КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 605802 томов
Объем библиотеки - 924 Гб.
Всего авторов - 239899
Пользователей - 109956

Последние комментарии


Впечатления

vovih1 про Ланцов: Para bellum (Альтернативная история)

Зачем заливать огрызок?
https://author.today/work/232548

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Неизвестен: Как правильно зарезать свинью. Технология убоя и разделки туши (Руководства)

Самое сложное в убое домашних животинок это поднять на них руку. Это,как бы из личного опыта. Но резать свинью, лично для меня, наиболее сложно было.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Дед Марго про Щепетнёв: Фарватер Чижика (СИ) (Альтернативная история)

Обычно хорошим произведениям выше 4 не ставлю. Это заслуживает отличной оценки.Давно уже не встречался с достойными образцами политической сатиры. В сюжетном отношении жизнеописание Чижика даже повыше заибанского цикла Зиновьева будет. Анализ же автором содержания фильма Волга-Волга и работы Ленина Как нам организовать соревнование - высший пилотаж остроумия, практически исчезнувший в последнее время. Получил истинное

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про Кречет: Система. Попавший в Сар 6. Первообезьяна (Боевая фантастика)

Таки тот случай, когда написанное по "мотивам"(Попавший в Сар), мне понравилось, гораздо больше самого "мотива"(Жгулёв.Город гоблинов), "Город гоблинов" несколько раз начинал, бросал и домучил то, только после прочтения "Попавшего в Сар" ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ASmol про Понарошку: Экспансия Зла. Компиляция. Книги 1-9 (Боевая фантастика)

Таки не понарошку, познакомился с циклом "Экспансия зла" Е.Понарошку, впечатление и послевкусие, после прочтения осталось вполне приятственное ... Оценка циклу- твёрдое Хорошо, местами отлично.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
srelaxs про серию real-rpg (ака Город Гоблинов)

неплохая серия. читать можно хоть и литрпг. Но начиная с 6ой книги инетерс быстро угасает и дальше читать не тянет. Ну а в целом довольно неплохо

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Тамоников: Чекисты (Боевик)

Обложка серии не соответствует. В таком виде она выложена на ЛитРес
https://www.litres.ru/serii-knig/specnaz-berii/ в составе серии Спецназ Берии.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Герой поневоле (СИ) [Александр Светлый] (fb2) читать онлайн

- Герой поневоле (СИ) (а.с. Сфера -1) 1.08 Мб, 308с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Александр Светлый

Настройки текста:



Александр Светлый Сфера: Герой поневоле

Пролог

«Сферу» начали рекламировать задолго до того, как открылся игровой сервер. В две тысячи сто сороковом году мало кого можно было удивить игрой на базе виртуальной реальности с погружением. Они стали обыденностью.

Понимая ситуацию на игровом рынке, разработчики «Сферы» развернули масштабную рекламную компанию, щедро расхваливая своё детище. Они обещали удивить игроков революционной системой развития персонажа и огромным миром, соизмеримым по площади чуть ли не с территорией планеты. Еще больший интерес вызывало то, чего разработчики не говорили. Они упорно умалчивали, в чем же фишка революционного нового игрового процесса. Они называли его то «хардкорным», то «олдскульным», то поистине уникальным.

В целом игра позиционировалась, как многопользовательская ролевка в фентезийном мире, но на вопросы: «Присутствует ли в игре гильдии, магическая система и крафт предметов?» разработчики лишь загадочно улыбались и отшучивались — мол, не пропустите день открытия сервера, а там уже всё увидите сами!


После закрытия серверов моего любимого «Иггдрасиля» я был уверен, что больше не смогу всерьез увлечься ни одной ВРММОРПГ игрой. Из-за работы свободное временя поубавилось, да и не было того детского, живого интереса, как раньше.

Надо сказать, что шумиху вокруг «Сферы» рекламщики подняли знатную. Еще за пару недель до открытия со мной связались сокланы и многие старые знакомые по Иггдрасилю. Все они планировали играть в «Сферу» со старта, вот и вспомнили обо мне. Кто-то предлагал воскресить старый клан. Кто-то просто хотел привлечь внимание приятеля к заинтересовавшей игре. Были в моем окружении и те, кто называл «Сферу» мыльным пузырем, предрекал ей громкий провал и утверждал, что ни за что не станет в неё играть.

В любом случае, рекламщики добились своего. Равнодушным к запуску новой игры не остался никто. Открытие сервера стало главным событием первого дня моего отпуска. Да, да, знаю. Очень трудно выдавить из себя игрового задрота. Я взял двухнедельный отпуск, хотя совсем недавно даже не собирался играть в «Сферу». Любого здравомыслящего человека должен был отпугнуть слишком агрессивный пиар, но, изучив скудную информацию на сайте разработчика, я тоже дал слабину. Признаться, я был заинтригован заявлением, что в игре не будет привычных торговцев-НПС с полным арсеналом разнообразного оружия и не смог обойти её вниманием.

Меня также удивило заявление, что на игровой процесс нельзя будет существенно повлиять донатом. Чтобы вот так сразу разработчики лишали себя основного способа заработка — такого я не встречал ни в одной ВР игре. Я был заинтригован и сбит с толку множеством громких заявлений. Обычно, слишком завышенные ожидания гарантированно вызывают разочарование, но то, что я испытал после подключения к серверу, было совсем другим чувством. Вернее чувств было множество и самых разных, но все их можно было описать выражением: «Какого хрена тут происходит?»

Часть 1 Первое знакомство

Первое, чего я никак не ожидал от игры 2140 года, это отсутствие даже намека на редактор персонажа. Консоль нейропривода втихую считала мои биометрические данные и поместила меня в тело, являющегося моей полной физиологической копией. Скопировано было все: рост, цвет кожи, тембр голоса и даже густота волосяного покрова вокруг детородного органа!


Кстати, этот момент стал четвертым пунктом в длинном списке моих гневных возмущений в адрес разработчиков. Я смог увидеть волосы ниже пояса и то, что в них болталось потому, что оказался абсолютно голым! Я испытывал дискомфорт от наготы, но третий пункт списка претензий беспокоил меня еще сильней.


Это произошло случайно или я стал жертвой неуместной шутки, но в игре я появился странным образом. Меня материализовало в паре метров над поверхностью зловонного болота. Я даже не успел набрать в легкие воздуха перед тем, как плюхнуться в холодную, черную воду. Под слоем воды оказались колючие водоросли и толстый, вязкий слой ила.


Трясина! Упереться в дно ногами не получалось. Меня стало засасывать. Запаниковав, я тут же наглотался черной жижи. В борьбе за свою жизнь, я ухватился за довольно прочный стебель, растущего неподалеку растения. С огромным трудом мне удалось выбрался на относительно твердую поверхность небольшой кочки. Подобные условия появления наводили на мысль, что меня намеренно хотели утопить в первую же минуту игры.


Оказавшись голым, мокрым и грязным посредине болота, наслаждаться детализированной реалистичностью ужасного дискомфорта совсем не хотелось. Тело чесалось. Слабой, но очень неприятной болью откликались небольшие порезы и ссадины на руках и ногах, полученные во время неудачных попыток выбраться из болота на кочку.


Выпрямившись в полный рост, я случайно обнаружил и тут же в панике сбил рукой жирную, черную пиявку, присосавшуюся к моей ягодице. Гадина уже запустила в меня свои зубы и от неё я отделался вместе с кусочком своей плоти. Это было больно!

Революционный игровой процесс! Хардкор! Да в гробу я видел такие улучшения! Разве не правильней было поместить персонажа в лагерь для новичков? Дать простое снаряжение, оружие и ввести в курс дела парой несложных заданий? Кто захочет мерзнуть с голой жопой посреди кишащего пиявками и другими паразитами болота? В ответ на мои мысли тут же появилась стая кровососущих комаров, одного мерзкого гудения которых, хватило бы, чтобы плюнуть на все и покинуть «Сферу».


И тут возник первый, и вызвавший у меня целую бурю негативных эмоций пункт из списка претензий. Не желая мириться со своим положением, я решил разлогиниться. Разумеется, я стал крутить головой в разные стороны с целью обнаружить элементы игрового интерфейса. И на тебе! Они отсутствовали! Шокирующее открытие заставило меня выругаться в полный голос. Вопль гневного возмущения пронесся над болотом и поднял в воздух тучу комаров, которая тут же устремилась ко мне. Не зря говорят: «Молчанье — золото».

Часть 2 Да вы шутите!

Я очень хотел покинуть игру, но оказался в безвыходном положении. «Сфера» просто не давала мне такой возможности. Многочисленные попытки активировать интерфейс и другие функции игры голосовой командой или жестом, тоже не дали никаких результатов. Трясясь от переполняющего меня гнева, я пообещал себе, что ни за что не спущу разработчикам «Сферы» подобного издевательства.


Ютиться на плавучем островке было ужасно неудобно. Мне приходилось постоянно поддерживать равновесие, чтобы не упасть, но застыть на месте я тоже не мог. Оставаясь на одном месте, я продавливал поверхность островка, из-за чего ступни погружались в холодную воду. От холода, ноги начинали болеть и терять чувствительность. В любую минуту я мог упасть в жижу и утонуть. Часовое пребывание в таких условиях превратилось в настоящую пытку. Я изнывал от холода, бесконечных атак комаров, физической и эмоциональной усталости. Ничего не оставалось, как всё время переминаться с ноги на ногу, непрерывно размахивать руками, отгоняя целое облако пищащих кровососов. Это помогало, но стоило на секунду остановиться, как они тут же накидывались со всех сторон, нанося болезненные уколы.


Окажись в таких условиях в реальной жизни, я бы уже давно свалился от усталости, но игровая усталость, видимо, работала по-другому. Спустя шесть часов я все еще танцевал на болотной кочке и отбивался от комаров, произнося вслух, приходившие в голову голосовые команды, вперемешку с проклятиями в адрес разработчиков.


Комары настолько достали меня, что хотелось убить каждого из них в страшных муках. Я перестал отпугивать назойливых насекомых. Отлетев ненадолго, они все равно возвращались. Я стал подпускать их и убивать на себе. Затея, конечно, выглядела глупо. Игра могла бесконечно восполнять количество терроризирующих меня насекомых.


Я убивал их, больше из мести. Так сказать, для морального удовлетворения. Как ни странно, это дало неожиданный результат. Убив десяток комаров, я заставил их действовать осторожней, что немого снизило частоту атак и дало небольшую передышку. Радость маленькой победы над суровой действительностью прервал женский голос. Безразличным тоном он сообщил:


«Получено новое умение: Истребление комаров голыми руками, уровень один».

«Получено дополнительное очко характеристик».


Уточнить, что давало новое умение и дополнительное очко характеристик, незримая спутница не потрудилась. Это и причину всего происходящего со мной абсурда мне пришлось додумывать самому. Скорее всего, таким диким способом разработчики решили обучить новичков базовым механикам игры. Это что-то вроде древнего способа обучения плавать, когда ученика просто выбрасывали за борт, и у него не было другого выбора, кроме как научиться держаться на воде.


Игра продолжила меня мучить, непрерывно натравливая назойливых насекомых. Я и так был зол, но разозлился еще сильнее и стал упорно и методично сокращать численность атакующих кровососов. Спустя некоторое время, когда я убил сотню или две, тот же женский голос сообщил о повышении умения до второго уровня. Очко характеристик также прилагалось. «Ну, что? Я уже достаточно обучился вашим революционным методам прокачки персонажа или мне нужно докачать умение до третьего уровня, чтобы вы отстали?» — думал я, остервенело размазывая по телу остатки зазевавшихся насекомых.


Мне даже стало казаться, что я делаю это все лучше и лучше. Я стал мочить мерзких насекомых на подлете, не дожидаясь, пока они усядутся на меня. Доставал и тех, что кружились на расстоянии вытянутой руки. «Ага! Получил! На! Сдохни тварь! Умри падаль!» — приговаривал я, находясь в каком-то полусознательном состоянии. Я сражался с врагом отчаянно и бескомпромиссно, так сказать, на грани своих возможностей, убивая его сотнями. Ряды кровососов изрядно поредели. В какой-то момент уцелевшие враги отлетели подальше и теперь держались на безопасном расстоянии, а мне сообщили о новом достижении:


«Получено умение: Истребление комаров голыми руками, уровень три».

«Получено дополнительное очко характеристик»


Я искренне надеялся, что на этом издевательства прекратятся, меня телепортируют в нормальное место или дадут покинуть игру, но не тут-то было! Вскоре, комары снова осмелели и вернулись с более хитрым планом действий. Теперь одни отвлекали моё внимание, кружа на границе досягаемости, а другие жалили меня исподтишка. Сначала их было немного, а потом опять целая туча. Осознав, что мои старания были напрасны и меня никто не собирается спасать из тяжелого положения, я разразился проклятиями. Я орал больше минуты. До тех пор, пока мой истошный крик не собрал возле меня всех кровососов в округе. Объявление игровой системы звучало, как очередное издевательство:


«Получено новое умение — Заклинатель, уровень один».

«Получено дополнительное очко характеристик»


Очередное непонятное умение, и очко характеристик меня совсем не радовали. Мог ли я теперь использовать магию или наложить на врага ослабляющее проклятие? Система не сообщала никаких подробностей. О таких «мелочах», как активировать полученное умение, я должен был догадаться сам. Затянувшееся издевательство взбесило меня до предела. Если так пойдет и дальше, я просто сойду с ума от гнева и безысходности.

Часть 3 Суровые будни выживальщика

Не знаю почему, но я не сошел с ума даже через месяц. Я все так же ютился на крошечном кусочке плавучей суши, посреди огромного болота. К моим старым проблемам присоединились новые. Меня мучила дневная жара, ночной холод, жажда и голод. Многочисленные ранки воспалились и начали нарывать и невыносимо зудеть. Чтобы спастись от жажды я стал собирать и пить утреннюю росу. Этого количества воды было недостаточно, и я стал высасывать сок из мясистых стеблей, торчащих из болота растений. К сожалению, они быстро закончились в зоне досягаемости.


Попробовал пить болотную воду, но меня тут же рвало. В конце концов, обнаружил, что корни растений с мясистыми стеблями продолжают поглощать воду из болота и выталкивать наверх. Я стал использовать их, как фильтры для воды. Поместив концы стеблей в рот, я держал их корни в болоте. Постоянно посасывая, я вообще перестал выпускать их изо рта. Едой мне стали обнаруженные неподалеку ягоды, не горькие стебельки и корешки растений, неплохо зашли лягушки и ящерицы. Постепенно, я даже научился ловить змей. Было страшно. Во второй раз змея успела укучить меня. Место укуса набухло и ужасно болело, но через несколько дней все прошло. Похоже, мне повезло, и змея оказалась не сильно ядовитой. Когда я благополучно перенес второй укус, игра сообщила мне о новом навыке:


«Получено пассивное умение — сопротивление к яду. Уровень один».

«Получено дополнительное очко характеристик»


Поедание сырых растений, породило умение: «Травник. Первый уровень» и «Всеядность. Первый уровень». Некоторые виды трав вызывали все признаки отравления, а некоторые наоборот, прилив сил и улучшение самочувствия. Это позволило мне залечить загноившиеся царапины и укусы, уменьшить зуд.


Смешно сказать, но за эти дни мое умение «истреблять комаров голыми руками» выросло до максимального — десятого уровня, а заодно я разобрался, в чем заключалась «революционность» игрового процесса «Сферы». Все новое — это хорошо забытое старое. Когда-то давно некоторые РПГ игры содержали в себе такой механизм — развивалось то умение, которое использовалось игроком. Каждый новый уровень давался во много раз сложнее, но чем выше был уровень умения, тем полезнее были эффекты от применения.


Это выглядело гораздо логичней, чем получение классов в том же Иггдрасиле. Разве не странно, что за убийство сотни мобов молнией или выполнение задания по доставке груза, игрок мог поднять ремесленный навык или получить класс лучника?


Не ради забавы, а ради выживания я ежедневно убивал тысячи и десятки тысяч комаров. Я научился убивать их с закрытыми глазами, ориентируясь на звук и используя всего два пальца. Не удивлюсь, если я убивал их и во сне. Это происходило почти автоматически. Нельзя сказать, что я вообще спал. Скорее, это была череда бесконечных кивков головой, с короткими мгновениями сна в промежутках. За бесконечные мучения система даровала мне несколько очков выносливости.


После достижения десятого уровня в истреблении комаров, женский голос торжественно присвоил мне титул — «Гроза насекомых». Титул имел солидный бонус в десять дополнительных очков ловкости. С тех пор комары ко мне больше не подлетали. Наверное, полученный титул отгонял их от меня.


Казалось бы — отлично! Теперь насекомые оставят меня в покое, но исчезновение комаров повлекло за собой ряд негативных последствий. Привлекаемыми мною комарами питались лягушки и ящерицы, которые в свою очередь, привлекали змей. Когда комары исчезли, ушли и те, кто ими питался. Мне стало нечего кушать. Я держался пару дней на жуках и траве, но этого явно было недостаточно.


«Сфера» демонстрировала логику своего мира. Все её объекты были тесно связанными между собой причинно-следственными связями. Видимо, разработчики решили выпендриться и внедрили в «Сферу» подобие пищевых цепочек. И это была только верхушка айсберга, выявленная мною опытным путем. Кроме умения истребления комаров, за месяц выживания в болотах я приобрел пару других навыков и несколько очков характеристик.


На пятый день первой недели, игровая система, все тем же безучастным женским голосом, сообщила мне, что мое балансирование на кочке развило во мне умение — «Акробат». Сообщать игрокам суть полученных умений система, похоже, вообще не собиралась, но увеличение характеристик в любом случае должно было значить что-то хорошее. С тех пор повышение этого умения и прирост характеристик происходил еще дважды.


Возможно, на повышение этого навыка влияла и охота на комаров. К концу месяца умение «Акробат» поднялось до третьего уровня. Балансировать на шаткой кочке действительно стало намного легче. Исходя из названия навыка, я смог бы использовать его и в других местах — к примеру, ходить по натянутому канату или тонкой ветке дерева без риска потерять равновесие и сорваться вниз.


В какой-то момент времени меня посетила мысль, что количество доступных навыков в игре ограничено, и я заполняю свой лимит бесполезными. Если сравнивать с Иггдрасиль, из-за ограничения максимального уровня игрока, там можно было развить до максимума умения лишь семи классов. Если специально постараться, развить можно было и все сто, но тогда они остануться на первом уровне. Мастер на все руки ни в чем не был силен, поэтому такое распределение умений считалось бессмысленным.


Размышляя, что я несколько раз повысил уровень умений, а мой уровень, как персонажа так и не вырос, я успокоился. Скорее всего, тут работал другой принцип. Я старался не думать о том, что происходит сейчас в реальном мире. Думать об этом было очень тяжело. Месяц находясь без воды и еды, я должен был уже умереть от истощения или впасть в кому.

То, что я продолжал трезво мыслить, безвылазно находясь в игре, давало надежду, что я все еще жив. Возможно, о моём зависании в игре кому-то стало известно, и мне оказывают медицинскую помощь, питают через капельницу и всунули в одно место мочевыводящий катетер. Почему, в таком случае, меня не отключили от нейропривода? Это было непонятно. Оставалось лишь строить догадки.


На самом деле, у меня было не так много времени думать об этом. Холод, голод, жажда и постоянная усталость из-за недостатка сна не давали расслабиться ни на минуту. Я ждал от игры и новых подлянок. Так или иначе, исчезнувшие комары поставили под угрозу мое дальнейшее существование. Нужно было найти способ покинуть болото. Я очень сомневался, что его можно пересечь вплавь. Вода была холодной, в ней кишели змеи и пиявки. Под слоем воды лежала вязкая засасывающая жижа. Построить плавучее средство было не из чего. Даже имея под рукой готовый плот, воспользоваться им было бы проблематично. Он бы постоянно цеплялся за корни растений и завяз в первой же трясине.


Вспоминая, как я чуть не утонул в первую минуту игры, я не решался покинуть проверенную кочку. Неизвестно, чем бы закончилось моё вынужденное уединение, если бы не вмешался нежданный гость.

Часть 4 Гость из кошмаров

Вечером я услышал далекие хлюпающие звуки. Они показались мне очень странными. Танцуя в полусонном состоянии на крохотном клочке суши, я всю ночь вслушивался в блуждающие звуки, пытаясь понять, что же их производит. Постепенно звуки становились все громче и отчетливей, подсказывая, что объект, порождающий их, приближается.

Система посчитала моё чуткое слежение за странными звуками достойными навыка, о чем тут же сообщил женский голос:


«Получен новый навык — тонкий слух, уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»


В предрассветной дымке источник звука приблизился настолько, что я увидел его своими глазами. Довольно ловко управляясь со своим огромным, змеевидным телом, в мою сторону ползла многоголовая гидра. Даже впервые увидев это создание, я был уверен, что не ошибся. Шесть голов на длинных гибких шеях соединялись с одним толстым змеиным туловищем. Пятнистая, зелено-черная чешуя прекрасно маскировала её на фоне окружающей растительности.


Думаю, не нужно объяснять, насколько сильно я испугался. В нескольких сотнях метров от меня нарисовался чудовищных размеров монстр. Хоть и медленно, но он полз по мою душу. Если бы сейчас выскочило сообщение о получении навыка — «срать кирпичами», я бы не удивился. Время на принятие решения шло на минуты. Чем раньше я покину насиженное место, тем больше шансов на спасение. Если сидеть на месте, через двадцать минут, а может и раньше, эта тварь доберется до меня.


С направлением движения я определился сразу. Логично было бежать в противоположную от монстра сторону. Собравшись с духом, я плюхнулся брюхом в черную, холодную воду. Насколько сильно я старался спастись, можно оценить по количеству сообщений от игровой системы, полученных за первые двадцать минут барахтанья в болоте. Система озвучила целый список новых умений, среди них мне запомнились: быстрое плаванье, стойкость к холоду, крепкая кожа, нечувствительность к боли, стойкость к параличу, змеиное перемещение…


Причем последнее умение было не получено, а изобретено! Да, я изобрел новый способ перемещения. Научился скользить над поверхностью жижи, делая раскачивающиеся движения из стороны в сторону и подгребая руками. Это было наиболее эффективным, возможно, единственным способом перемещения, позволяющим не завязнуть в болоте — и я использовал его, но какой ценой!


В отличие от гидры, у которой я его и подсмотрел, мой живот не был покрыт прочной чешуей. Я разодрал кожу груди, живота и ног об острые сучки и, неизвестно откуда взявшиеся в болоте колючки. Меня искусали потревоженные змеи и облепили пиявки. Стыдно сказать, но несколько из них присосались прямо к паху.


Бегство от монстра продолжалось целую вечность. Сначала она догоняла меня, но, несмотря на закоченевшее от холода тело, я продолжал трепыхаться. Ничто так не мотивирует бешено грести рукам и ногами, как звуки преследующего по пятам хищника. Уровни полученных умений росли, как на дрожжах. Система то и дело кричала о новых достижениях:


…«Быстрое плаванье — третий уровень»

«Стойкость к холоду — пятый уровень»

«Змеиное перемещение — пятый уровень»

«Стойкость к яду — пятый уровень»

«Тонкий слух — пятый уровень»

«Крепкая кожа — третий уровень»

«Нечувствительность к боли — третий уровень»

«Стойкость к параличу — пятый уровень»…


Кто бы мог подумать, что сотни пиявок, облепивших мое тело, подарят мне умение «Стойкость к параличу»! Никто не стал бы так долго терпеть на себе кровососущих паразитов, но у меня не было ни времени, ни возможности избавиться от них. Я был полностью поглощен борьбой за жизнь. Постепенно умение змеиного перемещения выросло до более высокого уровня, и я стал отрываться от гидры. Параллельно с умениями, на меня сыпались сообщения о получении очков характеристик. Несколько раз повысилась удача!


Я уже почти не слушал назойливую болтовню системы. Я обезумел. В моем сознании пульсировала только одна мысль — выжить любой ценой! Я истекал кровью, и любые движения доставляли мне страшную боль — плевать! Мое тело не слушалось от холода и укусов змей — плевать! Меня жрали живьем пиявки — плевать! Главное, чтобы хлюпанье ужасного монстра слышалось как можно дальше.


Я выбрался на берег бескрайнего болота через восемь часов. Гидра не отставала. Она все еще преследовала меня, но теперь нас разделяло более сотни метров. Выбравшись на берег, я ужаснулся от количества пиявок, висевших на моём теле черными гирляндами. С трудом сорвав пару штук, я понял, что теряю время. Прикидывая расстояние до гидры и скорость её движения, чтобы устроить короткий отдых, я получил еще один навык.


«Получено особое пассивное умение — Охотник на чудищ. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»


В тот же миг над болотным хищником появилась полоска с тремя индикаторами, его название и закрытое вопросительными знаками значение уровня. Первый, красный индикатор, по-видимому, означал показатель её жизни, синий — ману, желтый — выносливость. Сначала я обрадовался дополнительной информации о противнике, а потом меня накрыла волна возмущения. Значит, все это время игровой интерфейс все-таки работал, просто у меня произошёл какой-то сбой!

Осознав, что я все еще нахожусь в игре, и смерть в пасти монстра может избавить меня от дальнейших мучений, я готов был прекратить борьбу. Время в ожидании гидры я провел, проклиная разработчиков. «Ноги моей тут больше не будет! Дам монстру себя сожрать, выйду из игры и подам на разработчиков жалобу в суд! Они еще пожалеют, что поиздевались надо мной! Пускай возмещают моральный ущерб», — приговаривал я, развалившись на покрытом травой берегу. Часть пиявок, вдоволь насосавшись моей крови, успела отвалиться и лениво расползлась в стороны.


Неприятное чваканье приближающегося монстра заглушало все остальные звуки. Я впервые смог внимательно разглядеть гидру вблизи. Она оказалась гораздо больше, выбравшись на мелководье. Два с половиной, нет, все три метра в холке и еще три метра до верхушки поднятых вверх голов. Её название было — «Древняя гидра.??? Уровень» Почему вместо цифры стояли вопросительные знаки я не знал. Скорее всего, первого уровня, моего недавно приобретенного умения «Охотник на чудищ» не хватало, чтобы увидеть эту информацию.


Я чувствовал себя ужасно. Всё тело болело от ран и усталости, но при виде гидры вблизи, я резко перехотел быть разорванным ею на части. Уверенности в этом добавила сцена убийства вспорхнувшей из травы утки. Птица попыталась отвлечь хищника от гнезда с яйцами и взлетела в воздух. Гидра проявила неожиданную резвость и быстрым рывком ближайшей головы, поймала несчастную на лету. Тварь тут же принялась с хрустом пережевывать её острыми, как бритва зубами, а быстро измельчив, отправила в горло.


Этого зрелища было более чем достаточно, чтобы я резко подорвался на ноги и кинулся наутек. Недалеко от болота стоял стеною высокий, смешанный лес. Он выглядел довольно пугающе. Мало ли какие монстры прятались в нем, и мне совсем не хотелось к нему приближаться. Я побежал вдоль хорошо просматриваемого берега болота. Наверное, бежал я не очень быстро, учитывая мое состояние, но система объявила о приобретении нового умения:


«Получено новое умение: „Стремительное бегство. Уровень один“».

«Получено дополнительное очко характеристик»


Я наивно предполагал, что раз гидра болотный хищник, то на суше она будет медлительна и неповоротлива. Ничего подобного! Наоборот, это болото делало её медлительной из-за вполне понятных причин. На суше этих препятствий не было, и она начала двигаться гораздо быстрей. Как бы ни старался, я не мог от неё оторваться. Возможно, на неё влияла близость жертвы, или какие-то другие причины, но она заметно ускорилась, быстро сокращая расстояние между нами. «Я готов умереть, чтобы выйти из игры, но не таким способом! Мамочки! Помогите кто-нибудь!» — лихорадочно думал я, неотрывно следя за приближающейся тварью.


«Улучшено особое пассивное умение — Охотник на чудищ. Уровень два»

«Получено дополнительное очко характеристик»


Издевательски прокомментировала мое критическое положение игровая система.

Напротив разноцветных столбиков-показателей монстра появились численные значения. Я невольно глянул на новую информацию, поражаясь своей психологической стойкости в тяжелый момент:


«Древняя гидра. 345 уровень.»

«НР 2000»

«МР 30»

«SP 382»


Значение синего столбика было небольшим и неуклонно снижалось. Можно было предположить, что для ускорения, Древняя гидра применила какую-то способность, расходующую ману. Если так, полностью израсходовав её, она, гипотетически, должна была замедлиться. Постепенно снижалось и числовое значение её жёлтого столбика. Быстрое перемещение утомляло монстра. Хотя в текущем положении это не имело большого значения.


До момента, как эта тварь нагонит и сожрет меня, оставалось меньше минуты. Поощряя мои старания, система повысила мое умение «Стремительное бегство» до второго уровня. И как обычно, накинула сверху дополнительное очко характеристик. Я немного приободрился. Стремительное бегство — это именно то, что было необходимо в текущей ситуации. К сожалению, этого было явно недостаточно, чтобы сбежать от хищника.


Я вынужден был сделать нелегкий выбор. Мне нужно было решить — податься к лесу, полному неведомых опасностей или прыгать обратно в болото. До леса я мог и не добежать. Гидра разогналась до нереальной скорости, учитывая её габариты.

Идея скрыться в лесу, воспользовавшись тем, что гидра не сможет пройти между деревьями очень привлекала меня. Если бы сразу побежал к нему, то уже давно бы достиг опушки. Верный шанс укрыться в лесу был уже упущен. С каждой секундой шанс успеха этой затеи снижался.


Оставалось вернуться в вонючее болото. Я уже научился ползать по кочкам как змея и избегать засасывания переносом центра тяжести, но делать этого ужасно не хотелось. Моя кожа на груди и животе напоминала рваные лохмотья. Еще сильнее повреждать истерзанное тело, опять мучиться от холода и усталости. Нет! Это было выше моих сил.

Если я вернусь в болото, куда мне плыть? На другую его сторону? Где шанс, что по пути я не встречу еще одну гидру или целый выводок? Тем более, я окончательно вымотался и теперь она могла нагнать меня и в болоте.


Осознавая, что очень рискую, я побежал в сторону леса. Очень скоро гидра заставила меня пожалеть об этом. Она рванула за мной, еще прибавив в скорости. Гидры медлительные и неповоротливые! Ха! Только не у нас! Играйте в «Сферу»! У нас гидры чемпионы мира по скорости перемещения. Здравый смысл, логика — насрем на них и растопчем! Мы обещали хардкор — получайте! Шесть зубастых ртов, вытянувшихся вперед на длинных шеях, клацали прямо за моей спиной, когда я еще не пробежал и половины пути. Кинув взгляд назад, я отчаянно всматривался в показатели маны монстра.


«Древняя гидра. 345 уровень.»

«НР 2000»

«МР 0»

«SP 47»


Что-о-о? Моему возмущению не было предела. При нулевой мане и почти исчерпавшейся выносливости, эта тварь ставила рекорды скорости! Впервые я ругнулся не в сторону разработчиков, а в сторону монстра передо мной.


— Иди ты на х*й! — в сердцах выкрикнул я.


На моих глазах разогнавшийся до неприличия монстр, напоролся на острый сук, еле торчавшего из травы пня. Равнодушный женский голос объявил о повышении характеристик и навыков.


«Увеличена характеристика „Удача“ на один»

«Получено умение — заклинатель, уровень два».

«Получено дополнительное очко характеристик»

«Создано уникальное проклятие — „Иди ты на х*й“.

Эффекты: понижение удачи противника на 100 %. Длительность действия 2 секунды.

Шанс наложения 20 % Стоимость на втором уровне умения „заклинатель“ — 20 маны».


Конечно, небольшая преграда не была в состоянии серьезно навредить огромному монстру, но задержала его на несколько драгоценных секунд. Я вильнул в сторону, избежав неминуемой смерти, и продолжил бежать, что есть сил. Система поощрила меня третьим уровнем умения «Стремительное бегство».


Позорище! Если другие игроки увидят мой титул «Гроза насекомых» или умения вроде «Истребление комаров голыми руками», «Змеиное перемещение» и «Стремительное бегство», что они подумают обо мне? Из какого болота вылез этот ссыкун?

Часть 5 Ошибка разработчика

Тацуя Инакама — ведущий инженер и разработчик первой Виртуальной Реальности с Погружением (ВРП), на основании которой был создан «Иггдрасиль», сидел в своем удобном кресле и изучал данные сервера статистики.


На финальном этапе тестирования «Сферы» он редко покидал лабораторию корпорации «РеалТек». Последние дни перед запуском сервера были особенно хлопотные. Времени ни на что не хватало, поэтому тестирование физики и механик виртуального мира игры производилась в особом режиме.


Многие инженеры, работающие вместе с Тацуей, считали его сумасшедшим. Он был легендой, гением, признанным ещё при жизни, но странным и грубым в общении человеком. Его ВРП была первой, получившей полную совместимость с консолью нейропривода четвертого поколения.


Ходили слухи, что Тацуя нарушил несколько законов, изучая работу человеческого мозга на живых игроках Иггдрасиль. Именно эти его исследования, позволили создать виртуальную реальность нового поколения. Это было уже не просто погружение. Функционал новой ВРП был настолько широк, что позволял имитировать абсолютно все ощущения человеческого тела. Имитация была неотличима от реальности.


Но даже не это стало самым большим достижением гения. Им, по праву, стало открытие асинхронной деятельности мозга, которое позволяло управлять ощущением времени. Тацуя научился использовать асинхронную деятельность мозга, когда за доли секунды, мозг проживает события длинной в часы, а то и дни. Погрузив мозг человека в это особое состояние, можно добиться ощущения, что игрок провел в виртуальной реальности месяц, хотя на самом деле прошла минута.


Тацуя Инакама активно использовал своё открытие для ускоренного тестирования ВРП «Сфера» лично. При подключении к тестовому серверу в асинхронном режиме «один к тысяче», за час он проводил в игре сорок два дня. Разговаривать с Тацуей после таких сеансов было бесполезно. Он дико озирался по сторонам, некоторое время никого не узнавал и возвращался к полноценной работе только после нескольких суток отдыха.


«Сфера» была действительно революционной ВРП по сложности и разнообразию деталей мира и количеству реализованных возможностей. Мир её был полностью динамическим и был способен меняться от воздействия игроков и погодных явлений. Ландшафты, фауна, флора во многом копировали нашу планету, но были дополнены множеством монстров и могучих мифических существ. Глобальная карта мира не имела швов и границ, так как повторяла сферическую форму. Отсюда возникло и рабочее название проекта «Сфера», сохранившееся до релиза.


Времени на обнаружение и устранение всех возможных багов, даже при помощи многократной прокатки ИИ-тестерами, было критически мало, поэтому Тацуя пошел на крайние меры и за два часа до старта сервера «Сферы», запустил тестирование в асинхронном режиме «один к ста тысячам». Несложно догадаться, что для окружающих, такая выходка была запредельно рискованной. Час реального времени в таком режиме превращался в четыре тысячи сто шестьдесят шесть игровых дней, что равнялось одиннадцати с лишним годам обычной жизни.


Даже режим «один к тысяче», в котором частенько работал Тацуя, считался экстремально опасным. Проверенными и относительно безопасными считались лишь режимы от «одного к двум» до «одного к десяти». Но даже их использование на массовых ВРП продуктах считалось слишком рискованным. Не справится у кого-то мозг, потом хлопот не оберешься. Именно поэтому, несмотря на все просьбы Тацуи, в «Сфере» так и не был активирован «ассинхрон». Сервер запустили в режиме обычного времени.


Тацуя провел в тестовом режиме «один к ста тысячам» десять минут. По меркам игрового времени он пробыл в игре полтора года. Один. Без общения с живыми людьми, наедине со своим тараканами. Сотрудники считали его сумасшедшим, но мало кто из них знал, что первые эксперименты с ассинхроном заперли гения в улучшенной версии Иггдрасиля на восемьсот лет. Тогда еще не было градаций «один к двум», «один к десяти». Он сразу стартовал на «один к миллиону» и выжил.


Никто не решался подойти к безумному ученому после возвращения из десятиминутного теста, но его это устраивало. Он попивал из чашечки черный кофе и улыбался каким-то своим мыслям. Через два часа сервер откроют для пользователей. Мир наполнится миллионами живых игроков.


Данных о перекосе баланса в игре, запущенной в режиме обычного времени в первый день и даже месяц игры будет мало. Заранее обнаружить ошибку и избежать катастрофы в таком случае будет невозможно. Тацуя Инокама слишком сильно любил свое детище, чтобы надеяться на удачу.


Он заранее связался с фанатами игры «Иггдрасиль» и отобрал десяток подходящих кандидатур для дополнительного теста «Сферы» перед стартом. В день запуска сервера он пригласил их прийти в специально оборудованную комнату лаборатории в качестве супер-тестеров.


Со всех была взята подписка о неразглашении. Все они были предупреждены, что время в игре, по ощущениям, пойдет быстрее, чем в реальности. В качестве награды, им позволялось сохранить аккаунты персонажей, получавшие явное преимущество по отношению к остальным игрокам.


Чтобы полнее увидеть возможные проблемы взаимодействия и экономики, Тацуя отобрал пять парней и пять девушек. Комната для тестеров была поделена на отдельные кабинки. Никто из них не видел друг друга до входа в игру. Запустив их на сервер в режиме «один к десяти тысячам» за час до основного наплыва людей, он удалился отдыхать.

Тацуя не пошел на праздничную вечеринку в честь старта игры, а терпеливо ждал окончания собственного теста. Его тестеры были отключены от сервера за десять минут до официального открытия и покинули комнату все вместе. Многие из них стали близкими друзьями за триста пятьдесят игровых дней совместной игры. Люди легко узнавали друг друга в реале, ведь генерируемые персонажи были их полными копиями. Они обнимались и даже плакали. В игре сформировалось две пары, которые вышли из лаборатории за ручки. Несколько тестеров наоборот, приобрели в игре ненавистных врагов и злобно озирались по сторонам, желая поскорее покинуть враждебное окружение.


Тацуя не требовал тестеров заполнить какие-нибудь анкеты. Подробная статистика сервера давала исчерпывающий ответ на то, что в игре удалось, а что надо было срочно менять. Быстро просмотрев основные показатели тестовой группы, удовлетворенный отец «Сферы» отправился спать.

О странном сбое в работе сервера он узнал только на следующий день. На самом деле ничего критического не произошло. Большинство игроков, восприняли отсутствие интерфейса в первые десять минут игры, как забавное недоразумение. Жалоб поступило совсем немного, да и те, пришли от слишком впечатлительных особ, испугавшихся, что они застрянут в игре навсегда. Вскоре пользовательский интерфейс был восстановлен ИИ отладчиком, действующим в реальном времени и от сервера отключилось лишь пять процентов игроков. Остальные продолжили играть, не посчитав проблему возмутительной. Вскоре, из пяти процентов ушедших — четыре вернулось.


В СМИ обсуждалось мнение, что разработчики «Сферы» специально инсценировали «поломку» интерфейса, чтобы придержать игроков на сервере. Якобы, слишком необычный игровой процесс требовал времени для привыкания, и таким образом было преодолено первое отторжение.


Разумеется, эта версия была полной чушью. Катастрофы из-за накладки не произошло, но владельцы корпорации потребовали главного специалиста разобраться, и Тацуя начал расследование инцидента. С помощью логов ошибок сервера, мужчина сразу установил проблему сбоя. Она была крайне неприятной. Один из супер-тестеров, о существовании которых, он не поставил в известность своё руководство, подключил побочное устройство к консоли своего нейропривода с целью кражи серверной части игры. Сравнив человека приехавшего на тестирование, с личными данными тестеров, Тацуя установил, что в лабораторию, вместо ожидаемого тестера, наведался замаскировавшийся под него хакер.

Так или иначе, своей цели он не добился. ИИ заблокировал хакеру доступ к серверным данным и, как и другим тестерам, ему пришлось провести триста пятьдесят дней в игре. Именно этот человек выглядел крайне озлобленным на записях камер, фиксировавших поведение супер-тестеров после окончания теста.


Внимательно изучив игровую статистику злоумышленника, Тацуя убедился, что он был самым неразвитым и часто умирающим игроком из всей группы. Сверив данные, представляющие в наглядном виде маршруты перемещение тестеров по игровому миру, Тацуя установил, что он был изгоем, которого группа изгнала сама. Короче, парень вел себя враждебно и неправильно и его зачмырили морально и физически.


Законы общества распространяются и на виртуальную реальность, особенно, когда в ней все как в жизни. Тацуя намеренно лишил супер-тестеров возможности покинуть игру до конца теста. Этот парень, видимо, думал, что сопрёт интересующее его ПО и свалит, но ситуация сложилась по-другому.


И все-таки, наличие чужеродного устройства на оборудовании тестера, не объясняло исчезновение игрового интерфейса для всех пользователей. Тацуе пришлось потратить еще полдня, разбирая и изучая разнообразные логи, чтобы установить истинную причину проблемы. И эта причина была в том, что на сервере, запущенном в обычном режиме, присутствовал аккаунт, единично работавший в асинхронном режиме «один к десяти тысячам».


Тацуя тут же отследил данные этого аккаунта и ужаснулся. Один из обычных игроков, вошедших в игру со старта сервера, провел в игре десять минут в режиме «один к десяти тысячам» без игрового интерфейса. Это означало, что обычный игрок, без малейшего понятия, что происходит, оказался заперт в игре на семьдесят дней, без возможности управлять функциями игры и добровольно покинуть её при желании. Мужчина понял, что его ждет огромный скандал.

Другим моментом, сильно удивившим Тацую, был факт, что пострадавший игрок появился не в одном из сотен стартовых городов, как все новые игроки, а по координатам последнего пребывания зачмыренного хакера. Это было опасное место вдалеке от всех стартовых городков.


По алгоритму обрабатываемому ИИ, мир делился на зоны сложности. Возле стартовых поселений было безопасно. По мере удаления от них, появлялись первые опасности — хищники и слабые монстры. Фактически весь мир выглядел, как множество колец-зон, окружавших безопасные поселения. Зоны вдалеке от цивилизации были самыми опасными. Тут управляющий «Сферой» ИИ размещал самых сильных монстров и созданий, относящихся к типу: легендарные и мифические. Разумеется, выжить в таком месте новичку было невозможно.


В спешке просмотрев основные события из игровой жизни группы супер-тестеров, Тацуя понял, что злобного хакера насильно изгнали подальше от места пребывания остальной группы. Причем место выбрали самое опасное. Его связали и отправили в лапах грифона вглубь дальних болот, фактически, сделав кормом для монстров.

Правда, до этого дело не дошло. Хакер даже не успел упасть в болото. Сервер разорвал соединение с тестерами на игровую секунду раньше. Хотя в инвентаре хакера было множество полезных вещей, сам он оказался голым. Видимо, этот игрок так достал остальных, что тестеры пошли на крайне жестокие меры. Получилось, что пострадавший от сбоя игрок, тоже оказался голым. Он не получил при старте ничего из одежды. Инвентарь его также оказался абсолютно пуст.

Представив ситуацию, в которой оказался несчастный, Тацуя, из нездорового интереса решил посмотреть игровую статистку пострадавшего персонажа. Ему было интересно, как долго продержался игрок до первой смерти. После этого, его должно было переместить в один из ближайших стартовых городов и выдать «шорты приличия» — базовую одежду, в которой воскрешаются все погибшие игроки, потерявшие снаряжение.


Желая сделать игру максимально хардкорной, было установлено правило, что после гибели игрока он терял все надетые на него вещи и оружие, а также один уровень и одно очко характеристики «Удача». Удачу можно было повысить только случайно, став участником удачно сложившихся игровых событий. Вкачать её, задавшись целью, было невозможно. Характеристика «Удача» была самой неоднозначной из пяти основных характеристик персонажа. Она влияла на массу параметров игры, определяя успешность большинства действий, и для часто умирающего игрока, могла стать приговором. Это была единственная характеристика, которую можно было загнать глубоко в минус. На таком персонаже смело можно было ставить крест и создавать нового.


Эту меру разработчики приняли для стимулирования у высокоуровневых игроков инстинкта самосохранения. Если потеря дорого снаряжения была восполняемой потерей. По правилам игры, оно оставалось лежать на месте гибели, и подобрать его могли, как враги, так и друзья игрока, включая его самого. Очко «удачи» отнималось безвозвратно. Исключение составляли игроки первого уровня. Погибая, они не получали никаких штрафов. Очки удачи не отнимались, чтобы не отбить у только вошедших в игру новичков желание экспериментировать.


В любом случае, долго на первом уровне игроки не задерживались. Стоило освоить какое-нибудь уменье, и игрок мог поднять свой уровень на один. Значение уровня не отражало реальной силы игрока, так как он мог получить его, занимаюсь ремеслом. Лишь уровень владения конкретным боевым навыком, типом оружия, большие значения ловкости и силы, свидетельствовали о реальной силе персонажа.


Если игрок достигал максимального уровня навыка, то получал титул и серьезный бонус к соответствующей умению характеристике. Титул давал ощутимое преимущество перед другими игроками, ведь прирост к характеристикам соответствовал получению сразу десяти уровней, но достигнуть его было ох как непросто. Каждый следующий уровень умения давался в несколько раз тяжелей предыдущего. Качать умение до максимума было хотя и полезно, но очень долго.


Для тех же игроков, кто желал быстрее повысить характеристики и уровень персонажа, лучше было заниматься всем по чуть-чуть. Но об этом игроки должны были догадаться сами, в процессе изучения механик игры. Разработчики намеренно не давали подсказок. Ажиотаж вокруг «Сферы» привлек на сервер множество известных игроков и кланов из других проектов, и все они устроили гонку за максимальный уровень. К нему подключились и рядовые игроки. Иметь больший уровень считалось круто и престижно.


Тацуя просмотрел статистику невезучего игрока и не поверил своим глазам. Он обладал несколькими сотнями умений, большинство из которых были доведены до максимального уровня. Характеристики персонажа просто зашкаливали, и все это — на первом уровне!

Персонаж выглядел откровенно читерским! Тацую поражало количество умений созданных самим игроком. Фишкой «Сферы» была возможность создания собственных умений, не относящихся к заранее придуманным разработчиками. Это относилось и к магии. Как таковой, общедоступной системы магии в игре не существовало. Но слова игроков, произнесенные в сильном эмоциональном напряжении, могли породить определенные «заклинания».

Возможность использования «заклинаний» ограничивалась маной. Количество маны была естественным ограничителем и для любых активных умений. Этот принцип действовал как на игроков, так и на монстров. Глаза главного разработчика, отвечающего за сбалансированность игры, уткнулись в значение характеристики «Удача». У бедолаги оно имело трехзначное значение. Это было непостижимо, но этому должно было быть какое-то объяснение.


Учитывая стартовые условия пострадавшего игрока, можно было предположить, что жестокая борьба за выживание вынудила его развиваться ударными темпами. Тацуя сам придумал и внедрил в игру механизм ускоренного получения опыта в критических ситуациях. Учитывалась и сложность зоны, в которой опыт приобретался.

На безопасных стартовых локациях умножения опыта не было вовсе, поэтому умения, требующие однообразных повторяющихся действий, особенно ремесленные, развивались очень медленно. Получение умения «Стремительная атака», первого уровня, с помощью монотонной тренировки на манекене, занимала многие часы игрового времени. Более высокие уровни требовали затрат времени в геометрической прогрессии. Но, если игрок оказывался в опасной зоне и дрался с превосходящим по силам противником, опыт рос гораздо быстрей. Чем больше была разница в уровне игрока и противника, чем опасней было пребывание рядом с ним, тем больше был шанс получить умение и прибавку к удаче, при первой же успешной атаке или увороте.


Пострадавший игрок, видимо, оказался именно в такой ситуации. Каждая минута его игры была борьбой за жизнь. «Но почему он не поднял свой уровень?» — подумал Тацуя. Ответ пришел почти сразу. Для поднятия уровня нужно было не только набить умений, но еще и лечь спать на кровать, которой у него просто не было.


На самом деле, привязкой к кровати стимулировалась экономика игры. Тацуя считал это абсурдом, но отдел маркетинга настоял на этой привязке. Кровати присутствовали только в стартовых локациях и в очень ограниченном количестве. Чтобы ими воспользоваться, нужно было заплатить игровыми деньгами, которые перед этим, нужно было заработать или выменять в обменнике на донат.

Объявление об отсутствии в игре доната было наглой рекламной ложью. К этому заявлению вскоре появилась маленькая приписочка под пресловутой звездочкой* — «игровой магазин не доступен игрокам до десятого уровня». Игроков не принуждали платить сразу, но масса искусственно созданных трудностей до и после десятого уровня, заставляла широко раскрывать свои кошельки. К особой категории популярных товаров для новичков относились «эликсиры опыта», позволявшие на короткое время ускорить получение опыта в практикуемом виде деятельности, а значит скорее развить умение.


Они грубо нарушали правило «донат не влияющий на игровой процесс», так как повышали навыки, а значит и уровень. Обман коснулся и других громких заявлений. Несмотря на заявления об отсутствии в «Сфере» НИП и готовых предметов, разработчики всё же установили НИП в стартовых локациях. Это было оправдано заявлением, что без них, видите ли, колесо экономики не могло закрутиться. Только НИП могли купить добытое игроками сырье за монеты, необходимые для оплаты услуг «кровати». У них же продавались базовые инструменты, которыми можно было начать добычу ресурсов. Не имея топора, кирки и лопаты, игроки не могли добывать никакие другие ресурсы.


Фактически, НИП-торговцы выступали в роли регуляторов экономики и ценообразования. Определяли редкость и ценность созданных игроками предметов, цену ресурсов, исходя из их количества на своих «складах». В более поздних этапах игры, игроки, желающие заработать на торговле, могли курсировать между несколькими стартовыми городками играя на разности курсов.


НИПу нельзя было бесконечно продавать одни и те же ресурсы по одной и той же цене. Ресурс, накопленный НИП-торговцами в избытке, неизбежно падал в цене, но это же значило, что он снова подорожает, оказавшись в дефиците. Экономику игры создавали сами игроки. Они же обеспечивали себе пропитание, ингредиенты для изготовления зелий или ядов. За готовые, базовые эликсиры НИП-аптекарь заламывал такие цены, что купить их можно было лишь за донат.


В игре присутствовали все жизненные потребности, включая сон. Эффективно восстанавливать свою ману и усталость можно было только на комфортабельной кровати в безопасном месте. Безопасным местом являлся собственный дом. Это запускало целую цепочку потребностей игроков, начиная с денег на услуги кровати, ежедневной еды и заканчивая строительством собственного дома, а если деньги позволяли, то и виллы. Если игроки играли меньше шестнадцати часов в сутки, то время отсутствия в игре засчитывалось за сон. Но для поднятия уровня все равно нужен был хотя бы минимальный сон на игровой кровати.


Тацуя глянул на время пребывания пострадавшего игрока в игре. Когда работа игрового интерфейса на сервере была восстановлена, он провел в игре уже семьдесят игровых дней. Для остальных игроков прошло лишь десять минут. По идее, при столкновении с другими игроками это должно было вызвать логический конфликт, но ИИ «Сферы» вышел из положения, ограничив область действия ускоренного игрока зоной появления. Его появление вдалеке от остальных новичков позволило сделать это безболезненно. Игрока буквально изолировали в определенной области, создавая причины, по которым он не мог бы или не захотел её покинуть. Тацуя предположил, что после появления игрового интерфейса, переживший стресс игрок, тут же выйдет из игры, как сделал бы любой нормальный человек, но логи показывали, что этого не произошло.


Покопавшись в настройках проблемного аккаунта, мужчина принялся грызть ногти. Даже получив интерфейс, невезучий игрок не получил доступ к функции «Выйти из игры». Здесь был чисто его «бок». Эту функцию с таймером на пятьдесят минут он отключил своим супер-тестерам. Настройка скопировалась к пострадавшему игроку, но без таймера. Волосы зашевелились на голове главного разработчика «Сферы». Проверив статус аккаунта, он убедился, что ускоренный «один к десяти тысячам» игрок, не имеющий возможности выйти из игры, все еще находится на сервере.


Мужчина тут же принудительно отключил его от сервера и хотел удалить аккаунт, чтобы скрыть свою ошибку, но память о том, как он сам оказался запертым на годы в игре, остановила его. Нельзя, вот так просто, одним нажатием кнопки уничтожать достижения человека, заработанные кровью и потом. Подумать только, прошло больше суток. А если точно, то от старта сервера до текущего момента, прошло уже двадцать шесть часов. «Это же почти тридцать лет в игре! Это катастрофа!» — схватившись за голову, подумал Тацуя. Если об инциденте станет известно СМИ, его просто распнут.


Не было известно, какую реакцию вызовет у игрока возвращение в реальный мир после тридцатилетнего пребывания в игре. Он может сойти с ума или впасть в депрессию, может покончить с собой. Тацуя впал в панику. Если не будет улик, обличающих вину разработчика, то не будет и скандала! Тацуя еще раз занес руку над иконкой удаления аккаунта и подтвердил операцию.


«Подонок! Какой же я подонок!» — думал мужчина. Ему не составило труда замести следы, но теперь в нем возобладала другая личность — гордый и справедливый Бог эльфов, Эландаар, его аватар в Иггдрасиле. Восемьсот лет в теле Бога сильно меняют личность, даже если это была всего лишь игра.


Скопировав ID-данные нейропривода удаленного аккаунта, Тацуя заглянул в закрытую базу ID устройств игроков Иггдрасиль, чтобы выяснить, нет ли там ID пострадавшего. После того, как личность его была установлена, узнать его местоположение и контакты не составило труда. Мужчина тяжело вздохнул и скопировал контактные данные из базы в наручный коммуникатор.

Часть 6 Дикарь-одиночка

Скрывшись за первым рядом деревьев, я рухнул на траву. Последние силы оставили меня. Виртуальная реальность «Сферы» идеально имитировала боль в мышцах, судорожное дыхание, бьющуюся в висках кровь и железный вкус во рту. Я сделал это, я смог, я добежал! Сделав огромное усилие над собой, я совершил чудо, хотя не обошлось и без везения. Еще пару секунд и древняя гидра сделала бы меня своим обедом. Слава богу, пока я бежал оставшуюся часть пути, умение «Стремительное бегство» выросло еще на один уровень. Без него я бы точно не справился.


Передохнув тридцать секунд, я с трудом встал на четвереньки и отполз подальше от кромки леса. Спрятавшись за ствол большого дерева, я выглянул наружу. Болотная тварь безуспешно пыталась протиснуться между деревьями в том месте, куда недавно проскочил я. Тщетно. Даже вдвое сжавшись, она не смогла бы туда пролезть из-за своих шести голов, просунутых поверх веток.


Хотя я не заметил у монстра никаких видимых повреждений, красный столбик, отражающий количество жизни уменьшился. Из-за столкновения с пнем, болотная тварь потеряла двести очков жизни!


Невероятно! Значит, её можно убить, если удачно повторить подобный трюк еще девять раз! Конечно же, я не собирался этого делать. Было огромной удачей, что мне вообще удалось выжить после столкновения с подобным монстром. Я желал лишь, чтобы она поскорее ушла и оставила меня в покое.


После месяца балансировки на плавучем островке, стоять на твердой земле было очень приятно. Я искренне гордился собой. Еще вчера я мог лишь мечтать о таком. Пусть и не добровольно, но я набрался смелости и преодолел вплавь огромную вонючую топь.

Настроение у меня заметно улучшилось. Я выбрался из болота и избежал пасти чудовища. Я даже покалечил огромного монстра, послав его на три буквы! Избил, так сказать, силой русского слова. Жизнь налаживалась. Я теперь заклинатель второго уровня! У меня и уникальное заклинание имеется. Уровень этого умения нужно постараться увеличить, а еще сделать себе какое-нибудь оружие.


Классическим оружием новичков является дубинка или копье с острием на конце. Думаю, если постараюсь, смогу сделать, что-то подобное. Уровень умения «заклинатель», по идее, повысить будет не сложно. Буду выкрикивать свое проклятие, как можно чаще и он сам вырастет. Правда, было непонятно, надо кричать на кого-то конкретного или сойдет и просто так.


Я с удовольствием «проклял» гидру еще раз, но ничего не произошло. Не сработало?! Смутно вспоминалось что-то о двадцати процентном шансе наложения на втором уровне навыка. Я был в момент сообщения слишком занят, чтобы вслушиваться. Уточнить информацию было негде. Надо будет в следующий раз обязательно уделить этому внимание. От этого напрямую зависело моё выживание. Решив не откладывать в долгий ящик уточнение этого вопроса, я принялся проклинать гидру, надеясь увидеть повторное появление пня или другой эффект, но даже после десяти попыток, ничего не произошло.


— Оно вообще работает? — возмутился я вслух и повторил проклятие еще раз.


Система услужливо сообщила:


«Получено умение — заклинатель, уровень три».

«Получено дополнительное очко характеристик»

«Проклятие — „Иди на х*й“ получило новые эффекты:

кратковременное понижение удачи противника на 100 %.

кратковременное понижение ловкости противника на 25 %.

Время действия — 3 секунды

Шанс наложения на третьем уровне умения — 30 %.

Стоимость на третьем уровне умения «заклинатель» — 25 маны.


— Во! — удовлетворенно воскликнул я.


Так-то лучше! Проклятие усилилось. Добавилось снижение ловкости, длительность и шанс наложить вырос. Если докачать заклинателя до десятого уровня, по идее, оно будет постоянно срабатывать. Хорошо, что умение качалось даже тогда, когда проклятье не срабатывало!


Я заблуждался. На самом деле оно сработало несколько раз, но так как гидра находилась в безопасности, кратковременное снижение её удачи не давало никакого эффекта. Совсем другое дело, если бы она вступила в схватку с сильным противником. Отсутствие удачи в этот момент, могло решить исход боя.


Я продолжил проклинать мечущегося за забором деревьев монстра и заметил, что произношение проклятий утомляет меня, как будто с каждой сказанной фразой уходила моя энергия. Поощряя мои действия, система прибавила мне единицу к интеллекту.


Послав гидру на три буквы еще пару раз, я полностью обессилел. Руки и ноги стали ватными, голова пошла кругом. Перед глазами появились белые круги. Я прислонился спиной к стволу дерева и, не в силах удержаться на ногах, сполз на землю. Что происходит? Я запаниковал. В таком состоянии, я был абсолютно беспомощен. Что если эта тварь вдруг проберется ко мне?


Словно издеваясь, гидра прекратила бесполезные попытки пролезть в узкую щель и скрылась из виду. Я тешил себя надеждой, что болотный хищник сдался и отправился в свои болота ловить уток, но не тут-то было! Изучив преграду, она сделала выводы и пошла вдоль ряда деревьев, выискивая достаточно широкий для её крупного тела проход. Через несколько минут шестиголовая гадина проникла в лес и появилась оттуда, откуда её совсем не ждали — со спины!


К счастью, чувство полного бессилия отступило немного раньше. Я понял, что с проклятием надо быть аккуратней. Являясь своеобразным заклинанием, при использовании оно расходовало ману. Чувство слабости возникло, по-видимому, от полного истощении магической энергии. Если я все правильно понял, то потеря маны была довольно опасным состоянием.

Восстановив некоторое количество магической энергии, я смог встать на ноги. Благо, умение «Тонкий слух» пятого уровня, позволило мне услышать хруст сухих веточек и тихое шуршание чешуи раньше появления самого монстра. Пропав из поля зрения, болотная тварь не забыла обо мне. Она смогла обойти все преграды и устроила на меня охоту в лесу!


Выбора не было. Выбежав на луг через ту же стену деревьев, через которую попал в лес, я поставил змее новую задачу. В этот раз она быстро сложила два плюс два и ринулась в обход по уже известному маршруту. Всего пару минут и она уже неслась ко мне с другой стороны от деревьев.


Лес, казавшийся мне издалека густым и труднопроходимым, для гидры не оказался серьезным препятствием. Хотя, она все еще не могла достать меня, но отставать не собиралась. Мы сыграли в «Поймай меня с другой стороны» сотню раз. Очередной раз перебежав на другую сторону преграды, я не переставал думать о том, как прекратить это издевательство. Было крайне утомительно — непрерывно вслушиваться в шорох листвы и высматривать — откуда эта тварь выскочит в следующий раз. Монстр не давал мне отдыха ни на минуту. Не давал удовлетворить другие насущные потребности. Очень хотелось пить и есть. Тело откликалось болью в местах порезов, мышцы ныли от утомления, а охота за мной все не прекращалась.


Разглядывание гидры на довольно близком расстоянии повысило умение «Охотник на чудищ» до третьего уровня. Было интересно узнать, какую новую информацию открыло умение и то, что я увидел, было крайне неприятно:


«Древняя гидра 345 Уровень»

«НР 2000»

«МР 350»

«SP 1447»

Основное умение: быстрая регенерация 10 ур — 10 НР/сек. за 10 маны/сек.


— Что?!


Я опять испытал приступ гнева. Эта тварь, при всей своей силе, обладала еще и умением, быстро регенерирующим жизнь! Взглянув на столбик здоровья, я убедился в этом воочию. Она уже давно восстановила его до первоначального значения. К тому же она заметно восстановила ману и выносливость, хотя уже почти два часа, не переставая носилась за мной по лесу.


Игра в бесконечные «догонялки» физически и морально утомила меня. Я все больше уставал, а гидра, наоборот, успела восстановить силы и двигалась бодрее, чем раньше. Нужно было срочно придумать способ отделать от неё. И я придумал! Опять выманив чешуйчатого монстра из леса на поле, я ринулся вглубь леса и бежал, пока не увидел огромное дерево с широкими раскидистыми ветками и густой листвой. Дерево выглядело очень крепким, а многочисленные тонкие ветки у основания, позволяли забраться на него без особых усилий.


Я лез на дерево, считая свою идею очень умной, ведь гидра ни за что меня не найдет! Главное — залезть повыше и затаиться. Это я и сделал. Залез повыше, выбрал место, где листва погуще и ветки поудобней и затаился. Я просидел в таком положении почти два часа. Казалось бы, я должен был неплохо восстановить свои силы, но моё самочувствие лишь ухудшилось. Чувство жажды и голода усилилось. Позволить себе уснуть я не мог — боялся упасть с дерева в бессознательном состоянии.


Опираясь на то, что моё умение «Тонкий слух» не обнаруживало монстра, я предположил, что гидра уже ушла. Выждав еще некоторое время, я высунулся из кроны дерева на высоте двадцати пяти метров. Бегло окинув взглядом окрестности, вскоре я натолкнулся глазами на шесть змеиных рож, ехидно пялящихся на меня с полянки неподалеку.

Гидра действительно потеряла меня из виду. В поисках своей сбежавшей добычи она обползала все окрестности и, в конце концов, пришла на небольшую полянку с крупным камнем посередине. Раскинув шесть голов в разные стороны, и «нюхая» воздух языком, она терпеливо ждала моего появления. И дождалась. Высунувшись из листвы, я выдал себя с потрохами. Хитрая хищница тут же переместилась к моему убежищу и стала дожидаться, когда я спущусь.

* * *
Спустя пять дней игры в гляделки, я понял, что шестиголовая тварь никуда не уйдет. У гидры было все отлично. Она чувствовала себя как дома. Словно издеваясь надо мной, она продолжала неплохо питаться, даже поджидая меня внизу. То мышку поймает, то птичку. Замрет и ждет, когда очередной наивный зверек решит взобраться на безобидный зелено-черный камень. Хвать! И еще одна несчастная жертва исчезала внутри зубастой хлеборезки. Я ни за что не хотел становиться новой жертвой этого монстра, но благодаря своему «гениальному» плану, оказался в ловушке.


Моё особое пассивное умение «Зоркость охотника» выросла за эти дни на два уровня, и стала равняться пяти. Вскрылись новые данные о моем мучителе.


«Древняя гидра 345 Уровень»

«НР 2000»

«МР 500»

«SP 2000»

Основное умение: быстрая регенерация 10 ур — 10 НР/сек. за 10 маны/сек.

Вторичное умение: быстрое восполнение маны 10 ур. — 10 маны/сек.

Вторичное умение: скорость ветра — 10 ур. (20 маны/сек.)


Как я и думал, гидра могла ускорять себя, используя особое умение. Учитывая запас её магической энергии, этой способностью она могла пользоваться непрерывно в течение двадцати пяти секунд. Другое умение «быстрое восполнение маны» гарантировало, что она могла пользоваться им довольно часто.

Надо было признать, что «Охотник на чудищ» было весьма полезным умением. Знать параметры и сильные стороны противника очень важно. Но в этот момент я думал совсем о другом — когда же, наконец, закончатся мои мучения? Больше всего мне хотелось пить. От жажды я чувствовал слабость, переходящую в физическую боль. Видимо, непрерывно мучая меня болью, игра подсказывала: «Иди — утоли жажду, иди — раздобудь еды», но она не давала ответа, как сделать это, не попав в пасть кровожадного монстра.


Из-за боязни упасть с дерева, я не спал все эти дни. Мое сознание находилось где-то на грани сна и бодрствования. Оно затуманилось. Я уже не кивал, а просто сидел оглушенный, со стеклянными глазами таращась на проклятого монстра. Слушая бесконечное шуршание её чешуи. Иногда среди ночи слышались крики неизвестных животных и птиц. Дважды слышался легко узнаваемый вой волков.

Система отметила моё отчаянное нежелание слезать с дерева, как повод дать мне новые умения:


«Получено умение — Нечувствительность к боли, уровень четыре».

«Получено дополнительное очко характеристик»


Я решил, что лучше умру на дереве, чем отдамся в пасть монстру. Из-за жажды и голода я ощущал слабость во всем теле. Постоянная боль в животе не давала покоя. В голове встал вопрос: и что дальше? Если я продолжу сидеть на дереве, улучшая нечувствительность к боли, то вообще перестану испытывать боль? Если так, то это было бы очень здорово. А еще лучше, если бы прямо сейчас тут появился ГМ и убил эту тварь.


На десятый день сидения на дереве с не стихающей режущей болью в желудке, я дошел до нового предела. Я уже не стонал, а кричал от боли. Окончательно вымотавшись, беззвучно плакал. Боль была ужасной. Я даже уже порывался слезть с дерева, но так и не решился. Слишком сильно боялся попасть в зубы монстра.


За это время умение «Охотник на чудищ» выросло еще на один уровень, и я узнал, что гидра обладает умением «Каменная кожа». Пребывая в полубреду, я задавался вопросом: За что? За что мне такие страдания? Неужели все игроки «Сферы» начинают игру в таких ужасных условиях и испытывают такие же мучения? Если да, то эта садистская игра не имеет право на существование!


Я удивлялся, почему я еще жив. Мое реальное тело уже должно было умереть без воды и пищи. По идее нейропривод консоли должен был среагировать на агонию обессиленного организма и отключить игру, но этого не произошло. Мучаясь от жажды и голода, я стал думать, что мои мучения уже не результат имитации игры, а настоящая боль, идущая от моего настоящего тела и таким образом отражающаяся в игровой реальности.


Так или иначе, я уже не мог ничего делать, состояние моего игрового персонажа достигло критической точки. Тем не менее, в этой агонии я провел еще несколько дней. Подлая система снова усилила боль в животе, и для меня начался кромешный ад. Я стал одним сплошным сгустком боли. Начал бредить. В какой-то момент бред подтолкнул меня к мысли, что гидра не зло, а спасение — достаточно прыгнуть к ней в пасть и все проблемы закончатся. Я с трудом отогнал от себя эту навязчивую идею. Но меня тут же посетила новая! Акробат! Я же владею умением «Акробат». Сейчас я пройдусь по ветке, перепрыгну на соседнее дерево, с него на другое и сбегу! Ну чем не гений?


Идея так понравилась моему воспаленному сознанию, что я тут решил её реализовать. Я встал ногами на ветку и, балансируя руками, пошел к её тонкому концу. Умение «Акробат» позволило мне удерживать равновесие. А вот силёнок для прыжка у меня оказалось маловато. Я прыгнул вперед, а полетел вниз.


Система объявила о повышении характеристик:


«Увеличение характеристики „Удача“ на один»

«Улучшено умение — Нечувствительность к боли, уровень пять».


— Что такое? — искренне удивился я.


Я не мог понять, что со мной произошло. Падение прекратилось, и я застыл в воздухе примерно в семи-восьми метрах над землей. Гидра тут же подскочила с места и вытянула ко мне все шесть голов. «Это какая-то магия?» — промелькнуло в моей голове, но вскоре все встало на свои места. Пролетев вниз пятнадцать метров, я напоролся животом на длинный острый сук, как шип, торчавший вверх от толстой нижней ветки. Надо же, эта садистская игра назвала подобное стечение обстоятельств удачей? Я даже не сразу понял, что получил ранение в живот, настолько нестерпимо он болел сам по себе.

— Это неправильная игра. Я сдаюсь. Мама, мамочка, почему я не умираю? Разве после такого, человек не должен сразу умереть? — мямлил я, не в силах слезть с кола и закончить свои мучения.


Приступ жалости сменился вспышкой праведного гнева, и я опять проклял всех и вся — себя, разработчиков, даже друзей, подтолкнувших меня на покупку «Сферы».


— Хватит издеваться надо мной! Дайте мне уже умереть, — молил я, харкая черные сгустки свернувшейся крови.


Мне было неизвестно, что каждая секунда реального времени растянута для меня в виртуальном мире в десять тысяч раз. ИИ управляющий «Сферой», затормозил на долю секунды, столкнувшись с логической ошибкой при необходимости перемещения «ускоренного» игрока в точку возрождения обычных. Он принимал решение всего три миллисекунды, но для меня это время растянулось на долгий час.


ИИ не нашел быстрого решения проблемы, отправив его на дополнительную обработку, просто запретил мне перемещение, оставив статус живого объекта.

Самое ужасное, что я провисел наколотым на ветку еще почти месяц. Все что мне оставалось, это ОРАТЬ! Гидра суетилась подо мной, не находя себе места. Её добыча висела близко, но все равно была вне досягаемости! Наверное, ИИ монстра искал решение поставленной задачи, но не находил и она просто кружила подо мной, без остановки. Я пытался спустить пониже ноги, чтобы дать ей возможность схватить и добить меня, стащив с ветки. Своих сил сняться с кола у меня не было.


Эта сволочь безбожно тупила, а потом резко научилась прыгать, собираясь в кольцо и выстреливая вверх, словно распрямившаяся пружина. Ей не хватало силы, подпрыгнуть достаточно высоко, чтобы сдернуть меня целиком. Она рвала меня по кускам!

Сначала укоротила мне ноги до колен и оторвала ладони. Однажды, зацепившись несколькими головами сразу за все конечности, она сломала мне позвоночник. Боже, как это было больно! Но смерть не торопилась приходить ко мне. Игра считала эти повреждения не смертельными? Серьезно? И в качестве дополнительного издевательства, система щедро награждала меня характеристиками «выносливость» и «удача».


Может, в других обстоятельствах, пережить атаку гидры и не умереть было удачей, но не в моем случае. Меня рвали на кусочки и ели живьем в течение целого месяца. Я миллион раз пожалел, что не утонул в болоте в первую же минуту игры.

Постепенно, тварь наловчилась прыгать повыше. Мои руки укоротились сначала до локтей, потом почти до плечей. Она обгрызла мне лицо. В одном из прыжков вырвала нижнюю челюсть, в другом лишила скулы и одного глаза.


В течение этого месяца я получил девятый уровень «Нечувствительности к боли», и несколько очков выносливости. На своей шкуре я узнал, насколько сильной может быть боль в «Сфере». Меня словно постоянно распиливали циркулярной пилой, выдавливали глаза и били кувалдой по выложенным на наковальню яйцам. Если бы не умение «Нечувствительность к боли», достигшее за эти дни максимального уровня, я, наверное, умер бы от болевого шока.


Охреневая от ужаса всего происходящего, я сорвал горло от криков боли. Не знаю, пришел бы этому абсурду конец, если бы гидра, вдруг, не проявила признаки повышения интеллекта. Она сползала на полянку неподалеку и прикатила увесистый валун. Взобравшись на него, она сократила в прыжке еще полметра до цели. Наблюдающий со стороны человек не поверил бы, с какой радостью я следил за её действиями. Я думал, что она сразу убьет меня, но в этой долбаной игре все происходило неправильно!


Гидра прыгнула вверх с камня и схватила меня в прыжке, одновременно шестью пастями. В них оказались огрызки ног, рук и часть моей головы. Захватив жертву, гидра полетела вниз, окончательно ломая мой позвоночник и круша ребра собственным весом, но вместо долгожданной смерти, я получаю еще больше боли! В итоге во рту у твари оказывается передняя часть моей головы, остатки конечностей, вырванные с мясом из плеч и бедер, а сам огрызок туловища так и остался висеть на ветке.


Первой моей мыслью было: «Может „Сфера“ — это один сплошной сраный баг и я в принципе не могу умереть?» Замените все слова на матерные. Я с ужасом представил, что могу быть обречен вечно гнить на ветке, пока меня не растащат по кусочкам насекомые. И даже тогда, я буду лежать прахом посреди их подземных нор, и чувствовать бесконечную боль разорванного на миллионы частей тела.


К счастью, мой кошмар скоро закончился. Гидра в следующем прыжке сорвала мое тело с кола. Я слышал хруст своих костей и чувствовал, как она раздавила мою голову в пасти! ИИ не нашел способ решения моей проблемы, но вышел из положения, создав исключение.


В следующую секунду я оказался в уже знакомом месте. Я еще не знал, что ИИ полностью изолировал меня от остальных игроков и вместо обычной точки возрождения, сделал ею точку первого появления. Опять плюхнувшись в черную жижу, я совсем не испугался.

Быстро выбравшись из прохладной воды на знакомую кочку, я осмотрел свое тело. Оно было таким же, как при первом появлении — голым, без намеков на повреждения, полученные недавно. Я не хотел пить и есть, не чувствовал боли и вообще никакого дискомфорта. Увидел впившуюся в ягодицу пиявку. По сравнению с недавним адом, она смотрелась даже мило. Целый месяц вся моя жизнь была синонимом боли. Это ужасно, но я почти привык к ней и уже удивлялся, что может быть по-другому.


Я тряхнул головой пытаясь отогнать ужасы минутной давности.


— Этого больше никогда не повториться! — твердо пообещал я себе вслух, — я больше не позволю измываться над собой.


Мой вес продавил слой травы, и я почувствовал ступнями влажную прохладу. Раньше это вызывало сильный дискомфорт, ноги начинали болеть и отниматься от холода. Теперь, прокачанный до пятого уровня пассивный навык «Стойкость к холоду», позволял игнорировать эту проблему. За время моего отсутствия болото изменилось. Выросли новые растения и цветы, исчезли старые. А еще я заметил, что на нем появились птицы и… монстры.


Ко мне уже двигалось несколько болотных созданий. Быстро оценив расстояние и скорость движения всех троих, я сконцентрировал внимание на ближайшем и самом подвижном существе. Страшная женщина-змея с большим пучком живых змей на голове, выступающих в роли волос, была явно позаимствована разработчиками «Сферы» из древнегреческой мифологии. Её название подтверждало мою догадку.


«Древняя медуза Горгона 90 Уровень»

«НР 400»

«МР 400»

«SP 400»

Основное умение: Обращение в камень 10 ур. (100 маны. Окаменение на 30 сек. Вес обращенного в камень увеличивается в десять раз.)

Вторичное умение: Паралич — 10 ур. (70 маны. Паралич 30 сек.)

Вторичное умение: Ядовитый укус — 10 ур. (30 маны. Отравление 30 сек. -10 НР/сек)

Вторичное умение: Стремительное бегство — 10 ур. (1 маны/сек.)


Взглянув, на доступную мне, благодаря «Охотнику» информацию, я лишь хмыкнул. Похоже, разработчики «Сферы» считают нормальным закидывать новичка без снаряжения и оружия в среду обитания высокоуровневых монстров. У них явно было не все в порядке с головой.


Монстров в округе было много. Сбежать, не столкнувшись с кем-нибудь из них — не было шансов. Те, что находились вдалеке, пока не обращали на меня никакого внимания. На мое появление среагировали лишь те, что оказались поблизости. Примерно, в радиусе пятидесяти метров. Я отметил в уме это расстояние, как провоцирующее монстров на атаку.


Нужно было решить, что делать дальше. Если попытаться обойти их, чтобы сбежать, то это, возможно, на время отодвинет столкновение. Но был ли в этом смысл? Если в случае смерти меня опять закинет в это место, я опять столкнусь с той же проблемой.

Я уже знал, что умереть не страшно. Я просто появлюсь заново. Нужно было узнать сильные и слабые стороны противника. Заодно выяснить, можно ли их убить и как лучше это сделать.


В сравнении с Древней гидрой, Древняя медуза Горгона выглядела слабовато.

Всего четыреста очков жизни, против двух тысяч у шестиголовой. Нет защитных умений типа: регенерация, быстрое восстановление маны и каменная кожа. Ускорить себя в нападении она тоже не могла, зато в её списке навыков было уже знакомое мне умение «Стремительное бегство».


По соотношению параметров жизнь/мана и набору умений, Древняя медуза Горгона определенно относилось к монстрам заклинателям. В описании не указывалось, на каком расстоянии действую её «Обращение в камень» и «Паралич». Надо было это выяснить в первую очередь.


Я стал терпеливо дожидаться нападение женщины-змеи, стоя на кочке. На расстоянии десяти метров медуза выпятила вперед свою голову. Её лицо вдруг потеряло женские черты, и стало похоже на морду страшного монстра. Вертикальные зрачки расширились и она издала в мою сторону душераздирающий визг. Я застыл в неподвижной позе. Тело мгновенно налилось тяжестью. Под действием этой тяжести я тут же провалился в болото вместе с островком. Не знаю, как это выглядело снаружи. Может я и действительно стал каменным, но по моим ощущениям, на меня словно положили бетонную плиту, не позволявшую мне шелохнуться.


Первые данные были получены. Радиус действия «Окаменения» — был примерно десять метров. Само по себе окаменение не наносило вреда. Но его последствия в болоте были смертельны. «Окаменевший» резко набирал вес и погружался глубоко на дно болота.

Там же оказался и я. Жижа поглотила меня с головой, а я все погружался не в силах шелохнуться. Вскоре тело перестало быть каменным, но вырваться из скользкой жижи мне не удалось. Я нахлебался вонючей воды вперемешку с илом и утонул. В общем, вполне ожидаемая быстрая победа Древней медузы Горгоны. Итого: счет один-ноль в пользу медузы.

Возродившись и плюхнувшись в болото мгновенье спустя, мне уже некуда было податься. Крохотный островок затонул вместе со мной, когда я стал каменной статуей. Теперь мне пришлось держаться на поверхности болота, используя умение «Змеиное перемещение» чтобы не утонуть. Медуза находилась там же. Я глянул на её параметры и получил подтверждения моим догадкам:


«Древняя медуза Горгона 90 Уровень»

«НР 400»

«МР 300»

«SP 380»


Она использовала на мне умение «Обращение в камень», которое отняло у неё сотню очков маны. Так как я полминуты был каменным и еще с минуту тонул, то она успела восстановить пару очков. В таком случае, вынудив её потратить остальную магическую энергию, я смогу не опасаться этих атак и попробовать атаковать самому. Рассуждать было легко, оставалось лишь сделать это.


Медуза уже среагировала на мое появление и приближалась для новой атаки. Заметив, как она выпячивает вперед голову, я резко отвернулся. Медуза прокричала, но я не обратился в камень. Пока, все происходящее совпадало с древней легендой. Если не смотреть медузе Горгоне в лицо, её способность превращать в камень не срабатывала. Я осторожно обернулся, ожидая повторной атаки. У змеюки осталось всего лишь две сотни очков. Если так пойдет дальше ей будет нечем меня атаковать!


В легенде, Персей, убивший медузу, обладал отполированным до зеркального блеска щитом. Он победил монстра, наблюдая за ним в зеркало. Я не был героем из легенд, и зеркального щита у меня не было, но в моем распоряжении было кое-что покруче — бесконечное количество жизней. Говорят: «Если долго мучится — что-нибудь получится». Это как раз мой случай. Я собирался победить медузу даже не имея ничего под рукой. Надоело бегать, и нечего было терять. Я хотел драки! Кто-то должен был ответить за мои страдания.


Я предположил, что медуза магический стрелок. Она будет стрелять в меня «Окаменением» пока не потратит всю ману и лишь после этого вступить в ближний бой, но я ошибся. После неудачной попытки обратить меня в камень, она кинулась на меня с широко раскрытой пастью. И двигалась она просто молниеносно!

Резкий выпад в мою сторону позволил безотлагательно узнать, что как работают другие её умения: «Паралич» и «Ядовитый укус». Будь на мне крепкие стальные доспехи, её укус мог бы и не достичь цели. Но я был абсолютно голым, и прикрыться мне было нечем.


В моё плечо возле шеи вонзились два длинных, кинжалоподобных зуба. С поразительным спокойствием, я отметил, что они вполне сгодятся в качестве наконечника для копья. Ранение чувствовалось слабо. С прокаченным до максимального уровня «Сопротивлением к боли», такая боль была для меня несущественной.


Потом и эта боль стихла. Тело полностью потеряло чувствительность. Паралич быстро сковал моё тело, а впрыснутый в рану яд начал стремительно отнимать очки жизни. Эффектом, подтверждающим действие отравления — были взбугрившиеся и позеленевшие кровеносные сосуды. От укусов змей такого эффекта не было. Опираясь на столь красочную демонстрацию наложения умения «отравление», было легко отследить время его действия. Я считал секунды в уме.


Если верить описанию, «Паралич» и «Ядовитый укус» действовали по тридцать секунд. Яд лишал жертву десяти очков жизни в секунду. Несложное вычисление давало в сумме триста очков урона от яда. Было интересно, сколько очков жизни у меня? Десять, сто, тысяча? Вычислить это, просто отсчитав секунды после получения укуса было нельзя. Я уже обладал пассивным навыком «Сопротивление к яду» пятого уровня. Он должен был уменьшить силу или длительность действия яда, а может и того и того одновременно. После укуса медузы я пробыл в оцепенении всего девять секунд. Сработало, щедро подаренное пиявками «Сопротивление к параличу» аж седьмого уровня! Не зря я кормил собой сотни кровососов восемь часов к ряду! Вот уж, правда, что никогда не знаешь, где найдешь, а где потеряешь.


То, что казалось издевательством — стало в итоге преимуществом. И все же, было неизвестно, переживу ли я укус медузы или нет? Это был важный вопрос. Я продолжал считать секунды. Ровно через пятнадцать секунд эффект отравления спал.

Я пережил «Ядовитый укус» медузы! Если моё «сопротивление яду» сокращало только время действия отравления, то я обладал, как минимум, полтора сотнями очков жизни. А если сопротивление уменьшало и силу отравления, то вдвое меньшим числом.


Я спокойно считал статы, как будто не меня монстр крепко держал в своих зубах. Что-то во мне изменилось. После окончания действия отравления, медуза повторно активировала комбинацию умений «Паралич плюс отравление».


Я думал, что вторая такая атака точно убьет меня, но оказалось, что нет. Я вполне успешно дождался конца эффекта отравления. Система тут же сообщила мне, что пассивное умение «Сопротивления к яду» возросло до шестого уровня. Это было довольно неожиданно. Даже самые первые уровни этого навыка повышались довольно вяло, а тут два укуса и новый уровень! Может дело было в том, кто меня кусал и какой эффект это оказывало, но в любом случае, это было мне очень на руку. Скорее всего, в болоте ядовитость монстров была очень распространенной способностью.


Отстранено наблюдая за тем, как змеи с головы медузы принялись массово кусать мое тело, я готовился умереть и появиться еще раз, а заодно отметил, что у змеюки не осталось очков маны. То, что я смог пережить и второй укус монстра, стало для меня приятным сюрпризом. Смутно вспомнились подарки системы, когда я месяц умирал от голода и ран, наколотым на ветку.


Если выносливость определяла количество очков жизни игрока, то я должен быть довольно живуч. Все зависело от того, сколько жизни давало одно очко. Узнать это, не имея доступа к функциям игры было невозможно, и я решил не ломать голову. Много очков жизни — хорошо, буду дольше выживать в каждой попытке. Медуза нанесла ещё один удар зубами в шею, и я откинул копыта.


Появившись снова, я уже знал, что медуза исчерпала свой запас магических сил. Что эта тварь будет делать теперь? Попытается задушить меня, овившись змеиным телом вокруг шеи? Пришибет длинным хвостом, утопит в болоте или просто отгрызет мне голову своим зубастым ртом?


В любом случае, пришла моя очередь для атаки, но я не видел у противника незащищенных мест. Почти вся она была покрыта изумрудной чешуей, которая выглядела довольно прочной. Самой уязвимой частью казалась та, что имитировала женское тело. Её я и взял в фокус. Хотелось завладеть острым зубом. Им бы я точно смог вспороть ей брюхо.


Со стороны, наверное, было забавно наблюдать, как мягкий и хрупкий человек, сам усиленно греб к монстру. Даже если у меня не было никаких шансов, я хотел попробовать нанести медузе хоть какой-то вред.


Вскоре я узнал, насколько я слаб. И дело было даже не в том, что безоружный игрок первого уровня изначально обладал всего десятью очками силы. И не в том, что моя сила, при сильной усталости снижалась до нуля. «Сфера» вообще не предполагала победу над монстрами уровня «Древний» голыми руками.


Я, конечно же, не знал этого и отчаянно лез в бой. Счет моих поражений пошел на десятки, когда до места моего возрождения добрались еще два мерзких монстра девяностого уровня. Бронированный, как танк «Древний краб» и мерзкий «Древний слизень». Краб систематически разрезал меня пополам массивными клешнями или топил, придавливая своим весом. Медуза избивала меня своим длинным хвостом, душила, обвив мускулистым телом, и рвала острыми зубами. Слизень плевался кислотой, проглатывал меня целиком и травил ядом.


В бесконечном бою с окружившими меня монстрами я получил и развил до максимума ряд новых умений, значительно поднял силу, ловкость и выносливость. Моя удача настолько возросла, что я выживал там, где выжить было просто невозможно. Иногда я все равно умирал целыми сериями, ничего не успевая сделать. Счет смертей шел уже не на тысячи, а на десятки тысяч. Это было полное безумие. Злобные жители болот слушали мой мат круглые сутки. Мое проклятие было моей молитвой и самым сильным оружием. Подняв умение «Заклинатель» до десятого уровня, я добился, что моё проклятие срабатывало стопроцентно.

Ни один удар, ни одну атаку я уже не производил без него. Без него атаковать было просто бессмысленно. Посылая на х*й, я оторвал крабу его клешню. Под эти же слова слизень случайно глотнул и уже не выпустил из себя медузу. Разделавшись с троицей, я потерял интерес к битве. Дальше вступал в бой, только в случае крайней необходимости, хотя таких случаев было немало. Слишком многие хотели полакомится голожопым игроком первого уровня.


Но одного монстра я атаковал намеренно. Отправившись в лес, я вступил в жестокий двухдневный бой с Древней гидрой. Кстати, дрался я все той же клешней. Кто-то развивал в игре мастерство владения мечом. Я был мастером боя клешней. У меня было множество странных умений. Древнюю гидру я так и не убил. Пощадил. Когда я отрубил пять из шести голов, и оставалось нанести финальный удар, я вспомнил, что она все-таки сняла меня с дерева и пощадил. Тварь была сильнейшим боссом в этом болоте. Все-таки почти трехсот пятидесятый уровень и максимальный запас жизни из всех наземных монстров. Можно было содрать с неё шкуру и сделать себе бронированный костюмчик, но реальной потребности в броне у меня не было, пока я не встретился с драконом. Да и ремесленные навыки я освоил на пару лет позже, когда в них возникла реальная потребность, а появившийся интерфейс игры, дал мне доступ к инвентарю и описанию свойств собранных предметов.


Гидру я сделал своим питомцем. В шутку конечно. Она регенерировала свои головы и пыталась меня сожрать еще тысячу раз, но кто ж ей даст. За годы одиночества у меня появилась привычка разговаривать с ней. Комментируя вслух происходящее или озвучивая свои мысли, я, наверное, отчаянно пытался компенсировать недостаток в общении. Говорить все свои мысли вслух, это как выворачивать свое нутро наизнанку. Впоследствии я понял, что «Сфера» очень любит такие вещи.


Она сотни раз тыкала меня лицом в дерьмо, провоцируя на сильные эмоции. Издевалась, словно требуя: Ну! Ну! Давай! Давай, скажи! Кричи, о чем ты думаешь! Озвучь все свои желания и страхи!


Именно так, по мнению больных на голову разработчиков, игрок должен был получать магические способности. Отдавшись игре всей своей душой, воспринимая её реальней своей настоящей жизни, страстно желая выжить любой ценой.


Сражаясь в одиночку с армией монстров — можно получить умение «Берсерк» и «Быстрая регенерация». Получая сотни ядовитых укусов — «Иммунитет к яду». Я понял посыл создателя игры — играй, словно живешь или умри. Конечно, понял я это не сразу. После десяти лет жизни в «Сфере» я стал постепенно забывать, кем был в прошлой жизни.


К моменту, когда мир вдруг растворился в ослепительно белой вспышке и меня, словно потоком, вышвырнуло по тоннелю в другое место, я не мог понять, что произошло, и где я нахожусь. Вокруг была темнота. Чувствовался неприятный запах пыли. Моя спина, плечи и ноги болели. Нащупав на голове странный предмет и прикрывающую глаза и уши повязку, я испытал приступ беспокойства. Рывком сорвав эти предметы с себя, я уставился на незнакомую, тускло освещенную комнату.


Это место было почти забыто. Оно казалось неправильным, бесцветным и безликим. В нем не было зелени, а голубое небо закрывал давящий потолок. Я чувствовал, что время вокруг тянется слишком медленно. Оно как будто вовсе остановилось. Из оглушенного состояния меня вывела вибрация руки. Я взглянул на источник вибрации и увидел устройство с плоским светящимся экраном. Не знаю почему, но я знал, как им пользоваться. Нажав на зеленый кружок на экране устройства, я увидел усталое лицо незнакомого, пожилого мужчины, азиатской наружности. Увидев меня, он заговорил на незнакомом языке. Мое устройство само начало переводить его слова женским голосом. То, что он говорил, было чудовищно.

Часть 7 Горькая реальность

Мужчина с узким разрезом глаз, видимый на экране устройства выше груди, поприветствовал меня и представился членом команды разработчиков «Сферы». Он замолчал, внимательно рассматривая мое лицо и изучая эмоции. Я был оглушен резкой сменой обстановки и самочувствия. Просто очумело таращился на него.

Скажи мне кто-нибудь тридцать лет назад, что он тот самый разработчик, заперший меня в игре, я бы сразу обматерил его с ног до головы, а встретив на улице, кинулся на него с кулаками, но сейчас, мой гнев уже давно выгорел. Мне пришлось изменить отношение к ситуации, в которой я оказался. Пришлось принять, что теперь местом моей жизни будет другой мир. Я даже придумал себе объяснение, что умер в реальности и каким-то чудом остался в игре, сохранив свою личность. В таком случае, возвращаться мне было некуда, и я продолжил жить новыми, игровыми реалиями.

Выждав некоторое время, мужчина принялся приносить извинения. Он наклонился вперед так, что я увидел лысину на его макушке. В промежутке между словами искреннего сожаления, он поведал мне, что я стал жертвой сбоя системы, возникшего в результате хакерской атаки.

Он заявил, что время, показавшееся мне в игре долгими годами, заняло всего двадцать шесть часов времени реального, поэтому непоправимый урон моей настоящей жизни не нанесен. Разумеется, я не сразу поверил его словам. Для меня, мои годы в «Сфере» были реальностью, гораздо большей, чем комната, в которой я сейчас находился и лицо человека на экране. Легче было принять, что это они — плод моей фантазии, чем наоборот. Но постепенно слова мужчины проникли в мое сознание и вынудили признать, что он говорит правду.


— …Ваше вынужденное пребывание в «Сфере» является нашей прискорбной ошибкой, но одновременно, вашим потрясающим и уникальным опытом, особенно учитывая, в каких тяжелых условиях вам пришлось находиться. Если посмотреть с позитивной стороны — вы получили десятки лет насыщенной жизни в обмен на часы обычной!

Прекратив извиняться, мужчина ударился в философствование о смысле жизни и равноценности виртуальной жизни обычной. Он, похоже, вообще забыл, зачем звонил. Найдя собеседника, который внимательно слушает и не перебивает, мужчина изливал душу. Привел в пример опыт собственный виртуальной жизни, которая продлилась целых восемьсот лет! Нырнув в воспоминания, он начал рассказывать о женщинах, которых любил всем сердцем, своих детях, внуках и правнуках. Заметив, что я начал хмурится, он оборвался на полуслове и вернулся к извинениям.

— Ах да! Еще раз прошу прощения. Тридцать лет в одиночестве — да уж… Но это уже не целиком моя вина. Оставаться на игровом сервере без вреда для других игроков вы могли только в полной изоляции. Искусственный интеллект для сохранения игровой логики запер вас в замкнутой области. Я видел логи, вы много раз пытались выбраться из этой области, но это было невозможно, извините.


Наверное, мое лицо от услышанного, приняло кровожадное выражение. Мужчина почувствовал себя неуютно и постарался поскорее закруглиться:


— Конечно же, мы возместим нанесенный вам ущерб. Я перечислю на ваш счет пять тысяч универсальных кредитов в самое ближайшее время. Развейтесь, отдохните. Порадуйте своих родственников, любимых людей. Возможно, у вас появятся трудности с социальной адаптацией из-за резкой перестройки мозга. Вы, скорее всего, потеряете работу. Думаю, эта сумма поможет вам не чувствовать дискомфорт в период восстановления.


Стараясь подчеркнуть плюсы моей ситуации, мужчина добавил:


— Через полгода отдел маркетинга «Сферы» откроет в игре полноценный обменник, с возможностью вывода игровых средств в реал. Уже сейчас началось продвижение кибер-спортивной арены и инновационного режима игры, никогда ранее не реализовывавшегося на базе ВРМООРПГ, о котором я пока не имею права говорить. Это должно существенно стимулировать приток новых игроков, поднять конкуренцию и вывести игру на новый уровень — уровень «Царств». С вашим уникальным опытом в игре, это позволит вам неплохо зарабатывать. Представьте, вы далеко впереди всех новичков. Подумайте об этом. Но я очень прошу вас не разглашать известные вам игровые механики на публичных ресурсах. Зачем вам лишать себя козырей? «Сфера» является самой инновационной и совершенной ВРП из всех, имеющихся сейчас на рынке. Ей пророчат, как минимум десять лет успешного существования. Заработайте на этом. Напомню, открытие состоялось только вчера!


Мужчина, вдруг, сделал задумчивое выражение и, потирая подбородок, пробормотал:


— Хотя, если вы будете выводить из игры слишком крупные суммы, это станет заметно службе безопасности и вас могут посчитать багоузером и забанить. Не стоит привлекать к себе лишнее внимание. Действуйте разумно. Удачи, надеюсь на ваше благоразумие.


Наш разговор, который правильней было бы назвать монологом разработчика, закончился. Пожилой мужчина оказался очень разговорчивым. Он много раз признал свою вину, и столько же раз искренне извинился за случившееся. Он был готов на все, чтобы уберечь свой проект от скандала. Возможно, он просто пытался потянуть время, пока на мой адрес выехали наемные киллеры.


Первая сумма, из обещанной компенсации, в размере двух тысяч кредитов, пришла на мой счет уже через пять минут после окончания разговора. На своей работе, в казавшейся мне сейчас такой далекой и нереальной жизни, я получал, в среднем, триста кредитов в месяц. Получив в распоряжение такую крупную сумму, я мог позволить себе не только взять дополнительный отпуск, но и вообще уйти с работы.


Я все равно не смог бы продолжать работать, как прежде. Напрочь позабыл все, чему меня учили, утратил необходимые навыки. В моей голове хранилась информация, необходимая для выживания в «Сфере». Знания, где добыть питьевую воду и лягушек. Местонахождение лечебной травы и кустов съедобных ягод. Какие монстры находятся в этих районах и в чем их сильные и слабые стороны. Разумеется, это касалось только известной мне части игрового мира.

Неожиданно вернувшись из продолжительного виртуального заключения, мне нужно было вспомнить, кем я был раньше, чем я жил, кто мои родные и близкие. Восстановить в памяти мои интересы и устремления. Понять, чего я хочу сейчас. Хотя для моего старого окружения ничего не изменилось, сам я изменился кардинально. Можно сказать, одичал и эмоционально постарел на тридцать лет. Это вынуждало меня переосмысливать текущую жизнь и социальные связи. Хотелось с кем-нибудь пообщаться. Нет. Мне просто нужно было выговориться, рассказать, что со мной произошло кому-то, кто захочет это выслушать.

* * *
Позвонивший мужчина не обманул. Остаток обещанной суммы пришёл на мой счет в течение часа, но об этом я узнал позже. Почти сразу после разговора я крепко уснул и проспал двое суток к ряду. Как ни странно, но даже после столь продолжительного отдыха, я всё еще чувствовал себя сонным и разбитым. Глаза всё время слипались. Сил хватало лишь на небольшие перекусы и походы в туалет. В остальное время я спал, как убитый. Удивительно, как я вообще выдержал получасовой монолог японца в таком состоянии.


Когда я, наконец, выспался, на меня навалилась странная депрессия. Взятый на работе отпуск подходил к концу, но продолжать работу совершенно не хотелось. Заняться дома тоже толком было нечем. В последние годы, всё свободное от работы время я тратил на игры. С закрытием Иггдрасиля переключился на развлекательный контент в сети, общение с игровыми приятелями на форумах и самообразовательные программы. Сейчас ничего кроме общения меня не интересовало, но с появлением «Сферы», оно переместилось туда. И с этим у меня были проблемы. Мне казалось, что если я подключусь к «Сфере», то снова окажусь в самом начале уже пройденного пути — там, совершенно один на островке посреди бескрайних болот, а вся моя прошлая жизнь превратиться в ложь и исчезнет.


Я оказался в тупике. Всё вокруг казалось серым и бессмысленным. Образ жизни современного общества был ужасно скучным и однообразным. По сути, реальный мир представлял собой нагромождение безликих блоков, погруженных под землю. Постоянно пребывая внутри личных ячеек, люди редко взаимодействовали с окружающим миром лично. Для учебы и работы они подключались к специальным ВР с помощью консоли. Взаимодействие с реальной «реальностью» ограничивалось извлечением из почтовых боксов заказанной на дом пищи, самим приёмом пищи и отправлением естественных потребностей и сном. Стирку, уборку и само подзарядку выполняли управляемые ИИ- помощники. Настоящая, насыщенная яркими впечатлениями жизнь начиналась за рамками этого тусклого мира — там, где люди хотели проводить своё свободное время добровольно. Разумеется, речь шла о различных сказочных виртуальных мирах. Именно поэтому возвращение в реальность давалось мне так тяжело.

Раньше такой образ жизни вполне меня устраивал. Он не вызывал внутренних противоречий и недовольства. Все так жили. Вернувшись из «Сферы» я взглянул на свою жизнь по новому. Мне было тесно и душно в четырех стенах. Не хватало простора и чистого неба над головой. Покинув свою ячейку, я вышел за пределы привычного жизненного пространства и обнаружил, что мир вне сот был еще хуже — темный, страшный и безлюдный. Участок второго подземного уровня города освещал тусклый свет одинокой лампы, среагировавший на сигнал датчика движения.

Под илюминацию вспыхивающих на моём пути ламп, я добрался к ближайшему лифту и выбрался на поверхность. Неожиданно яркий свет резанул по глазам, а в лицо ударил теплый и непривычно пахнущий ветер. Природа уже вплотную обступила двухэтажные бетонные постройки и предприняла попытки поглотить их, карабкаясь по стенам вьющимися растениями. Где-то растения уже закрыли собой бесконечные ряды электрических солнечных панелей, покрывавших территорию над городом, и в будущем грозились полностью поглотить их зеленым ковром.


Давно ли мир стал таким? Я не мог ответить на этот вопрос. Последний раз я выходил наружу лет семь назад. Большая часть инфраструктуры города была погружена глубоко под землю, получая энергию и тепло от геотермальных источников. Возможно, город даже не заметит потерю солнечных панелей. Да это было и не важно. Волновало совсем другое. Предприняв попытку избавиться от одиночества и покинув свою квартиру, я все равно остался один.

Слоняясь по заросшему растениями наружному ярусу, я так и не встретил ни одного живого человека, зато успел насмотреться на дикую живность вроде зайцев, белок и разнообразных птиц. Когда на горизонте появилась стая крупных собак, направляющихся в мою сторону, мне пришлось срочно уносить ноги.

Бежать к входу, через который я вышел наружу, у меня не было ни сил, ни времени. Я вернулся на свой подземный ярус через ближайшую вентиляционную шахту. Небольшая пробежка к ближайшей шахте вызвала у меня тяжелейшую отдышку. Моё тело совершенно отвыкло от бега, и сердце было готово выскочить из груди. Худощавое тело, слабые руки и ноги, бледная кожа — вот как я выглядел в реальности. Кто захочет связать свою жизнь с «бледной поганкой»? Все мои сверстники выглядели подобным образом и вели похожий образ жизни. Веяние времени.

Зачем заниматься своим настоящим телом, если гораздо легче запрыгнуть в виртуальную оболочку, где у тебя уже сразу роскошное тело и забыть о проблеме. А со знойными красотками, которые ведут себя совсем также, как настоящие живые девушки, вполне можно оторваться в симуляторе свиданий «Лонгбич парадайз». Всего то, десть кредитов и любая красотка, которую ты «уломаешь» на пару часов — твоя.

Блуждая по безлюдным тоннелям второго подземного этажа, я почувствовал себя еще более одиноким, чем когда находился на болотах «Сферы». Там хоть гидра была, а реальный город выглядел абсолютно мертвым. Никто не выходил из квартир-убежищ. Только роботы-доставщики иногда с гулом проносились по отделенной им зоне тоннеля.

Вот тебе и реальность! Никакого живого общения. Для поиска собеседника мне пришлось использовать коммутатор, но и тут возникла проблема. Вне ВР, не считая времени на сон, люди проводили всего несколько часов в день. Я не застал на связи ни свою семью, ни друзей. Больше всего шансов пообщаться с ними было внутри ВР, где они любили проводить свое время. И тут я столкнулся с очевидным фактом — большая часть моих друзей, если не все, сейчас находились внутри «Сферы».

Если я хотел продолжить с ними общение, у меня просто не оставалось выбора, как снова вернуться туда. Прикинув в уме, сколько месяцев я смогу прожить на деньги провинившихся разработчиков, первым делом по возвращении я подключился к порталу работодателя и уволился с работы. Было бессмысленно держаться за рабочее место, потеряв навыки, да и особой нужды в работе, позволявшей оплачивать ежемесячные счета за электроэнергию, воду и продукты питания тоже теперь не было.

Мне по прежнему не хватало общения, и я решил зайти на портал игры и послушать, что обсуждают на стримах и открытых конференциях. Поучаствовать в их беседе, если представится возможность. Меня тут же настигло разочарование. Говорить на темы, которые оживленно обсуждали незнакомые люди, если они не касались «Сферы», мне было неинтересно. И даже если они касались «Сферы», то участвовать в них тоже не хотелось по одной простой причине: что могли обсуждать люди, только начавшие играть? Реалистичность графики и ощущений? Как мало среди игроков красивых девушек? Непонятную систему приобретения навыков? На каких мобах у стартового города лучше всего качаться, чтобы быстрей получить первый навык и поднять характеристики на одно очко?

Даже игроки, которые были увлечены игрой и посвящали ей все доступное время, не были мне близки. Все они воспринимали «Сферу», как новое, непонятно и забавное развлечение. Никто из них не оказался в моей ситуации — мученика, в одиночку боровшегося против всего мира. Рассказывать им о том, как я мучился от жажды, голода и ран, а еще десятки тысяч раз был растерзан монстрами, потому что не мог выйти из игры и покинуть место их обитания, мне не хотелось. Да и не мог я этого сделать по просьбе разработчика. Все эти люди играли в «Сферу», а мне пришлось в ней жить. Наверное, часть моей души так и осталось в том болоте. Мысли невольно возвращались к ставшими дорогими местам.

У меня там были грандиозные планы! Я построил просторный домик в лесу. В нем я хранил полезные или необычные вещи из тех, что не вмещались в инвентарь. Домик я разместил на дереве, подальше от шестиголовой сучки. Я оставил попытки строить на земле. Гидра неизменно ломала любые мои постройки, и мне это надоело. Однажды я даже хотел прибить эту тварюку за очередную выходку, но удержался. В конце концов, кто будет заниматься со мной ежедневными пробежками вокруг болота? Как я заметил, характеристики и умения в её присутствии росла гораздо быстрее, чем при одиночной пробежке.

Я нашел в горах к востоку от болот логово драконов и сделал сорок две неудачные попытки его исследовать. Первый раз просто сбежал, в остальные разы меня довольно быстро убили. Жалко было потерянные в логове полные хитиновые доспехи, и мою любимую, черную клешню. С этим снаряжением я прошел столько испытаний!

Драконы были безумно сильны. Особенно главарь стаи — «Древний черный дракон». Тысячный уровень, запредельные характеристики. Одного здоровья пять тысяч. Как у гидры аптечка под боком в виде «быстрой регенерации» и «восстановления маны». Страшный монстр. Бронированный как танк и при этом довольно быстро летает. Его атака струей раскаленного добела пламени испепеляла все живое на своем пути. И пользоваться ею с запасом маны в несколько тысяч очков, он мог, фактически, непрерывно.

Я никак не мог придумать способ победить драконов. Даже самый мелкий и слабый из драконов — зеленый дракон, был для меня не убиваем. Он легко выжигал струей огня мои жалкие семьсот очков жизни. Максимум, сколько я мог выдержать, попав под неё, это двенадцать секунд. Мой лучший удар по нему под «проклятием» наносил максимум двести урона и очень быстро залечивался регенерацией. Видимо, в одиночку таких монстров просто не победить.

Я даже начал готовиться к будущей битве с драконами, развивая сопротивление огню. На самом деле, первый уровень умения сам развился у меня в первые же секунды его огненной атаки. В этом, по сути, и состояла подготовка. Я ходил в их логово, надеясь отыскать там что-то интересное, а встретив хозяев, сгорал до костей.

Вскоре я оставил это занятие. Переться в горы, только для того, чтобы быть испепеленным — сомнительное удовольствие. Даже на десятом уровне «Нечувствительности к боли», сгорать живьем было довольно больно. По этой причине я забил на дальнейшее развитие «сопротивляемости к огню» и оно так и осталась на пятом уровне.

Маясь от скуки, я попробовал поиграть на другом проекте. «Сага о драконах» была неплохой ММОРПГ, но после «Сферы» казалась скучной. Прокачка персонажа была полностью слизана с «Иггдрасиль» и выглядела нелогичной. Почему опыт, полученный за убийство главаря банды Мордоков, позволял выучить класс в божественной магии или изучить навык торговли? Раньше бы у меня подобная несуразица не вызвала вопросов, но сейчас это казалось нелепым. В «Саге о драконах» я задержался ненадолго.

Подыскивая себе новое развлечение, я все чаще вспоминал о своей прошлой жизни в «Сфере». Прошло уже четыре недели, и внутренне я был почти готов вернуться в этот мир, но что-то удерживало меня каждый раз, когда я брал в руки игровую консоль. Во время сёрфа по сети я случайно натолкнулся на комментарии одного из японских игроков «Сферы», который утверждал, что его занятия ВиртКендо очень помогли ему в прокачке класса «Мечник» в игре. Он заявлял, что игровая механика получения навыков «Сферы» построена на принципе многократного повторения — точно так же, как при закреплении навыков фехтования и боя на мечах. Повторив тысячу взмахов мечом, он с легкостью получил навык «владения мечом» первого уровня.

Утверждения игрока подвергли жесткой критике. Кто-то даже толкнул идею, что это всего лишь попытка привлечь больше внимания к морально устаревшим школам «ВиртКендо». Я, как никто другой знал, каким образом в игре прокачиваются умения, и решил узнать побольше о бое на мечах. Сначала установил себе ВиртКендо симулятор, в котором показывались техники ударов и парирования атак. Это оказался довольно продвинутый симулятор. Он оценивал скорость реакций моего мозга и давал рекомендации по улучшению техник. Симулятор посоветовал заняться укреплением тела и приобрести тренировочный меч.


Может я стал жертвой развода. Чего только не попытаются втюхать в сети доверчивым потребителям, но тем не менее физические нагрузки и занятия с настоящим мечом очень подняли мне настроение и заняли излишки свободного времени. Я стал выходить по утрам на поверхность и совершать пробежки, постепенно увеличивая расстояние и скорость. Зная о возможном появлении одичавших собак, я не отбегал слишком далеко от входа или держал в голове способы к отступлению.


Хотя особых изменений в своей фигуре я не заметил, мое настроение, самочувствие и уверенность в собственных силах значительно возросло. Занятия с мечом уперлись в отсутствие практики с живым оппонентом. Вируальных противников я за противников не считал. Они действовали слишком предсказуемо. Ни один человек не станет повторять одни и те же приемы, следуя программе. Я уже знал, что боты будут делать дальше, и перестал бояться их атак. Симулятор неизменно нахваливал меня, но выставлял противников соответствующих моему уровню. Судя по уровню противников, через пять месяцев упорных тренировок, он все так же считал меня зеленым новичком.


Мне захотелось выяснить, смогу ли я применить полученные навыки в игре. Вернуться в «Сферу» меня побудила еще одна причина. Вернее их было три. Во-первых, я все так же страдал от одиночества. Поголовно все из моего окружения играли в эту проклятую игру. Находясь вне среды развлечения друзей и знакомых, я потерял с ними точки соприкосновения. Во-вторых, у меня самого возник спортивный интерес. В том, чтобы начать с нуля — я увидел своеобразный вызов. Я решил доказать себе, что я чего-то стою, как игрок, как личность.

В третьих, разработчики объявил о боевом турнире, который состоится ровно через год после старта серверов. За победу в турнире обещали дорогущие призы. Из-за ожидаемо большого числа участников, призовых мест будет целая сотня. Меня интересовали не столько призы, сколько азарт соперничества с другими участниками турнира, а для этого нужно было попасть в число претендентов. Раз я начинал с нуля, соперники получили приличную фору в полгода. Поможет ли мой прошлый опыт компенировать эту разницу, я не знал. В любом случае, предстояло интересное испытание. Если удастся победить всех — почему бы не порадовать себя достатком и обеспеченной старостью?


После очередной, уже вошедшей в привычку пробежки на свежем воздухе, я решил, что готов вернуться. Нацепив на голову звукоизолирующую повязку, я прилег на кровать. Потратив немного времени на создание нового аккаунта, я подключился к серверу игры и почувствовал нарастающий прилив волнения. Я был готов к чему угодно, но после шестимесячной разлуки «Сфера» опять удивила меня.

Часть 8 Неожиданный подарок

На этапе авторизации «Сфера» выдала сообщение:


Активация нового аккаунта удалит существующий.

Вы действительно хотите выполнить это действие?

Да/Нет?


«Странно», — подумал я, разработчик уверял, что мой аккаунт удален, так как нарушал правила игры. В момент его звонка я был слегка шокирован, но эти слова запомнил точно. Может, вышла какая-то накладка?


Для заработка денег, логично было сохранить раскаченного персонажа. Он обладал высокими характеристиками и массой умений, но я вернулся в игру совсем для другой цели. Моей целью было — начать с нуля и поучаствовать в серверном турнире.


С другой стороны, на подготовку у меня было целых полгода. Я мог заняться этим чуть позже, а сейчас немного поностальгировать. Отказавшись от активации нового аккаунта, я автоматически перешел в окно, из которого мог выбрать вход из-под старого. Вспышка радости от того, что мой болотный персонаж всё же сохранился, сменилась приступом беспокойства. Что если старый аккаунт все так же неисправен, и меня снова заперт в игре?


Распереживавшись, я даже отключил консоль и вышел на кухню выпить воды. Риск снова вляпаться в неприятности пугал, но ситуация тогда и сейчас разительно отличались. Тогда я не знал, где нахожусь, и что происходит. Мой персонаж был слаб, обстоятельства и неопределенность превратили пребывании в игре в ад.


Сейчас же, всё было совсем по другому. Я прекрасно знал, где окажусь, и что меня там ждет. Оставалось подстраховаться. К примеру, активировав таймер, который приведет к автоматическому отключению консоли через указанный промежуток времени. Так часто поступали люди, играющие до работы или заигрывающиеся допоздна.


Я ни разу не пользовался этой функцией раньше, но всё случается в первый раз. Разобравшись с принципом работы таймера, я выставил его на две минуты и быстро вернулся к игре. Попытка залогинится под старым аккаунтом выдало сообщение об ошибке.


Учетные данные сервера аккаунтов повреждены или удалены.

Простите за неудобства. Мы ищем способ устранения этой ошибки.


На меня накатила волна разочарования. Все же работник компании разработчика не ошибся. Видимо, память моей консоли сохранили данные о существовании аккаунта, и сработал механизм по защите акка от затирания, но защищать оказалось нечего, так как на сервере он был уже удален. Тем не менее, анимация молотка стучащего по наковальне продолжала вертеться в поле зрения. Система упорна продолжала искать утерянные данные. В итоге на экране вспыхнуло новое сообщение:


Актуальные данные сервера восстановить не удалось.

Будет предпринята попытка восстановить данные персонажа из памяти консоли? Дата последнего сохранения _03:28_14.05.2140_. Весь игровой прогресс после даты текущего сохранения будет утерян. Вы согласны?

Да/Нет?


Время и дата сохранения примерно соответствовала времени моего последнего пребывания в «Сфере». Я согласился восстановить данные, но не успел зайти в игру, как консоль отключилась. Повторно выставив таймер, но уже на пять минут, я предпринял очередную попытку подключиться к сфере.


В этот раз авторизация прошла без заминок и спустя полминуты я оказаться в своем старом аватаре. Тут же моё тело наполнило чувство распирающей силы и легкости. Неужели, таким образом на меня действовали характеристики персонажа? На всякий случай, я первым делом заглянул в меню и убедился, что функция «Покинуть игру» доступна. Вздохнув с облегчением, я огляделся по сторонам.


Мой персонаж сидел в лесном домике на дереве, посреди целой горы панцирей Древних крабов. Я покинул игру в тот момент, когда мастерил себе новые хитиновые доспехи. Сразу нахлынули воспоминания. Вроде, прошло уже полгода, но тут всё так и осталось на своих местах. Словно я просто выходил подышать на улицу и сразу вернулся.


Не хватало одного. Под домом не крутилась моя постоянная спутница — шестиголовая Древняя гидра. Раньше я непрерывно слышал каждое её движение, каждый перебор её чешуи. Сейчас её совершенно точно не было рядом, зато я почувствовал приближение двух Энтов справа, группу Каменных троллей в сотне метров на юг и ещё с десяток монстров поменьше и послабей.


Меня посетило уже забытое чувство осведомленности, когда картина мира воспринимается гораздо дальше и шире, чем может видеть зрение. Умения «Тонкий слух», «Чутье охотника», «Определение угрозы» и «Интуиция», работали на полную катушку. Пока под моим домом дежурила гидра, никто и близко к этому месту не подходил. Энты были значительно выше ростом и могли стать проблемой для целостности дома.


Пока они не вошли в радиус обнаружения, нужно было по быстрому вооружиться и отойти подальше от дома. Оставаться внутри чревато. Поломают всё к чертям. С их силой, разнести мою хижину не составит труда. Великаны совершенно определенно двигались в мою сторону. Схватив клешню, я выскочил из хижины и, ловко перепрыгивая с дерева на дерево, отправился на север, на луг, отделявший лес от болота.


Удобней всего с Энтами сражаться на открытой местности. Пусть им тоже легче наносить свои размашистые удары ветками и появляется возможность атаковать корнями из-под земли, но в поле становится намного легче различить, где тело и руки-ветки Энта, а где ветки соседних деревьев. Если выйду из зоны обнаружения, драться и вовсе не придется.


Во время очередного прыжка таймер отключил консоль, и мне пришлось выполнить повторный вход в игру, а вскоре отчаянно цепляться за ветки во время стремительного падения вниз. После возврата в игру, инерция выполняемого прыжка пропала. Рухнув в подлесок, я вскочил на ноги и понесся к опушке леса. Тут я снова прислушался к своим ощущениям. Со стороны болот послышался знакомый шелест. Внутри вспыхнула неожиданная радость. Вот уж не думал, что буду так радоваться новой встрече с гидрой. Мой «питомец» отлучался подкрепиться и сейчас неспешно возвращался на свой привычный пост. Ничего не скажешь, очень приставучая особа попалась. Тридцать лет за мной бегала и даже в моё отсутствие не забыла дорогу к хижине.

Очень скоро «питомец» несся ко мне на всех парах, и мне пришлось скрыться в лесу. Благо, появление гидры распугало всю другую живность в округе и девяностоуровневые Энты также предпочли с ней не связываться.


Довольный собой, в сопровождении старой знакомой я вернулся в свой домик на дереве.

Всё, как в добрые старые времена. Взглянув на гору скинутых в кучу трофеев, у меня возникла одна интересная идея. Почему бы не закинуть всё это в инвентарь и не сбегать в ближайший город. Заодно узнаю, стоит этот хлам что-то или нет. Силы у моего персонажа много. Авось за раз всё и унесу. Каждое очко силы позволяло поднимать десять условных единиц веса. Для уточнения моего лимита грузоподъемности, я заглянул в окно характеристик персонажа.


____________, Уровень 1

НР 710

МР 2900

SР 710

Сила 1022

Ловкость 690

Выносливость 71

Скорость 40

Интеллект 290

Удача 398

Переносимый вес: 90/10220

Комфорт: 18/100

Финансы: 0 золотых, 0 серебряных, 0 медных монет.


Смогу потащить десять тысяч с хвостиком. Да уж, с силой я слегка перестарался. Особо перебирать трофеи не стал. Закидывал в инвентарь всё, что опадет под руку: шкуры, панцири и чешую. Одновременно с загрузкой инвентаря следил за растущей цифрой. Хотя сам по себе хитин был относительно легким, огромные панцири крабов весили по двести-триста единиц.


Тут передо мной встала другая проблема. Жадные разрабы «Сферы» ограничили базовый инвентарь тридцатью двумя ячейками. Из-за разных размеров и типов каждый панцирь и клешня занимали отдельную ячейку. Решив разнообразить товар, я выложил часть панцирей назад и положил на их место шкуры медуз, слизней и василисков.


Первые были очень прочны, вторые идеально защищали от кислоты, а третьи усиливали защиту от паралича. Была у меня и одна шкура гидры. Вернее её кусок. Я отрубил своей спутнице хвост, пытаясь понять, сколько времени займет регенерация. Она отрастила новый хвост за пять минут, даже не потратив всю ману. Отрубленный хвост я подобрал и закинул в инвентарь, чтобы изучить позже. Он так и остался валяться там без дела.


Заполнив все доступные ячейки, я не загрузил и третьей части максимально переносимого веса. Мое самочувствие никак не изменилось. Двигаться было легко, как будто я всё еще был налегке. Я готов был отправляться в путь.


По идее, если позволить гидре сожрать себя, я сразу отправлюсь в стартовый город, но рисковать не хотелось. Если меня опять выбросит в болоте, я доползу сюда, лишь через пять-шесть часов, а так как спокойно проползти мне не дадут всякие болотные твари, я задержусь еще на пару часов.

Неизвестно, сколько времени занимал путь до ближайшего города. Я бегал довольно быстро, даже на «скорости ветра» гидра плелась далеко в хвосте. Правда, стоило ей приблизиться, как у меня активировалось умение «стремительный побег» и она опять терялась из виду.


Разработчики грозились сделать мир бескрайним. Я готов был в это поверить. Область, внутри которой я оказался заперт ранее, включала болота, леса, горы и занимала в радиусе примерно тридцать километров с центром в точке воскрешения. У меня не было желания часами блуждать по округе в поисках цели, поэтому перед началом активных действий, я вышел из игры и залез в сеть.


Я закинул запрос на покупку карты местности «Сферы» с большим болотом. Я ожидал, что на мой запрос вывалиться огромный список предложений, но моим ключевым словам соответствовал всего одно предложение. В нем так и обозначалось: «Продается карта местности от города такого-то до болот на севере». Даже по этому описанию можно было догадаться куда идти, осталось выяснить, мое ли болото изображено на этой карте.


Я набрал указанный в объявлении номер и увидел на коммуникаторе девушку с узким разрезом глаз. Она говорила на японском языке. Сразу, включился универсальный переводчик, он и перевел мне смысл сказанных ею слов:


— Карта, не очень точная в масштабе, но с ключевыми ориентирами. Размер двести на двести километров. В центре — первый стартовый город игроков из Японии.


Я подумал, что, скорее всего, карта мне не подойдет. Я зарегистрировался и начал играть в своем регионе. Логично было предположить, что и болота должны были быть где-то здесь. Из вежливости я спросил цену и попросил показать какой-нибудь из ключевых ориентиров. Девушка немного замялась, перед тем как озвучить цену.


— Триста… вернее двести кредитов.


Девушка волновалась. Она ясно понимала, что её поделка может не стоить и одной десятой названной цены. Проверить правильность карты было невозможно, а доказывать, что она была составлена на основании личных наблюдений во время полетов на грифоне, не имея возможности предъявить грифона, тем более.


— Покажите, пожалуйста, любой ключевой ориентир в болоте или восточней от него, — еще раз попросил я.

Девушка с готовностью повернула коммуникатор в сторону голографического монитора, и я увидел то, что хотел увидеть. К востоку моё болото резко переходило в горную цепь. В ней явно выделялись три острых пика. Этот ориентир я и увидел на карте. Это означало, что болото действительно моё и от леса, в котором я сейчас находился, мне нужно было двигаться на юг, юго-восток.


Если в центре карты двести на двести километров находилось поселение, а болото располагалось в верхней её части, до него было не больше сотни километров. С моей выносливостью и скоростью бега, это всего-то три-четыре часа. Мимо я точно не пробегу, ведь на запад и восток от города шла дорога. Она обязательно приведет в меня в город. Главное, не нарваться по пути на дракона. Эти испепеляют, не спрашивая, а могут и просто сожрать.

Получив, что хотел, я собирался отключить коммуникатор, но увидел загоревшиеся надеждой глаза девушки.


— Вы будете покупать мою карту? — перевел синтетический женский голос, — конечно, она не очень хороша, но я очень старалась.


— Нет. Она не того качества, чтобы платить за неё двести кредитов, — честно признался я.


Я мог просто ответить, что карта не подошла, но я был очень воодушевлен полученной информацией и решил отблагодарить девушку, так удачно для меня, выставившую свою карту на продажу.


— Я не буду покупать вашу карту, но готов поделиться прибылью от продажи трофеев в «Сфере». Давайте так, если ваша карта мне поможет, я отдам вам ровно половину от того, что выручу.


Девушка расстроено опустила глаза. Было видно, что она не особо верит моим обещаниям.

Часть 9 Переполох в офисе

Игроков из одной страны игровая система «Сферы» размещала в специально отведенной для них области мира. Размер заселенной территории и количество стартовых городков постоянно росло по мере прихода новых игроков. Чтобы не создавать неудобства и конкурентную «давку», при достижении в одном городке пятидесяти тысяч «жителей», открывался доступ к заселению следующего, но все они находились в относительной близости друг от друга.


Такое распределение игроков привело к разделению карты мира на области с определенной национальной принадлежностью. Разработчики намеренно подталкивали игроков из разных стран к противостоянию. По их задумке в финальной стадии игры, «Битве Империй», игроки должны были перейти к активному захвату городов соседних стран и созданию собственных Империй.


Чтобы уравновесить страны с разной численностью игроков. Страны с большим населением, такие как Индия и Китай, и некоторые другие, были разделены на несколько отдельных, заранее враждебных друг другу провинций. По большому счету игроки одной страны также могли устроить гражданскую войну. Нападение одних городов на другие внутри страны также допускалось при определенных условиях.


Вскоре после введения в игру обменника, позволявшего не только вводить, но и выводить из игры денежные средства на «Сферу» обратили внимание представители бизнеса. Сразу двести десять промышленных групп и крупных корпораций по всему миру пожелали вступить в виртуальную битву за мир. Они объявляли шефство над определенным поселением и занимались активной поддержкой его игроков. В первую очередь это проявлялось в спонсировании развития городской инфраструктуры. Разумеется, доступ к этой функции становился возможным, только после выкупа занятой НИПом должности «Мэр». Этот НИП отвечал за возведение в городе улучшенных и уникальных построек, и мог сам возводить их при сборе игроками нужных для строительства ресурсов. Так он действовал в теории, а на практике, каждый из игроков действовал в собственных интересах и заставить их отвлечься от своих дел и уделить внимание важной для города постройке, было не так уж и просто.


Разумеется, воротилы бизнеса не стали бы заниматься благотворительностью. Мэр не только строил постройки, но и собирал с игроков деньги за аренду жилых и торговых площадей. Частные дома на территории города и торговые лавки на базарной площади относились к их числу. Также он получал небольшой процент от всех торговых операций в качестве налога.


Мэры городов влияли на многие аспекты жизни игроков, поэтому потраченные на выкуп должности средства, вполне могли окупиться и даже принести в будущем ощутимую прибыль. Налоги из присоединенных к Империи городов, также отправлялись к мэру того города, игроками которого он был захвачен.


В Японии, стране разработчике «Сферы», игра стала культурным феноменом. Она позволяла окунуться во времена средневековых феодальных войн. Даже серьезные, некоммерческие организации и представители среднего бизнеса заинтересовались этой маленькой мировой войной внутри виртуальной реальности.


У небезразличных граждан могло возникнуть чувство национальной гордости за успехи своих соотечественников и желание поддержать их в пртивостоянии с игроками из других стран. Особенно, если столкновение произойдет между историческими соперниками, такими как Япония и Китай.


Стравливание игроков разных стран между собой было хитрым ходом отдела маркетинга. Становилось понятно, зачем «Сфера» получила широкую рекламную компанию даже в регионах, традиционно скудных на пожертвования игроков.

* * *
Мэр первого японского стартового города, Шинзо Хироси был в прекрасном настроении. Еще неделю назад он был простым менеджером токийского отдела продаж корпорации «Sony», а сейчас стал помощником исполнительного директора целого нового направления! Подумать только, он стал большой шишкой сразу в двух мирах!


Раньше он и мечтать об этом не мог, а теперь готовился к женитьбе на первой красавице отдела продаж, Хитоми Шинокаве. Он сделал предложение сразу, как всем стало известно о его повышении, и она согласилась! И все это — благодаря тому, что он единственный из входящих в штат компании сотрудников, кто оказался в первом японском стартовом городе «Сферы»!


Когда его вызвали на ковер к начальству, он думал, что будет оштрафован за низкие показатели продаж. Он работал хуже других потому, что плохо высыпался, злоупотребляя временем, проведенным в своей любимой игре. Совершенно неожиданно его проворность при подключении к серверу игры обернулась успехом в жизни.


Высокое начальство поручило ему ответственную миссию, дало отдельный, просторный кабинет, оборудованный ультракомфортабельной капсулой для консоли нейропривода и даже выделило личного массажиста. Девушка была настолько красивой и милой, что Шинзо даже пожалел, что поторопился со свадебным предложением.


Новое направление получило целое здание в престижном районе нового Токио, свой штат сотрудников и новейшее оборудование. Средства, вложенные в новое направление компании, поражали воображение. Взять хотя бы расходы на приобретение игровой должности мэра.


Кроме этого были вложены огромные средства в создание Шинзо имиджа надежного и ответственного человека, буквально, лучшего в прошлом работника отдела продаж корпорации «Sony», который уже начал делать успешную карьеру в должности помощника директора нового перспективного направления. Официальным гарантом личности мэра выступила сама корпорация. Он получил личную страницу и пресс-секретаря на портале компании.

Другие крупные компании Японии, упустив контроль над первым городом, переключили свое внимание на другие японские стартовые города. «Hitachi» взяла под контроль второй город, «Toyota» — третий.


Шинзо Хироси был заядлым игроком и с увлечением изучал доступные мэру функции, строил планы и продумывал стратегию развития. В промежутках покидал городскую Ратушу и с двойным удовольствием, так как это происходило прямо в рабочее время, прогуливался по улочкам виртуального города.


С приходом корпоративного капитала, возможности по развитию города выросли на порядок. Сразу началось возведение городских стен, улучшенной арены, дополнительных складов и первого этажа магической библиотеки.


Многие игроки получили возможность обогатиться, а заодно прокачать силу, добывая нужные для строительства ресурсы и продавая их по стабильной цене в торговую лавку мэра. Продавать, требуемый в огромном количестве камень НИПу «Торговец» игрокам было бессмысленно, он покупал его дешевле, а продавал дороже установленной мэром цены.


Конкурировать с таким болваном прожжённому менеджеру было одним удовольствием. На самом деле Шинзо сам опустил его цену закупки, слив ему крупную партию камня. Но не разбирающимся в торговых тонкостях игрокам, незачем было это знать. Теперь весь поток необходимого для большинства построек ресурса поступал на склады за половину изначальной цены НИПа.


То же самое он провернул и с поставками древесины. Уже через несколько месяцев, спонсоры города смогут покрыть свои расходы и начать получать прибыль. План развития города и получения прибыли был разработан всем отделом, но основные идеи придумал именно он. Директор направления был очень доволен успехами своего помощника. Жизнь Шинзо превратилась в сказку.


Было и то, что сильно раздражало мужчину. Во-первых, массажистка нравилась ему уже гораздо больше невесты. А после того, что она сделала ему после недавнего массажа, переклонившись головой через борт капсулы, заставило его думать, как отказаться от сделанного предложения.


Во-вторых, превратившись в работу, игра перестала приносить прежнее удовольствие.

На других игроков он смотрел уже ни как на товарищей по приключению, а как на рабочий ресурс. Была и еще одна проблема. Несмотря на успехи в развитии города, построить большинство важнейших построек, даже обладая огромными средствами, было невозможно.


Всё упиралось в редкие, недоступные на этом этапе игры ресурсы. Пока игроки не приобретут достаточную силу, чтобы противостоять сильным монстрам, они не смогут их добыть. А без них, Шинзо не построить улучшенную алхимическую лабораторию, кузницу, магическую мастерскую, аптеку и со второго по пятый этаж магической башни. Лишь возведение этих зданий дало бы игрокам доступ к настоящей силе.


С ними можно было задуматься над захватом соседних городов или расширением будущей Империи на запад. Еще обнаружилось, что некоторая часть жителей оказалась, так сказать, «мертвой». Некоторые игроки создали аккаунты, начали играть, а потом забросили, но свои аккаунты не удалили. Эти «мертвые» игроки не приносили прибыли и не давали зайти на свое место новым, активным игрокам. Как решить эту проблему, оставалось задачей.

* * *
Прогулявшись вокруг городка, Шинзо Хироси с удовлетворением полюбовался завершением строительства западного участка городской стены. Насладился живописным видом озера на севере от города. Постоял, наслаждаясь прохладным ветерком, и в хорошем расположении духа вернулся в городскую ратушу.


Над бывшим НИПом мэра сменилось название на «Помощник мэра». Игроки по прежнему могли вносить плату за аренду ему, поэтому постоянное присутствие Шинзо в ратуше не было обязательным.


После рабочего дня он мог отправиться куда хотел, но пока он находился на работе, обязан был заниматься делами города. Разумеется, в условленное время нужно будет вернуться в рабочий кабинет, чтобы обсудить на вечернем совещании эффективность выбранных методов воздействия на игроков.


Требовалось разработать стратегию, как простимулировать игроков к более рискованным действиям. Другими словами, заставить их отправится на добычу редких ресурсов, в зону обитания сильных монстров. Действовать по старинке, вывешивая в ратуше объявления о награде за добытый ресурс или какие-нибудь другие приятные подарки, в виде дорого снаряжения и премии в кредитах. Вопрос был очень сложный и требовал всестороннего рассмотрения. Также Шинзо Хироси хотел наладить контакт с кем-нибудь из «Девяти звезд», сильнейших игроков Японии, к великому счастью являвшихся жителями именно «его» города. Если получиться, узнать секрет их успеха.


В кабинет мэра вбежал тучный парень. Его звали Сатору. Как и Шинзо, он имел шестнадцатый уровень. Это был один из пяти игроков, нанятых корпорацией «Sony» для помощи Шинзо в городе. Эти люди числились работниками его отдела, и являлись его подчиненными, хотя никогда не появлялись в офисе компании, потому что работали не покидая своих жилых апартаментов.


Сатору выглядел забавно. Он был довольно тучным в жизни, что отразилось на его аватаре. С таким телосложением, он никогда бы не смог бегать так быстро, как это получалось в игре. Поэтому волны жира, колыхающиеся на его тучном теле, развеселили мужчину.


— Босс, вы должны это увидеть! — выкрикнул он с порога.


Шинзо не нравилось такое обращение. Он, как-никак, был не каким-то главарем мелкой шайки, а уважаемым членом общества с кабинетом и собственной массажисткой, но приучить недавних школьников и всяких раздолбаев проявлять уважение, было просто невозможно.


— Не называй меня так, Сатору.

— Хорошо, босс. А как вас лучше называть?

— Зови меня при других господин мэр. В крайнем случае — шеф.

— Шеф, там у НИПа «Торговец» появилось такое! Я даже не знаю, как это описать.


Шинзо встревожился. С тех пор, как забота о городе стала его работой, никакие сюрпризы ему были не нужны. Он проследовал за подчиненным к НИПу «Тороговец» и открыл его предложения. Быстро пробежавшись по ним глазами, он вопросительно уставился на Сатору, и тот добавил:


— Ой, шеф, забыл сказать, смотрите в разделе редкое.

Открыв этот, обычно пустой раздел, глазам Шинзо предстал странный предмет. Полотно или шкура зеленого цвета с красивыми, изумрудными чешуйками на поверхности. Что-то такое он видел в списке предметов необходимых для постройки четвертого или пятого этажа магической башни и среди ресурсов, обрабатываемых третьим уровнем магической мастерской. Это вещь, была действительно редкой, но как она оказалась у торговца? Обычно, он торговал только тем, что купил у игроков. Это означало, что кто-то из игроков, а возможно, приезжих торговцев продал НИПу этот предмет.


Шинзо уставился на описание. «Шкура древней медузы Горгоны. Класс предмета: Очень редкий. Используется для создания зачарованного снаряжения высшего качества и в алхимии. Обладает особыми магическими свойствами. Для определения свойств требуется умение: „Распознание магических предметов девятого уровня“ Вес 180 кг. Цена 200 000 золотых монет».


— Что?! — не удержавшись, воскликнул он, — почему такая цена?

— Не знаю, может, потому что она в единственном экземпляре, — предположил Сатору.

— Как ты вообще увидел, что она здесь появилась?

— Это же моя работа, я постоянно проверяю цены и выкупаю необычные или продающиеся по заниженной цене предметы.

— Ну да, точно. И как давно ты её обнаружил?

— Недавно, босс. Как обычно делал свой дневной обход НИПов и частных торговых палаток и вот — на тебе!

— То есть утром её здесь не было?

— Да, босс.

— Не называй меня так!

— Извините, шеф, — потупившись, сказал тучный парень.

— Обойди город, постарайся узнать, кто продал этот предмет и не заезжал ли сюда торговец из другого города, а я сейчас вернусь.

— Понял, шеф.


Зефирный парень убежал выполнять поручение, а Шинзо спешно разлогинился. Игнорируя сидевшую рядом с капсулой массажистку, он сразу направился в кабинет директора и доложил о происшествии.


Было решено выкупить очень редкий предмет и провести его исследование. Никто в компании из отдела занимающегося сбором и систематизацией информации об игре даже не слышал о существовании магических шкур и умении «Распознание магических предметов».


Быстро созвали экстренное совещание. Группу, занимающуюся поиском и наймом игроков, шпионящих в других городах «Сферы» в пользу компании поставили на уши. Появление очень редкого предмета свидетельствовало о том, что существовал игрок, способный его добыть. Выяснить это было бы гораздо легче, если бы компания разработчик дала доступ к данным, какой суммой обладают те или иные игроки или данные о выводе сумм из игры. Можно было бы сразу установить нужных людей и выйти с ними на связь, но подобная информация не разглашалась.


Посредине совещания, Шинзо Хироси объявил десятиминутный перерыв и отошел, чтобы вернулся в «Сферу». Он хотел узнать, не появились ли у его подчиненного свежая информация, а заодно выкупить редкий предмет, как уже было решено. Его фонд для развития города составлял четыреста тысяч золотых, поэтому деньги на покупку очень редкого предмета имелись. Если бы он встретился с торговцем, сплавившим предмет НИПу до продажи, он мог бы выкупить его без наценки. Явно НИП задрал цену вдвое! На предметы в единственном экземпляре он делал так постоянно.


Появившись возле НИПа, Шинзо Хироси оглянулся по сторонам. В рабочее время на торговой площади города было не так уж много игроков. Он и сам был здесь лишь потому, что имел право зайти в игру в рабочее время. Его подчиненного нигде не было видно. Мужчина очень хотел купить редкий предмет, но унести его он бы не смог. Чтобы переносить сто восемьдесят килограмм, нужно было иметь как минимум девятнадцать очков силы и пустой инвентарь.


Именно поэтому в качестве помощника, занимающегося мониторингом и скупкой товаров, был выбран тучный Сатору. Этот парень раньше в игре только тем и занимался, что валил лес и добывал камень. Он не мог заставить себя заниматься физическим трудом в реальной жизни, но наслаждался, что становиться сильней в игре. Он нередко хвастался, никто не сравниться с ним по силе.


Дожидаясь своего помощника, Шинзо еще раз открыл окно торговли с НИП. Ему хотелось еще раз полюбоваться на редкий предмет. «Шкура древней медузы Горогоны» вызывала восторг не только потому, что была очень редкой и дорогой. Она была магическим ресурсом, фактически — артефактом, поэтому, как заядлый игрок, мужчина испытывал трепет от возможности прикоснуться к ней в будущем. «Как же здорово быть мэром!» — мысленно воскликнул он и открыл закладку «Редкие».


Лицо мужчины вытянулось. Рядом с изумрудной шкурой медузы лежал новый предмет. Дрожащей рукой мужчина нажал на ячейку с изображением. Шинзо впился глазами в описание. «Шкура древнего василиска. Класс предмета: Очень редкий. Используется для создания зачарованного снаряжения высшего качества и в алхимии, обладает особыми магическими свойствами. Для определения свойств требуется умение „Распознание магических предметов восьмого уровня“ Вес 120 кг. Цена 120 000 золотых монет».

Этот предмет мог понести и он сам. Не спрашивая ни у кого разрешения, мужчина тут же выкупил предмет у торговца, открыл свой инвентарь и взял в руки шкуру, напоминавшую по рисунку крокодилью. От неё исходило таинственное, слабое свечение. Шинзо замер от восторга. Она выглядела действительно потрясающе. Такая мягкая изнутри и твердая снаружи, а еще магическая! Магические предметы в играх всегда имеют особый шарм. Вернув ценный предмет в инвентарь, в качестве эксперимента, он предложил продать его «Торговцу». Как и ожидалось, жадный барыга предложил за предмет всего лишь шестьдесят тысяч!


Мужчина решил, что не сдвинется места, пока не узнает, кто совершил сделку. Если товары просто появились у торговца, то это можно было считать багом игры. До сих пор никаких багов в торговле с НИП мужчина не встречал. Скорее всего, всему происходящему было рациональное объяснение. Если продавший предметы игрок появиться вновь, Шинзо планировал выкупить его товар дороже НИПа.


Дождавшись зефирного помощника, Шинзо узнал, что никто не видел в городе обоза странствующего торговца, но это еще не означало, что его здесь не было. С утра у «Торговца» возникло сразу два очень редких предмета. Нужно было найти ответ, откуда они взялись и поскорей! Выкупил второй редкий предмет, Сатору приказал помощнику дежурить у НИПа, а сам покинул игру и вернулся в зал совещаний с еще одной потрясающей новостью.

Часть 10 Делец

Глянув на часы в правом, верхнем углу экрана, я удивленно отметил, что говорю с незнакомой японской девушкой больше двух часов. Время пролетело незаметно, настолько увлекательной оказалась беседа.

Казалось бы, о чем можно говорить с абсолютно незнакомым человеком, находящемся на другом конце света, в стране, сильно отличающейся культурой и менталитетом? Ответ прост — конечно же, о «Сфере»! Из-за поиска карты я совершенно случайно встретил родственную душу. Человека, которому смог бы сходу рассказать любой, даже самый сокровенный секрет. Недаром говорят, что лучший шпион — случайный попутчик в поездке. Незнакомцу легче излить душу, выложить то, что тщательно скрывал даже от самых близких людей.

Всё началось с того, что я поинтересовался, как она вымеряла расстояния на своей карте. Девушка замешкалась, но призналась, что по времени полета. Слово за слово и она уже вовсю рассказывала мне о своём любимом питомце, летающем монстре-грифоне по прозвищу «Мамору», что в переводе с японского означало «защитник».

Я сказал, что мое имя Александр, и это тоже в переводе значит «защитник». Начало беседе было положено. После девушка пожаловалась, что скучает по своему питомцу и волнуется, не одичает ли он за время её отсутствия.

— А что не так? Монстры-питомцы становятся дикими, если их не покормить через определенный промежуток времени?

— Вообще-то, нет. Они сами способны себя прокормить, если не удерживать их в клетке. Просто боюсь, что после недельной разлуки он решит, что я больше не вернусь и улетит к своим сородичам. Никогда раньше я не оставляла его одного на столь долгий срок.

На мой вопрос, почему она не заходит в игру, девушка покрутила коммуникатором в разные стороны, и мне сразу стало ясно, что она находиться в больнице.

— Операция… Тут, — призналась девушка, положив ладошку на живот.

Это могло быть что угодно, он аппендицита до удаления кисты в яичнике. Знать интимные подробности мне было незачем, поэтому не стал уточнять, и просто понимающе покивал головой.

Возникла неловкая пауза и разговор зашел в тупик. Желая продолжить общение, я решил сменить тему и подбодрить девушку, пошутив.

— Не волнуйся, питомцы в «Сфере» очень верные, можно месяцами не заходить, а они будут неподалеку от того места, где ты их оставил.

— У тебя тоже есть питомец? — удивленно воскликнула японка, — Какой? Как зовут? Покажешь мне?

— Обязательно покажу, — пообещал я, — но тебе он не понравиться.

— Я люблю любых животных и больших и маленьких, — впервые улыбнувшись, заверила японка.

— Кстати, а как тебя зовут? — запоздало спросил я.

— Кобаяси, Сая Кобаяси, — сказала девушка, сделав поклон головой.

— А меня Алекс, очень приятно.

Фамилию у нас обычно при знакомстве не говорят, но в Японии представляются по другому. Целиком, с обязательным поклоном. Целый ритуал. Поэтому девушка ожидала от меня другого поведения. Просто по имени они называют только родственников и близких друзей. Назвавшись не официально, а просто по имени, я фактически предложил ей дружбу. Девушка засмущалась, но быстро решившись, заявила:

— Тогда и ты можешь звать меня Сая.

Я спросил, почему она решила продать карту местности. Никто в сети этого не делает. Кругом секреты, будто это не игровая карта, а военная тайна. Девушка погрустнела.

— Родители не знают, что я здесь. Не хочу, чтобы они беспокоились. Оплатила аванс из операцию, но конечная стоимость выходит намного дороже, чем говорили изначально, — призналась Сая.

— У-у, да ты молодец, — восхитился я, — заботишься о родителях. Тебе много не хватает? Могу помочь. У меня есть сейчас лишние средства.

Девушка нахмурилась и настойчиво замахала головой. Она категорически отказалась принимать хоть какую-то материальную помощь.

— Я сама могу заплатить. Просто мне нужно вернуться в «Сферу» и продать одну вещь.

— А что за вещь? — без задних мыслей поинтересовался я.

Девушка немного смутилась. Было видно, что моё поведение не вписывается в рамки приличия японцев. Навязчивая любопытность там считается признаком глупости и невоспитанности. Раз собеседник сразу не говорит о чем идет речь, значит, и не хочет об этом говорить.

Закусив губу, девушка решала для себя — сделать скидку гайдзину (иностранецу) или мягко свернуть общение. Я почувствовал это по застывшей на её лице маске вежливости.

— Извини, это, наверное, секрет. Не нужно говорить, если не хочешь, — попытался я исправить положение.

Неизбежно различия в традициях и менталитете дали о себе знать. Приняв мои извинения, девушка посчитала, что я не совсем безнадежен. Сделав скидку, что я всё-таки гайдзин и могу просто не понимать очевидных вещей, девушка продолжила общение.

— В любом случае не беспокойся обо мне. Когда я продам мою ценную вещь, мне хватит кредитов, чтобы рассчитаться с больницей, — склонившись ближе к коммуникатору, прошептала Сая.

— Хорошо. Рад это слышать, но наше соглашение в силе. Я заплачу тебе за карту, обещанные двести кредитов, когда продам трофеи. А если их стоимости не хватит, добавлю остаток со счета.

— Спасибо, — поблагодарила японка и очередной раз поклонилась.

Тут меня посетила одна неплохая идея.

— Извини, у тебя есть в «Сфере» друзья?

— Да, — с готовностью ответила девушка.

Мне захотелось расширить свой круг общения, а заодно повыгодней продать собранный лут. Можно было воспользоваться благоприятной ситуацией.

— Слушай, это ничего, если я попрошу твоей помощи с продажей лута?

— Я пока не смогу помочь. Тут запрещено использовать нейропривод.

— Я подумал, может кто-то из твоих друзей поможет. Понимаешь, его много и я совсем не разбираюсь в ценах. Не переживай, я заплачу за помощь.

— Не могу обещать, надо сначала поговорить с ними.

— Отлично, я готов встретимся сегодня в городе!

— Сегодня? — удивилась девушка.

Тут до меня дошло, что у нас сейчас совсем разное время суток. С Японией разница составляла семь часов. Если у меня было три часа дня, у неё уже десять вечера. Немного замявшись, японка сказала:

— Я попробую связаться, но не думаю, что смогу с ними связаться в такое время.

Откровенно говоря, предложив организовать встречу, я и сам был к ней не готов. Мне еще бежать до городка три-четыре часа. В Японии уже будет больше двух часов ночи.

— Стой, — желая внести коррективы, воскликнул я, — у нас большая разница во времени.

Сколько на твоих часах?

— Одиннадцать двадцать три.

— Ясно. Сегодня уже не получиться. Давай завтра, в удобное для твоих друзей время, но чем раньше, тем лучше.

— Хорошо, я постараюсь договориться. Пришлю сообщение.

— Отлично, спасибо. Буду ждать. Погоди! Еще один вопрос. Что из лута цениться больше всего?

— Прирученные монстры. Вернее их яйца и детёнышы, — почти не задумываясь, ответила Сая, а потом осеклась, прикрыв рот рукой.

— Ясно, значит, ценятся яйца и их детёныши… Тогда не важно, у меня все равно их нет.

Мы попрощались, и я вновь подключился к болотному аватару. Еще раз глянув на горку собранных с монстров трофеев, я решил, что пока в Японии ночь, сбегаю пару раз туда сюда. Даже просто свалив свои трофеи в кучу, где-то в укромном месте за городом, я смог бы дать на неё наводку друзьям Саи. А пока они будут сбывать товар, сбегаю на болота еще раз и набью новые.

Правда, я понятия не имел, есть ли в этом смысл. Может весь этот хлам не стоит моих стараний. Девушка говорила про яйца монстров. Я изредка видел такие на болотах, но мне и в голову не приходило взять их с собой. Эх, если бы знал, что они являются ценным товаром, обязательно прихватил с собой парочку-другую. Я разрывался между желанием поискать на болотах яйца и отправиться в путь с тем, что есть.

Надо было точно убедиться, что точно нахожусь у первого японского города, а потом уже беспокоить людей. Чувство ответственности перебороло жажду наживы, и идею с поиском яиц я отложил на потом. Голову посетила дерзкая идея. Если у всех монстров в игре существовали такие «яйца», то они могли быть и у гидры и даже у драконов. Если стащить одно такое яйцо, оно должно было окупить мучительные смерти в пламени драконов.

Я решил двигаться на юг с максимальной возможной скоростью, вдруг придется долго искать город или путь до него окажется гораздо длиннее, чем я предполагал. В конце концов, болота с тремя острыми горами на востоке, могли быть и в других местах игрового мира «Сферы». Вдруг дизайнеры просто скопировали этот элемент или это совпадение произошло случайно. Причины были не важны.

Нужно иметь запас времени, чтобы успеть на встречу с друзьями Сам и не подставить новую знакомую. А еще, я понятия не имел, насколько сильные монстры мне встретятся по пути. Может там будет что-то пострашнее драконов. Оправиться на точку воскрешения почти добравшись до городка, было далеко не лучшим исходом путешествия. А если точкой воскрешения окажутся болота, я потеряю массу драгоценного времени на возвращение даже к домику на дереве.

Еще раз оценив свое самочувствие с полностью заполненным инвентарем, я выложил на всякий случай пару панцирей краба. Лучше не жадничать. Я еще никогда не бегал настолько гружёным, да и в пути могут попасться интересные вещи. Сбежав по веткам дерева, как по лестнице я еще раз восхитился силе и ловкости своего раскаченного персонажа.

Само собой было то, что с помощью умений я отследил положение гидры и выбрав подходящую точку на противоположной стороне ствола для толчка, с рывком отпрянул от дерева. Умение «Акробат», десятого уровня позволило мне сгруппировался в прыжке и кувырком погасить вес при приземлении.

Гидра только этого и ждала. Обогнув дерево, она ринулась вслед за мной, активировав ускоряющее умение «Скорость ветра». В эту игру мы играли уже тысячи раз. Мое тело активировало умение «Стремительное бегство» и мы, как два профессиональных спринтера на огромной скорости понеслись по лесу. Тут я имел преимущество, ведь я мог пробегать между любыми деревьями. Гидра тоже имела козырь, она бегала за мной по лесу тысячи раз, и её ИИ заранее знал карту кротчайшего пути для преодоления препятствий.

Вообще я заметил, что ИИ монстров обучаем. Он имел базовую логику, но существенно самосовершенствовался, взаимодействуя с игроками. Это было удивительно и пугающе. Моя гидра была очень умна, я сам вынудил её постоянно учиться. Кроме того, её уровень не был статичным. Когда моё умение «Охотник на чудищ» достигло десятого уровня я смог увидеть о ней исчерпывающую информацию. Её характеристики, а впоследствии и уровень тоже росли. Совершенствование происходило так же, как и у обычных игроков.

Если при первом нашем знакомстве, она имела триста сорок пятый уровень, то сейчас — триста пятидесятый. Уверен, его она заработала, когда бегала за мной. Моя гидра была по-настоящему быстрой, все уровни, что она получила, ушли в повышение характеристики «скорость». Именно поэтому тягаться в ней в беге мог только я. Постоянно бегая в роли добычи, я натренировался сам и немного подтянул по этой характеристике своего тренера.

Пробежка по лесу на максимальном ускорении продлилась полчаса. Я с волнением пересек линию, которую до этого пересечь не мог. Дальше начиналась неизведанная территория. Я пробегал мимо новых, не встречавшихся мне раньше монстров и растений. Бегло отмечал их названия и уровни. Уровни монстров были ниже, чем в болоте. В основном от восьмидесятого и выше, но не превышал девяностый. Монстры по одиночке и целыми стаями пускались за мной в погоню, но завидев гидру, тут же прятались по кустам.

Можно сказать, что гидра была моим личным телохранителем. Там где появлялась она, сразу разбегалась вся остальная мелкотня. Монстры в «Сфере» атаковали друг друга. Я нередко видел это своими глазами. «Сфера» была жестоким миром, где не только людям, но и монстрам нужно было охотиться и прятаться от тех, кто сильней.

Вообще, монстры в игре плодились и росли гораздо быстрее, чем животные в нашем мире, но непрерывная борьба за выживание не позволяла им расплодиться сверх меры. А если над болотом пролетала стая драконов или Древняя гидра решала перекусить, отстав от меня во время пробежки, то численность монстров в ближайшей местности существенно сокращалась. Конечно, были и такие монстры, которые игнорировали друг друга. В основном те, кто имел близкое значение уровня. Рыская в выделенном им ареале, они выискивая жертву послабей.

Пробежав еще час, я вошел в зону, где уровень монстров понизился до семидесятого, еще через полчаса бега он не превышал шестидесятый. Я стал беспокоиться. Похоже, моя новая знакомая не очень точно нарисовала свою карту. Иногда я останавливался, восстанавливая выносливость и ману, но в основном для того, чтобы подождать моего отставшего телохранителя.

Хотя уровень встречаемых мною монстров был пониже, их численность значительно выросла. Гидра быстро отбивала у них желание погоняться за мной, поэтому её присутствие шло на пользу и в целом ускоряло перемещение.

Еще час бега и уровень встречаемых монстров снизился до пятидесятого. Если предположить, что я бежал со скоростью примерно сорок-пятьдесят километров в час, за вычетом остановок на отдых, я пробежал уже почти двести километров, а города на горизонте все не было. Падение уровня монстров наводило на мысль, что я двигаюсь в правильном направлении и, решив придерживаться выбранной стратегии, я бег.

Еще четыре часа я двигался на юг, отмечая стабильное уменьшение уровня монстров и не пересекая дорог. Сказать, что я был зол, то нет, но меня разбирала досада. Я уже очень сомневался, что двигаюсь к японскому городку. Слишком большая была разница в расстояниях. От болот я пробежал уже около четырехсот километров. Причем, двигался я почти все время на максимально доступной скорости, а город на горизонте все не появлялся.

Я сделал рывок, а когда гидра сильно отстала, вышел из игры и полез в сеть. Пытался найти хоть примерные данные о том, насколько большой мир «Сферы», но так ничего заслуживающего доверия не нашел. Похоже, эта информация тоже относилась к «раскрывающей игровые механики». Было уже поздно, да и день выдался утомительным, поэтому я сам не заметил, как вырубился.

Очнувшись утром, я подскочил, как ошпаренный. Сразу кинулся смотреть в коммуникатор. Пришло два сообщения. Оба от Саи. В первом сообщалось, что она договорилась с двумя друзьями на три часа дня. Раньше никак. Я глянул на часы — семь двадцать. У нас разница в семь часов и это означало, что у них уже четырнадцать двадцать! Твою мать, времени совсем немного, а я так и не нашел город. Может я вообще не там! Некрасиво получалось.

Во втором сообщении, которое пришло совсем недавно, она спрашивала, где мне будет удобно встретиться. Хотя, я был почти уверен, что нахожусь в другом месте, но все же попросил прислать мне карту, чтобы сориентироваться. Пока ждал ответа, почистил зубы и принял легкий завтрак. Следующее сообщение от Саи содержало файл с картой. Я раскрыл её в поиске других ориентиров. В целом на карте все было довольно похоже. Тоже огромные леса на юге от болот, потом полоса равнин, небольшая речушка, опять лес, потом холмы и лес. Если игнорировать несоответствие расстояний, я находился как раз в окружающем город лесу. Дальше сразу за лесом было изображена еще одна речушка, вытекающая из озера, расположенного у северной окраины городка.

Судя по карте до него было рукой подать. Ориентиром могли служить две горы, находившиеся южней от города. Если идти к городу с севера, то нужно было держаться ближе к правой горе. Я решил это проверить и зашел в «Сферу». Какова была моя радость, когда я увидел южнее, возвышающиеся над лесом вершины гор. Они были довольно близко. Прикинув расстояние, я решил, что до них километров тридцать. С моей скоростью, это на полчаса быстрого бега.

Оглянувшись, я поискал глазами моего шестиголового телохранителя, но от гидры и след простыл. Я еще немного поприслушивался и двинулся в путь. Следуя ориентирам карты я бежал на юг, стараясь держался ближе к правой горе, но как ни странно, так и не пересек реку. Вместо этого я уперся в дорогу. По всему выходило, что я промахнулся вправо от города. Еще раз отметив про себя, что картографом Сае не быть, я двинулся по дороге в сторону населенного пункта. И тут меня осенило, что я же совершенно голый! В таком виде появляться в людном месте было неуместно. Хорошо, что до сих пор мне не встретился никто из игроков.

Можно было бы смастерить юбочку из листьев и заявиться в таком виде, но это могло вызвать блокировку моего перса уже по другим причинам. Если я замотаюсь в шкуру монстра, это тоже может вызвать ненужные вопросы. Я понятия не имел, сколько стоят мои трофеи и стоят ли они что-то вообще. Надеюсь, друзья девушки не окажутся нехорошими людьми и не обманут меня. Нужно взять их в долю, тогда они будут заинтересованы сбыть всё по лучшей цене.

Пробираясь вдоль дороги я вышел к опушке леса и увидел раскинувшийся на равнине город. Стилизованные под старину постройки с черепичными крышами. Четырехметровая каменная стена с высокими воротами. Строительство стены было не завершено. Пока она прикрывала, только ближайшую ко мне сторону. За ней возвышалась величественная постройка, напоминавшая храм или дворец. Само место было ухоженным и живописным.


Я разглядел и указанную на карте реку, вытекавшую из большого озера на севере и стекающую в низину на юге. В районе дороги через неё был перекинут нарядный резной мостик. Кругом царила красота и гармония. Не желая нарушать покой этого прекрасного места своей голой жопой и заодно привлекать лишнее внимание, я вышел из игры и отписался Сае, что жду её друзей в лесу на западной дороге. После такого странного сообщения она вышла на видеосвязь.

— Извините, я правильно поняла? Вы хотите встретиться на дороге, ведущей из города на запад? — растерянно улыбнувшись, переспросила девушка.

— Да. Не могу войти в город. Мой персонаж голый.

— Голый? Но почему?

«По кочану!» — хотелось ответить мне, но я лишь пожал плечами.

— Ладно, я передам, что вы ждете на дороге. Мои друзья уже спрашивали, куда им идти.

— И пусть освободят инвентарь, у меня много всего.

— Не волнуйтесь, — ответила девушка, — я сразу предупредила об этом.

«А она соображает», — отметил я про себя. Хотя, если она игрок со стажем, то должна прекрасно понимать, что слабому игроку не поднять тяжести. Я тащил с собой больше двух тонн всяких трофеев, из которых только шкуры весили более семи сотен килограмм. Надеюсь, её друзья не слабаки и утащат панцири крабов.

Спустя десять минут, я увидел, как две фигуры отделились от города и двинулись в моем направлении. Что? Их всего двое. Это было не очень хорошо. Придется скинуть трофеи в лесу, им двоим никак не утащить их за раз. Когда два парня в красивой национальной японской одежде подошли достаточно близко, я выглянул из-за дерева и помахал им рукой. Было удивительно, что днем в Японии в «Сферу» играло так мало людей. Кроме десятка торговцев, замеченных мною через открытые ворота и нескольких человек ловящих рыбу у озера, я не видел больше никого.

Парни робко подошли ко мне и один из них извлек из инвентаря и протянул мне какую-то тканевую одежду. Это оказались шорты. Я быстро облачился, все еще стоя за деревом и поблагодарил их на русском. Парни приободрились и закивали головами. Видимо, система перевела им мои слова. Решив проверить реакцию на мой товар, я извлек из инвентаря шкуру Древней медузы. Я уже насмотрелся на такое, но лица парней вытянулись. Они зачарованно уставились на переливающуюся изумрудным блеском чешую и стали восторгаться.

— Э-э-э! Сугой, сугой! — повторяли они, разглядывая необычный предмет.

Система перевела мне их слова так: «О-о-о! Круто, круто!»

Один из парней попытался взять шкуру в руку и удивленно замахал головой. Он разочарованно повторял, что она слишком тяжелая. Второй парень смог поднять её и положить в инвентарь. Наблюдая, как расстроился второй парень, я извлек из инвентаря шкуру полегче. Это была шкура Древнего василиска. Василиски внешне напоминали аллигаторов, и в целом, были мельче медуз. Они являлись безжалостными хищниками, парализующими свою жертву взглядом.

Пока не поднял «Сопротивление к параличу» до десятого уровня, частенько становился их добычей. Шкура василиска весила сто двадцать килограмм, поэтому второй парень тоже смог положить её в инвентарь.

— Хотите, чтобы мы продали эти вещи, и отдали деньги Кабаяси-тян? — переспросил более дрыщавый парень.

В целом идея была такой, поэтому я согласно кивнул головой. И вдруг до меня донесся уже знакомый звук — шелест чешуи. Гидре не свойственно было красться, поэтому я был удивлен, услышав ее так близко. Всему виной было озеро, нырявшее одним краем в лес и почти достигавшее южным краем дороги. Она выскользнула на берег из воды, как раз с этой стороны. Мои спутники оказались в опасности. Я крикнул, обращая их внимание на угрозу, но вместо того, чтобы кинуться за деревья, они просто застыли на месте с выпученными глазами. Гидра разгонялась на глазах. Если бы я был один, то без проблем сбежал бы от неё, но два паренька, оказавшиеся здесь из-за меня, не позволяли мне просто сбежать.

Оттолкнув одного из них в сторону, я кинулся влево, отвлекая шестиголовую на себя. Парень, которого я оттолкнул, вышел из оцепенения и пополз на карачках в кусты. Второго гидра смела и разорвала на части, прямо на моих глазах. Честно говоря, когда жил в игре уже привык к расчленёнке, но после полугодового перерыва смотреть на то, как разрывают человека, было очень неприятно. Гидра переключила свое внимание, на второго японца и мне пришлось срочно кинуться к ней, чтобы дать ему шанс уйти. Ребята могли и обидеться, посчитав, что из-за меня попали в пасть монстру.

Я знал эту шестиголовую сучку, как свои пять пальцев. На бегу выхватывая из инвентаря клешню, я сделал рывок и сразу обманный маневр вправо. Гидру нельзя было застать врасплох. Одна её голова всегда смотрела назад, поэтому я прокричал проклятие, запрыгнул ей за спину и, оттолкнувшись что есть сил, в прыжке засадил острый конец клешни, в повернутую ко мне башку. Клешня полоснула по толстой чешуе и погрузилась острым концом в мягкий глаз. Я дернул клешню на себя, вырывая поддетый орган зрения с мясом. Кровища брызнула из пустой глазницы, а к яростно дергающейся шее повернулись остальные головы. Я тут же отпрянул назад, с трудом увернувшись от двух клацнувших рядом ртов.

Этого было достаточно, чтобы она переключилась на меня. Я крикнул парню бежать, а сам кувырком ушел в сторону, а потом ей за спину. Это, было самым безопасным местом. Двигаться задним ходом гидра не умела. Монстру пришлось резко извернуться, чтобы начать двигаться в мою сторону. Я выждал пару секунд и дал газу. Я отвел её достаточно далеко, чтобы оставшийся в живых парень успел безопасно сбежать.

Нехорошо получилось. Я привел за собой это чудовище. Если я сейчас выйду из игры, то она просто кинется убивать всех, кого встретит на своем пути. Не уверен, что она перестанет убивать, даже если будет сыта. Возвращаться назад в болота не хотелось, а бросать монстра у города было подло. Пришло время прощаться. Она была моим мучителем и самым верным спутником. Я так привык к шелесту её чешуи, что он стал для меня чем-то естественным в прошлой жизни, но сейчас настали другие времена. Мне были нужны деньги на старость, а её крепкая шкура выглядела дорогой.

* * *
Плюхнувшись животом в холодную черную жижу, я быстро рванул «Змениным перемещением» на юго-восток. Вот же зараза! Какой крюк пришлось накинуть, чтобы вернуть эту сучку в болота. Сколько времени потерял из-за неё! Ну да ладно, я все равно собирался идти за второй партией трофеев. Первую сбросил прямо там, в лесу, недалеко от города. Пришлось попотеть, чтобы не откинуть ласты после позорного проигрыша недооцененному противнику.

Шкурку я захотел отжать, гопник-самоучка! Мда… Эта шестиголовая сучка превзошла все мои ожидания. С нашего последнего боя она стала хитрей. Победить её, просто делая кувырки в бок и за спину, не удалось. Одолев её однажды таким способом, я слишком сильно понадеялся на него во второй раз.

Видимо, прошлый бой научил мою противницу, что делать в таком случае. Я никак не ожидал, что оказавшись сзади неё, буду поддет и кинут вверх мускулистым хвостом. Используя моё замешательство, она чуть сразу не сцапала меня, схватив пастью за левую руку. Я отчаянно отбивался клешней, даже срубил пару голов, пока та не сломалась. Чудом вырвался, подарив монстру левую руку ниже локтя. Не слабо досталось моим искусанным ногам. Из рваного лоскута кожи на икре торчали разорванные волокна и хлестала кровь. Если бы не прокаченная до предела «быстрая регенерация», умер бы от кровотечения в ближайшие минуты, а так, всё само зажило прямо на бегу, как, впрочем, и раны моего противника.

Шестиголовая по праву считалась сильнейшим боссом болот. Просто чудо, что я выжил при первой нашей встрече. Она, как тузик тряпку, рвала любую мелюзгу до двухсотого уровня. В принципе, ни одного конкурентного боя монстров с ней, я так и не увидел. Если древняя гидра хотела кого-то обидеть, то делала это быстро и уверенно. Некоторая часть трофеев из тех, что валялись в моей куче, я подобрал на местах её разборок. Только при появлении дракона она могла спешно нырнуть в болото или укрыться в лесу.

Ну, сбежать от дракона — это ни для кого не стыдно. Грозные крылатые чудовища были абсолютной имбой, как не посмотри. А еще любили летать парами и целыми стаями. Если я такое видел, сразу слезал с дерева и делал ноги куда-нибудь подальше. Встретиться с вышедшей на охоту стаей драконов — это верная смерть! Эх, если бы мне яйцо такого монстра добыть, я бы точно разбогател! А может, сделал бы себе питомца, но мне с трудом представлялось, как этот могучий ящер игриво трется об мою ногу.

Бросив на плаву косой взгляд назад, а потом на три острых горных зубца на востоке, я с сомнением потряс головой. Наведываться сейчас к драконам нецелесообразно. Что если мой аккаунт скоро снова посчитают «нарушающим правила» и уже окончательно забанят? Нужно было выжать из него по максимуму. Я продолжил рассекать болото, стараясь огибать медуз и любых проворных монстров. Моей основной задачей сейчас — было вернуться к дому на дереве, прихватив по пути пару яиц монстров, если они мне встретятся. Мои вчерашние планы пошли крахом. Из-за болотной сучки, я не попал в город и лишился ценных знаний о тонкостях местной торговли.

Древняя гидра все еще плелась за мной, но сильно отстала. И надо же было такому случиться! Когда я пересёк уже половину болота, на моем пути повстречался целый выводок гидр. Это был именно выводок гидр, разных размеров и уровня. Я видел такое впервые. Похоже, тут неподалеку было их гнездо или что у них там, ведь я насчитал пять мелких и три крупных особи. Как и драконы, они имели названия подсказывающие их примерную силу. Это от «Юной гидры» до её сильнейшего варианта — «Древней гидры». Они также отличались по цвету чешуи. Самые низкоуровневые и слабые имели окрас светло зеленого цвета. Чешуя более сильных особей имела более темный оттенок, вплоть до черного.

Нормальный человек постарался бы слинять от этого семейства как можно скорее, но я решил обменять свою жизнь на ценную информацию. Я желал отыскать их гнездо, а если очень повезет, выкрасть оттуда яйцо. Пусть меня даже сожрут в итоге. Ценный приз должен был оправдать мои мучения. Я стал по дуге обходить место сборища шестиголовых и проморгал прятавшегося в толще ила краба. Монстр захватил мою левую ногу у щиколотки своей огромной клешней и стал резко погружаться в ил. Пока я отчаянно барахтался, пытаясь вырвать ногу из каменного захвата, он затянул меня в толщу ила и попытался расчленить, используя вторую клешню.

Наверное, мне помогла запредельная удача и огромное значение характеристики «сила». Мертвой хваткой вцепившись во вторую клешню, я крутанул её до хруста и вертел, пока она не отделилась от краба, но для победы над монстром этого было недостаточно. В толще ила особо не поборешься. Преодолевая сопротивление среды, я безрезультатно бил монстра его же клешней по панцирю и второй лапе. Отсчитав минуту, система начала отнимать мои очки здоровья от эффекта удушения. Открыв окно статистики, я видел, что за секунду у меня непрерывно отнимается по десять очков жизни.

Будь я игроком-новичком, склеил бы ласты уже через десять секунд. С моими семью сотнями, смерти от «удушения» можно было ждать семьдесят секунд. Я потратил почти все это время, пытаясь вырваться из ловушки. Мои попытки были безуспешны, пока я не догадался всунуть в щель у лодыжки другую клешню и не развёл щипцы, налегая всем весом и мускульной силой.

В итоге я сломал вторую клешню краба и только так смог освободить ногу. Пока монстр удерживал меня под слоем воды и ила, система посчитала мои мучения достойными нового умения. Женский голос объявил:

«Получено новое умение — Сопротивление удушению, уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»

Когда обезвреженный краб перестал наносить мне урон, «быстрая регенерация» компенсировала потерю здоровья от удушья, и его значение застыло на отметке в сорок единиц. На третьей минуте такого «утопания» система накинула мне еще уровень к умению. Если бы я не всплыл, мог поднять его до максимума, не пошевелив и пальцем, но страх, что гидра отыщет меня и в слое ила, гнала меня на поверхность.

Наверное, я выбирался слишком долго. Казавшаяся безнадежно отставшей Древняя гидра, оказалась тут как тут. Удушение забрало слишком много очков моего здоровья, поэтому я не пережил первой же атаки монстра.

Было неприятно, обидно и очень жалко потерянного времени и сил. Единственным полезным моментом за весь день игры было то, что я точно узнал, где находился раньше, и куда буду теперь возвращаться при гибели. ИИ «Сферы» прописал мой восстановленный аккаунт в освободившееся от другого игрока место, а если точнее, в седьмой стартовый городок моего региона.

Часть 11 В одном и том же каждый видит своё

Операция в целом прошла успешно, но с осложнениями. В логику робота-хирурга закралась досадная ошибка, и пока он не нарезал пациентку кубиками, в его работу пришлось экстренно вмешаться лучшему хирургу префектуры. А услуги профессора Ониямы стоят недешево. Шестичасовая операция на кишечнике прошла с привлечением еще двух высококлассных специалистов и трех квалифицированных работников. Еще бы! Кишечник девушки был перерезан в тридцати местах, началось сильнейшее кровотечение, и спасти её удалось только чудом.


Уникальная операция, редкий случай, первоклассные хирурги проделали огромную работу, но находящейся в бессознательном состоянии пациентке еще предстояло узнать, что оказанные ей медицинские услуги в двадцать раз превысили заявленный изначально прайс.

Дополнительные восстановительные процедуры и удаление множества внутренних и наружных послеоперационных рубцов увеличили эту сумму еще на треть. Редкие препараты, назначенные и введенные в организм без ведома пациентки, повторное полное обследование, палата и суточное дежурство сиделки довело счет до весьма кругленькой суммы. Вот так рядовая операция по удалению воспалившегося аппендикса была оценена больницей в сто четырнадцать тысяч кредитов. И это уже с вычетом пятипроцентной скидки! Всё честно и справедливо.

Получив счет на руки, девушка была уверена, что произошла какая-то нелепая ошибка. Ну не может операция стоимостью в четыре тысячи кредитов подорожать в тридцать раз! Разве такое бывает? Главный врач больницы развеял все сомнения девушки и уверил, что в хирургии такое сплошь и рядом. Ей несказанно повезло, а не то лежала бы она сейчас в морге.

Сая не знала, что ей теперь делать. Просто лежала и беззвучно плакала, смотря в одну точку. Жить не хотелось. Что теперь будет с родителями и сестрой? Лучше бы она просто умерла. Но не на операционном столе, а дома. Не могла что ли потерпеть два дня. Говорят, если аппендицит вскрывается, наступает сепсис и септический шок. Похороны стоили гораздо меньше первой цены за операцию. Придется продать всё, что есть и отправиться жить на свалку. Её, всю жизнь тяжело трудившийся отец, совершенно точно не вынесет такого удара.


Девушка настолько ушла в себя, что не обращала внимания на вибрацию и звуковые сигналы лежащего в тумбочке коммуникатора. Погруженная в печальные мысли, девушка словно очнулась, услышав специфический звук, который издавал коммуникатор при зачислении денег на счет. Звук прозвучал еще дважды, потом еще несколько раз. Сая потянулась к ящику тумбочки и ощутила острую остаточную боль в боку. Анестезия уже отошла и место хирургического вмешательства напомнило о себе.


Уткнувшаяся в свой коммуникатор сиделка, испуганно вздрогнула, получив в лоб пустой бутылочкой от воды. Вверенная ей пациентка недобро смотрела на недобросовестную помощницу и указала пальцем на стоящую у кушетки тумбочку. Надев маску вежливости, пожилая женщина подошла к подопечной и подала лежавшее там устройство.


— Большое спасибо, — натянув вежливую улыбку благодарности, сказала девушка.

— Прошу вас, обращайтесь по малейшему поводу. Вам категорически противопоказано напрягаться.


Сая ненавидела больницу в которой оказалась, обманувшего её врача и сиделок, драгоценные услуги которых, загонят в могилу её отца и мать. Младшая сестра будет вынуждена оставить обучение и вместе с ней денно и ночно обслуживать фантазии старых извращенцев в качестве девушки по вызову. Другого способа выплатить огромный долг просто не существовало.


Проверяя сообщения, девушка с удивлением обнаружила восемнадцать пропущенных сообщений от своего бывшего парня. Он был очень скромным и сдержанным человеком. Определенно произошло что-то из ряда вон выходящее. Но что? Неужели? Сигнал коммуникатора заставил девушку вздрогнуть. Увидев знакомое лицо на экране, Сая невольно прикрыла рот рукой. На экране маячил Тошики, её бывший парень.


Хотя, они толком и не были вместе. Только в «Сфере» за ручку держались и пару раз обнялись. Тошики был очень скромным и жил в другом конце страны. Они ни разу не виделись вживую. Когда Сая поняла, что их «отношения» мешают ей заниматься поиском новых питомцев, их общение сошло на нет. Тем не менее, когда Алекс пообещал заплатить за игровую карту и попросил помочь с продажей трофеев, в первую очередь, она подумала о нем.


— Тошики, привет. Ну, как? Вы встретились с тем игроком?

— Да! — многозначительно кивая головой, воскликнул парень на экране.

Он вел себя странно. Словно находился под чем-то сильнодействующим. Не переставал возбужденно трясти головой, и не в попад улыбаться. Таким Сая его никогда не видела.

— Как все прошло?

— Как все прошло? Даже не знаю, что сказать. Кинтаро сразу убили, а я каким-то чудом выжил.

— Э-э-э! (Чисто японское выражение крайней степени удивления)

— Ты смотрела свой счет?

— Извини, еще не успела.

— Посмотри. Это я, Кинтаро и еще несколько наших из клана отправили. Когда мы с Кинтаро хотели вывести золотые, оказалось, что в обменнике установлено ограничение. Максимум в сутки можно вывести только десять тысяч золотых. Ты знала?

— Неа, я с этим не сталкивалась. Больше сотни за раз не выводила.

— Да, ничего, — небрежно махнув рукой, сказал парень, — Кабаяси-тян, я не отстану, пока ты не расскажешь, кто этот парень и откуда у него эти вещи.


Было видно, что парня распирало от любопытства и он не успокоиться, пока не получит ответы. Он с трудом сдерживался, чтобы не вскочить с места. В избытке чувств он выкрикнул:

— Сая, ты не поверишь, что сегодня произошло!

— Что, Тошики? — растерянно переспросила девушка.

— Я видел у города огромного многоголового монстра. Он убил Кинтаро прямо у меня на глазах. Я чуть не помер от страха. Тот парень, с которым мы встречались, оттолкнул меня, а сам накинулся на него, представляешь! Вообще не испугался. Мне было жуть как страшно, я просто в шоке! А потом я закинул в «Торговца» предмет того парня, чтобы продать. Это оказалась шкура Древнего василиска, и знаешь, сколько она стоила?

— Сколько? — похлопав ресницами, поинтересовалась девушка.

— А стоила она — шестьдесят тысяч золотых! Я до сих пор в шоке. Объяснишь мне, что тут происходит?!


При этих словах, парень схватился рукой за голову, а глаза его собеседницы округлились, и стали похожи на две сливы.


— Кабаяси-тян, я тебя очень прошу, познакомь меня с этим парнем. Я буду его помощником. Буду продавать его трофеи, и выводить деньги хоть каждый день. Я и друзей побольше позову. Мы постараемся.

— Шестьдесят тысяч? — пораженно переспросила девушка.

— Ага. А та шкура, что он дал Кинтаро, стоила еще больше — сто тысяч. Как такое вообще может быть?

— Ува-а-а! («ничего себе!» по-японски)

— Проверь счет, мы вшестером послали тебе по двадцать тысяч кредитов. Я побоялся кого-то еще просить помочь с выводом денег. У меня в банковской ячейке в «Сфере» сейчас лежит целая гора золотых, Сая. Еще на двести тысяч кредитов. Как думаешь, нас ведь не убьют, если я не отдам ему эти деньги?

— Тошики, ты меня пугаешь! Я почти ничего не знаю об этом парне, он позвонил, потому что хотел купить карту. У него есть мой номер, и я сказала ему свое имя. Он легко узнает, где я живу. Ты же не станешь этого делать?

— Да шучу я, шучу. Ладно, Сая, завтра перекину тебе с ребятами следующую часть. Спроси, может ему еще что-то нужно продать. А еще спроси, будет ли нам какая-нибудь награда за старания? Мы готовы и дальше помогать.

— Спасибо, Тошики, я спрошу. Ты ведь меня не разыгрываешь? Его вещи действительно стоили сто шестьдесят тысяч?

— Да, я тебе говорю, у меня целая гора золота в банке! Дашь мне его номер?

— Нет, без спроса не дам.

— Кабаяси-тян, прошу тебя, замолви за меня слово.

— Хорошо, Тошики-кун.


Девушка отключила коммуникатор и полезла проверять свой счет. Увидев сумму в сто двадцать тысяч кредитов, она схватилась за голову. Прямо на её глазах большая часть суммы списалась в счет оплаты задолженности перед больницей! Сердце девушки ёкнуло. Как она объяснит недостачу незнакомцу? Остаток дня девушка провела, лихорадочно соображая, куда она вляпалась, и не стоит ли ей срочно связаться со службой гражданской безопасности.


Новый знакомый, с которым она вчера так мило побеседовала, теперь пугал её до дрожи в коленях. Объявился неизвестно откуда, попросил помочь с выводом денег и на тебе — такие новости! Это было очень подозрительно и пугающе. Может, она стала случайной пособницей преступной организации, ведущей свой подпольный бизнес в ВР?


Девушка уже не хотела никакого вознаграждения. Хотела лишь поскорей отдать чужие деньги и забыть обо всем, как о страшном сне. Но как быть с суммой забранной кредиторами? Чтобы избавиться от тревожных мыслей она закинулась успокоительным и постаралась уснуть. Вспомнив, что причиной всех бед стало объявление о продаже карты, она удалила его от греха подальше. Других заинтересованных в покупке её карты все равно не объявилось.


К вечеру она почти успокоилась, но когда коммуникатор на руке завибрировал, все её страхи вернулись. Девушка испуганно глянула на лицо собеседника и трясущимися руками нажала на зеленый круг на экране.


— Моши-моши, («алло-алло» по японски) — дрожащим голосом сказала она, с каменным лицом замерев перед экраном.

— Привет, Сая, я насчет трофеев. Там хватило оплатить твою карту? — спросил Алекс.

— Да, большое спасибо, большое спасибо, — без остановки кланяясь головой, повторяла девушка

— А сколько там получилось?

— Всего… — Сая зависла, подсчитывая в уме общую сумму, что получиться после вывода.

— Всего триста двадцать, кредитами. Извините, но пока получилось вывести только сто двадцать.

— Там, что ограничение?

— Да, простите. Я сама об этом не знала. А еще…. сто четырнадцать отнялось в счет задолженности. Я обязательно погашу недостачу! Верну всё до последнего кредита! — клялась девушка.

— Нет, зачем, мы же договорились, что двести твои. Как твоё самочувствие? Операция уже была?

— Да.

— Как прошло?

— Всё хорошо. Я уже отдыхаю. Всё отлично, Алекс-сама. («сама» — суффикс, демонстрирующий максимально возможное уважение и почтение.)

— Ладно, если тебе будет не хватать денег, ты не стесняйся, говори. Я серьезно, у меня есть. Если что, потом мне подробно про разведение грифонов расскажешь, и будем в расчете.

— Спасибо за беспокойство, Алекс-сама. Звоните когда пожелаете. Я готова ответить на любые вопросы.

— Да? Ну, хорошо. Выздоравливай. Ах да, вчера твои друзья видели моего питомца, — зловеще улыбнувшись, сообщил парень и отключился.


Коммуникатор замолчал, а девушка продолжала кланяться изображению на экране. Теперь всё становилось на свои места. Странная цена за операцию, баснословная стоимость переданных незнакомцем трофеев и заискивающее поведение лечащего врача. Она попала в ловушку крупной криминальной организации! Они, фактически, купили её жизнь, повесив огромный долг. Теперь она будет плясать под их дудку и делать всё, что они потребуют. Девушка обреченно вздохнула. Боль в боку разлилась по всему животу.

Сая на секунду задумалась, а не они ли стали причиной её плохого самочувствия? Всё сходилось. Реклама медклиники, «случайно» оказавшаяся в обменном боксе её квартиры за два дня до случившегося. Неожиданно резко возникшая боль в боку. Кто-то мог проникнуть в квартиру и вколоть ей в живот капсулу с управляемыми минидронами, пока она была в «Сфере». Машина скорой помощи, прибывшая, буквально, за две минуты. Общая картина сложилась. За ней охотились и, наверное, уже давно. Хорошо, что она не обратилась в службу гражданской безопасности. За такое её, или членов её семьи могли убить.

Вспомнив о семье, девушка вскинула руку с коммуникатором и быстро активировала нужный контакт. Она должна всё рассказать семье. Девушка не имела права подвергать их жизни опасности, оставляя подобное в секрете.

* * *
Тацую вызвали в службу безопасности корпорации «РеалТек». Во главе длинного стола сидел неприятный мужчина в сером костюме и с такими же холодными, серыми глазами. Мужчина проигнорировал приветствие и сразу перешел к делу:


— Хотя тесты игровой логики «Сферы» прошли на сто процентов успешно, мои люди из Токио сообщили, что ваша игра ведет себя странно.

— Что вы имеете в виду? — сохраняя внешнее спокойствие, спросил Тацуя.

— Покупает у игроков ресурсы по слишком завышенной цене.

— А можно конкретней? — раздраженный недоброжелательным тоном высокомерного человека, спросил немолодой японец.


Мужчина сделал несколько нажатий на подлокотнике и на огромном голографическиом экране, установленном в центре стола, высветилась таблица с данными.


«Объект № J_00001…

Покупка НИП № 000024 Арт. 203039118…

Время операции 15:14

Операция № 349857620 _J_00001»

Сопоставление в базе:

«Шкура древней медузы Горгоны. Доп. маг. свойство „Защита от яда“ Вес: 180; Ном. стоимость: 10 000 з. м…

… Цена покупки: 100 000 з.м.»


— В базе данных, прилагающейся к описанию игрового контента, как и в этом комментарии, номинальная цена в десть раз ниже, чем за неё заплатили игрокам. Как это понимать?


Мужчина подсветил позицию таблицы со следующим содержанием:

«Ном. стоимость: 10 000 з.м.»


— Покажите, пожалуйста, список коэффициентов, применённых при торговой операции, — попросил Тацуя, присаживаясь в ближайшее кресло.


На экране открылась дополнительная таблица:


«Коэффициент торгового дефицита — 2

Коэффициент редкости ресурса — 8

Коэффициент торговой уникальности — 10

Коэффициент торговой насыщенности игрок/мир — 1

Коэффициент торговой насыщенности игрок/город — 1

Коэффициент торговой редкости — 0,5

Коэффициент насыщения спрос/предложение — 0,5»


— Все предметы в мире «Сферы» имеют динамическую цену, — начал объяснять Тацуя.

— Я знаю об этом. Вы расписали в документации расшифровку всех формул и значений из расчета. Не нужно теории — объясните мне вкратце, что с ценой?


Тацуя сделал над собой усилие, чтобы подавить гнев, вспыхнувший к человеку перед ним. Как вообще на место главы службы безопасности взяли мерзкого гайдзина? Мысленно, он уже пригвоздил его десятком стрел к спинке кресла, а потом изрубил катаной на дольки. Вздохнув, он повторил:


— Все предметы в мире «Сферы» имеют динамическую цену. Номинальная стоимость предмета это сумма, на которую влияет множество коэффициентов…

— Это понятно. Какой коэффициент превратил предмет ценой в 10 тысяч в товар стоимостью 100 тысяч? За что игрок получил такую роскошную прибавку? — очередной раз грубо перебив собеседника, спросил невоспитанный мужчина.

— Все дело в коэффициенте торговой уникальности.

— Объясните подробней, — нетерпеливо поёрзав в кресле, потребовал мужчина.

— Ресурс, продаваемый НИПу впервые, получает этот коэффициент. Именно поэтому товар стоимостью десять тысяч был куплен за десятикратную цену.

— Сколько будет стоить второй экземпляр ресурса?

— Вдвое меньше. Третий еще вдвое меньше и так пока цена не достигнет уровня десяти тысяч. Потом в силу вступят другие понижающие стоимость коэффициенты. Если большое количество этого ресурса будет продано одному НИП, его скупочная цена может опуститься и до одного золотого за штуку и даже намного ниже.

— То есть, каждый первый проданный НИПу редкий ресурс получает бонус уникальности?

— Именно. Цена на все последующие резко снижается.

— В вашей игре очень выгодно быть первым.

— Как и везде, — откинувшись на спинку кресла, ответил Тацуя, — сильнейший становится первым и получает всё.


Выслушав объяснения, неприятный человек пришел к неожиданным выводам.


— Это значит, что для корпорации будет гораздо выгодней, если этот коэффициент будет равен единице.

— В таком случае, почему бы для выгоды корпорации вообще не обнулить цену всех предметов? — с легкой издевкой в голосе спросил главный разработчик.

— Я понимаю, о чем вы говорите. Поощрение важно, но если сделать его чуть меньше, разве это нарушит мотивирующие механизмы и игровой баланс?

— Большая награда дается лишь раз, но зажигает интерес сотен тысяч игроков, желающих повторить успех везунчика. Вы хотите оспорить эффективность этой модели мотивации?

— Пожалуй, нет, — поскучнев, ответил мужчина в сером костюме, — похоже, я зря потревожил вас. Спасибо за содержательную беседу.


Тацуя Инакама поднялся с места и с невозмутимым видом покинул отдел службы безопасности. Он держался, пока был на допросе, но удалившись достаточно далеко от здания корпорации, дал волю своему гневу.


Он догадывался, откуда этот высокоуровневый лут мог очутиться у НИП № 000024. Первый стартовый город. «Идиоты!» — мысленно выругался он. Полгода все было нормально, что же сейчас произошло?


Добравшись в свою лабораторию, он активировал доступ к серверам статистики и стал искать аномалии. Если служба финансовой безопасности увидела странный лут, то сможет отыскать и тех, кто его продал. Нужно было сработать на опережение.

* * *
Выяснив, в каком городе теперь будет моя база, я вышел из игры. Многочасовая беготня от гидры с целой тонной хлама за пазухой и ползание по трясине на брюхе, закончившееся дурацкой смертью, не на шутку расстроило меня. Даже с моими немаленькими характеристиками, выбраться из болота, кишащего монстрами девяностого уровня, оказалось непосильной задачей. Всё таки ММОРПГ — это командная игра и баланс в ней рассчитывался исходя из того, что против монстров выступит полноценная пати.


День был простран, однако я выяснил, что долгий бег с нагрузкой способствует повышению силы. Пару раз система сообщила мне о повышении этой характеристики, даже без какого-либо умения. А в болоте случилось повышении выносливости. Но тут толком не понятно от чего. Может, пока дрался с крабом. Тогда я был зол и мог прослушать.


Давно я так активно не повышал свои параметры. Садистская игровая механика премировала игрока, только когда он мучился. Если вспомнить, всегда так и было. Стоило перенапрячься и сразу приятный бонус от системы. Если мне повезет и мой аккаунт не удалят, тогда я точно знал, чем поднять себе силу для большей боевой мощи. Надо набить полный инвентарь самыми тяжелыми предметами и бегать до изнеможения, а еще лучше залезть перегруженным в болото и ползать по нему на брюхе, пока не утону.


Скинув звукоизолирующую повязку, я сходил в туалет, зашел на кухню попить воды и вспомнил, что еще утром отдал кое-какие вещи японцам на продажу. Проверив состояние своего счета, я глянул на часы и набрал номер коммуникатора Саи Кабаяси. Было уже поздновато. В Японии пол одиннадцатого, но я очень хотел узнать, удалось ли её друзьям выручить за мои трофеи какие-то деньги, и если да, то какие.

Девушка приняла вызов, но выглядела заторможеной. Может, я её разбудил? Я позвонил довольно поздно, поэтому решил не растягивать разговор и сразу указал причину звонка, но сделал вид, что волнуюсь, хватило ли полученных средств, оплатить мой долг.

Она сказала, что вопрос решен, и уже частью полученных ею денег погасила свою задолженность. Тут я вспомнил, что у неё расходы за мед. услуги. Операция. Было непонятно, зачем девушка отчитывается, куда потратила свои, честно заработанные деньги. При этом она виновато кланялась. В итоге, она пообещала вернуть мне все деньги и мне пришлось напоминать, что мы договорились рассчитаться за карту с трофеев.

Я так и не услышал конкретных цифр, поэтому не удержался и спросил об этом. Сая сказала, что всего за трофеи удалось выручить триста двадцать кредитов. Сумма выглядела довольно впечатляюще. Целых триста двадцать кредитов всего за пару шкур. Да я раньше столько за месяц зарабатывал! Очень хорошо, если учесть, сколько шкур я могу набить, если буду заниматься охотой на медуз и василисков каждый день.

Мне было неловко, что я мешаю ей спать, поэтому из вежливости я быстро осведомился про её здоровье и закончил разговор. В конце блеснул шуткой о своём питомце. Её друзья наверняка рассказали ей про гидру. Такого монстра они нескоро забудут. Может, мне это только показалось, но после моих заботливых слов, Сая выглядела еще более напуганной и несчастной.


Глава 12 Стартовый город

Довольный успехом, я стал планировать, кого и как буду фармить дальше. Первым пунктом в моем блистательном плане быстрого обогащения стоял поиск и сбор яиц монстров. Если верить Сае, в «Сфере» они стоили дороже всего и позволяли выращивать из детеныша монстра, послушного игроку питомца.

Слушая рассказ девушки о том, как она летала по небу на спине крылатого льва, мне самому захотелось испытать, что-то подобное. Никаких цифр она не назвала, но я подозревал, что яйца монстров, которых можно использовать, как летающий транспорт, вроде тех же грифонов, будут стоить не меньше шкур высокоуровневых монстров с болота. А возможно, и намного больше!

Яйцо более сильного монстра должно было стоить дороже, и тут я опять приходил к выводу, что мне нужно отправляться на поиски местного болота и её босса — гидры. Пока буду искать её гнездо, набью шкур на продажу. Хотя, свежевать монстра, занятие не быстрое. Сам заморачивался этим лишь потому, что выглядели некоторые шкурки уж больно красиво. А если гидра будет в гнезде, попробую добыть и её шкуру тоже. В этот раз я вооружусь настоящим оружием и не стану её легкой добычей.

Определившись с целью, я надел шлем и активировал консоль. Сразу входить в игру не стал. Сначала закинул со счета на аккаунт «Сферы» сто двадцать кредитов. Раз уж я их заработал в игре, можно было на игру и потратить. Может, что интересное подвернется в городе. Его мне тоже очень хотелось изучить.

Перед самым погружением я почувствовал вибрацию коммуникатора и сигнал, сообщавший о поступлении средств на счет. Отключаться и проверять сумму не стал. Деньги могла переслать только Сая. Больше некому.

Хотя она и сказала, что полученные сто двадцать кредитов снялись в уплату её долгов, уверен, она снова взяла в долг и переслала мне мою долю. Такой человек. А может и все японцы такие. Не любят причинять неудобства. Кстати, очень хорошая черта. Нашим гражданам стоило бы брать пример, да и мне тоже.

Игра встретила меня окном обменника. Раз уж я закинул деньги в личный кабинет, то ИИ сходу предложил обменять донат на внутриигровую валюту. Разрабы хитрые. Пока был ноль на счету, не приставали. Ну, да ладно. Я сегодня готов потратиться. Сколько миллионов игровых золотых получиться из моих ста двадцати кредитов?

Текущий курс обменника оказался довольно странным — один кредит можно было поменять на ноль целых пять десятых золотых «Сферы». Выходило, что игровая валюта стоило вдвое дороже реальной. За мои кредиты удалось получить всего шестьдесят золотых. Тут же рядом можно было посмотреть диаграмму изменения курса за прошедшие месяцы. Судя по данным за полгода, произошла стопроцентная дефляция. Стартовый курс был один к одному. Особенно резкое подорожание игрового золота произошло в последний месяц. И это было очень странным. Обычно реальные деньги в ММОРПГ дорожают, а игровые дешевеют. Неужели за полгода сотни миллионов игроков еще не нафармили огромное количество игровых денег?

В остальных играх этого жанра ситуация была совсем другой. К примеру, в Иггдрасиле курс доходил до миллиона золотых за один кредит. Правда и цены на уникальные и редкие предметы там исчислялись сотнями миллионов. Помню, я как-то спустил треть зарплаты, а это почти сотня кредитов, на кристалл данных, зачаровывающий оружие на дополнительный урон электричеством.

Получился не меч, а настоящий электрошокер. Смотрелось круто, и фармить с ним было гораздо легче. Может, и здесь вложиться в крутое оружие и уже с ним отправиться на фарм? И все-таки курс обмена был очень странным. Это настораживало. Только если золотые монеты в игре зарабатывались очень и очень тяжело, это могло объяснить ситуацию с курсом.

Если подумать, за годы, что я пробыл запертым в игре, я не видел, чтобы с убитых мною монстров хоть раз выпал какой-нибудь предмет или монетки. А чтобы содрать шкуру, выдрать клык или коготь, приходилось изрядно попотеть. Свои хитиновые «доспехи» из панцирей Древних крабов я делал по три месяца. Нормального инструмента под рукой не было. Ломал и дырявил хитин такой же хитиновой клешней. Сила есть — ума не надо!

Поломал сотни клешней и разбил десятки панцирей, пока не смастерил не стесняющие движения щитки с креплением на ремнях из кожи. Выглядело, конечно, мое снаряжение убого, но в бою очень помогало. У меня даже два умения появилось — «Изготовление поделок из хитина» пятый уровень и «Изготовление поделок из кожи» седьмой уровень. Система не считала мои творения доспехами. Забавные времена были. Сейчас вспоминается с улыбкой, а тогда, очередной раз рубанув себе клешней по пальцу, я новое проклятие разучил «С*ка, е*ись-провались!».

Оно разрушало хитиновые панцири, но так и осталось на первом уровне потому, что применять его было неудобно. Крабы вечно затягивали меня под воду, а там приходилось помалкивать. Как только садился что-то новое мастерить или пробовать новое занятие, моя ловкость, как будто обнулялась. И так, пока я первый уровень навыка не получу. Эх, ностальгия. Со временем в памяти оставалось только хорошее.

Несмотря на грандиозные планы, я не сразу отправился искать оружейную, а немного побродил по городу. Предварительно скрыл в настройках внешнего вида, свой Ник и уровень. Незачем никому знать, кто я и, что я. Моё внимание сразу привлёк крупный отряд игроков, вошедший в город с юга. Они были экипированы в самые настоящие металлические пластинчатые доспехи. Причем не в разнобой, а в полный комплект, один в один, как регулярная армия. Увидев их, я даже ахнул от восхищения. Люблю такое.

Красотища! Металл блестит, ни грязи на них, ни пылинки. Видимо, вернулись с рейда на монстров или еще откуда. Хотя нет, слишком они были чистенькие. Смотрелось их снаряжение очень круто. Сразу захотелось прикупить себе такое же. Игроки гордо прошагали по центральной улице и остановились возле высокой, красивой постройки в готическом стиле. Как оказалось позже, это была городская ратуша — сосредоточение социальной жизни горожан. Всё важную информацию, задания, данные о рейтинге игроков и границах изученной местности — всё это можно было получить именно там. Там же собирались налоги и выдавались награды. Одним словом — центр.

Так как я не проводил время на форумах и не изучал официальные гайды, новым и интересным в городе для меня было абсолютно всё: длинные ряды гильдейских лавок торгового квартала. Торговая площадь с личными лавками игроков. Ремесленный квартал с сотней гильдейских латных и оружейных мастерских и небольшие личные мастерские. Квартал заканчивался доступной всем игрокам плавильней и кузницей, но для бесплатного пятиминутного использования, нужно было выстоять довольно длинную очередь. Глаза разбегались. Хотелось везде заглянуть и все потрогать.

Сдержавшись, чтобы не накупить себе сразу всего и побольше, я обошел город по периметру. В целом его планировка была довольно простой. К северу от городской ратуши находился частный сектор, к югу торговые и ремесленные — площади. В одном ряду с ратушей стоял гостиница, гильдия магов и школа бойцов. Ряд замыкала массивная круглая постройка, напоминавшая древнеримский «Колизей». Это была арена. На ней можно было без риска потери снаряжения и уровня вступить в бой с генерированными игрой монстрами и другими игроками.

Если самому сражаться было страшновато, можно было поприсутствовать в качестве зрителя, внеся небольшую плату и сделав ставку на победителя. Минимальный размер ставки и максимальный выигрыш каждого боя определялся количеством зрителей.

У меня руки зачесались покрасоваться своей силушкой, но на бои надо было записываться заранее, да и не бесплатное это было удовольствие. Участники тоже вносили взнос в зависимости от своего уровня. Чем выше уровень, тем больше плата. Драться с низкоуровневым противником было выгодно. Если победишь, ничего не получишь, только потратишься на комиссию. Да и не один новичок с первым уровнем на арену не полезет, поэтому тут я был явно в пролете.

На фоне других, разнообразно и со вкусом экипированных игроков, босяком и в своих белых шортах я чувствовал себя неуютно. Обогнув по короткой траектории район с личными домами игроков, я вернулся в торговый квартал и подошел к первой лавке в ряду, торгующей оружием. Торговец явно был НИПом. Он терпеливо стоял на месте, изредка меняя позу. Я вдруг подумал: «А что произойдет, если я схвачу с прилавка меч и побегу, куда глаза глядят?» Не станет же НИП за мной гнаться, никаких стражников в ни сейчас, ни по городу мне не попадалось. Я потянулся к мечу и попытался оторвать его от прилавка. Всё сразу встало на свои места. Товар был намертво «пририсован» к витрине, что и делало его кражу невозможной.

Мне стало интересно, как произойдет передача уже купленного товара. Меч отделиться от витрины или торговец извлечет из закромов точно такой же? Спрашивать цену не пришлось. Возле каждого меча красовался свой ценник с названием оружия.

— Выбираем, покупаем, — сделав широкий жест вдоль витрины, воскликнул НИП.

Мечи отличались размером и цветом названия. Самый дешевый «Простой короткий меч» имел красный цвет названия и стоил семьдесят золотых. Это цена превышала доступные мне средства, а в пересчёте на кредиты составляла почти половину моей прежней месячной зарплаты. Цены кусались. Я никак не ожидал подобного.

Покинув первую оружейную лавку я пошел дальше по ряду, выискивая оружие подешевле, и везде цена дешевейшего меча не опускалась ниже отметки в семьдесят золотых. Встречались цены и значительно выше. Ничем внешне не отличавшийся от «Простого» — «Хороший короткий меч», имел оранжевое название и стоил в два раза дороже. Иногда на прилавках встречались «Качественные короткие мечи» по цене аж в двести восемьдесят золотых.

Доспехи продавались отдельными элементами, и весь набор из самых недорогих тянул еще на двести пятьдесят золотых. Похоже, тут собрались сплошные мажоры. Пятьсот золотых за меч с комплектом брони — это же тысяча кредитов в реале! На такую сумму можно снимать неплохое жилье и отлично питаться три месяца! Жесть.

Причем все игроки в крутой снаряге ходили с подсвеченным ником и цифрой уровня над головой. Явно хвастались своими уровнями, как будто эта цифра что-то реально дает. Позже выяснилось, что дает. У ратуши мэра высвечивался «Топ-500» игроков города. Первые десять имен в списке получали ежемесячную награду в двести золотых. Входящие в сотню — получали по сто пятьдесят. Остальные по сотне. Первые позиции в топе занимали игроки с двадцать третьим и двадцать вторым уровнем. Так и хотелось им показать, кто тут настоящий «папка». Даже не знаю, почему. Может, у меня остались с детства какие-то комплексы? Разумеется, я не стал выпендриваться. Нельзя мне себя выдавать, а то забанят и глазом моргнуть не успею.

Желая приобрести хоть какое-то настоящее оружие, я обошел все оружейные мастерские и торговые лавки города. Везде одно и то же. Торговцы как сговорились. Причину такого положения мне дел мне разъяснил один из случайных прохожих, услышавших мои печальные вздохи.

— Новенький? Ты тоже не слышал новостей? — спросил он.

— Ты о чем?

— О готовящемся обновлении.

— Не, не слышал.

— Я тоже пропустил. Теперь вот срочно коплю хотя бы на оранжевый двуручник, пока цена на мечи еще выше не подскочила.

— Так, что там за новости?

— Да, вроде хотят ввести с «Эпохой Царств» прочность и изнашиваемость оружия и доспехов. Сейчас они такой характеристикой не обладают, хотя тоже иногда ломаются, а так будут ломаться постоянно и еще быстрей. И неважно, желтое оружие или краснуха. Всё будет изнашиваться и ломаться. Денег не напасешься.

— Это вызвало подъем цен на мечи?

— Да на всё. Там сообщалось, что изменение коснется только новых предметов. Старые, созданные до обновления предметы не изменятся. Вот барыги цену и задрали, а у халявной кузницы очередь не спадает, даже ночью. Такие дела.

— Понятно, спасибо.

— Я собирался купить желтый двуручник, а теперь цена заоблачная. Хотя и цена на железную руду поднялась. В руднике можно быстро заработать. Золотой за шесть часов работы — неплохо да?

— Угу, — согласился я.

— Если интересно, подскажу куда идти.

— Да какой тебе желтый двуручник, Ванюша? Ты и на оранжевый короткий меч еще не собрал, — отозвался появившийся в переулке старик.

Это был натуральный седовласый старичок, сгорбленный и сутулый. Я натыкался в городе на тучных игроков и непропорционально высоких, но дряхлого старика увидел впервые.

— Зачем вы так, Игорь Петрович? Я уже почти собрал триста золотых, как цена подскочила, — обиженно пробубнил мой собеседник.

— Ага. Иди уже, а то без тебя все рабочие с рудника разбегутся и ты не получишь и части ожидаемой выручки. Хватит тут моих покупателей в свою пещеру заманивать. Достал уже.

Набычившись, Ванюша ушел. Как я понял, они со стариком давно знакомы и не совсем в ладах. Парень ловил на торговой площади новичков, чтобы нажиться на их дешевом труде. Со мной такой номер бы не прокатил, но рекрутер попытался.

— Чего тут ищешь? — закинув руки за спину, пробубнил старик в усы.

— Хотел купить меч, но у меня только шестьдесят золотых.

— Почему все хотят купить меч? — проворчал Игорь Петрович, вздыхая.

— А что не так?

— Совсем молодежь в холодном оружии не разбирается. Молотят друг друга по латным доспехам мечами, как палками — те и ломаются после трех ударов. Идиоты.

— Извините?

— Все адекватные люди, которые хоть что-то понимают в оружии, будут драться с латником дробящим оружием. Заостренным молотом, булавой, клевцом, или алебардой, наконец. Столько видов оружия: дробящее, колющее и стрелковое, а они в своих фильмах мечей насмотрелись и ходят с ними, как на параде. А пару раз по кому-то в доспехах стукнут и всё, бегут за новым. Идиоты.

— Вы продаете оружие?

— Я? — оскорбленно возмутился дед, — нет, я его изготавливаю. И не только эти бесполезные мечи, а еще десяток других видов.

Мимо меня, держась под ручку, прошла пара высоких, худощавых подростков с бледной кожей, светлыми волосами и длинными, заостренными эльфийскими ушами. Через плечо у них был перекинут лук, а у пояса телепался колчан со стрелами. Это были натуральные фэнтезийные эльфы. Я прилип к ним взглядом и проводил до угла, не отрываясь.

Заметив мой интерес, старик тяжело вздохнул.

— Идиот, — констатировал он и собирался развернуться, чтобы уйти, но я задержал его вопросом.

— Так у вас найдется для меня оружие?

— Идем в лавку, но луков у меня нет. Я перестал их делать из-за вот этих.

Он презрительно кивнул в сторону ушедшей парочки.

— Эти идиоты покупают «набор эльфа» за триста кредитов, а там внутри простой красный якобы «эльфийский» лук и, колчан якобы «эльфийских» стрел. Ну, еще и внешность эльфа в подарок. А это просто скин. Смазливая внешка. У них ни навыков стрельбы, ни понимания, что делать с этим оружием. Идиоты.

Похоже, слово «идиоты» было любимым в обиходе Игоря Петровича, который, к слову, имел двенадцатый уровень и звался не иначе, как Гефест. Я побрел за стариком, который сутулился и ковылял, скорее по привычке, чем из-за старческой слабости.

Чтобы не терять время впустую, я решил по пути расспросить его об отличии оружия с разным цветом названия.

— Ты что, первый день в игре? — недоверчиво глянув на меня, спросил Гефест.

— Если честно, то нет, но оружие вижу впервые.

— Странный ты… Ладно, расскажу. Тут различие, как в радуге. От низких частот к высоким. Красное — самое низкое, обычное и дешевое оружие. Оно имеет минимальные, базовые характеристики и различается по длине и весу. Короткий меч легче, маленький радиус атак, но удобен в очень плотном бою. Наносит пять единиц базового урона по небронированному противнику, длинный семь, двуручный десять. Дно и печаль. Куда на них такие цены взвинтили? Это все дурацкие игры и фильмы. Идиоты!

— А оранжевое оружие получше?

— Не намного. Короткий уже бьет семь, длинный десять, а двуручник пятнадцать. Да вот только сделать хорошее оружие может лишь мастер-кузнец второго уровня с двадцати процентным шансом. Иначе выходит краснуха. С качественным «желтым» оружием та же история. Нужен третий уровень, а шанс сделать «Качественное» еще меньше.

— А у вас какой уровень?

— Обижаешь. Конечно третий. Но лучше «желтого» оружия из одной только железной руды, не изготовить. Тут еще несколько видов металлов есть, но эти идиоты никак не могут зачистить пещеры. Слабаки и идиоты! Если бы покупали мои арбалеты, давно бы уже добыли для города мифрилловой руды. «Стальной легион» меня уже второй месяц уговаривает к ним в первый город перейти. Вот, плюну на всё и перейду. Жалко на лавку и дом тут потратился.

— А сами вы не пытались руду добыть?

— Ты что идиот? Мне семьдесят семь… То есть, у меня нет навыков владения ни одним видом оружия. Я кузнец и ремесленник, ну и приторговываю по свободе. Пусть молодежь по подземельям скачет и жизнью рискует. Мне удачу терять нельзя или одну краснуху делать буду, — вспылил дед.

Добравшись до лавки Гефеста, я стал рассматривать его оружие. Выбор был действительно широким, но он продавал только «желтое» оружие и цены, даже на те же мечи, что и у других торговцев, были значительно выше.

— Хм… Так у вас же всё дороже, чем у других, — удивился я.

— Я мастер-кузнец третьего уровня! Думаешь легко достичь такого уровня? Аренду надо оплачивать, сырье покупать. Так еще эти идиоты ничего кроме мечей покупать не желают! — разошелся дед.

— Я же вам сразу сказал, что у меня только шестьдесят золотых.

— Когда это? Не было такого. Так берешь что-то или нет?

Тут я понял, что дедок-то немного не в себе. На ходу забывает, о чем с ним говорили. Память, как у рыбки.

— Так у вас ничего не купят, — начал было я, — Качество изделий у вас и других торговцев одинаковое. Никто не станет покупать дороже.

— Идиот, — отозвался дед и набычился.

Разговор был окончен. Сразу старик казался вполне адекватным, но чем дольше мы говорили, тем чудаковатей становилось его поведение. Пришлось попрощаться и уйти.

— Так ты будешь брать что-то или нет? — кричал он мне в след, когда я уже отдалился на несколько кварталов.

Бедный старикан. Жалко его, конечно. Вложился, наделал оружия, которое никто не покупает, но брать его товары я все равно не буду. Переплачивать за «желтое» оружие двойную цену я не собирался.

Заглянув в инвентарь, я обнаружил не скинутый вчера в лесу хвост гидры. Побоялся, что не найду потом или утащат. Панцири не жалко, их была целая куча, а этот трофей существовал в единственном экземпляре. Оружейникам и латникам предлагать его было бессмысленно, поэтому я вернулся на торговую площадь и отыскал стандартного городского НИПа «Торговец», скупавшего любые товары и самого устанавливающего цену.


Глава 13 Пленник скрытого могущества

Дождавшись, пока у НИПа не будет посторонних, я активировал окно торговли и переместил хвост из инвентаря в слот для продажи. Экран торговли заморозился и на его месте появилось странное предупреждение в красной рамке.


«Предмет не распознан! Предупреждение! Продавать необработанные или разделенные на несколько частей ресурсы запрещено!»


«Вот оно как», — призадумался я, закрыв экран торговли. Нужно иметь всю шкуру целиком или дополнительно его обработать, чтобы её посчитали за товар. Это было не лишено смысла. Гидре можно хоть каждый десять минут рубить хвост, и она будет отращивать новый. Может пяток хвостов и засчитают за целую шкуру. Закинув бесполезный предмет назад в инвентарь, я направился к тому месту, где видел аукциониста.


Кто-то тоже мог не знать о будущем введении хрупкости оружия и продать свой меч дешевле. Возле аукциониста постоянно толпилась группа хитрожопых перекупщиков, но доступ к аукциону получали сразу все. Потратив немало времени на поиски, от идеи купить меч перед первой вылазкой пришлось отказаться. Они, видимо, действительно были очень популярны у местных игроков, что и удерживало неоправданно высокую цену. Совсем без оружия идти было нельзя, поэтому сравнив разные предложения, я выбрал скромное и одновременно экономичное решение — красную «Простую деревянную дубину», ценой всего в один золотой. Понимая, что оружие хлипкое и может сломаться, я купил сразу пять штук.


Положив оружие в инвентарь, я смог увидеть его параметры:


«Простая деревянная дубина» Вес: 5 ед.

Урон 1–2 (при атаке суммируется с характеристикой «сила»)


Совет: повышайте умение «Владение дробящим оружием», для более эффективного использования.


Не закрывая окно, я взял оружие в руки и офигел. С моими тысячью двадцати четырьмя очками силы, оружие наносило столько же урона, плюс одно или два очка от разлета урона оружия. Такой урон я в жизни никому не наносил. Хотелось поскорее опробовать оружие в деле.


По пути я взял пару простых, обучающих ремесленных заданий, которые проходили все новички, кроме меня. Раз уж я все равно отправлялся за город, почему бы не заработать пару лишних золотых, а заодно узнать базовые элементы местной экономики.


Задания выдавали подсвеченные восклицательным знаком НИПы «Охотник», «Аптекарь» и «Плотник». Следуя подсказке, сразу направился к НИПу «Кузнец», чтобы купить у него, нужный для выполнения задания плотника топор. Цена на него оказалась смешной. Всего сто медных монет. Это вид местной разменной мелочи, называемой игроками не иначе, как «медяки». Сто медяков равнялись одному «серебряку», а сто «серебряков» уже составляли, привычный для меня «золотой». Зачем вообще потребовалось вводить два вида микровалюты, оставалось загадкой. Вполне хватило бы и серебряков.


Для выполнения задания охотника я купил у него уже знакомую мне «Простую деревянную дубинку». И цена её оказалась не один золотой, как на аукционе, а всего пять серебряков. Я почувствовал нарастающее раздражение. Меня успели надуть на первой же покупке, да еще с таким размахом! На такое даже новички не поведутся, а я купился. Правда, тут же выяснилось, что охотник продавал оружие по малой цене только один раз и только новичку по заданию, а любая следующая дубинка стоила уже больше золотого. Это утешало. Всё же я оказался не полным лохом.


Ну да ладно, вооружившись необходимым инструментом и оружием, я покинув город.

Тут меня ждал первый неприятный сюрприз. По заданию мне нужно было срубить дерево и отнести тридцать единиц древесины НИПу «Плотник». Я пришел по указателю на место произрастания леса и увидел поле, покрытое пнями. Стартовое задание и отсутствие фантазии игроков при попытке заработать денег, превратили эту местность в пустырь. Ближайший лес маячил где-то далеко на горизонте.


Пришлось переключить внимание на два других задания. Во втором нужно было принести охотнику мясо трех «Юных Тушканов», но для выполнения годилось мясо Тушканов любого вида, от «Юного» до «Древнего». Указатель опять привел меня на другой участок пустыря. Никаких Тушканов тут не водилось. На пустыре вообще не наблюдалось никаких живых существ. Экосистема была безнадежно нарушена, и мне ничего не оставалось, как отложить задание до случайной встречи с вымершим видом.


Третье задание было самым неприбыльным. Награда всего один серебряк. Оно требовало сходить на поле и набрать лечебной травы, восполняющей очки здоровья, а в лесу набрать ягод, восстанавливающих «комфорт». Следуя указателям, я пришел на вытоптанное поле. Разумеется, никакой травы я там уже не застал. Не стоило и браться за стартовые задания.


Игровая механика «Сферы» предполагала, что игроки отправятся исследовать мир, леса, горы и многочисленные пещеры, но лишенные фантазии игроки из каменных джунглей были просто неспособны на это. Большинство игроков моего региона повторяли одни и те же безопасные действия, вырубая лес, вырывая лечебную траву и истребляя слабых монстров до полного уничтожения. Какими разными оказались города моих соотечественников и японцев. Об этом стоило задуматься.


Я пошел к виднеющейся на горизонте полоске леса. Добравшись до опушки, я заметил игрока четвертого и двух третьего уровня, сражавшихся с Древними Тушканами. Так назывались пушистые и длинноухие создания, похожие на кроликов и такого же размера.

Они запомнились мне еще по утреннему «японскому» забегу. В одной из зон их была просто тьма-тьмущая. Монстры не были сильны, имели всего пятый уровень, и если нападали, то целой стаей. Умение «Охотник на чудищ» выдало мне о низкоуровневом монстре подробнейшую информацию:


«Древний Тушкан, 5 Уровень»

«НР 50»

«МР 100»

«SP 50»

___________

Сила 5

Ловкость 15

Выносливость 5

Скорость 20

Интеллект 10

Удача 10

____________

Основное умение: Призыв стаи 5 ур. — радиус 50 м, активация — 50 маны.

Слабость к дробящему оружию (+50 % к урону от оружия «Дубинка», «Палица» и тд.)


Раньше я замечал, а теперь ясно видел, что уровень монстра был не просто цифрой, а напрямую отражал его характеристики. Пятый уровень означал, что его базовые характеристики увеличены на пять очков. Выходило, что уровень монстра ничем не отличался от показателя уровня игроков. Взглянув на трех парней, я не увидел ничего, кроме имени и уровня. Видимо, мое умение действовало только на монстров. «Отлично!» — подумал я, никто не увидит мои запредельные характеристики, если получит навык «Охотника».


Встретившиеся игроки были вооружены такими же «Дубинками», что и я. Они уже вдвое сократили число атаковавших их «зайчиков». На земле лежало три мертвых тушки, но и сами парни были уже заметно измотаны и получили множественные ранения. На одежде проступала кровь от частых, но не особо опасных укусов.


Трудно было угадать исход боя. «Зайчики» делали стремительные скачки вперед и кусали противника острыми зубами. Когда по ним пытались ударить дубинкой, они тут же отскакивали назад, избегая урона. Эти укусы были довольно болезненными. Я прочувствовал это на собственной шкуре, и каждый такой укус отнимал по пять очков жизни. Эх, была бы на парнях хоть как-то защита, не пришлось бы им так страдать.


Наблюдая за происходящим, я заметил, как одному парню удалось задеть Тушкана, и тот с громким визгом отлетел в сторону. На визг из кустов выскочило еще три зверька. «А вот и причина, по которой справиться с ними было не так легко!» — догадался я. Получив ощутимый урон, зверьки тут же активировали свое умение, призывая на подмогу сородичей, если те присутствовали в определенном радиусе.


Баланс сил изменился. Тушканов стало вдвое больше. Они окружили уставших, потрепанных игроков и принялись раздергивать их, атакуя со всех сторон. Один из парней взбесился. Он яростно отмахивался своей дубинкой, и в результате, сильно ранил еще одного монстра. Тушкан отлетел в сторону, и залился таким же пронзительным визгом.

На этот раз зверьков появилось намного больше. Не менее трех десятков. Стоя друг к другу спиной, парни нервно озирались по сторонам. Они и с прошлым количеством вряд ли бы справились. Такое пополнение вражеских сил делало исход боя очевидным.


Но, как известно: «Русские не сдаются!». Парни решили стоять до конца или уже знали, что от монстров со скоростью «20» им не сбежать. Я решил помочь горе-охотникам. Захотелось поддержать смелых парней, кинувших вызов монстрам, будучи даже без самодельного защитного снаряжения. Нужно было вмешаться, пока парней не закусали до смерти.


— Помощь не нужна? — крикнул я издалека.

— Линяй отсюда! — отозвался один из парней.


Его Ник выглядел, как охотник на английском, но был написан русскими буквами — «Хантер, 4 уровень». Он явно был лидером этой группы и самым сильным и опытным игроком. Именно он дважды поразил Тушканов, хотя это и создало еще больше проблем.


— Я тоже хочу поохотиться, — крикнул я, ускорив шаг.

— Ай! Говорю же, вали, пока они не кинулись на тебя! — выкрикнул Хантер и грубо выругался, получив болезненный укус от двух монстров сразу.


Его спутникам тоже приходилось несладко. Получив явное численное преимущество, Тушканы осмелели и атаковали уже не по одному, а сразу парами и тройками, быстро сокращая показатель жизни охотников. Я побежал. Парни уже не отбивались, а просто кричали от боли, не в силах отогнать монстров. Наконец, Тушканы заметили и меня, и несколько тусовавшихся во втором ряду, кинулось мне навстречу.


Я был уверен в своих силах, но с клешней в руке чувствовал бы себя гораздо комфортней. Покрепче сжав рукоять дубинки, я сбил в полете первого приблизившегося ко мне монстра, по привычке выпалив своё проклятие. Тот с оглушающим хлопком разорвался на куски, встретившись с ребром моего нехитрого оружия. Умерев мгновенно, он не успел пискнуть. Ошметки монстра разлетелись в стороны на сотни метров, оросив меня с ног до головы каплями кровавого дождя. Часть ошметков отлетела в сторону леса и прилипли к стволу стоящего на траектории атаки дерева. Целыми, почему-то остались лишь уши, оторвавшиеся от тела во время удара.


Монстры кинулись на меня один за другим, но не на того напали! Я вошел в боевой режим. Ловко увернувшись от атаки второго, я с разворота впечатал тушку третьего в землю. Заметив боковым зрением повторный выпад монстра, оказавшегося у меня за спиной, я отшатнулся в сторону и поймал его в прыжке ударом на отмаш. Удар пришелся на голову. Та лопнула с хлопком и характерным хрустящим звуком, а её содержимое разлетелось брызгами по округе. Обезглавленное тело сделало по инерции пятерное сальто назад и, упав в траву, задергалось в конвульсиях.

Я ворвался в толпу Тушканов, продолжавших кусать парней, и наносил удары направо и налево, не сдерживаясь. Монстры просто лопались, столкнувшись с дробящим оружием в руке игрока с силой в тысячу очков. Смерть десятого монстра дала мне новое умение. Система объявила:


«Получено новое умение — Владение дробящим оружием, уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»


Убивать «зайчиков», оказалось довольно весело. Я словно лопал перекачанные волейбольные мячи бейсбольной битой. Но при моей силе удара от их тел оставались одни ошметки, которые НИП вряд ли примет за заслуживающие внимание трофеи. Это меня не устраивало. Мне ничего не оставалось, как спрятать дубинку в инвентарь. Её я приберегу для более сильного противника. Если я всё правильно понял, по Тушканам, имевшим слабость к дробящему оружию, я наносил, как минимум, по полторы тысячи урона, что при их жизни в пятьдесят очков было все равно, что поймать прямое попадание из гранатомета.


Как оказалось, мои кулаки производили на них не меньший эффект. Кидавшихся на меня монстров я убивал с одного удара. Причем теперь, все их внутренности и кровища летела мне прямо в лицо и на одежду. Пару Тушканов вообще наделись мне на руку, выстрелив, от столкновения с кулаком, внутренностями с другой стороны тела. Мда, такой фокус с монстрами девяносто уровня не прокатывал. Только прокачав «клешню», да под «проклятием», я мог оставить на их бронированной чешуе хоть небольшую царапину.


Неся огромные потери, ИИ Тушканов резко поумнел. Он перестал обращать внимание на мой первый уровень и поместил меня в список «особо опасных врагов». Обновление информации о том, кого надо бояться подействовало на всех монстров и вынудило оставшихся в живых Тушканов отступить вглубь леса. Надо сказать, что с тех пор «зайчики» мне больше вблизи не попадались. Они тут же пускались врассыпную, стоило мне показаться неподалеку.

Пришло время познакомиться со спасенными игроками. Они валялись на земле полуживые. Я надеялся, что никто из них толком не видел, что произошло. Когда я вступил в бой, они уже попадали на землю, крича и закрывав голову руками. Думаю, сейчас им было очень плохо, но это не продлиться долго. Даже на десяти процентах жизни, если не было критического повреждения, игрок будет жить, а боль потихоньку стихнет. Первым в себя пришел Хантер. Он был крепче и живее своих товарищей. К нему я и обратился:


— Ничего, что я разогнал вашу добычу? Может, я ошибаюсь, но выглядело так, словно вы сами не справитесь, — помогая парню встать на ноги, спросил я.

— Спасибо тебе, выручил. Круто ты их, прямо голыми руками! Ты случайно не из топ-500? — спросил парень, косясь на мои шоры и тщетно пытаясь разглядеть над головой имя и уровень.

— Нет, конечно, куда мне до них, — с трудом подавив смешок, ответил я.

— Да уж, в «Сфере» хрен прокачаешься, это не Иггдрасиль, — пожаловался парень.

— Это да, в Иггдрасиле все было намного проще, — согласился я.

— Ты тоже в него играл? Какая гильдия, Ник? — оживившись, спросил Хантер.

— Гильдия «Бессмертные», Ник — «Неспешный».

— Я не слышал про эту гильдию, но Ник знакомый. Ты играл за паладина? Хотя нет, того парня звали Неторопливый, извини.

— Ничего, в Иггдрасиле я играл за ассасина. Мне больше по душе роль ДД.

— Да! Ассасины, особенно на хайлевеле — ИМБА. А я был воином, тоже с уклоном в урон. Мда… там играть было гораздо легче. Тут я чувствую себя калекой. Полгода играю, а все еще четвертый уровень и не могу убить пару слабых монстров в одиночку. Я с друзьями на одного напал, но он сразу других позвал, а те новых. Тяжело тут. Оружие сделать очень сложно, а купить пипец, как дорого. Я пытался сделать лук, но игра не воспринимает его, как лук. Урон нулевой. Типо дуга и тетива не из тех материалов, что надо. Нужно навык оружейника иметь, специальное дерево искать и изготавливать тетиву из волос особого монстра, а какого не понятно. Гайдов по «Сфере» нет. Все, блин, покрыто мраком. В крутые гильдий просто так не берут. Туда только разодетых мажоров принимают, и то, за деньги. Мы тут с парнями свою гильдию организовали, неофициальную, чисто из старых друзей по Иггдрасилю. Не хочешь к нам?

— А много человек в гильдии?

— Пока три, но набор идет.

— А почему вы не хотите вступить в официальную, но попроще. Разве нет таких?

— Есть, да только в местные гильдии набор с десятого уровня и кандидат должен быть уже полностью одет или иметь инструменты второго уровня, если ремесленник. Короче, мы не взлетаем. Слушай, а какой у тебя уровень?

— Не скажу, — опасаясь неудачно соврать, ответил я.

— А чего? Я же видел, как ты этих крыс разогнал, они деру дали, хотя их тут целая толпа была. Ну скажи, десятый или еще больше? А может ты реально из топ-500?

— Отстань.

— Пойдешь к нам? Мы будем рейды устраивать на монстров. Только в следующий раз группу побольше соберем. Это мы с парнями в разведку ходили. Считай, в первый раз.

— В первый раз? — удивился я.

— Ну да, хотелось уже проверить свою силу. Надоело все время заготовкой леса заниматься. Вот мы втроем и напали на одного небольшого монстра. Вроде, вначале все шло хорошо, а потом ты видел…

— Видел.

— Черт, сильно же меня потрепали, придется возвращаться. Если они опять нападут мне конец. Пойдешь в нашу гильдию или нет?

Сначала я хотел сразу отказаться, но подумал, что помощники в выводе средств из игры мне не помешает и согласился.


— Ладно, я подумаю, — стараясь выглядеть не особо заинтересованным, пообещал я.

— Соглашайся, будем вместе в рейды на монстров ходить.

— Ну, ладно, — стараясь говорить убедительно, ответил я, — но только трофеи будем по честному делить. Кто монстра убил, того и трофей. Хорошо?

— Конечно! О чем речь.

— И это… Если получится много трофеев набить, поможете в реал вывести?

— Да без проблем.


Похоже, Хантер был готов пообещать все, что угодно лишь бы затащить сильного игрока в свою компашку.


— Соберем большой отряд и пойдем на высокоуровневых монстров. Надоело уже задротить. Я за месяц всего десять золотых собрал, хотя впахивал на заготовке леса три недели.

— Хантер, идешь? — вмешался в разговор игрок с именем Дима4327.

— Ага, — кивнул головой парень и, обернувшись ко мне, спросил, — а ты сейчас куда?

— Пойду, поищу в лесу лечебную траву.

— А можно с тобой? — спросил Хантер.

— Ты ж ранен и твои друзья ждут.

— Без меня справитесь? — обернувшись к спутникам, спросил парень.


Его товарищи переглянулись и молчавший до сих пор паренёк, по имени Виталик5201, забеспокоился:


— Гильдмастер, у тебя ж ХП мало, зачем зря рисковать уровнем? Может, лучше с нами пойдешь?

— Неа, я хочу узнать какая трава лечебная. На ней можно будет тоже денег срубить. Купим мечи перед следующим рейдом.


Товарищи Хантера пошли к городу сами, а мой новый знакомый мялся на месте, ожидая, когда мы двинемся в путь.


— А ты что, тушки монстров забирать не будешь? — спросил я, когда в его глазах вырисовался вопрос: «Чего мы ждем?»

— А надо? — удивленно спросил он.

— Ну, это же тоже как бы трофеи, они денег стоят.

— Правда? — еще более удивленно воскликнул парень и брезгливо посмотрел на ошметки Тушканов.

— Если брезгуешь, я заберу.

— Бери, — уверенно махнул рукой Хантер, и продолжил допытываться, — а какую траву тут можно дорого продать?

— Если честно, я и сам не знаю, — признался я, закидывая в инвентарь уцелевшие тушки и отвалившиеся от них уши.


Мы долго бродили по лесу в зоне обитания Тушканов. Хантер все время озирался по сторонам, ожидая их нападения, но они так и не появились. Он наблюдал, как я срываю все попавшиеся под руку цветы и травы. В конце концов, он спросил:


— Так ты реально не знаешь, что именно нужно собирать?


Я покачал головой, и он разочарованно выпятил вперед нижнюю губу. Мы пробродили с ним по лесу еще двадцать минут и случайно зашли на территорию двенадцатиуровневых лемуров. Эти ребятки тихонечко поджидали нас на деревьях. А когда мы вышли на поляну сползли с деревьев и взяли в кольцо. Я не стал дожидаться их совместной атаки и, выхватив дубину, в стремительном рывке снес голову двум оказавшимся поблизости с одного замаха. Третий сломался словно спичка, получив удар в бок.

Наблюдая такую картину, Лемуры тут же полезли назад на деревья, но я был попроворней. В итоге на полянке лежало восемь трупов монстров с полосатыми хвостами. У четверых от голов остались одни намеки. Других я просто поломал, попав ударом по туловищу.

— Ничё себе! Какой у них уровень?

— Двенадцатый, — невольно проболтался я.

— Ты один уложил восемь чертей двенадцатого уровня! Я тоже так хочу! Слушай, раз ты увидел их уровень, значит ты с ними одного уровня или выше. Получается, ты больше двенадцатого?

— Это секрет.

— Ну чего ты? Мы же в одной гильдии. Не скажешь даже своему гильдмастеру? Меня уже разпирает от интереса. Было бы круто, если бы в нашей гильдии был кто-то из «топ-500». Но попасть туда можно только с двадцатым уровнем. Я сегодня утром проверял. Раньше там было пару сотен девятнадцатого, но уже и их не осталось. Не понимаю, как тут люди качаются? Может, это бои на арене дают так много опыта? Блин, без доната тут нечего.


Я мысленно выругал себя за излишнюю болтливость. Хотя, в итоге, услышал от парня и что-то полезное для себя. Запихав в инвентарь три восьмидесятикилограммовые тушки, похожих на лемуров монстров, я решил, что если возьму больше, то это будет выглядеть для парня подозрительно. Новый знакомый мешал мне собирать трофеи. Нужно было спровадить его в город, и я предложил Хантеру взять себе один трофей, но оказалось, что его инвентарь был и так забит почти под завязку всяким хламом. Ему не хватало сил понести предложенный подарок, и он отказался. Было неудивительно, что эти парни так быстро выдохлись, взмахнув пару раз дубинкой. Кто ж ходит на охоту с полным инвентарем?


Желая по хорошему избавиться от навязчивого спутника, я сказал Хантеру, что хочу разведать территорию более опасных монстров.


— Там будет очень опасно и для меня, а из-за забитого инвентаря ты не сможешь убежать, — надеясь убедить парня повернуть назад, предупредил я.


Чтобы не бросать его одного в зоне двенадцатиуровневых монстров, я даже был согласен проводить его до границы леса, но парень сказал, что пойдет со мной. Он не отлипал, не понимал намеков, и это стало меня раздражать. Я решил при появлении следующих монстров не прикрывать его. Если его убьют, моей вины в этом не будет. Я предупредил.

Так и вышло. Стоило нам продвинуться на двести метров дальше, как на деревьях появились дальнобойные лемуры. Эти метали в нас камнями и палками. Хантер почти сразу поймал в голову увесистый булыжник и ушел на точку воскрешения. Я мог сколько угодно стоять под градом подобных атак и не умереть. Умение «быстрая регенерация» с лихвой перекрывала входящий урон. Можно было не беспокоиться о защите, но как мне самому атаковать обезьяноподобных монстров, быстро перемещающихся по деревьям? Лезть за ними, было не лучшей идеей. Я решил действовать по-другому. Вынув дубинку, я стал сбивать лемуров с деревьев, запуская в них, их же снаряды.

Получилась своеобразная игра в «Выбивного», только лемурам было совсем не весело. Запущенные с огромной скоростью камни, ломали ветки деревьев и делали крупные сквозные отверстия в хрупких телах зазевавшихся «обезьян». Через десять минут я уже пристрелялся. Несколько Лемуров валялись под деревьями, еще десятка два с ранениями разной степени тяжести, прятались за стволами деревьев и истерично осыпали меня злобными обезьяньими проклятиями. Сбив еще одного высунувшегося монстра, я услышал сообщение системы о получении нового навыка:


«Получено новое умение — Метание камней дубиной, уровень один».

«Получено дополнительное очко характеристик»


Это был мой первый дальнобойный навык! Развив его до максимального уровня, можно будет расстреливать издалека мерзких Древних слизней и других неудобных противников. Для этого надо было заранее позаботиться о запасе снарядов, что выходило не очень удобно при ограниченной вместимости инвентаря, но если сознательно готовиться к бою с определенным противником, то почему бы и нет?


Атакуя с расстояния Древнюю гидру, можно вынудить её потратить всю свою ману на регенерацию и лишить козырей в ближнем бою. Разобраться с ней без читерской «Каменной кожи» будет гораздо легче. На моем лице возникла злобная ухмылка. Как я раньше не догадался до этого? Желая потренироваться еще, я не отпустил несчастных лемуров живыми. Все двадцать пять монстров пали, послужив мне в качестве мишеней. Благодаря их героической жертве, я поднял умение «Метание камней дубиной» до второго уровня.


Собрав свои трофеи, я вернулся к поляне, где оставил из-за Хантера еще пять тушек лемуров. Для этого пришлось выкинуть собранные ране травы и уши Тушканов. Передо мной встала дилемма. Мой инвентарь был загружен и его было необходимо освободить до того, как я отправлюсь к более сильным монстрам, но не хотелось тащится целый час в город пешком. Можно было ускориться, телепортировавшись самоубийством. Сделать это имело смысл не только из-за экономии времени. Хотелось удостовериться, что я опять появлюсь в этом же стартовом городе.


Проблема состояла в том, что убить меня было некому. К сильным монстрам идти было дольше, чем в город. Только я сам мог нанести себе достаточно большой урон, чтобы умереть. Оглянувшись по сторонам, я заметил небольшое лесное озерцо. На его берегу лежал живописный валун. Я зашел по грудь в озеро, толкая его перед собой, а когда добрался до глубины, просто положил его себе на грудь, чтобы не всплыть. Через минуту я все еще не испытывал проблем с дыханием, через две тоже. Я увидел сообщение об удушье, только по истечении четвертой минуты. Работало пассивное умение «Защита от удушья», третьего уровня.


Удушье долбило каждую секунду, но здоровье так и не сдвинулось с мертвой точки. Впервые «быстрая регенерация» действовала против моих интересов. Начать умирать я стал только по истечении всего запаса маны. А на это потребовалось почти двенадцать минут. За это время, я поднял умение «Защита от удушья» еще на один уровень. Если так пойдет дальше, я вообще не смогу утонуть, даже если захочу.


Отмучившись еще полторы минуты, я «утонул» и очутился на точке воскрешения в белых, спортивных трусах. «Тьфу ты, забыл снять одежду!» — успел подумать я, оказавшись на круге воскрешения недалеко от торговой площади.

Каким-то чудом я умудрился опять столкнуться со своим новым знакомым, которого про себя уже прозвал «Банный лист». Однозначно, парень поджидал меня здесь специально. Хантер был дружелюбным парнем, но через чур приставучим. Не каждый способен вытерпеть такого прилипалу. Я надеялся прекратить с ним общение, как только заработаю первые крупные деньги. Мне пришлось срочно разлогиниться, сославшись на срочные дела, чтобы он потерялся из виду.


Вернувшись в игру через полчаса, я смог беспрепятственно сдать собранные трофеи НИПу «Тороговец». Целая тушка Тушкана, оставшаяся после убийства парнями, стоила пять серебряков. Ради эксперимента, я содрал со второго шкуру, но и за неё мне предложили ту же сумму. Мясо и внутренности зверька НИП «Торговец» покупать отказался, но их купил НИП «Повар» еще за одну серебряк. Учитывая мороку, связанную с разделкой монстра, я решил больше не заморачиватся сдиранием шкур со всякой мелочи. Этим пусть занимаются те, кто не может тащить тушку монстра целиком или хочет изготовить из шкуры какое-нибудь снаряжение.


Последнего Тушкана из трех, весившего почти двадцать килограмм, «Торговец» купил всего за три серебряные монеты. Уши Тушканов я выкинул, поэтому оценить, насколько они ценны, не представлялось возможным. Выходило, что охотиться на этих монстров почти не имело смысла. Пока не появился «Банный лист», я по быстрому закинул НИПу «Торговец», «Кожевник» и «Портной» двадцать лемуров-стрелков. За первого мне дали двенадцать серебряков, за часть последующих шесть, а последние забрали уже по три.

Продав все трофеи, я подсчитал общую прибыль. Всего два золотых за три часа стараний — это было бесполезной тратой времени. А еще, сложная экономическая модель «Сферы» делала продажу трофеев не таким простым занятием. Нужно было постоянно бегать между НИПами, чтобы установить лучшую цену. Заодно я глянул, по какой цене они будут толкать полученный от меня товар. Тут НИПы проявили читерскую солидарность, все потребовали за тушки лемуров по двадцать серебряков.


Я планировал с этой ходки купить себе самый дешёвый меч, но лут с тридцати низкоуровневых монстров стоил копейки. Для приобретения «Простого короткого меча», к уже имеющейся у меня сумме, пришлось бы прибавить доход от еще десятка таких же!

Каково же приходиться местным игрокам, для которых победить пару-тройку Тушканов проблема? Это же прямое приглашение к донату.


Желая собрать более ценные трофеи, чтобы суммы от их продажи точно хватило на меч, я отправился в зону обитания шестидесятиуровневых монстров. Благо, моей скорости хватало, чтобы легко оторваться от длинного хвоста преследователей. Первое, на что я натолкнулся в интересующей меня зоне, отсеяв преследователей водной преградой — это пещера людоеда. Застав хозяина внутри, я использовал своё преимущество в скорости и ловкости, чтобы проломить ему череп не попав под тяжелый удар дубины.


Сдирать с вонючего монстра его шкуру я побрезговал, а вот его увесистую дубину и части других монстров, которые могли сойти за трофеи закинул в свой инвентарь. И тут обнаружился один интересный момент. Ничем не примечательная дубинка, опознавалась инвентарем как «Редкая дубина людоеда». Название имело зеленый цвет и, считая по радуге, относилось к четвертому, еще не встречавшемуся мне уровню предметов. Описание оружия людоеда показало, что оно не так просто, как кажется.

Разница с «Простой деревянной дубинкой» оказалась огромной! Если обыкновенная дубинка, просто наносила урон, равный моей силе, плюс её собственный бонус, умноженной на десять процентов за каждый уровень умения «Владение дробящим оружием». «Редкая дубинка Людоеда» кроме собственной бонуса, удваивала мой показатель силы перед этим.


«Редкая дубинка Людоеда» Вес: 50 ед.

Урон 30–60 (при атаке суммируется с характеристикой «сила»)


Редкое дополнительное свойство «Силач»:

Вам повезло, познайте силу великанов!

Атаки этим оружием увеличивают вашу силу вдвое.


Совет: тщательней выбирайте направление атаки. Есть риск зашибить

своих друзей! Повышайте умение «Владение дробящим оружием», для более эффективного использования этого оружия.


Эффект свойства «Силач» в бою был просто неописуемый. От мощного удара «Дубинкой людоеда», разлеталось в ошметки все, чьи очки жизни были меньше нанесенного урона. В итоге, мне пришлось убрать её в инвентарь, чтобы ослабить силу своих ударов. Сохранение трофеев было в приоритете.


Мне сразу же захотелось заполучить и протестировать дубинку Древнего каменного тролля. Эти ребята несколько раз убивали меня у озера, когда я приходил попить воды и принимал их за торчащую над водой скалу. В этот раз я шел к ним в качестве охотника.


Разыскав одного, я кинулся на него со всей яростью. Всего одного удара людоедской дубинки хватило, чтобы уложить несокрушимого великана на землю. Система сообщила о повышении удачи и уровня владением дробящим оружием. Кровь ударила в виски! «Да теперь я любого пущу на лоскуты!» — пульсировало в моём возбужденном сознании. Гидра, Древний черный дракон, да хоть сразу выводок. Вот! Вот она дубинка моей мечты! А какое еще оружие может быть у монстров посильней?!


Слегка отойдя от охватившей меня эйфории, я стал искать оружие поверженного противника. Им оказалась «Редкая дубинка каменного Тролля». Зеленуха! Опять удача. Как и Тролль, она тоже была каменной и весила целых пятьсот единиц!


«Редкая дубинка каменного Тролля» Вес: 500 ед.

Урон 0 (при атаке суммируется с характеристикой «сила»)


Редкое дополнительное свойство «Таран»:

Вам повезло, познайте силу великанов!

Вес этого оружия складывается с вашей силой при атаке.


Совет: Вы смогли поднять это? Думаю, вы больше не нуждаетесь в каких-либо советах.


Описание меня позабавило. Даже людоедская дубина была неудобной в управлении, ведь вес оружия ощутимо снижал скорость и точность атак. Пятьдесят и пятьсот — огромная разница! Как вообще можно было сражаться этим куском скалы?


Тем не менее, моя сила позволяла мне поднять и даже использовать увесистое оружие в бою. Наносимый ею урон был достаточно велик, но из-за моего упора в силу, не так ошеломляющ, как от дубинки людоеда.


Не удивительно, что раньше тролли убивали меня с удара. Поднять тролльскую дубину я мог только двумя руками, а перемещаться с ней, лишь волоча за собой, как бревно. Сделав взмах, хотелось тут же упереть её концом в землю и передохнуть. По ощущениям, я держал в руках огромную каменную штангу. Попробуйте поразмахивать штангой. Не удивительно, что после всего двух взмахов система подарила мне очередное очко силы. Моя полоска выносливости уперлась вниз, а руки затряслись от усталости. Таким странным способом я нашел идеальный снаряд для прокачки главной характеристики воина ближнего боя — силы!

Присев отдохнуть, я еще раз пересчитал в уме предполагаемый урон:


Сила + вес дубинки (1025+500) = 1525 урона.


Умножая на навык «Владения дробящим оружием», четвертого уровня выходило:


1525*1,4 = 2135 урона.


На десятом уровне навыка «Владения» урон выходил больше значения здоровья Юного зеленого дракона!


1525*2 = 3050 урона.


Такое оружие было просто зашибенным, но только против малоподвижных целей. Попасть по кому-то летающему или просто быстрому, даже с моей текущей силой «Дубиной тролля» будет просто невозможно. Особенно, если от меня будут убегать. Да и носить с собой каменную штангу тоже было довольно напряжно. Благо, не видящие во мне угрозы, из-за разнице в уровне монстры, сами лезли на рожон.


Цифры выглядели впечатляюще, но если сравнивать с редкой дубинкой людоеда, она с треском проигрывала. Для простоты расчетов, я усреднил значение урона:


Урон (30–60) + Сила + Бонус «Силач» = 45+1025+1025 = 2095 урона.


2095*1,4 = 2933 урона.


2095*2 = 4190 урона.


На десятом уровне навыка «Владения» урон выходил просто запредельным, а если учесть, что моя сила не ограничена и еще может возрасти, то наносимых мной за один удар урон, вполне способен был достигнуть четырех с половиной тысяч! А если под проклятием! Да я смогу с ходу уложить шугавшего меня по кустам Древнего черного дракона. Прощай, моё желание стать мечником. Дробящее оружие покорило меня!

Положив в инвентарь добытые трофеи и новое оружие, я вышел из игры. Слишком увлекшись поиском дубинки, я засиделся в игре до глубокой ночи. Едва прикрыв глаза, я провалился в крепкий, счастливый сон.

* * *
Из забытия меня вывел ранний, утренний звонок. Присев на кровати, я как чумной, уставился на экран коммуникатора. На экране виднелось неприветливое лицо пожилого японца. Приняв вызов, я приблизил экран поближе к лицу и стал вслушиваться в голос переводчика.


— Вы нарушили условие нашего договора, — сообщил синтезированный голос переводчика, интонацией и без эмоциональностью напоминающий системный голос «Сферы».

— Извините, я только проснулся. Скажите, что я нарушил? — наконец догадавшись, кто позвонил мне в такую рань, переспросил я.

— Меня зовут Тацуя Инакама. Помните, мы уже общались ранее. Я заблокировал ваш аккаунт после сбоя. По ошибке система его восстановила. Зачем вы согласились на это и теперь распродаете шкуры высокоуровневых монстров, когда никто в мире кроме вас не может их добыть? Вы что, совсем не понимаете таких вещей? Вам было мало заплаченных мною денег, и вы решили озолотиться, проигнорировав моё предупреждение? Ваши необдуманные действия, Алексанодоро-кун, поставили меня в неудобное положение. Вчера меня вызывали на допрос в службу безопасности. Те, кого вы вовлекли в свою авантюру, в скором времени будут заблокированы. Так как статистика вашего аккаунта на сервере не сохранилась, и главного злоумышленника ищут среди игроков Японии, вы всё еще вне подозрений, но если вы совершите подобную глупость еще раз, вас очень быстро вычислят и заблокируют уже с запретом подключения к игре. Не сомневайтесь, деньги тоже придется вернуть. Корпорация засудит вас за читерство и всё может закончиться тюремным сроком. Рекомендую вам самому удалить свой аккаунт, а собранные ранее трофеи спрятать в тайник до тех пор, пока вы не сможете их использовать по честному. Это мой дружеский совет, как создателя «Сферы», пострадавшему из-за меня игроку. Если вам интересна «Сфера», не лишитесь её и личной свободы по глупости.


Тацуя Инакама говорил очень резко, и по мимике было понятно, что он не шутит. Лишь на последних двух фразах он смягчился и сменил тон на просящий. В конце показал мне свою макушку. Я и без настойчивых объяснений понял, что если не выполню его требование, могу подвергнуться преследованиям в реале. Вывалив на меня эту неприятную информацию, мужчина отключил связь.


После этого, я обнаружил множество пропущенных сообщений. Три от Саи Кабаяси и еще шесть от неизвестного мне человека. Также пришли выписки из банка. На мой счёт упало два перевода. Один еще вчера, в размере шести тысяч, а второй уже под утро и был он просто огромен. Сто двадцать тысяч кредитов! Я в жизни не видел такой огромной суммы.

Часть 14  Несуразный финал

Все три сообщения от моей новой знакомой из Японии были голосовыми. И так как говорила она на родном языке, активизировался переводчик. В первом послании Сая сообщила, что перевела мне остаток первой части выведенных из «Сферы» кредитов. Во втором отчиталась за более крупную сумму. Под конец, принялась извиняться по поводу того, что дала мой номер своему приятелю по имени Тошики Исикава. Он был одним из парней, встретившихся со мной у японского городка, и очень хотел со мной поговорить.


Сопоставив вчерашний разговор с Саей и суммы на моем счету, я пришел к выводу, что ранее она говорила не просто о трёхстах двадцати кредитах, а о трехстах двадцати тысячах кредитов. Почему я не понял этого сразу? Может, безэмоциональный голос переводчика повлиял на восприятие или я сам себя запутал, но сумма оказалась в тысячу раз больше. Даже не верилось, что её удалось выручить, всего за пару шкурок. Захотелось узнать, сколько НИП «Торговец» предложит за дубинки!


В третьем сообщении девушка вдруг попросила больше её не беспокоить, но при этом в течение следующих десяти минут, тщательно и во всех подробностях описала свой опыт приручения грифонов и нескольких питомцев поменьше.


Я, честно говоря, был немного шокирован перепадом её настроения. Вроде дружелюбная, приятная особа и нате… прошу не беспокоить! Как будто я ей всю неделю каждые полчаса наяривал. Всего-то раз позвонил. Правда, поздновато, но не настолько, чтобы обрывать со мной общение в ультимативной форме. Ладно, перебьюсь. Не особо-то и хотелось. Хрен разберешь, что у этих девушек на уме.


Погоди ка. Может, таким образом, она пыталась избавиться от выплаты оставшейся суммы? Я помниться сам предложил ей помощь в оплате больничного счета, а взамен предложил поделиться информацией о разведении грифонов. Правда, в тот момент я и представить себе не мог, что о каких цифрах идет речь. Для меня пять тысяч, полученные от Тацуи Инакавы были просто огромной суммой.


Понятно. Я бы и сам чувствовал себя неловко, если бы задолжал кому-то сто четырнадцать тысяч. Таких денег на обычной работе и за тридцать лет не заработать. У Саи появилась возможность избежать огромных расходов, и она ею воспользовалась. По японским меркам, девушка потеряла лицо, продалась, скрысилась. Если ход моих мыслей верен, ей просто стыдно со мной разговаривать. В таком случае, причина не во мне, а в её национально-культурных установках. Ей настолько стыдно передо мной, что она не может смотреть мне в лицо. Если дела обстояли именно так, то нужно было устранить недоразумение. Я вообще не собирался требовать с неё оставшуюся сумму. Мне и той, что они переслали, было выше крыши.


И все-таки хорошо, что японцы такие законопослушные и совестливые. По нашим меркам — чудо, что совсем незнакомые люди, получив огромные деньги, не оставили их себе. Я набрал номер Саи, но вместо неё, вызов принял пожилой мужчина. Соединение произошло почти мгновенно, как будто мужчина только и ждал моего звонка. Разговор начался с демонстрации макушки


— Я, Сатору Кабаяси, отец Саи, благодарю вас, что помогли моей дочери в трудную минуту, — показывая проплешину на затылке, сказал пожилой мужчина.

— Моя семья, и все друзья моей дочери благодарны вам, но мы просим вас оставить Саю в покое. Я уже на пенсии. Моя жена получает скромную зарплату. Мы не сможет выплатить долг быстро, но мы обязательно вернем деньги, поэтому я прошу вас больше не звонить Сае. Я выплачу долг. Клянусь жизнью. Беру на себя всю ответственность, — увещевал мужчина, постоянно отдавая поклоны.


Понятно в кого пошла Сая. Кланяться её папаше было не в тягость.


— Я могу поговорить с Саей? — спросил я, когда мужчина закончил долгий монолог.

— Нет. Теперь её долг — мой долг. Если хотите получить деньги, говорите со мной.

— А если я прощу ваш долг, вы дадите мне поговорить с дочерью?


Мужчина не ожидал такого поворота событий. Он растерялся, стал выискивать кого-то в комнате глазами. Получив согласие от дочери, он передал ей коммуникатор. Сая выглядела подавленной. Под глазами виднелись темные мешки, какие бывают от бессонницы. Она молча поприветствовала меня поклоном головы и, не разгибаясь, терпеливо ждала моих слов.


— Сая, здравствуй. Как ты себя чувствуешь?

— Спасибо, хорошо, Алекс-сама, — ответила девушка.

— Спасибо тебе и твоим друзьям, что помогли мне с продажей трофеев. Как ты уже слышала, ты мне ничего не должна. Ты поняла?


Девушка неуверенно кивнула головой и робко выглянула из-под лба, желая увидеть подтверждение моих слов в мимике. Видимо, моё озадаченное лицо убедило её, что я не шучу, и она постепенно распрямила сжатые от напряжения плечи.


— Я поняла и очень вам благодарна, — очередной раз поклонившись, подтвердила она.

— Да, и спасибо тебе за информацию о грифонах. Она мне очень пригодится.

— Спасибо вам, Алекс-сама.

— Ты знаешь кто такой Тацуя Инакама?


Глаза девушки округлились. Она уверенно закивала головой.


— Он сказал мне, что у твоих друзей из-за меня будут проблемы. Предупреди их, чтобы позаботились об оставшихся деньгах и своих ценных вещах, пока их аккаунты не заблокировали. Пусть отдадут их кому-то, кто вне подозрений. И да, ту часть денег, что осталась, я дарю тебе с друзьями в качестве благодарности за помощь. Понятно?


— Хай! («да» по-японски) — с готовностью воскликнула девушка.

— Не откладывай, предупреди друзей, времени мало.

— Аригато, Алекс-сама! («Спасибо, господин Алекс» по-японски)


Убедившись, что недоразумение устранено, и те, кто мне помогал, предупреждены и вознаграждены, я, со спокойной совестью, окончил разговор. Хватало того, что Тацуя испортил мне настроение с самого утра. Он потребовал удалить свой аккаунт. Пусть его доводы и звучали убедительно, но как же не хотелось лишаться раскаченного перса! У меня только возник новый интерес, появилось мощное, «зеленое» оружие и реальная возможность потягаться с драконами…

В любом случае, мне очень повезло. Разработчик мог не связываться со мной, а просто заблокировать проблемного игрока, нечего не объясняя. Тацуя был в своем праве, но не поступил подобным образом. Дал мне время и возможность заготовить тайник с плюшками, и объяснил, в чем я был не прав.


Захотелось пройтись и подышать свежим воздухом. Проветрить голову, чтобы не пороть горячку. На верхнем ярусе города, как всегда было безлюдно. Природа уже сбросила красивые, осенние наряды и остатки бурых листьев гонял из стороны в сторону холодный ноябрьский ветер. Долгой прогулка не вышла. Я очень быстро замерз в тонкой, продуваемой кофте и легких кроссах. Назад пробежался. Из-за холодного воздуха из носа потек конденсат, а во рту появился неприятный металлический привкус.


Если подумать, то это был первый раз за последние лет семь, когда я покидал свою конуру поздней осенью. У меня и вещей-то теплых нет. С рождения проживая в подземном городе, привыкаешь к тепличным условиям кондиционированного жилища, и потом сам выход за его пределы становиться чем-то выдающимся. После высокого неба и необъятного просторов «Сферы» меня постоянно тянуло на природу. Куда угодно, но за пределы давящего, замкнутого пространства с низкими потолками.


Интересно, можно ли купить модуль с непосредственным выходом на поверхность и большим прозрачным потолком? Я теперь богат, могу многое себе позволить. Наверняка подобные модули существуют. Сделав в голове отметку: «Поискать модуль для надземной установки», я вернулся к размышлениям об устройстве игрового тайника. Где его лучше разместить и как? Сколько у меня есть времени и что бы я хотел в нем иметь? Чем круче вещи я в него положу, тем позже смогу ими воспользоваться, если вообще смогу развиться до нужного уровня. Может, стоило сконцентрироваться на том, что будет полезно моему будущему персонажу-новичку?


Раздумья чуть не загнали меня в депрессию. Болотный персонаж был очень силен, и делать им в игре хотелось что-то соответствующее его силе. Хотелось посещать места обитания сильнейших монстров. Добывать и продавать самые дорогие ресурсы, но делать последнее было категорически запрещено. Игроков, которые продали мои трофеи, забанят именно за это. Вроде я и не дурак, но только благодаря объяснениям японца понял, что все операции, связанные с продажей дорогостоящих игровых предметов и последующим выводом средств из игры, находятся под жесточайшим контролем службы безопасности. Было очень глупо сбывать шкуры монстров девяностого уровня, когда максимальный уровень игроков по миру не превышал пятидесятого. Я думаю, даже крупный отряд «пятидесятых» полег бы от одного монстра, вроде Древней медузы Горгоны. А к ней еще надо как-то добраться. Вглубь болот, если не ползать на брюхе, как это делал я, можно было попасть только по воздуху. Мда, тут я явно сглупил.


Ох, как же это мучительно обладать силой и не иметь право ею воспользоваться! Мне нельзя выделяться из толпы, нельзя показывать свою силу перед другими игроками, нельзя красоваться на арене. Нельзя поднимать уровень и как-либо еще привлекать к себе внимание. Нельзя вступать в гильдии, заводить друзей и общаться с другими игроками на интересные мне темы. Всё, что мне остается — это по-тихому заниматься наполнением тайника.


А если я захочу продать трофеи, то придется добыть такие, какие уже под силу добыть другим игрокам моего городка. А что можно добыть на двадцать втором уровне? Шкурки волков, клыки пум и медведей. Кого я еще там видел с уровнем двадцать пять плюс? Надо будет изучить, чем торгуют игроки в своих лавках и что продают НИПам. Скука смертная. Я даже своими новыми дубинками при посторонних воспользоваться не смогу.


Тотальная ограниченность, необходимость контролировать все свои действия вызывала раздражение и апатию. Такая игра будет ужасно утомительной. Сдерживать себя — то еще мучение! И на турнире этим персонажем не поучаствовать, а времени для прокачки нового становилось всё меньше.


Продышавшись, я вернулся в квартиру с твердым намерением начать всё с начала. Да, я прожил в болотах целую жизнь, перенес массу страданий и получил свою силу не просто так, но пользоваться ею было несправедливо по отношению к другим игрокам. У меня были необходимые знания, чтобы начать с нуля и нагнать сильнейших игроков, даже несмотря на фору в полгода. Благодаря помощи японцев, в деньгах я тоже больше не нуждался. Одной головной болью меньше. Лишь бы из-за этого ко мне под дверь не пришли люди в бронежилетах.


Решил перед заходом в игру глянуть, кто мне написал кроме Саи. Имя незнакомца состояло из иероглифов, прочитать которые я не мог. Переводчик озвучивал только сам текст сообщений. По ним, я догадался, что это и есть тот самый приятель девушки, которому она дала мой номер.


Парень шесть раз, с отступом в пять минут «тактично» спросил, будет ли мне удобно, если он позвонит? Японцы чудики, как не крути. Ну напиши, что ты хотел, если уже мне пишешь. Зачем спрашивать? Я оставил сообщения без ответа. Вдруг, его уже забанили, и он потребует от меня компенсацию за подставу. Нафиг надо. Я жадный, меня нет дома. Немного поколебавшись, удалил сообщения и добавил Тошики в черный список. Если не ответил, значит, тактичные Японцы должны понять, что я не хочу ни с кем разговаривать.


Зашел в «Сферу». Еще раз с тоской глянул на запредельные параметры моего перса и решил: «Я удалю перса, но точно не сегодня. Может, завтра, может в конце недели». Раз уж мне нельзя продавать высокоуровневые трофеи, я сделаю в какой-нибудь далекой пещере на севере тайничок и наполню его крутым лутом. Когда придет время, вернусь за сокровищами. Будет дополнительный стимул быстрее прокачаться на новом персе. А еще надо найти и убить дракона! Может, мне уже никогда не стать таким же сильным, так хоть наслажусь напоследок своим могуществом.

Появился я там, где вчера разделался с Древним каменным троллем. Следуя плану, я не стал возвращаться в город, а вооружился «Редкой дубиной Людоеда», побрел дальше на север в поисках трофеев и подходящей пещеры.


Озеро, по берегу которого я шел, лежало у подножья высокого горного хребта. Его средняя высота была намного выше известных мне драконьих пиков. На вершинах отдельных пиков даже красовалась белая, снежная шапка. Сразу возникло желание глянуть, что же лежит по ту сторону горной преграды. Не зря же разработчики поместили настолько массивный и труднопреодолимый объект на карту.


Пока обходил озеро, встретил еще одного Древнего каменного тролля. Восемьдесят девятый уровень. До момента пока я не обзавелся настоящим оружием, из-за силы и брони, это был совершенно неубиваемый для меня монстр. Сейчас же он разлетелся на куски с одного, не самого сильного удара. Я сразу засунул в инвентарь его дубинку, чтобы увидеть её свойства. Не повезло. Краснуха, но по параметрам урона тоже выглядит очень даже неплохо.


«Простая дубинка каменного Тролля» Вес: 500 ед.

Урон 100–200 (при атаке суммируется с характеристикой «сила»)


Совет: Вы смогли поднять это? Думаю, вы больше не нуждаетесь в каких-либо советах.


Хотя до полной загрузки по весу мне было еще далеко, вес инвентаря сказывался на скорости движения. Я уставал даже от простой ходьбы. Индикатор усталости довольно быстро опускался до нуля, но делать остановки на отдых каждые пять минут я не хотел.


Возникла идея бросить тяжелые трофеи на дно озера. Пещеру могут обыскать другие игроки, а кому придет в голову обшаривать водоём? Немного подумав, я отказался от этой идеи. Мне самому потом будет тяжело их отыскать и достать. А если дно илистое, предметы просто погрузятся в него. Так их при всём желании не отыщешь.


Лучше, всё же, найти неприметную пещеру в труднодоступном месте. Совмещая два желания — глянуть за хребет и найти пещеру, я стал подниматься по склону горы. Преодолев треть пути, я обнаружил вход в просторную пещеру с довольно высоким сводом. Моё внимание привлекли едва заметные снаружи светящиеся кристаллы. Такие же кристаллы позволяли мне ориентироваться в драконьей пещере, пока я не развил «ночное зрение». Я решил углубиться и проверить, не живет ли внутри какой-нибудь сильный монстр.


Используя пассивное умение «тонкий слух», мне удалось расслышать шелест крыльев и писк летучих мышей, а также громкий храп неизвестного монстра. Я попытался определить, кто бы это мог быть по запаху. Воздух пещеры не был пропитан резкой вонью фекалий или тухлятины, как в людоедских жилищах. Не было в нём и кислого запаха мочи, которым отличались звериные логова.


Я начал осторожно, шаг за шагом, продвигаться вглубь пещеры, готовый вступить в бой в любую секунду. Если враг в итоге окажется драконом, не поленюсь, распотрошу его ради прочной, чешуйчатой шкуры. Я невольно съежился, вспомнив болезненные ощущения от попадания в огненную струю монстра. Лучше монстра не будить. Я активировал активное умение «Бесшумного шага».


За вторым поворотом меня ждало интересное открытие. Пещера оказалась просто огромной. До светящихся на противоположной стене и торчащих из свода кристаллов было метров по сто, не меньше. Всё левую стену пещеры украшала переливающаяся темно-золотым цветом жила неизвестного металла, а правую, голубовато-бирюзового цвета. В Иггдрасиле таким цветом изображали мифрил. Моё чутье игрока кричало мне, что я обнаружил крупные залежи этого или еще какого-то ценного металла. Жаль, проверить сразу, не выйдет. Выбить кусок руды без кирки не представлялось возможным.


Отложив эту затею до следующего визита, я продолжил спуск в глубины подземелья. Храп усиливался с каждым шагом. Вскоре я увидел. Кто его издает. Хозяином пещеры оказался великан-циклоп, лежащий на подстилке из шкур монстров послабей. Их обглоданные кости возвышались огромной горой справа.


Не удивительно, что это могучее создание, шесть метров в высоту обосновалось именно в этом месте. Габариты пещеры позволяли. Будить спящего великана мне совсем не хотелось. Так близко с ним я столкнулся впервые, поэтому не упустил возможность спокойно рассмотреть его параметры и способности:


«Древний горный Циклоп, 290 Уровень»

«НР 1800»

«МР 200»

«SP 1800»

___________

Сила 120

Ловкость 50

Выносливость 180

Скорость 30

Интеллект 20

Удача 10

Основное умение: берсерк 10 ур. — 20 маны/сек.

Вторичное пассивное умение: мастерство метания камней 10 ур.

Вторичное пассивное умение: затаптывание 10 ур. (особая атака, позволяющая мгновенно убить противника, если у него осталось меньше половины очков здоровья.


«Ничего себе очков здоровья и уровень не намного меньше гидры!» — подумал я. Характеристиками циклоп тянул на полноценного босса горы. По сравнению с драконом, конечно, ничего выдающегося, но сочетание «берсерка» с «затаптыванием» делали из него очень опасного противника. Тем более, судя по пассивному умению «мастерство метания камней», он был способен убить противника на расстоянии. Циклоп являлся полноценным боссом-стрелком.

Я стал размышлять, не забить ли мне его прямо во сне. С драконом, я даже не стал бы раздумывать, но здесь… Пусть ничего полезного в логове великана не оказалось, я стану единоличным обладателем месторождения мифрилла. С другой стороны, сохранить ему жизнь тоже имело смысл. Во-первых, пока он обосновался в пещере, ни один другой монстр не станет устраивать тут своё вонючее логово. Во-вторых, великан охранял, обнаруженную мной руду от других игроков. Использовать эту пещеру под склад не выйдет, я решил оставить циклопа в покое. Немного пошарив глазами в поисках «дубины циклопа» я не обнаружил ничего похожего на неё. Скорее всего, этот великан не пользовался подобным оружием.


Тут меня осенила гениальная идея! Зачем делать тайник в пещере возле седьмого города, если при создании нового персонажа меня может забросить в любой из девяноста стартовых городков моего региона. Вроде, недавно уже девяносто первый открылся. Шанс после создания нового перса оказаться в самом последнем городке был очень велик.


Карты мира и даже региона с нанесенными на него городками не существовало. Как мне потом искать седьмой город? Перебирать все города в случайном порядке? А для походов между городами нужно быть уже достаточно сильным. Да я быстрей задолбаюсь, чем найду свой тайник. Суть моей идеи была проста.


В городской ратуше существовал НИП «Банкир». Он позволял хранить деньги и предметы в банковской ячейке. Самое замечательное свойство банковской ячейки заключалось в том, что доступ к ней можно было получить из любого города на карте. Достаточно было знать номер ячейки и пароль. Так друзья, играющие в разных городах, могли передавать друг другу предметы и деньги.


Я совсем недавно наткнулся на эту информацию, читая форум игроков, и сразу не оценил по достоинству потенциал этого сервиса. Теперь я вдруг осознал. Это же отличный способ передать что-то самому себе при смете аккаунта! Существовало несколько ограничений связанных с доступом к ячейке, чтобы отбить у барыг желание торговать между городами таким способом. Во-первых, арендовать банковскую ячейку было недешёвым удовольствием, а еще, количество доступных ячеек ограничивалось пятью. Получить положенный в ячейку предмет можно было не раньше, чем через сутки после размещения. Там было еще что-то, что делало торговлю через банковскую ячейку невыгодной, но для моих целей это было не критично.


Я решил воспользоваться помощью циклопа для быстрого телепорта в город. Для начала спрятал людоедскую дубинку в инвентарь, и перестал красться. И сделал я это, как раз вовремя. Притворявшийся спящим великан вдруг резко проснулся и с ходу швырнул в меня огромный валун. На автомате, я увернулся, как в его руках появился новый снаряд. Циклоп метал камни с огромной скоростью, но мои характеристики были куда выше. Я понял, что лишь трачу время и в следующий раз принял удар на себя. Система сообщила:


«Вы получили 425 урона от монстра Древний горный Циклоп»


Тут же активировалось «быстрая регенерация», восполнявшая по десять единиц здоровья в секунду. Но это не помогло мне пережить следующее прямое попадание. Система сообщила:


«Вы получили 372 урона от монстра Древний горный Циклоп»

«Вы погибли, вас убил монстр Древний горный Циклоп»

«Получено дополнительное очко характеристик»


Меня должно было мгновенно перекинуть в город, но вместо этого мир разделился на две половины. Правую половину заполнило переливающееся белое свечение. Левую затянуло клубящейся черной дымкой. Безразличный синтетический женский голос сменился на заранее озвученные живыми людьми реплики.

Приятный женский голос сообщил:


«Погибнув в мире „Сферы“ десять тысяч раз вы открыли доступ к уникальной секретной способности. Какой путь вы выберете, на чью сторону станете?»


«Ничего себе, неужели я и вправду погиб столько раз?» — подумал я, а женский голос запел.


«Бесстрашный герой, ты прошел сотни битв,

Но щит твой не сломлен, но дух твой не сломлен,

И пламенем веры в победу горит».


Женский голос сменился хриплым мужским басом.


«Проклятым врагам ты готов отомстить,

Свою жизнь отдать, но и их погубить,

Безумная ярость сжигает сердца,

Ты смерти посланник, предвестник конца».


Голоса затихли, и на светлой и темной половине появился парящий в воздухе свиток.

На том, что парил перед черной дымкой, было написано: «Способность „Проклятый мститель“». В переливах света висел свиток со способностью «Благословенный Щит Духа». Никаких описаний предлагаемых способностей не давалось. Чисто эстетически, я склонялся к выбору свитка на светлой стороне. Игра ожидала моего выбора. Вздохнув, я потянулся рукой и коснулся светлого свитка. Приятный женский голос сообщил:


«Вы получили уникальную секретную способность „Благословенный Щит Духа“. Ею может обладать только один игрок в мире, как и способностью „Проклятый мститель“. Пожалуйста, сохраните тайну и не рассказывайте никому, за что боги даровали вам эту способность. Они не желают видеть еще десять тысяч смертей другого игрока».

Эффект разделения мира на тьму и свет исчез, и я был перенесен в стартовый город. Теперь у меня появилась возможность узнать, что за способность я выбрал. Открыв окно персонажа, я стал прокручивать длинный список своих умений, пока не оказался в самом его конце. Развернув описание, я погрузился в изучение довольно объемного текста.


«Способность „Благословенный Щит Духа“, 1 уровень

Сама богиня милосердия, Каннон, обратила на вас внимание. Ей стало больно смотреть, как часто вы гибните в сражениях. Она даровали вам свой божественный щит.

Активация: автоматическая.

При получении смертельного урона, ваше тело мгновенно восстанавливает сто единиц здоровья, теряет чувствительность к боли и покрывается невидимым щитом, поглощающим любой входящий урон.

Время действия щита — 300 секунд.

Крепость щита — 1000 единиц урона. (Получаемый вами урон зависит от свойств вашей экипировки).

Если до истечения времени действия щита он не будет полностью разрушен, способность обновляется. Если щит был разрушен, до конца игровых суток повторное использоваться способности будет недоступно.

Сила умения не ограничена десятью уровнями. Способность развивается при частом использовании».


«Ничего не понятно, но очень интересно», — подумал я. Нужно пробовать. Не успел я закрыть экран персонажа, как ко мне подбежал незнакомый парень с Ником Виталик5201, схватил за руку и потянул за собой. Вернее попытался это сделать, но я не сдвинулся с места


— Я со вчера тебя тут караулю. Скорей, пойдем со мной, — потребовал парень.

— Эй, эй, эй стой! Ты кто и что тебе от меня надо? — запротестовал я.

— Как кто я? Ты уже забыл? Я твой соклан. Помнишь, мы встретились, когда ты помог нам отбиться от зубастых зайцев.

— Ты про Тушканов?

— Да, про них. Пойдем скорей со мной.

— Куда ты меня тащишь?

— Пойдем к арене, тут недалеко.


Арена располагалась рядом от городской ратуши и необходимого мне банкира, поэтому я перестал упираться и последовал за парнем. В конце концов, мне и самому стало интересно, что могло такого важного случиться, из-за чего меня разыскивали со вчерашнего дня.

У арены нас поджидал Хантер, а вскоре появился и третий член неофициальной гильдии, разыскивавший меня в городе.


— Тут такое дело, — запинаясь и краснея, начал рассказывать лидер, — на Виталика и Диму вчера опять наехали «Вороны».

— Ага, «Вороны» постоянно ко всем, кто их слабее докапываются, — подтвердил Виталик5201.

— Они сказали, что теперь будут нас «сливать», если мы высунемся из города, пока мы им не заплатим. Требуют по пятьдесят золотых с каждого члена гильдии за «крышу».

— И что ты хочешь? Чтобы я их проучил?

— Не совсем, — покусывая губу, ответил Хантер, — я сказал их лидеру, Кровавому, что теперь в нашей гильдии игрок из топ-500 и в следующий раз им самим лучше не попадаться нам на глаза. Ты бы видел, как он струхнул, у них самих никого из топ-500 нет.

— Понятно, так чего вы притащили меня к арене?

— Дело в том, что Кровавый предложил пари. Наш игрок из топ-500 должен победить выставленного ими бойца на арене. Там рисков нет. Если погибнешь, уровень не отнимается и снаряжение не теряется. Если ты победишь, то они не будут требовать денег за крышу и оставят нас в покое, а если проиграешь, то мы будем должны заплатить по двести золотых с человека, если хотим и дальше играть в этом городке.

— То есть, ты выставил меня против их лучшего воина, не спросив моего согласия?


Хантер опустил глаза и молча кивнул. Ну что за проблемный парень. Я действительно идиот, если решил, что с таким человеком можно вести хоть какие-то дела. На следующий день о том, сколько он вывел денег, знал бы весь город. На поверку, Хантер оказался треплом и хвастуном. Я уже собирался уйти, как с двух сторон к арене подошли две большие группы игроков.


— Это «Вороны», — указав на тех, что были одеты в разнобой, в основном в легкие, меховые и кожаные доспехи, шепнул Хантер.


Кто были другие, он не знал. Из отряда гопников вперед вышел невысокий и неприятный на вид разбойник с двумя кинжалами на поясе. Над ним горело имя «Кровавый», а рядом «15 уровень». Ниже высвечивалась ранее не встречавшаяся мне строка, «Лидер клана „Вороны“».


От второй группы, значительно более крупной и лучше экипированной, отделился высокий парень в полном комплекте пластинчатых стальные доспехов и двуручным мечом, перекинутым через плечо. Его Ник с английского переводился, как «Стальной воин», «16 уровень», «Лидер клана „Стальная армия“».


Где то я уже слышал про стальную армию или название звучало по-другому, но было очень похоже. Глянув на Хантера, Кровавый спросил:


— Ну и где твой боец из топ пятьсот?


Парень ужасно картавил. Неужели некоторые до сих пор не исправляют дефект речи или он специально это делал, чтобы выделиться?


— Вот он — кивнув в мою сторону головой, — ответил хвастун.


Лидеры кланов критически посмотрели на мои шорты и, не заметив надо мной имени и уровня, обратились уже ко мне.


— Засвети уровень, чего ты стесняешься? — потребовал Кровавый.

— Сдается мне, что нас пытаются взять на понт. Если ты из топ пятьсот, ты должен показать уровень, — зло усмехнувшись, добавил Стальной Воин.

— Я вам ничего не должен, — ответил я, развернулся и пошел в сторону банка.


Пусть Хантер сам отвечает за свои слова. Если не извлечет для себя урок, то и дальше будет создавать себе и другим проблемы.


— Эй, ты куда пошел? — выкрикнул картавый.


Похоже, он и вправду имел проблемы с речью. Чтобы так правдоподобно притворяться, надо очень стараться.


— Мы еще не закончили, — выкрикнул второй.

— Да какой он топ. Увидел нас и зассал. Беги ссыкун, беги, петушок, пока не обмочился, — распалялся картавый.


Его банда разразилась хохотом. До этих слов, мне было всё равно, кто эти ребята, но вдруг во мне взыграло подавленное самолюбие. Всегда найдутся люди, способные вывести человека из себя и этот картавый относился к их числу.


Я резко развернулся и, натянув раздражающую улыбку, ответил:


— Это кто тут ссыкун? Когда Хантер сказал тебе, что у него есть боец из топ-500, ты сразу слился и вспомнил про арену. А слабо сразиться за городом? Там и увидим, кто ссыкун. Если я выиграю, заберу твои шмотки. Всё по-честному. Я даже доспехи не буду одевать, и драться буду простой дубинкой. Ну, что сразимся или ты уже обмочился?


Лицо картавого перекосилось в недоброй ухмылке. Он шепнул что-то своему товарищу из стальной армии и тот объявил, обращаясь больше к своим спутникам:


— Кто хочет посмотреть, как я разберусь с этим Топом за городом?

— Я! Я! Мы все хотим! Сделай его Стил! — перекрикивая друг друга, поддержали лидера сокланы.


Высокий парень развел в руки в стороны, показывая, что он согласен удовлетворить их интерес и выкрикнул в мою сторону:


— Ты слышал, Топ. Я вызываю тебя на дуэль не на арене. Тебя никто не боится. Ответь за свои слова.

— Хорошо, мне нужно ненадолго зайти в ратушу, и после мы можем провести поединок за городом, — ответил я.

— Жду тебя через двадцать минут на севере от города. Можешь одеть лучшее снаряжение. Я не боюсь. А если проиграешь, нам с парнями оно пригодится.


Моё сердце колотилось от волнения. Я знал, что против меня у этих ребят не должно быть и шанса, но все равно волновался. Может в бою с игроками урон высчитывается по-другому. Уровень брони и другие коэффициенты. Я никогда раньше не сражался против опытного воина, вооруженного двуручником. После всех моих слов, будет ужасно стыдно, если мне снимут голову с плеч с одного удара.


Я направился в ратушу, а «Стальная армия» и «Вороны» потянулись на север, к месту предстоящего поединка. Туда же отправился и Хантер с друзьями, но по их лицам, я понял, что они уже не сильно верят в мою победу.


Аренда банковской ячейки стоила целых триста золотых монет! Это было возмутительно. Такое ощущение, что экономику в игре тестировали отбитые на голову люди. Мне с моими жалкими шестидесятью ужно было снова донатить или продать что-то из имеющихся трофеев. Я направился к НИПу «Торговец», посматривая на тикающие часики. Мне нужно было поторопиться, чтобы успеть к назначенному времени.


Каждая минута опоздания будет воспринята, как трусость. Странно, почему меня волновало мнение совершенно незнакомых мне людей? Добравшись до НИПа, я вынужден был навалиться животом на экран обмена, чтобы стоявшие рядом игроки не видели, чем я торгую.


Из неудобного ракурса, я скинул торговцу весь лут, что собрал в пещере людоеда. Набралось от силы пять золотых. Всякие рога, клыки и кости убитых им животных считались игрой не заслуживающим внимания мусором. Их оценивало в диапазоне от десятка медяков до десятка серебряков. Становилось очевидным, что тратить в будущем время на собирание этого хлама не стоит. Их цена не стоила потраченного времени и вложенных усилий.


Денег на банковскую ячейку я так и не набрал. Нужно было еще двести тридцать золотых. Тяжело вздохнув, я перенёс в окно торговли две дубинки каменного тролля. «Зеленую» торговец оценил в целых сорок тысяч, а простую в пять. Вот откуда такие суммы за пару шкурок. Сорок пять тысяч золотых, это же девяносто тысяч кредитов! Я положил в окно торговли и свою лучшую для болотного перса, редкую дубинку людоеда. Двадцать четыре тысячи. Это же с ума сойти! Да я могу стать миллионером, если захочу!


Меня стали поторапливать, собравшиеся в небольшую очередь игроки. Всё еще прикрывая собой окно торговли, я хотел убрать редкие вещи и продать одну краснуху. Кто-то схватил меня за плечо, я чертыхнулся и, вместо «отмена», нажал «принять».


На моих глазах окно торговли закрылось, превратив трофеи в шестьдесят девять тысяч золотых «Сферы». «Приплыли», — подумал я. Резко обернувшись, я зло глянул на потревожившего меня человека. Им оказался уже знакомый мне Гефест. Старик тоже источал злость и не скрывал раздражения.


— Я тебя весь вечер вчера прождал. Так ты будешь у меня что-то брать?

— Нет! — громко выкрикнул я, и побежал к городской ратуше.


Из-за спешки и недовольной очереди я засуетился и сам засунул голову в петлю. Сколько времени у меня было до блокировки. Час? Десять минут или и того меньше? Нужно было срочно скинуть деньги с аккаунта. Добежав до банкира, я открыл банковскую ячейку, вписал в строку доступа заготовленный заранее пароль и закинул в неё все полученные от продажи оружия деньги. Мне было доступно еще четыре слота и на свободные места я поместил хвост гидры и пару купленных про запас простых дубинок.


Больше ничего стоящего в моём инвентаре не скопилось. Вот тебе и сделал тайник! Хотя золото для нового персонажа тоже будет не лишним. Прощай болотный герой. Я был счастлив быть тобой. Я был готов к блокировке в любую секунду. На входе в ратушу появился взмыленный Хантер.

— Извини, друг, там уже все ждут. Ты идешь?

— Иду, — ответил я безразлично.


На поединок вышел Стальной Воин в тех же доспехах, в которых я видел его у арены, но свой двуручник он сменил на два меча — короткий и длинный. Я окинул взглядом зрителей. Их тут собралось в десятки раз больше, чем было у арены. На халяву — уксус сладкий. За просмотр боев там, нужно было платить, а здесь шоу устроили даром. Некоторые уже решили, что я испугался и не приду и, увидев моё появление, встретили неодобрительным гулом.


— У-у-у! — кричали недовольные и недоброжелатели.

— Смотрите! Наш Топ побоялся одеть снаряжение! Он уже подготовился к проигрышу, — подливал в масло огонь картавый.


Я опять зарядился желанием, разбить его противную рожу своей дубинкой. Теперь меня уже ничего не сдерживало. Можно было показаться свою силу во всей красе. Жалко, «Редкую дубину людоеда» не удалось сохранить. С ней бы я всем этим ребятам показал, кто они и кто я. А так еще были сомнения.


— Деремся до смерти! — объявил Стальной Воин, — Я щедрый, поэтому, если ты каким-то чудом выиграешь, я позволю твоему клану не платить «Воронам».

— Нет! Когда я выиграю, я заберу твое снаряжение и убью всех, кто попытается мне помешать! — поправил я.

— Слышь! А не сильно много ты понтуешься? Вали его, Стил! — выкрикнул картавый.


Воин в доспехах согнулся вперед и начал осторожно приближаться ко мне. Я извлек из инвентаря свою простую дубинку, что вызвало взрыв смеха у зрителей.


— Он что, серьезно собирается победить латника этим? Как? — шумели в толпе.


«Смейтесь, смейтесь», — зло подумал я. Последним смеяться буду я. Прикинув расстояние до противника, я занес дубину над головой и рванулся к нему, желая закончить бой с одного удара.


Конец дубинки врезался прямо в верхушку шлема, расплющив его, с хрустом проломил голову, заставив её содержимое некрасиво брызнуть из щелей. Столкнувшись с воротом кирасы, дубинка неожиданно переломилась у рукояти, но это было уже не важно. Стальной воин отправился на точку воскрешения, а на землю упал короткий меч и уже опустевшие доспехи. Зрители замолчали от удивления.

Я понял, что вызвало их удивение. Даже не то, что я так легко убил бронированного противника. А то, что еще жив, с торчащим из груди мечом Стила. Системный, боевой лог заполнился строками:


«Вы получили критический урон от игрока Стальной воин!»

«Вы получили 150 урона от игрока Стальной воин»

«Игрок Стальной воин насес атаку, вызвавшую кровотечение»

«Умение „Быстрая регенерация“ блокировало кровотечение»


— Пацаны, валим его, — выкрикнул картавый и первым ринулся в бой.


За ним последовали его дружки. Несколько уверенных в себе воинов из «Стальной армии» кинулись на защиту снаряжения своего лидера. Все вокруг считали, что я на волосок от смерти и принялись меня добивать. Мне в бок со спины прилетела арбалетная стрела, сразу за ней еще одна. Боевой лог начал заполняться описанием полученного урона.


«Вы получили 20 урона от игрока Охотник на души»

«Вы получили 20 урона от игрока Реквием»

«Вы получили 7 урона от игрока Картавый»

«Игрок Картавый отравил вас „Ослабляющим ядом“»

«Умение „Сопротивление яду“ блокировало действие яда»

«Вы получили 7 урона от игрока Борзой»

«Вы получили 10 урона от игрока Мечник»

«Вы получили 15 урона от игрока Артем3807»…


Я выхватил из инвентаря новую дубинку и бил наотмашь, не различая, по кому попадаю. Очень быстро, все желавшие нанести мне урон вблизи, превратились в кучки снаряжения. Настало время стрелков из толпы. Выцеливать их по одному было неудобно, поэтому я рывком сближался с врагом и сгребал всех, кто попадался на пути. Кто не желал мне вреда, уже отошел подальше. Вблизи остались воинственные и хитрожопые, вороватые игроки, желавшие под шумок стащить чужое. А куча почти халявной снаряги лишь росла и множилась.


Я сделал круговой взмах, круша головы и тушки воров. Мой лог полученного урона продолжал проноситься, целыми листами.


«Вы получили 15 урона от игрока Снайпер»

«Вы получили 15 урона от игрока Охотник»

«Вы получили 10 урона от игрока Фейка»

«Игрок Фейка отравил вас „Отравляющим ядом“»

«Умение „Сопротивление яду“ блокировало действие яда»

«Вы получили 7 урона от игрока Пахан»

«Вы получили 5 урона от игрока Дима2556»

«Вы получили 15 урона от игрока Зевс108»…


«Какие странные у некоторых игроков имена», — подумал я. Что это за Дима2556? Неужели все места от Дима1 до Дима2555 были заняты и игроку пришлось перебирать до тех пор, пока он не нашел свободное? Совсем с фантазией туго?

Борьба за снарягу перешла на новый уровень. В дело вступили бронированные члены клана «Стальная армия» Прикрываясь щитами, несколько игроков попытались оттеснить меня от места проигрыша их лидера. Я снес одного весте с щитом. Дубинка опять сломалась. Я нагнулся и поднял с земли чей-то длинный меч. Удар по второму воину с щитом, откинул его далеко назад. Меч тут же сломался, и я вспомнил слова ворчливого старика. Действительно. При нанесении удара по крепкой металлической защите, меч и вправду становился одноразовым.


Не знаю, чем бы закончилась эта свалка, если бы в какой-то момент в моих глазах не потемнело, а потом уже знакомый белый свет, сопровождающий принудительное отключение от ВРП, вернул меня в реальность. Первое, что пришло мне на ум — заблокировали! Попытка повторно войти в «Сферу» не увенчалась успехом. Система подтвердила, что выбранный аккаунт заблокирован. Она предлагала обратиться в техническую поддержку для выяснения причин блокировки или создать новый аккаунт.

Часть 15 Выгодное предложение

Я прекрасно понимал, что стало причиной блокировки, поэтому не собирался никуда обращаться, а просто выключил консоль. Консоль вернула контроль над телом, и тут на меня накатил шторм эмоций. Гнев, горечь, волнение, страх, гордость, сожаление. Меня колбасило так, что я не на шутку испугался. Ощутил, что моя грудь ходила ходуном, а сердце билось в бешеном темпе, как во время быстрого бега. Я раньше не замечал, чтобы тело так бурно реагировало на события в игре. Какой в этом смысл, если сигналы снимались и отправлялись на уровне мозга? Хотя, произошло принудительное отключение, вот порция сигналов от мозга не была перехвачена и отправилась прямиком к телу. Получается, так же разгорячённо я чувствовал себя и игре, но там мои эмоции и чувства были притуплены. Что-то мне подсказывало, что это побочный эффект способности «Нечувствительность к боли».


Стянув с головы звукоизолирующую повязку, я увидел, что та намокла от выступивших на лбу капелек пота. Одновременно, во рту пересохло. После резкого прилива сил, накатила волна усталости. Мне захотелось пить и спать одновременно. С трудом добравшись на кухню, я стал жадно пить воду прямо из горла раздатчика. Напившись, опять завалился на кровать. Ощущения сейчас очень напоминало состояние сразу после очень напряженной утренней пробежки.


Правда, я никогда не доводил себя до такого изнуренного состояния. Потихоньку, буря улеглась, но меня всё еще потряхивало от прилива адреналина, вызванного в игре дуэлью и последовавшей за ней боем. Мда… Там я, конечно, учудил! Скольких игроков положил? Тридцать? Сорок? Сотню? В пылу боя некогда было считать лопающиеся головы и разлетающиеся по сторонам трупы. Ребятки из клана «Вороны» меня надолго запомнят. Внутри приятно зашевелилось удовлетворенное самолюбие.


Что на меня нашло? Хотя… Я же просто защищался. Картавый, по прозвищу Кровавый, ни за что бы не дал мне уйти после выигрыша живым. А тут я еще и выглядел сильно раненным. Думаю, я положил почти всю его банду. Только те, кто сразу сверкнул пятками, избежали моей дубинки. Чую, гнилой лидер «Воронов» с его приятелем из «Стальной армии» с самого начала планировали меня раздеть, поэтому подначивали меня одеть лучшее снаряжение. То-то они разочаровались, когда я вышел на бой в одних трусах.


Внутри меня ютилось двойственное чувство. С одной стороны, я уже был внутренне готов начать все сначала, с другой, потеря болотного персонажа стирала тридцать лет моей жизни, и от этого становилось грустно. Освобождение и грусть.


Моя рука завибрировала. Коммуникатор выдал негромкий сигнал, постепенно повышающий громкость. Кто бы это мог быть? На экране появилась круглолицая японская барышня, с которой мы разговаривали утром. Разговор традиционно для семейства Кабаяси, начался с демонстрации макушки. Сая согнулась перед коммутатором, громко повторяя слова извинения. Что-то подобное я уже видел в исполнении Тацуи Инакамы после моего заточения в игре. «Чем же она так провинилась, что отбивает поклоны?» — подумал я, наблюдая за собеседницей.


— Простите, простите, — не унималась девушка, хотя сказала это уже десяток раз.

— За что ты просишь прощения? — поинтересовался я.

— Они сказали, что посадят меня в тюрьму, — нервно оглянувшись по сторонам, выпалила испуганная девушка.

— Кто сказал?

— Люди из корпорации «РеалТек», владельцы «Сферы». Они угрожали мне тюрьмой, и я выдала им, кто отдал моим друзьям трофеи и ваш контактный номер.


Сказав фразу, Сая продолжила кланяться и просить прощения. Я не был зол на девушку, но меня посетила мысль: «Так вот почему мой аккаунт был заблокирован». Меня сдали с потрохами, хотя, возможно, окажись я на её месте, сделал бы то же самое. Я разорвал соединение с мыслью: «Надо ли мне срочно валить из квартиры или санкции против меня ограничатся блокировкой?»


Мои мысленные потуги прервал новый сигнал коммуникатора. Незнакомый мужчина несколько секунд пристально разглядывал моё лицо, а потом удовлетворенно кивнул.


— Позвольте представиться. Меня зовут, Максим Александрович. Я участковый службы гражданской безопасности шестнадцатого района. На вас поступила жалоба и для выяснения обстоятельств, вам нужно явиться в ближайшее отделение района. Если вы плохо ориентируетесь в структуре города или не имеете средств для вызова автобота, просто ожидайте на месте. Машина прибудет на ваш адрес.


Я медленно кивнул. Похоже, одной блокировкой моё наказание не ограничиться. Несколько минут я метался по комнате, соображая, что я могу сделать в текущей ситуации. Бежать? Куда? На улице не лето, да и не умел я добывать пропитание в дикой природе. Опыт «Сферы» не в счет. Там я просто возрождался, когда доводил персонажа до состояния голодной смерти. Тут подобное не прокатит.


Вероятней всего, после прибытия в отдел службы безопасности меня возьмут под стражу до суда. Сейчас исполнительная и судебная система работают быстро. Разбирательство займет минуты. У меня просто возьмут всю необходимую для изучения информацию прямо из мозга. Если жалобу подала корпорация «РеалТек», у меня есть козырь против них. Весь мир узнает, что мне пришлось пережить в игре. Вряд ли бы они пошли на риск сознательно. Возможно, Тацуя Инакама скрыл от нанимателя свою непростительную ошибку.


Воодушевившись от мысли, что не все потеряно, я терпеливо ждал прибытие автобота. Автоматическое такси, должно прислать сообщение о прибытие на коммуникатор. Вдруг раздался сигнал звонка в дверь. Дверным звонком на моей памяти воспользовались впервые, поэтому я невольно дернулся от неожиданности. Камера наружного наблюдения вывела на экран коммуникатора троих мужчин в форме гражданской безопасности и красивую женщину в спортивном костюме. У мужчин при себе были энергетические винтовки, вызывающие при попадании временный паралич. Кого представляла женщина, я не знал.

На секунду меня посетил страх, что жалобу подала она. А на что могут жаловаться женщины? Обидел, ударил, изнасиловал — что в действительности означает: не купил, что хотела, ударил словами отказа и изнасиловал предложением сделать всё по старинке, а не в ВРП. Неужели это подстава? Хотя при сканировании мозга легко выяснить, виновен я или нет, бывали случаи, что по ложным обвинениям наказывали ни в чем не повинных людей. Если она была пьяна в стельку и не помнит, кто её обидел и изнасиловал, могут попробовать сопоставить её воспоминания с моими.


Если бы мы вместе выпивали в баре, такое бы прокатило. Но я точно нигде с этой женщиной не пересекался. А вдруг она как-то узнала о получении мной крупной суммы и сейчас попытается взять меня на испуг. Не выйдет, я никакими мутными делами не занимался и в сомнительных местах не шлялся. Тут без шансов.


Нажав кнопку дверного коммутатора, я попытался выяснить, кто ко мне пожаловал. Девушка, стоявшая впереди остальной группы, представилась, как офицер службы гражданской безопасности. Значит, она не жертва, а при исполнении, но почему в таком виде? Деваться мне было некуда. У модуля не было ни окон, ни других выходов. Если я сам не открою дверь, её вскрытие и моё задержание, лишь вопрос времени.


— Добрый день, меня зовут Ольга Дмитриевна Василевская. Я капитан службы гражданской безопасности. У меня есть к вам несколько вопросов. Могу я войти? — спросила молодая женщина вежливым тоном, когда я подал голос из коммутатора.


Скрепя сердце, я открыл дверь. Гости не стали укладывать меня лицом в пол или применять физическое насилие. Парни с оружием проверили мой скромный модуль на наличие посторонних и, удостоверившись, что кроме меня в квартире никого нет, остались стоять на входе. Девушка предложила мне присесть, а сама, в довольно вежливой манере, описала цель своего визита.


— Александр Николаевич, вы играете в «Сферу»?

— Угу.

— Наверное, для того, чтобы заработать много денег?

— А разве это запрещено?

— Нет. А как вы думаете, почему мы здесь?

— Не знаю, я не сделал ничего противозаконного, — стараясь не смотреть женщине в глаза, ответил я.

— Очень рада это слышать, но лучше довериться данным нейросканера. Прошу следовать за мной.


Меня посадили не в штатный, еле ползающий автобот, а в скоростной антиграв. Таким транспортом пользовались только граждане привилегированного класса. Женщина заняла сидение возле окна переднего обзора, а парни в форме по обе стороны от меня. Положив ладонь на сканер, распознающий хозяина транспорта, она активировала запуск двигательной установки.


Сорвавшись с места, антиграв нырнул в тоннель, ведущий к основной транспортной магистрали. Потом свернул на ветку ведущую на поверхность. Словно снаряд, стремительно покинувший ствол пушки, он вылетел из темного тоннеля в светящийся просвет и понесся над водной гладью внутреннего моря. Не знаю, почему водохранилище, окружавшее клочок суши называли морем, но меня стали терзать смутные сомнения, что мои спутники те, за кого себя выдают.


— Основная причина моего визита — это предложение, — вдруг сказала женщина, повернувшись ко мне лицом, — предложение, с которым я вам очень рекомендую согласиться.

— Предложение чего?

— Сотрудничества.

— Какого рода помощь я могу оказать службе гражданской безопасности?

— Не знаю, — усмехнулась женщина, — никогда с ними не пересекалась, и надеюсь, не пересекусь.

— Но вы же…

— Простите, пришлось разыграть это представление, чтобы вы согласились отправиться с нами.


Парни по бокам, стащили с себя шлемы и по их растянутым до ушей улыбкам, я понял, что никакие они не стражи правопорядка.


— Кто вы?

— В жизни или в «Сфере»? — спросила женщина.

— К чему этот вопрос?

— Он напрямую связан с моим предложением. Думаю, как игрок «Сферы» вы не раз слышали о «Стальном легионе».

— Нет, — уверенно ответил я, хотя краем уха слышал, что это сильнейшая гильдия первого стартового города.

— Вот как? — искренне удивилась Ольга Дмитриевна, — в это трудно поверить, но раз вы утверждаете обратное, я расскажу. «Стальной легион» сильнейшая гильдия во всей Европе. И это не только из-за высоких уровней игроков, но и по причине хорошего финансирования. Костяк «Стального легиона» составляют лучшие, можно сказать профессиональные игроки из таких известных проектов, как «Иггдрасиль», «Сага о драконах» «Лига ангелов», «Совершенный мир 12» и других культовых ВРП. Лучшие из лучших, команда мечты. Оказаться в рядах этой гильдии мечтает любой игрок нашего региона.

— Так уж и любой? — буркнул я себе под нос, но мои слова не были пропущены Ольгой Дмитриевной мимо ушей.

— Мы ведем набор в большинстве стартовых городов региона, и поверьте, от желающих отбоя нет. Другое дело, что многие рекруты и близко не соответствуют нашим базовым требованиям. Нужен двадцать пятый уровень и продвинутые боевые или ремесленные навыки. Трансфер игрока, дело хлопотное и дорогостоящее, поэтому мы не принимаем, кого попало. Просто седьмой город давно отстал от десятки сильнейших, и вам не попадались достойные перевода игроки.

— Откуда вам известно, что я играл в седьмом городе?

— Это не секрет. Мы следим за важными событиями игры, в каком бы городе они не происходили.


Я хотел спросить, какое важное событие вынудило их приехать ко мне домой из другого конца региона, но антиграв резко начал замедлятся, нырнул в светящийся тоннель и окончательно замер на своем, заложенном в маршруте месте.

— Александр, я должна вас предупредить. Всё, что вы увидите на базе «Стального легиона» должно остаться в секрете.


Я не стал спрашивать, откуда у похитителей мои личные данные. Это было бессмысленно. Раз они проделали такой путь, чтобы попасть ко мне домой, то определенно знали, кто я. Нужно было придумать способ, как без проблем отделаться от их навязчивого предложения. Для начала нужно было показать, что я не буду плясать под их дудку.


— Я не намерен давать незнакомым людям, обманом похитивших меня из дома каких-либо обещаний, — предупредил я.

— Вы не хотите присоединиться к нашей команде? — слегка разочарованно, спросила Ольга.

— А почему вы решили, что я подхожу вашим базовым требованиям? Верните меня, пожалуйста, туда, откуда забрали.

— Не беспокойтесь. Я понимаю ваше расстройство. Очень скоро мы доставим вас домой. Хотелось показать вам базу, но раз вы не уверены, что хотите к нам присоединиться, давайте проведем встречу на нейтральной территории. С вами хотят поговорить лидер и стратег клана. Если и их доводы вас не убедят, мы тут же отправим вас домой.


Мне ничего не оставалось, как проследовать за женщиной в комнату переговоров. В ней стоял длинный стол с вмонтированным в столешницу стационарным голографическим экраном, окруженный множеством стульев. Изображавшие охранников парни ушли в другую сторону, и я остался наедине с Ольгой Дмитриевной в ожидании главных шишек клана.


Ждать стратега пришлось недолго. В комнату размашистой походкой вбежал мужчина в специальном костюме для ВР погружений. Этот костюм был напичкан тысячами датчиков, непрерывно снимающих показания состояния тела. Он согревал или охлаждал нуждающиеся в этом участки тела, а чаще всего выступал в качестве массажора, улучшающего циркуляцию крови в отлежанных местах. В комплекте с капсулой, отвечающей за питание и отведение продуктов пищеварения, из ВР можно было не выходить сутками. Дорогущая вещь, кстати. Но теперь я тоже мог позволить себе его преобретение. Мысленно, я добавил костюм в список своих первых покупок.


Мужчина с ходу протянул мне руку. Я пожал её из вежливости, хотя сразу собирался поставить вопрос ребром.


— Добрый день, рекрут. Меня зовут Антон и я главный стратег легиона, — представился он.

— Здравствуйте, меня зовут Александр, и я совсем не собираюсь становиться вашим рекрутом, — ответил я, чем вызвал на лице мужчины недоуменную улыбку.


Он покосился на Ольгу и предложил дождаться лидера клана для важной и содержательной беседы. Этого самого лидера пришлось ждать еще полчаса. Паренек от силы восемнадцати лет, вбежал в комнату взмыленный, с полотенцем на плечах и следом шва звукоизолирующей повязки на виске. Волосы его были всклокочены, а из глаз летели искры. Он также протянул мне руку и назвал рекрутом, после чего неловкая сцена повторилась.


— Слились, — кинул он стратегу и занял ближайший ко мне стул

— Извините, что заставил ждать. Зовите меня Винс, — промокнув лоб и шею полотенцем, извинился парень и сразу перешел к делу.

— Я так понимаю, Александр, вы не хотите в наш клан?

— Нет.

— Для игроков вроде вас это прекрасная возможность показать себя на турнире.

— Что вы имеете в виду?

— То, что и говорю. Призовой фонд турнира триста миллионов кредитов. Соревнования пройдут не только за личное первенство, но и в командных боях. Я знаю, что в Японии уже есть игроки пятидесятого уровня. А еще там есть игроки, подчинившие себе сильных монстров. Шанс занять призовые места в одиночном турнире не так уж и велики. От каждого города выйдет один претендент, победитель городского турнира, а городов в «Сфере» на этот момент уже девять тысяч. Гораздо больше шансов победить в групповом турнире, в составе сильной и сплоченной команды единомышленников. Именно такую команду, мы и готовы вам предоставить.

— С чего вы взяли, что я ищу команду единомышленников?

— Все настоящие ценители ММОРПГ её ищут, — хитро улыбнувшись, шепнул парень, — или вы не относите себя к их числу? Вы же играли в Иггдрасиль? Не отпирайтесь, я знаю, что да. Хантер, знаете такого? Он многое о вас поведал. Не так много, как нам бы хотелось. Гильдия «Бессмертные», Ник — «Неспешный». Вы играли за ассасина потому, что больше любите роль ДД. Только не говорите, что его «гильдия» именно то место, где вы хотите развиваться. Вы провели с Хантером и его товарищами от силы два часа.

— Вы поверили на слово этому треплу? — спросил я.

— Почему на слово? Нейросканеры никто не отменял. А как бы еще мы вас нашли? Не злитесь на него. Если бы вам предложили тысячу золотых «Сферы», вы бы тоже согласились на быстрое, удаленное нейросканирование. Заодно мы выяснили, что Хантер любит ВР с голыми мальчиками, но это к делу не относится.

— Вы считаете, что я настолько хорош, что могу занять место в вашей сборной для турнира?

— Вы же не против послушать мнение опытных игроков по поводу записи одного очень интересного боя? Просто присядьте в угол. Вот, накройте голову полотенцем, чтобы ребята вас не узнали и могли говорить свободней. Мне и самому очень интересно. Никто из присутствующих в этой комнате его не видел. У нас есть только одна оценка, но от человека, которому мы все доверяем.


Винс выглянул в коридор и пригласил в комнату для переговоров два десятка таких же взъерошенных парней. Они ввалились в комнату гурьбой, посмеиваясь и обсуждая, какие-то игровые моменты. «Эти парни только выбрались из капсул», — догадался я. Все в костюмах для погружений, нестриженные, потные, но счастливые, с горящими глазами. Настоящие фанаты ММОРПГ.

Члены «Стального легиона» заняли места вокруг стола, а я тихонько наблюдал за ними из угла. Здесь были люди разных возрастов. И шестнадцатилетние юнцы, и сорокалетние мужчины с сединой в висках, но все они были на одной волне. Вот уж действительно — команда единомышленников.


Голографический монитор воспроизвел трехмерную картинку игрового мира «Сферы» в формате «вид из глаз» и я увидел себя со стороны, стоящим в кругу «Воронов», членов «Стальной армии» и случайных зевак. Дуэль еще не началась. Вот Картавый дал сигнал Стилу и тот двинулся на меня.


Дальше произошло неимоверное. Мой силуэт размылся от скорости выполненного рывка. Я, буквально, сам накололся грудью на выставленный вперед меч, но нанес латнику удар по голове с такой силой, что дубина сломалась, а его голова вместе с шлемом нырнула в ворот кирасы, попутно оросив первые ряды зевак выстрелившими наружу мозгами. Потом я спокойно вынул из груди меч, но вместо того, чтобы драться им, опять полез в инвентарь за новой дубинкой.


Раздался крик Картавого и в следующую секунду меня нашпиговали десятком болтов и стрел. На добивание кинулся и сам Картавый. Дальше разобрать мои телодвижения было невозможно. Мутное пятно буквально выкашивало противников, останавливаясь, лишь для того, чтобы сменить сломавшееся оружие. Тут к снаряжению Стила кинулись парни с ростовыми щитами. Первый получил удар дубинкой в щит и отлетев по высокой траектории вверх, рухнув на голову в двадцати метрах позади остальных. Второй воин мог отступить, пока я менял очередную сломавшуюся дубинку на валявшийся на земле меч, но он не воспользовался моментом и вскоре получил удар мечом. Взмах меча разрубил его щит пополам, но столкнувшись с кирасой сломался, откинув тяжелого латника назад. Пролетев по прямой десять метров, он повалил на землю два десятка тяжело экипированных товарищей.


После этого тело моего персонажа, непрерывно атакуемого отбежавшими на безопасное расстояние стрелками, покрылось светящимся узором. Я стоял один, посреди горы чужого снаряжения, словно неуязвимое существо. Стрелы и болты перестали втыкаться в меня и отскакивали, словно ударяясь в каменную стену. Тело само исторгло из себя пачки уже поразивших его снарядов, блеснуло, и растворилось в воздухе.


Демонстрация боя прекратилась, и в комнате наступила гробовая тишина. Винс невольно покосился взглядом в мою сторону. Это же сделал Ольга и знавший о моем присутствии стратег. Выйдя из оцепенения, лидер клана спросил:


— Ну, что думаете, ребята? Нам стоит пригласить этого игрока к себе в клан?


Парни очумело переглядывались между собой. Вместо ответа, один из них спросил:


— Ты хотел сказать — всем кланом попроситься к нему? Кто это, Винс? Он в одиночку перебьет нас всех и не запыхается.

— Я даже не понял, что это было, — откликнулся другой.

— Если в «Сфере» есть еще такие ребята, можно смело сворачивать удочки, — раздосадовано пробурчал другой.

— Я на сегодня всё, — поднявшись из-за стола, угрюмо сказал один из мужчин и просто вышел из комнаты.

— Ну, вы чего, ребята. Я ж про другое спросил. Надо нам такой игрок или обойдемся?

— Решай, как сам знаешь, Винс, — сказал еще один зрелый мужчина, поднимаясь с места, — я тоже на сегодня всё.


За столом возникла гнетущая атмосфера. Глаза игроков погасли. Они увидели неубиваемого противника, голышом избившего толпу латников простой дубинкой с уроном в единицу. Это не поддавалось пониманию


— Где это снято? — поинтересовался один из приунывших парней.

— Седьмой, — ответил Винс.

— Гефест снимал, что ли?


Винс коротко кивнул головой.


— Ты уверен, что это реальная съемка? — не унимался парень.

— Ладно, ребят, хорош киснуть. Этот игрок сейчас у нас на базе.

— Где? Где? Где он? — наперебой закричали собравшиеся.


Винс кивнул головой в мою сторону и, следуя его подсказке, игроки повернули головы ко мне. Я скинул с головы полотенце и поймал на себе очень разные взгляды. Кто-то смотрел на меня со страхом, кто-то с недоверием, были тут и завистливые и даже злобные взгляды. К сожалению, никто не смотрел на меня доброжелательно, с восторгом или уважением. Фанаты, они такие. Они очень самолюбивые. Если в игре появляется кто-то намного сильнее их, они костьми лягут, чтобы его опустить.


— Ладно, я принимаю ваше предложение о переходе в «Стальной легион», — сказал я, обращаясь к Винсу, — но с тремя условиями?

— Какими? — оживился парень.

— Первое — я не собираюсь делиться наградой в одиночном турнире. Второе — я сам выберу членов команды для участия в групповом турнире и третье, вы принимаете меня таким, как есть, без претензий к уровню и текущим навыкам.

— С первым проблем нет. Награда и так достанется исключительно победителю. Второе сложнее, но думаю, проблем не возникнет. На турнир от города идет одна команда. Если собранная тобой команда победит всех конкурентов на городском турнире, это будет справедливо. Ну, а насчет навыков и так все понятно.

— Тогда по рукам, договорились, а сейчас мне пора домой.

— Погоди, тут созданы все условия. У тебя будет своя личная капсула, костюм и комната для погружений. Тут есть душевые и бассейн. Еда не из пакетов, готовит повар и не один. Красивая обогреваемая оранжерея на верхнем уровне, тренажеры, молоденькие массажистки, ВР библиотека с техниками боя на мечах и другой полезной информацией. У нас все последние сведения о «Сфере», собранные со всех городков и не только из нашего региона. Тут есть всё, о чем только можно мечтать, и всё это бесплатно для членов «Стального легиона».

— Уболтал, остаюсь! — выпалил я, не сдержав улыбки восторга.

Часть 16 Рождение странной парочки

Из зала заседаний я вышел в обществе Винса и Ольги. Было не ясно её положение в клане, но по стилю общения между ними, можно было сделать вывод, что они где-то на равных. Я порхал на крыльях, предвкушая, как буду плавать в настоящем бассейне и нежиться в руках симпатичных массажисток, но сначала меня привели в юридический отдел для подписания полугодового контракта. Я слышал, что выдающиеся киберспортсмены и сетевые звезды подписывают контракты со спонсорами, но что такое может случиться со мной, даже не представлял.


Изучение контракта заняло кучу времени. Меня неприятно удивил пункт, обязывающий рекрута ежедневно проводить в «Сфере» не менее десяти часов в сутки. Не обязательно одной сессией, можно и несколькими, но при невыполнении этого пункта, назначались нешуточные штрафы. Остальная часть дня могла быть использована на моё усмотрение, но ни выходных, ни личных, ни семейных праздников, контракт не учитывал. Из веселой забавы, игра в «Стальном легионе» превращалась в настоящую каторгу от звонка до звонка.


В разделе «Обязанности рекрута» был прописан длинный список обязательных ежедневных процедур, вроде медицинской и психологической проверки, посещения лекций по игровой теории, занятий ВР-фехтованием, занятий спортом, пробежек на стадионе и заплывов в бассейне. Если прибавить к этому часы сна и приема пищи, то на личную жизнь просто не оставалось времени. Вот тебе и обратная сторона жизни звезд. За вложенные средства, спонсоры выжимали из них все соки.


Последней каплей в окончательном решении не связываться со «Стальным легионом» стали пункты, регламентирующие раздел игровых трофеев. Руководство клана, представлявшее для рекрутов спонсора в игре, помещало все добытые членами гильдии трофеи в общее хранилище. Оно же решало, кому, и за какие заслуги выдавать то или иное оружие. Средства от продажи трофеев, за вычетом доли спонсора, выплачивались игрокам в качестве ежемесячной зарплаты.


Минимальная, гарантированная зарплата игрока «Стального легиона» составляла четыреста кредитов в месяц. За успешную игру начислялись бонусы и премии. Если учесть, что питание, проживание и другие блага предоставлялись бесплатно, это выглядело очень даже привлекательно, но не для меня. Я своими глазами видел, какие суммы можно получить за ценный лут. Теперь меня никакими коврижками на работу за четыреста кредитов не заманишь.


А тут еще коммуникатор на моей руке стал разрываться, сигнализируя о прибытии автобота. Стало понятно, что маскарад рекрутеров из «Стального легиона» и звонок из отделения службы гражданской безопасности никак не связаны между собой. Чистое совпадение. Ольга стала допытываться, что от меня хотят представители правопорядка, но мне нечего было ответить. Я сам этого не знал. Скопировав себе контакты участкового, женщина отошла переговорить.


Через пару минут, непрерывно трезвонящий коммуникатор затих. Похоже, Ольга смогла отменить мой визит в отдел безопасности. Вернувшись, она шепнула что-то на ухо Винсу, он хохотнул, и продолжил наблюдать за тем, как я изучаю контракт. Желал лично убедиться, что ценный для его гильдии актив окончательно получен. Тянуть не имело смысла. Я уже решил для себя, что ноги моей тут не будет. Быстро промотав текст контракта до конца, я отложил планшет в сторону.


— Ну что, неплохие условия, правда? Не контракт, а сказка. Играешь в своё удовольствие, а тебе за это еще и платят, — лыбясь, сказал Винс.

— Отстойные условия, никогда не подпишу этот рабский контракт, — так же улыбаясь, ответил я.


Улыбка тут же слетела с лица парня. Его взгляд стал серьезным и даже немного злым.


— Лучшие условия в нашем регионе никто не предложит. Что вас не устроило?

— Да всё. Гильдия будет отбирать мои трофеи, отдавая мне жалкие крохи. Зачем мне делиться прибылью с вами и толпой ваших дармоедов? Меня не устраивают условия по пребыванию в игре и отсутствие выходных. Десять обязательных часов в игре, вы серьезно? Штраф в сто кредитов за выход на пять минут раньше — слишком большой для такой мизерной зарплаты. У меня нет желания каждый день торчать в ВР. А если я захочу отдохнуть или увидеться с моей семьей, у меня не будет права этого сделать.

— В гильдии вы получите эксклюзивную информацию, которую с удовольствием купят наши конкуренты. Мы не можем выпускать из базы наших рекрутов, чтобы уменьшить шанс утечки информации. Пункт о неразглашении не всегда работает идеально. Тем более, вас могут просто стукнуть по голове и насильно снять информацию нейросканированием. Мы обязаны обезопасить себя от подобных случаев.

— Меня не волнуют проблемы гильдии и ваших спонсоров. Я привык играть, как хочу и когда захочу. А всё что я добуду, оставлять себе. Скажите спасибо, что я не напишу на вас заявление о незаконном похищении из дома. Вы не имели права претворяться работниками службы безопасности. Всего хорошего.


По мере того, как я говорил, лицо Винса все больше становилось похоже на демоническую маску гнева.


— Да кем ты себя возомнил? Думаешь, без тебя «Стальной легион» не победит на турнире?

— Я ничего не думаю. Просто оставьте меня в покое.


В комнату вбежал мужчина в очках. Он нес в руках переносной голографический монитор.


— Босс, взгляните, — выкрикнул он и поставил монитор перед парнем.


Эти мониторы обладали функцией кругового обзора. Я тоже видел, что на нем изображено, правда, текст с моего ракурса был изображен задом наперед. Пробежав глазами по экрану, парень потребовал мужчину в очках пробить меня по обновленной базе. Тот быстро постучал по откидной клавиатуре, минуту ждал, а потом торжественно заключил: «Сомнений нет, босс. Аккаунт того, о ком вы просили разузнать заблокирован без возможности разблокировки. Ему теперь надо будет всё начинать заново». Винс выдохнул с облегчением и взглянул на меня с видом победителя. Его настроение мгновенно улучшилось, а от недавнего гнева на лице не осталось и следа. Парень поднялся с кресла и громко объявил.

— Всё отменяется. Можете даже не мечтать о контракте с нашим кланом. Ваш аккаунт официально заблокирован, и вы больше не представляете угрозу для «Стального легиона». Лично от меня, я очень постараюсь, чтобы вы не стали угрозой и в будущем, а для этого добавлю в KоS-лист клана и всех наших союзников в других городах. (KoS — «kill on sight», «убить при встрече») Раз уж у вас не хватило ума стать нашим другом, теперь вы официально наш враг! Желаю удачи.


Озвучив последнюю фразу, Винс сразу же покинул комнату. Он не пожал мне руку, как при встрече. Было видно, что он испытывал ко мне смесь презрения и отвращения. Меня тут же выпроводили из базы клана и отправили назад в обычном, еле ползающем автоботе. Я добрался домой через шесть часов. Замерз и устал от долгой тряски в темных сырых тоннелях междугородней транспортной развязки. На всякий случай по пути заехал в районный отдел гражданской безопасности и уточнил, сняты ли с меня все претензии.


Максим Александрович удивился моему визиту и подтвердил, что раз я переезжаю на ближайшие полгода на базу «Стального легиона», вопрос с жалобой закрыт. Я хотел было выяснять, какого рода жалоба на меня поступила, но не стал испытывать судьбу, задавая лишние вопросы. Замяли жалобу и ладно. Я также не стал ему сообщать, что никуда не поеду. Просто направился к выходу, но любопытство участкового взяло верх, и он вдогонку спросил:


— А зачем вы посещали вентиляционную шахту? Это не для протокола. Просто интересно.

— Я выходил на верхний ярус, побегать, а там мне встретилась стая диких собак. Пришлось срочно от них убегать, вот я через ближайшую шахту и спустился на свой ярус.

— А-а, понятно, — разочарованно ответил мужчина и опять уперся взглядом в свой планшет.


Я аккуратно прикрыл за собой дверь и чуть не подпрыгнул от радости. Кто-то из моих соседей по ярусу видел, как я выходил из вентиляционной шахты и настучал в гражданскую безопасность, а я уже себе такого на придумывал. Оказывается, я ещё тот паникёр. Зачем-то представил себя месть понесшей финансовые потери корпорации. Во всём японец виноват, наговорил мне всякого. Это у них в стране любого игрока тут же достанут и накажут. А здесь вам не Япония. Всем срать.


В том, что не стоит ждать мести корпорации, я еще раз убедился, завалившись по возвращении в сеть. Чуть ли не на каждом, посвященном «Сфере» портале, пестрили новости о серии громких блокировок, накрывших игроков Японии. И что? Их забанили, но никаких других штрафных мер не применялось. Никому даже запрет на доступ не поставили. Играй дальше, сколько хочешь, но не нарушай! На Японцев такие меры, конечно, подействуют, а на меня вряд ли. Если найду в игре баг, буду эксплуатировать нещадно, пока не забанят окончательно и без права доступа. Хотя, теперь я такой же рядовой игрок, как и все. О былом могуществе остается лишь вспоминать.


Интересно, Винс остынет или меня действительно добавят в черный список врагов гильдии? Если это произойдет, жизни моему новому персу в «Сфере» не дадут. Можно будет забыть о спокойной прокачке. За пределы города, как слабаков типа Хантера, выпускать без оплаты не будут. Желая проверить, впустит ли меня в игру, я надел шлем и включил консоль.


Снова появилось сообщение о безвозвратном удалении старого, заблокированного персонажа, после активации нового. В этот раз я выбрал «Согласен». Появилось новое сообщение:


«Снаряжение персонажа удаленного аккаунта помещено во временное хранилище личного кабинета. Все имевшиеся средства переведены на счет личного кабинета. Желаем приятной игры!»


А я мучился, придумывал, как передать себе предметы. Вот я лопух. Понятно же, что удаление персонажа приведет к удалению его игровой банковской ячейки. Умные разрабы придумали удобный вариант передачи всех накопленных средств следующему создаваемому персонажу. Зря только деньги на банкира потратил. Странно, почему о том, что всё само передастся новому персу, не было написано ни на одном форуме. Ответ напрашивался сам собой. Ни один здравомыслящий человек, потратив месяцы на развитие своего персонажа, не стал бы его удалять. Об этой функции просто не было известно!


Первое, что мне дали выбрать после активации нового акка — это имя. Во время самого первого входа в «Сферу» меня сразу забросило в болото, поэтому мой болотный дикарь так и остался безымянным. В это раз на экране появилась медленно вращающаяся трехмерная модель моего тела в шортах. Очень точная модель, надо сказать. Было интересно, каким образом разработчики так точно воспроизводили правильный объем мышц и полноту тела. Были, конечно, и неточности. К примеру, на теле отсутствовали родинки и пигментные пятна. Кожа аватара была ровной и однотонной, так что в целом, он выглядел даже симпатичней оригинала.


Загорелась иконка микрофона. Она предлагала мне ввести имя персонажа голосом. Я напряг горло и произнес свое настоящее имя: «Александр». Игроков с таким же именем на сервере могло быть великое множество, как-никак в «Сферу» играло более триста миллионов человек, но система не сделала никаких замечаний и просто ввела мое имя в поле персонажа. Перед глазами появилось объявление с подсказкой, которое начал озвучивать уже знакомый, искусственно синтезированный, а потому кажущимся холодным и безразличным, женский голос:


«Каждый игрок обладает базовыми характеристиками. Всего характеристик шесть: сила, ловкость, выносливость, скорость, интеллект и удача. Характеристики вашего персонажа напрямую влияют на ваши возможности в игре и эффективность приобретенных навыков:

Увеличение силы позволяет переносить тяжелые грузы, использовать крепкие, тяжелые доспехи, и наносить врагу сокрушающие удары. Повышению силы способствует физический труд, поднятие и перенос тяжестей, плаванье, прыжки и т. д.


Увеличение ловкости позволяет повысить эффективность действий, требующих высокой точности координации движений. Повышению ловкости способствует использование оружия дальнего боя, развитие техник фехтования, ремесло, рыбная ловля и т. д.»


Я внимательно слушал информацию системы. Она могла обозначить сильные и слабые стороны моего болотного персонажа и облегчить путь развития нового. Раз на кону стояло мое безоблачное будущее, я относился к информации со всей серьезностью, как к работе. Не смогу понять, как эффективно развиваться — не смогу прокачать персонажа и турнир проиграю. Я ловил каждое слово равнодушного голоса и старался запомнить. И все-таки я лучше воспринимал информацию, когда читал её сам. Чтобы голос не мешал моему восприятию, я читал текст в унисон. Система продолжала объяснение базовых концепций игры:


«Увеличение выносливости повышает количество очков жизни и позволяет меньше уставать от физических нагрузок. Повышению выносливости способствует физический труд, трудные испытания и схватки с монстрами и т. д.»


Действительно, физические страдания во время схваток с монстрами о-о-очень помогают развитию выносливости. То, как три монстра убивали меня без перерыва несколько месяцев, отпечаталось в моей памяти навсегда. Как сейчас помню момент, когда краб оторвал мне ноги, а медуза откусила пол головы. А потом, вопреки здравому смыслу, я жил еще десяток секунд, пока мое тело не расплавилось в кислоте, внутри поглотившего меня слизня. Я хорошо прочувствовал, каково это!


Кислота, пока я не получил пятый уровень умения «Сопротивления к кислоте» и десятый «Сопротивления к боли», была самым болезненным моим воспоминанием. Если Древний слизень поглощал меня сразу после воскрешения, даже когда он растворял в кислоте мою кожу, это не считалось смертельным ранением. Приходилось терпеть страшные муки растворения кислотой гораздо дольше. Со слизнем я очень намучился, пока он не прокачал мою сопротивляемость кислоте до максимума. Выносливость тогда поднималась непрерывно, без каких-либо умений.


«Увеличение скорости позволяет быстрей перемещаться по миру без использования транспорта, осуществлять стремительные атаки и сбегать от сильных противников. Повышению скорости способствует бег и развитие боевых стилей, основанных на скорости».


Тут я немного завис. Боевые стили, основанные на скорости — это что такое? Типа древнекитайского кунг-фу? Стиль бешеной белки под кофеином? Или это неточный перевод и имелось в виду что-то другое? К примеру, стиль боя с атаками на опережение?

В болоте, особенно в те дни, когда я по глупости устроил драку прямо на месте воскрешения, у меня было много времени, чтобы разработать хоть один боевой прием рукопашного боя. Я лупил моих высокоуровневых противников руками и ногами, брыкался и кусался, но, ни одного умения и боевого стиля так и не разработал. Я вообще ничего не смог им сделать, пока не взял в руку клешню и не получил умение «Мастерство владения клешней». Только с ней, битва с монстрами девяностого уровня перестала быть односторонним избиением и сдвинулась с мертвой точки. А без удачи, помноженной на неудачу врага под действием моего «проклятия» и это было бы невозможно. Пока я немного отвлекся на размышления, система продолжила монотонно озвучивать базовую информацию:


«Увеличение интеллекта позволяет вам быстрее осваивать новые навыки и эффективней использовать уже приобретенные, определяет количество особой, магической энергии. Повышению интеллекта способствует исследование мира, явлений и свойств предметов, освоение новых умений и разработка новых технологий.»


Какое-то мутное описание. Интеллект позволяет быстрее учиться, но чтобы развить интеллект, нужно учиться. Получается, что желание учиться приведет к развитию интеллекта, а он ускорит процесс обучения. Хм, в таком случае иметь сотни странных и фактически бесполезных навыков не так уж и плохо. Как оказалось их количество никак не ограничено. Все они развивают интеллект, а высокий интеллект гарантирует быстрое освоение уже других, более полезных навыков. Не удивительно, что мой интеллект остался на довольно низком уровне по сравнению с другими характеристиками. Я уже не помнил точное значение характеристики, но он застыл на отметке где-то в двести восемьдесят очков и дальше повышался крайне неохотно. Наверное, из-за того, что я перестал учиться и действовал однотипно, используя проверенные и доведенные до максимума навыки. Никогда нельзя переставать учиться чему-то новому! Ясненько.


Разрабы послали обвернутое в игровую оболочку наставление игрокам. Учиться, учиться и еще раз учиться! Что там еще? Голос перешел к описанию последней и казавшейся мне самой издевательской характеристике. Взять хотя бы мое приземление на кол животом. Извращенная игровая механика посчитала это «удачным» моментом. Типа, раз в рот гидре не попал — значит свезло. Хотя было все как раз наоборот!


«Удача влияет на успешность каждого вашего действия и увеличивается, если вам повезло. Сказать заранее, что обеспечит удачу невозможно — ищите её и найдете! Штраф смерти понижает эту характеристику на один*. Удача может иметь отрицательное значение, поэтому берегите себя и не растеряйте её совсем. Без удачи в мире „Сферы“ жить будет намного сложней!»

Я обратил внимание, что озвучивание текста закончилось, а внизу осталась приписка очень мелким шрифтом, под звездочкой и в скобочках. Она, видимо, появилась позже оформления основной части текста и не получила озвучивание или была размещена, как пасхалка для внимательных. Я быстро пробежался по ней глазами и надпись тут же исчезла. В ней говорилось «*- Штраф смерти не распространяется на игроков первого уровня». Я невольно хмыкнул. Теперь было понятно, почему в характеристиках болотного дикаря стояло почти четыреста очков удачи. Если бы не помеченный звездочкой нюанс, за все те смерти в болоте и позже, я получил бы минус десять тысяч к этой характеристике! Хо-хо-хо! Значит, лучше не поднимать уровень без нужды. Хотя я не знал, что давало повышение уровня, казалось логичным накопить побольше удачи про запас. Если эту характеристику никак не повысить, встроенной защитой от её потери не стоило пренебрегать.


Я вдруг подумал, нет ли внутри игры казино. Удача должна была очень помочь в азартных играх и других действиях, основанных почти на чистом везении. Да и ворчливый старикан говорил, что ему нельзя ходить в опасные места потому, что для ремесленника удача крайне важна.


Загрузка мира завершилась, и перед моими глазами предстала центральная площадь стартового городка. Так как общее число игроков «Сферы» достигало трехсот миллионов, и все они играли в одном общем игровом мире, их разделили на группы по территориальному признаку. Игроки из одной страны при старте появлялись в одном из нескольких поселении, созданных именно для пользователей этой страны.


Я оказался в девяностом поселении игроков из нашей страны, что означало, что общее число зарегистрированных аккаунтов «Сферы» в этом регионе уже достигло четырех с половиной миллионов. Не все эти миллионы гарантированно продолжали играть спустя полгода после старта проекта, но так как в «Сфере» игроки не могли иметь больше одного аккаунта, все эти цифры соответствовали количеству реальных игроков.


Картина центральной площади моего стартового поселения повергла меня в тихий ужас. Она была плотно утыкана однотипными торговыми палатками без живых продавцов. Между ними бродили редкие, похожие на бомжей игроки. Как я выяснил позже, купив за пару золотых монет «малую торговую лицензию» у НИПа «Мэр», игроки могли выставить на продажу свои товары. Лицензий было много разных видов. Они отличались стоимостью, внешним видом торгового места, его расположением на площади, весом товаров, которые можно было выложить на продажу и сроком действия лицензии.


Площадь, представшую передо мной, заполонили самые дешевые и невзрачные однотипные прилавки, относящиеся именно к «малой торговой лицензии». Она действовала лишь две недели и позволяла устанавливать в пределах базарной площади круглосуточно действующую лавку, вмещающую до ста килограммов различных товаров. Ключевой фразой было «до ста килограммов».


Как оказалось, новичок «Сферы» обладал очень скромными характеристиками. Более, чем скромными. Я внимательно рассмотрел их. Выглядели они просто и понятно — все по десять. С такими характеристиками персонаж мог переносить на себе и в инвентаре не более ста единиц веса. Количество ячеек инвентаря было ограничено тридцатью двумя. В одну ячейку можно было сложить множество однотипных предметов, вроде бревен или обтесанного камня, но запихать туда триста тридцать две штуки не позволял их вес. Мои характеристики выглядели так:


_________________________________________________

Александр 5201, 1 уровень

НР 100

МР 100

SР 100


Сила 10

Ловкость 10

Выносливость 10

Скорость 10

Интеллект 10

Удача 10


Максимальный переносимый вес: 2/100

Комфорт: 100/100

Финансы: 0 з.м. 0 с.м. 100 м. м.

_________________________________________________


Небольшая грузоподъемность персонажа создавала определенные проблемы с переносом и складированием собранных в мире ресурсов. Все упиралось в силу персонажа. Хитрожопые разработчики из отдела маркетинга пытались всучить игрокам дорогостоящие услуги складов, но не на тех напали. Мои практичные земляки не торопились одаривать разработчиков своими кровными, и нашли лазейку, как хранить товары относительно недорого, заодно пытаясь перепродать их втридорога зеленым новичкам.


К сожалению, практичность игроков вылилась в некоторые неприятные моменты. Стартовый городок напоминал собой не красивое фэнтезийное поселение, а ужасающие трущобы.


Ускоренное восстановление очков жизни и маны игрока без эликсиров, а также повышение его уровня, требовало особой мебели под названием «мягкая кровать». Не желая платить за довольно дорогостоящие услуги «мягкой кровати» НИПа «Хозяин гостиницы», игроки выкупали два квадратных метра площади на территории городка и возводили на них тесный сарай из самых дешевых материалов по типу — «Деревянная будка с дверью».

Внутри устанавливалась своя собственная «мягкая кровать» и больше ничего. Хитрые разрабы сделали кровать привязываемой к владельцу «хоромов», и на других игроков она не действовала. Это вылилось в быстрое превращение города в трущобы, где каждый из пятидесяти тысяч игроков имел свой сарай для быстрого восстановления.


Владение таким сараем стоило ежемесячных отчислений НИПу «Мэр», но при сравнении расходов на строительство и содержание своего сарая с кроватью, стоимости услуг гостиничной «кровати» и бутылочек из закромов НИПа «Аптекарь», все сразу становилось понятно.


В перспективе можно было снабдить свою лачугу сундуком для хранения еще ста килограмм ресурсов, поэтому практика трущоб была неискоренима. Как бы хлипко и убого не выглядели сарайчики, находясь на безопасной территории, они относились к типу «неразрушимый», поэтому проникнуть в чужую усадьбу или вскрыть торговую палатку было невозможно.


Большинство игроков этого городка, видимо, не желали тратить время на изнурительное прокачивание характеристики «сила», и место жительства моего нового персонажа выглядело, как лабиринт из халабуд и убогих торговых палаток.


Изучая характеристики своего персонажа, я заметил, что к моему имени добавилась цифра «5201». Сразу стало понятно, почему система не возмутилась использованию распространенного имени! Цифровая приставка сделала мое имя отличающимся от еще пяти тысяч двухсот игроков с именем Александр. Я на секунду почувствовал себя пробирочным клоном. Тяжело признавать себя человеком без фантазии. Дима из седьмого города, не помню число в имени — прости. Хотя, для того чтобы не выделяться из толпы банальное имя подходило, как нельзя лучше.


Сначала я обрадовался халявным стартовым деньгам в инвентаре. Я решил, что уже обладаю сотней золотых монет! Но внимательное изучение названия дармовых денег, быстро вернуло меня на землю. Монетки оказались сотней «м. м.», что являлось местной разменной мелочью, Медными Монетами, то есть обычными медяками. Их хватило лишь на покупку топора у НИПа «Кузнец». Помниться, этот инструмент понадобиться мне для выполнения одного из обучающих заданий.


По заданию мне нужно было срубить дерево и отнести тридцать килограммов древесины НИПу «Плотник». Девяностый город не был обнесен стеной, стоило выйти в переулок, и я увидел, что ближайший лес маячил где-то далеко на горизонте. Да уж, наш народ неисправим. Желая по быстрому получить первое умение и пару очков характеристик, пока шестерки «Стального легиона» не прознали, что я живу в их городе, я побежал к лесу.


С небольшими перерывами на восстановление сил, мне пришлось бежать к нему почти час. Исходя из описаний системы, я ожидал, что бег увеличит мою силу и скорость. Возможно, заодно дадут мне выносливость и какое-нибудь умение, но система упорно молчала, считая сделанные мною усилия не заслуживающими внимания. Я срубил несколько веток с ближайшего дерева и положил их в инвентарь. Набрав предельный переносимый вес, я побежал назад. Бежать нагруженным оказалось невозможно. Я мгновенно уставал, а чтобы опять начать бежать, требовалось пятиминутное восстановление сил. Все это казалось убийством времени. Назад я шел пешком, и это заняло почти три часа.

Система снова полностью проигнорировала мои усилия. Почему-то мои умения и характеристики совсем не развивались. Возможно, мои действия все-таки учитывались, но прогресс в развитии характеристик был крайне скромным. Если подумать, я бежал к лесу не сломя голову, а удобной, не утомляющей трусцой. Влияние скорости бега на повышение характеристик нужно было еще проверить. Не желая тратить слишком много времени на эксперименты, я решил после выхода из игры заглянуть на порталы посвященные «Сфере» и выудить оттуда уже ставшую общеизвестной информацию. Учиться, учиться и еще раз учиться! Было даже забавно, что я, пробывший в игре дольше всех других игроков, не знал базовых принципов развития навыков и характеристик персонажа.


После почти пяти часов игры я обнаружил, что провалил свое первое задание. НИПу «Плотник» требовалась именно древесина ствола дерева, а не ветки. Все было печально. Ветки оказались никому не нужны, и с горем пополам я впихнул их кузнецу за пятнадцать медных монет. НИП «Торговец» предлагал за них и того меньше — всего десять м.м.

Решив отказаться от повторного похода за древесиной, я прошелся по рядам торговых палаток. Было интересно, что продавали игроки. Тут были еще не знакомые мне травы, ягоды, рыба, мясо и различные фрукты, восстанавливающие «комфорт» персонажа. Это и была та садистская функция, терзавшая меня жаждой, голодом и бессонницей.


Большинство товаров в лавках относилось к этой категории. Тут же продавались уже знакомые мне ветки и палки, причем продавались они по большей цене, чем их покупали НИПы. Ремесленный квартал этого городка еще не был построен, не было арены, магической гильдии и бесплатной плавильни с кузницей. Да уж. Куда я попал? Это же дно донное. Не знаю, как выглядели самые развитые стартовые города, но по сравнению даже с седьмым городом, который Ольга считала отсталым, тут всё было просто печально.


Я направился в городскую ратушу, чтобы увидеть местный топ-500 и узнать, что влияет на появление тех или иных построек. Оказалось, топ-500 появляется при достижении одним из игроков пятнадцатого уровня. Видимо, таковых в этом городе не было. К моему ужасу, на этой стартовой локации даже отсутствовал НИП «Банкир». Не удивительно, что весь городок превратился в трущобы. Банкир позволял хранить крупные суммы денег в банке. Это было не лишено смысла. Хитрые разработчики учитывали вес всех предметов, а это значило, и вес наличных денег тоже. Тысяча медных монет весила три килограмма. В конце концов, при успешном ведении бизнеса персонаж не сможет сдвинуться с места под весом денег в карманах.

В банке медные монеты можно было поменять на серебряки, по курсу сто три медяка за один серебряк. Три процента банк брал за услуги обмена. Но если сумма и в серебре достигала больших размеров, то её можно было перевести в золотые монеты, по курсу один к ста трем. Выходило, что золотые монеты были очень ценными, ведь равнялись сумме в десять тысяч триста медяков при обмене в банке. При обычных торговых операциях комиссия не снималась.


Итогом первого дня игры в «Сферу» новым персонажем стало испорченное настроение. Была уже поздняя ночь. Повторив стандартный маршрут кухня-санузел-комната, я лег спать. Я так и не пересекся в игре ни со своими старыми друзьями, ни с новыми врагами. Шлялся по городу и округе в одиночестве. Что-то подсказывало мне, что я с ними так и не встречусь. Какие союзники могли быть в у «Стального легиона» в городе, где даже топ-500 еще не активирован? Автоматическая система распределения помещала новых игроков на свободные места, и присоединиться к городу, где играли мои друзья я не смог бы при всем желании.


Хотя, все города располагались в одном общем мире и должен был существовать способ встретиться в ними в игре. Я решил выяснить этот момент на следующий день. Выспавшись, я заглянул в сеть и оказалось, что если выйти из своего поселения и отправиться по одной из двух дорог, то каждая из них приведет к какому-то из соседних поселений. Карту поселений нужно было искать в ратуше. Я зашел в игру.


В городской ратуше существовала карта всех разведанных игроками одной страны территорий. То есть, я с легкостью мог увидеть, где на карте мира располагались другие города, но их нумерация скрывалась. Какие-то антишпионские заморочки. На карте девяноста поселений выглядели, как точки на черном фоне. Только вокруг одного из городов был относительно широкий радиус разведанной территории. Отправляться на поиски друзей, не имея представления куда идти, и зная, что в случае смерти меня сразу вернет в этот город, не имело смысла.


Покинув игру, я сделал разминку, легонько позавтракал и полез в сеть. Выбрал крупный русскоязычный форум, посвященный обсуждению ВР «Сфера» и стал читать. Участники форума рьяно обсуждали возрастающую роль стального оружия и снаряжения из стали. Всё из-за того, что мощная группа игроков из первого стартового городка под названием «Стальной легион» принимала к себе только полностью экипированных в стальные доспехи игроков. Их союзники в других городах переняли эту практику.


Уровень игроков сильнейшего клана доходили до сорокового. «Стальной легион» обозначил своей целью победу в первом международном турнире и сражениях «Эпохи Империй». Они уже взяли управление городом на себя и активно готовились к атаке на соседние поселения. «Мои сильнейшие конкуренты», — отметил я про себя.


Мне было невдомек, как можно было захватить то, чем управляют НИПы? Немного почитав об этом, я узнал, что игроки многих поселений перешли на второй уровень игры. Он вступил в действие одновременно с открытием обменника для вывода игровой валюты. Если вначале все занимались личным развитием и пиком этого развития был высокий уровень персонажа и личное поместье в городе, то дальше игра позволяла объединить усилия многих игроков в одном направлении.


Привычное деление игроков на гильдии в «Сфере» присутствовало. Но на новом этапе, жители одного поселения автоматически становились группой с общими интересами. Они защищали свою собственность, расположенную на территории города и вносили свой посильный вклад в его отстройку.


Захватить поселение можно было двумя способами: дипломатическим и в битве. Дипломатический считался более простым. Достаточно было выкупить сто процентов территории города и вы объявлялись мэром. С этих пор все отчисления игроков НИПу «Мэр» переводилось на ваш счет. С игрока мэра плата не взималась, так как все равно возвращалась в его же карман.


Дипломатический путь считался простым потому, что позволял людям договариваться между собой и возводить на роль мэра вызывающего доверие игрока. Почему это имело смысл сделать? Мэр-игрок мог поднять и снизить стоимость аренды земли на территории города. Выкупив у игроков всю территорию, он мог вовсе избавить их от какой-либо платы, открыв бесплатный доступ к гостинице, городским складам и другим постройкам, которые позволяла возводить игра. Но он не обязан был это делать, хотя бы до тех пор, пока не покроет расходы за покупку территории.


Разумеется, сделать это не договорившись, было фактически невозможно. Город был заранее поделен на пятьдесят тысяч участков по двадцать квадратных метров на игрока. Но арендовать можно было и меньшую площадь. Общая площадь города составляла один миллион квадратных метров. Стоимость аренды одного квадратного метра — один золотой. Чтобы стать мэром, нужно было выплатить миллион золотых сразу.


Учитывая явные преимущества нового способа управления городом, игроки таких стран, как Япония, с детства приученные к командной работы, быстро меняли форму управления городом, предпочитая платить деньги избранному человеку, чем НИПу. Такие города быстрее развивались и получали преимущества над другими.


Захватить свой стартовый город в битве было гораздо сложнее. Именно поэтому победу «Стального легиона» так бурно обсуждали в сети. Среди обсуждающих было несколько десятков иностранцев, которые высказывающих опасение, что скоро «варвары с севера» доберутся до них.


Битва за город фактически была битвой с его охранниками. Пока городом управляли НИП, его охраняла НИП армия из девяти тысяч мечников и тысячи стрелков пятнадцатого уровня. Все они были довольно сильными воинами и имели стальное оружие и доспехи. Только полная победа над этой армией в определенные сроки давала возможность захватить город. Лидер группы воинов, вызвавший на бой НИП-охрану города и победивший её в бою, получал должность мэра.

Вызов на бой стоил сто тысяч золотых монет и в случае проигрыша не возвращался. Кроме того, после неудачной битвы, НИП-охрана полностью восстанавливалась.

Дипломатический и военный захват города давал владельцам возможность возводить вокруг города мощнейшую каменную стену с башнями и самые лучшие постройки, при наличии необходимых ресурсов.


Военный захват раз и навсегда снимал с города бесплатную НИП-охрану. С этого момента охраной города занимались его владельцы. Имелась возможность временно нанять НИП-охрану снова, но найм охраны даже на один день — был очень дорогостоящим удовольствием.


После вливания в игру средств более двух сотен крупных промышленных корпораций, контроль за финансовой безопасностью проекта перешел в руки специально созданный, комиссии. Она не влияла на игровую механику, но выявляла и блокировала подозрительных игроков. Также вышел свод новых правил.


В свете предстоящего одиночного и группового турнира, всем игрокам гарантировались одинаковые стартовые условия и честная игра. Турнир уравнивал игроков в силе доступного на арене снаряжения, но позволял использовать любые уникальные способности. В этом состояла изюминка соревнования. Столкновение представителей разных боевых стилей и техник, должно было стать красочным шоу. Тем более не существовало ограничений на использование типов оружия. Против обычного мечника в латах, мог выйти стрелок, а так же заклинатель.


Важным пунктом правил было то, что сотрудники компании-разработчика игры и члены их семей не имели права участвовать в игре. За разглашение информации о тонкостях игровой механики «Сферы» также назначался баснословный штраф и тюремный срок. Добившись стабильности работы сервера, владельцы «Сферы» полностью лишили Тацую доступа к его детищу.


Мужчина покинул лабораторию и уехал в свой секретный домик на побережье. Но он не мог не думать о «Сфере». Его беспокоил чисто родительский интерес. Как создатель, он волновался, догадаются ли игроки найти и использовать заложенные в его проект идеи. При создании некоторых из них, он черпал вдохновение из одной очень старой, но на удивление разнообразной и увлекательной игры под названием, «Heroes Of Might & Magic II».


В этой пошаговой стратегии игроки начинали приключение с владения одним родовым замком, в котором постоянно возводили новые постройки, в основном жилища для призыва на службу всё более и более сильных рекрутов. Собрав могучую армию, игроки отправлялись в поход по всему миру, в виде героя на лошади, посещая разнообразные игровые объекты, захватывая шахты и замки своих соседей. Завладев большим количеством шахт, можно было ускорить отстройку родового замка и призыв на службу сильнейших рекрутов, а это в свою очередь увеличивало шансы на мировое господство.


Разнообразие в игру вносил большой выбор стартовых замков. Игрок мог управлять обычным, человеческим поселением, лагерем варваров, не гнушающихся нанимать в свои ряды гоблинов, людоедов и циклопов или попробовать себя в роли повелителя нежити, отстраивая мрачное пристанище нежити, усыпанный костями Некрополис.


Тацуя немного переиграл идею, адаптировав её к фентезийному виртуальному миру ММОРПГ. Стартовые городки игроков были почти копией человеческих поселений из той игры. Сначала просто деревни, а потом, когда игроки перейдут в режим «Царств», возьмут города под свой контроль и возведут стены — в настоящие замки.


На их территории можно будет возвести ремесленные цеха и арены, для подготовки воинов. Бои на арене против монстров или других игроков, давали участникам набраться реального боевого опыта без штрафа смерти. Магическая гильдия позволит обучить игроков азам магии, а при отстройке пяти этажей магической башни, игрокам станут доступны по настоящему могущественные заклинания. Правда, в виде дорогостоящих свитков. Идею бесконечной бесплатной магии из «Героев», Тацуя сразу откинул. Магия не должна была становиться чем-то легко и общедоступным.


Разумеется, воспользоваться свитками смогут лишь те игроки, которые готовы расстаться с крупной суммой денег, развили интеллект и получили хотя бы один уровень умения «заклинатель». Это будет уже не спонтанное обнаружение заклинаний, а их целенаправленное изучение и повышение уровня владения. Задумок и идей было огромное множество.


В идеале, самые умные игроки захотят призвать на свою сторону силу живущих в игровом мире монстров. Для этого была придумана целая система приручения. Для получения питомца, придется похитить его из хорошо охраняемого гнезда, а потом заботливо растить не один месяц, пока он не вырастит из детеныша в полноценного монстра. Именно поэтому логова монстров охранялись в игре особенно хорошо. Тацуя жаждал увидеть, во что разовьется его мир под управлением миллионов живых игроков.


Если бы владельцы «РеалТек» позволили применить в игре хотя бы минимальный ассинхрон, он смог бы увидеть результат своих идей уже довольно скоро, а так, нужно было ждать десятилетия. К сожалению, Тацуя был уже не молод, и у него не было столько времени в запасе. Он стал всё чаще задумываться, как добиться желаемого.

* * *
Три дня в игре показали, что я совершенно точно занимаюсь ерундой. За это время я не смог получить ни одного умения и очка характеристики. На четвертый день я с самого утра засел в сеть, пытаясь понять, что я делаю не так.


Новость о том, что за разглашение информации о тонкостях игровой механики «Сферы» назначался огромный штраф и тюремный срок, опустошила даже русскоязычные форумы. Никто не хотел рисковать своей шкурой, рассказывая незнакомым людям эффективные способы развития персонажа.

Раньше порталы пестрили новостями о девяти гениальных японских игроках, которые добились потрясающих результатов в игре и обладали заоблачным пятидесятым уровнем. Если другие смогли, я уж точно должен суметь. Не зря же я провел на болоте столько тяжелых, полных одиночества и боли лет?


Уже собираясь покинуть бесполезный форум, я наткнулся на свежую новость. Она гласила: «Стали известны имена заблокированных японских игроков. Девять игроков, начали игру раньше официального старта сервера». Пресс служба корпорации объяснила журналистам, что это игроки входили в число тестеров проекта, что и стало причиной их выдающегося прогресса.


Причиной разбирательства стало независимое журналистское расследование. Уровни девяти японских игроков были подозрительно выше их соотечественников. Потребовали обнародовать информацию об их прогрессе, и тут выяснилось, что на момент старта сервера они уже имели двадцать пятые уровни. Заблокированным игрокам возместили внесенные в игру средства, за вычетом уже выведенных. На японских порталах и форумах поднялась шумиха. Одна из общественных правозащитных организаций обвиняла владельца проекта в даче ложных данных и незаконной блокировке японских игроков.


Все девять заблокированных игроков входили в первую десятку Топ-100 сильнейших игроков Японии. Шумиха быстро улеглась, когда представитель пресс-службы корпорации обвинил заблокированных в жульничестве, поставившем их в более выгодные условия по сравнению с остальными игроками. В чем заключалось жульничество не уточнялось, но после официального заявления никто не пожелал выступать в защиту «жуликов».

* * *
Сая Кабаяси тяжело переживала потерю своего персонажа в «Сфере». С учетом того незабываемого времени, что она по приглашению самого Тацуи Инакамы провела в роли супер-тестера, она играла в неё уже полтора года. Конечно, иметь год опыта игры, когда сервер только стартовал, было нечестно, но оставить аккаунт разрешил сам разработчик. Это была награда за их старания, как тестеров.

Вообще, это было сродни чуду, окунутся в игровой мир на целый год, а потом узнать, что прошел лишь час твоей жизни. Даже дорога к острову, на котором находилась лаборатории разработчика, заняла больше времени, чем само время теста.


Еще тяжелее, чем блокировку акка, Сая перенесла насмешки в сети и косые взгляды знакомых. Она стала очень известна и приобрела широкую популярность, как один из сильнейший игроков «Сферы» в Японии. Даже сила у неё была уникальная. Она единственная была приручателем монстров.


Она никому не говорила, но о существующей в игре возможности приручить монстра, ей сказал сам Тацуя Инакама. Он сказал это не именно ей, а как бы самому себе, но она запомнила и протестировала. Пока другие занимались увеличением силы и выносливости, она возилась сначала с птенцами птиц, а потом упросила друзей отправиться в опасное путешествие и раздобыть яйцо грифона.


Лезть на высокие горы им не пришлось, вылупившийся птенец оказался лежащим у подножья горы. Это была удача. Система сопроводила находку именно этим сообщением. Почти все время игры Сая заботилась о быстро растущем монстре с головой орла и телом льва. Кормила его рыбой, яблоками и ягодами. Из-за частых походов на рыбалку она развила умение «Ловля рыбы на удочку» до четвертого уровня. Подняла умения «Травник» и «Собиратель ягод».


Грифон вырос в красивого и гордого монстра. Иногда больно клевался, но Сая не боялась его. Он вырос у неё на глазах, и она воспринимала его, как своего друга. Первый полет на его спине она совершила, когда товарищ по игре, увлекшийся ремеслом, изготовил удобное седло с креплением на ремнях. Никого кроме Саи грифон к себе не подпускал, поэтому она жила особняком, в отдельном домике в стороне от стартового городка.


Девушка сама научилась снаряжать питомца и занимать правильное положение в полете, особенно во время взлета и при посадке. Грифон был её защитником в небе и на земле, ведь имел пятидесятый уровень. Так она его и назвала. Он не подпускал к своей хозяйке никаких врагов.


Когда в правом верхнем углу обзора возник таймер, отсчитывающий часы последнего дня теста, она очень не хотела расставаться со своим другом. Поэтому, когда на её подругу, девушку по имени Хитоми совершил очередное нападение тот плохой человек, и поймавшие его товарищи, предложили закинуть его подальше от города, она согласилась на путешествие к болотам. До конца теста осталось всего несколько часов. Провести их в полете, на спине своего верного друга, было лучшим завершением удивительного приключения.


Девушка боялась, что если она не будет прижиматься к питомцу всем телом, грифон просто исчезнет при следующем входе в игру. Сая была единственной, кто удалялся от стартового городка далеко. Конечно, все это только благодаря возможности полета. Самым далеким путешествием всей группы, был поход в горы за птенцом грифона, который они все вместе долго готовили и организовали только из-за постоянных и настойчивых просьб девушки. Половину членов группы и сама Сая тогда погибли, но птенца группа все-таки добыла.


Пролетев несколько часов на север, Сая получила умение «Наездник на грифоне». Это было удивительно. Она летала на спине питомца каждый день несколько недель. Почему-то это умение появилось лишь сейчас? Достигнув огромного болота, девушка увидела впереди странное создание. Она полетела ему навстречу и ахнула. По небу летел настоящий дракон! Это было удивительное открытие. Потом она заметила еще одного.

Если полет на грифоне над другими территориями был безопасен, ведь там он был самым сильным летающим монстром в небе, то в этом месте, он был всего лишь пищей. Таймер отсчитывал последнюю минуту теста. Пролетев еще немного, Сая скинула связанного по рукам и ногам преступника. Он кричал, пока летел вниз, но вскоре все вокруг утонуло в пронзительно ярком свете. Сервер разорвал соединение и волшебное приключение закончилось.

Разумеется, Сая не могла после этого бросить «Сферу». Она подарила ей яркие и незабываемые впечатления. За этот год, небольшой городок окруженный лесом и горами, стал для неё родным. Она встретила интересных людей, ставших ей настоящими друзьями. Два парня и две девушки образовали пары. На этой почве даже разыгралась трагедия. Один из парней ушел из городка и жил отдельно. Не хотел видеть понравившуюся ему девушку с другим. Был один игрок, который постоянно нападал на остальных. Его назвали не по имени, а просто «преступником». Он был настоящим геморроем и просто мешал всем жить.


Покинув лабораторию, Сая обменялась контактами с восемью новыми друзьями, и продолжила играть с ними еще пол года, вернувшись домой. Чтобы не показывать свое уникальное преимущество они договорились скрыть свои уровни. Сае было тяжелее всего. Ей приходилось скрывать грифона и жить вдалеке от городка, но она все равно была довольна. Спустя несколько месяцев они всё же открыли свои уровни, чем вызвали шок и настоящую гонку за уровнем у других игроков Японии, посчитавших, что отстают от лидеров слишком сильно.


Неделю назад ею восхищались в сетях, а теперь считали обманщицей и презирали. Это было больно. Отвернулись даже старые подружки, которые вообще не играли в «Сферу». Друзья, с которыми она познакомилась, как супер-тестер, не считали её таковой, они связались с ней после операции и предложили начать все заново. Она согласилась, ведь уже не видела жизнь без «Сферы», но была одна проблема.


Из-за случайного знакомства с Алексом, она получила из игры на свой счет огромную сумму, которая снялась в счет за операцию. Щедрый незнакомец простил ей огромный долг и даже подарил ей и её шести друзьям восемьдесят тысяч кредитов за помощь. Брать из них себе хоть что-то, девушка отказалась. Ей и так досталась третья часть выведенной суммы, хотя она ничего рискованного не сделала.


После блокировки к ней пришел человек из службы финансовой безопасности корпорации и потребовал вернуть выведенные ею из игры деньги и пригрозил тюрьмой. Сая подумала, что речь идет о деньгах Алекса. В панике она выложила работнику корпорации его контакты, но в итоге, оказалось, что речь шла о тех пяти тысячах, которые она лично вывела после введения обменника, заработав на продаже яиц питомцев. На эти деньги Сая сделала подарки родителям, оплатила год учебы сестре и сняла себе отдельное жилье. Она также сделала подарки всем друзьям и дальним родственникам. Последнюю часть потратила на первые расходы в больнице. Никаких денег из пяти тысяч не осталось.


Девушка пообещала работнику службы финансовой безопасности вернуть все средства, но ей было неловко просить своих родных вернуть деньги, поэтому она залезла в долги, оформив кредит. Планировала вернуть все в игре, начав заново, но сфера оказалась очень скупой к новичкам. Она уже не могла приручать монстров, а её прежний заработок заключался именно в этом.

Обратившись за помощью к друзьям по игре, она узнала, что все они оказались в подобном положении. В первую очередь, их желание снова начать играть было связано с потребностью в деньгах. Тошики и Кинтаро, получив свою награду, резко сменили контакты и больше не выходили на связь.


Первые же дни в игре позволили Сае ясно осознать, насколько сильно отличается игра для удовольствия и с мыслью о заработке. Ничего не получалось, все шло медленно, а долг рос. Тогда девушка решилась позвонить тому, кто уже однажды спас её из безвыходного положения.

Часть 17 Новый луч надежды

Я потратил на рубку деревьев половину четвертого игрового дня. Когда сломался последний запасной топор, мой энтузиазм окончательно иссяк. Игра утверждала, что физический труд увеличивает силу и выносливость, но не только указанные характеристики, даже умение «рубить лес» у меня так и не появилось.

Исчезла уверенность, что знаю, как развиваться. Беспрерывно и монотонно, я повторял одно и то же действие. Точно так же, как уничтожал когда-то комаров. Но почему-то этот метод сейчас не работал. Можно было еще подвергнуть себя пыткам, наколоться глазом на ближайший сучок или выпустить себе кишки, но если кроме этого я ничего не способен придумать — грош мне цена.

Возникло огромное желание выйти из игры, и закинуть ВР шлем куда подальше. Даже мелькнула предательская мысль, что я зря отказался от контракта со «Стальным легионом». Трофеями не захотел делиться. Клоун. Да меня, с моим жалким первым уровнем, наоборот, на халяву кормили бы и снабжали полгода. Какие с меня трофеи за это время? Там бы я подкачался, узнал все секреты, а по окончании контракта послал бы их нафиг и остался в шоколаде.

Утешало лишь то, что в деньгах я уже не нуждался. Завтра должны были доставить лучший костюм для погружений, последнюю модель, «Second Skin». С ним и без специальной капсулы, на моей кровати можно будет играть подолгу и не испытывать никакого дискомфорта при выходе. Еще я заказал новую консоль, шлем и специальную подушечку под шею. Тоже из соображений комфорта и эргономики. Новый шлем имел облегченную конструкцию и меньше нагружал шею. Консоль комплектовалась защитой от перепадов напряжения, что гарантировало дополнительную стабильность работы и безопасность при скачках.

Кроме этого я заказал комплект спортивной одежды для занятий пробежками в зимнее время. Следующим пунктом плана стал переезд на верхний уровень. С этим оказалось посложней. В нашем городе в принципе не существовало наружных модулей. А те, что были на один ярус ниже поверхности, относились к семейному сегменту и не продавались. Только аренда. Там все модули от трех комнат, а это тройная плата. Для меня это лишь бесполезные расходы. Решил пока просто сменить модуль на тот, что поближе к центральному выходу. Присмотрел один, но он должен был освободиться только с начала следующего месяца. Придется немного подождать.

То, что в игре я думал о реале, было плохим признаком. Сейчас у меня не было ни одной стоящей идеи по дальнейшему развитию персонажа. Если я хотел участвовать в турнире, впереди вырисовывалась лишь одна беспросветная рутина. Последнее два дня в игре я не продавал бревна, остававшиеся после рубки деревьев. Не хотел тратить время на походы в город, но после поломки последнего рабочего инструмента, у меня просто не оставалось выбора.

Загрузив в инвентарь девятнадцать полен, по пять единиц веса каждое, я с тоской глянул в сторону города. Три часа волочиться при полной загрузке. Если скинуть половину груза, можно добраться за два с небольшими пробежками. Если вообще не загружаться, то час, но деньги на покупку топора придется закинуть из личного кабинета.

Время дороже, поэтому я решил, что лучше пойти налегке и тут среди деревьев промелькнула фигура знакомого мне монстра. Зайчик, он же Тушкан, следил за мной из-за дерева злобным взглядом.

Как я помнил из моего похода к японскому городку, самые мелкие Тушканы, Юнные Тушканы, первого уровня, были ко мне не агрессивны. Этот выглядел агрессивным, но чего-то выжидал. Вскоре этот момент прояснился. Как только появился его товарищ и Тушканы оказались в большинстве, то сразу ринулись в атаку.

Сразу стало понятно, почему лес не был вырублен еще дальше. Тут уже обитали монстры, способные убить низкоуровневых игроков, а я своей небольшой просекой, как раз залез на их территорию. От быстрых Тушканов, особенно при полной загрузке не сбежать, но я и не собирался этого делать. Если перетерплю болезненные укусы, то доберусь до города с дровишками и всего за пару минут. Собственно, теперь уже выбора и не оставалось. Почему я не рассматривал этот вариант для возвращения в город сразу? Инстинкт самосохранения зачастую срабатывал в «Сфере» сильнее игровой выгоды.

Зайчики действовали в свойственной им подлой манере. Куснут и отскочат, выжидая, удобного момента для следующей атаки.

— Ай, ой! С*ка! Твою ж мать, как больно! Ай! Ай! А-а-а! Ай-яй! Отвалите, отстаньте! Сейчас, как дам! Ай! Сгиньте твари! А-а-а!

И тут один из Тушканов умудрился куснула меня за пах. Мои глаза округлились от адской боли, и я заорал, как ужаленный. Инстинктивно начал убегать, а монстры не отставали. Не унимались, не уставали и грызли меня за ноги, не зная пощады. Я уже проклинал себя за то, что не сбежал, пока была возможность. Стал выкидывать на бегу из инвентаря весь груз, чтобы хоть немного ускориться. Выносить их непрерывные и болезненные атаки просто не было сил.

С левой стороны от меня из леса раздались вопли, полные отчаяния. Два незадачливых охотника выбежали из леса в десятке метров от меня, вытащив за собой целую орду зайчиков. Паровоз! Встретить толпу собранных с большой территории монстров — худшая ситуации для любого отряда.

Я прибавил ходу, чтобы выйти из радиуса агрессии монстров, но попытка сбежать провалилась. Мгновенно расправившись с игроками, зайчики переключились на меня. Толпой прыгнув мне на спину, они повалили меня на землю и принялись рвать острыми зубами, как тузик тряпку. Мне оставалось только истошно орать. «С*ка! Почему я никак не умру?» — пульсировал в голове вопрос. Открыв лог урона, я охренел.

…«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»

«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»

«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»

«Вы получили 3 урона от монстра Тушкан»

«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»

«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»

«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»

«Вы получили 3 урона от монстра Тушкан»

«Вы получили 1 урона от монстра Юный Тушкан»…

Подавляющее большинство атакующих меня монстров относилась к самым низкоуровневым Юным Тушканам, несмотря на болезненность укусов, они наносили всего по одной единичке урона. Извиваясь от боли и прикрывая пах одной рукой, я всё же смог открыть окно персонажа.

Александр 5201, 1 уровень

НР 32/100

МР 100/100

SР 80/100

Терпеть оставалось недолго. Цифра здоровья медленно, но верно спускалась к нулю. Еще тридцать, двадцать пять, двадцать, пятнадцать, десть, пять укусов и я… Система сообщила о повышении характеристики:

«Увеличение характеристики „Удача“ на один».

«Активирована пассивная способность „Благословенный Щит Духа“».

Моё тело покрыло светящимися узорами. Здоровье откатилось к сотне из ста десяти. А укусы монстров перестали откликаться болью. Я открыл экран способностей и воскликнул от восторга. Но как? Моя уникальная способность, особый дар за десять тысяч смертей в «Сфере» каким-то чудом перекочевала на нового перса. Хотя, если подумать, привязка персонажа к игроку осуществлялась на генетическом уровне. Система говорила, что ею может обладать только ОДИН ИГРОК в мире, не персонаж. Значит, получив способность один раз, я уже не могу её потерять, каким бы персонажем я не играл. Желая найти это в описании, я еще раз тщательно изучил описание способности.

«Способность „Благословенный Щит Духа“, 1 уровень

Сама богиня милосердия, Каннон, обратила на вас внимание. Ей стало больно смотреть, как часто вы гибните в сражениях. Она даровали вам свой божественный щит.

Активация: автоматическая.

При получении смертельного урона, ваше тело мгновенно восстанавливает сто единиц здоровья, теряет чувствительность к боли и покрывается невидимым щитом, поглощающим любой входящий урон.

Время действия щита — 300 секунд.

Крепость щита — 1000 единиц урона. (Получаемый вами урон зависит от свойств вашей экипировки).

Если до истечения времени действия щита он не будет полностью разрушен, способность обновляется. Если щит был разрушен, до конца игровых суток повторное использоваться способности будет недоступно.

Сила умения не ограничена десятью уровнями. Способность развивается при частом использовании».

В описании ничего про передачу способности между персонажами не говорилось, но раз способность оказалась на новом персе, это было фактическим подтверждением моей правоты. Меня обеспокоил момент с откатом умения. Если зайцы выгрызут весь щит, до конца дня я потеряю возможность повторного его использования. Нельзя было допустить такого исхода. Как минимум вернется боль и мне придется заново пережить новую сотню укусов.

Я вскочил на ноги и кинулся в сторону города. Тушканы попытались опять меня повалить но, я стал вилять на бегу и у них это не выходило. Вскоре я осознал, что бежать к городу мне нельзя. Я свечусь надписями, как праздничная витрина. Игрок, не умирающий в толпе монстров — выглядит подозрительно. Резко свернув влево, я побежал параллельно опушке леса, пока хвост Тушканов не вытянулся за мной, а потом и вовсе свернул к лесу. Там у монстров будет меньше пространства для маневров.

Непрерывно наблюдая за временем отката и уровнем повреждения щита, я пришел к выводу, что просто так оставшиеся три минуты мне не пережить. Щит разрушался слишком быстро. Нужно было придумать способ снизить входящий урон, и я его придумал. Добравшись до леса, не жалея себя, я полез вверх по толстому, сучковатому стволу. Только полная нечувствительность к боли позволила мне под градом укусов выбраться на недосягаемую монстрам высоту. Весь мой живот и грудь покрылись кровоточащими царапинами. Я опасался, что к полученному урону добавится урон от кровотечения, но здесь мне повезло. Спасся на последних единицах щита. Как я и думал, Тушканы были отличными бегунами, но совсем не лазили по деревьям.

Система тем временем одарила меня первой связанной характеристикой, новой способностью и свободным очком характеристик, что тут же озвучил женский голос:

«Увеличение характеристики „Выносливость“ на один»

«Получено новое умение — Нечувствительность к боли, уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»

Я не мог нарадоваться. Имитация боли, это то, что я просто не мог терпеть в «Сфере». А тут обезбаливающая способность выросла, когда щит полностью избавил меня от неё. Прокачать нечувствительность к боли, не подвергнувшись жутким пыткам, чего еще можно желать! Свободное очко я тут же закинул в интеллект. У меня уже есть две полезные способности, скорость их развития и получения новых умений было в приоритете.

Спокойно дождавшись окончания действия «Благословенного Щита Духа», я получил откат способности, и новую проблему. Под деревом мельтешило три десятка Тушканов, но теперь я опять чувствовал боль. И что теперь делать? В город нельзя, вниз больно и страшно, сидеть на дереве бесполезно.

Я выбрал — «Выйти из игры». Пока осознаю и переосмыслю новую информацию, потерявшие свою жертву Тушканы разбегутся.

Часть 18 Король без слуг — не король

Иметь тысячу единиц щита и не чувствовать боль триста секунд — это, конечно, хорошо, но чем убивать монстров, когда желтый двуручный меч, о котором в девяностом городе можно только мечтать, наносил всего тридцать урона? Им даже Юного Тушкана с удара не зарубить. Я сохранил для себя несколько табличек из сети, на которых обозначались параметры уже известных и предполагаемых видов оружия разного уровня. Таблица с мечами выглядела следующим образом:


Короткий Длинный Двуручный

Простой меч (красный): 5 7 10

Хороший меч (оранжевый): 7 10 15

Качественный меч (желтый): 10 15 20

Редкий меч (зеленый):?(15)?(20)?(25)

Уникальный меч (голубой):?(20)?(25)?(30)

Эпический меч (синий):?(25)?(30)?(35)

Легендарный меч(фиолетовый):?(30)?(35)?(40)


Было точно известно, что «сила» складывается с показателем урона меча. Каждая атака этим оружием имела шанс нанести критический (двойной) урон и повесить на противника действующее несколько секунд «Кровотечение».


Что такое кровотечение, мне было уже хорошо известно. На десятом уровне оно отнимало по десять единиц жизни в секунду и действовало тридцать секунд. Если срочно не применить лечебный эликсир, затягивающий раны, можно было истечь кровью до смерти. Еще одним способом бороться с «кровотечение» было развитие встроенной аптечки, умения антипода — «быстрой регенерации».


Триста урона от кровотечения, это не шутка. Неудивительно, что мечи были так популярны. Монстры не носят брони. Резанул по нему разок, отбежал, а он уже сам сдохнет. Правда, шанс повесить кровотечение и его урон на первом уровне «Владения рубящим оружием» был невелик. Десть процентов и одно очко в секунду соответственно, но уже на четвертом, одним этим ДОТом («DОT», «damage over time», урон наносимый со временем) можно было уложить противника в могилу.


Раскатив губу, я представил, что уже набрал двадцать силы и взял в руку (желтый) «Качественный длинный меч».


20 + 15 = 35 урона


Умножить всё это на четвертый уровень «Владения рубящим оружием»


35*1,4 = 49 урона


Вроде и неплохо, но всё рано не хватит, чтобы убить Древнего Тушкана, пятого уровня. Хотя, если повезет, то выскочит «крит», удваивающий урон, а сто двадцать очков кровотечения доконали бы и Древнего волка, двадцать второго уровня. Если бы, да кабы.


Все это нужно было где-то купить и долго развивать, для борьбы с той мелюзгой, что прямо сейчас караулила меня под деревом. И даже если представить, что всё уже имеется, бой сильно затянется, монстры не будут стоять на месте. По ним еще надо попасть, а получив ранение, они тут же выйдут из боя, и вернуться, подлечившись.


Получалась мышиная возня. Хотелось что-то крутое, массовое, вроде огненной стены или мощной круговой атаки, чтобы досталось всем и сразу. Почему-то вспомнились слова из второго куплета недавнего оперного выступления:

«Проклятым врагам ты готов отомстить,

Свою жизнь отдать, но и их погубить,

Безумная ярость сжигает сердца,

Ты смерти посланник, предвестник конца».

Способности «Благословенный Щит Духа» и «Проклятый мститель» были словно созданы друг для друга, как Инь и Янь. Хотя я не знал сути второго умения, из куплета становилось очевидным, что оно наносило смертельный урон нескольким противникам, забирая взамен жизнь заклинателя. Тут и должен был сработать «Щит Духа», отклоняя смертельный урон.


Все сходилось. Оставалось получить второе умение, умерев еще десять тысяч раз. Правда, как и все в «Сфере», я сделал свой прошлый выбор через одно место. «Щит» очень усложнит мою задачу. Надо было первым выбрать «Проклятого мстителя», хотя, из-за «Щита» умирать будет не так больно, прокачав «нечувствительность». В этом варианте тоже были свои плюсы. Главное, о способе получения уникальной способности знал только я!


Тут меня бросило в пот. Не просто так меня так легко выпустили с базы «Стального легиона», когда я отказался к ним присоединиться. Могли же запросто отсканить мои мозги, и узнать все мои секреты. Видимо, мой вызов к участковому службы безопасности их спугнул. Опасались, что об их противозаконных действиях станет известно.


Хотя, никто в службе безопасности не стал бы тратить массу времени на изучение всего памятного ряда, даже за последнюю неделю. Это же терабайты и терабайты информации. В них можно годами копаться. Обычно крутят зрительные образы по какой-то ассоциации. К примеру, «секрет». Вот память и выдаст все секреты или то, что человек ими считает.


Так меня с головы Хантера сняли. Там зрительных образов было мало, и они свежие, поэтому разговор в деталях сохранился. Если бы я с этим парнем каждый день в течение десяти лет общался, такая каша поучилась бы, что годы потребовались, чтобы в ней разобраться.


Осознав всю уязвимость моего положения, я одел на себя все три имеющихся комплекта легкой одежды, собрал небольшую сумку с личными вещами, замотал лицо футболкой и покинул свой модуль пешком, оставив свою старую консоль и ВР-шлем новому жильцу. Если консоль и шлем попали в базу и по ним можно определить моё местоположение, брать их с собой было глупо. Ничего ценного кроме этих вещей в модуле не было. Когда срок аренды истечет, а это произойдет через неделю, в нем просто отключиться электро и водоснабжение. Дверь откроется настежь, и не будет закрываться, пока не появиться новый арендатор. Таких модулей полно на нижних, «горячих» ярусах. Чем глубже ярус, тем жарче становилось в общем коридоре и самих модулях. Жить там никто не хотел, потому что вентиляция плохо работала, вода была с неприятным привкусом, доставленные продукты портились быстрее, плюс любую влажную поверхность тут же заселял грибок. А влажным на нижних ярусах из-за дыхания человека и плохой вентиляции становилось всё.


Нижние ярусы не занимала даже беднота. За охлаждение модуля приходилось платить столько же, сколько стоила аренда модуля ярусом выше. Большинство из них пустовало. Да и сам город Внутреннего моря переживал не лучшие времена. Все, кто мог, перебрались отсюда на плавучие платформы. Всегда существовал риск, что уровень моря опять поднимется и покроет собой трубы вентиляционных шахт. Даже кратковременное затопление для жителей города означало верную смерть. Многие защитные конструкции обветшали, давно не ремонтировались и были не герметичны. Старый подземный город доживал свои последние года эксплуатации. Здесь жили одни бабки, да старики, до одурения зависающие в популярных среди старшего поколения ВР. Что говорить, если в них же постоянно торчала моя мать, отец, да и все мои ровесники. Беднякам только то и остается, как унылая работа, душный модуль, да ВР с пестрыми мирами.


Пригодной для жизни суши на планете осталось очень мало. Бывшие раньше континентами плиты просели ниже устоявшегося уровня океана, а какие-то, бывшие океанским дном, наоборот, поднялись. Если раньше глубина океанов в среднем составляла четыре километра, теперь она была около двух с половиной трех, но по всей поверхности. Спаслись немногие. Около десятой части от бывшего населения планеты.

И то, благодаря тому, что процесс просадки плит происходил не скоротечно, а растянулся на десятилетия. Людей убивала не стихия, а разразившийся голод.


Теперь центром мира стало Тибетское нагорье, опустившееся ниже и выполнявшее в кризисные годы роль главных сельскохозяйственных угодий. Города из-за малой доступной площади строились в основном под землей. Выбранная порода шла на строительство дамб по периметру нового континента. Сообразив, что да как, потихоньку люди стали выбираться на плавучие платформы и курсировать по водному миру, вслед за желаемым климатом, хорошей погодой и косяками рыб. Уровень океана из-за образования новых ледяных шапок немного снизился, позволив расширить инфраструктуру единственного и очень перенаселенного континента.


Город «Внутреннее море» и окружающее его водохранилище, стал самым крупным куском территории, отвоеванным у океана под нужды людей. Вода из сотен опреснителей собиралась в водохранилище для полива и нужд населения, но из-за постепенной децентрализации, увеличения числа и размеров плавучих платформ, эти нужды заметно сократились. Технология опреснения морской воды и сбора дождевой, достигла нового витка развития, и постоянное хранение большого количества пресной воды больше не требовалось.


Уровень воды в водохранилище постепенно снижался, да так, что обнажился небольшой остров, постепенно заросший кустами, а потом и деревьями и всякой другой растительностью. Строить что-то на оголенной земле не имело смысла. В любой момент море могло хлынуть в опустевшую чашу, через прореху в дамбе или захлестнув борт волной цунами. Пока все было тихо, но никто не верил в обманчивое спокойствие. Планета уже показала, кто в доме хозяин и кто решает, кому жить, а кому умереть.

Я направился туда, где меня никто не будет искать — вниз. Меня не пугала повышенная плата за кондиционирование модуля и плохое качество воды. Я планировал покупать питьевую воду и использовать доп. модуль вентиляции. Это стоило копейки, по сравнению с тем, сколько я мог заработать в «Сфере». Главное, чтобы меня не нашли люди из «Стального легиона».


Когда я заселился в новый модуль, на мой коммуникатор пришел звонок от Саи Кабаяси.


Я чуть не разбил себе лицо об стенку. Первое, от чего я должен был избавиться, это коммуникатор! Я терпеливо выслушал её просьбу и согласился помочь, но при одном условии. Мне нужен был помощник в игре и не где-нибудь, а в моем регионе. Также массажист и повар. Если она согласна работать на меня и выполнять все эти функции ближайшие полгода, то могла рассчитывать на мою помощь и возмещение стоимости расходов на дорогу.


Я думал, что девушка испугается и откажется, но подумав несколько секунд, она согласилась.


— Если так я смогу выплатить вам весь мой долг, я постараюсь.


Скинув на планшет номер Саи и родителей, я перенаправил заказанные мной покупки на новый адрес и уничтожил коммуникатор, сбросив его в утилизатор. Купив новый коммуникатор, я сбросил туда важные для меня номера и снова вышел на связь с Саей.

Она взяла еще один кредит, чтобы добраться до меня быстрым рейсом. Через три дня мне нужно было встретить её у южного причала соседнего города. А пока, я мог протестировать и получше обустроить свое новое логово.

* * *
Майор Кучин собрал подчиненных перед вечерним погружением. Его отдел по борьбе с ВР-преступностью не просто ловил мошенников, пытавшихся обогатиться за счет ошибок игровой логики, но и пресекал случаи виртуального психологического насилия. В этом плане «Сфера» была сплошным геморроем. Достаточно было заломить персонажу руки, и он не сможет самостоятельно активировать команду выхода из игры. Этим несовершенством игровой механики активно пользовались несколько неустановленных игроков, скрывающих свой ник и истинную внешность под разными скинами.


По данным за полугодие несколько десятков девушек были виртуально изнасилованы таким образом в пределах вверенного ему региона. Некоторых это коснулось даже дважды. Скандал имел все шансы выплеснуться на суд широкой общественности. Установить преступников в игре и выловить в реале, было первоочередной задачей.


«Сфера» была слишком реальной, имела категорию «для взрослых» и давала весь спектр чувств от боли до сексуального удовольствия. Получив преимущество в очках силы, насильник мог скрутить и изнасиловать любого более слабого персонажа. Зная об этом, Кучин требовал от подчиненных женского пола прокачки характеристики «сила» и работы в парах. Обсудив промежуточные итоги расследования, он отпустил подчиненных, попросив задержаться свою любимицу. Новенькая показывала потрясающие результаты работы с мошенниками и благодаря своему женскому обаянию добивалась результатов в рекордно короткие сроки.


— Как там наш клан, развивается? — не столько из интереса к теме, а скорее из желания полюбоваться вблизи своей красивейшей сотрудницей, спросил мужчина.

— Недавно нашли интересного игрока, но к моменту подписания контракта он был уже заблокирован.

— Причину выяснили?

— Нарушение игровых правил.

— А каких именно?

— Неизвестно. Мы не успели сделать сканирование памяти, а комиссия перед нами не отчитывается.

— Мне казалось, тебе достаточно щелкнуть пальцами и сраженные наповал твоей красотой жулики выкладывают тебе все свои секреты.

— Спасибо за комплимент, босс, но я не использую свои внешние данные так эффективно, как вам кажется. На внешнюю привлекательность поддаются только тридцать процентов представителей мужского пола. Геев и женщин моя внешность скорее раздражает. Их и остальных мужчин приходиться раскалывать, как орехи.

— Я слышал, в седьмом городе появился монстр, способный справиться с целой толпой игроков.

— Это как раз тот, кого мы пытались подписать. Жаль он уже обнулился.

— Будешь за ним следить? Может, он использует какой-то баг. Слишком он выделяется, не находишь?

— Да, он определенно уникум. Но если он действительно использует баг, то скоро мы вновь о нем услышим. Шило в мешке не утаишь.

— Почему бы не взять его сразу?

— Он завел Винса, и остальных ребят. Клан взялся за игру с утроенной силой. Если мы его возьмем, они сдуются. Винс так никому и не сказал, что он уже обнулился. Держит ребят в напряжении. А насчет его секрета, так может мне, следуя вашему совету его соблазнить?

— Что?! — удивленно воскликнул майор.

— Это же не запрещено?

— Нет, конечно, но как именно ты собираешься его соблазнять?

— А вы как думаете? — лукаво улыбнувшись, ответила женщина, и не дожидаясь разрешения уйти, покинула комнату.


Кучин проводил её точеную фигуру печальным взглядом и перед погружением в капсулу, переоделся в свой костюм для погружений. Прилагая титанические усилия, он обогнал по уровню многих профессиональных игроков и достиг позиции в середине топ-500 первого города. Премия в двести кредитов в месяц грела душу. Если бы не боязнь, что её отменят, Кущин забил бы на работу и всецело посвятил себя прокачке. Его усилия давали результат. Заветная десятка маячила впереди. Она позволит еще не раз побаловать жену и двух малолетних дочерей, а если повезет, то перебраться в надземный уровень.

* * *
В комнате для совещаний остался только Винс и главный стратег, Антон. От сидевших только что в креслах игроков, остался лишь неприятный запах пота. Винс помолчал, нервно постукивая по столешнице и опять обратился к старому товарищу:


— Ты же главный стратег, Антон, придумай что-нибудь. Ты же всегда в Иггдрасиле был на голову умнее всех, — напомнил он.

— Что тут придумаешь? Ты же знаешь, пещеры с ресурсами впускают только шесть игроков и потом, пока не устранишь босса пещеры, в неё никто не может зайти. Стоит непроницаемая стена. Если отряд не справился, жизнь и мана босса полностью восстанавливается. Ребята уже отказываются туда идти. Каждый из них уже потерял по два уровня. У Димаша удача обнулилось уже. Еще одна смерть и уйдет в минус. Он и так говорил, что у него крайне редко «крит» выпадает, а так будет падать с плюхи, сам получая криты. А он, один из пятерки сильнейших. Кучу отличной снаряги в этой пещере оставили. Надо качаться, после этого опять попробуем.

— У нас главный оружейник уже две недели как взял четвертый уровень, а мы до сих пор не можем добыть для него мифрил. Надо постараться Антон. Эта шахта держит все наше развитие. Не зря Гефест над нами смеялся. Если мы не можем отбить мифриловую шахту у пары людоедов, какой мы нафиг Топ клан?

— Да мы самый сильный клан в «Сфере», после блокировки тех хитрожопых японских тестеров, так точно.

— Не утешай меня, я знаю, кто был по-настоящему сильным. Он бы в одиночку зачистил шахту с людоедами и всем нашим кланом внутри.

— Всё вспоминаешь того парня.

— Каждый день смотрю его бой. Это было что-то нереаьное. Жаль, что я не предложил ему партнёрство, как у нас с тобой.

— Не слишком много чести?

— Нет. В Иггдрасиле он был середнячком, а тут поймал свою струю. Чую он нас еще вынесет на турнире.

— Может, попросим Ольгу устроить ему нейросканирование? — спросил Антон.

— Нет. Я не хочу выигрывать за счет его секрета. Мы сами должны обнаружить эту фишку.

— Как знаешь.

— Ладно, я поговорю с представителем министерства безопасности. Скажу, что пока не докачаемся до пятого уровня владения оружием, мифрила нам не видать. Они в этом все равно ничего не понимают, но что-то сказать надо, а то не видать нам массажисток и повара.

— Как будто они часто к нам приезжают. Всего пару раз были. Ради бога.

— Нет уж, ради таких вещей я и сижу по двадцать часов в этой гребаной «Сфере». Я хочу первый приз и свой домик на платформе с личной массажисткой и поваром.

— Винс, тут ребята поговаривают, что ты специально их кидаешь в безнадежные места, чтобы понизить в удаче и оторваться в уровне. Сам ты перестал с нами в опасные места лезть. Это как-то не по-товарищески.

— Ты тоже так считаешь?

— Я нет, но оно так выглядит и другим не сложно с этим не согласиться. Ты теряешь доверие. Для лидера это нехорошо.

— Ладно, Антон, я пойду с вами в рейд. Через неделю. Можешь идти.


Когда в комнате воцарилась тишина, Винс активировал голографический экран и еще раз просмотрел бой у седьмого города. «Почему он использует эту бесполезную палку?» — уже в который раз задавался вопросом лидер клана «Стальной легион». Прокрутив ролик еще несколько раз, он откинулся в кресле, зажав переносицу двумя пальцами. «Обычно меч ломается при ударе в броню, если у игрока низкий уровень владения рубящим оружием», — рассуждал он.


То, что Александр выкинул вонзившийся в грудь меч с уроном десять и взял в руки дубинку с уроном один-два, говорило о том, что ему были без разницы параметры оружия, было важно, чтобы оно было дробящим. Еще немного поломав голову, он решил. «Если до конца месяца не возьму мифриловую шахту, обращусь к Ольге». В глубине души ему стало противно от признания своей слабости. «Нет уж, я должен сам понять, в чем фишка. В этом же самое интересное. К черту нейросканирование».


Покинув комнату, Винс отправился в бассейн. Настало время вечерней пробежки и необязательного, но сближающего с кланом заплыва в бассейне. Если его начинают считать крысой, руководство из министерства, чьи агенты повсюду, может сместить его с должности лидера клана и даже старшая сестра ему не поможет.

Часть 19 Магистр ордена мазохистов

Обосновавшись на новом месте, я получил боксовой доставкой костюм для погружений, подушечку и шлем, а сама консоль задерживалась. Я просто извелся от ожидания. Моё драгоценное время утекало сквозь пальцы, а до турнира оставалось всего пять месяцев и одна неделя, из которой еще день уйдет на то, чтобы встретить и привезти к себе японскую помощницу.


Желая уточнить точную дату турнира, я забрался на официальный портал «Сферы» и обнаружил то, о чем уже вскользь упоминал Винс. Турнир пройдет в три этапа. Сначала на городском уровне. В финал выйдет только одна команда из группового турнира и один игрок, одолевший на арене всех своих конкурентов.


Победители городского турнира, выйдут на региональный уровень. Здесь призовых мест будет больше. Три команды и три сильнейших игрока получат призы и перейдут во всемирное состязание. Из девяти тысяч стартовых городов, после региональных финалов останется только триста команд и одиночек. Причем, одиночка может выступать как отдельно, так и в составе команды.


Всё выглядело понятно, кроме одного. Дата проведения всемирного финала указывалась, а региональных и городских турниров нет. Мне пришлось изрядно покопаться в сети, чтобы узнать принеприятнейшую для себя новость. Региональные и городские турниры состояться на месяц и два месяца раньше главного события. Это значило, что у меня уже не пять, а всего три месяца на подготовку.


Оставалась грубая арифметика. Три месяца — это девяносто дней. Чтобы получить уникальную способность «Проклятый мститель» нужно было умереть десять тысяч раз. Берем из каждого дня по шестнадцать часов на игру, умножаем на количество дней и потом делим количество смертей на получившийся результат.


(16*90) = 1440 часов; 10000 / 1440 = 6,94 смертей в час


Получалось, что мне нужно умирать по семь раз в час, больше чем раз в десять минут. Непрерывно, три месяца в подряд. Это же просто нереально! А если учесть, что еще придется снимать с себя щит. Если я увеличу количество игровых часов до восемнадцати, выходило следующее:


(18*90) = 1620 часов; 10000 / 1620 = 6,17 смертей в час


Кошмар. Сон-игра, сон-игра, состоящая из одних смертей. Так недолго и свихнуться.


Несмотря на всю сложность и шизанутость поставленной задачи, я стал обдумывать, как это можно было бы осуществить, если взяться за реализацию? Мне нужно умирать, как можно ближе к точке воскрешения. Желательно, прямо на ней.


Такое могли устроить только монстры. Город был безопасной зоной для игроков. Нанести урон друг другу можно было только за его пределами. И желательно, чтобы монстр был сильным и мог расправиться со мной за пару ударов. А желательно вообще за один, чтобы я не мучился. Потом, чтобы он не сбежал, нужно иметь напарника, который будет так же умирать на месте воскрешения, удерживая монстра на месте, пока я буду спать.


Да вот только где мне его взять? Монстр способный убивать с удара — это какой-нибудь великан, шестидесятого уровня, остальная мелочь будет меня рвать по чуть-чуть, что долго и очень и очень больно. Нужно было как-то прорваться вглубь обитания высокоуровневых монстров, выжить под градом слабых, но непрерывных атак. Щит не справится, его хватит на пару минут на текущем уровне без поддержки навыка «быстрой регенерации».


Мои мозги зашевелились, рассматривая разные варианты и последовательности развития. На первом этапе можно было подключить к моим убийствам помощницу. Дать Сае в руки кинжалы позволить себя зарезать, в трёх метрах от города, пока не появиться навык регенерации. А если у неё разовьется навык «Владение режущим оружием», то она сможет на первое время заменить мне великана, убивая меня «кровотечением». Подняв этот навык и закинув все очки в скорость, можно будет прорваться сквозь толпы мелких монстров и притащить в город великана. Он будет быстро снимать щит, а при удачных обстоятельствах, обеспечит мне нужное количество смертей в течение трех оставшихся месяцев.


Одновременно я пришел к выводу, что лучше бы мне перейти в девяносто первый город. Если я все же не успею получить «Проклятого мстителя», шанс победить там будет выше, а до регионального турнира в запасе появиться еще один месяц. Если и до тех пор, я не получу атакующую способность, тогда постараюсь попасть в тройку сильнейших, используя свою уникальную защиту.


Накидав в голове план действий, осталось определить бюджет и то, как мне лучше использовать Саю. В голове проскользнули не самые приличные мысли. С трудом отогнав их от себя картинки из Кама-Сутры, я удалился в санузел и на корню придушил поползновения змея с помощью рукоприкладства. Разобравшись с бушующими гормонами, я осознал, что в моем модуле нет второй кровати. Пришлось арендовать еще один модуль. Благо, все модули по соседству пустовали. Несколько часов заняло приведение его в порядок: помывка, дезинфекция, проверка вентиляции, прочистка каналов, замена заплесневелых вентиляционных решеток.


Пришлось заказать еще два комплекта постельного белья. Спохватившись, я заказал для Саи еще одну консоль, шлем и подушечку. Размеров её тела я не знал, поэтому заказ костюма для погружений отложил до её визита. Как же приятно не считать каждый кредит! На все свои прихоти потратил не больше двух тысяч кредитов. Раньше для меня это была огромная сумма, но по сравнению с лежащей сейчас на счету, казалась мелочью.


Я, кстати, вывел на счет первые десять из шестидесяти девяти тысяч золотых с личного кабинета «Сферы». Курс обменника не изменился, поэтому счет пополнился еще на двадцать тысяч кредитов. Я стал задумываться, не перебраться ли мне на плавучие платформы, но эта процедура повлечет за собой перерегистрацию, обновление данных в базе и привязку к фиксированному адресу, а это всё равно, что объявить: «Эй, все, я здесь! Возьмите меня!» Менять модуль я мог хоть каждый день. Обновление данных о жильцах подземных городов происходило раз в месяц. Мой план заключался в том, чтобы хаотично менять жилье, перебираясь на разные ярусы сразу после регистрации. Гениально! Я считал свой план очень умным.

Занимаясь бытовыми проблемами, я незаметно убил время и искренне прыгал от радости, получив бокс с консолью. Имея в своем распоряжение безотказного помощника, я мог расширить список доступных мне стратегий развития. А пока я удалил своего персонажа и со второй попытки перескочил в девяносто первый город. Первым делом проверил, не пропало ли мое уникальное умение. К моей огромной радости, «Благоловенный Щит Духа» никуда не делся. Я воодушевился и стал изучать место, в котором очутился.


И тут меня разобрал истерический хохот. Я увидел, каким был стартовый город «Сферы» до появления игроков. Городская ратуша, круглая площадка, обозначающая место воскрешения и появления новых игроков, одиноко стоящие по углам пустой торговой площади НИПы и всё…


Лес тут стоял вплотную к границам города, очерчивая правильный квадрат. Исключение составляла сторона, где расположилось озеро. Этот элемент присутствовал во всех стартовых городах, но менял своё местоположение в зависимости от позиции города на общей карте. Озеро этого города находилось на юге, близко к точке воскрешения.


Удивляясь полному отсутствию других игроков, я глянул на время. И действительно, уже было два часа ночи. Работающие игроки уже отключились и легли спать, но чтобы оказаться одному в городе, такого я даже представить не мог. На круге пару раз вспыхивали новые фигуры. Немного постояв и определившись с номером поселения, они тут же растворялись в воздухе.


Опытные игроки, решившие начать игру заново, желали вернуться в своё поселение или переметнуться в город с развитой инфраструктурой. Обычно, создавая нового персонажа, сразу после удаления старого, игрок оказывался там же, где он только что освободил место, но если ненадолго замешкаться, в это место мог встрять кто-то другой.


Я сам пожелал оказаться в новом, еще неразвитом городе. Для большинства других игроков, случайный перенос сюда — был потерей круга общения, друзей и гильдии. Такие игроки могли подать заявление в службу поддержки, и их нового персонажа автоматом переместят куда надо, как только там появиться свободное место. В редких случаях, нового игрока принудительно переводили в новое поселение, возвращая место старому. Это было скорее исключение, чем правило и каждый такой случай рассматривался отдельно.


Первым делом заглянув в Ратушу, я узнал у мэра, что для строительства банка нужно по двадцать тысяч единиц леса и камня. Их нужно было сдавать именно мэру, при этом никакие деньги за пожертвованные ресурсы не выплачивались.


Общественная плавильня требовала десять тысяч единиц камня и сотню единиц железной руды. Также, для её функционирования нужно было ежедневно сдавать по сто единиц леса в качестве топлива. Отстройка кузницы требовала по десять тысяч леса и камня, а также пятьсот слитков железа. Её работа также активировалась обязательной сдачей леса на топливо. Без этих, базовых построек, был недоступен ряд ремесленных и так далее. Впереди маячил непочатый край работы. Без добровольных, коллективных усилий множества игроков, сдвинуть с места эти проекты будет нелегко, почти невозможно.


Прогулявшись между НИПами, я собрал три стартовых задания. На халявные сто медяков опять купил топор, срубил одно дерево, причем, специально зашел поглубже в лес, чтобы не портить картинку. Потратив пять минут, я обтесал ветки, и быстро вернувшись к «Плотнику», заработал по десять серебряных монет за каждое полено первой партии. На полученные деньги приобрел удочку и запасной топор. Я не поленился, и еще четыре раза сходил за остатками срубленного дерева, но этот лес сдал мэру на отстройку кузницы.

.

Когда пошел по второму заданию на лесную поляну, то увидел огромное количество лечебной травы и ягод. Собирать ресурсы, когда они в избытке, было легко и приятно.


К своему неудовольствию, по возвращению, я заметил появление еще одного игрока в «моём» городке. Конечно, надеяться, что он будет только моим, было глупо. Спустя минуту появился еще один новичок и побежал рубить лес. Скоро и это место превратиться в трущобы. Лес в пустырь, а поле в пустыню. Я выручил за собранную траву и ягоды еще десяток серебряков и отправился к озеру ловить рыбу.


Тут меня посетила идея, как без помощницы и монстров набить первые смерти. Пока игроков было мало, мое появление на респе не привлечет много внимания. Следуя логике игры, я должен был подвергнуть себя страшным мучением и первое, что мне пришло на ум — это утопиться. Это мы уже проходили. Параллельно можно поднять выносливость, пассивное умение «Сопротивление к удушью», а может, и еще что-то в придачу. Озеро совсем близко. Буквально, в ста шагах от города. Только и знай себе — бегай к озеру от точки воскрешения и считай профит.


Придумав первый способ прокачки, я покрутил головой по сторонам и полез в воду. Водичка в нем оказалась прохладной, даже холодной. Слишком холодной для летнего сезона. Выплыв на глубину, я уже клацал зубами и дрожал всем телом. Тут я попробовал утонуть. Нырял и выпускал на глубине весь воздух. Тут же меня посещал вполне реальный ужас смерти, и предательское тело стремилось всплыть и глотнуть воздуха. Я попытался нахлебаться на поверхности — тоже не получилось. Игровой организм задействовал мои глубинные инстинкты и яростно боролся за жизнь, откашливая попавшую в трахею воду. Я барахтался на поверхности озера кучу времени, борясь с собственным телом, и никак не мог достичь желаемого эффекта. Я очень замерз и устал, но пришлось покинуть озеро ни с чем.


Оказалось, без подручных средств, утонуть не так то и легко. Мне пришлось искать в лесу валун, достаточно тяжелый, чтобы точно лишить меня шансов всплыть и при этом достаточно легкий, чтобы я мог унести его в инвентаре.

Поиски подходящего валуна убили несколько часов моего времени. Одни были слишком большими, другие слишком маленькими. Почти идеальный валун, весом ровно сто единиц обнаружился почти в километре к югу от города. Почти идеальным он был потому, что на одну единицу превышал мою максимальную грузоподъемность. Поместив его в инвентарь, я больше не мог ни бегать, ни ходить. Всего одна едигнца сверху и игра отказывала мне в способности перемещения.


Я решил проверить, ограничение принципиальное или мне можно ползти или перекатываться. И… о чудо! Медленно, неказисто, обливаясь потом, но ползти я мог. Игровые правила обходило сочетание фантазии и упорства. Моё перемещение чем-то напоминало «змеиное перемещение», которое я изобрел на болотах. Уже через пару минут я расцарапал локти, грудь и живот до крови. Вскоре, кровавыми ранами покрылись колени и лодыжки. Как же они зверски болели! Я, буквально, стирался о поверхность земли, пытаясь любой ценой переместить желаемый груз. Вспомнилось моё героическое бегство от гидры. Боль, страх, отчаяние.


Сейчас присутствовала только сильная боль, но как видно этого не хватало, чтобы система посчитала мои мучения достойными вознаграждения. Я решил не жалеть себя и рванул вперед, что есть сил. Кожа на руках повисала лохмотьями. Тело отзывалось такой острой болью, что слезы из моих глаз лились градом. Я рыдал, стонал, но не останавливался. В какой-то момент, умываясь слезами, я не заметил торчавший из земли острый сук. Он поддел мою кожу на груди и вспорол в движении от шеи до паха. В завершение он наколол и вспорол болтавшуюся на весу мошонку. Я взвыл от запредельной боли, и схватившись руками за поврежденный орган, разразился неконтролируемым потоком ругательств.


Я проклинал тот день, когда впервые решил зайти в «Сферу», свою глупость, этот лес и каждый сук и колючку встретившуюся на моем пути. Мне было так горько и обидно. Как я докатился до такой жизни? Что я сотворил со своим игровым телом, ради глупого турнира? И все из-за моего непомерного ЧСВ. Решил выпендрится перед Винсом, что круче его и всех тех, кто зарабатывал свои уровни тяжелым кропотливым трудом. И что теперь? Доказал? Я лежал жалкий и несчастный со стертой до мяса кожей и разорванной мошонкой, на которую мне даже страшно было глянуть.


Моё бессмысленное самоистязание и поток искренних возмущений породил целый список вознаграждений, но совсем не тогда, когда я их ожидал. Система явно тормозила с выдачей бонусов. Первые вознаграждение относились к времени, когда я топился в озере. Другие пришли мне за то, что я делал несколько минут назад. Не получив их сразу, я подумал, что недостаточно страдаю, после чего довел себя до истерики, а оказалось, я все делал правильно и просто бонусы задержались. Безразличный женский голос с несколькими короткими паузами сообщил:


«Получено новое пассивное умение — стойкость к холоду. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»…


Выждав несколько секунд, голос продолжил:


…«Увеличение характеристики „выносливость“ на один»…


Снова пауза на несколько секунд и новое сообщение:


…«Открыто новое умение — Змеиное перемещение. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»…


…«Увеличение характеристики „выносливость“ на один»…


…«Получено пассивное умение — Нечувствительность к боли. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»…


…«Увеличение характеристики „выносливость“ на один»…


…«Открыто новое пассивное умение — Крепкая кожа. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»…


…«Увеличение характеристики „выносливость“ на один»…


Я отметил для себя, что открытие новых умений обязательно сопровождается свободным очком характеристик. С недавних пор я переоценил значимость некоторых характеристик, установив приоритет в развитие интеллекта. Интеллект влиял на скорость получения всех навыков и повышения уровня старых, поэтому все свободные очки я отправил туда.


Как ни странно, к развитию озвученных умений привело откровенное членовредительство. Какой идиот будет ранить себя сознательно? Про себя я промолчу, но разве открытие пассивного навыка «крепкой кожи» тотальным её повреждением — не абсурд? Система опять отрыгнула запоздалые сообщения. Что у них там происходит?


«Получено пассивное умение — Нечувствительность к боли. Уровень два»…


«Увеличение характеристики „выносливость“ на два»…


Тут меня осенило — вот он, момент, когда я расстался с яйцами! Система впервые повысила какой-то параметр сразу на два. Даже в болоте такого ни разу не случалось. Хотя я был совсем не против прибавки, такая награда казалась слегка завышенной. С другой стороны, большинство издевательств гидры я пережил уже на высоком уровне нечувствительности к боли. Видимо, этот фактор тоже как-то учитывался.


«Открыто новое умение — Заклинатель, уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»…


«Получено умение — заклинатель, уровень два

Увеличение характеристики „интеллект“ на один

Создано уникальное заклинание — „Е*ал я эти е*аные палки“.


Эффекты: разрушение объектов, брони и оружия, созданных из дерева (дубинок, щитов, частокола в определенной области и так далее.)


Шанс успешного наложения на втором уровне навыка — 20 %,

Радиус действия на втором уровне — 6 м,

Стоимость на втором уровне умения „заклинатель“ — 12 маны»…


И тут мне стало стыдно. Не помню, когда я такое говорил. Может и говорил. Много чего я говорил пять минут назад. Всего и не упомнишь. Зачем было выбирать для заклинания фразу с двумя матами? Как теперь перед людьми заклинанием пользоваться? Меня ж не так поймут. Я кроме этой шизанутой игры нигде и не ругался, а тут прям неконтролируемо прёт.


«Открыто уникальное умение — Заклинатель стихий, уровень один».

«Увеличение характеристики „интеллект“ на один»

«Создано уникальное боевое заклинание — „Горите огнем, е*аные сучья“.


Эффекты: воспламенение объектов, брони и оружия, созданных из дерева (бревен, дубинок, щитов, частокола в определенной области и так далее.)

Шанс успешного наложения — 100%

Максимальная дальность наложения на первом уровне — 3 м

Максимальная область наложения на первом уровне — 1 м

Стоимость на втором уровне умения „заклинатель“ — 33 маны»…


А вот это помню. Кто бы мог подумать, что мои многолетние проблемы с добычей огня на болотах, решались всего парой правильных и с чувством сказанных слов. Век живи — век учись! Интересно, какое заклинание я бы открыл, обратив весь свой гнев не на палки да сучки, а на что-нибудь металлическое или каменное? Вдруг, таким же образом можно разрушать каменные постройки и доспехи. У меня раньше, помнится, было одно заклинание, разрушающее хитиновые доспехи, но за ненадобностью, оно так и осталось неразвитым.


Для себя я сделал отметку, что ни в коем случае нельзя сдерживать гнев. Все что накипело — сразу надо выдавать наружу и желательно без мата. Если я смогу правильно направить свой гнев, разживусь новыми и, возможно, более полезными заклинаниями.


Неожиданно щедрый поток подарков закончился, и мне нужно было решить, что делать дальше со своим покалеченным телом. Можно было попытаться наколдовать какое-нибудь исцеляющее заклинание, но весь мой эмоциональный запал иссяк после справедливого признания системой моих стараний. Хотелось как-нибудь быстро и безболезненно умереть для замены тела, лишь бы только не испытывать острую боль от тряски порванной мошонки во время обратной дороги в город.


Было интересно, у меня получиться истечь кровью, если я вспорю пару крупных артерий на шее? Можно было попробовать разбить себе голову булыжником. Представив на секунду, какие муки меня будут ждать, если эта затея пройдет неудачно, я решил не рисковать и попробовать более мягкий вариант.


Отыскав покалечивший меня сучок, я приставил к нему запястье с уже частично ободранной кожей и со второго раза вскрыл себе вены. Смотреть на темно красные ручейки крови было не очень приятно. Отвернувшись в сторону, я открыл экран характеристик персонажа и стал наблюдать, как потеря крови влияет на потерю очков здоровья.

_________________________________________________

Александр 5202, 1 уровень

НР 154/160

МР 170/170

SР 7/160


Сила 10

Ловкость 10

Выносливость 16

Скорость 10

Интеллект 17

Удача 10


Максимальный переносимый вес: 101/100

Комфорт: 40/100

Финансы: 0 з. м. 67 с. м. 30 м. м.

_________________________________________________

Активные негативные эффекты: Слабое кровотечение = -1 ОЖ/сек


Было странно, но все нанесенные мне ранее повреждения система посчитала в плане очков жизни незначительными. Даже раскуроченную мошонку. Типа: «Да больно, все понятно, но жить будешь». А вот кровотечение, которое я никак не пытался остановить, стабильно отнимало по одному очку жизни в секунду прямо в режиме реального времени. Отняв тридцать очков жизни, оно само по себе прекратилось. Мне пришлось нанести себе новую рану, что привело к новой незначительной потере здоровья. Сучком нанести сильное кровотечение не получалось. Нужно было полноценное оружие, отрубленная рука или нога. Я извлек из инвентаря булыжник. Упер его в ствол дерева, затолкал повыше, а потом обрушил на подставленную ногу.

Нога с хрустом сломалась в колене и вывернулась в обратную сторону. Оголились сломанные кости. На удивление, это было не так больно как во время инцидента с мошонкой. Тоже резкая боль, заставившая меня на мгновение взвыть, но не более. Спрятав в инвентарь тяжелый булыжник, я опять проверил экран персонажа.


— Что? — мой крик слышал весь окружающий лес.


«Всего десять очков здоровья? За это жуткое ранение?» — переполнившись яростью, возмутился я мысленно. Лучше уж по-тихому сливать кровь, чем еще раз травмировать себя переломом ноги. Пришлось еще четыре раза вскрыть вены. В последний раз я получил от системы уже знакомый навык.


«Получено пассивное умение — Сопротивление к кровотечению. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»


Жаль не регенерацию, но её дают за более серьезные ранения. Отправил полученное очко в интеллект. Против мечников — это очень полезный навык, да и против монстров и животных тоже! Многие монстры используют острые клыки и когти.


На болоте я открыл и получил этот навык в том безнадежном бою с тремя монстрами на точке респа. Развитию навыка в большей степени поспособствовали атаки Древней медузы Горгоны. Если она не откусывала мне голову сразу, то я истекал кровью, хоть и не долго. Краб и мерзкий слизень всегда дежурили на добивании. Не думал, что его так легко можно получить вне боя.


Благодаря навыку «Сопротивления», слабое кровотечение тут же прекратило действовать. Я так и не добился смертельного урона. Пришлось покалечить себя в нескольких местах, чтобы потерять оставшиеся десять очков жизни и добиться активации «Щита». Получив обезболивание, я пополз к озеру на всех порах. Надеялся получить долгожданное очко «силы» за перегруз, но мне опять выпала «выносливость». Та самая выносливость, которая будет лишь усложнять мое умирание и получение «Проклятого мстителя».


С огромными муками, еще трижды активировав «Щит», через кровотечение, я дополз до озера. В этот момент я выглядел, как человеческая отбивная. Кожа свисала лохмотьями, десятки порезов на обеих руках и шее. Так я надолго запомнил, что перегрузка персонажа не дает силы, а только выносливость. Размахивать тяжелым оружием и таскать неподъемный груз — не одно и то же.


Тяжелый булыжник прекрасно справился с ролью грузика и позволил мне утонуть. Удушение действовало непрерывно и отнимало сразу по десять очков здоровья в секунду. Оно легко сломало щит, нанеся тысячу урона за сто секунд, и тут система даровала мне новый навык.


«Получено пассивное умение — Сопротивление к удушью. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»


Урон от удушения снизилась на единицу. Я опять повысил интеллект, потрепыхался одиннадцать секунд на остатке здоровья и наконец-то отправился на респ. Счет в марафоне десяти тысяч смертей был открыт. Еще одно очко выносливости получил уже вдогонку. Выносливость делала меня все более и более не убиваемым, но в этот момент я об этом не думал.


Щит был сломан до конца игрового дня, и меня ничего не останавливало от многократного, повторного самоубийства. Два раза после каждой второй, а потом каждой третьей, четвертой, пятой смерти и так далее, мне давали новое очко выносливости. Значение этой характеристики поднялось к тридцатой смерти до двадцати шести, требуя каждый раз все больше времени на самоубийство. После более ста двадцати самоубийств на дне озера, развившийся до девятого уровня навык «сопротивления удушью», в купе с выносливостью в тридцать семь очков, сделали мои попытки утонуть очень долгими.


Теперь я мог семь минут лежать на дне, теряя всего по одному очку жизни в секунду. После еще двух десятков смертей «сопротивления удушью» достигло максимума, что сделало меня абсолютно не удушаемым.


Титул «Непотопляемый» дал мне еще десять очков выносливости. Теперь я мог валяться на дне водоема не испытывая даже малейшего дискомфорта от нехватки воздуха. Параллельно с сопротивлением удушью развивалась и моя стойкость к холоду, достигнув к концу эксперимента третьего уровня.


Все эти «мучения» по меркам системы заслуживали подаренных очков выносливости. Я не спал всю ночь, и большую часть следующего дня, чтобы завершить начатое дело. Получив титул, я оценил свои достижения и решил, что достаточно развил свою выносливость, чтобы попробовать себя в бою со слабыми монстрами.

_________________________________________________

Александр 5202, 1 уровень

НР 470/470

МР 180/180

SР 470/470

Сила 10

Ловкость 10

Выносливость 47

Скорость 10

Интеллект 18

Удача 10

Максимальный переносимый вес: 1/100

Комфорт: 100/100

Финансы: 0 з. м. 67 с. м. 30 м. м.

_________________________________________________

Хотелось отдохнуть, голова гудела, накопилась психологическая усталость. А с самого утра нужно было отправляться в соседний город. После двух дня, туда прибывал транспорт с Саей Кабаяси. Я уже немного жалел, что пригласил её. У меня и самого неплохо получалось качаться. Всего один игровой день и я умудрился прокачать гипотетический двадцатый уровень!

Конечно, сейчас я был всего лишь очень толстым мешком для битья, но с таким запасом здоровья я смогу долго сражаться со слабыми монстрами и поднять «владение оружием» до приличного уровня. Еще хотелось понять, есть ли толк от двух новых заклинаний.


Мне не терпелось оказаться в вечере следующего дня и снова запрыгнуть в «Сферу». Подумать только, двадцатый уровень за один день! Спасибо тяжелому булыжнику и острому сучку. Сам бы я ни за что не стал бы себя так мучить и уродовать.

Часть 20 Техническая накладка

Весь следующий день пошел наперекосяк. Началось с того, что я опоздал на прямой рейс в город Порт. Всю ночь какой-то отморозок бил куском арматуры по металлической двери чьего-то модуля и выкрикивал угрозы. Сами крики из-за звукоизоляции были почти не слышны, но гул от его ударов проникал внутрь очень хорошо. Все модули были связаны общей металлической рамой.


Я всё ждал, когда появиться патруль службы гражданской безопасности и вразумит хулигана, но его всё не было и под утро вредитель покинул ярус безнаказанным. Из-за него я постоянно просыпался и толком не отдохнул. Как результат, проснувшись на сигнал будильника, я снова прикрыл глаза, и открыл их уже в тот момент, когда должен был находиться на станции.


Пришлось добираться в Порт локальными автоботами, и я опоздал на два часа. Благо, транспорт Саи тоже задержался, и ждать ей пришлось не больше получаса. Не обнаружив меня среди встречающих, девушка связалась со мной по коммуникатору. Я успокоил её, сказал, что просто немного опаздываю, сославшись на пробку из-за аварии. Попросил её подождать в зале ожидания, а когда, наконец, туда добрался, к ней пристали два каких-то крепких парня. Один показался мне знакомым, но в этот напряженный момент я сразу и не вспомнил, где мог его видеть.


Завязалась словестная перепалка. Один из парней толкнул меня в плечо, я его, и уже через десять секунд меня уложили на пол броском через себя. Откуда не возьмись, появился патруль гражданской безопасности и нас четверых доставили в местный пункт досудебных расследований.


Притихших парней увели в другую комнату, а нас с Саей подвергли нейросканированию. Абсолютно дурацкая ситуация, куча потраченных нервов и несправедливый штраф в пятьдесят кредитов за нарушение общественного порядка.


По дороге во Внутреннее море, японка клацала зубами, как щелкунчик. Ещё бы, легкое белое платье и панамка не очень согревали в неотапливаемом и свистящем щелями вагоне, несущемся по сырому тоннелю подземной дороги. Девушка прибыла с плавучей платформы Новый Токио, курсировавшей в южном полушарии, а там сейчас царило жаркое лето. Под моим спортивным костюмом для зимних пробежек тоже ничего не было, поэтому единственное, чем я мог ей помочь, это прижаться к спине и обхватить руками.


Сразу Сая встрепенулась, а потом почувствовала моё тепло и притихла. Позже сама несколько раз меняла положение, поворачиваясь ко мне то лицом, то спиной. Оказавшись на горячем ярусе, она раскраснелась от духоты и перестала дрожать. Я показал ей её модуль, как пользоваться санузом, кондиционером, и где лежит питьевая вода.


За время моего отсутствия пришла боксовая поставка со второй консолью и двумя комплектами спального белья. Передав их девушке в руки, я собирался уйти к себе. Сая остановила меня, схватившись за рукав кофты, и через переводчик коммуникатора поблагодарила за то, что я согласился ей помочь. Я кивнул, и, ткнув пальцем в консоль, спросил: «Сама подключишь?». Девушка непонимающе похлопала ресницами и, указывая на коммуникатор, жестами попросила повторить.


Да уж, придется нам постоянно пользоваться коммуникатором. Ни я, ни она, ни слова не знали на языках друг друга. Я набрал её номер и повторил свой вопрос. Девушка уверенно ответила, что помощь в этом вопросе ей не нужна. Тут же пожаловалась на сильную усталость и попросила дать ей время отдохнуть.


Я был не против. На этот вечер у меня были вполне конкретные планы и её обязательное присутствие в игре не требовалось. Только перекусив и приняв расслабляющий душ, я резко вспомнил, где видел одного из хулиганов, приставших к Сае у пристани. Это был один из липовых охранников, доставивших меня на базу «Стального легиона». Он стянул свой шлем последним, уже после того, как мы покинули антиграв. Я видел его мельком, лишь пару секунд, но почему-то запомнил. Рожа у него была какая-то особо неприятная, щербатая, прыщавая, ухмылка мерзкая, брови тоненькие, высоко задранные, словно он был чем-то постоянно удивлен. Не лицо, а помятая хурма. Раз увидишь такую харю, потом во сне ведром не отмахаешься.


Присутствие этого человека возле Саи, могло означать лишь одно — что людям «Стального легиона» стало как-то известно, что игрок из Топ-100 Японии прибыл в наш регион. Он явно специально там околачивался, создавая повод для привода в службу гражданской безопасности и нейросканирования её мозга. А тут еще и я под руку подвернулся.


Мне стало муторно на душе, и я расстроено плюхнулся на кровать. Узнал ли Хурма меня, как я его? А если и не узнал, моё имя будет мелькать в одном месте с именем японки. Те, кто заинтересованы узнать, где она остановилась и что здесь делает, всё увидят в её памятных рядах. Поймут, кто им случайно попался, распотрошат мой нейроскан и выведают все мои секреты прокачки. Вчера я прекрасно потрудился, прямо пошаговое пособие для них записал: «Как качнуть двадцать уровней за сутки». Идиот!


Скоро, таким же «жирным» в плане здоровья как я, станет каждый рядовой член «Стального легиона». Не уверен, что им удаться повторить мои магические достижения, но самоубийство в озере они точно повторить смогут. Хотя, у меня было одно преимущество, в отличие от игроков легиона, я не получил штрафа к удаче.


Умирая, они не только потеряют свои «драгоценные» уровни, но и загонят удачу глубоко в минус. Вспомнив об этом, я вновь наполнился волей к борьбе. Именно, мои методы сгодятся не для всех. Пусть новых своих рекрутов они и прогонят, через прокачку озером, старые, те, что уже прокачали владение оружием и многие другие навыки от этого явно откажутся. Главное не потерять «Проклятого мстителя». Разобраться в нейроскане не так то и легко. Они могли снять лишь последние сутки. Там я засветил свой «Щит», но мог не вспомнить, как его получил. В любом случае, у меня было точное понимание. Что нужно делать, а им еще предстояло с этим разобраться. Я должен был действовать на опережение.

Во-первых, нужно было скрыть наши с Саей внешности. Подошлют шпиона в девяносто первый городок, обнаружат меня и установят слежку. А я сам того не зная, солью им все свои наработки по прокачке.


Существовал лишь один легальный и удобный способ изменить внешку. Нужно было купить скины! Я полез в личный кабинет «Сферы» и стал просматривать акции и особые предложения. Доступ в игровой магазин с зельями опыта, лечения, восстановления маны и всякой прочей ерундой открывался с десятого уровня игрока. На скины такого ограничения не было, но цены кусались.


Никогда раньше я бы не отдал кровные триста кредитов за то, чтобы слегка осветлить кожу, получить заостренные уши, худощавое тело и золотистые, длинные волосы, делавшие меня похожим на эльфа. Предоставлялась возможность увидеть, как скин изменит мой облик в игре.


Конечно, я был всё еще узнаваем, но некоторые черты совсем изменились и установить меня по внешности будет сложней. В наборе к внешке прилагался «Простой эльфийский лук», наносивший целых десять единиц урона и кожаный колчан с двадцатью «эльфийскими» стрелами. Приписка уточняла, что этот лук может использовать только эльфийские стрелы из игрового магазина. Вот тебе и постоянный источник дохода для отдела маркетинга. Тут же проводилась акция на два колчана по цене одного.


Я уже занес указатель, чтобы купить внешку эльфа, как мой взгляд скользнул на скин дворфа (гнома), а вернее идущий с ним в комплекте молот и кирку. Сая вполне сойдет за дворфиху со своими метром шестьдесят на каблуках, а тут еще и пятидесятипроцентная скидка!


Я примерял на себя скин дворфа. Не удивительно, что никто не хотел брать себе это убожество. Мой рост уменьшился вполовину, спереди возникло уродливое пузо, а вдруг облысевшая голова заросла густой рыжей бородой, сплетенной в три косички. Странное у японцев представление о дворфах. Они в фэнтези были представлены, как могучие воины. Пусть ростом и не высоки, зато все из себя силачи со стальными мышцами, а тут…


Японский дворф был больше похож на вертикально стоящую лягушку с бородой. Клоун, а не дворф. Я посмеялся, а потом вдруг осознал, что лучшей маскировки и не сыскать. В виде дворфа меня бы родная мать не узнала, да я и сам себя не узнавал. Прошвырнувшись по предлагаемым к скину стилям одежды, я выбрал прикид шахтера.


Тоже абсолютно бесполезная вещь. Стиль был подобием шорт, не имел никаких защитных свойств, просто имитация одежды, причем, совершенно неразрушаемая. Не теряется при смерти, занимая особую ячейку возле изображения персонажа, предназначенную именно для размещения «стилей». Фетиш для модников. Как по мне — лишняя сотня кредитов на ветер. Просто хотелось прикрыть чем-то уродливое пузо.


Я решил закрыть вопрос с маскировкой и купил женский скин дворфа для Саи, а также стиль «ученицы кузнеца». Внешний вид скина в сочетании со стилем выглядел вполне симпатично. Я засомневался, понравиться ли он девушке, но решил вести себя, как деспотичный работодатель. Раз я так решил, значит, так и будет. В конце концов, мы маскируемся, а не красоту наводим.


Забравшись в «Сферу» я сразу нацепил на себя скин и стиль. Вид из глаз изменился, опустившись ниже к земле. Это действительно создавало ощущение себя, как низкорослого существа. Нижнюю часть обзора теперь занимала торчащая из-под носа рыжая борода. Немного непривычно, но уже через десять минут я перестал обращать на неё внимание.


Мой интерес был прикован к идущим в комплекте с внешкой вещам. Я уже знал, что «Простой молот Дворфа» наносит три-шесть урона, но решил изучить его внимательней.


«Простой молот Дворфа» Вес: 10 ед.

Урон 3–6 (при атаке суммируется с характеристикой «сила»)

При использовании с внешностью Дворфа дает +3 к характеристике «сила».


Совет: повышайте умение «Владение дробящим оружием» для более эффективного использования.


Да уж, молот оказался довольно тяжелым, но его скрытый бонус компенсировал этот недостаток и даже накидывал двадцать запасных очков грузоподъемности от прибавки к «силе». Забавный разрабы придумали способ удерживать игроков в виде некрасивого гнома. Я маскировался, поэтому возмущаться ушлости разработчиков не стал. Дворфская кирка выглядела поинтересней.


«Простая кирка Дворфа» Вес: 5 ед.

Добыча: 1 единица камня или руды в минуту (при использовании)

+1 за каждые 5 ед. «силы».


Урон 1–2 (при атаке суммируется с характеристикой «сила»)

При использовании с внешностью Дворфа дает +5 к характеристике «сила».

Совет: повышайте умение «Камнетес и Рудокоп», для более эффективного использования.


Без владения навыком дробящего оружия этот инструмент наносил почти столько же урона, как боевой молот. Хотя использовать его в бою явно не стоило. Сломается еще, а так, фактически, на халяву дает плюс пятьдесят очков грузоподъемности. Я был очень доволен приобретению. Если придется самому добывать камень для плавильни, работа и доставка его в город с этим инструментом значительно облегчится.

Оторвавшись от изучения приобретений, я прикинул количество он-лайн игроков в городе. Только тех, что рубил сейчас лес по периметру города было более двух десятков. Еще несколько ловили рыбу в озере, кто-то мог обдирать поляну с лечебными травами или исследовать округу.


Появились и первые заметные следы игрового прогресса. Ближайший к НИПу «Плотник» лес сдвинулся на два десятка метров назад. И это всего за один игровой день. Игроков в девяносто первом становилось все больше и больше. Я решил зайти попозже, когда наводнившие город игроки лягут спать и протестировать на окружавших город пнях, что может моя магия. Выставив будильник на четыре утра, я завалился спать.

* * *
В зале совещаний «Стального легиона» проходило закрытое собрание только для избранных. Кроме лидера клана, главного стратега и куратора от министерства гражданской безопасности, майора Кучина, присутствовала Ольга, маршал клана «Стальной легион», с ником «Валькирия» и капитан службы безопасности в жизни.


— Нам стало известно, что в Порт прибыл бывший лидер Топ-10 игроков Японии, Сая Кабаяси, — объявила Ольга.

— Используя доступные нам методы, удалось взять нейроскан её мозга. Разумеется, я подсуетилась, чтобы снять его по ассоциации «Сфера».

— Уже нашли, что-нибудь интересное? — поинтересовался Винс.

— По ряду заданных параметров, выборку делает ИИ. На удивление, её объем памяти по «Сфере» оказался настолько большим, что выборка «вручную» просто невозможна, потому что растянется на месяцы.

— То есть, пока что её скан нам бесполезен? — разочарованно отметил Кучин.

— Первые результаты будут в конце недели. Полная расшифровка с упорядочиванием займет полгода, если не больше. Объем очень велик, но это еще не всё. Вместе с ней был просканирован наш недавний гость.

— Алекс? — подскочив на месте, оживленно спросил Винс.

— Угу. Он оказался тем самым человеком, к которому и приехала наша японская знаменитость. Сотрудник проследил за ними до текущего места проживания. Алекс покинул свой ярус и перебрался на опустевший ярус, где такая духота, что наш человек чуть не потерял сознание с непривычки.

— Как он там? Он нормально себя чувствует?

— Это не известно. Долгой слежки не производилось. Сотрудник был не готов к экстремальным условиям и покинул ярус, чтобы не подвергнуть опасности своё здоровье.

— Вот упертый, явно это он от нас решил спрятаться. Надо ему сказать, что при желании, мы его везде найдем, пусть возвращается в нормальные условия.

— Что-то ты сильно переживаешь за судьбу конкурента, — усмехнулся Кучин.

— Он тоже представляет наш регион. Гениальные игроки встречаются один на миллион. Я бы рекомендовал его в партнеры нашей программы, и как можно раньше.

— Вы же вроде говорили, что он обнулился, а значит, не скоро вас снова нагонит. Тем более, у нас уже есть четыре партнерских контракта, кроме ваших с Антоном. Я бы не сказал, что рекомендованные игроки достигли выдающихся результатов. Волочатся в середине топ-500, где, кстати, без особых усилий нахожусь и я, — явно принизив свой вложенный труд, заметил майор.

— Не сравнивайте себя с Димашем и другими ребятами, — вдруг недовольно отозвался Антон, — они бы давно взяли пятидесятый, если бы не рисковали за весь клан. Димаш между прочим уже десять уровней потерял на рейдах и не жалуется, что из топ-10 города выпал. Другие также. Они все были бы около пятидесятого, если бы отсиживались на безопасных местах, как вы.

— Возможно, — сухо отозвался майор, которого недвусмысленно ткнули лицом в грязь, — так что там с вашим кандидатом в партнеры?

— Скажу честно, — замявшись, начала Ольга, — спец по нейросканированию сказал, что произошла накладка.

— Ну, вот опять! — хлопнул ладонями по столу Кучин.

— И в чём накладка? — настороженно спросил Винс.

— Объем по ассоциации «Сфера» у Алекса вышел настолько большим, что штатной памяти сканера не хватило.

— Как так? — удивился Кучин, — штатная память нейросканера — восемьсот терабайт. Она рассчитана на двадцать пять лет безассоциативного нейросканирования. Сканится всё и вся. Как такое возможно?

— Я не знаю подробностей, майор. Полученные данные переданы в датацентр министерства для разборки и систематизации. Предварительный прогноз ИИ — шесть-восемь лет, но самые первые результаты будут уже в течении месяца.

— Фуф, — демонстративно смахнув со лба воображаемый пот, сказал Винс, — а я уже расстроился, что потерял интересного противника. Восемь лет… ну-ну.


Парень выглядел настолько довольным, будто узнал хорошие новости.


— Это всё? — спросил Кучин.

— Есть вопросы по бюджету и ротации в рядах рейдовых танков. Тот же Димаш находиться на грани ухода в отрицательную удачу. Антон предлагает перевести его на охрану рубежа, а на рейды взять тех, кто еще не терял уровни. Вы, майор, кстати, полностью подходите по параметрам.

— Я? — удивленно переспросил Кучин.

— Министерство требует освоить мифриловую шахту, — вклинился Винс, — там босс великан и пару миньонов помельче. Антон включит вас в состав рейдгруппы. Завтра в шесть сбор у арены. Не беспокойтесь, я тоже иду с вами. Будет у нас завтра веселый вечерок.

Часть 21 Гроза сучков и палок

Меня разбудил громкий сигнал коммуникатора. Он настойчиво гудел и вибрировал на руке, пока я продирал глаза. «К черту Сферу, спать хочу», — решил я, отбивая сигнал и сладко закрывая глаза. Надоедливый коммуникатор завибрировал снова.


— Да, что такое! — раздраженно вглядываясь в экран, возмутился я.


На экране высветилось лицо японки. Она принялась извиняться и попросила ей помочь.


— С чем помочь? — удивился я.

— Кондиционер не работает, — пожаловалась девушка.


Скрепя зубами я слез с постели, провел магнитным ключом по замку, и в одних шортах вышел из модуля в общий тоннель. Здесь стояла невыносимая духота, поэтому я поскорее закрыл дверь своего модуля, чтобы не впустить туда горячий воздух. Позвонил к соседке в дверь.


Сая открыла, и я увидел, что футболка девушки насквозь промокла от пота. Лоб, щеки и верхняя губа также покрыты крупными каплями пота. Она была красной от перегрева и тяжело дышала. Шагнув внутрь модуля, я понял, что там стоит такая же жара, как и в тоннеле. Кондиционер работал, но толку от него было мало. При включении кондиционера створки решетки вентиляции автоматически закрывались, поэтому свежий воздух в модуль не поступал.


Я выключил кондиционер, створки вентиляции открылись, но падения температуры и свежести не ощущалось. Разбираться ночью, что не работает, не было ни сил, ни желания. Всего минута в такой духоте, и мне уже самому стало дурно, уши заложило, а ритм сердца отдавался пульсацией в висках. Как Сая продержалась тут так долго? На коммуникаторе было уже почти два ночи.


Простыня и наволочка на её постели промокли. Намок и матрац. Я стащил его с кровати, сложил вдвое и зажал под мышкой. Туда же отправил подушку. Взял с полки сухой комплект постельного белья, схватил девушку за запястье и потянул в свой модуль. Она была в полуобморочном состоянии, поэтому особо не сопротивлялась.


Оказавшись в своем модуле, я кинул матрац на пол, сухой стороной вверх. Быстро накрыл его сухой простыней, заправил в свежую наволочку подушку. Рывком стянул с девушки мокрую футболку и, толкнув на матрац, накрыл сверху простыней. Не обращая внимания на вялые возмущения Саи, я рыбкой прыгнул в свою кровать, хлопом выключил свет и сладко заснул через двадцать секунд.


Проснулся я в четыре часа утра. Как и планировал, среагировав на будильник. В этот раз пробуждение далось мне гораздо легче. До звукового сигнала дело не дошло, хватило и вибрации. Я присел на кровати, тряхнул головой и коснулся правой рукой датчика в стене. Вспыхнул яркий свет. Снизив круговым движением пальцев яркость до минимума, я глянул на пол. Миниатюрная японка спала, свернувшись в позе зародыша и укутавшись по шею в простыню. А она смелая — пересечь полмира, чтобы прислуживать незнакомцу. Я б даже сказал, слишком смелая. Почти на грани безумства. Я лично на такое никогда бы не решился.


Скорее всего, она себе что-то волшебное напридумывала. Такие деньги через неё прошли. Я, по её мнению, должен был быть, как минимум из богатеев или во власти. Кто еще слуг может себе позволить? Личный особняк на плавучей платформе, бассейн шампанского и вот — на тебе! Ржавая, крысиная нора в душных недрах земли. Небось, все еще в шоке от того, куда попала. Лихорадочно думает, как отсюда сбежать и не умереть при этом. Кстати, я ж ей до сих пор ни кредита не перекинул. Как бы там большие проценты не набежали! Ладно, как проснётся, узнаю, сколько дорога ко мне стоила. Сразу все деньги ей, разумеется, давать нельзя, а то сбежит. По частям, по частям, по немногу помогу ей с долгом, а она мне в игре отработает, ну и по хозяйству поможет. Узнаю, что такое массаж и личный повар. После того, как на базе легиона об этом услышал, меня эта запредельная роскошь очаровала и не отпускает.


А как она спит! Вот уж дитя лета. Двадцать градусов в модуле, а ей холодно! Накинув на неё сверху еще одну простыню, я сходил попить и облегчиться. Подняв на два градуса температуру на кондиционере, я облачился в косюм для погружений и снова лег на кровать. Пора уделить время интересному и вынужденно отложенному в сторону делу. Экспериментам со стихийной магией! Предвкушая что-то интересное, я поскорей погрузился в «Сферу».


Как я и думал, в четыре часа ночи немногочисленные игроки девяносто первого стартового городка уже спали. Я шел по пустынному городу к недавно образовавшейся на востоке полоске пней, совершенно один, с твердым намерением исследовать свои магические силы.


Добравшись до своей цели, я забрался в закладку умения «Заклинатель» и пробежался глазами по описанию единственного доступного этому навыку заклинания:


«Е*ал я эти е*аные палки».

Эффект: разрушение объектов, брони и оружия, созданных из дерева (дубинок, щитов, частокола в определенной области и так далее.)

Шанс успешного наложения на втором уровне навыка — 20%

Радиус действия на втором уровне — 6 м,

Стоимость на втором уровне умения «заклинатель» — 12 маны.


Да уж. Японцы и тут блеснули интеллектом. Тыкнули меня носом в то, какой я сквернослов. Я сам создал эту проблему. Пенять можно только на себя. Повернувшись к одному из ближайших пней, я грязно выругался, вернее — кастанул своё могучее заклинание. Пень как стоял, так и остался стоять на месте. Не сработало, не достало или что? Заглянув в закладку характеристик персонажа, я увидел, что отнялось двенадцать очков маны. Значит, сработало, но наложение оказалось неуспешным. Повторно выругавшись, я опять не увидел никакого эффекта. Да уж, двадцать процентов успешного наложения — то еще издевательство. Бесполезная трата маны.

Я открыл закладку умения «Заклинатель стихий». Тут также имелось одно заклинание.


«Горите огнем, е*аные сучья!» (боевое)

Эффект: воспламеняет объекты, броню и оружие, созданные из дерева (дубинки, щиты, частокол в определенной области и так далее.)

Шанс успешного наложения — 100%

Максимальная дальность наложения на первом уровне — 3 м

Максимальная область наложения на первом уровне — 1 м

Стоимость на втором уровне умения «заклинатель» — 33 маны.


Еще в прошлый раз меня удивило, указанное в описании стопроцентное срабатывание. Прочитав название заклинания, я опять испытал дискомфорт. Если в бою ругань еще можно было как-то оправдать, то, как мне разжигать костер в компании друзей, если для этого нужно орать: «Горите огнем, е*аные сучья!» Буду выглядеть, как полный придурок.

Обшарив глазами закладку «Заклинания» я обнаружил в правом верхнем углу иконку со знаком вопроса. Его активация вывалила в центральную область обзора многостраничный список правил создания заклинаний. Я быстро пробежался глазами по списку:

«…Минимум три слова в названии…

…обязательное присутствие глагола действия (прииди, явись на мой зов, бушуй, рази и так далее)…

…стихийные заклинания должны включать название элемента…

…указать цель наложения (допускаются общие названия: враг, противник, жертва, смерд, тварь и так далее)…

…редактирование названия заклинания активируется голосовой командой в закладке описания, словосочетанием „редактировать название“…»

А это как раз то, что нужно! Хе-хе-хе! Теперь никто не узнает какой я матерщинник в гневе. Открыв закладку описания я призадумался. Кхм… что бы такое придумать? Чтобы не длинно и звучало не по дурацки. Три слова, три слова…


«Горите огнем сучья!» — маловато экспрессии.

«Огнем гори отродье леса!» — еще хуже, чем с матом.

Может: «Пожри огонь древесные творенья!» — как-то длинновато и неконкретно.


Мне этим заклинанием еще не раз пользоваться. Какое словосочетание отражало бы всю суть заклинания и подчеркивало величие моего магического дара, и при этом соответствовало правилам?


«Сожги до тла врагов моих, Огня Стихия!» — поэтично, но целых семь слов.


Не так то просто придумать звучную кричалку, короткую и со смыслом. Ладно потом поищу что-то в сети. Пришлось отложить переименование, пока я не увижу, как заклинание действует. Следуя подсказке, я стал перед большим пнём в двух метрах и выкрикнул заклинание, картинно, как изображают на эпических картинках, выставив вперед открытую ладонь.


В центре ладони заиграла огненная сфера, и струя жаркого пламени, вырвавшаяся из неё, обдала пень огнем, как из ручного огнемета. Сфера тут же исчезла, а сухой пень вспыхнул, как спичка. Ширина пламени в месте столкновения с его поверхностью составила обещанный метр.


Я офигел от красочного спецэффекта. Это было по-настоящему круто! Я выглядел, как могучий волшебник. Очень кстати выставил вперед ладонь. Направление струи указывалось ею, а не взглядом. Я попробовал активировать заклинание в пустоту, и оно не сработало. Наличие чего-то деревянного в радиусе поражения, являлось обязательным условием активации, но я-то прекрасно понимал, что столкнувшись с деревянным щитом или дубинкой, пламя не исчезнет. Следом за щитом загорится и тот, кто его держит. Не зря же за названием стояла пометка «боевое»!


Проверив расход маны, я пришел в еще большее возбуждение. Всего-то тридцать три жалких очка за такую красотищу! У-у-у! Прокачав «заклинателя стихий» до максимума, я смогу делать из рыцарей шашлыки! Хотя, я не видел ничего деревянного в их экипировке, можно будет бросать в их сторону палку и кастовать по ней!


Меня охватило огромное желание поскорее повысить крутой навык, но желания не всегда сбываются. Из моих ста восьмидесяти очков маны, с учетом предыдущих растрат, осталось только сто двадцать три. Кастанув заклинание «воспламенения» еще три раза, я был вынужден сделать перерыв и терпеливо ждать восстановления магической энергии, которая при моем скромном «интеллекте» восстанавливалась всего по два очка в минуту. С трудом дождавшись, когда набежит тридцать три очка, я тут же пальнул заклинанием в ближайший пень и мои руки и ноги стали ватными, а голова пошла кругом. Перед глазами появились белые круги. Я услышал сообщение системы о повышении интеллекта на один и присел на землю, не в силах больше стоять на ногах.


Знакомое состояние полного расхода маны дало мне один бонусный интеллект. Я знал, что происходит и не паниковал. Когда набежало пару очков магической энергии я смог встать на ноги и свободно двигаться. Пока ждал накопления новых тридцати трех очков, порубил лес и поносил его НИПу «Мэр» на отстройку кузницы. Едва набрав ману, тут же повторно активировал заклинание. В этот раз система не отметила полный расход маны повышением интеллекта сразу, выдала ценное очко уже после двух раз.


Это увеличило мой интеллект до двадцати и скорость автоматического восстановления возросла до трех единиц в минуту. Здорово, конечно, но как же долго! Я хотел, я жаждал магического могущества и как можно скорее! В игровом магазине продавались эликсиры маны, но чтобы их купить, нужно было поднять уровень персонажа до десятого уровня, а это противоречило моей стратегии развития. Второй способ — «кровать» также приводил к повышению уровня. Единственным очевидным способом доступа к магазину было сотрудничество с высокоуровневым игроком или прокачка Саи. Я уже стал подумывать, а не устроить ли ей «водные» процедуры, но вовремя спохватился.

Сначала ей надо дать кинжалы охотника и прокачать на мне «Владение режущим оружием», в котором тоже есть бонус «Кровотечения». Иначе убить меня быстро будет просто невозможно. Только в такой последовательности и никак иначе!


Если она сразу поднимет уровень, то её атаки по низкоуровневому противнику не будут развивать умение. Мне надо искать другой метод быстро восстанавливать ману. Кстати, после смерти, как и здоровье, она тоже восстанавливается до полного значения. Вроде бы. Я этот момент не проверял. А как дела обстоят при активации «Щита духа»?


Столько вопросов без ответов. Нужно всё выяснить и разработать схему использования. Во мне проснулся фанатик-задрот. Вспомнилось читерское умение гидры «Быстрое восполнение маны». Оно на десятом уровне восстанавливало аж десять маны в секунду! Это космос. Вот только, что может дать эту способность? Я понятия не имел. Оставалось экспериментировать. Буду пробовать всё, что придумаю.


Смекнув, что ждать накопления тридцати трех очков слишком долго, я переключился на заклинание «разрушения». Оно требовало всего двенадцать очков для активации и позволяло вызывать полное исчерпание маны гораздо чаще.


Как задрот, нашедший новый читерский способ быстрой прокачки характеристик, я стал провоцировать истощение маны с периодичностью раз в четыре минуты. Как и ожидалось, интеллект повысился сначала после четырех, потом восьми, шестнадцати и тридцати двух полных расходов.


Заодно я дважды поднял навык «Заклинатель» и выяснил, что представляет собой заклинание «разрушения». Попавший под его действие пень разлетался в щепки, словно внутри взрывалась динамитная шашка, с громким хлопком, но без ударной волны. Это тоже было довольно эффектное зрелище, и при высоком уровне навыка позволяло лишать противника деревянного щита и дубинки. Да только не видел я, чтобы хоть кто-то их использовал, кроме людоедов, а их дубинки были слишком ценными, чтобы с ними так поступать. Короче, не заклинание, а бесполезная хрень, но я и кастовал его лишь для того, чтобы поднят уровень интеллекта и потом чаще использовать восхитивший меня «огнемет».


К сожалению, я был вынужден временно отложить дальнейшую прокачку. В городе появился игрок, а мои хлопки не могли не привлечь его внимания. Нужно было отойти подальше от города и тогда я смогу продолжить. Перед тем, как углубиться в лес, я купил у НИПа «охотник» его дешёвую, квестовую дубинку и «Простой охотничий кинжал».


«Простой охотничий кинжал» Вес: 1 ед.

Урон 3

Совет: повышайте умение «Владение режущим оружием», для более эффективного использования.


Для этого пришлось продать ему удочку, которой я так и не воспользовался. Больше денег ни на что не хватило. Эх, нужно было сбросить себе сюда с личного кабинета хотя бы сотню кредитов, чтоб рубкой леса не заниматься. Она всё равно оказалась бесполезным занятием.


Я стал углубляться в лес, с удовольствием наблюдая, как постепенно накапливается мана. Интересно, что будет, если активировать магию разрушения на ствол высокого дерева? По идее, его весом может убить даже сильного монстра…. И меня! Надо было попробовать. Единственным неудобством являлось отсутствие в лесу свободного места для падения.


Дерево просто увязнет в ветках других деревьев и потеряет свой убийственный потенциал. Этот метод прокатит разве что на опушке, но было неизвестно, в какую сторону покоситься ствол при применении заклинания и насколько толстое дерево сможет перебить. Радовал увеличившийся радиус действия. Двенадцать метров на четвертом уровне, намекал на тридцать на десятом. А вот нестабильность каста очень раздражала. Так как навык «Заклинатель» был пока на четвертом уровне, срабатывало оно через раз, а то и реже.


Задумавшись о своём, я зашел довольно далеко. Мне стали попадаться одиночные Тушканы. «Юные» скорее всего, потому что нападать поодиночке они не решались.

Ускорив шаг, я быстро углублялся в лес, готовясь перейти на бег в случае малейшей опасности. На таком отдалении от города уже могли обитать более высокоуровневые монстры.


Я прислушивался к голосам птиц и шороху листьев, но ничего подозрительного и настораживающего не услышал. Я шел быстрым шагом, и одним глазом следил за восстановлением маны и расширением личной карты. На ней не было никаких интересных отметок. Кругом один скучный лес. Ни пещер, ни озер, ни скал для устройства каменоломни.


Я был слишком низеньким, и из-за стены высоких деревьев мне не хватало ориентиров, указывающих, как далеко я уже зашел. Словно отвечая на беспокоящий меня вопрос, вскоре лес расступился, и я увидел подножье высокой горы и несколько пещер на её склоне. У входа в пещеры стояли шаблонные для мира фэнтези колья, с надетыми на них человеческими черепами. Эдакий символ полу разумных монстров, вроде гоблинов, кобальтов, орков и огров и прочих людоедов и великанов.


И ежу было понятно, что ни одной живой души в эти места еще не заходило, но указатели с черепами уже присутствовали. Банальщина. Игровая условность. Ну да ладно. Куда это я забрел? Что там обитало в пещере и требовало особой, предупреждающей отметки.


Вообще, леса вокруг города показалась мне слишком мирными. Я беспрепятственно зашел, по моим меркам, на территорию лемуров или еще дальше. Меня ни разу не атаковали. В седьмом городе меня бы давно окружила орда Древних Тушканов и разорвала в клочья. Неужели количество и уровень противников в округе подстраивался под численность и уровни игроков в городе? Или монстры просто не успели размножиться? Всё указывало на это.

Я смело направился в пещеру. Смерти я не боялся, а что спрятано внутри, мне было жуть как интересно. Тем более, у меня имелась при себе дворфская кирка. Я еще не занимался в игре добычей руды. Крафт предметов из собственноручно добытых ресурсов — одно из любимейших занятий любого задрота ММОРПГ.


Я не ошибся, первая же пещера распахнула мне доступ к железной руде. Железнорудная жила тянулась из глубины до самого входа. Видимо, чтобы исследователи вроде меня не прошли мимо. Глубоко заходить я не стал. Стремно. Да и не видно ничего, темень — выколи глаз. Я встал у самого входа, куда хорошо проникал наружный свет, и стал размашисто долбить дворфской киркой в каменную стену пещеры.


Ничего от стены так и не отвалилось, но через минуту упражнений с киркой в мой инвентарь упало четыре единицы железной руды. Один за производительность кирки и еще три за бонусы дворфской кирки за силу. Пока я таращился в инвентарь, мою шею плотно обхватили огромные жвалы.


Я вскрикнул от неожиданности и выронил кирку. Меня охватил настоящий ужас, когда что-то большое, черное и страшное подтянуло меня к потолку пещеры и, быстро перебирая лапами, стало заворачивать в крепкий липкий кокон. Я потянулся было правой рукой, к иконке интерфейса, чтобы нажать «Выйти из Сферы», но не тут то было. Мою руку плотно прижало к туловищу обволакивающая всё тело паутина.


Я запаниковал. Только бы он не упаковал меня полностью. Если его способ убийства связан с удушением жертвы, я могу застрять в этом коконе навечно. Я в принципе не мог задохнуться. Даже не думал, что это может стать в будущем настоящей проблемой. К моему облегчению, плотно зафиксировав мои конечности, монстр оставил голову снаружи. В следующую секунду его огромные жвалы впились острыми концами в мои щеки, впрыскивая отравляющий яд. Я не мог открыть лог урона, но по пробежавшему по спине холодку понял, что здоровье пошло вниз.


Гигантский паук терпеливо ждал пока действие яда закончиться и приложился ко мне еще раз. Мой страх постепенно сошел на нет. Монстр действовал очень деликатно, его уколы были почти безболезненными, за что я был ему очень благодарен. Видимо уровень «ядовитого укуса» у этого с виду страшного создания был далеко не десятый, как у Древней медузы Горгоны, поэтому даже после третьей порции яда, я все еще оставался вполне живым, зато система отметила мою живучесть новым умением:


«Получено новое пассивное умение — Сопротивление к яду. Уровень один».

«Получено дополнительное очко характеристик»


«Спасибо за еще одно очко интеллекта», — подумал я, мысленно улыбнувшись.

Вот как надо умения развивать! Без боли и пыток. Паучок-то не промах. Нежно обнял, в удобную постельку упаковал. Не жалит, а почти целует. Джентльмен.


Еще три засоса и я понял, что у паука от силы третий уровень «ядовитого укуса», а может, и того меньше. После следующего впрыска активировался «Щит Духа», сделав серию следующие «поцелуев» вообще ни о чем.


Жалкие потуги монстра затравить меня до смерти вызывали зевоту. Он был не в состоянии даже сломать мой щит. Вскоре я получил второй, а спустя полчаса и третий уровень «сопротивления к яду», что, фактически, нейтрализовало действие его отравляющей способности. Паук перестал накачивать меня ядом и сидел рядом с несчастным видом, перебирая от скуки лапками.


Мне был почти жалко этого монстра. Его восемь грустных бусенок-глаз смотрели на меня с непониманием и тоской. Наши игры в гляделки породили навык, которого мне так не хватало на новом персонаже. Система безразлично объявила:


«Получено особое пассивное умение — Охотник на чудищ. Уровень один»

«Получено дополнительное очко характеристик»


Я готов был погостить в пещере еще немного, лишь бы навык развился до второго уровня.

Разноцветные столбики индикаторы и имя были недостаточно информативны, я хотел знать уровень и точные цифровые значения главных показателей.


Висеть в мягком коконе, было почти приятно. Если бы можно было вздремнуть, я бы вздремнул. Я смотрел на монстра, а мои мысли унеслись куда-то далеко. Я вдруг вспомнил, что турнир должен проходить на арене, а если городе нет никакой арены? Надо ли её построить или нет? Нужно было уточнить этот вопрос, пока не слишком поздно. Еще стало интересно, догадается ли Сая удалить своего японского персонажа и создать нового уже в нашем регионе?


С виду она девушка неглупая, хотя, кто знает? Еще было интересно, когда пауку надоест на меня глазеть, и он отгрызет мне голову или отпустит на все четыре стороны. Второй вариант вряд ли вообще предусмотрен игрой, а первый джентльмену был не по душе. От скуки я стал раскачиваться в паутине, заставив паука беспокойно бегать по еле заметным нитям вдоль всего свода пещеры. Подходил к концу час моего вынужденного бездействия. Наконец система объявила, что моё близкое знакомство с Пауком Арахнидовичем вполне тянет на второй уровень «Охотника на чудищ». Я смог увидеть, кто же это поймал меня в свою ловушку и не желает убивать.


«Огромный ядовитый паук-прядильщик. 25 уровень.»

«НР 200/200»

«МР 200/200»

«SP 196/200»

Совсем дохленький монстр. Можно его и обычным дворфским молотком забить, но почему-то совсем не хотелось. Я проникся почти дружескими чувствами к этому тихому и безобидному пауку-переростку. Вскоре появилось предупреждающее окно:

___________________________________________________________________________________

«ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ!

Инстанс „Железорудная пещера“ закроется через пять минут.

Если главный босс подземелья не будет повержен за это время,

игроки будут принудительно перемещены за пределы пещеры.


Совет: Если хотите закрепить эксклюзивное право* на владение пещерой, победите босса группой членов одной гильдии.

*право можно передать, продать, отменить и потерять при захвате подземелья другим монстром-боссом».

___________________________________________________________________________________

«О! А вот это уже интересно», — подумал я. Пещера с железной рудой не просто общедоступный рудник. Её можно брать под контроль и терять, продавать и передавать. Это совершенно новая для меня информация.


Через пять минут меня, как и обещали, выперли из пещеры ко входу. Снова нарываться на упаковку пауком-прядильщиком я не рискнул, но нужно было как-то забрать из пещеры мою дворфскую кирку. Она лежала недалеко от входа. Я пошел к стене леса, чтобы выломать жердь, которой собирался безопасно сдвинуть инструмент к выходу. Деревья тут росли не такие мелкие, как у города. Куда не глянь — великан, пару метров в диаметре.


Молоденьких деревьев совсем не наблюдалось. Пришлось сменить план и искать длинную ветку. Побродив у подножья деревьев-великанов, я не нашел ни одной ветки подходящей длины. Оставалось одно — срубить ветку с дерева. Для этого нужно было забраться на дерево по толстенному стволу, а сделать это в дворфском скине не представлялось возможным.


Как оказалось, сменить или скинуть внешку просто так, прямо посередине игры, нельзя. Эта функция активировалась только из личного кабинета, а это означало, что нужно выйти из игры. Опасаясь, что моя кирка может исчезнуть после релога, я решил срубить дерево. Мало ли. Инстансы могли работать не по правилам остального мира и обновляться, безвозвратно удаляя из мира оставленные внутри предметы.


И тут меня посетила «гениальная» идея. Я же заклинатель! Зачем руки марать? Я встал напротив высокого дерева и применил матерное заклинание, которому так и не придумал более скромное название, а для себя коротко называл «разрушением». Всё шло по плану. С третьего раза заклинанье сработало и перебило довольно толстый ствол у самого основания. Ствол дерева покосился и стал с нарастающей скоростью падать в мою сторону. Оценив траекторию падения, я начал быстро смещаться влево, и тут на тебе, зацепившись за соседнее дерево толстой веткой, ствол резко крутанулся, завернув именно в мою сторону. От неожиданности, я замешкался и не догадался припасть к земле.


Ствол сбил меня с ног и с размаху припечатал к твердым корням того же дерева, за которое ранее зацепился веткой. Дерево отмстило мне за оскорбление. Вот серьезно, такое самоубийство даже специально не придумаешь. Полученного урона вполне хватило, чтобы снять все очки здоровья и активировавшийся «Щит». Я улетел на респ, не успев понять, что произошло. Одно было очевидно. До следующего дня рассчитывать на повторную активацию «Щита» не стоило. Заставшее на точке воскрешения сообщение системы прозвучало, как бальзам на душу. Благодаря стараниям паука-прядильщика и мстительному дереву-великану я получил первое повышение уникальной способности.


«Повышена уникальная способность „Благословенный Щит Духа“, 2 уровень»

«Увеличение характеристики „Удача“ на один»

Второй раз применение и развитие этой способности даровало мне таинственную удачу. Жаль, что полученное ранее очко удачи умерло вместе с прошлым персонажем, но отметку в голове для себя я сделал. Нужно задействовать щит, как можно чаще. Его развитие оценивается системой, как повод повышать эту непрокачиваемую характеристику. Забравшись в описание новых параметров «Щита», я увидел, что теперь он давал на сто единиц защиты больше, а его перезарядка сократилась на секунду.


Честно говоря, я ожидал чего-то более существенного. С другой стороны, всего за десять активаций десятипроцентное усиление. Другим о таком только мечтать. Пора было сделать перерыв. Черт с ней с киркой. Если её не будет в пещере, заберу у Саи. На крайняк куплю еще один скин или набор дворфских инструментов, если они продаются отдельно. Решил сразу узнать, какой бонус дает обычная кирка из продаваемых НИП «Кузнец». Может, и заморачиваться не стоит.


Взглянув на предлагаемую кузнецом кирку, добывающую всего одну руду в минуту, я понял, что заморачиваться стоит. Разница в эффективности огромная. Хорошо, что я узнал это до того, как занялся добычей руды для крафта собственного снаряжения. Желая оценить прогресс за восемь часов игры, я открыл вкладку параметров персонажа. Два свободных очка, полученных в пещере закинул в интеллект.

_________________________________________________

Александр 5202, 1 уровень

НР 470/470

МР 270/270

SР 470/470


Сила 10

Ловкость 10

Выносливость 47

Скорость 10

Интеллект 27

Удача 11


Максимальный переносимый вес: 38/100

Комфорт: 100/100

Финансы: 0 з. м. 0 с. м. 20 м. м.

_________________________________________________


Сегодня я сделал серьезный рывок в повышении интеллекта, и получил первое очко удачи, но быстрый способ прокачки интеллекта себя исчерпал. Потребуется повторить истощение маны еще шестьдесят четыре раза, чтобы получить еще одно очко, а следующее за ним дадут после еще сто двадцати восьми истощений. Заняться этим когда-нибудь придется, но я ненавидел рутину, поэтому решил отложить монотонные способы прокачку на потом. Сейчас нужно было сделать перерыв и узнать, не слиняла ли Сая, пока я был в «Сфере».

Часть 22 Битва за каменоломню

Стянув шлем и повязку, я увидел, что Сая сидит на матраце, обхватив руками колени. Она положила подбородок в ложбинку между чашечек и беззвучно шевелила губами, видимо, готовясь к нашему будущему разговору. Её вещи из соседнего модуля были перенесены и аккуратно сложены под стену возле края матраца. Консоль и шлем, лежали рядом, но не были подключены к электропитанию и сети.

Почувствовав мой взгляд, девушка резко подскочила на ноги, спешно разгладила складки на юбке и поприветствовала меня на японском с традиционным поклоном. Она опять облачилась в свое легкое, белое платье и еще вдела в волосы украшение — заколку с белым цветком. Вся из себя невеста на выданье. Бюстгалтера через оттопырившееся декольте я не заметил. Зато увидел два небольших холмика с маленькими темными сосками на вершине, от чего у меня вдруг перехватило дыханье. К чему бы это?

— Конничива, Ареккусу-сан! (Здравствуйте, господин Алекс) — сказала девушка.

Буквы «л» в японском языке нет, поэтому Сая заменила слог на похожий, но с буквой «р». Поприветствовав меня, японка жестом пригласила меня на кухню. Там меня ждал небольшой сюрприз. В маленьких пластиковых пиалах лежали невиданные мною до селе продукты. Какие-то зеленые и бурые водоросли, кусок вареного щупальца осьминога, непонятные кусочки слизи, по-видимому, разновидность морских губок или моллюсков и… белые, мерзко извивающиеся личинки насекомых, похожие на опарышей.

От последних двух блюд я сразу отказался, а три других съел с натянутой улыбкой, но больше из вежливости, чем от разыгравшегося аппетита. В моем регионе основной пищей являлся рыбный паштет с добавлением разных вкусовых и питательных добавок. По праздникам, я покупал сладкие газированные напитки, фрукты, овощи, птицу, хлеб и рис. Рис стоил дешевле хлеба, поэтому его я заказывал гораздо чаще. Все-таки большую часть населения Тибетского нагорья составляли китайцы. Эти ребята на любом клочке земли, или плавучей теплице, сразу устраивали заливные поля. Даже в условиях дефицита земли, они не изменили старым кулинарным привычкам.

Быстро прикончив крохотные порции, я заметил, что сама японка ничего не ест, хотя смотрит на еду голодным взглядом. Включив коммуникатор, я спросил:

— Почему ничего не ешь?

— Вы уже насытились, господин Алекс? — озвучил слова девушки переводчик.

— Да, если захочу еще, закажу боксовой доставкой. Кстати, прямо сейчас так и сделаю. Отметим твоё прибытие. Ты что-то хочешь? Рис, птицу, может быть какие-то овощи, фрукты?

Глаза Саи округлились. Она часто закивала головой. От слова «рис», её ладони сами сложились в просящий жест.

— Давай так, я закину тебе пару сотен кредитов на счет, а ты сама закажешь нам еды на ужин и завтрак.

Девушка прямо расцвела на глазах. Я активировал через коммуникатор доступ к своему счету и перевел Сае двести кредитов.

— Кстати, сколько стоила дорога? — поинтересовался я.

— Шестьсот кредитов, — воспользовавшись переводчиком, озвучила девушка и, порывшись в своей сумке, достала планшет, на котором высветила оплаченный билет транспортной компании.

Не откладывая в долгий ящик, я возместил ей стоимость трехдневного морского путешествия и сразу переслал на счет половину оговоренной ранее суммы в размере двух с половиной тысяч кредитов.

Коммуникатор девушки запестрил сообщениями о пополнении счета, но её радостное выражение лица тут же сменилось несчастным.

— Простите, господин Алекс. Я не смогу купить продукты, все ваши деньги списались в счет оплаты долга.

— Чё? Что это за банк у тебя такой? Снимает деньги, не спрашивая разрешения владельца! — возмутился я.

— Простите, простите, — заканючила японка, кивая головой.

Тяжело вздохнув, я снова полез в свой коммуникатор. Раз уж она рискнула и приплыла ко мне через полмира, почему бы и мне не поверить ей? В конце концов, у неё уже был шанс меня обокрасть, просто присвоив полученные за трофеи деньги, но этого же не произошло. Была не была. Я скинул Сае на счет оставшуюся часть суммы, а сам незаметно следил за её реакцией.

После очередного сигнала коммуникатора, Сая удивленно уставилась в экран, а потом перевела растерянный взгляд на меня. Я ожидал удивления, буйной радости, прыжка на шею в порыве благодарности, но девушка вдруг спряталась лицо в ладонях и расплакалась. Ну и странные эти японки. Мне почему-то стало неловко, словно я сделал что-то плохое.

Я подошел и прижал девушку к себе, похлопывая по спине. Она не пыталась отстраниться или уйти. Измазав соплями мою футболку, она вдруг задрала лицо вверх и, поднеся к губам коммуникатор, с серьезным выражением заявила:

— Господин Алекс, я готова сделать для вас всё, что в моих силах! Пожалуйста, распоряжайтесь мной.

Не удержавшись, я потрепал её по волосам. Дурочка. Что твориться у неё в голове — одному богу известно. Поднеся коммуникатор к губам, я дал первое задание.

— Заканчивай тут с едой. Закажи нам ужин и разыщи мне информацию по турниру в Сфере. Что там сказано о городах? Участвуют ли в турнире города без арены?

Сая сделала кивок головой, подтверждая, что поняла суть вопроса и быстро накинулась на пиалки с опарышами. Меня аж передернуло от звука лопающихся личинок. Закусив их водорослями и кусочком кальмара, она вымыла руки, протерла их об кусок ткани и полезла в сеть со своего планшета.

Тем временем, я подключил её консоль к питанию, сети и шлему, ввел пароли доступа к сети и загрузил необходимые данные для запуска «Сферы» в шлем. За это время девушка нашла нужную мне информацию. Наличие арены было обязательным условием для участия города во всех этапах турнира.

Я в сердцах топнул ногой. Еще одна проблема на мою голову. В городе пока слишком мало игроков, чтобы без проблем собрать нужные ресурсы, даже если я стану выкупать их у НИПов. Придется отвлечься от прокачки и уделить внимание вопросу отстройки города.

Я попросил помощницу собрать сведения о постройках, без которых арену нельзя построить в принципе. Если существуют разные варианты, выяснить, каким путем это сделать легче, с наименьшими затратами ресурсов и времени. Дал задание, а сам пошел в её модуль, чтобы проверить работу вентиляции и кондиционера.

Пришлось повозиться. Открутив решетку, я заполз внутрь тесного воздуховода, ведущего к сборному коллектору, и проверил створку клапана. Тот открывался на достаточную ширину, но тяги между створками не ощущалось. Мне так и не удалось установить причину, почему вентиляционный канал перестал подавать в модуль свежий воздух. Я не стал тратить время на поиск неисправности кондиционера. Без свежего воздуха, толку от его работы не будет. До конца месяца оставалось всего пару дней, арендовать другой модуль было пустой тратой денег. Я решил сказать Сае, что пару дней нам придется пожить в тесноте.

Раскрасневшийся и взмокший от душной жары, я вернулся в свой модуль и получил от помощницы четкую и структурированную информацию. Без плавильни и кузнецы отстройка арены будет невозможна. Для её строительства требовались гвозди, получить которые можно, расплавив руду в плавильне и изготовив из слитков в кузнеце. Ни в игровом магазине, ни у НИПов на стартовой локации гвозди не продавались. Без банка уже отстроенная арена также не позволяла проводить турнир.

Очередной элемент приучения игроков к командной работе. Что получалось:

Банк — 20 000 ед. леса, 20 000 ед. камня. (позволяет делать ставки на участников турнира)

Плавильня — 10 000 ед. камня, 100 ед. железной руды (позволяет переплавлять руду)

Кузница — 10 000 ед. леса, 10 000 ед. камня (позволяет изготавливать простейшие инструменты, оружие и доспехи, а также нужные для отстройки других строений гвозди)

Арена — 30 000 ед. леса, 20 000 ед. камня. 10000 гвоздей (позволяет организовывать и проводить бои между игроками и зарегистрироваться на городской турнир)

Итого: 60 000 ед. леса, 60 000 ед. камня, 100 ед. железной руды и 10000 гвоздей.


Всё это нужно добыть за три месяца! Насчет леса я не беспокоился. Игроки стабильно занимались вырубкой леса, постепенно опуская его цену у НИПов до минимума. А вот добыча камня и руды стояла под большим вопросом.

Пока монстры в округе города не слишком размножились, и ходить в лесу было почти безопасно, нужно было отыскать каменоломню. Высокая цена покупки камня должна привлечь игроков и наладить его стабильную поставку в город.

Определив список целей, я приказал помощнице создать нового персонажа, после этого зашел в личный кабинет «Сферы» и сбросил ей внешку и стиль гномки. Договорился встретиться с ней на круге в девяносто первом городе и сам отправился в душ.

Освежившись, увидел неподвижно лежащую на матрасе девушку. Перед погружением в игру она сняла платье, но не переоделась в спортивную одежду. Просто прикрылась простыней. Подушечка для шеи валялась рядом без дела. Я склонился над ней, и аккуратно приподняв голову за затылок, подложил валик под шею. Находясь в игре, Сая совершенно не реагировала на мои прикосновения.

В голове проскользнула нехорошая, но очень будоражащая сознание мысль. Осторожно протянув руку, я мягко коснулся ладонью её небольшой, упругой груди через ткань простыни. Почувствовал тепло, колыхание груди от дыхания и даже стук сердца. Моя ладонь стала центром сосредоточения всех чувствительных окончаний в теле.

Сделав несколько стискивающих движений, я запустил руку под простыню. Касаться кожи напрямую было намного приятней. Кровь ударила в виски. Подумать только, возле меня лежит абсолютно голая и беззащитная девушка. Глупышка слепо доверилась такому нехорошему человеку, как я. Что же делать?

Мне пришлось срочно вернуться в душ и убедить взбунтовавшийся организм, что Сая абсолютно меня не интересует. Конечно же, не обошлось без рукоприкладства. Вернувшись, в комнату, я старался не смотреть в её сторону. Рывком натянул на ноги костюм, нацепил повязку и приготовился к погружению. Рукоприкладство не особо помогло. В голове так и вертелись мысли, чего бы еще потрогать, пока японка об этом не знает.

Даже не предполагал, что я так падок на женские прелести. Казалось, я уже всё видел в ВР подобного направления, но, оказалось, есть в живых девушках что-то такое, что ВР не передавала. На секунду задумавшись, я осознал. ВР не передавала особый аромат. Вроде, его частички назывались феромонами. Неуловимый букет биохимических стимуляторов, действующих на мужчин мимо логики и здравого смысла.

Погрузившись в игру, я чуть не лопнул от смеха. И без того низенькая японка, уменьшилась в игре до размеров четырехлетнего ребенка. У японцев известный «пунктик» насчет роста, а я, можно сказать, ударил её в самое больное место, заставив надеть дворфский скин, и стать еще ниже. Сая взяла себе Ник «Саяко», что-то среднее между полным именем и фамилией. Из-за ввода Ника голосовой командой, звуки записались нашими буквами.

Приказав следовать за мной, я направился на юго-восток. Восточное направление я уже частично исследовал утром. Начиная с разведанного участка, я планировал обойти город по кругу. Каменоломня не должна была находиться слишком далеко от города. Помниться, когда я был в седьмом городе, там лес уже был вырублен до горизонта. На пустыре виднелось несколько холмов. Каждый холм мог быть этой самой каменоломней. Максимальный радиус исследований — пятьсот-шестьсот метров.

Мы молча бродили по лесу. Недовольное выражение лица не покидало спутницу, и я стал беспокоиться. Была ли она в тот самый момент в «Сфере» или вышла, дожидаясь моего возвращения из душа? Вдруг, Сая просто притворялась, что находиться в погружении?

Чувствовал, ждет меня вечером выяснение отношений. Хотя, сам виноват. Я приглашал на работу ассистентку, повара и массажистку. Про то, что я сам буду что-то «массажировать», разговора не было.

Из раздумий меня вывел оклик Саяко. Она указывала пальцем на провал в земле, над которым как раз и возвышался лесистый холм. Возможно, это было как раз то место, что нам нужно. Пробираясь дальше, я заглянул в разлом. Вниз вела уже готовая деревянная лестница. Вот тебе и дикая пещера!

Вдруг перед глазами возникло сообщение о приглашении в группу. Разумеется, его послала японка. Приняв приглашение, я продолжил путь. Спускаясь вниз по лестнице, я уловил едва различимые звуки, доносящиеся из глубины пещеры. Это были гортанные повизгивания и шипение. Странные звуки, но похоже мы действительно нашли то, что искали. Россыпи обтесанных камней и идеально ровные стены пещеры вполне тянули на роль каменного карьера.


Добравшись до первой обтесанной стены, я попросил Саю дать мне её дворфскую кирку. Получив в руки инструмент, я занес её за спину, собираясь ударить киркой в стену.

— Стой, тут не безопасно, — коснувшись моего плеча, шепнула девушка, — все ресурсные пещеры хорошо охраняются.

И действительно, Сая знала о ресурсных пещерах гораздо больше меня. Надо было сразу её спросить, что да как.

— Это пещера похожа на каменоломню?

— Да.

— Я хочу захватить её.

— Что? Господин Алекс, вы же первого уровня! — удивилась девушка.

— Не важно, что для этого нужно? — продолжил расспрашивать я.

— Надо убить охранников — босса и его слуг.

— Отлично, начнем!

Сказав это, я с размаху стукнул в стену киркой. Оглянувшись в ожидании гостей, я стукнул в стену еще раз. Из темного прохода под лестницей тут же выскочило несколько невысоких созданий с разными видами оружия. Они заблокировали нам путь к отступлению. Сая вскрикнула и спряталась мне за спину.

Я впился глазами в их названия и уровни. Жаль, их особые умения, и значение конкретных характеристик пока были от меня скрыты. На передний фланг выступило два Юных кобольда-копейщика. В одной руке они держали короткие копья с острым зубом на конце. Во-второй, щит из панциря какого-то животного. Сами же были облачены в кожаный доспех с усилением на плечах и в районе человеческого сердца.


«Юный кобольд-копейщик, 8 Уровень»

«НР 150/150»

«МР 50/50»

«SP 150/150»

За их спинами стояло два Юных кобольда-пращника и один Кобольт-лучник. Последний отличался не только ростом, но и наличием твердой чешуи.


«Юный кобольд-пращник, 7 Уровень»

«НР 70/70»

«МР 50/50»

«SP 70/70»


«Кобольд-лучник, 12 Уровень»

«НР 100/100»

«МР 100/100»

«SP 100/100»


Стрелки атаковали сразу, стараясь сильно не высовываться из-за спин, экипированных в доспехи стражей. Медлить было нельзя. Численный перевес на их стороне. Нужно поскорее сблизится, обойти копейщиков и напасть на стрелков.

Я на бегу вооружился дворфским молотом. Мельком глянул на параметры атаки. Бонус к силе от дворфского молота и кирки сложился. Я обладал восемнадцатью очками силы, а в купе с бонусами оружия должен был наносить молотом от двадцати одного до двадцати четырех урона за атаку. Подбадривая себя боевым кличем «Ура», я ринулся в бой.

Услышал, как вскрикнула Сая. Лучник сначала стрелял исключительно в меня, а когда я стал петлять, пустил стрелу мне за спину. Отбив киркой выставленное вперед копье, я с размаху нанес удар в голову правого копейщика. Он незамедлительно подставил щит, но от удара пошатнулся и сделал шаг в сторону. Обходя его с боку, я повторил верхнюю атаку молотом с замаха, но он опять принял удар на щит.

Защищаясь, кобольд сам атаковал, нанеся из-под щита скрытый, колющий удар в бок. Мой левый бок обдало вспышкой боли. Я ахнул и схватился за пораженное место. Кобольд не знал пощады, он делал резкие выпады копьем, укол за уколом, пронзая меня почти в то же самое место. К нему подключился напарник, и они вдвоем изрешетили меня, серией быстрых атак.

«Как же так?» — крутилось в моей голове. Неужели я проиграю монстру двенадцатого уровня, ведь сам я уже примерно двадцать седьмого? «Инвентарь! Надо спрятать оружие в инвентарь!» — подумал я в агонии. Открыв хранилище, я в спешке скинул кирку и молот в свободные ячейки. Еще несколько болезненных, колющих ударов в грудь и меня выкинуло за пределы пещеры. Я очутился недалеко от того места, где находилась лестница вниз.

Сая уже была там. Она виновато посмотрела на меня и попыталась успокоить:

— Ничего страшного. На первом уровне у нас не было и шанса.

— У меня двадцать седьмой уровень, — хмуро возразил я, — сейчас попробуем еще раз, просто у меня нет навыка владения дробящим оружием, и щит до конца дня отключился, а так бы мы их…

Недоговорив, я открыл лог урона.

…Юный кобольд-пращник нанес вам критический урон!

Вы получили 10 урона от монстра Юный кобольд-пращник,

Вы получили 5 урона от монстра Юный кобольд-пращник,

Юный кобольд-пращник нанес вам критический урон!

Вы получили 10 урона от монстра Юный кобольд-пращник,

Вы получили 5 урона от монстра Кобольд-лучник,

Кобольд-лучник отравил вас «Отравляющим ядом»

Умение «Сопротивление яду» блокировало действие яда…

«Ничего себе! Пращники очень часто стреляют и критуют! Значит, у них высокая ловкость. Вот кого надо первым делом бить, а не с копейщиками бодаться», — подумал я. Лучник оказался менее опасен. Стрелял реже, без крита, но имел отравленные стрелы. Во всяком случае, для меня он точно не страшен. Его я могу убить последним и вообще, у него лук из дерева. Его можно сломать или воспламенить. Еще до встречи с копейщиками, мне нанесли тридцать урона. Что там дальше?


… Юный кобольд-копейщик нанес вам критический урон!

Вы получили 44 урона от монстра Юный кобольд-копейщик,

Вы получили 21 урона от монстра Юный кобольд-копейщик,

Вы получили 22 урона от монстра Юный кобольд-копейщик,

Вы получили 21 урона от монстра Юный кобольд-копейщик…


Первый удар копейщика оказался критическим. Я не заметил атаки, не отскочил, не сдвинулся, просто позволил проткнуть себе живот. Меня буквально парализовало от боли. Вот, что значит критический урон колющим оружием! Аналог ошеломления из других игр. Разлет урона у оружия всего в единицу, значит оно типа дубинки один-два урона, а остальное — сама сила монстра. Дальше меня просто забили на месте. Нужно по максимуму использовать мою магию, двигаться. Не давать себя бить. В тупую ломиться не прокатит. Прикинув в голове примерный порядок действий, я обратился к спутнице.


— Идем, еще раз попробуем.

— Как скажете… — покорно склонив голову, согласилась дворфица.


Во второй раз я продержался намного дольше. Сразу воспламенил оружие копейщиков и лучника. Их здоровью был нанесен небольшой урон. Совсем небольшой. Сняло всего по десять очков здоровья. Вчерашняя прокачка навыка «Заклинатель» увеличила дальность и радиус «воспламенения», но также подняла его стоимость до сорока двух единиц маны.


Без прокачки «Заклинателя стихий» урон заклинания оставлял желать лучшего. Так или иначе, я посеял разброд и шатания в рядах противника и смог сильно ранить одного из копейщиков серией из трех удачных ударов молотом. Его тут же прикрыл напарник. Я отступил назад и повторно, кастанул воспламенение. В этот раз оружие копейщиков сгорело дотла и повтороно нанесло им урон в десять единиц здоровья. Воодушевившись результатом, я кинулся на добивание, но не тут-то было. Второй копейщик, легко закрылся щитом от всех моих атак. Сам он атаковать не мог, но ни к раненому, ни к задним рядам не подпускал, а пращники, то и дело, критовали один за другим. Я попытался обойти его по кругу, но все их построение сдвигалось вместе со мной. Стрелки опустили моё здоровье до минимума, и мне пришлось опять спрятать оружие и принять свою смерть.

На третий заход я пошел один. От Саи просто не было толку. Лучник пускал в неё пару ядовитых стрел, и она ложилась, умирая от отравления ядом. Для облегчения своего веса, я перебросил в её инвентарь четыре куска железной руды, топор и бесполезный кинжал охотника. На всякий случай забрал себе её дворфский молот. Вдруг, мой неожиданно сломается в пылу битвы. Девушку отправил в город. Дал задание узнать цену на дерево у всех НИПов и заниматься ужином.

В третий рейд мне удалось победить одного из копейщиков. Монстры в подземелье каждый раз восстанавливали своё здоровье и оружие, но и я становился сильнее. В третьей битве мне дали первый уровень «владения дробящим оружием». Я закинул свободное очко характеристик в силу, что подняло урон молотом до двадцати четырех-двадцати семи единиц. После нескольких использований «воспламенения» поднялся уровень «заклинателя стихий». Хотя сжигать было уже нечего, в следующем бою я мог значительно сильнее поранить неудобных мне копейщиков.


Четвертый бой дал одну единицу силы и выносливости.

Пятый — ловкость и второй уровень «владения дробящим оружием».

В шестом бою поднялся уровень «Заклинателя» и «нечувствительности к боли».


Седьмой бой дал уровень «охотника на чудищ» и я смог уложить обоих копейщиков и лучника. К сожалению, пращники двигались слишком быстро и атаковали с большим количеством критов, и я слился. Бои были очень быстрыми, по пять-десять минут каждый. Меня даже не расстраивало, что я проигрываю. Я набирался боевого опыта. Смерти шли в копилку «Призрачного мстителя», а работа над ошибками развивала тактическое мышление.

Восьмой и девятый бой прошли почти так же, как седьмой. Я действовал по отработанной схеме и не смог придумать способа, переломить ход боя. Пращники расстреливали меня. Пока я гонялся за одним, стрелял второй и наоборот. Только получив в девятом бою еще одно очко силы и третий уровень «владения дробящим оружием» я смог в десятом уложить копейщиков раньше, чем мне снимут половину здоровья. Я не стал убивать лучника, а плотно сел на хвост одному из пращников и загнал в угол разницей в выносливости.

Когда он остановился, я снес ему голову с трех точных ударов. После этого я не стал гоняться за вторым пращником, а поднял валявшийся на земле щит и, присев за ним, опять восстановил выносливость до максимума. Пока он стрелял, я прятался за щит. Когда его запасы камней закончились, я активизировался и также загонял его до полного изнеможения. Всё это время лучник стоял на безопасном расстоянии. Когда его товарищ пал, он отступил в темный проход, из которого они все появились.

Я подобрал с земли щиты и пращи, чтобы изучить их параметры. Кожаный доспех с копейщиков снять не получилось. В районе пояса находилось толстое металлическое кольцо, крепко удерживающее доспех на их теле. Предполагаю, оно там возникло не случайно. Эдакий хитрый способ разработчиков не отдавать игрокам готовый к использованию усиленный кожаный доспех. Ну и подавитесь.


«Простой роговой щит» Вес: 20 ед.

Состояние 32/300 (разрушается при получении урона)

Тяжелый, но очень крепкий щит может посоперничать с изделиями лучших оружейников.

Совет: Повышайте умение «Владение щитом», для более эффективного использования этого снаряжения.


Второй щит был поврежден еще сильнее. Ему хватило бы одного удара, чтобы распасться на части. Оружие оказалось тоже «краснухой» с довольно слабыми параметрами.


«Простая кожаная праща» Вес: 0,3 ед.

Урон 1 (суммируется с характеристикой «сила»)

Шанс нанести критический урон по большим целям +50%

Совет: Повышайте умение «Владение пращей», для более эффективного использования этого снаряжения.


Я не стал выбрасывать трофеи, а прикрыв грудь более целым щитом, пошел вслед за отступившим противником. Стоило мне сделать шаг в темноту, как Кобольд-лучник нанес мне удар в спину. Лог урона запестрил новыми сообщениями.


…Кобольд-лучник нанес вам критический урон!

Вы получили 10 урона от монстра Кобольд-лучник,

Кобольд-лучник отравил вас «Отравляющим ядом»,

Умение «Сопротивление яду» блокировало действие яда,

Кобольд-лучник нанес вам «Слабое кровотечение»…


«Хорошая попытка», — подумал я. Не имел бы я сопротивление к яду, умер бы от отравления. Повернувшись лицом к врагу, я вынудил его отступить. Лучник больше не пытался атаковать, он бегал от меня по кругу, словно пытаялся выиграть время. Мне пришлось выкинуть щиты, чтобы поспевать за его передвижением. В конце концов его выносливость от постоянного бега тоже опустилась до нуля и я смог выбить из него дух, замордовав молотом.

Трофеем стал «Хороший отравленный кинжал Кобольда». Оказывается, на оранжевых предметах кроме повышенной характеристики урона тоже могут быть дополнительные свойства!


«Хороший отравленный кинжал Кобольда» Вес: 1 ед.

Урон 5

Наносит цели дополнительный урон ядом 2 ед в сек./30 сек.

Совет: повышайте умение «Владение режущим оружием», для более эффективного использования.

Я искренне думал, что Кобольд-лучник и есть босс подземелья. Двенадцатый уровень, как никак, но вскоре появилось сообщение о закрытии инстанса через пять минут и я стал лихорадочно искать настоящего босса. Им оказался «Кобольд заклинатель огня»


«Кобольд заклинатель огня, 15 Уровень»

«НР 200/200»

«МР 250/250»

«SP 200/200»

Я очень вовремя положил новый трофей в инвентарь. Стоило мне спуститься по темному коридору в нижний зал пещеры, как на меня обрушился целый шквал огненных атак. Здоровье мигом ушло в минус и меня выкинуло наружу. После этого система объявила:


«Босс подземелья „Каменая пещера“ успешно отразил десять попыток захвата. Его сила возросла до уровня „Кобольд заклинатель стихий“! Он обладает большим влиянием в клане и окружен более сильными слугами. Не стоит недооценивать противника. В следующий раз подготовьтесь лучше!»


«Да я, собственно, и не против», — слегка удивившись сообщению, подумал я. Сильнее противники — быстрее прокачка!

Часть 23 Не попробуешь — не узнаешь

Я покинул «Сферу», оставив персонажа рядом со входом в каменоломню. Саю застал на кухне. Девушка раскладывала сваренный рис и порезанные на кусочки фрукты по пиалам. Она опять нарядилась в белое платье, и я стал подозревать, что сменной одежды у неё просто нет. Решил сразу спросить об этом.

— Понимаете, господин Алекс… — замялась с ответом японка, — катер попал в шторм, и на борту была сильная качка. Многих пассажиров рвало…


Сая не стала причислять себя к их числу, но я догадался, что рвало именно её.


— Две мои футболки и спортивный костюм были сильно испорчены. Их пришлось отправить в утилизатор…


«Заливает», — подумал я. Небось, она была единственной, кто портил на катере атмосферу путешествия, вот её сумку с заблеванной одеждой и выкинули за борт. Известно же, стоит одному начать блевать, как от запаха у других автоматом включается рвотный позыв. Ну да ладно, я не бедствую. Могу себе позволить купить девушке пару футболок и шортики.


— Господин, Алекс, — пряча глаза, обратилась японка.

— Чего?

— А вы поделитесь со мной трофеями?

— Чего бл*ть?


Видимо, ругательство не поддалось переводу и, краснеющая от волнения девушка, продолжила объяснять.

— Из того, что мы вместе добудем в «Сфере» вы отдадите мне часть в качестве награды? Конечно, после того, как моя доля превысит оплаченный вами долг и стоимость дороги.

Вот оно что! А японка, оказывается, совсем не дура. Она смекнула, что на трофеях я могу заработать миллионы кредитов, и ей обязательно что-то перепадет с барского плеча. Теперь понятно, о чем она думала, когда решилась на такое опасное путешествие. Решила договориться на берегу, пока мы еще ничего ценного не добыли.

— Сколько ты хочешь?

— Пять процентов от продажи трофеев и тысячу кредитов аванса, чтобы купить одежду, — выпалила Сая, наконец, оторвав глаза от пола и пронзив меня хищным взглядом.

Было видно, что она долго и тщательно готовилась к этому разговору. Сказала всё без запинки и трезво оценила часть, на которую может претендовать, чтобы я не заартачился. Оставила место для торга.

— Мы еще не обсудили твои обязанности, — с сомнением в голосе сказал я, пощипывая отросшую щетину на подбородке.

— Я буду делать всё, что прикажете! — с готовностью пообещала девушка.

— Вообще всё?

Сая испуганно прижала ладони к груди. Наверное, мой, скользнувший в район декольте взгляд, выдал все мои похотливые желания.

— В «Сфере» — всё, что захотите. А тут я буду готовить, накрывать на стол, следить за порядком и выполнять разные, мелкие поручения по поиску информации, заказу еды, как секретарь руководителя.

— А массаж?

— Буду делать один массаж в день, пятнадцать минут, не касаясь интимных зон.

В целом условия меня устраивали, а обещание: «Буду делать в „Сфере“ всё, что захотите», породило странный ассоциативный ряд. Я был готов сразу согласиться, но находясь в доминирующей позиции, решил немного поторговаться.

— Массаж минимум полчаса и не через одежду, а напрямую.

Девушка медленно кивнула головой, соглашаясь на первое дополнение и ожидая следующих пунктов, но их не последовало.

— Ну, что, договорились? — спросил я, протягивая руку.

Сая оживилась. Двумя руками схватила и долго трясла мою руку, а потом вдруг достала из сумки планшет, быстро внесла небольшие правки в заранее подготовленный текст договора и попросила заверить «документ» личной печатью.

Японка думала, что практика личных печатей существует за пределами её региона, но увы… Договор был составлен японскими иероглифами. По запросу универсальный переводчик любезно конвертировал текст в русскоязычный вариант, и тут передо мной возникло множество странных словосочетаний, вроде: «объединить все силы для достижения общей цели», «партнеры обязуются защищать интересы и тайны друг друга, но не нарушать границ личного пространства», «партнеры гарантируют», «партнеры берут на себя ответственность».

Партнеры то, партнеры сё. Это был стандартный партнерский договор, а как известно, в нём все делиться пополам — и доходы и расходы, если не оговорены иные условия. В разделе дележки доходов напротив наших имен стояли девяносто пять и пять процентов соответственно, а пункт о разделении убытков вообще отсутствовал.

— Я не буду подписывать этот договор? — отложив планшет в сторону, сказал я.

— Почему? — спросила девушка, и её глаза вдруг увлажнились.

— Ты моя слуга, а не партнер. Знаешь, какой приз дают за первое место в турнире?

Я спросил, хотя сам точно не знал цифру. Только то, что говорил Винс.

— Пять миллионов кредитов каждому члену занявшей первое место команды и десять миллионов финалисту одиночного турнира, — сказала Сая.

Как оказалось, она была гораздо более информированной в этом вопросе, чем я.

— Именно, — скрыв свое невежество, продолжил я, — а с тем, что ты узнаешь от меня, ты легко займешь второе место на турнире. Я и в команду тебя собирался взять. Ты получишь такие деньги, что сможешь купить личную плавучую платформу размером с город. Ты еще согласна на пять процентов от трофеев? Совсем дура? Все что мы выбьем до турнира, пока качаемся, я использую на своё усмотрение. А после турнира, делай, что хочешь. Ты сможешь набить себе такую гору трофеев, что на ещё одну платформу хватит. Понятно?

Глаза девушки расширились до таких размеров, что уже никак нельзя было назвать её узкоглазой. Ужин так и остыл на столе. Через минуту у нас с Саей случился необузданный, просто животный секс. Разумеется, его инициатором стала сама японка. Были напрочь забыты все требования не касаться интимных зон. Мой змей не по одному разу исследовал обе влажные пещеры на теле доступной помощницы. Его несколько раз стошнило от бешенной качки, как и Саю на катере.

В этот день в «Сферу» я больше не заходил. Сил не осталось. Так и уснул в обнимку с коротышкой на её матраце, уставший и счастливый.

* * *
Здание аптеки стояло недалеко от воскрешающего круга. Вместо того, чтобы заниматься исследованиями на алхимическом столе, Вика подолгу смотрела на открывающийся из окна вид.

Появившийся на круге парень в одних шортах, сразу привлек её внимание. Не то, чтобы подобное происходило крайне редко. Раньше игроки погибали постоянно, но поднабравшись опыта, лидеры «Стального легиона» внедрили оптимальную программу развития низкоуровневых игроков. Действуя по ней, любой игрок на десятом уровне мог облачиться в стальные пластинчатые доспехи и становился для монстров тяжелой добычей. А если игрок быстро развивался, подавал большие надежды, более дорогие и качественные доспехи выдавались ему в аренду бесплатно.

Смерти все еще случались, но гораздо реже, чем раньше, и в основном среди разведчиков, во время исследования новых участков карты. При захвате ресурсных подземелий, погибших игроков выбрасывало не в город, а рядом с инстансом. Только в случае крайнего невезения, погибшего в инстансе игрока, убивал монстр, оказавшийся на месте его воскрешения.

Во избежание этого. У инстанса дежурила страхующая команда. И чем в более опасной зоне находилось подземелье, тем более многочисленной была группа прикрытия. Вплоть до двух-трех сотен мечников и стрелков. На сегодня планировался важный рейд. Вика знала об этом, не только потому, что лично готовила большую партию лечебных эликсиров к назначенной дате. Она видела, как в первой шестерке на юг отправился сам гильдмастер и его маршал.

Что-то явно пошло не так, раз появилась первая жертва. Когда она только заметила появление незнакомца, то пожалела несчастного: «Эх, не повезло. Уровень насмарку. Теперь еще придется возмещать стоимость потерянных доспехов. Тяжело быть воином».

Когда спустя двадцать секунд в кругу оказался еще один не везунчик, девушка была готова выбежать из аптеки и лично поддержать пострадавших добрым словом и приложить к груди поплакать. Через несколько секунд на круге оказалось еще несколько погибших. Потом еще несколько, а вскоре на нем не осталось пустого места. Игроки отходили в сторону, и на их месте тут же возникала новая фигура.

Всего на круг выбросило от двух до трех сотен игроков. Вика ахнула от удивления. Такой массовой резни в рядах «Стального легиона» давно не было.

* * *
Виктория была патологически добрым человеком. Таких называют не иначе как — «не от мира сего». Было совсем неудивительно, что она оказалась в первом стартовом городе, в рядах «Стального легиона». Своей искренней и жертвенной заботой девушка разила наповал всех, с кем когда-либо играла в одной команде. Сильнейшие киберспортсмены страны, специализирующиеся на ММОРПГ, сталкивавшиеся с Викой в Иггдрасиле, на вопрос, кого бы вы хотели видеть в своей поддержке — первым делом вспоминали о ней.


Обычно Вика играла жрецом, реже магом или друидом, но неизменно в качестве персонажа поддержки. Девушка никогда не унывала и была готова от всего сердца заботиться о каждом, кто на неё полагался. Лишь одним своим присутствием она поднимала боевой дух перед рейдом или испорченное настроение при его неудачном завершении.


Заинтересованные в успехе спонсируемой команды, люди из министерства прислушались к пожеланиям опытных игроков. Вику, чуть ли не силой, притащили на базу «Стального легиона», заставили подписать контракт и включили в основной состав. И тут произошел конфуз.


Как таковых, лечебной магии и класса «жрец» в «Сфере» не существовало. Девушку, как специалиста поддержки некуда было приткнуть. Вместо обыгрывания роли жреца, Вике пришлось заниматься травничеством, которое при возведении здания «аптека», открывало доступ к алхимии.


Её отделили от других игроков и вынудили заниматься совсем не свойственным ей делом. Вика по настоящему сияла, когда играла в сбалансированной команде, где она обеспечивала выживаемость танков и магов, вовремя накладывая защитные и исцеляющие заклинания, но ничего этого в «Сфере», во всяком случае, на начальном этапе не оказалось.


Разбираться в устройстве и функциях алхимического оборудования, в одиночку искать и собирать растения, чтобы так же в одиночестве изучать их свойства и создавать полезные зелья — это последнее, чем бы Вика хотела заниматься в фэнтезийном мире. А ей пришлось.


Одиночество, давление работодателя и отсутствие искреннего интереса к поставленной задаче, плачевно сказалось на результатах. Вика смогла обнаружить несколько полезных свойств у собранных трав и изготовить несколько более-менее пригодных для использования эликсиров, но ничего более.


С тех пор её функции сводились к воспроизводству уже открытых зелий в требуемых количествах. От скуки, и чтобы точно успеть в случае срочного, объемного заказа, Вика занималась переработкой трав и зелье варением постоянно. Поиском и исследованием новых растений редко. Чтобы добыть их, нужно было обращаться к лидеру клана и просить организовать экспедицию в опасные районы. Районы обитания высокоуровневых монстров. Это походы были рискованным мероприятием. После того, как её несколько раз убили вместе с отрядом сопровождения, Вика и вовсе скисла и перестала проявлять инициативу. Ей было тяжело видеть недовольные лица людей, потерявших из-за неё своё снаряжение и уровни.

Старым знакомым было не до неё. Все игроки словно обезумели в борьбе за лучшее место в рейтинге ТОП-500 и предпочитали тратить все свободное время на прокачку уровня, а не на дружеское общение. Уровень персонажа стал играть решающую роль при построении межличностных отношений. Никому не была интересна милая девушка пятого уровня, и не важно сколько уровней она потеряла стараясь на общее благо. Вика страдала, но бросить взятые на себя обязательства и разорвать контракт с выплатой неустойки не решалась.

В глубине души она еще надеялась, что ситуация перемениться и кто-нибудь вспомнит о ней. Самые большие надежды Вика связывала с постройкой в городе магической башни. Ей грезился успех, если удастся вновь стать магом поддержки. Время шло, а необходимые материалы для постройки даже первого уровня башни, мэр и его помощники так и не собрали.


Когда на круге воскрешения появилась одинокая фигура, в груди девушки колыхнулось невостребованное чувство сострадания. Кто-то погибал на передовой, а она, кисла одна в своей тюрьме-аптеке и ничем не могла помочь. Девушке, буквально, физически захотелось обнять павшего воина и поддержать его нежной улыбкой и теплыми словами. Когда погибшие появились сотнями, они начали громко ругаться, обвиняя один другого во всех грехах. Вика почувствовала себя лишней и никому ненужной в этом холодном и жестком городе.


Отсидев в игре положенные десять часов, Вика молча покинула капсулу, собрала в сумку личные вещи и пошла прямиком в юридический отдел. Сегодня истекал срок действия её контракта. Те, по чьей рекомендации она попала сюда, не будут против завершения контракта. В мнению спонсоров и большинства членов клана, игроку с пятым уровнем нечего делать в рядах «Стального легиона». Вика не обижалась. Просто алхимия — это не её.


Получив подтверждение о расторжении контракта, она прошла психологическую проверку, нейросканирование по вопросам безопасности, подписала соглашение о неразглашении и согласие на поселение во Внутреннем море. Там проживал целый ярус бывших членов «Стального легиона». Доступ к внешней сети на нём был заблокирован.


Эта мера была временной. Спустя три месяца, когда точно будет понятно, что она не представляет опасность для легиона, ей позволялось переехать, но даже тогда, список мест проживания сильно ограничивался. Бывшему члену клана целый год нельзя было покидать регион и вступать в договорные отношения с представителями других стран.


Процедуры проверок затянулись. Викторию выпустили с базы лишь на следующий день. Добравшись во Внутреннее море на самом обычном автоботе, девушка пешком прошла от станции до входа на указанный в адресе ярус «Ж011». Где-то там, за одной из сотен и тысяч дверей, находился выделенный ей службой безопасности модуль. В общем, кольцевом коридоре ей встретилась забавная парочка. Высокий парень и совсем низенькая девушка, зачем-то спрятавшие лица за надетыми на голову футболками. Девушка липла к парню, обхватив его за талию цепким руками. Он же просто опустил ей руку на плечо, бесстыдно погрузив ладонь в горловину футболки.


«Какая бесстыдная парочка. Вот так нагло обжиматься у всех на виду!», — подумала Вика, хотя кроме этой пары незнакомцев в городе ей не встретилось больше ни одной живой души. Прислушавшись к своим ощущениям, Вика поняла, что ей просто завидно! Люди встречаются не только в ВР, а вот так беззаботно гуляют вдвоём, где хотят. Вместе дурачатся и свободно проявляют свои чувства и желания.

Поймав на себе заинтересованный взгляд парня, Вика тяжело вздохнула и потянула на себя дверь, одиннадцатой соты.

* * *
Винс и Антон сорвали голоса, перекрикивая друг друга. К ним несколько раз подключались другие участники собрания, но в основном на повышенных тонах общались эти двое.


— Антон, вот скажи мне, как можно было просрать не только рейд, но и слить нашу группу поддержки, направив к ним нескольких разведчиков, тянущих за собой паровоз?

— До сих пор наши воины справлялись и разбирали паровозы, притаскиваемые разведкой. Просто в этот раз монстров было слишком много и не слабых, а пятьдесят плюс.

— Какие пятьдесят плюс? — возразила Ольга, — там одни спригганы были шестьдесят плюс уровня. А ходячее дерево? Это же девяносто плюс! Как оно вообще оказалось в зоне рейда?

— Напомню! — стараясь держать себя в руках, воскликнул главный стратег, — наши разведчики давно в глубоком минусе. У них у всех нет даже десятого уровня, а это значит, по минус десть, минус пятнадцать удачи. Вот и вышло, что за ними увязались очень сильные монстры, и они не смогли от них уйти.

— Так нахрена нам такие разведчики? Легли бы и всё. Зачем приводить паровоз? Мало того, что из-за них лег заградительный отряд. Группа рейда пострадала больше всего. Я, напомню, потерял сразу два уровня. Один в рейде, а второй, оказавшись с голой жопой в толпе монстров, — возмутился майор Кучин.

— У разведчиков есть очень редкие умения, вроде «Охотника на чудищ», — отозвалась Ольга.

— Да, только благодаря им мы и знаем какой уровень и очки жизни у того-же людоеда и его слуг из мифриловой шахты, — подтвердил Антон.


В зале совещаний повисла гнетущая тишина. Её прервал Дмитрий с Ником «Скала», отыгрывающий в «Сфере» роль танка.


— Мастер, маршал, стратег, я хочу выйти из группы рейдовиков. У нас недостаточно сильные команды, чтобы пытаться зачистить данжи с боссами в шестьдесят плюс. А сегодня был десятый неудачный рейд. Людоед вырос до Пожирателя и его слуги стали намного сильней. Мы и так за час до босса с трудом доходили. Теперь всё станет еще сложней. Пока мы не прокачаемся хотя бы до пятидесятого, я не вижу смысла пытаться взять эту шахту. Это просто нереально. У меня лично на ней минус четыре уровня. Сколько еще нужно потерять, чтобы стало очевидно, что мы пытаемся прыгнуть выше ушей?

— Согласен, — поддержал Антон, — всё надо делать исходя из реальных фактов. Факты таковы, что мы недостаточно сильны.

— Мы никогда не будем достаточно сильны, — буркнул себе под нос Винс, и повысив голос, добавил, — Чтобы сорвать большой куш — надо рисковать! Похоже, я зря положился на тебя, Антон. Наши взгляды на будущее легиона разняться. Кто собирается долго и нудно качаться, трястись над каждым потерянным уровнем, пусть сразу скажет об этом. Мы не будем кормить трусов!

Собравшиеся в комнате парни молчали. Первым своё мнение выразил майор Кучин.


— Я думаю, руководство из министерства не будет в восторге, если вложенные в проект средства будут выброшены на ветер из-за сумасбродных идей недальновидного лидера. Мифриловая шахта никуда не денется. Если мы не можем её взять, то вряд ли могут и другие игроки. Тем более на турнире снаряжение будет уравнено. Нет смысла понижать свои характеристики и терять уровни, лишь бы взять эту чертову шахту первыми. Мы выставим себя на посмешище, если перед турниром опустим удачу сильнейших игроков до нуля и проиграем из-за этого менее сильным противникам из других регионов.

— Согласен, — отозвался Антон.

— Кто еще согласен? — спросил Кучин.


Парни начали кивать головами. Выглядело так, что все, кроме Винса и Ольги поддерживают куратора министерства.


— А раз большинство здесь согласно, — продолжил развивать свою мысль майор, — то почему бы нам не выбрать другого лидера клана, который разделяет общую точку зрения, а не тащит клан в пропасть. Как насчет Антона? Что скажете?


Опять послышалось блеянье баранов. Именно так слова старых товарищей воспринял Винс. Его глаза налились кровью. Он до боли сжал кулаки и, встав с кресла, заявил:


— Ну что же. Я всё понял. Я сам покидаю место лидера клана. А знаете что? Я покидаю и сам клан. Мне противно играть с трусами. Тот парень, Алекс, показал мне — кто мы. Мы как та жалкая кучка трусов, нападавшая на него со спины. Мы слишком ограниченные, зашоренные, не признаем индивидуальность. Прощайте.


Винс покинул комнату. Так как у него был особый, партнерский контракт, он смог разорвать его досрочно, но меры предосторожности службы безопасности коснулись и его. Во Внутренне море, в соту одиннадцать пришлось отправиться и ему. Так как до города он добирался на служебном антиграве, то очутился в новом жилище за день до Виктории.


— Чем займешься? — спросила Ольга, помогая занести в модуль сумки с личными вещами, — тут нет выхода в общую сеть, только игрушки доступны.

— Чем займусь? Известно чем. Можешь оказать мне одну услугу? — спросил Винс старшую сестру, с детства заменившую ему мать и отца.

— Говори.

— Узнаешь, где играет тот парень, если он еще не покинул «Сферу».

— Ты про Алекса?

— Угу.

— Мне и узнавать не надо. В день рейда, еще днем разбирала интересные донесения. Один из наших шпионов видел в девяносто первом необычного дворфа, скрывающего Ник и уровень. Дворф выругался и вызвал этим взрыв. Представляешь! Пень от взрыва разнесло в щепки. Я специально не проверяла, но думаю этот игрок именно тот, кто тебе нужен.

— Ты уверена? Взрыв? Это какая-то магия?

— Откуда мне знать? Я ни о чем таком в «Сфере» не слышала. Это так же невероятно, как и то, что мы смотрели на видео. Разве нет?

— Пожалуй, — согласился Винс и, оставив вещи в модуле, проводил сестру до антиграва.

Часть 24 Fata Morgana

Я летал на крыльях. Какая же Сая была классная, а какой массаж умела делать без рук! Она пускала в ход все части тела: губы, язык, свою грудь, ступни и даже волосы. И не скажешь, что раньше эта девушка не могла и двух слов связать по коммуникатору, и шарахалась от одного прикосновения.

Мне хотелось её двадцать четыре часа в сутки. Казалось, я просто умру, если не поглажу, не потискаю её мягкую кожу, не осыплю её шею и плечи поцелуями. Как же мне нравился запах её тела. Мне кажется, он появился не сразу, а после того как мы первый раз занялись любовью. Этот запах сводил с ума. Заставлял меня возбуждаться снова и снова.


И вкусы в еде у меня изменились. Хотелось острой пищи. Я такую даже не пробовал раньше. Сая её заказывала с каких-то китайских порталов. Мне всё нравилось, что шло из её рук. Я даже попробовал опарышей. Моей коротышке они особенно нравились с рисом и острым соусом.

А вот играть я перестал. Не хотел расставаться с возлюбленной даже ненадолго. Меня вообще не тянуло в «Сферу». Зачем? Я уже был счастлив здесь и сейчас. Я порхал на крыльях, и стоило Сае сказать, что внизу слишком жарко, как мы тут же перебрались на ярус повыше.

И не просто повыше, а на самый лучший и дорогой ярус. Ярус «Ж» вообще считался привилегированным. Не крохотные комнатушки с низкими потолками, а настоящие хоромы с отдельными спальнями, общим залом и раздельным туалетом и душем. Помесячная аренда модуля стоила в десять раз больше, чем там, где я снимал, когда работал.

Какая же Сая была классная… пока не сбежала, прихватив с собой все мои деньги. Вернее те, что я не успел вывести из «Сферы». Она даже мои консоли и костюм забрала. Почему это произошло?

Моё счастье длилось всего пять дней. За это время я настолько проникся к японке доверием, что позволил распоряжаться своим банковским счетом. «Она же любит меня! Нам так хорошо вместе!» — думал я.

Мы засыпали в обнимку после секса каждую ночь и просыпались вместе. Сая любила побаловать меня массажем, забравшись с головой под простыню. Неужели весь этот спектакль был ради жалких ста сорока тысяч кредитов? Я заработал бы для неё в тысячу раз больше.

— Вернись, Сая, вернись, я всё прощу, — хныкал я, как умалишенный, распластавшись на полу своего комфортабельного модуля.

Когда раздался звонок в дверь, я рванулся с места, словно от этого зависела моя жизнь. На пороге стоял… этот козел. Мне не хотелось видеть никого, кроме Саи. Я попытался закрыть дверь, но этот *** вставил ногу в щель и не дал этого сделать.

— Не хочешь выйти, поговорить? — очень тихо, зачем-то обшаривая глазами внутренности моего модуля, сказал Винс.

Без костюма для погружений он выглядел худым, даже слишком худым. Совсем не таким, как я его запомнил.

— Не хочу.

— Мне нужно тебе кое-что рассказать о твоей новой подружке, — шепнул он.

— О Сае? Где она?

— То есть, её в модуле нет?

— Нет, — потухшим голосом ответил я, — раз ты это спрашиваешь, то не знаешь, куда она ушла, и значит, ты бесполезен. Уходи.

— Это облегчает дело, — перестав шептаться, заявил незваный гость, — та, кого ты считаешь Саей Кабаяси, ею, на самом деле не является.

— То есть? — не поверил я, перестав подпирать плечом дверь.

— Впусти, и нормально поговорим, — потребовал Винс, озираясь по сторонам.

Я отошел от двери, позволяя ему войти.

— Чаек сделаешь, история длинная, — плотно закрывая за собой дверь, заявил Винс.

Не снимая обуви, он прошел в центр зала и без спроса развалился в мягком кресле.

— Обойдешься.

— Ты не злись. Я тебя спасать пришел. Жизнью рискнул. Всех в службе безопасности на уши поставил. Любимую сестру перед начальством подставил и всё из-за тебя Алекс. Ладно, забудь про чай. Собирай-ка скорей свои вещи и пойдем ко мне. Ольга с подкреплением прибудет через минут сорок. Я кстати очень рискую, находясь сейчас здесь. Вдруг сообщники этой китайской подделки нагрянут и возьмут меня в заложники.

— О чем ты?

— Я не шучу, когда говорю, что тут небезопасно. Как только Ольга прибудет в город, мы сразу отправимся на базу легиона с усиленной охраной.

— Я же сказал, что не собираюсь вступать в твой клан и подписывать рабский контракт!

— А я и сам сейчас не в клане. Меня сместили с поста главы легиона, и я покинул легион, — удивил меня Винс.

— Так хотел с тобой встретиться, что даже перса удалил. Искал тебя в девяносто первом, а ты всё не появлялся. Вот я и обратился к сестре, и представляешь, нашли твою гостью, упакованную в контейнер, на границе с китайским регионом. Проходила под видом груза.

— Сая?

— Ага, только настоящая. Не волнуйся, живая она. Кстати, вскоре тоже прибудет на базу легиона. Поживет месяц в больничной палате. Сейчас из неё извлекают китайские подарки.

— Что?

— Ну, всё то шпионское оборудование, которое в неё запихали хирурги. Заодно служба безопасности её допросит. Совместит, так сказать, приятное с полезным. Как встанет на ноги, поделится и с коллегами по игре ценной информацией из первых рук. Расшифровку нейроскана ждать слишком долго.

— Значит, со мной была не Сая?


Винс покачал головой.


— А кто?

— Слушай, давай я потом тебе всё расскажу. В спокойной обстановке.

— Нет, говори сейчас.

— Ладно, слушай, но ты тоже собирайся пока я рассказываю.

— Я уже собран, говори, — накинув на плечи спортивную куртку, потребовал я.

— Ну, в общем… Я тут пару дней назад вышел пробежаться. После режима на базе привычка сформировалась. Если не побегаю вечером, не могу заснуть всю ночь. Встретилась мне старая знакомая по легиону, Вика. Я даже не знал, что она тоже ушла. Контракт закончился. Случайная встреча. Так вот, она мне и говорит: «Давай вместе погуляем по городу». Я ей: «Кто в наше время гуляет по городу? Может лучше в ВР? Там красивее и интересней». Ну, намекая, что и сексом можно безопасно заняться. Она мне про тебя и твою подружку и рассказала. Правда, она не знала, что ты это ты, а коротышка — японка. Лиц она не видела. Когда сестра мне сказала, что Саи Кабаяси с тобой быть не должно, я серьезно забеспокоился. Выслали агентов на «горячий» ярус, а тебя там уже не было. Сделали внеочередное обновление базы арендаторов Внутреннего моря и нашли твой модуль. Вот я к тебе и прибежал. Видимо, когда фальшивка узнала, что Саю на границе остановили, сразу ноги и сделала.

— Саю привезут на базу легиона?

— Угу.

— Поехали, — сказал я, направляясь к выходу из модуля.

— Не жди многого, — выскочив вслед за мной, предупредил парень, — со слов Вики я понял, что ты там любовь с фальшивкой крутил. Настоящая Сая Кабаяси, она же не в курсе твоих чувств.

— Узнаем.

* * *
Ольга появилась даже раньше, чем сказал парень. Такой я её еще не видел. В бронежилете, шлеме и с оружием в руках. С ней приехало с десяток качков. Все как на подбор — под два метра ростом.

— Не столби, залазь внутрь антиграва, — приказала Ольга, едва появившись внутри соты.

— Где Винс?

Я кивнул в сторону коридора. Парень попросил меня придержать дверь в соту, а сам рванул в свой модуль за вещами. Вскоре он появился, зачем-то притащив за собой незнакомую мне девушку. Ольга вопросительно уставилась на него.

— Вика видела подделку. Может пригодиться. А еще ей тоже не безопасно тут оставаться, — заявил парень, подталкивая спутницу к антиграву.

— Винс, а мои вещи? — взволнованно спросила девушка.

— Не парься, главное безопасность, все твои вещи позже доставят на базу.

Ольга покачала головой. Ей и так пришлось распластаться перед начальством, чтобы организовать срочный вылет ударной группы, и снова её братец делал очередной финт ушами.

— Ладно, одним меньше, одним больше, — вздохнула женщина, кивнув головой в сторону антиграва.

Повернувшись к группе вооруженных парней, занявших позиции в коридоре и на лестнице, она громко скомандовала: «Выдвигаемся!»

* * *
Майор Кучин сидел на месте, которое обычно занимал лидера клана и с надменной ухмылкой смотрел на пришедшего в качестве просителя парня. Бывший главный стратег вонзил глаза в стол и даже не взглянул на Винса.


— Я так понимаю, ты пришел, чтобы попроситься назад в клан? — со скучающим видом, спросил куратор.

— Не совсем. Я хотел попросить у министерства безопасное место для размещения группы перспективных игроков. Я тоже вхожу в их число.

— То есть, ты привел новую группу игроков и хочешь, чтобы министерство подписало с ними контракт? Антон, ты не находишь, что уже поздно принимать в ряды «Стального легиона» новичков. А еще, кое-кто тут утверждал, что не будет играть с трусами и вдруг опять проситься назад.

— Угу, — промычал главный стратег.

— Я не просился назад и ничего не говорил о контрактах, — слегка вспылив, ответил Винс.

— Ничего не пойму, — качая головой и наигранно изображая непонятливость, сказал Кучин, — так что тебе надо на базе «Стального легиона»?

— Не надо так, Игорь Владимирович, — вдруг встряла в разговор Ольга, — Винс же ясно сказал, что ищет безопасное место для группы игроков, которые могут представлять интерес для министерства.

— Помолчи, я не с тобой разговариваю, а с твоим младшим братом, — осадил её майор.

Ольга злобно глянула на Винса и откинулась на спинку стула, скрестив на груди руки. Она с самого начала считала, что идея обратиться к её непосредственному начальнику была обречена на провал. В министерстве бы её выслушали, но прыгать через голову руководства в службе безопасности не принято. Она запросто могла лишиться своей работы и положения.

— Ладно, — примирительным тоном сказал Кучин, — давай по порядку. Чем министерству интересен твой новый «проект»?

Последнее слово, майор демонстративно взял жестом в кавычки.

— Во-первых, моей новой группе не надо выплачивать никакие деньги из бюджета министерства на зарплаты и премии. Мы будем выступать в качестве альтернативной команды для участия в региональном турнире от девяносто первого города, а когда мы выиграем в турнире…

— Если выиграете, — поправил Кучин.

— Половину средств от выигрыша в командном турнире, мы передадим в бюджет министерства. Единственное, что нам требуется, это место, где членов команды не потревожат шпионы из других регионов.

— И кто же из твоих бесценных игроков стал жертвой иностранных спецслужб? — не сдержав ухмылки, спросил Кучин.

Глянув на сестру, Винс набрал в легкие воздуха и громко заявил:

— Я знаю, что в руки службы безопасности попала Сая Кабаяси.

Майор тут же стрельнул испепеляющим взглядом на Ольгу. Та вжалась в спинку стула и отвела глаза в сторону.

— Допустим, хотя сразу возникает вопрос, откуда у тебя доступ к служебной информации, — оскалился Кучин.

— Она является девушкой одного из игроков нашей команды. Спецслужбы подсунули ему двойника, который выуживал из него информацию по игре, пока не вскрылась подмена.

— Что за нелепость? Кто на такое пойдет? Гораздо проще снять с жертвы нейроскан, а не заморачиваться выращиванием клона или трудоемкой профессиональной подготовкой подсадной утки. Хотя, пять-шесть дней — это точно не клон. А чтоб привести фальшивку в соответствие с оригиналом нужно сделать операций на сотни тысяч кредитов.

— Может, обычно и проще снять нейроскан, но я говорю об Алексе. Его нейроскан, всего лишь по одной ассоциации, не удалось расшифровать даже главному ИИ министерства. Что там говорили? Шесть-восемь лет? Думаете, китайцы и японцы еще не пробовали выудить из него важные сведения. Я даже не уверен, что японка, которую вы нашли среди грузов в Китай, не является очередной шпионкой, подосланной Новым Токио, чтобы следить за ним.

— Да кто он такой, этот ваш Алекс, чтобы спецслужбы двух сильнейших регионов стали ползать вокруг него на цырлах?

— Игорь Владимирович, это тот рекрут, которого мы хотели подписать, пока не выяснилось, что он обнулился, — напомнил Антон.

— И что в нем такого интересного?

— Разве вы не видели его бой в седьмом городе? Мы же, все вместе его смотрели. А, нет, точно, тогда вас не было в зале, — вспомнил бывший главный стратег.

— Я занятой человек. Основная моя работа — преступников ловить, а не в игрушки играть. Винс, если у тебя всё, то я возвращаюсь к своим обязанностям. Ольга, а с тобой я еще сегодня поговорю.

— Игорь Владимирович, — воскликнул Винс, — посмотрите бой, и если он вас не убедит, я перестану вам докучать своими проектами.

* * *
— Это вообще как? — спустя минуту после окончания видеоряда, выдохнул майор, — это же не спецэффекты?

— Нет, нет, Игорь Владимирович, снимал наш человек из седьмого города, — уверенно заявил Антон, — это видели десятки, если не сотни других игроков.

— Ладно, я подумаю, что можно сделать, — пробормотал Кучин, — Я правильно понял — вы не на контракте, но половину выигрыша с турнира, если прорветесь в финал, отдаете нашему доблестному министерству гражданской безопасности?

— Половину от выигрыша командного турнира. Алекс не дал согласия передать свой чемпионский выигрыш кому бы-то ни было.

— Дерзкий пацан, но если он так китаёсов рвать будет, никаких денег не жалко. Всегда хотелось утереть нос этим лицемерам. Мы, считай, у них за прислугу сейчас. Все лучшее себе забирают и с нашим мнением вообще не считаются. Думаю, они нам еще припомнят перехваченный груз. Обязательно какую-нибудь пакость устроят. Сами лыбятся, руку жмут, а внутри крысиная злоба. Страшные люди, очень злопамятные. С*ка, просто ненавижу их.

— Игорь Владимирович, так ваша первая жена разве не китаянка?

— Китаянка, китаянка. Как ты думаешь, почему уже пятнадцать лет прошло, а я выплачиваю ей и нагулянному на стороне ублюдку половину своей зарплаты, хотя она уже даже не гражданка нашего региона!

— У вас личные мотивы, товарищ майор. Нельзя разжигать межнациональную рознь из-за не сложившегося семейного счастья, — пытаясь как-то смягчить предстоящий разговор, пошутила Ольга.

— А ты помалкивай. Это последний раз, когда я закрываю глаза на твоё нарушение уставов. Ещё хоть малейшая провинность — пеняй на себя.

— Прошу прощения, товарищ майор. Я обещаю исправиться, — чуть ли не виляя хвостиком, — пообещала блондинка.

Она ушла из комнаты вместе с начальником. Острый момент неожиданным образом разрешился. В комнате остался бывший и новый гильдмастер «Стального легиона».

— Ну, и каково оно, быть самым главным? — спросил Винс у прячущего взгляд парня.

— Ты же знаешь, я этого не хотел.

— Хотел, хотел. Плох тот солдат, который не мечтает стать генералом.

— А знаешь, ты прав. Я всегда хотел стать главным, но не потому, что считаю себя умнее других. Я просто хочу, чтобы побеждал тот, кто полагается на тонкий расчет, стратегию, тактику, а не баловень судьбы, на которого свалилась шальная удача. Почему тебя выбрали лидером клана в «Иггдрасиле»? Все наши успешные битвы спланировал и подготовил я. А все наши проигрыши были причиной твоей глупой самоуверенности. Успех обеспечил я, а лидером выбрали тебя.

— Лидер не только почивает на лаврах в случае победы, он же становиться виноватым во всем, если этой победы не случилось. Если мы проигрывали, ты уходил в тень, а все шишки падали на меня. Я ни разу не обвинил тебя в наших неудачах. Я ценил твои таланты и мирился с недостатками.

— И какими же недостатками?

— Ты на самом деле трус. Именно это заставляет тебя тысячу раз всё взвесить и проверить.

— Это не трусость, а холодный расчет и осторожность, — возразил Антон.

В его глазах начала проскакивать давно скрываемая ненависть.

— Называй, как хочешь. Суть в том, что объединившись с трусом ничего не добиться. Если будет победа, то мелкая и безрадостная, а если проигрыш, то всегда жалкий и разочаровывающий. Трусы вечно копят силы, потому что всего бояться, а не снимают сливки.

— Тебе действительно не место в легионе, — злобно ухмыльнувшись, заявил Антон, пересаживаясь на место гильдмастера, — можешь сколько угодно называть меня трусом. Нас рассудит турнир. Там и встретимся. Не забудь удалить своего перса, которого ты получил, развиваясь по моей «трусливой» стратегии.

— Я уже его удалил. Начну всё с нуля в девяносто первом городе. Удачи, Антон. Встретимся на турнире.

— Ну-ну. А ты знаешь, что у тебя в городе нет арены? Нет? Погоди-ка, там вообще ничего нет. Пока ты качался и ходил с важным видом, я организовывал строительство, планировал захват шахт, развивал ремесленников. Ой, бедняжка, ты не знал, что на турнир без отстройки города не попасть? Как жаль. А так, да, встретимся на турнире, лузер.

Винс вышел из кабинета с неприятным осадком на душе. Антон не сидел сложа руки и в деталях выяснил, какие постройки есть в его городе. Он не просто кидался угрозами, а планомерно шел к своей цели. Сначала выжил из клана инициативных и смелых игроков, а прикрываясь куратором, избавился от своего главного соперника. Как известно, не обязательно выигрывать самому, для победы достаточно, чтобы твои противники проиграли. В комнате совещаний теперь находился не старый приятель, а новый заклятый враг.

Вечером Кучин сказал, что договорился с шишками из министерства. За дополнительный шанс получить огромные призовые, дядьки в погонах разрешили новому экспериментальному отряду занять десяток пустовавших капсул для погружения.

Ольге поручили просмотреть базу недавно пересекавших границы региона китаянок. Может быть, среди них найдется двойник Саи. ИИ быстро провел сравнительный анализ четырех миллионов подозреваемых, посещавших или покидавших регион за последние две недели и установил сходство с одной неприметной особой. В плане придание себе красоты или обратного эффекта китайские шпионы были непревзойденными мастерами.

Часть 25 Герой поневоле

Многие скажут: «конченый идиот», но я жаждал снова увидеть лжеСаю. Меня не отпускало безумное желание снова коснуться её, обнять, прижать к себе. Я сам понимал, что это бред, но желание было настолько сильным, что граничило с маниакальным расстройством. И тут я придумал себе мотивацию. Я стану настолько богатым, что даже мошенница и шпионка иностранной разведки пожелает бросить всё и умчаться со мной в горизонт, на моём плавучем континенте.

Так себе мотивация, но зато, она позволила переключить внимание на «Сферу», ведь только тут я мог рассчитывать на действительно огромные деньги. Десять миллионов кредитов за первое место в мировом турнире. Теперь я хотел их еще больше, чем когда либо. Это была уже не просто свобода до конца жизни, любая еда и собственная вилла на отдельном плавучем островке, признание игроков, региона, всего мира. Теперь это был еще и шанс на присутствие рядом того, кто пусть и обманом, но вызвал внутри настоящую бурю эмоций, чувство неподдельного счастья и полного умиротворения.

Еще внутри теплилась крохотная надежда, что настоящая Сая была похищена после первой ночи любви. Тогда призрачное счастье становилось возможным даже без победы в турнире. Лживая тварь отделялась от возлюбленной легко и безболезненно. Хорошее оставалось мне, плохое уходило в бездну забытья.

Пытаясь понять, когда же состоялась подмена, я чуть не сломал себе мозг. Месяц, мне надо потерпеть один месяц и я всё узнаю. Не думать о Сае можно было только в пылу битвы, когда нет времени ни на что, кроме борьбы за жизнь. И я нашел свою бесконечную битву, пещеру моей мечты — каменоломню с толпой злобных ящероподобных карликов, не желающих уступать мне доступ к камню! А без камня не видать мне арены, турнира и мировой славы с богатством.

Я ворвался в подземелье с таким напором, как будто местные монстры задолжали мне зарплату за десять лет, и выбить её можно было только силой. К уже знакомым юным кобольдам-копейщикам, пращникам и лучнику в слуги нового босса затесалось несколько кобольдов-разбойников.


Довольно неприятные противники для игрока без доспехов и первым уровнем «сопротивления к кровотечению». Всего одиннадцатый уровень, но уже видно, что противники они опасные, быстрые и не скованные боевым построением. Кобольды-разбойники были вооружены ржавыми, с множеством зазубрин мечами. Создавалось впечатление, что стоит попасть по оружию молотом, и оно сломается от одного удара. Это я и попытался сделать, атакуя не самих разбойников, а их оружие. Только так можно было компенсировать разницу в радиусе атаки меча и молота.

Бой начался с атаки разбойников. Один сразу пошёл мне за спину, двое других делали ложные выпады, отвлекая и раздергивая с боков. Стоило мне махнуть молотом в одну из сторон, как разбойник тут же отскакивали назад, заставляя меня впустую рассекать воздух. Вот ведь зараза! В это время стрелки медленно, но верно опускали моё здоровье атаками издалека, стоя под надежным прикрытием щитов копейщиков. Лог урона стал быстро заполняться цифрами. Система отметила возросший навык.

«Получено пассивное умение — Сопротивление к яду. Уровень четыре».

«Получено дополнительное очко характеристик»

Прошлые десять боев лучник постоянно отравлял меня стрелами. Хоть яд и блокировался, «сопротивление» потихоньку развивалось. Отлично!

Я вспомнил, что и сам могу отравлять. Конечно же! У меня сохранился трофей от последней битвы — «Хороший отравленный кинжал Кобольда». Пять урона от обычной атаки — ни о чем, зато дополнительное свойство обещало доп. урон ядом. в шестьдесят очков, пусть и в течение тридцати секунд — это уже серьезный разговор. Кожа кобольдов-разбойников не выглядела особо прочной. Я решил попробовать. Убрал в инвентарь кирку и взял в левую руку кинжал.

Пока что перевес был полностью на стороне противника. Я еще не нанес врагу ни одной единицы урона, а моё здоровье опустилось до середины. Так дело не пойдет, нужно атаковать хоть как-то или просто умру под стрелками. Я кинулся на одного из разбойников, он резво отскочил назад, а двое его товарищей, воспользовались этим, чтобы нанести мне рубящие удары в спину.

Проклятие! Одна из рубящих атак повесила эффект «кровотечение». Этот безнадежный бой начинал меня раздражать. Мне определенно не хватало скорости, чтобы ранить хоть кого-то, и я кинулся к копейщикам. На ходу закинул в инвентарь молот и кастанул на них и лучника «воспламенение».

Показатели здоровья задетых атакой врагов разом упали на двадцать единиц. Ага! Вот и я даю сдачу! Мой восторг сменился негодованием. Разбойники, все втроем рубанули меня в спину. Еще одно «кровотечение»! Их эффект сложился. За каждое кровотечение я терял по единице в секунду. Было бы по две, но срабатывал навык «сопротивления» первого уровня. Две кровоточащие раны — получалось две единицы в секунду.

Не успел я развернуться, как получил еще один порез в плечо и опять с «кровотечением». Вот откуда игроки «Стального легиона» почерпнули скрытую силу мечей! Наглядный пример. Еще пяток порезов и я просто истеку кровью, хотя имел вначале почти пятьсот очков жизни!

Я отмахнулся по кругу кинжалом — бесполезно. Лезвие слишком короткое — враги легко вышли из зоны поражения. Вот мне и новый урок. Я всё еще мешок для битья. В яростном порыве я погнался за одним из разбойников и на вираже, просто прыгнул ему в ноги. Он подскочил, но я смог на лету вцепиться правой рукой в щиколотку его когтистой ноги, а левой, как сумасшедший, начал наносить короткие, неглубокие порезы.

Наверное, я нанес их не менее шести-семи потому, что спустя четыре секунды, кобольд затрясся в судорогах и повалился наземь с зеленой пеной у рта. Победа! Я смог убить одного. Радоваться было рано. Товарищи убитого не теряли времени и нанесли каждый по несколько рубящих ударов по моей спине и ногам. Нанесенный урон был настолько велик, что активировался «Благословенный Щит Духа». Также отчаянно я накинулся на второго разбойника. Резал его плоть, не отвлекаясь на болезненные удары в спину и непрерывные атаки стрелков.

Готов! Остался еще один. Оказавшись в меньшинстве, разбойник поспешил отступить и укрыться за спинами копейщиков. Понятно, теперь ставка опять на стрелков, под прикрытием щитов. Я активировал «воспламенение», и копейщики остались без копий и получили новую порцию урона. Мои старания отметились повышением «Заклинателя стихий». Наконец-то третий уровень. Давно пора.

Я разработал метод эффективного нападения на разбойников, но теперь мне в любом случае приходилось отступать. Я побежал к выходу, пока стрелки окончательно не сломали мой щит. Я хотел отбить каменоломню сегодня. Терять «щит» категорически нельзя. На бегу подхватил валявшийся на земле ржавый меч.

Добежав до выхода, я вдруг уперся в невидимую стену. Проклятие! Подземелье нельзя покинуть, если активирован бой с охранниками. Глянув на оставшееся время до отката уникальной способности, я решил выйти из игры. Еще три минуты. Кобольды уже нагнали меня и зажали у замурованного невидимой стеной входа. Щит не продержится.

К моему удивлению, внутри данжа кнопка «выход из игры» была не доступна. Вот тебе и новость. Я закинул меч разбойника в инвентарь, а сам накинулся на ближайшего копейщика с молотом в руках. Вынудил его принять защитную стойку и сам спрятался за щит с другой стороны, укрываясь от атак пращников.

Оставалось еще двести единиц щита. Спрятавшись за обезоруженным охранником, я надеялся выиграть время. Но, оказалось, что сам щит, тоже являлся своеобразным оружием. Кобольд воспользовался моей близостью и врезал мне щитом прямо в лицо. От неожиданности, я не удержался на ногах и упал лицом вниз.

Тут же подскочил разбойник. Несколько рубящих ударов по затылку и спине, два раза повесилось «кровотечение», и с моим щитом было покончено. Жить мне оставалось недолго. Все что я смог сделать, это спрятать своё оружие в инвентарь.

Первая попытка захватить каменоломню с усилившейся охраной показала, насколько я слаб. Конечно, игра предполагала, что рейд будет осуществлять группа, а не один единственный игрок. К тому же на мне не было никакой брони. И всё же, с «щитом» и своими навыками я надеялся, что смогу добиться намного большего.

Во мне взыграло самолюбие. Я должен взять эту чёртову пещеру, даже не смотря на то, что меня лишили щита! Я не отступлюсь, какой бы безнадежной затеей это не казалось! Выброшенный за пределы подземелья, я решил изучить меч кобольдов-разбойников.

«Хрупкий зазубренный меч Разбойника» Вес: 2 ед.

Состояние 40/40 (разрушается при ударах по щиту и доспехам)

Урон: 7

С 50 % вероятностью накладывает на врага «Слабое кровотечение» — 2 ед. в сек./30 сек.

Совет: повышайте умение «Владение рубящим оружием», для более эффективного использования.

Вот оно что! Оружие разбойников имело крутое дополнительное свойство, но также встроенную хрупкость. Оно повреждалось при каждом ударе в защиту. Интересная вещица. Я положил новый трофей в копилку и пошел назад в пещеру.

Меня опять поджидала тройка разбойников, и всё нужно было начинать заново. Стиснув зубы, я сразу начал с заготовленного приёма. Проход разбойникам в ноги и убойная доза яда, серией быстрых порезов. Заготовка сработала. Очень быстро я пришел к соотношению сил, которым завершился прошлый бой. Но в этот раз я потерял лишь треть здоровья.

Дальше по старой схеме. Сжег оружие копейщиков. Заставил встать в защитную позицию, имитируя атаку молотом сверху, а вместо этого выпад левой рукой и порез отравленным кинжалом. Вкупе с уже полученным уроном от «воспламенения» уложить крепышей вышло довольно легко и без особых проблем.

Разобравшись со стражами, взял один из целёхоньких щитов и вооружился молотом. Небольшой обмен ударами с разбойником, где я чуть что, прикрывался щитом, оставил врага без оружия. Он отступил за стрелков и тут я применил старый метод «загоняй и забей на месте, когда выдохнется».

Чуть больше, чем за полчаса мне удалось уложить усиленную охрану нового босса, но и сам я висел на волоске от смерти. К сожалению, ничего ценного среди трофеев не оказалось. Кинжал у лучника оказался самым обычным. Краснуха. Заполнив инвентарь до отвала, я двинулся в нижнее подземелье к боссу.

Как и в прошлый раз, меня уже со входа атаковали огненным вихрем, но только в этот раз я не стал гордо подставлять атаке грудь, а сразу плюхнулся на живот и трусливо пополз в укрытие, которым являлся высокий каменный выступ в центре пещеры. Пока полз, искал глазами своего противника, желая навалять магу молотом в лицо, но устройство этого подземелья было таково, что босс находился на уровне второго этажа, а я на первом и эти этажи никак не соединялись между собой.

Он атаковал меня, чем и как хотел. Я же мог лишь уклоняться от огненных и ледяных вихрей, прятаться за скалой и отскакивать из зоны появления каменных шипов. Достать его можно было только дальними атаками. Кобольд-заклинатель стихий сам по себе не был уж очень крутым боссом. Двадцатый уровень, много маны, но не особо много здоровья.


Были бы у меня навыки стрельбы, уложил бы его как-нибудь. Но, чего не было-того не было. Мне пришлось вернуться на верхний ярус пещеры и собрать в инвентарь все камни, которые можно было использовать в качестве снарядов для пращи.

Оставшиеся двадцать минут рейда я довольно успешно уклонялся от его огненных и ледяных атак, в промежутках пытаясь ранить его в ответ из пращи. Надо сказать, что со стрельбой у меня всегда были проблемы. Или глазомер не развит или еще что, но камни летели куда угодно, но только не в монстра. Тем не менее, даже за эти позорные потуги я получил первый уровень навыка «Владения пращей» и свободное очко характеристик. Его, как и все полученные ранее очки, я забросил в «силу».

В итоге у босса закончилась мана, и он просто бегал по периметру пещеры, не давая мне нанести прицельное попадание. Появилась табличка о закрытии инстанса через пять минут. Мне ничего не оставалось, как покинуть комнату босса и идти на выход. Я постарался вынести наружу как можно больше трофеев.

Третий заход прошел немного успешней. Мне дали очко выносливости и второй уровень «сопротивления к кровотечению». Теперь зазубренные мечи кобольдов-разбойников стали мне не страшны. Здоровье от кровопотери больше не отнималось, и я смог действовать рискованней. Для экономии времени несколько раз пошел в лобовую атаку, напарывался на мечи и стрелы, лишь бы поскорее нанести отравляющий урон.

Наконец-то мне дали первый уровень «владения режущим оружием», который давал мне десятипроцентный шанс нанести критический урон и повесить «кровотечение» любым кинжалом. В этот раз у меня было уже больше получаса на уничтожение босса. Я спустился к нему, основательно подготовившись, и собрав в инвентарь целую гору снарядов.

Непрерывно атакуя, я стал меньше отвлекать на уклонение от магических атак, лишь бы поскорее нанести урон самому. За что и поплатился. Кобольд отвлек моё внимание огненным вихрем и тут же кинул под ноги «каменные шипы». Шипы были магической атакой с физическим уроном и игроку без брони нанесли полный урон.

Сразу отправившись на точку воскрешения, я не на шутку разозлился. Гнев помешал мне сосредоточиться на битве и в следующем рейде меня вынесли слуги. Ничего не понимая, я стал разбираться и понял в чем дело. Я был слишком медленным с заполненным инвентарем. Выложив из него всё, кроме молота, кирки и кинжала, я предпринял пятую попытку штурма.

До комнаты босса всё прошло без затыков, но там я опять наткнулся на старые грабли. Босс стал хитрее. Комбинировал заклинания, атаковал вразнобой, не одним, а сразу сериями. Стоило мне спрятаться за укрытие, как там сразу же появлялись «шипы» Я трижды получил огненный урон, и этого хватило, чтобы развить уровень навыка «Сопротивление огню». Благо огнем Кобольд-заклинатель стихий бил довольно слабо — всего по тридцать единиц. Атаки холодом наносили и того меньше. Срабатывало полученное в озере «сопротивление холоду», третьего уровня. Полученное очко ушло в силу. Урон пращи суммировался с этой характеристикой. Мне еще камни потом носить. Чем больше будет силы, тем лучше.

Мой уровень «Владения пращей» поднялся до второго, но я все равно попадал один раз из десяти. Расстреляв все снаряды, я покинул пещеру босса. Нужно было что-то менять, пока я не прокачал охрану подземелья на новый уровень. С ловкостью в десять базовых очков надеяться на меткость и бонусные «криты» не приходилось. Я собрал в инвентарь оставшиеся от охранников трофеи и просмотрел их свойства. Ничего интересного. Одна краснуха.

В оставшиеся пятнадцать минут в наглую добывал камень. Остановить меня было некому, а босс из своего логова выйти отказался. Неплохо так вышло. Базовая единица от инструмента, плюс по единице за каждые пять очков силы (мои шестнадцать и пять от кирки в скине дворфа). Итого — моя добыча в минуту составила пять единиц. А за всё время я добыл целых семьдесят пять единиц.

Так глядишь, потихоньку соберу нужное количество на плавильню. Придется, конечно, потаскаться в город и обратно, но это уже не важно. Получается, даже не владея ресурсной пещерой из неё можно организовать добычу. Убил местную охрану и добывай себе оставшееся до конца рейда время.

Я опять сбросил на месте воскрешения все собранные в рейде трофеи: щиты, пращи и зазубренные мечи. Образовалась целая горка. Рядом выросла еще одна, состоящая из кусков обтесанного камня.

Перед шестым заходом я вышел из «Сферы» и полез в личный кабинет. Раз я решил зачистить каменоломню в одиночку, мне нужно было развить навыки стрелка для победы над боссом. Праща меня не устраивала. Её снаряды имели разную форму и вес и нормально пристреляться, просто не получалось. Еще можно было отобрать лук у кобольда-лучника, но к моменту, как это удастся сделать при столь многочисленной охране, он уже потратит все свои стрелы. А без стрел, делать в комнате босса будет нечего. Самым простым и быстрым способом получить в руки лук и большое количество стрел — было приобретение эльфийского скина и дополнительных колчанов.

К сожалению, скидки на очень популярную у игроков эльфийскую внешку не было. Глянув на стоимость одного колчана, я задумался над тем, не вернуться ли мне в стартовый городок за «Простым луком охотника». Он хоть и бьет в два раза слабее, но и стрелы для него стоят в десятки раз дешевле. Я теперь не такой богатый. Спасибо лжеСае. С трудом переборов душившую меня жабу, я купил скин эльфа за триста кредитов. К нему купил сразу десять колчанов по акции «два по цене одного». Разрабы вообще охренели! За один колчан, в котором всего двадцать стрел — требуют десять кредитов. Покупая за те же деньги сразу два колчана, я чувствовал себя менее расточительным.

Понимая, что бонусы эльфийского оружия будут работать только со скином, я сменил внешку. Первые секунды после погружения привыкал к новому углу обзора и ощущениям. Земля и трава отдалилась от глаз, кучки с трофеями стали мельче, а сами предметы в них казались омерзительным мусором. Ничё себе перемены! Я ощутил себя особенным, древним, мудрым существом, защитником светлого и прекрасного. А самым прекрасным в окружающем мире была сама живая природа. Леса и трава. Птички и бабочки. Странное, почти волшебное ощущение. Каким образом разрабам у