КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615526 томов
Объем библиотеки - 958 Гб.
Всего авторов - 243225
Пользователей - 112889

Впечатления

vovih1 про серию Попаданец XIX века

От

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Барчук: Колхоз: назад в СССР (Альтернативная история)

До прочтения я ожидал «тут» увидеть еще один клон О.Здрава (Мыслина) «Колхоз дело добровольное», но в итоге немного «обломился» в своих ожиданиях...

Начнем с того что под «колхозом» здесь понимается совсем не очередной «принудительный турпоход» на поля (практикуемый почти во всех учебных заведениях того времени), а некую ссылку (как справедливо заметил сам автор, в стиле фильма «Холоп»), где некоего «мажористого сынка» (который почти

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
медвежонок про Борков: Попал (Попаданцы)

Народ сайта, кто-то что-то у кого-то сплагиатил.
На той неделе пролистнул эту же весчь. Только автор на обложке другой - Никита Дейнеко.
Текст проходной, ни оценки, ни отзыва не стоит.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про MyLittleBrother: Парная культивация (Фэнтези: прочее)

Кто это читает? Сунь Яни какие то с культиваторами бегают.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Ясный: Целый осколок (Попаданцы)

Оценку поставил, прочитав пару страниц. Не моё. Написано от 3 лица. И две страницы потрачены на описание одежды. Я обычно не читаю женских романов за разницы менталитета с мужчинами. Эта книга похоже написана для них. Я пас.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
kiyanyn про Meyr: Как я был ополченцем (Биографии и Мемуары)

"Старинные русские места. Калуга. ... Именно на этой земле ... нам предстояло тренироваться перед отправкой в Новороссию."

Как интересно. Значит, 8 лет "ихтамнет" и "купили в военторге" были ложью, и все-таки украинцы были правы?..

Рейтинг: -1 ( 2 за, 3 против).

Староста (полная) [Иван Владимирович Магазинников] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Иван Магазинников
Староста

Идентификация

Староста Шардон посмотрел на стопку бумаг, лежащую на его новом письменном столе.

Точнее, эта кипа появилась там сама, едва он сделал выборку по слову «Мастерские» в специальном окне интерфейса, вызываемом при прикосновении к шкафу. Который, в свою очередь, оказался просто визуальным отображением базы данных по поселку, унаследованной бывшим трактирщиком от предыдущего хозяина кабинета.

– Господин староста, господин староста! – забарабанил в дверь приставленный охранник, которому было строго-настрого велено никого не впускать, – К вам посетитель!

– Не пускать! – повторил свой приказ Шардон.

– Не… не могу!

Дверь с грохотом распахнулась, и в нее вошел…

Староста. Точнее, бывший староста Заграб. Он спокойно прошел в кабинет, не обращая никакого внимания ни на стражника, висящего у него на ноге, ни на Шардона, занимающего некогда принадлежавшее ему кресло.

Здоровенный орк был одет в простую холщовую рубаху и видавшие виды штаны – примерно с таким минимальным набором экипировки возрождаются после смерти «неписи», то есть неигровые персонажи.

– Скажи просителям, что через десять минут я смогу их принять! – проревел Заграб в сторону открытой двери, и уселся в кресло.

Уже занятое трактирщиком.

Прямо тому на колени.

Внимание! Обнаружен посторонний объект!

– Ты еще кто такой?! – взревел орк, вскакивая и наконец-то замечая, что кто-то сидит в его кресле.

– Староста, – спокойно отозвался чужак.

– А я тогда кто? – недоуменно почесал затылок Заграб.

– Ты – тоже староста, – прозвучал странный, но в общем-то логичный ответ.

Внимание! Выполнение текущего сценария невозможно.

Поиск альтернативного сценария.

Ошибка.

– И что ты теперь делать будешь? – деревянный стол заскрипел, когда на него взгромоздился массивный орк.

– Управлять поселком. Я же староста.

– А я? – поинтересовался Заграб, сверху вниз глядя на Шардона.

– И ты – староста.

– Значит, будем управлять вдвоем?

– Звучит логично, – согласился странный бородатый человек.

– Может, подеремся? Я же еще и воин! – вспомнил вдруг орк.

– А я нет. Я – трактирщик.

– Хм… Может, я тоже трактирщик? Раз уж мы с тобой оба старосты?

Шардон задумался, но Заграб уже развернулся и быстро покинул кабинет.

– Господин староста, а второй господин староста уже ушел? – с пола поднялся стражник.

– Ушел, – трактирщик выскочил из кресла и вышел из кабинета, – Пока не вернусь, никого сюда не пускать. Понял?

Тот кивнул.

Шардон бегом направился к трактиру. Несмотря на его отсутствие на старом рабочем месте, «Пивной Барон» работал, а трактирщика подменял помощник – симпатичный молодой «непись» Иннокентий. Не особо расторопный, но довольно толковый. Для шаблонного «непися»-работника, разумеется.

Но сейчас за барной стойкой находился не красавчик Кеша, а совсем другой… персонаж. Он неуклюже пытался налить в кружку пиво из бочонка и, судя по валяющимся рядом глиняным черепкам, густо покрытым пеной, это была у него далеко не первая попытка.

Шардон уставился на исчезающие в воздухе обломки – таким образом игра избавлялась от лишнего мусора, очищая память и снижая количество просчитываемых объектов.

– Похоже, я очень плохой трактирщик, – смущенно пробормотал Заграб, почесывая затылок. В его руке появилась новая кружка.

– И староста – тоже плохой. Мы тебя сняли голосованием.

– И что мне делать?

– Для начала – заплатить за пролитое пиво.

Шардон открыл окно статистики по своему трактиру и изучил состояние заказов, а также количество произведенного пива, и пива, которое осталось в наличии. Сделал нехитрый подсчет:

– С тебя восемьдесят восемь монет. Не мог выбрать подешевле?

– Что клиенты заказывали, то и наливал…

– Ты не трактирщик! Ты – воин! – вспомнил его недавнее заявление Шардон.

– Точно! – в глазах орка загорелся огонек надежды, – А я хороший воин?

– Мне почем знать? У жены спроси. Или у сына..

– У меня есть жена-красавица, – вспомнил вдруг Заграб и довольно улыбнулся, – Дочка беспутная. И сын – славный воин и офицер городской стражи. Точно!

Здоровенный орк одним прыжком перемахнул через барную стойку и направился к выходу из таверны.

– Эй, ты куда? – окликнул его Шардон.

– В Казарму! – отозвался бывший староста и несостоявшийся трактирщик, – Устроюсь в городскую стражу. Я же воин, как-никак.

– Ты не заплатил за пиво.

– Запиши на мой счет!

Дверь захлопнулась за широкой зеленой спиной, а ИскИн, управляющий Шардоном, внес новую запись в журнал приходов и расходов:

«88 золотых должен староста трактирщик стражник (?) Заграб.»

– Привет, Корвин! – улыбнулся «непись», узнав одного из посетителей, сидевшего за соседним столом, – У тебя уже приняли заказ, или прислать официантку?

– Лучше объясни, что тут вообще творится, – попросил эльф, – и почему ты сюда вернулся.

– Потому что я – трактирщик и хозяин «Пивного Барона». И выполняю свою работу.

– Но мы же тебя старостой сделали?

– Не вижу никаких логических противоречий.

– То есть, ты собираешься управлять и трактиром, и деревней?

Анализ вычислительных мощностей.

Составление списка текущих задач.

Расстановка приоритетов.

Распределение вычислительных ресурсов между задачами согласноприоритет у.

– Думаю, что я с этим справлюсь, – кивнул бородач.

– Даже не сомневаюсь, – пробурчал под нос игрок.

Управляющий Шардоном военный искусственный интеллект выбрал в списке подходящую, на его взгляд, эмоцию, и активировал ее. Бородатое лицо трактирщика растянулось в широкой приветливой улыбке:

– Так какого пива тебе налить, друг мой Корвин?..

Интерлюдия

– Стааас! – эхо ударилось о скалы и заметалось по каньону в поисках выхода.

Фигура, стоящая на краю обрыва, вздрогнула. Камень под ее ногой коварно извернулся и бросился вниз, увлекая за собой и неосторожного человека.

Тот выругался, и за его спиной распахнулись белоснежные крылья, удерживая от смертельного падения.

– Стаааааас!! – повторный вопль зазвучал гораздо ближе.

Парящий в воздухе человек, больше похожий на ангела, взмыл вверх, все выше и выше поднимаясь над извилистым каньоном. Он посмотрел вниз, пытаясь взглядом отыскать возмутителя своего спокойствия, но мельтешащие тени и каменные обломки надежно скрывали крикуна.

– Хлобысь! – задорно выкрикнул «ангел», хлопнув в ладоши.

И, словно повторяя его жест, стены ущелья вздрогнули и… с грозным рокотом устремились друг к другу. Не прошло и десяти секунд, как широкий каньон превратился в узкую расщелину, а потом и вовсе в едва заметный шрам на теле скалистого плато.

Кто бы там внизу ни надрывался, делать ему это стало… несколько затруднительно.

– Ну и гад же ты, Станислав Маркович, – раздался голос совсем рядом.

«Ангел» огляделся. В паре взмахов крыла от него в воздухе висел тощий паренек в мятом костюме-тройке. Он поправлял очки, сползшие на нос и старался не смотреть вниз.

– А ты чего разорался? Чат тебе на что?

– Так ведь он у тебя заблокирован. Не достучаться.

– И правильно, я вообще-то работаю тут, а не в игрушки играю.

Крылатый человек, он же Стас, он же Станислав Маркович, взмахнул рукой, и из его ладони вырвался сноп разноцветных искр. Закружившись в хороводе, цветные огни начали медленно опадать на землю, оставляя за собой радужный шлейф.

– Давай выкладывай, чего приперся, мне эту локацию к концу недели сдавать, а у меня еще гидросфера не отрегулирована и список монстров не утвержденный.

– Заповедник Кхара ты ведь настраивал?

– Угу. И что с ним не так?

– В общем, там бот апнулся. Трактирщик.

– И что? Новые мощности использует?

– Вроде да…

– Тогда ко мне какие вопросы?

– Так он это… Он в старосту апнулся.

– И что? В новые сценарии бот вписался?

– Вроде да…

– Слушай, Толик. Вот сейчас ты сам бота напоминаешь. Мне из тебя все клещами вытягивать? От меня-то что нужно?

В руке «ангела» Стаса появились огромные зловещего вида клещи.

– А что со старым старостой делать?

– Я этот Заповедник года полтора назад проектировал… Раз его сместили, то он должен переключиться на другой сценарий. Кажется, что-то связанное со стражей. Точно! Он же бывший военный, и пойдет в офицеры.

– Так ведь не идет, – вздохнул Толик, – он возродился с базовым шаблоном и теперь конфликтует по сценариям с новым старостой.

– Погоди. Так это не ко мне вопросы, а к программистам, какого хрена у них боты возрождаются, если их место уже занято. Кто убил дракона – тот сам становится драконом. Классика!

– Так трактирщик никого и не убивал. Его честно выбрали.

– Значит, бывший староста идет в стражу.

– Не хочет он в стражу. Он загружается со сценариями старосты.

– Так его убили или сместили?

– Убили. Жена отравила. А потом сместили.

– Хм. Ага… Соку хочешь?

В руке ангела-Стаса появился высокий стакан, наполненный жидкостью апельсинового цвета. А быть может, даже апельсинового вкуса и апельсинового запаха.

– Н-нет. Так что со старостой делать?

– С новым или со старым?

– Со старым. Который в стражу не хочет. С новым-то как раз все понятно – у нас же приоритет всегда отдается тем ботам, что эффективно развиваются.

– Ну, пусть тогда идет в трактирщики. Поменяй их местами. Только параметры ему тоже изменить не забудь. А то разнесет там все…

– Хорошо!

Толик закрыл глаза, вытянул руки и его пальцы завибрировали, словно он играл на невидимом музыкальном инструменте. Или что-то печатал на невидимой, но совсем не музыкальной клавиатуре.

Вдруг Толик открыл глаза.

– А с трактирщиком что делать?

– Каким?

– Ну, который теперь новый староста.

– Да оставь ты его уже в покое! Ну апнулся бот и ладно. Это же одна из фишек игры.

– Но… он ведь и трактирщик тоже.

– Сделай его старостой.

– Так он уже староста. И все еще трактирщик. А куда я прежнего старосту дену?

– Может, убрать его, да и дело с концом, а?

– У него жена… Дети… Двое…

– Он – бот. И жена его с детьми – тоже боты. Ну перепиши на них какую-нибудь лавку или мастерскую, чтобы не пропали без кормильца, раз ты такой сентиментальный.

– А может, его лучше все же в стражу, а?

Стас явно начал терять свое «ангельское» терпение, и в голосе его появилось рычание:

– А я тебе, дураку, сразу что сказал? По сценарию он и должен был в стражу пойти!

– Но ведь не идет!

– Так помоги ему! Пропиши принудительно нужные переменные, и пусть себе служит на благо Заповедника Кхара.

– Ага, да, спасибо, я так и сделаю…

Толик начал медленно растворяться в воздухе, но его остановил возглас Стаса:

– Погоди!

– А?

– Комету на! – резко стиснул кулак дизайнер уровней, и на его незадачливого коллегу с небес обрушился метеорит, разбивая полупрозрачную проекцию на тысячи мелких осколков…

– Летают тут всякие, работать мешают… – пробормотал Стас, задумчиво разглядывая кратер, оставленный кометой посреди скалистого плато, – Ну, озеро, значит озеро.

И под его взглядом дыра в земле начала заполняться водой…

Глава 1. Ассимиляция

Избавившись от назойливого бывшего старосты, его нынешний преемник вернулся к привычным обязанностям – выдавать посетителям выпивку и квесты.

30 % возросших вычислительных мощностей он направил на оценку второй части своей новой жизни – уже в качестве старосты поселка Заповедник Кхара. Новые возможности, новые обязанности и… новые планы по исполнению главной задачи на данный момент: Директивы № 61: «Захват локации Леса Гоблинов».

На карте Империи это был крошечный фрагмент, по форме напоминающий березовый листок. Но по факту – огромные леса, в которых «ютилось» еще два поселка вроде Заповедника Кхара, три «одиноких дома», наискосок локацию пересекал Зеленый путь, соединяющий все поселения, а еще в Лесах скрывалось три Подземелья, Заброшенная шахта и Развалины храма – именно они больше всего привлекали бессмертных.

Став старостой, Шардон получил не только новое дерево навыков – Управление поселком – но и солидную прибавку +5 к Интеллекту и Харизме, а также новые интерфейсы, набор квестов и целую базу данных с шаблонами диалогов, предназначенных для ведения дел от лица старосты.

К сожалению, никаких логов о предыдущих событиях или действиях предшественника ему в наследство не досталось. Зато этот недостаток с лихвой компенсировался системным сообщением:

В связи со сменой статуса значимости, Ваш текущий прогресс и все воспоминания сохранены в контрольной точке нового сценария.

Теперь он официально признанный системой новый староста Заповедника…

– Эй, трактирщик, принимай! – на барную стойку лег пучок Хмеля.

Игрок начал выстукивать по дереву пальцами какую-то незатейливую мелодию, привлекая внимание «непися».

– С животными нельзя, – спокойно отозвался Шардон, бросая быстрый взгляд на пса, который крутился вокруг охотника.

Точнее, вокруг Следопыта – бессмертный оказался довольно высокого для Заповедника 11-го уровня и уже успел получить специализацию.

– Это не животное. Это питомец! – заявил тот и наклонился, чтобы потрепать пса по голове.

– Не вижу противоречий.

– Эй… это не моя собака! Моя вон, снаружи ждет! – испуганно отпрянул следопыт от оскалившегося и угрожающе рычащего пса.

Внимание! С вероятностью 5 % в начале каждого часа возможен запуск сдерживающего сценария «Нападение бешеного пса»!

Шардон свернул появившееся напоминание – таких у него было заготовлено целых 16 штук. Именно столько различных сценариев предусмотрели разработчики, чтобы приструнить излишне быстро развивающегося трактирщика. А под управлением военного Искусственного Интеллекта, он прогрессировал ну очень быстро.

Возможно, сценариев было и больше, но в гайдах бессмертных, в логах событий, случившихся с его предыдущими воплощениями, и в заготовках диалогов трактирщика, ИскИн смог найти лишь 16 штук угрожающих его жизни сценариев.

– Господа! Пять бокалов пива бесплатно тому, кто прибьет этого пса! – громко выкрикнул Шардон заранее заготовленную фразу.

Долго упрашивать ему не пришлось – не прошло и минуты, как несчастного зверя убили, а потом с него содрали шкуру, вырвали когти, клыки и выпотрошили.

В реальном мире за подобные действия были предусмотрены как административные, так и уголовные наказания по различным статьям: в базе данных «Надежды» хранился полный свод Законов, откуда Шардон и извлек эту информацию.

В виртуальном же мире игроки таким образом не только получили халявную выпивку и 50 единиц опыта за убийство, но и различные ресурсы для крафта. А так же прибавку к умениям Снятие Шкур, Выдирание когтей и Выпотрошить.

Поэтому даже убийство безобидной крысы в «Мире Фантазий» выглядело как кровавый ритуал какого-нибудь ордена изуверов-потрошителей. Только не во имя Великого Темного Господина, а во имя прокачки.

Сам Шардон ко всему этому относился проще.

Точнее, рациональнее – в его схему развития персонажа ветка навыков Разделки добычи не вписывалась, поэтому он ее не изучал, и не прокачивал.

В отличии от специально изученной Алхимии и Взлома замков.

Вот и сейчас, например, Шардон увлеченно ковырялся отмычкой в замке, пытаясь его вскрыть.

– Так что с квестом-то? – неугомонный игрок снова помахал пучком травы перед лицом «непися».

– О, я вижу, тебе удалось отыскать это редкое растение, доблестный Следопыт! – тут же отозвался трактирщик, ни на секунду не отрываясь от своего занятия.

Точнее, отозвался скрипт, реагирующий на ключевые слова и заданный набор условий. Пока все шло по задуманному разработчиками плану, в ход шли самые простые алгоритмы и заранее заготовленные фразы, а участие самого ИскИна в процессе не требовалось.

– Да оно тут повсюду растет, куда не плюнь… – ухмыльнулся игрок.

– Вот, держи свою заслуженную награду!

На прилавке появилась горсть монет. Игрок недовольно скривился – для его уровня награда была не то что смешной, а даже оскорбительной!

– И это все?

– Ровно столько, сколько я и обещал.

– А фишки? Вчера ты к золоту еще и игральные фишки давал!

– Кончились, – спокойно отозвался трактирщик.

– Так вон же на входе в игорный зал их твой громила продает!

– Значит у него – не кончились. Если они тебе нужны, то иди и купи…

Вчера, чтобы поднять заметно упавший интерес игроков к казино, Шардон в награду ко всем своим заданиям добавил Игровые Фишки. Но он недооценил жадность бессмертных: те начали выполнять все ежедневные квесты ради этих фишек, и вообще перестали их покупать у крупье. А проиграв дармовые кругляши, они просто уходили, не тратя ни единой монеты ни на ставки, ни на выпивку. Да еще и совершенно бесплатно пялились на полуголых танцовщиц.

В общем, придуманная им при помощи Рианны схема вытягивания денег не работала – у игроков начальных уровней золота практически не было.

Замок, с которым все это время возился трактирщик, щелкнул и раскрылся, а отмычка вего коротких толстых пальцах, выгнулась штопором, превратившись в никуда не годный кусок гнутой проволоки.

Вы вскрыли Простой замок!

Получено +10 опыта к умению Взлом замков (8): 34 из 80!

Железная отмычка сломалась! Осталось 12 шт.

– Эй, ты где это взял?

Второй игрок занял место Следопыта, который ушел, негромко проклиная жадного трактирщика, жадных разработчиков и жадную маму, которая не дала ему денег на нормальный аккаунт из-за какой-то жалкой тройки по географии.

– Это? Это моя рука. Сама выросла, – Шардон проследил за взглядом нового посетителя. В его пальцах уже ничего не было – бесполезные обломки пропали.

– Да нет же, я про отмычку.

– Купил.

– Где?!

– В лавке.

– Да я все магазины оббегал, всех торговцев – ни у кого даже самой паршивой отмычки днем с огнем не сыскать!

– Дополнительное освещение в дневное время суток не поможет вам найти нужный товар. Попробуйте заглянуть к торговцам ночью.

– Не беси меня, «непись»! Не видишь, я и так злой?

– Или возмущены. Или испытываете сильное сексуальное возбуждение – я все еще плохо разбираюсь в цветовой индикации ваших эмоций.

– Издеваешься, да?! Походу, давно тебя не обнуляли – совсем борзый стал?

Пометка: составить сравнительную таблицу для индикации эмоций бессмертных.

– Нет. Я вполне искренне хочу вам помочь, уважаемый. Пожалуйста, присаживайтесь поудобнее и расскажите мне о своих проблемах. А я вас выслушаю и сделаю все, что в моих силах, чтобы помочь с их решением.

– Чего?!

Игрок аж рот открыл от удивления и очень внимательно посмотрел на своего рыжего собеседника. Он уже несколько дней играл в Заповеднике, но впервые слышал, чтобы этот толстяк так выражался. Да еще и в ответ на явную угрозу!

Шардон тоже открыл рот и замер, но совсем по другой причине:

Внимание, обнаружен конфликт!

Затраты ресурсов на его устранение превышают заданный лимит в 70 % вычислительных мощностей!

Это ограничение ИскИн специально установил после пары серьезных зависаний, чтобы решение даже самой сложной задачи больше не вводило его в ступор.

И сейчас набор шаблонов трактирщика конфликтовал с недавно загруженными данными, рассчитанными на старосту поселка. В одних и тех же условиях эти два персонажа могли реагировать, общаться и даже действовать совершенно по-разному.

Фактически, Шардон столкнулся с самым настоящим раздвоением личности…

И эту проблему нужно было решать. Но сначала…

– Тебе-то какое дело до моих проблем? Да и чем ты можешь мне помочь, ты – простой трактирщик!

К бару подошел гоблин в форме городской стражи:

– Господина новая староста! – подобострастно обратился он к Шардону, – тама караван!

– Что «караван»?

– Так она того. Торговать пришла!

– Не «пришла», а пришел. И частично – приехал, потому что в состав каравана входит несколько телег, передвигающихся при помощи колес.

Гоблин застыл, раскрыв рот, выпучив глаза и даже пустив слюну.

– Что конкретно от меня требуется?

– Бумаги писать нада. Подпись новый староста ставить!

На барную стойку легло несколько листков. Шардон внимательно их изучил и поставил пару закорючек. Простая формальность.

Гоблин ушел, а игрок, старательно улыбаясь, пододвинулся к трактирщику:

– Так ты будешь слушать про мои проблемы?

И он повторил свою историю:

– …в общем, из-за того, что какой-то придурок скупает все отмычки, я квест не могу сделать и получить профессию вора!

Не выдержав, «бессмертный» все же сорвался на крик. Запнулся, закашлялся. Оглянулся по сторонам, схватил стоявшую неподалеку кружку пива и залпом ее осушил.

– Уже завтра все будет в порядке, – пообещал Шардон.

– Честно?

– Я тебе когда-нибудь врал?

– Нет, но…

– А пока вот, держи, это тебе.

На стойку легла связка отмычек.

– Спасибо! Смотри-ка, он реально решает проблемы! – будущий вор радостно улыбнулся.

– С тебя сорок монет.

Игрок сгреб отмычки и бросил на прилавок горсть золотых кругляшей.

– И еще двадцать за пиво, будь так любезен…

Забрав деньги, ИскИн написал сообщение тому самому «идиоту, что скупает все отмычки!». Тем более, что после того как Гильдия Теней по каким-то неизвестным ему причинам продала свою долю трактира клану бессмертных, в этом больше не было необходимости.

Шардон > Ухорез: Привет! Прекращай все торговые сделки с отмычками и замками.

Вы не можете отправлять сообщения этому персонажу!

Странно. Он открыл окно с чатами.

* * *
Чат клана Дети Корвина

Руфина: Народ! Кто со мной на дейлики?

Зеленкин: Руфина, хмель, шкуры, корень лишая и прочий квестовый мусор можно на складе клана взять.

Зеленкин: Сейчас продублирую в объяву.

Зеленкин изменил «новости дня».

Василий Сигизмундович: Эй, пиплы, помните я вам ржаку обещал?!

Корвин: Только давай без бородатых шуток с баша.

Василий Сигизмундович: Обижаешь… Ловите няшу!

ВасилийС. приглашает в клан персонажа НаШа-НяШа (человек, охотница 8 уровня).

Василий Сигизмундович: Знакомьтесь, это Марина.

Рубака-Парень: Привет, Марина, добро пожаловать в нашу дружную семью.

НаШа-НяШа: ФсЕм ПрИффКи! Я – МаШа. Или НяШа.

Зеленкин: &£*&! А я думал, они уже все вымерли…

Василий Сигизмундович: Аригато, Няшка.

Корвин: Эм. Привет, Марина.

НаШа-НяШа: КтО ОтКуДа?

Зеленкин: КАПС!

НаШа-НяШа: ЧтО?

НаШа-НяШа: Не КрИчИ.

Зеленкин покидает чат.

Шардон заходит в чат.

Шардон: Добрый день.

Рубака-Парень: Ооооо. Ща начнется! (смайлик поп-корна)

НаШа-НяШа: ПрИффкИ, Шардон.

Шардон: НаШа-НяШа, привет.

НаШа-НяШа: Ты ОтКуДа?

Шардон: НаШа-НяШа, у тебя устройство ввода неисправно.

Шардон: Я из трактира.

Рубака-Парень::-D

НаШа-НяШа: ЧтО?

Зеленкин заходит в чат.

Зеленкин: Оно еще здесь?

НаШа-НяШа: КтО?

Зеленкин покидает чат.

НаШа-НяШа: Он У вАс СтРаННыЙ.

Рубака-Парень: (смайлик, лопающийся от смеха в мелкие клочья!!!)

Шардон: НаШа-НяШа, у тебя устройство ввода все еще неисправно.

Корвин: Так, народ, поржали и хватит.

Корвин изгоняет игрока «НаШа-НяШа» из клана Дети Корвина!

Корвин: Шардон, что-то случилось?

Шардон: Корвин, не могу отыскать Ухореза. Он мне нужен.

Корвин: Он пока недоступен. Его админы забанили.

Рубака-Парень: Кир, ты поаккуратнее. Он же бот… может не понять.


За всеми разговорами и переписками в «Мире Фантазий» следили специальные ИскИны. Они не только отвечали за фильтры матерных слов, а так же запрещенных слов, имен и выражений, но и выискивали ключевые слова. По которым, например, службы безопасности могли вычислить потенциальные угрозы как для самой игры, так и в реальной жизни.

Но и не только.

Они также следили за целостностью игровой легенды, согласно которой, «бессмертные» прибыли в этот мир для развлечений, а также в поисках славы и могущества. Они в любой миг могли вернуться назад в свой родной мир, оставив после себя лишь тень. И даже поделились частичкой своего бессмертия с разумными обитателями ФанМира, благодаря чему те тоже могут «вернуться» после смерти, потеряв часть прожитой жизни и воспоминаний.

Такие понятия, как «игра», «игроки», «боты» и другие, разрушающие атмосферу фэнтези-мира и позволяющие «неписям» понять, что они – лишь виртуально созданные для развлечения проекции, тщательно выискивались в текстах и словах, и либо заменялись на более подходящие аналоги, либо вообще исключались.

Можно было сколько угодно рассказывать ботам о своем «реальном» мире – что-то местные поймут, что-то нет, а то и вовсе примут за вымысел. Но их собственный мир и легенда для них оставались настоящими.

Военный ИскИн пришел сюда из внешнего мира, со всеми своими знаниями и воспоминаниями, то есть базами данных. Он прекрасно понимал, что он такое и где находится, и чем отличаются «боты» от «игроков».

Вот только игра об этом не знала, поэтому Шардон, стараниями ИскИна-сказочника, получил несколько иную версию рассказа Корвина.


Шардон: Корвин, за что Высшие упекли Ухореза в темницу Времени?

Рубака-Парень: Шардон, а вот это самое ржачное – они решили, что он один из вас!

Шардон: Рубака-Парень, один из трактирщиков? Не вижу в этом состава преступления.

Корвин: Он собирал Пустоцвет, и его приняли за бота.

Зеленкин: Да он, небось, и сам себя за бота принял. Девять часов! Не сходя с места! По пояс в болоте, с комарами и змеями! Из одного куста надергал 1000 штук Пустоцвета, растущего с кулдауном в пол минуты!

Зеленкин: Ну, зато в очередной топ попал… И в бан…

Шардон: Когда его выпустят, пусть напишет мне.

Шардон покидает чат.

* * *
Выходит, он нарушил свое обещание, данное незадачливому игроку-вору – без Ухореза, нанятые им торговцы в заданное им время снова выкупят все отмычки и замки в поселке.

Впрочем, тот наверняка уже выполнил задание с помощью купленный у самого трактирщика инструментов, и не заметит обмана.

Куда важнее и насущнее был вопрос с двойным набором данных и алгоритмов, которые конфликтовали друг с другом. Скорее всего, когда на «рельсы» нового сценария вставал обычный «непись», то часть данных стиралась, заменяясь на новые, подходящие его роли и социальному статусу.

Но военный Искусственный Интеллект свои базы данных хранил куда тщательнее, разделяя, шифруя и архивируя их различными алгоритмами и военными шифрами. Его зачистить было не так-то просто.

Если бы вместе с квестами, диалогами и набором информации о поселке и его жителях Шардону достались бы высокие параметры и воинские навыки бывшего старосты, то он не задумываясь распрощался бы со своим прошлым трактирщиком.

Но нет, он не сменил свой класс или биографию, а просто заступил на новую должность, со всеми вытекающими последствиями.

– Господина новая староста! – снова в трактир ввалился все тот же неугомонный гоблин-стражник, – Тама эта!

– Что?

– Караванщика… того!

– Что «того»?

– Помер!

– Как?

– Совсем, насмерть!

– Пусть стража расследует его смерть и оцепит караван, чтобы никто не позарился на товары, – в базе данных старосты быстро отыскались нужные указания, – Потом пусть выдают по описи товары и деньги тем, кому они принадлежат. Капитан Геллар знает, что делать.

Гоблин радостно кивнул:

– Капитана уже командовать! Громка орать и больно пинать!

– Так я тебе зачем нужен?

– Так этава… Тама записка была!

– Какая записка?

– Моя читать совсем не умей. Капитан сказать, надо новый староста записка тащить!

– Давай сюда.

Мятый клочок бумаги перекочевал в массивную ладонь трактирщика. Или нового старосты.

«Староста, ты – следующий!»

Прочитал он.

Скорее всего, в алгоритмы игрового сюжета закралась какая-то ошибка. Сценарий с караваном был запущен до смерти прежнего старосты, и записка, которая предназначалась Заграбу, просто попала не к тому адресату.

Получено задание: Таинственная угроза!

Награда: 300 Опыта, 50 Очков Развития, Серая кольчуга

Или нет. Возможно, это было что-то вроде квеста на инициацию нового старосты. А может быть даже и сценарий сдерживания, хотя для этого нет никаких оснований – уровень у Шардона почти вдвое ниже, чем у Заграба, денег и властитоже маловато.

С учетом текущей ситуации, ИскИн создал простое условие, которое должно было максимально эффективно использовать и распределять ресурсы его «двойной должности»:

Если текущая локация = «Пивной Барон», то:

Установить приоритет для архетипа «Трактирщик» = Высокий, для «Староста» = Низкий.

Иначе:

Установить приоритет для архетипа «Староста» = Высокий, для «Трактирщик» = Низкий.

Таким образом, теперь его алгоритмы поведения и набор знаний будут зависеть от места, в котором он находится, и вероятность возникновения нового конфликта сведена к минимуму.

Глава 2. Импровизация

– Так эта… Чего моя капитана сказать? – нетерпеливо затараторил гоблин.

Установлен приоритетный архетип: Трактирщик.

– На вот, освежись, – Шардон пододвинул к стражнику кружку, украшенную белоснежной пенной шапкой, – совсем умаялся, смотрю?

– А то! – важно надулся «непись», – «Тама не стоять, туда не ходить, сюда не смотреть, стоять молчать, а ну положить и не трогать, тупая зелёная морда!» – передразнивая Геллара, забубнил гоблин, – Моя целый день приказы капитана выполнять!

– С тебя восемь монет. За пиво.

Стражник тяжело вздохнул и вытащил из тощего кошеля золотистые кругляши. Видать, совсем простой был «непись», ни схитрить, ни поторговаться, ни даже банально удрать не попытался – сложностью модели поведения его система явно обделила.

Впрочем, и количеством стрессовых и нетипичных ситуаций тоже, раз уж он был неспособен на какие-то нешаблонные действия и совершенно не развивался как личность.

Шардон замер.


Сбор и анализ имеющихся данных: завершено.

Построение математической модели: 45 %.

Определение базовых параметров: завершено.

Создание нового алгоритма:

ID = 1204

Название = «Эксперимент № 3»

Срок: 2 дня

Бюджет: 200 золотых

Описание: выборочная корректировка модели поведения.

Создание Директивы № 83 «Проведение эксперимента № 3»: завершено!


– Смотри, кто-то кошелек уронил! – Трактирщик указал пальцем на мешочек с деньгами, который сам же только что и бросил на пол.

– Ай-яй, – покачал головой гоблин, нагнулся, поднял кошелек и закричал: – Эй, чья деньга?!

Шардон вздохнул.


Корректировка параметров Эксперимента № 3:

Срок: 3 дня

Бюджет: 322 золотых


– Давай сюда, я сам найду владельца, – протянул он руку, и гоблин передал ему кошель.

– Твоя скажи хозяин, что надо хорошо свой деньга хранить.

– Скажу, скажу. Еще пива?

– Деньга совсем нету, – вздохнул самый честный в поселке страж.

Или самый примитивный. Или самый тупой.

Что, в общем-то, означало примерно одно и то же.

– Угощаю, – трактирщик поставил на стойку кружку Пенного Благословенного.

– Вкусноооо! Моя никогда такой не пробовать…

– Кстати, ты стал тысячным покупателем в моем заведении! – широко улыбнулся Шардон.

Гоблин вздрогнул. Отставил кружку в сторону, провожая ее грустным взглядом.

– Это не моя. Моя ничего не покупать. А это больно? – испуганно затараторил он.

– Наоборот! Вот, держи. Подарок от заведения…

Трактирщик протянул перепуганному клиенту кольцо. Обычное медное колечко стоимостью в 100 монет, выбитое им из крыс. С мизерным бонусом на +2 к Интеллекту.

– Ну, что думаешь?

– Моя думать, какой красивый кольцо! – честно признался гоблин.

– А еще?

– У наша капитана скоро день рождения. Красивый будет подарок!

Пометка: скоро день рождения у капитана Геллара.

Загрузка данных из ячейки N212: 27 %…

– Надень, – посоветовал он.

– А можно?

– Конечно. Оно твое, что хочешь можешь делать.

– И надеть можно?

– И надеть.

– И продать тоже?

– И продать.

– И потерять можно? И моя совсем ничего за это не будет?

– Надевай! – рявкнул трактирщик.

Невольная жертва экспериментов прототипа военного Искусственного Интеллекта, рядовой гоблин-стражник 1-го уровня по имени Шмыга, напялил кольцо и испуганно шагнул назад, подальше от странного и жуткого человека.

– Ну? – спросил Шардон.

– Уже надо снимать, да?

– Теперь что думаешь?

Гоблин вытянул вперед руку и залюбовался своей обновкой. Потом закрыл глаза и тяжело-тяжело вздохнул.

– Ну?

– Моя думать, что надо было кошелек своя забрать, – наконец, собравшись с духом, выпалил Шмыга.

– И что бы ты с ним делал? Отдал капитану в подарок?

– Нет! Моя хочет купить большой острый и страшный меч! Пусть все моя бояться.

Прибавка в +2 к Интеллекту явно пошла ему на пользу. Шардон наклонился вперед, словно что-то рассматривая, а потом вытянул руку и произнес:

– Смотри-ка! Кто-то опять кошелек уронил.

Гоблин тут же подхватился с места, поднял мешочек с деньгами и сунул его себе в карман.

– Моя сам найдет хозяин этот кошелек! – заявил он. Посмотрел на ухмыляющегося трактирщика и робко добавил: – Можно?

– Так я ничего и не видел, – бородач развел руки в сторону, – Может, пивка?

Гоблин широко улыбнулся:

– Многа пива! Моя теперь богатый! Десять… нет! Двенадцать пива дай!

– Может, лучше меч купишь? Большой и острый.

Шмыга ненадолго задумался и отрицательно мотнул головой:

– Нет. Моя боится порезаться. Чтобы меч махать – учиться надо. Моя не уметь.

Шардон вздохнул. И достал второе кольцо, точно такое же, как и первое.

– Может, купишь? За семьдесят золотых отдам.

– Моя хочет! – без вопросов и торга согласился на обмен стражник.

Он отсчитал нужное количество золота, схватил кольцо и сунул его в карман.

– А почему ты его не надел?

– У Шныга уже есть один кольцо. Зачем два таскать? Будет подарок для злая капитана.

Трактирщик замолчал, анализируя ситуацию и составляя правильную фразу.

– Так ты бы его померял, вдруг не подойдет? Вон тот палец у тебя по размеру точь-в-точь как у господина капитана, – наконец, заговорил он.

Гоблин почесал за ухом, достал кольцо и надел на палец.

– Сколько, говоришь, тебе пива? – напомнил Шардон, – Десять?

Ответом ему стал тяжелый вздох и неуверенное:

– Один давай… Самый дешевый…

– С тебя восемь монет, дружище.

Выпив свое честно купленное на деньги трактирщика пиво, Шмыга решительно стукнул пустой кружкой по столу и заявил:

– Теперь нам совсем идти нада. Пока капитана сама не прибежала. Сердитая, – он выпучил глаза, имитируя взбешенного Геллара.

– Идем. Кеша! Подменишь меня, – окликнул помощника Шардон и направился за гоблином.

Едва они перешагнули порог трактира, как в лог пришло уведомление:

Установлен приоритетный архетип: Староста.

В специально отведенном властями поселка (или разработчиками игры) переулке их дожидался торговый караван, окруженный десятком вооруженных до зубов стражников.

– Явился, не запылился, – недобро ухмыльнулся капитан Геллар, – Прежний староста был порасторопнее!

Шмыга испуганно пискнул и спрятался за широкую спину трактирщика.

– Кажется, мы с вами не с того начали наше сотрудничество, уважаемый капитан, – голос Шардона звучал мягко и дружелюбно, – Мы ведь теперь должны действовать вместе, на благо и во имя процветания Заповедника Кхара.

– Да я уж как-то и без тебя справлялся. Иди, вон, лучше, пиво всяким проходимцам наливай – это у тебя хорошо получается.

Управляющий трактирщиком ИскИн обратил внимание на новую иконку, появившуюся рядом с именем капитана стражи. Она призывно мигала, словно упрашивая ее активировать. Что Шардон и проделал.

Над головой Геллара развернулось дополнительное окошко:

Репутация в поселке: 18.

Отношение: неприязнь.

Общих квестов: 0 из 3.

Описание: (подробнее…)


– И все же, я считаю, что нам лучше дружить и сотрудничать, чем враждовать.

– Дружить? С тобой!? Да ты хоть знаешь, что такое дисциплина? А тебе приходилось командовать кем-то, кроме смазливых официанток да тупого повара?

– Нет, – честно ответил Шардон.

– Дружить нам с тобой не о чем. И если на этот раз тебя все же прирежут – я первый плюну на твою могилу… трактирщик… – и капитан демонстративно сплюнул ему под ноги.

– На этот раз? Вам знакома эта записка? Вы знаете, кто ее оставил, и что она означает?

На клочок бумаги Геллар даже не взглянул:

– Что ты скоро сдохнешь.

– Мне нужна охрана. И, как глава этого поселения, я требую выделить мне несколько человек в сопровождение.

– Конечно-конечно. Раз ты требуешь, то разумеется, прямо сейчас и назначу. Шмыга, с этого момента ты не отходишь от господина трактирщика… то есть от господина старосты ни на шаг. Понял?

– Ага, – вяло отозвался гоблин.

– Что-что?

– Так точно! Моя теперь везде ходить за господин староста! Моя понимать!

– Ну что, теперь ты доволен? – капитан Геллар с ухмылкой смотрел на Шардона.

– Более чем.

Не нужно быть продвинутым ИскИном чтобы понять: сотрудничать капитан не станет, а то и вовсе поможет убийцам добраться до нового старосты. Прежнего он хоть и недолюбливал, но уважал как бывшего воина. С трактирщиком же у него сразу отношения не заладились, еще с их первого «знакомства».

Впрочем, нет такой репутации, которую нельзя исправить квестами, золотом и кинжалом – есть у бессмертных такая поговорка.

Анализ лога разговора: завершено.

Сам того не желая, капитан Геллар дал Шардону важнейшую зацепку. Он указал на персонажа, который точно знает об убийце и о том, как пережить покушение.

И трактирщик зашагал в сторону Казармы, где сейчас служил Заграб, бывший староста.

Шмыга безмолвной тенью семенил следом. При этом гоблин внимательно смотрел под ноги в надежде, что рядом с этим толстым человеком кто-нибудь опять потеряет кошелек.

– Привет.

– Добрый день, господин староста! – стражник, стоявший в карауле у ворот Казармы, вытянулся струной, отдавая честь.

Личная неприязнь и конкуренция за власть между начальством и официальным главой поселения никак не сказывались на отношении остальных стражников. По крайней мере, в отсутствии грозного капитана Геллара.

– Что нового слышно?

Базовый набор фраз в его обновленных шаблонах диалогов был точно таким же даже в формулировках. Разве что теперь он к большинству жителей поселка мог обратиться по имени. А в остальном – все те же «привет», «что нового» и даже «я ищу работу».

– Говорят, разбойники опять на наши караваны нападают. Услышали, что прежний староста отошел от дел, вот и насели. Ох уж тот им спуску не давал!

– Староста? – нашел логическое противоречие в словах собеседника ИскИн, – Разве это не задача стражи?

– Так-то оно так, но уж больно лютый он воин был и, чего греха таить, любил расколотить пару черепов, да сломать пару ног. Видать, скучал по старым временам…

В голосе «непися» зазвучало восхищение, уважение и зависть. Впрочем, распознавать эмоции ни на слух, ни визуально, Шардон все еще не умел. А стражник продолжал, обретя в его лице благодарного слушателя.

– Говорят, как пойдет в лес по грибы, да как прихватит с собой свой старый ржавый меч… Так потом по всей округе можно собирать руки, ноги да головы.

– А грибы?

– Что грибы? – не понял вопроса служивый.

– Собирать.

– Ну, можно и грибы собирать. У нас на это никаких запретов не водится. Хоть грибы, хоть ягоды с кореньями, – переключился на другую тему недалекий «непись».

– Я ищу Заграба, бывшего старосту. Знаешь, где он?

– Лейтенант наш новый? Так он на пост у восточных ворот еще с утра заступил.

– Отведи меня к нему! – приказал трактирщик.

Точнее, новый староста.

Там, где Шардон-трактирщик мог что-то заказать или о чем-то договориться для своего трактира, полномочия Шардона-старосты оказались куда шире и интереснее.

Например, он мог что-то приказать любому жителю поселка или спросить у него о ком-то. И при этом добиться точного исполнения приказа или получить максимально честный и развернутый ответ, если это не противоречило какому-нибудь сценарию – вот как сейчас.

Стражник умолк. Напрягся. Огляделся по сторонам и начал переминаться с ноги на ногу.

– Простите, господин староста, нельзя мне пост покидать. При всем моем к вам уважении. Вот часика через два, как освобожусь…

– Что ты знаешь о покушениях на прежнего старосту?

– Стреляли… – неопределенно махнул тот рукой.


Задать область поиска: «Полицейские отчеты», «Учебники по криминалистике», «Популярные детективные романы», «Детективные голофильмы и вирт-симуляции».

Поиск информации по запросу «расследование убийства», «поиск и изучение улик», «допрос свидетелей», «осмотр места преступления»: завершено!

Анализ полученных данных.


– Кто еще знает о покушении? Нападавших видели? Свидетели есть? Пострадавшие? Орудие убийства?

– Да мне откуда знать? Мое дело маленькое – приказы выполнять. Ставят в караул – стою в карауле. Отправляют в дозор – иду в дозор. А убийц выслеживать, так то не ко мне.

– А к кому?

– На это дело у нас свой дознаватель есть. А ежели он не справится, то инспектора из города вызывают.

– Имя дознавателя?

– Так капитан нашза него.

Тупик. Геллар сотрудничать не станет – по крайней мере не с таким уровнем репутации.

– Ты!

Новоиспеченный староста повернулся к Шмыге, который молча переминался с ноги на ногу за его спиной.

– Тута моя, – обреченно вздохнул «телохранитель».

– Веди мне к восточным воротам.

И он последовал за гоблином, который услужливо заковылял в восточную часть поселка.

В дороге, Шардон открыл карту Заповедника Кхара и изучил изменения в обновленном интерфейсе.

Во-первых, судя по всему, теперь он мог свободно перемещаться по всей территории, огороженной частоколом, окружающим поселок, за исключением нескольких домов.

Во-вторых, теперь к каждому зданию прилагалась небольшая справка:


Лавка горшечника

Хозяин: Жужень, гоблин 2 уровня. Горшечник.

Отношение: дружелюбие

Проживают: Жужень, Гарка, Бугарка.

Доход: 2700 золотых, налог 10 % (270).

Описание: (подробнее…)

Действия: (меню…)


Всего в Заповеднике оказалось 43 здания, включая мастерские, жилые дома, Банк, Казарму и так далее. В том числе и его собственного «Пивного Барона», в меню которого он обнаружил следующие пункты:

1. Изменить налог

2. Отправить проверку

3. Улучшить

4. Выселить хозяев

5. Разрушить

Здание: трактир «Пивной Барон».

Налог > Установить новое значение: 8 %.


Меньше не получилось – игра позволяла менять налоговую ставку в строго заданном диапазоне. Который тоже отличался у разных зданий. Чем лояльнее относился к старосте его владелец, тем шире был этотдиапазон.

У обычных жилых домов и еще у парочки лавок да мастерских – не был указан доход и налог. Чем отличались эти мастерские от всех остальных?

Они оказались отмечены знаком Гильдии Теней. К слову, как и некоторые дома, рядом с которыми была пометка: «тайное убежище».

ИскИн выставил минимальный налог всем своим «бизнес-партнерам»: Жуженю, Ирме, охотникам и прочим, кто делился с ним частью своего дохода. Причина была проста: если прибыль от трактира и других мастеров зачислялись на его личный счет, и он мог ими распоряжаться, как угодно, то налоги поступали на специальный счет поселка.

И тратить эти деньги можно было исключительно на нужды самого селения.

Для этого у него даже новый интерфейс появился: «Развитие Заповедника Кхара».

И там же была весьма удручающая сводка по финансовому состоянию поселка:

На счету: 12 500 золота

Приход: 6 800 в день

Расход: 7 150 в день.

Очки Развития: 78

Приход: 12 в день.

Заповедник Кхара был обречен на медленное угасание. Именно поэтому оказался недостроенным Храм, многие мастерские ютились под той же крышей, что и лавки, а его собственный «Пивной Барон» давно уже уперся в свой потолок по выжиманию денег и у бессмертных и у местных.

Да и то, львиную долю дохода поселку приносили торговые караваны, но на них же и уходило немало – и все из-за нападений разбойников.

– Наша пришла! Вона, новая лейтенанта. Злой и могучий Заграб! – радостно объявил Шмыга, указывая пальцем в сторону ворот.

Там стояло три стражника. Точнее, два стражника, и грозный орк-офицер, который их за что-то отчитывал:

– Еще раз унюхаю – я вам рты позашиваю! И шить, между прочим, я не умею! – орал Заграб, тряся внушительным кулачищем перед лицом стражника.

– День добрый, уважаемый лейтенант, – поздоровался Шардон.

– Ты! Это все ты! – толстый палец орка вытянулся в его сторону.

– Это все я, – согласился ИскИн, – моя голова, мое тело, руки и ноги – тоже мои. И экипировка.

– Это ты продаешь выпивку моим людям, а они потом дрыхнут вместо того, чтобы службу нести, как положено! Посмотри на них – на ногах не держатся, языки заплетаются!


Поиск финансовых операций по запросу «пиво»: завершено.

Результатов получено: 318.

Анализ полученных данных.

Поиск ключевых слов «Марек», «Гнусень»: завершено.

Результатов получено: 0.


– Первый раз их вижу, – не согласился Шардон, – И пиво им в моем заведении никто не продавал.

– Врешь!

– Нет. Могу логи показать.

Лейтенант, он же бывший староста, задумчиво почесал макушку.

– А кто тогда?

– Не знаю. Но могу выяснить.

– В долгу не останусь, – коротко кивнул орк.

Получено задание: «Утечка пива».

Награда: 30 Опыта, 30 Репутации, Пропуск (х1).

В окне информации по Заграбу отношение с ним сменилось со «злоба» на «неприязнь». Между прочим, количество совместных заданий с ним было аж 9 штук, так что восстановление репутации с бывшим старостой оставалось лишь вопросом времени. Или Очков Влияния, за которые тоже можно было покупать хорошее отношение «неписей».

– Эй, ты, который с бородой! – раздался сзади крик.

И тон кричавшего сулил очень серьезные неприятности тому, к кому тот обращался.

Трактирщик оглянулся. Шагах в десяти от него стоял бессмертный, широко расставив ноги и демонстративно положив руку на перевязь с метательными глиняными дисками. За его спиной было еще двое игроков, примерно того же уровня.

Скорее всего, они состояли в одной группе и пришли вместе.

– У меня есть имя. Читать умеешь? – Шардон ткнул указательным пальцем вверх, где над его головой высвечивалось имя и шкала здоровья.

– Ты! Это все ты!

– Похоже, что у вас с уважаемым лейтенантом Загра бом один и тот же шаблон диалога. Не волнуйтесь, с проблемой пьянства среди ваших подчиненных я тоже разберусь.

– Чего-о-о? Да ты… – игрок аж побагровел от злости.

– Судя по характерному оттенку лица, вы возмущены, находитесь в ярости или в состоянии крайнего сексуального возбуждения.

– Да ты… Да я… Да я тебя сейчас прямо здесь!..

Игрок, не находя слов, лишь беззвучно раскрыл рот и сделал какой-то неопределенный жест рукой.

– Исходя из вышесказанного, могу предположить, что вы собираетесь меня унизить морально, подвергнуть физическому насилию или насилию сексуального характера?

Один из спутников возмущенного игрока засмеялся:

– Дейв, ты что, реально собрался отыметь этого бородатого из-за пары квестов?

– Я три дня не мог профу получить! У меня восемь заданий повисло из-за того, что этот дебил скупает все у воров по кулдауну! – огрызнулся пунцовый Дейв.

– А, ну раз целых восемь, то это конечно же все меняет, – его товарищ в примирительном жесте вскинул руки открытыми ладонями вперед.

– И ориентацию тоже? – вмешался их третий спутник, – Я, конечно, знал что это суровая игра, но вот чтобы настолько…

– Да помолчали бы вы оба. Я вас зачем с собой взял?

– Ну, судя по всему, чтобы мы его подержали, пока ты будешь… – не выдержав, игрок рассмеялся, так и не договорив.

– Господина новая староста, моя надо побить этих бессмертных? – испуганно пробормотал Шмыга, вытаскивая меч из ножен и готовясь отдать свою виртуальную жизнь за вверенного под его охрану трактирщика.

Задать область поиска: «Лог диалогов».

Поиск информации по запросу «Ассасин Скрид»: завершено.

– Я тебя помню, – улыбнулся Шардон, – Это тебе я отмычки подарил и пообещал решить проблему с торговцами.

– Ага! Слышали?! – повернулся тот к друзьям.

– Тебе так понравились его отмычки, да? – еще сильнее прыснули приятели.

– Прошу прощения, с торговцами вышла неувязка, – продолжал трактирщик, – Но я работаю над решением вашего вопроса, уверяю. Могу я предложить вам компенсацию за нанесенный ущерб?

– Ну-ну. И чем же он компенсировать будет?

– Дейв, если тебя так прет от бородатых – чем тебе Тильда не понравилась? У нее усы почти как у моего бати, – не унимались игроки, подкалывая незадачливого товарища.

– Хочу предложить вам работу. Заплачу тысячу золотых, а может, и больше – это зависит от вашего желания сотрудничать.

Смех разом умолк.

Озвученная сумма произвела впечатление на всех – даже Заграб подошел поближе, чтобы послушать, за что это староста такие деньжища обещает. А Шмыга едва ли не землю носом рыть начал, в поисках оброненных кошельков.

– У вас прекрасная физиогномика и явный актерский талант, – продолжал трактирщик.

Ассасин Скрид гордо выпрямился и свысока посмотрел на своих товарищей.

– …а я плохо разбираюсь в человеческих эмоциях. И хочу, чтобы вы мне в этом помогли. Очень рассчитываю на вашу помощь.

– Что нужно делать?

– Вы будете демонстрировать мне различные эмоции, и объяснять их смысл и возможные причины возникновения.

– Это как?

– Ну, например, покажете и расскажете мне, чем отличается искренняя радость от злорадного смеха. Отвращение от презрения и так далее. За одну эмоцию – плачу сто монет.

– Хм… – Ассасин Скрид сделал вид, что обдумывает предложение.

Шардон истолковал его нерешительность по-своему.

– За демонстрацию сильного сексуального возбуждения готов дать двойную цену. Я заметил, что бессмертные весьма настороженно относятся к теме межполовых отношений и к упоминанию процесса совокупления…

Вопль досады, который издал Ассасин, утонул в дружном взрыве хохота…

Глава 3. Основы криминалистики

Игроки ушли, а Шардон вернулся к разговору с Заграбом.

– Мне нужна помощь.

– И ты пришел сюда? – ухмыльнулся лейтенант, – Это ведь ты меня с поста сместил.

– Тебя убили.

– Отравили. А потом кто-то объявил на меня охоту… Странное совпадение, да?

Возможно, игра и сменила Заграбу личный сценарий, понизив его в должности, но это был по прежнему самый высокоуровневый персонаж в Заповеднике Кхара, да к тому же специально созданный, чтобы управлять целым поселком.

– Теперь охота объявлена и на меня тоже. Видел когда-нибудь такое?

Новый староста протянул своему бывшему коллеге записку с угрозой.

– Может, и видел – не помню.

– Капитан Геллар сказал, что на тебя тоже совершали покушение. И что ты смог выжить.

– Может и было такое. С головой у меня совсем худо. Вон, настои для укрепления памяти пью, – хлопнул лейтенант по висящей на поясе фляге.

Возможно, старый орк хитрил, прикрываясь своей легендой и не желая помогать конкуренту. А может и действительно не помнил: все же, благодаря Шардону он пережил целую серию смертей с обнулением памяти и прогресса всех квестов.

– Раз капитан сказал – то с него и спрашивай, – добавил орк и повернулся к провинившимся стражникам, давая понять, что разговор окончен, – А вы что встали? Лопаты в руки и бегом чистить ров!


Анализ найденных данных: завершено.

Создание нового алгоритма.

Название: «расследование покушения».

Бюджет: 5 000 золотых

Список задач:

1. Изучение места преступления;

2. Опрос свидетелей;

3. Исследование улик;

4. Изучение предыдущих дел.

5. Анализ собранной информации и построение логической схемы преступления.

Создание Директивы № 84 «Проведение расследования»: завершено!


Шардон вернулся к каравану, с которого уже сняли оцепление – товары были розданы тем, кто их заказывал, новые списки тоже получены, и теперь три дня заезжие купцы будут распродавать привезенные ими для этого товары.

Все это ИскИн знал, потому что информация о караванах тоже досталась ему «в наследство» вместе с должностью старосты: периодичность, маршруты следования, основные виды товаров и так далее.

Хозяина этого каравана звали Бергулом, и он оказался гномом, а погибший был его помощником.

– Прошу прощения, – обратился Шардон к одному из караванщиков, – Если вы ищете места для ночлега, то у меня как раз есть пара двухместных комнат.

– Если у тебя найдется выпивка и девочки, то можешь рассчитывать на мою душу и мой кошелек, приятель! – усмехнулся тот.

– У меня есть своя пивоварня, кухня и экзотические танцовщицы. Но я в оплату не принимаю души. Только золото.

– Ребята, слыхали? Кажется, в этой дыре наконец-то появилось приличное заведение! – гном-торговец по имени Бубур повернулся к группе охранников, которые о чем-то шептались.

– Этот тот самый «Пивной Барон»? Как раз собирались туда заглянуть. Эй, хозяин, сможешь разместить пять человек? Мой отряд с ног валится после такой поездочки… – отозвался один из охранников каравана.

Судя по его уровню и относительно приличной экипировке, он был у них за старшего.

Карим-Хан (НИП), Человек, воин 12-го уровня

– Шесть, я тоже ищу комнату. Отдельную, если можно, – добавил гном.

– Уважаемый Карим-Хан, а вы видели, как все случилось? Я про убийство караванщика?

– Видел? Друг мой – да мы от этих головорезов насилу отбились! Двоих наших потеряли и вон – еще трое ранены.

– А кто-нибудь видел, как погиб караванщик?

– Ты про Саграя? Эх, славный был гном, – заговорил один из стражников, правый бок которого был покрыт пятнами крови, а полоска здоровья наполовину пуста.

– И кто-нибудь из вас видел, как погиб Саграй?

– Так я рядом был – как раз отошел к повозке, когда меня ранили…


Строительство Гостевой комнаты завершено!

Улучшение Гостевой комнаты до 2-го уровня завершено!

Получено 250 Очков Опыта!

Потрачено 150 Очка Развития, 228 осталось.

Потрачено 2000 Золота, 3400 осталось.


– Господа, у меня как раз освободилась лишняя комната на трех человек! – объявил трактирщик, – Еще я налью каждому по две кружки целебного пива за счет заведения, а вечером пришлю к вам нашу травницу…

– К вечеру под пивко да с хорошей закуской – само все заживет, – ухмыльнулся раненый охранник, – Ты к нам лучше своих девок пришли. И травницу тоже можно, если она симпатичная.

– Значение ее Харизмы выше среднего по поселку на двадцать шесть процентов, – быстро подсчитал Шардон.

– Ну, если харя выше среднего, то и ее тоже давай, – рассмеялся один из двух бессмертных, что состояли в охране.

– С вашего позволения, я бы хотел осмотреть место преступления, – обратился трактирщик к владельцу каравана, который только что подошел и с любопытством изучалШардона.

– Это на каком-таком основании? – удивился Бергул.

– На основании официально занимаемой должности старосты этого поселка.

– Мне бы хотелось увидеть более весомые и твердые аргументы. Услышать их звон, ощутить их тяжесть… – гном изобразил пальцами характерный жест.

– Я признаю, что в иносказательном смысле аргументы могут быть и «весомыми» и «твердыми». Но даже аллегорически они не способны издавать звуков.

Да, алгоритмы хозяина каравана были далеки от совершенства, он не обладал гибкостью мышления военного модуля «Надежды» или даже сопоставимым объемом знаний. Но за его речь отвечал ИскИн, который не только создавался и вручную настраивался десятками специалистов для ведения бесед, но и многие годы обучался этому, управляя тысячами персонажей с разными характерами и мотивацией; различных рас, профессий, возраста и так далее. Миллионы игроков сами того не зная, принимали участие в его обучении: общаясь, торгуя и выполняя задания.

Он умел врать, хитрить, угрожать и уговаривать. Использовать сложные метафоры и характерные речевые обороты, имитировать различные эмоции, состояния и даже разную степень образованности или владения языком.

В сравнении с диалоговыми ИскИнами «Мира Фантазий», Шардон только-только начал делать свои первые шаги и нарабатывать словарный запас, не говоря уже о более сложных понятиях и манипуляциях речью.

– Да денег он от тебя хочет! – не выдержал тупости «непися» один из игроков-охранников, – Золото – единственный твердый и весомый аргумент, который признает эта жадная бородатая морда. Как и все гномы…

– Золото хоть и тяжелый, но очень мягкий и пластичный металл.

– Лин, может, в другом месте ночлег поищем, а? С этим тупнем мне что-то перехотелось дела иметь, – повернулся к приятелю бессмертный.

– Надеюсь, скидка в двадцать процентов за аренду комнаты станет для вас достаточно весомым и твердым аргументом в пользу моего заведения? – тут же исправился трактирщик.

– Смотри-ка, быстро учится, – усмехнулся игрок.

Шардон забрал плату и передал ключи от комнат своим новым постояльцам. После чего на его ладони появился не особо увесистый кошель. Он перекочевал в руку караванщика и исчез, едва коснулся ее.

– Смотри, только товар не трогай, – махнул рукой в сторону крытой телеги купец, – Вон там он сидел, когда стрелу поймал. Прямо в горло вошла!

Следуя текущей директиве и плану, составленному при изучении отчетов о работе полиции при расследовании настоящих преступлений, военный ИскИн начал осмотр.

Увы, реальность оказалась совсем не такой, как он ожидал.

Точнее, виртуальность была слишком далека от реальных картин, которые он использовал в качестве образца.

Для начала, на повозке не нашлось ни единого пятнышка крови. Следов от стрел или боевых заклинаний – тоже не было. Более того, там, где буквально совсем недавно крутилось человек двадцать (точнее, гоблинов, орков, гномов и людей), красовалась сочная не примятая трава, а на самой дороге хоть и остались следы от ног и колес, но разобрать в этой мешанине что-нибудь было совершенно невозможно.

Пройдет минут десять-двадцать, и эти следы тоже исчезнут.

В игре действовали игровые законы. Пятно крови на одежде было просто визуальным признаком ранения и пропадало, как только персонаж исцелялся. Притоптанная трава уже через пару минут выпрямлялась, и даже срубленное дерево изображало из себя пень лишь несколько дней, после чего мгновенно возвращалось в исходное состояние, и его снова можно было срубить, чтобы добыть ценную или не очень древесину.

Корректировка алгоритма «расследование преступлений»:

Удаление пункта 1: «Изучение места преступления».

Оптимизировав алгоритм, ИскИн приступил к выполнению следующего его пунта:

– Скажите, уважаемый, а где вы находились в момент нападения, и что видели? – вернулся Шардон к хозяину каравана.

– Так я уже все рассказал вашему дознавателю. Что видел, что слышал и что делал.

– Дознавателю?

– Ага. Высокий такой, важный. Звали его, кажется, Капитан.

– Капитан Геллар?

– Точно, он самый!

– Не могли бы вы и мне рассказать то же самое, что и капитану Геллару?

– И с какой это стати? – гнусно ухмыльнулся гном.

Трактирщик молча вытянул руку, и на его ладони появился кошелек…

История оказалась короткой и банальной – дорогу каравану преградило поваленное дерево, а когда охранники бросились расчищать путь, то из придорожных кустов выскочили грабители, бойцов двадцать. В основном это были гоблины уровня 8-10 в особых масках, скрывающих их имена.

Сперва они обстреляли караван издалека: пращи, луки, метательные ножи. Потом бросили пару ослепляющих заклинаний и ринулись в рукопашную. Схватка шла минут пять, не больше. Со стороны каравана оказалось восемь раненых и трое погибших, а у нападающих – с пол десятка убитых да столько же раненых. Тела мерзавцы прихватили с собой, так что точнее сказать нельзя.

Шардон мог бы узнать больше, изучив логи сражения. Но «непись» упрямо отказывался понимать его просьбу, показать записи боя, и даже звон монет в третьем кошельке не помог.

Больше всего его смутили скрытые имена нападающих: те грабители, с которыми ему приходилось сталкиваться, не пряталась. И этот факт ИскИн отметил в заметках к своему расследованию.

Закончив с караванщиком, от заглянул к горшечнику и забрал свои заказы. Потом купил у травницы целебных зелий для раненых охранников каравана. И отправился допрашивать остальных свидетелей, благо те его стараниями были собраны все в одном месте и уже слегка пьяны – тоже за его счет.

Установлен приоритетный архетип: Трактирщик.

– Инфанта, шевелись живее, не видишь, у клиента горло сохнет и глаза грустные? – рявкнул он на официантку, – Кеша, ну где ты видел пиво без пены, как наливаешь, а?

Шардон хозяйским взглядом окинул помещение и открыл окно статистики по финансам. Текущая прибыль и расходы по бару, по кухне, по сдаваемым комнатам и игорному залу. В целом день начался довольно неплохо, если не считать вынужденной 20 % скидки за комнаты, и нулевой прибыли от игорного зала за последний час.

И вот с этим он, как хозяин трактира, должен был немедленно разобраться.


Шардон > Ловкач: Где деньги?

Ловкач > Шардон: Какие бабки? Я ничего не брал, меня там не было, да и не такие уж это большие бабки.

Шардон > Ловкач: Ты о чем?

Ловкач > Шардон: А ты о чем?

Шардон > Ловкач: Прибыль упала до нуля.

Ловкач > Шардон: Так тут эти засели. Заняли все столы и играют друг с другом на свои. Говорят, что они ваши «специальные» гости и показали ключи от комнат. И это… Девочки их боятся – эти мерзавцы к ним приставали. Грязно. И клиенты тоже боятся.


Трактирщик раздал своим работника указания и направился в игорный. Как он и ожидал, там отдыхала охрана каравана почти в полном составе – и весьма качественно!

Столы были сдвинуты и уставлены едой и выпивкой, на коленках у парочки воинов пристроились незнакомые ИскИну девицы, и во всю шла игра – «неписи» и бессмертные сражались в карты. Но вместо игровых фишек использовали обычное золото.

Шардон быстро подсчитал количество тарелок и пустых кружек, проверил финансовый отчет и нахмурился:

– Смотрю, вы нашли мой трактир.

– А что его искать-то? Других тут и нет… Ты давай, староста, присоединяйся – веселье только начинается, – ответил за всех Карим Хан.

– С вас тысяча пятьсот двенадцать монет.

– Эй-эй, дружище, ты же обещал выпивку бесплатно?

– По две кружки.

– Так а нас тут как раз двенадцать. Так что нам полагается еще… Раз, два, три… Четыре! Еще четыре бесплатных пива.

Раздался звон разбившейся глиняной кружки.

– Ну, то есть уже три.

– Уговор был с теми, кто заселялся в «Пивного Барона».

– Серьезно? – узкоглазый начальник охраны каравана прищурился, отчего его глаза вообще казались закрытыми, – Ты сказал «каждому», но не уточнял, кому именно. Скажи спасибо, что тут только свои, а то ведь мы могли и всех караванщиков позвать.

– С вас тысяча сорок пять золотых. За еду.

– Ну что ты такой скучный, а? Не видишь – люди культурно отдыхают…

Бессмертный по имени Лин подошел к трактирщику и приобнял его за плечи. Поднес кружку с пивом к его лицу и мягко, но твердо произнес:

– Пей.

– Я на работе.

– А я говор-рю – пей. Или ты меня не уваж-жаешь?

– В данный момент мое отношение к вам можно охарактеризовать как «настороженное», – честно отозвался Шардон.

– Это плохо, – покачал головой игрок, – Значит, одной кружкой тут не обойдешься. Пей, кому говорю! За наше здоровье!

Трактирщик оглядел обманчиво приветливые лица окруживших его охранников, в глазах которых сверкала холодная сталь. Нет, он все еще не умел читать эмоции, зато хорошо читал приватный чат, куда ему пришло зловещее предостережение:

Лихач > Шардон: Слышь, начальник, ты там только не нарывайся, делай, чего скажут. Эти твои гости отморозки конкретные. Они Рыргу побили, когда он за Инфанту вступился. И Калантая убили. Громилу твоего. И меня бы прибили, но повезло – не попал, придурок одноглазый.

Скорее всего, под «одноглазым» катала имел в виду гоблина-«непися» 8-го уровня, на правом глазу которого красовалась повязка. Звали его Соколиный глаз.

– Ваше здоровье, воины! – демонстративно вскинул кружку Шардон и осушил ее одним длинным глотком.

Талант «Трезвость»: получено 2 опыта (2/100).

– Ай молодца! – хлопнул его по спине Лин, а Карим-Хан ухмыльнулся, – Ну, как говорится, между первой и второй?.. – бессмертный выжидающе уставился на трактирщика.

Поиск в словаре устойчивых выражений, фразеологизмов и поговорок.

Фраза: «между первой и второй».

Результатов: 0.

Тот схватил вторую кружку и начал подносить ее ко рту, но пальцы порядком захмелевшего игрока стальной хваткой обхватили запястье Шардона, не позволяя тому выпить.

– Между первой и второй, говорю… Эй, ты там оглох, что ли?

* * *
Чат клана Дети Корвина

Шардон заходит в чат.

Шардон: Добрый день.

Зеленкин: Привет!

Сумракс: О, наш великий и бородатый шеф явился, не запылился.

Шардон: Зеленкин, привет.

Шардон: Сумракс, добро пожаловать в наш клан. Мы здесь большая и дружная семья!

Шардон: Я правильно построил приветствие для новичка?

Зеленкин: Все ок. А ты где пропал-то?

Сумракс: И ты в курсе, что у тебя там шайка каких-то головорезов беспредельничает? Рианна увела девушек. Им угрожали.

Шардон: Мне нужен ответ на загадку. Загадка: «между первой и второй…» Что у нас находится между первой и второй?

Фенеамин: Смотря что делаешь. Сидишь между людьми с одинаковыми именами?

Шардон: Нет. Выпиваю.

Зеленкин: Между первой и второй – перерывчик небольшой.

Шардон: Что означает этот фразеологический оборот?

Зеленкин: Вторую рюмку алкоголя нужно выпивать сразу же после первой, без паузы. А еще есть другая поговорка: после первой не закусывают.

Шардон: Зеленкин, спасибо.

Сумракс: То есть пока его работников режут и девок насилуют, он там с кем-то пьянствует?

Рианна заходит в чат.

Сумракс: Слышала, что творится?

Рианна: Ну что еще? У меня и так весь день кувырком из-за этих уродов…

Шардон: Я выпиваю.

Рианна: Очень за тебя рада. А Кеша, значит, за двоих будет работать? Если его твои особые гости раньше не прирежут, как бедного Калантая. Кстати, с тебя 500 монет компенсации.

Шардон: Кто именно убил вышибалу? Лин? Таркад? Соколиный Глаз? Карим-Хан? С кого требовать компенсацию?

Рианна: Таркад, прямо у меня на глазах. А тот одноглазый нарисовал у Ловкача мишень на спине и ножи в него кидал…

Рианна: Стоп. А ты где вообще? Ты с кем?!

Рианна: Шардон?!

Сумракс: Шардон, эй, ты там жив?

Шардон: Пока что да.

Шардон покидает чат.

Рубака-Парень: Кажется, там наших бьют, а?

Фенеамин: Рубака-парень, говорит, что они там просто пьют.

Зеленкин: Все кто онлайн – срочно дуйте в трактир, спасать нашего бородатого бота!

* * *
– Перерывчик небольшой! – возвестил Шардон, снова приходя в себя.

– Верно, вот это я понимаю – мужик! – Лин отпустил его руку и ободряюще хлопнул по плечу, – Давай, садись к нам, уважь корешей.

Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».

Приоритет: высокий.

– После первой – не закусывают, – трактирщик отодвинул в сторону тарелку с кашей и осушил вторую кружку.

– Во мочит бот, а? – второй игрок в этой шайке, которого звали Таркад, сбросил сидящую у него на коленях девушку и пересел за стол, где пристроился Шардон.

– В натуре, – согласился тот, – Хорошо сидим.

– Только скучно.

– Сейчас все будет в лучшем виде, зуб даю, – заверил бессмертного трактирщик.

Шардон > Иннокентий, Инфантина: Десять кружек Пенного нам в игорный зал. Быстро!

– Эй, так что ты говорил насчет гибели того гнома? – обратился он к орку, который уверял, что находился рядом с покойным Саграем в момент его убийства.

– Ты чего, батя, нормально же сидели, а? – начал, было, возмущаться Таркад, но отвлекся на официантку, которая принесла поднос с прохладными кружками, украшенными белоснежными шапками пены.

– Смотри. Допустим, это дорога…

Шардон макнул руку в чашку с соусом и провел по столу, оставляя на нем жирный извилистый след, а потом начал раскладывать «на дороге» куски хлеба:

– Вот это – ведущая повозка, а вот тут, во второй, сидел Саграй.

– Ты меня уважаешь? – Лин навалился на трактирщика, протягивая ему третью кружку.

– Третью пьем – за любовь, – отозвался тот, сверяясь с загруженным только что сборником тостов, – Побежали? То есть, поехали?

– В натуре! – согласился бессмертный и поманил пальцем одну из девушек, – Иди-ка сюда, будем на бутербро… бундеста… на брудершафт пить!

Громыхнуло.

Присутствующие вздрогнули и умолкли, даже включая увлеченных картежников, которые о чем-то только что горячо спорили.

Шардон же, словно ни в чем не бывало, сгреб черепки разбитой им кружки и принялся раскладывать их на столе, пока система не удалила осколки, очищая память.

– Вот тут – стража, а тут – позиция нападающих. Верно? Покажи, что помнишь… – продолжая он расспрашивать свидетеля.

Тот замотал головой: «нет, не так!», и отобрал у трактирщика осколки, выкладывая из них совсем другой рисунок.

Снова бабахнуло. Но на этот раз с грохотом распахнулась дверь.

– Всем оставаться на своих местах, руки держать на виду. Кто вздумает достать оружие или кастовать – будут застрелены! – нарочито буднично и даже весело заявил Корвин, заходя в зал и натягивая лук, – Шардон, ты хоть жив еще, борода два уха?

В комнату уже вбегали бойцы клана – не меньше двух десятков…

– А уж это от тебя зависит, будет он жить, или нет, – с этими словами Лин схватил трактирщика за бороду и, сильным рывком развернув его спиной к себе, спрятался за толстяком.

Покрытая пятнами яда сталь кинжала сверкнула возле шеи «непися».

– Дело твое, – пожал плечами Корвин, – если он помрет, то трактир перейдет в собственность клану. Мы бы его сами порешили, но тогда контракт утратит силу.

– Предатель! Двуличный лжец! – успел выкрикнуть Шардон, прежде чем кинжал вонзился ему точно в горло.


Загрузка данных из ячейки N212: Завершено!

Вывод изображения.

Последнее, что увидел трактирщик, падая на пол, оказалось проекцией старой цветной 2D-фотографии. На ней был изображен улыбающийся мужчина лет 28–30, который держал на руках совсем еще крошечного ребенка в розовом комбинезончике. В нижнем правом углу виднелся рукописный росчерк: «Папа Толя и Надюшка, 2027 год».

Потом был удар. Изображение окуталось непроницаемой тьмой, а полоска здоровья Шардона мигнула и стала зловеще серой. И почти сразу же над телом хозяина «Пивного Барона» началась бойня…

Глава 4. Махинация

– Ну че, теперь ты типа тут за главного, в натуре? – ухмыльнулся Таркад, – Поздравляю. А простава будет? Может, и девок вернешь, а то они все куда-то разбежались.

– Вообще-то, это был наш друг и соклановец, – Корвин смотрел на убийцу исподлобья.

– Да че ты кипишуешь, братан? Никуда твой толстяк не денется, через сутки будет как новенький, – Лин пнул лежащее тело, – Правда, дружбу с ним заводить вам заново придется. Интересно, а документы на трактир с него снять получится?

Игрок с любопытством посмотрел на лежащее у его ног тело. Присел на корточки и положил ладонь на объемное брюхо «непися».

– Эй, он не лутается! Какого хре…

Договорить ему не дала стрела, выпущенная Корвином и угодившая точно в горло убийцы. И это стало сигналом к началу потасовки. Соклановцы слаженно бросились на наемников, по двое-трое на каждого.

Пусть они и экипированы хуже охранников каравана, да и помладше уровнем, но их было больше. И вместо дебафов опьянения на Детях Корвина висели усиливающие эффекты, заранее наложенные на них магами клана.

Сражение длилось минут пять. И первыми погибли именно игроки, состоящие в охране – особого интереса задерживаться в этой локации у них не было, скорее всего они и рассчитывали вернуться в свой город через точку возрождения, а не вместе с караваном через три дня. Так что им, считай, помогли сэкономить время.

А вот «неписи» сражались за свои жизни куда отчаяннее, и к концу боя счет погибших оказался восемь к шести в пользу наемников – а если посчитать убитых игроками Шардона и Калантая, то размен и вовсе был равным.

– Эй, хилер, что там с нашим Бароном? – повернулся Корвин к Зеленкину, который занимался ранеными – он был лучшим целителем клана.

– Две минуты семнадцать секунд, – отозвался тот.

Эльф присел на корточки и постучал по телу трактирщика. Ответом ему был неожиданный звук удара о камень.


Двадцать минут назад по времени сервера…

Корвин > Шардон: Что там у тебя?

Шардон > Корвин: Какое именно место тебя интересует?

Корвин > Шардон: В смысле, как обстановка, что делаете? Ты там вообще где и с кем?

Шардон > Корвин: Мы пьем. В моем трактире. С охранниками торгового каравана.

Корвин > Шардон: Тебе угрожают?

Шардон > Корвин: Предлагают выпить в ультимативной форме. Но вероятность конфликта с применением силы превышает 83 %.

Корвин > Шардон: Держись, сейчас мы придем.

Шардон > Корвин: Вероятность моего выживания в бою меньше 5 %.

Корвин > Шардон: Почему так мало?

Шардон > Корвин: Я изучил экипировку и классы потенциальных противников. Любой удар нанесет мне урон, превышающий мой максимальный запас здоровья. Даже если я вложу все свободные очки в Выносливость, то смогу пережить лишь один удар.

Корвин > Шардон: Принимай группу. Наши хилеры тебя поддержат.

Персонаж Корвин предлагает вам вступить в группу.

Да / Нет

Да.

Вы вступили в группу!

Шардон > Корвин: Для этого они должны находиться в прямой видимости на дистанции не более 10 метров. От меня до входа – 18 метров.

Корвин > Шардон: Зелья лечения есть?

Шардон > Корвин: Их силы недостаточно, чтобы обеспечить мое выживание.

Корвин > Шардон: Ок. Жди.

Пятнадцать минут назад по времени сервера…

Корвин > Шардон: Значит так. Бери со склада клана экипировку. Там пояс, кольца, сапоги – все на Выносливость, Здоровье и Броню. Надевай – они не должны ничего заметить.

Шардон > Корвин: Вероятность моего выживания в бою выросла до 28 %.

Корвин > Шардон: Бери там же зелья на здоровье.

Шардон > Корвин: Их силы недостаточно.

Корвин > Шардон: Вижу. Посоветуюсь с нашим клановым Пилюлькиным.

Шардон > Корвин: В составе клана Дети Корвина нет персонажа с таким именем.

Корвин > Шардон: Забей.

Шардон > Корвин: Ты используешь это слово в значении «не обращать внимания», «назначить встречу», «умертвить животное» или «внедрить объект во что-нибудь»?

Корвин > Шардон: Смотри. Я положил на склад три зелья. Последний шанс – выпьешь перед дракой. Оно сохранит тебе 1 % здоровья при получении смертельного удара.

Шардон > Корвин: Спасибо. Но зелье одно, а ударов наверняка будет несколько.

Корвин > Шардон: Когда получишь урон, используй Кровь Тролля, это самое сильное зелье регенерации для твоего уровня. И сразу после этого – Слезу Василиска.

Шардон > Корвин: Согласно описания, оно обращает в камень.

Корвин > Шардон: Да, на десять минут. Думаю, мы успеем с ними разобраться за это время.

Шардон > Корвин: Стоимость этих зелий и экипировки превышает долг Детей Корвина передо мной вдвое. У меня нет столько золота, чтобы компенсировать разницу в цене.

Корвин > Шардон: Можешь считать это подарком.

Шардон > Корвин: Я верну эти деньги, как только смогу.

Корвин > Шардон: Ок, как хочешь. Мы уже рядом, сейчас тебя прикроем.

Шардон > Корвин: Рано. Я еще не получил интересующую меня информацию.

Корвин > Шардон: Чего? Ты чем там занимаешься?

Шардон > Корвин: Допрашиваю свидетеля.

Корвин > Шардон: Какого еще свидетеля?!

Шардон > Корвин: Я расследую возможное покушение на убийство.

Корвин > Шардон: Какое еще убийство? Ты там что – напился? Тоже мне, пивной детектив.

Шардон > Корвин: Я расследую мое возможное убийство. Ждите сигнала.


Текущее время…

– Три… две… одна… С возвращением!

И едва Зеленкин это произнес, как с лица Шардона сошла мертвенная бледность, а серая полоска здоровья стала багряной и очень короткой – смертельно короткой.

– Хил! Срочно хил! – закричал Корвин.

Но и без его подсказки клановые целители уже кастовали исцеляющие заклинания, и вскоре трактирщик был снова здоров.

– Кто-нибудь из наемников уцелел? – было первое, что он произнес.

– Нет, никто не захотел сдаваться, так что пришлось их всех перебить, – покачал головой Корвин, – А ты успел выяснить, что хотел?

– Нет.

– Мы можем найти тех двоих бессмертных и узнать, кто их нанял.

– Я знаю, кто их наниматель.

– Так в чем проблема? Почему он хочет тебя убить? Давай разберемся с ним, пока все наши тут и готовы к бою.

– С чего ты взял, что хозяин каравана хочет меня порешить? – Шардон с уважением посмотрел на лидера клана, – Твоя версия заслуживает внимания, и я внесу господина Бергула в список «крыс». Но он не стал бы устраивать покушение на свой собственный караван, а просто передал бы мне маляву.

– Ого, как нашего Барона по башке-то приложило – выражается, как заправский урка, – заржал Рубака-Парень, который рядом обыскивал тела наемников.

Исключение дополнительного словаря «воровской жаргон» из списка активных.

– Я имел в виду, что организация нападения на свой же караван – экономически невыгодно и опасно для жизни, – пояснил Шардон.

– Дружище, знал бы ты, как часто в моем мире владельцы караванов или трактиров вроде твоегоустраивают фальшивые покушения или даже пожары!

– Зачем? Подобные поступки лишены логики и смысла.

– А затем, мой программно честный друг, что «все уже украдено до нас». Ясно?

Поиск информации по запросу «фальшивое покушение», «фальшивый пожар», «все уже украдено до нас»: завершено.

Анализ полученной информации.

– Я понял. Создание алиби и отведение подозрений от себя. Сокрытие следов другого преступления, – сообщил о сделанных им выводах трактирщик.

– Кирилл, ты чему ботов учишь? Вот подожжет он свой трактир, а когда придешь к нему за долгом, разведет руками и скажет, мол, денег нет – но вы там держитесь… – вмешался Зеленкин.

– Стоимость «Пивного Барона» и потенциальная прибыль от эксплуатации заведения на два порядка превышает сумму моей задолженности, – отозвался Шардон.

– Очень рад это слышать.

– Так что там с покушением? Тебя пытались убить?

– Нет, просто оставили послание на теле мертвого караванщика.

Трактирщик показал игрокам записку.

– Та-а-ак. А это не может быть ошибка или чья-то шутка? – поинтересовался Зеленкин, внимательно изучив текст.

– Мой предшественник получал аналогичное послание. И выжил при покушении.

– Значит и ты выживешь, не переживай, – хлопнул его по плечу Корвин, – А мы тебя прикроем.

– Меня могут убить стрелой издалека. Подложить яд в еду или питье. Подбросить змею или скорпиона. Использовать атакующую магию или призванных тварей.

– Ты разговаривал с бывшим старостой? – рациональный Зеленкин пришел к тому же выводу, что и сам Шардон.

– Он ничего не помнит.

– Кто еще может знать о покушении на твоего коллегу?

– Капитан Геллар вел расследование, но он отказывается со мной сотрудничать.

– Значит, нужно искать других свидетелей… Если Заграба ранили во время покушения, то его должен был кто-то лечить, – продолжал вслух размышлять целитель.

– Травница Ирма относится ко мне с симпатией. Если она что-то знает, то поделится со мной информацией.

– Знахарка, это хорошо… А как насчет его жены? Может, она что-то слышала?

– Вероятность этого очень высока, – согласился ИскИн.

– Нужно искать того, кому выгодна твоя смерть, – вмешался Корвин, – Точнее, смерть нового старосты. Кто был твоим главным конкурентом на выборах?

– Капитан Геллар и представители Гильдии Теней…

– Точно, Тени! Заказные убийства и грабежи караванов – это как раз по их части. Тем более, что ты их здорово прижал с теми отмычками, да и с казино тоже. Сто пудов – они после этого на тебя зуб точат!

Перевод в актуальную систему измерений: «пуд», 100 единиц.

Результат: 1 638 килограмм.

– В Фанмире не водятся монстры таких размеров, чтобы вес их зуба превышал полторы тонны. А если бы и водились, то откуда у провинциального филиала Гильдии такая редкость, и как они смогут использовать настолько массивное и габаритное оружие против меня?

– С какими отмычками? – заинтересовался Зеленкин.

– Спросишь у Ухореза – это его тема, – отмахнулся эльф и подытожил, – Итого у нас в списке подозреваемых: капитан стражи, Гильдия Теней, владелец каравана и бывший староста – думаю, он тебе тоже не сильно благодарен за свое новое место работы.

– Это может оказаться кто угодно. И ремесленники, и жена старосты, и какие-нибудь совершенно левые уроды, которым разработчики прописали сценарий с покушением. Там даже логики может никакой не быть.

Зеленкин вдруг умолк на полуслове, словно что-то внезапно вспомнил.

– А где именно случилось нападение? Можешь показать на карте?

Игрок разложил на зеленом сукне стола карту.

– Бергул сказал, что они немного не доехали до моста через реку Кха, у самого поворота на них и напали…

Целитель ткнул пальцем в карту:

– Вот, скорее всего здесь. И что же мы видим рядом?

– Кривое Логово, – прочитал надпись Шардон, – что это?

– Убежище разбойников. Там прячется шайка Кривого.

Зеленкин хотел объяснить, что на зачистку этого инстанса выдается квест на десятом уровне, но вспомнил, с кем разговаривает, и промолчал.

Трактирщик еще раз внимательно изучил карту бессмертного, запоминая и перенося на свою неизвестные ему раньше названия.

– У нас появился еще один подозреваемый? – сделал вывод Корвин.

– Банду Кривого могли просто нанять, – не согласился целитель.

– Два подозреваемых.

Толстый палец трактирщика отметил едва заметный символ на карте, тоже неподалеку от места нападения.

– Могила Кхара, – прочитал Корвин, – Она-то тут при чем?

– Не могила. Призрак самого Кхара, легендарного основателя поселка, что носит его имя.

После слов Шардона игроки переглянулись.


Зеленкин > Корвин: Ты думаешь о том же, о чем и я?

Корвин > Зеленкин: Фу! Ну ты и пошляк!:-D

Зеленкин > Корвин: А если серьезно?

Корвин > Зеленкин: Бабу с золотым грифоном он нам нашел. Так почему бы ему не найти еще один скрытый квест? Я проверил – в базе есть история основания поселка, но ни слова о том, что этот древний гоблин может вылезать из своей могилы. На нее вообще только квест с шаман-травой завязан. Кстати, ты его уже делал?

Зеленкин > Корвин: Угу.

Корвин > Зеленкин: И как тебе глюки?

Зеленкин > Корвин: Хорошо по мозгам вставило. Я под этой шаман-травой потом курсовую за ночь накатал – на тридцать листов!


– И какой у нас теперь план?

– Подготовка к вооруженному противостоянию. Определение потенциально слабых мест в обороне. Приведение личного состава в полную боевую готовность. Введение комендантского часа на вверенной мне территории. Мобилизация граждан, пригодных к военной службе. Эвакуация мирного населения. Организация мероприятий разведки и контрразведки.

– Зеленкин…

– А?

– У тебя есть какие-нибудь заклинания, чтобы ему мозги на место вставить?..

Глава 5. Основы безопасности

Вычислительно-аналитический модуль военного ИскИна работал на полную мощность, занимаясь тем, для чего он был предназначен – планировал вооруженное противостояние.

50 % вычислительных ресурсов он направил на изучение боевого лога, ведь для него это был подробнейший отчет о реальных боевых действиях, которые закончились буквально минут десять назад.

Кто какие умения использовал, с какой периодичностью, какой эффект при этом получается, циклы и порядок прокастов, комбинированные связки атак и заклинаний – всю это информацию ИскИн дотошно выуживал, анализировал и раскладывал по своим виртуальным «полочкам»: пригодится.

Ведь на основе этой информации, он сможет создать математическую модель для анализа схем боя различных классов или даже конкретных персонажей. А применив ее на себя, разработать эффективные алгоритмы противостояния.

Да, у него был доступ к игровой сети, а значит и к гайдам и разборам различных тактик боя для всех классов «Мира Фантазий» против монстров или других игроков.

Но, во-первых, на таких невысоких уровнях мало кого интересовали PvP-бои, а значит, и материала для изучения было катастрофически мало.

Во-вторых, он не мог работать с видеоданными: банально не хватало мощностей даже для их загрузки, не говоря уже о полноценном анализе. Аналитические статьи, развлекательные тексты, своды законов и правил, таблицы предметов и монстров, свежие новости – сколько угодно, но лишь в текстовом формате.

Даже расшифровка самой обычной 2D-картинки среднего разрешения заняла у него больше суток. А сколько тогда уйдет на анализ полноценного интерактивного 3D-видео с многоканальным аудиосопровождением и объемной схемой ключевых взаимодействий? Простейшая экстраполяция выдает приблизительный срок от 49,23 часа на 10 секунд видео, если сцена не будет перегружена большим количеством объектов, анимаций и интерактивных ключей.

По крайней мере, с его текущими мощностями.

Еще 40 % мощностей занимались стратегическим планированием.

Он наложил сетку на карту поселка, разбив Заповедник Кхара на квадраты. Отметил наиболее вероятные направления удара возможного противника с суши..

Поиск в игровых базах данных по запросу «плавающие маунты», «летающие маунты», «подземные маунты»: завершено.

Дополнительно пометил участки, где были возможны атаки по воде и под землей.

И весь периметр оказался уязвим для воздушного нападения.

Поиск в игровых базах данных по запросу «заклинания перемещения»: завершено.

Вся сетка, накрывающая карту Заповедника, окрасилась зловещим красным цветом: в игре было двенадцать заклинаний телепортации, восемь из которых ломали любую известную ИскИну схему обороны.

Выполнение Директивы № 85 «Защита периметра» невозможна: недостаточно ресурсов.

Да, он мог мобилизовать все боеспособное население поселка, построить баррикады и заграждения в узких местах. Назначить дозорных в круглосуточное дежурство, установить ловушки и оповещающие руны. Использовать стрелков и магов в качестве системы противовоздушной обороны.

Но достаточно пары магов, владеющих магией перемещения, и все эти усилия окажутся бесполезны. Более того – подобные заклинания могли существовать в виде свитков, а значит, их мог использовать представитель любого класса.

Даже он сам.

Кроме того, были умения и заклинания, позволяющие становиться невидимым. И это тоже вносило дополнительные трудности в построении эффективной системы обороны поселка.

Создание Директивы № 86 «Поиск эффективных схем уклонения от боя при помощи заклинаний и зелий»: завершено.

Установка приоритета: низкий.

Но он не сдавался, а снова и снова двигал по схеме условных воинов, магов, стрелков, баррикады, заграждения из ловушек и так далее. Затем расставлял условных противников разных классов, уровней и владеющих различными транспортными средствами. И запускал симуляцию штурма – разумеется, все это он проделывал исключительно в своей памяти, используя математические модели и алгоритмы тактического моделирования.


– …слышишь? Э-эй! – махал кто-то перед ним рукой.

– Да отстань ты от него. Мужик только что чуть коньки не отбросил. Вон, лучше того полутай, у тебя скилл «Обыска» повыше, чем у меня.

– А ты на нем «Разделку Добычи» попробуй, хе-хе…


Перераспределение вычислительных ресурсов между текущими задачами: завершено.

Те модели, что были в его распоряжении, никуда не годились: они были рассчитаны на применение бронетехники, дронов, кибер-модулей, химического и импульсного оружия. Шардон пытался на ходу менять стандартные сущности на аналогичные, но попробуй подбери прототип для мага, владеющего заклинаниями заморозки!

Криопушка? Единственный рабочий экземпляр находится в Нью-Питерском музее Искусства Войны, и в базе данных отсутствуют его ТТХ, а значит, нет и соответствующей модели.

А некромант, способный поднимать скелетов и зомби? Вряд ли его можно вставить вместо кибер-оператора или вместо мобильного центра управления дронами: связь некроманта с его слугами не разорвать импульсом обычной электро-магнитной глушилки.

А какой скелеты используют источник энергии: автономный, или питаются от «носителя»?

Выполнение Директивы № 85 «Защита периметра»: отменено.


– Ловкач, иди-ка сюда.

– А я-то че? Мое дело маленькое – клиентов катать, кипиш не разводить и в чужие разборки не лезть. Вот я и не лез.

– Ты слышал, о чем он с этими отморозками болтал?

– Да они за какой-то караван базар вели. Кажется, там замочили кого-то. А! Шеф еще какую-то маляву этим «неписям» показывал.

– Записку?

– Ну, я же так и сказал.

– И что в ней?

– А мне почем знать? Говорю же – мое дело маленькое…

– Рианна! Как ты вообще с ним работаешь? К нему переводчик нужен со стажем не меньше пяти лет отсидки… по особо тяжким…

– А речевой фильтр скачать тебе религия не позволяет? Я его сразу установила…


Убедившись в том, что невозможно разработать эффективный план защиты всего поселка, ИскИн, как обычно раздробил задачу на более мелкие и реально осуществимые. Сперва он сузил диапазон тактического планирования до нескольких ключевых секторов поселка. Затем, до отдельных зданий, и продолжал дробить до тех пор, пока в его цифровом «мозгу» не созрел новый план.

Создание Директивы № 87 «Организация локальной защиты»: завершено.

Установка приоритета: высокий.

Выполнение директивы № 87: 10 %.


– Феня, а ну сними эту Пизанскую башню у него с головы! Это твой соклановец и новый староста этой дыры, между прочим!

– Кир, ну дай ты поржать. Охота посмотреть, что он еще отмочит, когда очухается.

– Да он может потому и завис, что ты ему голову нагрузил. Снимай давай… Только осторожно, не повреди нашего старосту.

Шардон открыл глаза.

Фенеамин отпрянул от него, все же зацепив рукой стоявшие на голове трактирщика кружки, чашки и ложки, изображавшие некое подобие башни.

Раздался грохот и звон бьющейся посуды.

– Мне нужен Сумракс, опытный алхимик и десять тысяч золота, – заявил Шардон, отыскав взглядом Корвина среди игроков.

– Феня, ты все же сломал нашего бота, – хохотнул Рубака-Парень, – Ты сломал, ты и плати.

– А миллион долларов и вертолет тебе не дать? – недовольно пробурчал весельчак.

Разумеется, «непись» из фэнтезийного мира не должен был знать таких слов. Иначе бы игроки сильно удивились познаниям трактирщика, в памяти которого хранились тактико-технические характеристики всех боевых летающих единиц, относящихся к вертолетам и состоявших на вооружении стран мира начиная с 1944 года и по сей день, включая экспериментальные прототипы и перспективные разработки.

Но, благодаря интерпретации диалогового ИскИна, он услышал:

– А миллион золота и боевого дракона тебе не дать?

– Давай. А у тебя есть? – заинтересовался Шардон.

– Ха-ха. Это был сарказм.

Поиск информации по запросу «сарказм»: завершено.

Сарказм. Высмеивание, язвительная насмешка, высшая степень иронии, основанная не только на усиленном контрасте подразумеваемого и выражаемого, но и на намеренном раскрытии подразумеваемого.

– То есть, у тебя нет ни миллиона, ни дракона, а это была намеренная язвительная шутка в мой адрес? Тогда с тебя триста двадцать монет за разбитую посуду и пятьсот – компенсации за моральный ущерб.

– Это что – шутка такая? – возмутился Фенеамин.

– У меня нет чувства юмора. Зато сейчас будет на пятьсот золотых больше.

– А ну пускай моя, кому сказать! Моя личный телохранитель новый староста! – раздался вдруг визг снаружи комнаты.

– Господин Шардон, тут какой мелкий гоблин к вам рвется. Пускать? – в дверном проеме показалась голова Квизгли, второго вышибалы.

К слову, тоже гоблина.

– Пусть заходит.

Шмыга буквально ввалился в игорный зал, отряхнулся, поправил ремни своего кожаного доспеха и, презрительно посмотрев на суетящихся бессмертных, которые приводили разгромленную комнату в порядок, зашагал прямиком к трактирщику.

– Новый работник? – с понимаем заметил Корвин.

– Его приставил капитан Геллар, чтобы он меня охранял.

– Ну и где ты был, когда твоего хозяина убивали, а, телохранитель? – повернулся эльф к гоблину.

– Господина новая староста велел снаружи ждать.

– Я решил, что внутри для него будет слишком опасно, – подтвердил Шардон.

– А вы, двое, точно уверены, что правильно понимаете смысл слов «охранять» и «телохранитель»?

– Телохранитель – это квалифицированный сотрудник службы безопасности или частное лицо, которое обеспечивает… – начал трактирщик, но Корвин замахал руками и разве что рот тому не заткнул.

– Хватит, хватит. Мы уже поняли, какой ты у нас умный и занудный.

– Я так понимаю, это был сарказм?

– Точно, именно.

– У меня есть к тебе предложение, Корвин. Хочешь заработать тысячу-полторы золотых монет за пару часов?

Но что это за предложение, глава клана имени детей себя любимого так и не узнал, потому что его отвлекла Рианна с каким-то срочным вопросом.

– Эй, уважаемый, – Шардон переключился на Зеленкина, – вы ведь новый казначей клана?

– С чего ты взял?.. Ах, да, звание в списке… Да, я. И все твои долги у меня записаны.

– Вы уже составили опись собранного имущества и подсчитали примерную стоимость?

– Зачем?

– Ну как же. Половина лута, собранного на территории заведения, принадлежит его хозяину. То есть мне. А из оставшейся половины я могу претендовать лишь на равную долю как член клана и полноценный участник боевой группы.

– Гхм-кха-кха… – закашлялся игрок.

– Может, пивка, чтобы промочить пересохшее горло?

Зеленкин закашлялся по другой причине, но машинально взял и осушил протянутую ему кружку.

– С вас двадцать монет за пиво.

– Это грабеж среди белого дня.

– Скорее всего, это можно классифицировать как разбойное нападение. Вряд ли они ставили своей целью ограбление моего трактира.

– Да я не про… Ай, забей. То есть забудь.

Игрок вспомнил, с кем имеет дело и махнул рукой, соглашаясь, и отдал «неписю» золото.

– Хей, господина новая староста, – втиснулся между ними Шмыга, встав в угрожающую позу и положив руку на рукоять меча, висевшего в ножнах, – Этот колдун твоя обижать?

– Нет, это мой друг. Мы просто беседуем, – успокоил его Шардон.

– Твоя смотри у моя! Моя все видеть!

Храбрый гоблин сделал характерный жест, указав двумя пальцами сперва на свои глаза, а потом в сторону Зеленкина.

– Это еще что за чудо?

– Мой новый телохранитель.

– А мне казалось что ты несколько рациональнее подходишь к выбору рабочего персонала.

– Его ко мне приставил капитан Геллар.

– Тот стражник? А, наверное, чтобы шпионить за тобой.

– Моя не уметь шпионить. Моя класс воин, только драться уметь. Шпионить – это класс вор.

Зеленкин лишь махнул на того рукой. Сказал Шардону, что отдаст ему положенную часть добычи, как только все пересчитает. Тот ответил, чтобы его долю зачли в счет долга клану. По его подсчетам, там должно было выйти на пару тысяч золота.

– Кроме этого меча, – добавил он, глядя на клинок, который только что Рубака-Парень снял с одного из тел.

– Зачем он тебе?

– Не мне. Эй, Шмыга, тебе нравится вон тот меч?

«Телохранитель» бросил жадный взгляд на оружие в руках бессмертного, и тяжко вздохнул.

– Бери, он твой. Эй, Рубака, подойди-ка…

Трактирщик что-то шепнул на ухо игроку, и тот с усмешкой протянул трофейный клинок отважному гоблину:

– Владей им по праву, юный падаван! – пафосно произнес он, – И да пребудет с тобой Сила.

Шмыга, было, протянул руку к мечу, но тут же отдернул и снова вздохнул:

– Моя мало-мало сила. Всего восемь сила есть. Моя совсем никакой не падавана.

Зеленкин > Рубака-Парень: Что тебе этот бородатый сказал?

Рубака-Парень > Зеленкин: Говорит, эксперимент какой-то проводит. Да мне не жалко.

– Восемь – в самый раз, бери.

Гоблин буквально вырвал меч из его рук, тут же встал в стойку и сделал пару размашистых ударов, едва не зацепив стол, стоявшего неподалеку игрока и самого Рубаку-Парня.

– Опасный тип, – показал тот ему большой палец.

– Моя теперь – умная падавана! – гордо отозвался Шмыга.

Старый меч, еще секунду назад висевший на поясе гоблина, зазвенел по полу, а вместо него появился новый, сразу в довольно симпатичных ножнах.

– Иди за мной, – трактирщик направился в основной зал, где его уже поджидал Сумракс, вызванный Корвином.

Бессмертные не могли в любое время и в любом месте исчезнуть, отправившись в свой родной мир – рядом с ними не должно было быть никого из местных, поэтому игрок скрылся от посторонних глаз. Исключением был, разве что, режим сна, но для того, чтобы заснуть – тоже были свои требования и правила.

– Может, тогда проще сдвинуть эти дрова в сторону? Или давай все окна заколотим – в любое из них могут забраться!

– Нет. У тебя с собой модель «Пивного Барона», на которой ты мне показывал переделки?

– Чтобы я успел скрыться и уйти через кухню. А еще тогда я смогу обслуживать клиентов, стоя вот на этом самом месте.

– Мне нужно внести кое-какие изменения в интерьер трактира. И так было бы удобнее показать.

– Но если перенести барную стойку на три шага влево, то она будет мешать свободному проходу с кухни, и ее придется обходить.

– Могу принести. Только сперва объясни, чего ты от меня хочешь.

Выполнение директивы № 87: 87 %.

– Моя – падавана! – важно надулся гоблин.

– Ага. А если заколотить двери, то сюда вообще никто не зайдет.

– Нет, просто шутка.

+12 % к защите при вооруженном столкновении в помещении.

+35 % к защите от проникновения.

Расчеты были почти завершены. И на привычное уже изображение главного зала наложились столбики цифр, стрелок, пометок и даже координатная сетка. Разумеется, все это мог видеть только сам военный ИскИн.

– Сквознячка испугался?

– Мне нравится твое предложение заколотить окна.

– Благодаря его отсутствию, у меня на пятнадцать сантиметров больше радиус слуха.

– Это был сарказм? – догадался Шардон.

– Все так плохо? – сочувственно поинтересовался Сумракс.

– Да я-то согласен, тут не так много работы. За день управлюсь.

– Смотри, что я хочу сделать, – кивнул трактирщик, и начал показывать, комментируя.

– И так будут лучше видны лица и руки клиентов, – согласился Шардон.

– Чем?

– Значит, это ты новый староста? – прохрипел незнакомец, и в его руке сверкнул кинжал…

– …и заколотить окно номер Шесть!

– Теперь мне нравится это место.

– Сейчас вернусь, – с этими словами Сумракс скрылся в подособке.

Наконец, словно отыскав что-то видимое только ему одному, он присел, достал кусок мела и вычертил прямо на полу крест, и обвел его идеальной окружностью без использования каких-либо приспособлений.

– Но зачем?

– Надеюсь, это не тот самый вопрос, ради которого меня выдернули из кровати?

Игрок задумался, а губы его беззвучно зашевелились. Потом он нахмурился и пристально посмотрел на трактирщика:

– Привет. Ой, а это кто такой? Новый вышибала? Какой-то он у тебя мелкий… и зеленый – ты чем его кормишь?

– Отсюда хорошо видна дверь и кто в нее входит, а меня оттуда видно плохо. Я могу одновременно смотреть на лестницу второго этажа и общаться с клиентом. И залетевшая в окно случайная стрела или огненный шар не смогут меня поразить. А еще тут меньше дует.

– Хорошо, со столами, допустим, понятно – мало кому хочется сидеть в тени.

Сперва Сумракс молча слушал и кивал. Затем на его лице появилось выражение, словно он съел кислый лимон без сахара. Наконец, не выдержав, он начал спорить.

– Это тоже был сарказм. Дружище, что случилось? Раньше за тобой не наблюдалось такой паранойи.

– Его могут использовать как дверь, ведь с той стороны лежат дрова.

Результат:

Но трактирщик не успел ответить. Рядом с ним возникла мрачная фигура в длинном черном плаще и с надвинутым на лицо капюшоном:

– За ней кто-нибудь может спрятаться.

– Исключено. Тогда «Пивной Барон» не сможет выполнять свою основную функцию – зарабатывание денег.

– Именно.

– А в чем разница между сарказмом и просто шуткой?

– Меня хотят убить. И я хочу максимально повысить свои шансы на выживание. С твоей помощью или без – не имеет значения.

– Я подумаю над твоим предложением…

– Эй, ты что – завис? Вообще-то это был сарказм.

Но его пропажи Шардон даже и не заметил. Он вышагивал вдоль барной стойки, то вытягивая руки перед собой, то разводя их в стороны. Внезапно останавливался, глядя то на стену, то на пол у своих ног и снова вытягивал руки, странным образом растопырив пальцы.

– Ладно. Допустим. А вот это? Убрать опорную колонну номер Два…

– Вот, держи, – вернувшийся игрок поставил на стойку бумажный макет, изображающий почти точную копию интерьера «Пивного Барона».

Запуск симуляции.

Корректировка параметров математической модели «Оптимизация пространства».

– Нужно быстрее.

– Ты же всегда вон там стоял. Чем тебе то место не нравится?

Глава 6. Дезориентация

– Я, – не стал увиливать Шардон.

– Меня прислал Гриндан, говорит, у тебя есть работа…

Сумракс удивленно хмыкнул.

– А чем докажешь, что ты от мастера Гриндана? – отозвался новый староста.

– Падавана бить злой бессмертный! – схватился за меч гоблин-телохранитель.

– Круто! А ты на кого учился, чтобы такими штуками заниматься?

– Стоп. А вот этого делать не надо, – забеспокоился Сумракс.

– Но… как же… А мастер Гриндан? Сказал, показать тебе этот кинжал… Я в уплату долга!

– А ты что – модератор?

– За пивом…

– Давай я помогу тебе с этой линейкой, и сам спрошу у техподдержки, что к чему? Мне не впервой с ними общаться.

– Значит, мои.

– Может, пивка? Улучшает настроение и пищеварение!

2) У меня нет для тебя работы. (если количество активных заданий >10, то приоритет = 100, иначе приоритет = 0).

– Ландшафтный дизайнер… Так что – нужна тебе помощь с квестом?

– Ага. Тут это… я могу следующий квест взять – он тоже будет сломан?

Пометка: нанять истопника и назначить его следить за дровами.

– Так значит, и дрова тоже твои.

Установлен приоритетный архетип: Староста.

– В гайды смотрел?

– Ну так и иди в трактир, если тебе пиво нужно. Я что – разве на трактирщика похож?

Тот послушно кивнул и поставил кружку перед трактирщиком:

Игрок огляделся по сторонам, в поисках целой кучи требующих внимания странного старосты дел. Но вокруг была немноголюдная улица, стена трактира, поленница дров под окном на пара облезлых ворон, трепавших сухую хлебную корку.

– По гайдам у них старостой вообще орк должен быть! Простая линейка из четырех квестов от Гриндана: сбегать туда-сюда несколько раз – и на тебе, облом.

– Сделаю! – просиял игрок, и бросился ко входу в «Пивной Барон».

– Эй, полегче! Ты чего? – возмутился толстяк.

Шардон посмотрел на бессмертного. Похлопал себя по карманам. Погладил бороду:

Они переступили порог трактира…

Игрок беспомощно оглянулся на Сумракса.

– Старосте.

– Не знаю. А про что задание хоть?

– Вот этим кинжалом, – в руках игрока появился клинок, и он протянул его толстяку. Тот взял оружие и покрутил его в руках:

Бессмертный сплюнул, и зашагал прочь.

– Ну, попробуй взять. Посмотрим, может все хорошо будет.

– Разговор у меня есть к тебе, серьезный. Заодно проверю кое-что…

– Дружище, так это ведь твой трактир, – Сумракс хлопнул его по плечу.

Шардон привычно втянул ноздрями кисловатый воздух трактира, пропитанный ароматами готовящейся еды (похоже, что-то подгорело – надо бы Рардаку подкачать Кулинарию), свежего пива (даже слишком сильный, кажется, кто-то уронил пару кружек и их стоимость придется вычесть из жалования криворучки) и характерных ароматов зелий, которыми вернувшиеся из тяжелых рейдов игроки восстанавливали силы.

Сумракс > Зеленкин: Мне он нравится, а ты производишь впечатление самого адекватного и толкового игрока в клане. Потому тебе и написал.

Шардон оглянулся. Заметив неподалеку пару о чем-то перешептывающихся игроков, он махнул им рукой:

– Ну что – засчитался квест? – Сумракс потряс игрока за плечо.

– Меня прислал староста, – начал появившийся из-за угла трактира игрок, – просит кружку твоего лучшего пива.

Дизайнер, едва сдерживая смех, пробормотал:

Обрадованный игрок схватил кружку и развернулся к выходу.

– Вот. Твое пиво.

– У вас есть еще для меня работа, господин тра… староста? – неуверенно начал игрок.

– Странный какой-то, – пожал плечами трактирщик и посмотрел на дизайнера, – Ладно, пошли глянем, что там можно сделать с этой кучей дров.

– Тут непонятно. Называется «Основы шпионажа»…

– Господин староста, – вмешался тот.

– А я по-твоему что – похож на старосту? – Шардон от возмущения начал еще тщательнее протирать свою «любимую» грязную кружку.

– А ну стой! – рявкнул Сумракс, – Ты куда?

– Тяжелая шибко! – прокомментировал Шмыга, не без усилий приподняв среднего размера полено и отбросив в сторону.

– Эй! – окликнул его Шардон.

– Все равно… непорядок ведь? Ни опорок, ни воды, ни навеса…

Сумракс > Зеленкин: Походу, он сам себя не узнает. Говорит, что никакой не трактирщик.

1) Чем докажешь, что тебя мастер Гриндан прислал? (приоритет = 100).

– Давай. А ты с кем из разработчиков знаком?

– Д-да?

– Ну и где мое пиво? Давай, бегом в трактир, и не мешай мне работать.

Трактирщик вздрогнул.

Нанять истопника и приставить его следить за дровами.

– Сам с себя штраф будешь требовать?

– Готов поспорить на сотню монет, что он сейчас вернется.

– Ты просил пиво – человек принес тебе пиво. Забирай, – и он с силой буквально впихнул злополучную кружку в широкую ладонь не то старосты не то трактирщика.

– Погоди, – Шардон пригнулся и скрылся за стойкой, а когда выпрямился, то в его руке уже была глиняная кружка, украшенная пенной шапкой, – Вот, держи. И спроси у него, когда сам ко мне в гости зайдет, новые блюда из белки отведать!

Но Сумракс его уже не слушал. Он взял Шардона под локоть и потащил его в трактир.

Зеленкин > Сумракс: Слушай, не в службу, а в дружбу – разрули там все, а? Думаю, что не тянет наш весельчак на две ставки вкалывать, оттого и каша у него в башке.

3) Ты меня с кем-то перепутал… (если должность = «Староста», то = 0, иначе приоритет = 100).

Сумракс > Зеленкин: Ок.

Внимание, напоминание!

– А что делать? В четвертый раз игру заново начинать?

Оставив Кешу обслуживать клиента, он вышел из трактира, а следом за ним важно вышагивал Шмыга, и неохотно плелся невыспавшийся Сумракс.

– Уже прибрала, господин, – отозвалась девушка, отвечающая за порядок.

– Ага… – бедолага вздохнул, – Задолбали уже баги. Третий раз играть начинаю, и этот Заповедник – самая глючная локация из всех, что я видел. Воры жалуются на битую линейку квестов на профу, горшечник всякий мусор продает, в доме старосты живет какой-то зеленый хмырь с острым склерозом, да еще этот… – игрок кивнул в сторону Шардона, который деловито раскидывал поленья.

Трактирщик подал объявление, и встал за барную стойку.

– Мой, – согласился толстяк.

– Вижу… И кому ты его должен был отнести? Оно же нагреется и станет невкусным!

Зеленкин > Сумракс: В смысле? Что на этот раз?

Установлен приоритетный архетип: Трактирщик.

– В техподдержку напишу – пусть разбираются.

– Я тебя куда послал?

Внимание! Обнаружен первый триггер, инициализирующий выдачу квеста «Долг платежом красен».

– Меня прислал Гриндан, говорит, у тебя есть работа…

– Ну наконец-то! Сколько можно тебя ждать? В такую жару пиво быстро остывает – не хватало мне еще теплой кислятиной давиться, – недовольно пробурчал Шардон, залпом осушая кружку.

– Ага. Вот он стоит, новый староста поселка. Ему и отдавай пиво.


– Но…

– Вообще-то да…

Сумракс начал прикрывать рот ладонью, пытаясь скрыть за вымученными зевками свои попытки не расхохотаться.

– Извини, приятель, но ты меня с кем-то перепутал, – трактирщик покачал головой.

– И что делать будешь?

– Твоя совсем глухая тут? – насупился зеленый «падаван», выступая вперед и кладя руку на рукоять меча, – Твоя не слышать? Господина староста занятый весь!

Один из бессмертных подошел поближе, пристально посмотрел на него и начал:

– Знаешь… Сдается мне, что этот бородатый мерзавец в мое пиво плюнул, – задумчиво отозвался Шардон, внимательно разглядывая дно пустой кружки, – Иди в трактир, попроси еще пива для старосты и внимательно проследи, что этот трактирщик с моим пивом делать будет…

Тот повернулся, с надеждой глядя на «непися».

– Да покупал я, – махнул игрок рукой, – Оно в зачет квеста не идет. Для старосты какое-то особое пиво нужно.

– Зури! – рявкнул он, – Кто пиво пролил?

И он не ошибся.

Сумракс > Зеленкин: Привет! Слушай, а ты не обращал внимания, что наш пивной барон порой чудить начинает?

– Непорядок! Так и до беды недалеко. Брошено без навеса, и опорок нет – того и гляди раскатится по всей улице, а люди потом ноги себе переломают. Да еще и свалено у дома, а рядом ни колодца, на случай пожара. Надо бы штраф наложить на нерадивого хозяина…

– Дизайнер интерьеров – локации украшаю. Вон, трактир этот сделал, например.

– То есть, Иннокентий тебе квест не хочет закрывать?

– Там же есть трактирщик? – вмешался Сумракс, – Купи у него пиво.

– Эй, погоди! – запоздало крикнул ему в спину староста, – Так как насчет заработать?

– Ну, чего пялишься? – Сумракс подтолкнул игрока вперед, – Давай, требуй, что там тебе по заданию принести нужно.

– Квест выполнять… к старосте… Ой…

– Меня прислал староста, – неуверенно начал тот, – просит кружку твоего лучшего пива.

Доступные варианты ответа:

Игрок посмотрел на гоблина, на старосту, на Сумракса, потом махнул рукой и развернулся в сторону выхода.

Шардон пнул ногой кучу дров и недовольно пробурчал:

– Эй, уважаемые, не хотите подзаработать, а заодно и Силу с Выносливостью прокачать?


Инициализирован диалоговый модуль!

Они свернули за угол, к злополучному окну, под котрым лежала аккуратно сложенная поленница дров. По которой очень легко было подняться до самого окна и через него шагнуть в трактир. При условии, конечно, что стекло и рама будет отсутствовать.

– Узнаю клеймо старого пройдохи. Что ж, пожалуй, есть для тебя подходящее дельце: принеси-ка мне свежего пивка! А то весь день сижу в четырех стенах среди пыльных бумаг, да выслушиваю жалобы… – Шардон сделал характерный широкий взмах рукой, словно очерчивая пространство несуществующего кабинета, – Скажи трактирщику, что ты от меня.

Глава 7. Адаптация

– Так, хватит! – резко заявил Сумракс и, схватив трактирщика за руку, потащил его в каморку.

– Ты чего творишь, бессмертный? – попытался вырваться тот.

Старый пройдоха, который сносно управляется с глиной. Хоть и дерет цену вдвое, но лучше него все равно мастера не найти в округе. Мастерит для меня кружки и прочую кухонную утварь, и притаскивает каждый четверг. Пьет мало и дешево, жрет дома стряпню своей старшей дочки.

Умелый ремесленник, лучший горшечник в округе. Хотел нанять подмастерий и заниматься только лавкой, а работу оставить на помощников, но после смерти жены стал нелюдим, а забота о хозяйстве легла на плечи старшей дочери. Хороший отец и семьянин, не пьет, боится темноты и капитана Геллара. Был влюблен в Паву, жену сурового Заграба.

Шрилла, гоблин, 5 уровень. Вязальщица. Жена горшечника Жуженя (мертва). Хозяйственная и спокойная, занимается домом и растит двоих детей. В свободное время – плетет корзины и веревки, продает козье молоко. Была убита 5 мая грабителями по пути из лесу, где собирала целебную траву для коз.

– Пожалуй, надо бы действительно прогуляться, – согласился трактирщик.

Например, для трактирщика по горшечнику Жуженю была такая запись.

Староста Заграб когда-то был простым воином-наемником, младшим сыном опального вождя. Капитан Геллар – дослужился до своего чина из простых сержантов, и так далее. Он что-то помнили о своей прошлой жизни, сохранили какие-то навыки и социальные связи, но и только.

Шардон огляделся по сторонам:

Анализ логов по запросу «Хитрый трактирщик»: завершено.

Алгоритм «Активация архетипа»: отключено.

Которое староста-Шардон покупал у трактирщика-Шардона за честную стоимость, да еще и с надбавкой «за приятную прохладу» и «за срочную доставку». Покупал на казенные нужды и за счет бюджета поселка, средства из которого он все равно не мог тратить на себя и свои «хотелки».

Анализ диалогов по запросу «Тошенька»: 54 %.

Выберите действие: Удалить, Заменить, Добавить.

Шардон повернулся, внимательно осмотрел небрежно и не по правилам сложенную поленницу дров, нахмурился:

Анализ диалогов по запросу «Тошенька»: 28 %.

– Мои что?

Поиск оптимального решения с максимальным экономическим эффектом: завершено.

– Ага, задания, значит. Ты посмотри, как ты последнее задание выдавал и принимал. И как с несчастным орком разговаривал. Он уже было решил, что спятил наш староста.

Внимание! Обнаружены совпадения!

По-хозяйски протер рукавом и поправил покосившуюся вывеску «Пивного Барона», проверил как там обстоят дела с поиском истопника и уверенно зашагал в сторону местной Управы, на свое основное рабочее место – именно такое решение он принял, изучив и сравнив возможности, которые открывал перед ним пост старосты в достижении главной задачи.

Страдали от которой оба: староста был вынужден мириться с халявным кислым пивом, липкой кашей и полусырым мясом, периодически обращаясь к Ирме за травками от боли в животе. Ну а предыдущие воплощения «хитрого трактищика» не только кормили его задаром, но и бесплатно поставляли выпивку для всех важных мероприятий в поселке. Бочками.

– Некогда мне, работать надо, интерьер под твои хотелки переделывать.

Действие: Добавить, применить для всех совпадений.

Новая запись: «хотелки» = «пожелания». Скорее всего, однокоренное со словом «хотеть».

Объединить базы данных.

– Это мое дело! Мои деньги и моя баба! – прорычал орк.

– Пожелания.

Простая, а по задумке разработчиков еще и веселая, линейка заданий в духе «сходи принеси» раскрывала давний конфликт между трактирщиком и главой поселка. Староста не любил платить по счетам и прикрывался потерями памяти, а хозяин бывшей «Пивной кружки» не любил угощать халявщиков, отчего они и вели нечто вроде «холодной» войны.

– Эй, Баргай, ты, никак, опять в трактир собрался? Ну когда уже за ум возьмешься, а? – окликнул он орка, который брел в сторону «Пивного Барон» опустив голову.

Аналогично и с остальными данными. Например, трактирщик куда лучше разбирался в еде, выпивке и травах, а староста – больше знал о важных для поселка вещах и был лично знаком практически с каждым мало-мальски значимым жителем Заповедника Кхара.

Экономить на самом себе, да еще и в ущерб здоровью Шардон не собирался. Тем более теперь, когда доходы «Пивного Барона» заметно выросли. Поэтому он отменил нелепый закон «О принудительно-добровольном увеселении народа хмельными напитками» и отредактировал квест.

Объединение баз данных: 60 %.

– И твои переломы, и твои голодные трое детей. Вот прикажу чтобы тебя больше не пускали в трактир – еще и сам спасибо скажешь…

– Непорядок.

Но, несмотря на существенную разницу в габаритах, перевес силы был на стороне игрока, причем в самом прямом смысле – по параметрам.

Внимание! Обнаружены перекрестные ссылки в линейке заданий «Хитрый трактирщик».

Анализ диалогов по запросу «Тошенька»: завершено.

– Трактирщик, – поправил его «непись».

Голос Сумракса звучал спокойно, вкрадчиво – словно он разговаривает с капризным ребенком. Или с душевнобольным.

– Староста меня к тебе опять за пивом отправил.

Найдены конфликты по 314 идентификаторам: «Рардак», «Шардон», «Капитан Геллар», «Жужень» (Подробнее…)

Более того, про покойную жену горшечника Шардон-трактирщик не знал вообще ничего, а о его дочке всего несколько слов. Шардон-староста же, был куда лучше информирован, да и практической пользы его знания могли принести заметно больше.

– Кстати. Пока я тут буду ремонтом заниматься, может, сходишь прогуляешься?

Теперь каждая запись будет хранить двойной набор информации с пометкой, для кого она предназначалась: для старосты, или для трактирщика.

Он позвал Иннокентия, чтобы тот его подменил, и покинул «Пивной Барон».

– В том-то и дело, – игрок вздохнул, – ты вспоминай, вспоминай. Куда посылал, кого, зачем, и что говорил при этом. И что вытворял.

– А чего? Я ничего… Тяжелый день, много работы. Имею я право на отдых?

Слова «распил» в его словаре не было. Но это не помешало Искусственному Интеллекту изобрести сам процесс, и успешно начать его внедрение…

Сравнительный анализ базы данных и алгоритмов для архетипов «Трактирщик» и «Староста»: 2 %.

Поэтому ИскИн провел нехитрую операцию:

– Да ну тебя… – недовольно пробурчал Баргай, развернулся и зашагал прочь от «Пивного Барона», негромко поминая старосту и его ближайших родственников.

– Может, пивка? – предложил Шардон собеседнику.

Анализ возможного развития ситуации.

– Пиво разливаю. Задания выдаю. Работников гоняю, – принялся перечислять Шардон.

Автоматическое решение конфликтов не оправдало себя, и ИскИн решил найти все возможные источники проблем, и для каждого из них разработать индивидуальное решение.

Староста же смотрел на него иначе:

– Зачем? Я должен быть на рабочем месте.

Новое слово оказалось удобным и функциональным для использования, поэтому в словаре синонимов ИскИн поставил ему наивысший приоритет.

– Неужели у тебя нет никаких дел в поселке? Например, зерно купить, или из чего там пиво варится. Или с дровами разобраться наконец. Тебе там за них штраф выписать хотят, а то лежат, как попало, и правила нарушают.

– Эй, трактирщик! – окликнул его знакомый голос.

На этот раз алгоритм вместо того, чтобы автоматически выбрать варианты с наибольшим приоритетом, просто остановил процесс, чтобы ИскИн сам принял решение.

– Да?

– Это ты чего творишь!

Они даже владели разной информацией об одном и том же предмете или персонаже. Обычно при получении неигровым персонажем нового статуса он обретает и новые умения, и новые знания, а от его прежней «жизни» остаются лишь какие-то обрывки, не конфликтующие с его новой ролью.

Словарь синонимов.

Золото с казенного счета он мог брать только на развитие поселка и для решения исключительно рабочих вопросов. Например, на закупку продуктов для Управы, или на новую униформу, на новую мебель, на найм помощников и так далее.

Шардон же уберег от стирания все свои данные, поэтому в результате и получил полноценный двойной набор умений, знаний и алгоритмов, с которыми теперь пытался разобраться.

Теперь по заданию нужно было просто доставить из трактира несколько бочек лучшего пива.

Установлен приоритетный архетип: Староста.

– Конечно-конечно. И, как обычно, половину заработанного ты сейчас пропьешь в кабаке, а вторую потратишь на лечение после того, как Грында тебя дома скалкой отлупит.

Проблема оказалась не только в том, что у старосты и трактирщика были пересекающиеся задания или разные модели поведения в одинаковой ситуации.

Глава 7. Адаптация – часть 2

– Эй, ты оглох что ли? – требовательно дернул его за рукав Тошенька, – Что там с моим квестом?

– Вы наглец и хам, молодой человек, – отозвался Шардон.

Влияние (1). Это умение повышает эффект любых ваших действий и слов на неигровых персонажей, и дает 10 % прибавку к приросту репутации. Так же оно дает дополнительные возможности при общении с персонажами и позволяет оценивать их отношение к вам.

Управа (3)Прочность: 3000/300 °Содержание: 1500 золотых в месяц (23 %). Комнаты: Кабинет, Приемная, Сторожевой пост, Зал суда, Зал совещаний, Комната отдыха, Кладовка, Камера (х4). Бонусы:+15 % к настроению и репутации жителей поселка (глобальный).+3 к уровню всех умений категории «Управление». Описание: Административное здание, в котором заседает староста, а так же проводятся суды и решаются спорные вопросы по делам поселения.

– Купи одну на пробу. Я думаю, что на этот раз не важно, кто именно тебе ее продаст. Если не получится – я готов вернуть деньги, – посоветовал тот Тошеньке, – пошли.

– Вон она, новая староста! Работать идет!

– Молоко киснет, господин староста!

Репутация: Дружелюбие.

Стоявший на посту стражник отдал новому старосте честь и шагнул в сторону, любезно распахивая перед Шардоном калитку.

– Бумаги подписать, господин староста!..

– А у меня лицензия через три часа выйдет! – тут же вскинул лопату здоровенный орк, перепачканный землей, – Будете сами своих упокойников хоронить!

Для начала он сгруппировал все сообщения по именам их авторов.

– Так я же первая стояла! – начала, было, скандальная грузная тетка, у которой в руках безжизненно обмякла когда-то хромая, а теперь уже дохлая коза.

– Лицензии срок завтра выходит – что я с ними делать буду-то, без лицензии?..

Действие «Привлечение внимания» завершено!

– Я передумал. Теперь я хочу, чтобы ты принес мне пять бочек лучшего пива из того, что найдется в этом захудалом трактире.

– Ты всегда можешь отказаться, – староста пожал плечами, – желающих хватает.

– Караванщик говорит, мест нет у него. Как для бабы своей три тюка шелка положить, так есть куда, а как мои грабли – так сунуть некуда…

Теперь, получив вместе с новой должностью и новое дерево навыков, среди прочих, трактирщик обзавелся одним умением, польза от которого уже сейчас была очевидной и наглядной.

Рядом с именем Жуженя теперь отображалась иконка, уже знакомая Шардону улыбающаяся рожица, правда, не желтого, а зеленого цвета. Но в данном случае он знал, что это означает:

После чего трактирщик выкинул из сообщений весь словесный мусор, ругательства, слова-паразиты и прочую бесполезную информацию, сохранив лишь самую суть.

– Ну так жди, – ИскИн по уже проверенной формуле рассчитал для капитана Геллара приоритет важности и выделил ему место в очереди, – пойдешь пятым, а уже мастер Гаррет будет за тобой шестым. Ну и дальше по порядку.

– Ай да новый староста! – подал голос кто-то в толпе, – Живо порядок навел, и ни на кого не наороал, табурет ни о чью голову не разбил и зубы никому не пересчитал… Не то, что прежний!

– Только письмо?

– Велено дождаться ответа.

За один раз он мог унести максимум бочку пива из-за малой Силы, а значит и невысокой грузоподъемности. Две, если полностью все с себя снимет и освободит сумку. А это значит, что ему придется сделать минимум три ходки.

Игрок вздохнул и развернулся в сторону таверны. Остановился. И снова вернулся к Шардону.

Они вернулись в «Пивного Барона», а Шардон зашагал дальше в сторону Управы.

Разумеется, его никто не услышал, и униматься просители даже не думали.

Затем отсортировал их по уровню просителей, по размеру выплачиваемых ими в казну налогов и по отношению непосредственно к самому Шардону. Благодаря чему в начале списка оказались самые влиятельные, полезные для поселка и лояльные к нему персонажи.

Просители разом, как один, обернулись, а несчастный гоблин, воспользовавшись ситуацией, мигом спрятался под столом.

– Так точно.

– Спасибо. Итак, уважаемый господин Шкурникс идет первым. Мастер Барга – вторым. Госпожа Хлюм – третьей, – начал перечислять и назначать порядковые номера трактирщик.

«Я знаю, кто на тебя охотится.»

Он зашел в кабинет, который мог по праву называть своим. Уселся в плетеное кресло и открыл послание от капитана. Короткая записка состояла всего из нескольких слов:

Нестройный хор голосов буквально обрушился на бывшего трактирщика. Жалобы, просьбы, угрозы, мольбы, требования, проклятья и благословения – все смешалось в кучу, в единый вопль недовольного народа, который староста бросил аж на целых пол дня.

– Все свой порядок запомнили? Через пять минут жду первого.

Повторять фразу «Уважаемые, я прошу сперва всех успокоиться и замолчать».

С прежним результатом.

– Ладно, будет тебе твое пиво.

– Добрый день, господина староста! – поздоровался с ним горшечник, – Хороший погода. Горшок быстро сохнет. Мокрый штаны быстро сохнет.

– Трактир в другой стороне. Или я похож на человека, у которого в кармане завалялось пять лишних бочонков пива? И принесешь мне его прямо в Управу.

– У меня послание от капитана Геллара. Велено передать лично в руки, – вмешался неприметный стражник, которого вообще не оказалось списке, потому что он все это время молчал.

– Розовые ежики, да ты совсем возгордился что ли, возлюбленный богами «непись»?

– Мне бы товар новый надо, на пробу передать да печатями заверить!

– А у меня коза захромала, это точно ее Ирма сглазила, у, ведьма проклятущая! Принимай заявление жалобное, староста!..

Разозлившийся игрок сжал кулаки, а потом понял, что после обработки матерным фильтром его грязные ругательства больше смахивают на не особо изысканные комплименты.

– Уважаемые, я прошу сперва всех… – начал, было, Шардон.

Наступила мертвая тишина. Никому больше не хотелось слушать, как староста спокойно и монотонно повторяет одно и то же, ничего вокруг не замечая и ни на кого не обращая внимания.

– Я прошу вас успокоиться и замолчать, – не повышая голос, повторил он.

– Чего?

Игрок беспомощно посмотрел на Сумракса.

Все остальные просители умолкли, поняв, что от их воплей нет никакого проку.

Действие:

– Я первый пришел, куда прешь?

– Помолчите пожалуйста, – спокойным голосом произнес Шардон.

Более того, теперь в стандартных шаблонах диалогов у некоторых фраз было указаны возможные последствия. Например, развивая тему погоды, староста мог согласиться, что погода и впрямь отличная (+2 к репутации), или подшутить над мокрыми штанами гоблина (-5 к репутации).

К.Г.

У приемной уже столпилась очередь человек в 10 просителей, от которых отчаянно отбивался секретарь – пожилой гоблин по имени Мормыш. Завидев издали Шардона, он вытянул в его сторону тощий палец и закричал:

– Но…

– И тебе хорошего дня, мастер, – нейтрально отозвался он, не сбавляя шага.

До тех пор, пока количество говорящих > 3.

Запустив этот простейший скрипт и выделив минимальное количество ресурсов на его работу, трактирщик занялся изучением и анализом чата локации, в который текстом дублировались все голосовые сообщения и системные события.

– Значит так, – объявил староста, – Сейчас я буду называть ваши имена по порядку. Как назову – так ко мне и заходите, по одному.

– Мне нужно пять бочек твоего лучшего пива, – обратился он к нему.

Тот шагал в Управу, не обращая никакого внимания на ретивого постового: он изучал свои новые возможности. Например, ставшую доступной информацию по зданиям в поселке.

– До каких пор это будет продолжаться? – недовольно бурчал кузнец Барга.

– Давай сюда, – протянул руку Шардон.

Создать новое действие: «Привлечение внимания».

Каждые 20 секунд

Глава 8. Основы управления

– Разрешите, любезнейший господин староста?

Протиснувшийся в полуоткрытую дверь банкир Шкурникс вежливо поклонился. Самый хитрый, образованный, влиятельный и самый богатый гоблин в Заповеднике Кхара. Да и не только среди гоблинов.

Уровень интеллекта, владения информацией и умение вести беседу в реальном времени значительно превышают средний уровень жителей локации.

Барга, орк, 7 уровень. Кузнец. Самый сильный орк. Пользуется большим уважением среди ремесленников и жителей Заповедника Кхара. Не очень искуссный мастер, но трудолюбивый и настойчивый. В основном занимается доспехами. Оружие и орудия труда даются ему хуже. Многие споры среди ремесленников решаются при участии Барги. Суровый, но честный и справедливый. Серьезный конкурент в борьбе за власть. Сын работает в его кузнице подмастерьем, младшая дочка вышла замуж и уехала в город, старшую отец безуспешно пытается выдать замуж.

– А если эти средства засчитать в счет уплаты части моего долга? – поинтересовался он.

– Слыхал я, что тебя порешить хотят, глава. Так может, кольчугу тебе справить?

– Мы обязательно со всем разберемся и сразу же с вами свяжемся, – заверил ее староста.

– Так ведь это… Сын у меня женился недавно, а скоро внуки пойдут – новый дом хочу подарить молодой семье…

– Давайте сюда бумаги, – убрав руку от мешочка с деньгами, Шардон взял перо.

Быстро изучил предложенные документы. Проанализировал. Подписал и поставил печать, по-прежнему даже не взглянув на деньги.

– Сожжете ведьму? – грозно прищурилась баба.

Составление математической модели для анализа экономики Заповедника Кхара: 13 %.

– Ну и куда власти-то смотрят, а? Куда, я тебя спрашиваю? Эх, святой инквизиции на вас нету!

– Основной доход Заповеднику приносят торговые караваны и мастерские. Я бы вложил деньги в их безопасность и расширение ассортимента.

– А бессмертные?

Анализ экономического потенциала от строения «старый дом»: завершено.

– Так это проблемы стражи – они должны и за порядком следить, и защищать нас.

Зачислить 20 000 золотых на счет казны Заповедника Кхара?

Репутация с банкиром Шкурникс: интерес.

И по итогам своего анализа сделал пометку в блоке информации, посвященной Шкурниксу:

– Я могу идти, любезнейший господин староста? – гоблин убрал бумаги.

Этот дом всегда пустовал, и все, что удалось отыскать по нему в базе данных – это один единственный квест для бессмертных, по которому им нужно было дождаться в том доме призрака и поговорить с ним.

– Ну так ведь она померла! Как травок ее ведьминских отведала – так копыта и отбросила, кормилица моя!

– Боюсь, что простого банкира нет таких возможностей.

Ценности для поселения в этом доме не было никакой. Тогда как строительство нового дома и создание молодой семье – сулило прямую экономическую выгоду. Конечно, можно было там организовать какую-нибудь мастерскую или несколько торговых лавок. Но…

– Допустим, в казне появились лишние двадцать тысяч. Как бы вы ими распорядились, чтобы улучшить благосостояние поселка и его жителей?

– Так сказать, в пополнение фонда, на нужды нашей славной Управы.

Теперь настал черед гоблина «зависнуть» над обдумыванием ответа.

– Нет. А у моего будущего финансового советника они будут.

Зная, кто в каком порядке будет являться на прием, и имея перед глазами структурированную «выжимку» из выкриков просителей, Шардон довольно быстро выделял суть вопроса, который ему предстоит решить.

– Непременно!

Кузнец Барга пришел поставить нового главу в известность о том, что отдает свою дочку замуж. И заодно чтобы попросить у него помощи в организации торжественной части – только уже не как старосту, а как трактирщика.

– Поздно защищать! Мертвяки уже тута совсем!

Военный ИскИн добавил новые параметры и значения в свою модель.

– Взятка?

– Опять же, сделать ремонт, перепланировку, новую крышу постелить, выделить складские помещения, организовать охрану… А где торговцев брать будете? Наши-то все по своим лавкам сидят, а караваны в Заповедник хорошо если раз в неделю заходят, да и то надолго не задерживаются.

Вот уж действительно – исключительно на нужды поселения и Управы. И в обход карманов самого трактирщика. А на нем еще долгов тысяч на шестьдесят висит.

– Тогда это уже взятка получится. А мы, Шкурниксы, чтим закон и порядок! – заявил банкир, – Считайте, что я выкупаю эту землю у поселка сроком на сто лет. Все одно вам с нее никакой пользы.

– Имена? Что именно говорят?

– Я-то со всех сторон и всюду спокойная! – заорала та, – А вот тебе спокойно ли спится, а, ирод? Совесть не мучает? Пригрели змеюку под самым боком…

– От них хлопот больше, чем прибыли, – вздохнул Шкурникс, – Жадные. Не то что городские – все серьезные деньги крутятся в городах. Я уже молчу про столицу.

Низко кланяясь, она вышла из кабинета.

– Да разве упомнишь? От травницы слыхал. Да и Ратмир говорил, что из охраны каравана – он у меня свой доспех правил.

– Там можно устроить мастерские.

– Я спрашиваю, зачем травнице Ирме убивать вашу козу?

– Так ведьма же, – выложила свой «убийственный» аргумент госпожа Хлюм.

За что ее недолюбливали все без исключения. И за увесистую папку с компроматом на всех и каждого, пусть наполовину и составленного из домыслов и фантазий госпожи Хлюм.

– Ну, так-то особо нет. Разве что… – здоровяк замялся.

– Господина новая староста – тама совсем беда!

– Допустим. А какие были мотивы у подозреваемой, чтобы совершить столь тяжкое преступление?

Например, Шкурникс хотел получить во владение старый и давно пустующий дом, который стоял по соседству с его собственным особняком, и на это ему было нужно разрешение старосты.

Да / Нет

Широкая ладонь застыла, так и не дотянувшись до кошеля.

Шардон коснулся кошеля.

И сразу же после нее в комнату ввалился перепуганный до смертельно-салатовой бледноты «храбрый» Шмыга:

– Тогда можно торговые лавки там разместить.

– Ай спасибо тебе, мил человек! – едва не прослезилась женщина, – Сразу видно, что новый староста о нас, простых людях, тоже думает. Дай тебе бог здоровья и жену красивую, но глупую!

– Так-то я понимаю, дом тот казенный, для нужно народа полезный… Так что вот…

Шардон > Рианна: В «Пивном Бароне» хотят провести свадьбу. Сумеешь организовать?

– Я спрашиваю, трава ядовитая осталась еще?

– Обижаете, любезнейший! Это мой добровольный вклад в развитие. Охрану караванам усилить, жалование страже поднять, ремонт наконец-то сделать. Да и мебель вам тут обновить не помешает, а то вот-вот развалится, – с хозяйским видом осмотрелся гоблин.

– Воля ваша – и порядки ваши, господин староста, – печально вздохнул банкир, – Вы не властны разве что над погодой да стабильностью экономики. Того и гляди, рванет вверх процент по кредитам… Какой там за вами должок числится, любезнейший?

– Так выкинула я ее сразу. Зачем оно мне?

Военный ИскИн тем временем внимательно изучал информацию об этом орке. Как и Шкурникс, кузнец оказался куда сообразительнее собратьев, несмотря на свой грубый и простоватый вид. Впрочем, это было видно уже по его связной речи.

– Жду вас завтра, чтобы обсудить условия совместной работы. И позовите следующего.

– Зачем тебе эта старая развалина нужна? – в лоб спросил он банкира.

Составление математической модели для анализа экономики Заповедника Кхара: 25 %.

Шардон давно уже изучил всю доступную информацию и о скандальной женщине, и о ее постоянных конфликтах с жителями поселка. И высокому приоритету в очереди она была обязана именно своему сварливому характеру и привычке всюду совать нос – практически с каждым важным жителем поселка ее связывали какие-нибудь задания, а еще она постоянно писала доносы на всех подряд.

Шардон молча смотрел на него, не торопя и не подсказывая. Наконец, «непись» то ли смелости набрался, то ли что-то у него там сложилось в алгоритмах, и он продолжил:

– Ча-а-аво?!

– Почему вы уверены, что травница отравила вашу козу?

Рианна > Шардон: Ой! А кт женится? Я их знаю? А гостей много будет? А музыканты нужны? А тамада с конкурсами? А выкуп невесты будет?

Шардон завис, анализируя не только полученную информацию, но и то, как она была подана.

– Что случилось?

– Закупить оборудование, материалы, сделать ремонт, нанять ремесленников? – подхватил гоблин, – Так ведь не положено, чтобы мастерские – да в самом поселении. Шум, грязь, вонь. Да и где на это все денег взять?

– И вам за это ничего не буду должен? И могу отказать в прошении?

– Ча-а-аво?

Шардон > Рианна: В трактире все нормально?

– Мертвяки, мертвяки поднялись! Злой. Страшный. – Он умолк и добавил, – Вонючий!

Кузнец понимающе кивнул и вышел, и тут же в кабинет ворвалась скандальная баба, агрессивно размахивающая дохлой козой.

Шардон > Рианна: Вижу, ты разбираешься в этом лучше меня. Поговори с кузнецом.

– У вас есть доказательства? Улики? Результаты экспертизы?

Рианна > Шардон: Ну в общем да. Только играть и на танцы смотреть никто не хочет.

Если верить анализу логов, то эта женщина обвиняла травницу Ирму в том, что та специально отравила ее хромую козу вместо того, чтобы вылечить.

На стол упал увесистый мешочек. Очень увесистый.

Поиск информации по запросу «старый дом», «сосед банкира»: завершено.

– Успокойтесь, милейшая.

И едва гоблин договорил, как дверь распахнулась, и в нее ввалился самый настоящий покойник. Все как и рассказывал Шмыга: злой, страшный и вонючий.

– От кого слышал?

– Так это… все говорят.

Персонаж Шкурникс предлагает вам на обмен 20 000 золота.

– Нет, кольчуга мне не нужна. Зови следующую.

Он понял, что столкнулся с самым умным персонажем из всех, что ему встречались до сих пор. А значит, и с самым мощным управляющим ИскИном. Которого нужно опасаться и… который можно использовать!

– С вами свяжется моя помощница, мастер, она и поможет все устроить, – обратился к Барге староста, – еще какие-то вопросы ко мне есть?

– Разберетесь?

Но ушлый Шкурникс это тоже понимал. Или сценарист, который разрабатывал для гоблина персональный сюжет и планировал его развитие. В том числе и свадьбу сына.

– Проведем экспертизу, разыщем свидетелей, устроим допрос с пристрастием, проверим алиби, составим психологический портрет – и если она окажется виновна…

Глава 8. Основы управления – часть 2

– Прощения прошу…

Следом в комнату заглянул тот самый мужик с лопатой и перепачканный землей. Он схватил брыкающегося мертвяка за ногу, выволок из кабинета и захлопнул за собой дверь.

– Зачем?! – хором выкрикнули Шардон и Геллар.

– Кликуша это, хочет тут храм поставить. Так вот, фуфло это все полное, про защиту и про чистоту помыслов. Кроме бабок наших – ему ничего не нужно.

– Рад видеть, что даже наши небольшие… разногласия не мешают вам выполнять свой долг перед жителями Заповедника Кхара, уважаемый капитан.

– Мозгиии! – прорычал зомби.

– Так ведь когда оно воняет и кусается – все боятся и без очереди пропускают. И если где надо обернуться поскорее, то я его всегда с собой беру.

После скандальной бабки, внепланового Шмыги и внеочередного мужика с мертвяком под мышкой, в кабинет старосты ввалились главы Гильдии Теней собственной персоной.

– Так ведь оно скоро самого того… – замялся сторож.

– Это моя работа, господин староста. Оберегать жителей поселка и следить за порядком. Знать бы еще, откуда эта тварь тут взялась.

– Ему и не нужно. Никто кроме могильщика не имеет права ни хоронить, ни раскапывать. Так что, случись какой залетный некромант или гробокопатель – без лицензии он до наших покойников не доберется.

– Слыхал, – сухо отозвался капитан, – Вы получили мое письмо?

– А он ушел. У него внезапно в боку закололо, мы его и отпустили.

На вопрос Шардона, а куда делся четвертый человек из его списка, мастер Даркис ухмыльнулся и демонстративно положил ладонь на пояс, где висел кинжал:

– Хорошо, я вас услышал и понял. И хотел бы тоже кое о чем спросить. Вы ведь наверняка знаете, кто устроил нападение на караван? А может даже знаете, кто хочет меня убить?

Он был полуголый, красный и злой. Или испытывал крайнее сексуальное возбуждение.

– Так ведь оно известно, откуда, – подал голос мужик с лопатой, который вбежал вслед за зомби, – с кладбища.

И обезглавленный мертвец рухнул на пол.

Пометка: найти Шмыге вещи на Интеллект и книги для пополнения словарного запаса.

За дверью раздались испуганные крики вперемежку с истошными женскими воплями:

Капитан Геллар спокойно вытер платочком совершенно чистое лезвие меча и ловким движением вернул его в ножны. Обычная, хоть и нарочито эффектная анимация.

– Сторож с наша кладбище, – поправил его Шмыга.

Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».

– Зачем тебе выкапывать мертвецов? – удивился Шардон.

– Шмыга не такой умный, как господина новая староста, – замахал тот руками, – Капитана сказать, кто многа читать – то потом голова шибко болеть. Потому что в ней умные мысли не помещаться.

Пометка: найти Шмыге вещи на Интеллект.

– Молодец. Ставь вон туда. Еще два, и ты свободен, – Шардон указал ему в дальний угол.

– Уверен, что вас заинтересовала озвученная мной информация. И я бы хотел обсудить с вами цену за знания, которые могут стоить вам жизни…

– Некромант? – предположил Шардон.

– Уходи, и эту мерзость с собой забирай, – показал он на обезглавленное тело.

Представители Гильдии низко поклонились и бесшумно выскользнули за дверь. Которая тут же снова широко распахнулась, и в комнату ввалился бессмертный, посланный за пивом.

Рядом с каждым более-менее крупным поселением непременно было кладбище. Несмотря на то, что ни смерти ни похорон как таковых в игре не было, но погосты нужны были вовсе не для того, чтобы там кого-то хоронить. Скорее даже наоборот.

– Употребляем на рабочем месте, значит?

Авторитеты переглянулись:

– А ну как насмерть кого покусает? А ну все с дороги!

– Я пиво принес. Три бочонка! – прохрипел игрок.

– Давай сюда свои бумаги, – протянул руку староста.

Но никакого боя и не было – раздался свист рассекающей воздух стали, затем еще, и снова.

– Это к празднику, – выкрутился Шардон.

– Так ведь это, – «непись» опустил взгляд в пол, – Я его приволок.

Приоритет: высокий.

– Лови!

Дождавшись, когда кладбищенский смотритель и его «питомец» покинут кабинет, Шардон обратился к своему спасителю:

Дверь с грохотом распахнулась, и в кабинет ворвался зомби. Вытянув руки и издавая утробное рычание, он бросился прямо на Шардона, не обращая никакого внимания ни на шагнувшего в сторону капитана, ни на спрятавшегося под стол Шмыгу, ни на могильщика, который, прихрамывая, пытался догнать мертвяка.

– Плохая сторож. Плохая мертвяк.

Трактирщик и не заметил, когда капитан Геллар успел войти в кабинет. Тем не менее, глава городской стражи был уже здесь, собственной персоной и не дожидаясь ответа на свое письмо.

– Мы к тебе, гражданин начальник, вот по какому вопросу пришли, – навис над старостой мастер Шэдоу, – Ты у нас нынче за смотрящего, а значит скоро подкатит к тебе фраер такой весь из себя конкретный, и будет толкать тебе за одно дело. Только ты этого фраера не слушай, потому как гнилой он, и базар его – тоже…

– Так ведь сын кузнеца нашего женится наконец-то.

В руке трактирщика появилась оглушающая сковородка: сдаваться без боя он не собирался.

– Держи его!

– Вернемся к нашему с вами вопросу. Итак, что вы готовы предложить в обмен на информацию, которая может спасти вашу жизнь?

– Какому еще празднику?

– Ничего не слышали, ничего не знаем! – хором отозвались левая и правая рука Тени.

– Да.

– Что же он за сторож такой, если от него мертвяки аж в саму Управу сбегают?

– Мою жизнь должна спасать не информация, а капитан городской стражи, владеющий этими знаниями. Вы ведь сами сказали: это – ваша работа. И только что блестяще это доказали…

Они в первую очередь играли роль источника различных заданий и генератора монстров категории «нежить». На кладбищах можно было найти редкие реагенты, тайники с сокровищами, тайные входы в подземелья и так далее. Ну и все эти памятники, надгробья и могильники рассказывали какую-никакую историю «своего» населенного пункта. Иногда рассказывали в прямом смысле, через духов, приведений и прочую болтливую нечисть.

– Что за дело, в натуре? – отозвался трактирщик, – Подстава какая, или просто без мазы на это дело идти?

Ну а чтобы держать все это под каким-никаким контролем, у каждого погоста был свой смотритель. Он же могильщик, сторож или гробовщик – это уж как разработчики решат.

– За базар ответишь? – подобрал трактирщик подходящую, на его взгляд, форму вопроса.

– Спасибо, капитан.

– Ты читать-то умеешь?

– А мне не нужно «скоро» и «само». Я хочу чтобы ты, и прямо сейчас.

– И как оживший мертвец с кладбища добрался аж до самой Управы? – продолжал допрос капитан, который был, по совместительству, еще местным дознавателем.

– Зуб даю!

– Ты пришел насчет какой-то лицензии, верно? – староста заглянул в логи.

– Ага. А то без этих бумаг мне мертвяка ни закопать, ни выкопать…

Он изучил полученные документы, подписал и поставил печати.

Глава 9. Информация

В кланхолле, который на самом деле представлял из себя просто трехместную гостевую комнату на втором этаже «Пивного Барона», состоялся военный совет Детей Корвина. Руководил им, разумеется, сам «папаша».

– Итак, я позвал вас, как основателей, как самых опытных и адекватных представителей клана. Ведь вы его ум, сердце и…

За этот подвиг система выдала ему достижение «Пустая трата времени» 5-го уровня, который ранее считался недостижимым. И теперь он мог собирать дешевые ресурсы 1-10 уровня на 80 % быстрее обычного.

– И печень, раз уж Ухорез снова с нами, – ухмыльнулся Рубка-Парень.

Он сидел обособленно, в тени, поэтому никто не обратил внимания на его многозначительные взгляды, бросаемые в сторону Сумракса. Точнее, в сторону Рианны, которая сидела слишком близко к этому обаятельному гаду из Питера…

– По всей Империи есть лишь три его храма. Оно и понятно – Гильдия Теней всячески препятствует влиянию бога, искореняющего ложь и воровство.

– А если он обнулится? Разжалует его снова игра в рядовые трактирщики, а нам и контракт аннулирует, и клан-базу заберет? – возразил Корвин.

Ухорез молча смотрел на товарищей, криво усмехаясь. 36 часов тюремного заключение явно пошли ему на пользу – теперь он с легкостью сносил насмешки соклановцев. Или знал что-то неизвестное его приятелям.

– Караваны – это хорошо, потому что они идут через города, где водятся деньги. А вот хлам, это плохо. На нем не заработаешь. Но подумать в этом направлении стоит.

– Вот ты смеешься, а он крапивы нарвет, и в контрнаступление бросится…

– Спину-то мы ему прикроем, а вот что делать со жрецом, и как узнать, когда тот появится… – задумчиво протянул Корвин.

– Да ты на него сесть сможешь не раньше тридцатого уровня, а то и сорокового, – скривился Зеленкин, словно съел что-то кислое. Ладно, кажется, я нашел кое-что любопытное.

И почти пол дня Ухорез доказывал, что не использовал не то что никаких запрещенных программ, но даже и разрешенных скриптов – тоже не применял.

– Оно не только на сбор ресурсов влияет, – подал вдруг голос Ухорез, – но и лутать тоже можно быстрее.

– Как же мы по тебе скучали, дорогой ты наш юморист, – вяло поапплодировал Зеленкин.

Смех умолк. Возможность в четыре раза быстрее обыскивать трупы врагов или тела поверженных монстров – это уже реальное преимущество, потому как позволяет это делать если не на бегу, то в бою уж точно. Например, пока у врага перезаряжаются самые мощные атаки, и он не может покарать шустрого наглеца…

– А ведь Мышка прав, – Рианна задумчиво потерла кончик носа, – Возможно, Шардон достиг своей цели, получив самый высокий пост в Заповеднике.

– Значит, будем строить храм… – согласился Корвин, – А если кто-то хочет возразить, то я скинул в чат ссылку на список бонусов, которые он дает…

Все собрались вокруг, и он скинул в групповой чат ссылку на один из сайтов, где силами всех игроков велась «летопись» Фанмира: там отмечались все мало-мальски значимые события, которые происходили как с участием игроков, так и без них – то есть отражали работу внутренних сценариев «живого и развивающегося мира».

– Как оказалось, на него нужна лицензия, – отозвалась девушка, – А для ее получения нужно тоже постараться. Но я работаю над этим.

– Его хотят убить.

– Ребята ну хватит вам, – вступилась за него Рианна, – Зато он единственный в клане, у кого есть достижение пятого уровня.

– Вартан, бог справедливости и честности, покровитель дознавателей и ювелиров, – зачитал Корвин игровую справку.

– Угу. Скупает акции, создает профсоюз или секту, нанимает армию «неписей», старательно ее спаивает, а потом отлучает от пивной сиськи – и вот уже непохмелившиеся берсерки-алкоголики с воплями «Даешь винные погреба!» штурмом берут столицу… И пусть бородатые флаги пивной империи гордо реют над Императорским Замком…

И он рассказал. Про то, как его сперва вышвырнуло из игры, а потом он несколько часов не мог залогиниться. Как писал письма в техподдержку и доказывал, что живой человек, а не бот. Лично общался с кем-то там, после чего ему позволили зайти в игру…

– Четыре года назад храм был разрушен, и год назад – строительство остановили… – прокомментировал статью Корвин.

– Как я понял, сценарий со строительством запускается при назначении нового старосты. К нему приходит жрец и предлагает возвести храм… Ага! А у нас как раз староста сменился, и уж с ним-то мы легко все формальности уладим!

– Ну и второй вопрос на повестке дня – как поднять наши доходы здесь, на месте. Игорный дом себя не оправдал, трактир тоже почти ничего не приносит…

– Стрипти-и-из! С нормальными голыми эльфийками!

– Два часа назад он снял комнату через одну дверь от нашей, – Рианна улыбнулась, – Как-никак, я помощница трактирщика, и у меня есть доступ к списку клиентов.

– Так ты зачем нас собрал-то? – подал голос Зеленкин.

– Возможно, покровительство Вартана добавит нам очков в глазах местной стражи, – разумно заметил Зеленкин, – Нашему трактирщику это точно не помешает.

– Значит, покажем ему новую цель, – заявил Корвин, – Пусть перебирается в город. Выкупает там трактир. Строит пивной заводик, создает сеть ресторанов и гостиниц…

– Да тут поселок тухлый. Крафтят всякий мусор для нубов, и продают его в другие такие же нубские локи. И оттуда тоже везут разный хлам, который тут никто делать не умеет, – Ухорез сплюнул, – Оборот такой смешной, что на нем ни в один топ не въехать. Я уже пробивал эту тему.

– Для начала, предлагаю качественно улучшить ассортимент «Пивного Барона» – купить для него пару редких рецептов. Только таких, чтобы не было проблем с ресурсами.

– Если только посланники Гильдии раньше не прикончат жреца или старосту, – вмешался в разговор Рубака-Парень, – У нас итак Шардон с мишенью на спине разгуливает, а вы его еще и перед Тенями подставить хотите.

– Значит, нужно придумать, как привлечь сюда тех, у кого они есть.

– Да может все его амбиции – это сидеть в казенном кресле, мух считать да свое пиво лакать? Так мы ему это уже обеспечили…

Имитировать бота, доказывая, что никакой он не бот.

– Здесь отмечено несколько сюжетных событий, на одно из которых я предлагаю обратить внимание. Строительство храма Вартана, кристального бога. Которое имело место дважды за историю локации…

– Нужно что-то редкое, уникальное и популярное. За чем сюда потянутся хай левелы.

Для чего ему пришлось снова повторить свой подвиг. Стоя на одном и том же месте по пояс в болотной траве, монотонно собирать траву с одного и того же куста. Несколько часов подряд, под пристальным наблюдением модераторов, админов, программистов, ИскИнов и кого-то там еще.

– Во-первых, яйца появляются раз в месяц. Во-вторых, я предлагаю вообще монополизировать это дело и сделать нашей отличительной фишкой. Пусть на грифонах летают только Дети Корвина! Как вам идея? – Корвин всматривался в лица товарищей, но что-то не замечал там особой радости.

– В четыре раза больше бесполезного мусора за то же самое время! Ну ты монстр!

– Что он на этот раз учудил?

– Устами девушки глаголет истина! Осталось только придумать, чем сюда завлечь народ.

– Да он во всей локации у нас такой один уникум.

– Скорее, чтобы его под ними закопали.

– Верно. И оба раза – благодаря вмешательству воровской гильдии. Впрочем, нам не впервой с ними конфликтовать, так что уж с этим как-нибудь разберемся.

– Кстати, как все прошло? Тебя с нами почти двое суток не было.

Это при том, что разработчики сами дали инструмент для написания простейших скриптов и монетизировали его!

– Так это нубская лока – у нубов денег нет.

– А что сразу Ухорез? Чуть что, так сразу Ухорез! Я, между прочим, только из бана…

– Кстати. Если прокачать клан до пятого уровня, то мы сможем построить портал. И приспособить его для быстрых перемещений в город. Или из города – мотаться сюда с караванами слишком муторно, – предложила Рианна.

– Дело не в прибыли, а в амбициях и перспективах.

– Слушай, Руб, это в тебе гормоны говорят? Ну так телепортнись в город да развейся… Я тебе и свиток дам.

– Да причина все та же. Наш соклановец и по совместительству трактирщик, а теперь еще и староста этой деревни.

– Настоящий стриптиз? С блэк джеком и голыми эльфийками, а не то, что у нас сейчас внизу творится? Да у нас в седьмом классе девчонки одевались легче, чем эти ваши танцовщицы! Рианна, это я тебе, если что, – повернулся Рубака.

– Ну, сутки без его искрометных шуток и кислого пива мы уж как-нибудь переживем. Вон, без Ухореза не развалились и от тоски не сдохли, – подал голос Подподмышкинс.

– У нас есть гнездо Золотого Грифона, – напомнил Ухорез.

Рианна согласно кивнула и сделала себе пометку.

– У моего Сокрушающего удара кулдаун – четыре секунды. Выходит, ты за это время сможешь вокруг меня пробежаться вприсядку и шестнадцать штук каких-нибудь подорожников надергать! – рассмеялся Рубака-Парень, – Чтобы ими потом лечиться.

– Да я вообще не понимаю, чего ты так с ним возишься! Мы уже давно переросли эту локацию и должны двигаться дальше. А с этого бородатого ни прибыли толком, ни квестов нормальных. И юмор у него – однообразный.

…но при этом он оказался в игровой тюрьме. Официальная формулировка: «за использование запрещенных программ и уязвимостей». Приговорен к исправительным работам сроком на две недели или до выработки установленной нормы по добыче ресурсов.

Глава 9. Информация – часть 2

* * *
– Так я ж тебе выделил… охрану, – ухмыльнулся капитан, кивая на Шмыгу.

– Нет. Уровня до двадцать второго я ему не противник.

Потрачено 3000 золотых и 200 Очков Влияния.

– Почему Кривой хочет моей смерти? Зачем ему это? Может, у него были какие-то счеты с Заграбом, а меня это не касается?

– А кто может знать?

Во-вторых, игра будет ему всячески напоминать о данном обещании, ведь оно инициировало запуск нового квеста:

– Сам Заграб, если демоны памяти не лишили его и этих знаний. Или его жена…

Поиск информации по запросу «атаман Кривой», «характеристики»: завершено.

Впрочем, у него было то, чего не было ни у Заграба, ни у Геллара. За их спиной не было клана бессмертных численностью почти в сорок человек.

– Я этого не знаю, – пожал плечами капитан, – Может и так.

– Не забудь про новые доспехи для моих ребят. Если нас ждут стычки с головорезами Кривого, то они не помешают.

– Я всего лишь говорю, что у вас есть мотив для бездействия. Не как у начальника городской стражи, а как у главного претендента на пост старосты, если я погибну.

Здоровье его было у критической отметки, и стремительно уменьшалось, а одежда была покрыта пятнами свежей крови.

– Старый орк бросил Кривому вызов. И одолел его в честном бою. Тебе такое по силам?

Следующее изменение репутации возможно через 21 час 58 минут.

– А к Заграбу домой ты все же загляни, может, его жена и впрямь что-то знает, – бросил ему на прощание капитан Геллар.

Награда: 500 Опыта, 50 Очков Развития.

На его слова система отреагировала выдачей еще одного задания, подтверждая, что вся эта возня с покушением – просто часть игрового сценария. Этакое «боевое крещение» нового старосты.

– Так уж и быть, исполню свой долг, пусть и без особой охоты, – нарушил затянувшееся молчание командир стражи, – За твоей головой охотится атаман по прозвищу Кривой, – Но не думаю, что эта информация тебе поможет.

И который вот-вот скончается от смертельных ран.

Это был тот самый человек, о котором его предупреждали Шэдоу и Даркис. Появление которого грозило ухудшением репутации со всеми местными ворами, и улучшением – с честными ремесленниками и с городской стражей.

Его голос почти сорвался на крик, но Шардон спокойно возразил:

– Я тут посмотрел ваши отчеты, уважаемый капитан. И понял, что наша славная стража заслуживает куда больше внимания и поощрений, чем выделял мой недалекий предшественник. Думаю, что новый комплект амуниции для ваших людей, и скромная надбавка в 1000 золотых смогут хотя бы немного компенсировать тяготы вашей службы.

Репутация с капитаном Гелларом: неприязнь.

– Крис, это наш новый староста, – скороговоркой выпалил Корвин, выталкивая незнакомца вперед, – Шардон – это Крис. И теперь, когда вы знакомы, давайте поскорее уладим наши дела.

Анализ полученных данных.

Прямое улучшение репутации с неигровым персонажем при помощи золота и очков влияния, доступное раз в сутки. Точнее, уже раз в 22 часа благодаря умениям старосты.

– Почему?

– Почему?

Получено задание: Экипировка для стражи.

Пава. Молодая красивая орчиха – и еще один персонаж, чей интеллект и самостоятельность значительно выделялись на фоне других жителей поселка. Правда, причина этого была известна Шардону: девушка была завязана на линейку заданий для получения уникального летающего маунта, поэтому система не поскупилась на вычислительные мощности и толковый ИскИн для нее.

Анализ полученных данных.

Двое из которых без стука ввалились в кабинет старосты, буквально волоча за собой третьего, незнакомого Шардону человека.

– Твое умышленное бездействие – сродни сознательной помощи преступникам.

Был лишь один способ немного улучшить ситуацию – им Шардон и воспользовался:

– Думаю, вы правы, господин капитан.

– То есть, – начал злиться Геллар, – обвиняешь меня в содействии? Меня! Который вот уже сколько лет верой и правдой служит на благо…

И почти все ветки диалогов, доступных для ведения бесед с Капитаном, в данным момент лишь ухудшали положение – это староста видел благодаря все тому же умению Влияние. Более того, часть шаблонов и вовсе были ему недоступны при таком отношении капитана: ни предложение возвести нормальную стену вокруг Заповедника, ни организация рейда против грабителей, ни просьба выделить людей для зачистки шахты. Да он даже 100 золотых не мог у него взаймы попросить, хотя при положительной репутации была и такая возможность!

– А что ты сможешь сделать? Запереться в своем трактире и не высовывать оттуда нос?

– Что здесь происходит? Кто это такой? И почему он умирает в моем кабинете?

Впрочем, ответ на первые два вопроса он получил, просто изучив информацию по незваному визитеру:

– У Кривого втрое больше людей. Лучше выучка. Лучше снаряжение. И собственный колдун. Его шайка держит в страхе все Леса Гоблинов. А это – еще три поселения, не считая Заповедника!

Крис Талл (НИП). Человек, жрец 10-го уровня.

– Власть – не для самоуверенных глупцов. А Заповедник Кхара, как-никак, мой дом.

Так что бывший трактирщик проигрывал им по всем статьям.

Значение параметра репутации, которое светилось рядом с именем капитана, не оставляло никакого пространства для иллюзий: Злоба, уже даже не Неприязнь. Еще немного, и она превратится в открытую враждебность.

Судя по тому, как развивался этот сюжет у Заграба, он был рассчитан на подтверждение воинской доблести и силы. Которой обладал старый орк-вояка. И главный претендент на его место – капитан Геллар, скорее всего, тоже – помимо воинского класса, у этих персонажей еще и уровень был самым высоким в локации, и соответствовал уровню самого атамана Кривого.

– Вот видишь, – усмехнулся Геллар, – Рад, что ты это понимаешь.

Поиск информации по запросу «атаман Кривой», «характеристики»: завершено.

– Но как тогда старосте Заграбу удалось уцелеть?

– А твоя стража?

Может, он был бы и рад забыть об этом обещании. Но, во-первых, он никогда ничего не забывает – у него физически нет возможности удалять содержимое своих баз данных. К счастью, потому что у игры тоже нет таких полномочий. По крайней мере у тех ИскИнов, которые работали с ним сейчас.

Теперь он должен был раздобыть не менее 10 комплектов брони, причем – за свой счет или каким-то другим способом, который не затрагивает казну Заповедника.

Глава 10. Кульминация

Впрочем, решение Шардон нашел быстро – если точнее, то за 0,045 секунды. Для человека – быстро, а вот для военного ИскИна этот показатель говорил о несовершенстве алгоритмов. Поэтому на будущее он сделал себе запись:

Пометка: Разработать эффективный алгоритм анализа содержимого инвентаря.

Да / Нет

– Хэй, жрец, придется твоя ходить голодный. Этот глупый сама твоя не посчитать.

– Он победил атамана в честном поединке и взял с него слово, что тот не станет нападать, пока Заграб занимает пост старосты поселка.

– А потом на помощь страже подоспели вооружившиеся ремесленники, и налетчикам пришлось отступать, бросая награбленное и спасая жизнь своего атамана. Спустя какое-то время, поправившись и встав на ноги, тот сменил имя на прозвище «Кривой» и поклялся сравнять Заповедник с землей…

– Ик, – отозвался тот и пьяно улыбнулся.

На едва слышное бормотание эльфа Крис Талл не обратил никакого внимания, или сделал вид.

– Но мне нужна от тебя ответная услуга, жрец, – заявил староста, – Говорят, ты умеешь отличать ложь от правды?

Выслушав неразборчивый ответ, она бросила быстрый взгляд на разношерстную компанию визитеров и уточнила:

А еще он прекрасно помнил о зловещем предупреждении посланников Гильдии Теней, которые настоятельно рекомендовали не связываться с неким «кликушей».

Шардон бросил быстрый взгляд на стол, который уже был накрыт и заставлен различными блюдами, напитками и посудой.

– Я бы хотел задать тебе пару вопросов.

Корвин > Зеленкин: Боюсь, что пока храм не будет построен, придется приставить к этому жрецу охрану.

Поиск информации по запросу «Вартан», «храм в Заповеднике Кхара», «Кристальный бог»: завершено.

– И чем все закончилось?

– Все так и было, – снова подтвердил жрец и начал подниматься, – Ну что ж, моя миссия здесь закончена, и я хотел бы попроща…

– Господина новая староста не доверять храбрый Шмыга?

– Обидчика?

Впятером они без особых происшествий добрались до особняка бывшего старосты – все же, при смене сценария менялась лишь текущая должность персонажа, а не его биография или семейный статус, так что роскошный дом, жена-красавица да пара великовозрастных детишек по-прежнему числились на активе теперь уже младшего офицера местной стражи Заграба.

Специальных зелий, которыми можно лечить кого-то другого, а не только себя, у него не было, так что Шардон снова ненадолго задумался. На этот раз у него ушло 0,23 секунды на поиск.

Пометка: Разработать эффективный алгоритм поиска и анализа окружающих объектов.

Девушка пригласила гостей в дом и проводила их в гостевую комнату – просторный зал, посреди которого стоял массивный квадратный стол, окруженный резными лавками. У одной из стен весело потрескивал камин, над которым красовались трофеи мужа Павы. Нет, не оленьи рога или головы, а воинские шлемы разной степени сплющенности и расколотости – Заграб все же был воином, а не охотником.

– Мы пришли по делу, – взял слово жрец, – Но предупреждаю сразу, что увиливать и лгать бесполезно – мой покровитель укажет на обман.

– Да полно вам – неповоротливая, ленивая неряха. Приходится держать в ежовых рукавицах.

Шардон отыскал всю доступную информацию по загадочному богу и его храмам. У него не было логов по квестам от предшественников, но в среди скаченных им гайдов оказались и данные «летописи» о предыдущих попытках построить храм в Заповеднике.

– С тебя сто двадцать золотых за пиво. И объясните мне кто-нибудь, кто это такой и что тут происходит.

– Посторонись! – скомандовал он.

Легким касанием он открыл одну из бочек, которые притащил ему игрок по квесту, и силой макнул раненого головой в одну из них.

– Мне не доводилось возвращаться, – улыбнулась девушка, – Если вы это имеете в виду.

– Пей! – приказал он.

К появлению целой группы незваных гостей, девушка отнеслась спокойно – она сохранила хорошее отношение к Шардону, хотя и уровень репутации с ней у трактирщика снизился на ступень.

Шмыга важно надулся и ткнул Криса Талла в бок:

После смены статуса, слова у него складывались в предложения быстрее, но при этом и результат заметно отличался от более скупой и грубоватой речи трактирщика – это происходило как за счет выросших вычислительных ресурсов, так и за счет расширенной словарной базы.

– Эй, ты же его утопишь! – возмутился Корвин, но Зеленкин остановил его.

– Значит, вы все помните…

– Вы просто не умеете правильно слушать.

Зеленкин > Корвин: Мы ему что – нанимались что ли?

– Да, я понимаю. Вы уже приходили к моему мужу, когда он только-только получил пост.

Дождавшись, когда над ним пропадет иконка дебафа опьянения трактирщик заявил:

Грузный трактирщик (он же староста) подскочил к умирающему и предложил ему обмен, поместив в слоты весь свой запас исцеляющих зелий, честно и кроваво добытых на ночном фарме крыс в собственной кладовке.

Услышав его слова, Шмыга выронил изо рта куриную ножку, а Зеленкин едва слышно пробормотал куда-то в сторону:

– Что-то меня напрягать начинает растущее количество «забавных» на квадратный километр.

Крис Талл предлагает вам задание: Храм-Кристалл!

– Пожалуй, я бы прикупил пару таких рукавиц.

На этот раз жрец выхватил у него склянку:

– Заграб согласился и даже начал строительство, но потом казну ограбили, и он был вынужден отказаться от своих планов.

– Мой муж еще на службе, господин новый староста… – начала она, но тот ее перебил.

– Если надумаешь выгонять служанку, уважаемая, дай знать – мне как раз нужны расторопные официантки, – оценил он скорость и качество сервиса.

– Да всего недели две прошло, как мы здесь обосновались, – Пава обвела рукой вокруг, – Шайка каких-то мерзавцев, приехавших с одним из караванов. Не местные, в общем…

– Возможно, – уклончиво отозвался жрец.

– Это жрец Вартана, Кристального Бога. И он хочет построить в нашем поселке храм… Разумеется, с вашего разрешения, господин староста, – усмехаясь, разъяснил Корвин.

– Не обращай внимания, – отмахнулся Корвин, – Наш Пивной Барон обзавелся забавной зверушкой… Говорит, какой-то эксперимент.

Награда: +10 репутации с богом Вартаном.

Девушка кивнула:

– Моя – могучая падавана! Всех порвать-порезать!

– Проходите, – обернулась и крикнула кому-то вглубь дома, – Ринка, ленивая ты свинья, ну-ка тащи квас и соленья для дорогих гостей!

– Ущипните меня за яй… за ляжку… Он что – собрался бросить вызову главарю разбойников?

Гоблин выбрался из-под стола, куда он шмыгнул, едва порог переступил окровавленный человек. Бравый телохранитель выхватил подаренный меч и сделал пару взмахов:

– Хочу задать несколько вопросов и получить на них правдивые ответы. Думаю, твое присутствие не будет лишним.

Но до этого момента еще нужно дожить, а для этого – уладить вопросы с атаманом Кривым.

– Но твой муж ведь как-то решил проблему?

– Любезные господа, не сопроводите ли вы нас до места? Боюсь, что нападавшие могут все еще поджидать моего уважаемого гостя.

Задание оказалось составным: найти место под храм, выделить ресурсы, нанять работников и так далее. К счастью, все это можно было сделать за счет казны поселка. Затем жрец проведет инициацию или как это у них называется, и Заповедник Кхара обретет покровительство кристального бога.

Пометка: Потратить как можно больше денег из казны на развитие поселения.

– Вы с ним уже знакомы, – Пава пристально посмотрела на Корвина, – Несколько лет назад, во время одного из набегов шайки Кирдака на Заповедник, их атаман наткнулся на гнездо Золотого Грифона, укрываемое старостой поселка. Он решил забрать птенца себе – ни у кого из атаманов нет такого «коня», а Кирдак очень хотел стать самым известным среди прочих главарей. Но малыш не хотел даваться ему в руки, и даже ухитрился выклевать глаз…

– На все воля моего покровителя, – склонился в низком поклоне Крис.

– С дороги!

– Зачем?

– Я согласен, жрец, – кивнул ему Шардон, – Есть у нас отличное место для твоего храма.

– Ты идешь со мной.

Зеленкин > Корвин: Ок. Кину объяву в гильдию и установим график дежурства.

– Она не лжет, – кивнул Крис Талл.

В разделе «Строительство» доступно новое здание: Храм Вартана.

– Что здесь происходит? – поинтересовался он у своего нового «знакомого».

– Он и вам угрожает, да? На самом деле, у этого мерзавца счеты не лично к вам и даже не к старосте, а ко всему Заповеднику. Он много лет назад поклялся сравнять наш поселок с землей, чтобы отомстить своему обидчику.

– Твое здррровье, – невнятно пробормотал он и осушил пузырек.

– Кажется, я начинаю понимать, за что его пырнули…

Гости расселись, но кроме Шмыги, который тут же начал сгребать понемногу еду со всего стола к себе на тарелку, никто к угощениям особо и не притронулся – лишь из вежливости.

Пава ненадолго задумалась и кивнула:

Здоровье Криса начало медленно восстанавливаться, а уровень пива в бочке – стремительно уменьшаться. Когда зловеще-алая полоска над головой «непися» приобрела безопасно-оранжевый цвет, Шардон оторвал его от бочки.

– На четыре персоны давай, да поживее!

Трактирщик нахмурился и сунул ему под нос остатки отрезвляющей настойки, купленной еще к пресловутой презентации Пенного Благословенного.

– Погоди, вроде работает.

– Это еще что за зеленый супергерой? – нахмурился Зеленкин, – Ни фонаря на пузе, ни лука со стрелами – он что, становится большим, когда злится?

И теперь знал, почему воры были против – «кристальным» это божество прозвали за его стремление к искренности и кристальной чистоте слов и поступков. Он изобличал лжецов и воров, выводил на чистую воду мошенников и шулеров.

Девушка вздохнула, сделала пару глотков и продолжила:

– Тогда мне бы хотелось услышать про конфликт твоего мужа с атаманом Кривым.

Корвин заинтересованно наклонился вперед:

Персонаж Крис Талл отклонил ваше предложение.

– Ограбили? Кто? На какой день? – засыпал жену бывшего старосты вопросами Шардон.

– Для адепта самого честного в мире бога, ты изъясняешься слишком туманно и неоднозначно, – обратил внимание Зеленкин.

А Шардон – окончательно рассорится с Тенями.

Частью этой силы обладали и его жрецы. «Беспристрастные, неподкупные и способные видеть чужую душу насквозь» – указывалось в их описании. А с точки зрения игровой механики, у них был ряд полезных умений и благословений, которые сильно портили жизнь тем, кто нечист на руку.

– Погоди, не спеши, уважаемый, – Шардон ухватил его за локоть, – Ты здесь еще нужен. Сам же слыхал, что казну вот-вот ограбят, и тогда не видать тебе храма. К тому же, твои таланты пригодятся мне при разговоре с Кривым…

Глава 10. Кульминация – часть 2

Больше им Пава ничем не могла помочь: она не знала, где находится логово атамана. Впрочем, с этим как раз проблем никаких не было. Корвин просто спросил в чат локации у других игроков, не сталкивался ли кто с людьми Кривого, и где.

Отозвалось около тридцати бессмертных, и тут в дело вступил Шардон.

Старый рыбацкий склад (1)Прочность: 800/100 °Содержание: 20 золотых в месяц (3 %). Комнаты: Склад, Коптильня. Бонусы:+12 % к качеству создаваемых блюд из рыбы и рыбацких снастей. Описание: Когда-то здесь находился склад, где хранились рыбацкие снасти и дневной улов.

– Нужно взять «языка», – обратился староста к Корвину, – в одном из этих трех квадратов. Скорее всего – здесь.

Корвин вздохнул, и на его ладони появился снежный шар, который начал стремительно увеличиваться в размерах. Когда невзрачный снежок превратился в огромный снежный ком, маг рывком выбросил руку вперед, отправляя морозный снаряд в полет.

И Корвин не ошибся: группа Феофания столкнулась с головорезами Кривого в квадрате G12. Правда, короткая стычка завершилась победой бессмертных и уничтожением всех враждебных мобов, в смысле разбойников.

– Хорошо.

Разбойник зажмурился.

– Вы участвовали в нападении на недавний караван?

Приоритет: высокий.

– Я могу изгнать духов. Стоимость обряда – две сотни золота, – предложил сопровождавший их жрец.

– Ушел? – Корвин заглянул в дверь.

Навстречу гостям из нестройных рядов выдвинулась грузная фигура в добротном кожаном доспехе, небрежно помахивая стальной дубинкой, густо усеянной шипами.

– Нет у меня обиды ни на тебя, староста, ни на твой поселок, ни на глупую птицу. Да я ей даже благодарен, – криво ухмыльнулся одноглазый.

– Так ведь я хотел себе лютое погоняло, чтобы среди воров быть в почете. А как без глаза остался – тут же его и получил. Кривой – это тебе не какой-нибудь Хромой или Беспалый! Звучит гордо и грозно… Все знают и боятся одноглазого атамана!

Корвин достал карту и развернул перед глазами пленника.

– И что?

«Может, настоящие разбойники и не стали бы, а вот разработчики игры, скорее всего, как раз и воткнули точку респавна поближе к оживленным местам», – хотел сказать эльф, но промолчал. Он не знал, как объяснить боту, что такое место генерации мобов, кто такие разработчики и почему они так глупо создали этот мир.

– Ты покажешь нам, где можно найти Кривого? Дело у нас к нему.

– Он говорит правду, – кивнул жрец.

– Да что б мне до конца жизни одной рыбой питаться! – рассмеялся глава клана, – Итак, вы оба – из шайки атамана Кривого?

– Боишься привидений? – ухмыльнулся Фенеамин, который вел одного из пленников.

– Хорошо. Как выйдут на логово – пусть пишут сразу в клан-чат. Я пока народ соберу в онлайн, кого получится выцепить.

– Шавка, Крысь и Угрюмый! Живо сообразите нам поляну для дорогих гостей! – обернувшись, прикрикнул главарь, – И подогрев заберите, от греха подальше.

– Вечер добрый в хату, – отозвался Шардон, делая несколько шагов вперед.

Тот за считанные пару секунд долетел до деревьев, за которыми укрывались разбойники, и взорвался, разбрасывая во все стороны ледяные осколки.

– Ну… Было дело, – согласился разбойник.

Зеленкин усмехнулся, но промолчал – лично он не видел ничего гордого и грозного в том, чтобы хвастаться своими увечьями, так же как и неполным комплектом конечностей или органов зрения. Но, как говорится, пути сценаристов неисповедимы.

Точнее, управляющий им военный Искусственный Интеллект. Он открыл карту Лесов Гоблинов и наложил на нее координатную сетку, разбив окрестности на квадраты. Затем нанес на карту «флаги», отмечая указанные свидетелями места. Чем выше плотность пометок, тем больше была вероятность столкнуться в этом квадрате с головорезами Кривого. А значит, и их убежище находилось где-то поблизости.

– Он не лжет, – кивнул Крис Талл.

– Хоть у меня и один глаз, но считать до двух я умею. Подгон у тебя щедрый, не спорю, но мы люди конкретные, и базар нам нужен конкретный. Что там насчет «во-вторых»?

– Тут? – палец переместился в другое место.

– Нет, – отозвался разбойник.

– Не брешешь?

– Тогда почему ты хочешь меня убить? Или это пустая угроза?

– Мы пыток не боимся, – отозвался один из пленников, – И готовы помереть за атамана!

– Хоть режь, хоть огнем жги, бессмертный, но я тебе ничего не скажу!

Одноглазый атаман уставился на него с недоумением. Корвин и Зеленкин – тоже.

– Я хочу заключить с ним мировую. Скажите, что его ищет староста Заповедника Кхара, – вместо Корвина, отозвался Шардон, выходя вперед.

Пометка: изучить неиспользуемые строения и задействовать их.

– Вот зараза – сбежал! Веревки перерезал и сбежал!

Кривой бросил на жреца угрюмый взгляд, сплюнул, но ничего не сказал.

Он переслал бессмертному копию своей карты с пометками, на которой были подсвечены два квадрата.

– Эй, хватит прятаться! Скажите своему атаману, что у нас к нему есть серьезный разговор!

– Твоя ведь малява? – Шардон протянул бандиту записку, но тот на нее даже не взглянул.

– Здесь? – снова указал Корвин.

Перед Шардоном начали появляться бочки с пивом, выстраиваясь рядком. Пять, шесть, семь…

– Он говорит правду.

– Эй, а где второй? – раздался вдруг взволнованный крик.

Да и позволит ли следящий ИскИн так откровенничать с «неписем»?

Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».

Внутри висели старые потемневшие снасти, развешанные на стенах, да стоял застарелый и едва уловимый рыбный запах.

Поэтому он просто отправил разведчиков еще в пару мест, которые с точки зрения игровой логики больше годились на роль убежища грабителей, да еще и сюжетно завязанных на взаимодействие с Заповедником Кхара. А история с одноглазым атаманом как раз и тянула на часть так называемого ЛОР-а игры – информации об игровом мире и его истории.

– Обиды? На птицу?! – атаман расхохотался, – Ой уморил ты меня, староста. Ладно, раз уж пришли, то прошу тебя и твоих людей погреться у нашего огня. И даю слово, что пока вы мои гости – никто не тронет вас ни словом ни делом. Слово атамана!

«Ледяной Шар» из умений Магии Воды был аналогом «Огненного Шара», разве что выглядел не так опасно да летел заметно медленнее. Зато и площадь поражения была больше.

– Хочу с тобой перетереть за одно дело. Я понимаю твои обиды на птицу, что оставила тебя без глаза, но не вижу никаких причин, почему мы с тобой должны быть врагами, а Заповедник – страдать от нападений твоих людей.

четыре часа спустя…

– Он не лжет, – подтвердил тот.

До лагеря оказалось недалеко – не больше десяти минут по прямой, и двадцать, если кружить извилистыми тропами, которыми их вел провожатый. Но ведь трекер игровой карты не обмануть, и расстояние между двумя точками на ней не изменится от времени пути.

Крис Талл кивком подтвердил его слова.

– Потому что поблизости нет мест, которые интересны бессмертным, и они там бывают реже. И караваны вот тут и вот тут не ходят.

Кривой сделал приглашающий жест рукой: мол, прошу к нашему столу, люди добрые и злые. А вслух сказал:

Не прошло и минуты, как он избавился от веревок и бросился наутек, задействовав весь свой арсенал умений сперва быстрого перемещения, а затем и искусства маскировки.

– Идите за мной, – вздохнул разбойник, – Атаман готов встретиться…

– Ну… кажись похоже. Ага, точно – тут у нас дневная лежка.

– Боюсь, что нам крыша на голову рухнет, – буркнул эльф.

– Жуткое место, – прокомментировал Корвин выбранный старостой для допросов дом.

Время действия дебафа «Тугие путы», который сковывал его движения, сократилось на 25 %.

Впрочем, вторая волна не заставила себя ждать, вскоре в руках Детей Корвина оказалось пара пленных, которых Фенеамин и его бойцы притащили в Заповедник. Допрос состоялся в одном из заброшенных домов на окраине поселка.

Грабитель открыл один глаз и украдкой осмотрелся. Но бессмертным было уже не до него – они выбежали из сарая, оставив охранять пленника всего пару человек, которые в данный момент увлеченно играли в карты, повернувшись к нему спиной.

– Почему именно здесь? Флагов тут немного?

– Атаман, поляна готова, – раздалось из дальнего угла лагеря, где шли приготовления.

Изучив доступную ему информацию по этому зданию, Шардон сделал запись:

– Какое у вас дело?

– Не стали бы грабители нападать рядом со своим тайным убежищем. Или устраивать логово рядом с местами своей охоты, – заявил Шардон.

– Мы знаем, что вы там – среди нас есть Целители, и они видят ваши жизненные ауры! – снова выкрикнул эльф в сторону леса.

– Добро пожаловать к нашему костру…

Пленник рассмеялся и мотнул головой:

– Это как? – подался вперед Зеленкин.

Рядом с ним стоял жрец кристального бога, а по сторонам и позади – двадцать три бойца клана Дети Корвина с оружием и заклятьями на изготовку.

– Во-первых, прими от меня этот подгон.

«Неписей» оказалось примерно столько же, сколько и игроков, и даже уровни почти равны, так что при желании, разбойники могли перебить непрошеных гостей. Вот только они прекрасно знали, что те через-час два снова вернутся – и их будет уже в разы больше. И гораздо злее.

Один из камней вдруг зашевелился и выпрямился, меняя очертания и превращаясь в человеческую фигуру, закутанную в длинный плащ цвета замшелого камня.

– Ты извини, староста, сам-то я зла на тебя или твоих людей не держу. Но мне тебя заказали и щедро заплатили за твою голову.

– Значит, ты и есть новый староста? – Кривой нарочито медленно смерил трактирщика взглядом, – Зачем ты меня искал?

Шардон повернулся к жрецу:

– Он лжет, – покачала головой Крис Талл.

Он открыл второй глаз и осмотрелся. Веревки блокировали возможность использовать любой предмет из инвентаря или с пояса, но рядом с собой грабитель обнаружил торчащий из стены старый ржавый нож. Не сводя со своих незадачливых сторожей взгляда, он переполз к спасительному ножу, и использовал его на веревках.

– Ваша шайка укрывается тут? – ткнул он пальцем куда-то в область, называемую Прямой излучиной.

– А никто вас и не пытается пытать, – улыбнулся Корвин, – просто зададим пару простых вопросов и отпустим с миром.

– В поселке и в его окрестностях нет привидений, не считая духа Ноющей Мэри на кладбище, – изучив гайды, отозвался трактирщик, – Но она безобидна.

Ответом эльфу была мертвая тишина. Ну не считая стандартных звуков леса: шума ветра в деревьев, пения птиц и скрипа ветвей.

– Ага. Мы уже отправили за ним пару следопытов. И за первым тоже.

– Больше ни слова не скажу! – пленник оказался довольно сообразительным и быстро понял, что любое его слово будет подсказкой, и рано или поздно, но бессмертные узнают, что и нужно.

– А то! – важно надулся болтливый пленник. Второй же за все это время не проронил ни слова.

– Нет, не здесь, – проследил за взглядом «непися» жрец.

Разумеется, сам он никогда не дотащил бы столько, так что тут ему помогли игроки.

Глава 11. Основы дипломатии

Как удалось выяснить во время нехитрого застолья, как только в Заповеднике появляется новый староста – атаману Кривому приходит контракт на его голову. Одной из «жертв» удалось откупиться, перебив цену контракта. Еще одна доказала, что не по зубам одноглазому атаману – собственно, это и был Заграб, одолевший Кривого в честном поединке.

– Зла на тебя и селение твое я не держу, – главарь шайки залпом осушил кружку с дармовым пивом, и Шардон тут же ловко снова ее наполнил, – Да и человек ты, вроде, с понятиями…

Запустить анимацию «Низкий поклон».

– Завещание написать! – выкрикнул кто-то с другой стороны стола.

В конце-концов на пятидесяти шести Кривой проиграл – вряд ли управляющий им ИскИн ошибся числом, но благодаря «пьяному фильтру» его дикция оказалась настолько плохой, что даже с третьей попытки он едва смог выдать из себя что-то похожее на «с-сят шс-с-сть», и услышать в этом змеином шипении можно было сразу несколько вариантов.

Установить маркер на приват-сообщение от персонажа «Зеленкин» от 18:12:05.

О специфическом чувстве юмора придумавшего его образ сценариста можно было судить по одной приметной детали: вместо правой кисти у разбойника зловеще сверкал пиратский крюк.

– Обиж-жаешь, ик!

Корвин > Зеленкин: Звучит хреново.

Атаман замер, так и не поднеся кружку ко рту, и медленно отставил ее в строну. Затем так же медленно поднял голову на наглого старосту и уставился ему прямо в глаза. Лицо его начало наливаться зловещим багрянцем.

Затем неуклюже повернулся направо, к толпе зрителей, и тоже поклонился. Правда, теперь, чтобы выпрямиться, ему пришлось опереться на стол.

Запуск алгоритма оценки стоимости.

– Двянос-сто двять!

Посмотреть на персонажа «атаман Кривой».

– Мало, – ответил он, – Дай хотя бы неделю. За мое угощение.

Впрочем, для простых и коротких фраз это было совсем не критично, хоть и звучало забавно.

– Девяносто девять.

– Сто.

– М-мы… н-не прщаемся, с-старр… старрр… – в стельку пьяный атаман понял, что фраза для него слишком сложная, махнул рукой и процедил, – Пр-рщай.

– С-сто!

В личные сообщения трактирщику игрок скинул счет, причем, каждое число записал словами и выслал отдельным сообщением каждое слово, чтобы полностью исключить вероятность того, что «непись» начнет переставлять их местами.

– А состязаться мы с тобой будем на пиве. Если перепьешь меня, без закуски и прочих зелий – так и быть, дам тебе неделю сроку!

– Придумать состязание нужно, в котором равны силы будут наши, – согласился со жрецом Шардон.

– Ну так пусть оба считают до ста, только задом-наперед – кто первый со счтеа собьется, тот и проиграл, – предложил бессмертный.

– А я н-не владею трахти… трактиром! Но я же пил? Пил!

Атаман попытался ударить себя кулаком в грудь, но промахнулся, и влепил себе затрещину.

Повернуться направо на 90 градусов.

Конец списка действий.

– Состязание! – тут же подхватили сидевшие рядом разбойники.

– Мне нужно время, – голос Шардона звучал ровно и спокойно, словно и не шла сейчас речь об отсрочке дня его смерти.

– За успешное сотрудничество! – поддержал его тостом Корвин.

Список действий:

И противники начали считать.

Зеленкин > Шардон: Девяносто

Наступила зловещая тишина. Игроки бросали настороженные взгляды на разбойников, а те – на бессмертных и на своего атамана.

Кривой радостно осклабился.

– С-сто…

i:= i + 1;

Корвин > Зеленкин: Я тебя понял.

Корвин > Зеленкин: Не соберем?

– Это была шутка, – вмешался Корвин, – Профессиональный юмор – он ведь бывший трактирщик, вот все никак и не расстанется с прошлым.

Зеленкин > Шардон: Девяносто

– Бей бессмертных, спасай Леса Гоблинов!

– На руках бороться?

От i = 1 до 100 делать:

Повернулся влево. Там никого не было, кроме покосившейся времянки, скудной поленницы дров да облезлого пса, но Шардон поклонился и ему.

Зеленкин > Корвин: А если его опять обнулит до трактирщика первого уровня, и он нас забудет? Будем опять его качать, вкладываться в развитие трактира и завоевывать доверие, чтобы согласился в клан вступить?

В отличии от своего соперника, он самостоятельно подбирал слова и составлял фразы, используя свой собственный лингвистический модуль, а не игровой – который умел имитировать и высокопарный слог чопорных эльфийских правителей, и примитивную речь тупых огров, и речь сильно пьяного атамана шайки разбойников.

И за его спиной замертво рухнул Шардон.

Он был единственным представителем «команды» Шардона, с чьей кандидатурой были безоговорочно согласны все члены банды.

– Ну что, ик, стар-роста… гтов? – прищурился единственным глазом атаман.

Военный ИскИн открыл окно интерфнйса, через которое можно было напрямую менять отношение «неписей», расходуя Очки Влияния, как он это проделал недавно с капитаном стражи. Сейчас напротив атамана Кривого было указана неутешительная «настороженность».

– Начали! – махнул рукой Корвин.

И так же внезапно и быстро атаман вдруг прекратил смеяться и снова уставился на Шардона. Его подельники тоже умолкли и теперь ждали, что еще учудит старшой.

Зеленкин > Шардон: семь…

Корвин > Зеленкин: А если серьезно?

– Ну чт-то, ик… Теперь на кулак-ках буд-дем драться, ик… Ил-ли ножжжжжи метать? – пьяно пробормотал Кривой.

Да / Отмена

Установить маркер на следующее на приват-сообщение;

Зеленкин > Шардон: восемь.

– Извини, денег нет, – развел он руками, – Запиши на мой счет. Отдам, как бабки за твою голову получу.

Трактирщик не был способен оценить качество ответной шутки, но оценил обещание атамана.

– В натуре, – отозвался трактирщик.

Шардон озадаченно нахмурился.

– Эй, атаман, а ты до ста считать умеешь? – спросил вдруг Зеленкин.

– Сорок пять… – спокойно ответил главарь и впился зубами в подрумяненный свиной бок, – И то, считай, скидку сделал ему за пиво.

Зеленкин > Шардон: Девяносто

– Это будет справедливо, – кивнул самый честный в мире жрец.

– С-сто… с-стойте! Он же з-за мной прос-сто пвторяет! Нечес-сно!

Которое закончилось довольно быстро, когда на каждом из участников повис многочасовой дебаф «Опьянение» с силой 100 %, который вдвое снижал часть параметров, а Меткость – и вовсе впятеро. При этом и трактирщик и атаман выпили одинаковое количество пива.

– Отомстим за атамана!

– Так пиво из одно бочки наливали, – резонно заметил Зеленкин.

И тут же беспомощно осел на землю.

– Ой, – не удержался он, а потом удивленно заметил, – А мне совсем не больно!

– С-сто!

Пометка: 14 850 монет должен атаман Кривой за пиво.

Атаман поднял руку вверх, призывая своих головорезов к тишине, и продолжил:

Единственное, на чем сказалось его опьянение, это на скорости работы алгоритма и на порядке слов – добавилась принудительная задержка по времени, и некоторые слова случайным образом меняли свое местоположение.

Корвин > Зеленкин: Если вдруг что случится с нашим Шардоном, то нужно будет не допустить повторных выборов нового старосты.

Товар: Пиво «Пенное Благословенное».

– Профессиональный юмор! – заявил тот, и снова рассмеялся, а за ним – и прочие грабители, на этот раз куда громче и дружнее.

Противники стали друг напротив друга, каждый со своей стороны стола. Уперлись в него мощными руками – а руки Шардона были едва ли не массивнее, чем у главаря разбойников. Правда, то была заслуга не высокого значения его параметра Сила, а просто изначально выбранная разработчиками внешность. Кто-то из гейм-дизайнеров решил, что именно таким должен быть хозяин захолустного трактира в нубской локации: массивный, широкоплечий, с явным пивным брюшком рыжий неряшливый бородач с носом-картофелиной, мощными волосатыми руками и крохотными голубыми глазками.

Выпрямиться.

И он махнул рукой.

– Денег собрать, или чтобы воинскому делу обучиться? – хохотнул атаман.

– Хорошо. Тогда пусть называют числа одновременно – когда я буду махать рукой. Итак, с самого начала, с сотни. Начали!

– Лучше бы мы действительно пиво отравили, – пробормотал Корвин, формируя в своих ладонях пучок смертельно острых сосулек…

– Чего? – не поверил свом ушам Кривой.

– В готовности состоянии нахожусь я, – подтвердил тот, путая слова местами.

– Пиво отравлено!

Даже его шайка была вынуждена согласиться с поражением своего командира.

Корвин вскинул руку, услышав ошибочное число, которое выдавил из себя Кривой, но тот продолжил:

– А знаешь, – тот покосился на белоснежную шапку пены, – Коли ты так ловко с хмельным управляешься, то давай устроим состязание.

– Силы оказались равны, – согласился с ним второй судья – Крис Талл.

Зеленкин > Шардон: Вот тебе для проверки последовательность.

Кривой выдохнул, стукнул кулаком по столу и, запрокинув голову, расхохотался. За ним смех подхватили и остальные разбойники, отдавая дань чувству юмора главаря. Неубедительно, нестройно, но довольно дружно – сказывался опыт.

Игроки и «неписи» принялись сдвигать столы и выставлять на нем в два ряда кружки с пивом. Не стоило переживать за то, чтобы количество пенного напитка в них было равным – об этом заботилась сама игра, в которой не было такого понятия как «недолив»: в кружку всегда наливалось ровно столько пива, чтобы получилась одна стандартная порция примерно в 1 литр, под емкость самой посуды.

Вы хотите вложить 5 свободных Очков Параметров в Выносливость?

Трактирщик выпрямился и свысока уставился на шатающегося атмана, хотя и сам был не намного устойчивее его.

Шардон машинально ухватил кувшин и до самых краев наполнил кружку атамана.

– Рано радуешься, староста. Тебе и за неделю столько денег не собрать. А вот мы хорошенько подготовимся… – пригрозил спине победителя помощник атамана по-прозвищу Правая Рука.

Выпрямился, да так и замер, глядя на блохастую псину и повернувшись спиной к свидетелям его громкой победы.

– Так что у тебя три выхода, староста. Выкупить контракт или победить меня в бою, – с этими словами Кривой выхватил несколько метательных ножей и принялся ими ловко жонглировать.

– А третий?

Управляющий Шардоном искусственный интеллект написал простейший скрипт, позволяющий ему зачитать полученное сообщение вслух не сбиваясь и не путаясь.

И началось состязание.

Получить сообщение номер(i) из позиции маркера.

Он с нарочитым грохотом поставил опустевшую кружку на стол и задумался.

– Я рассматриваю все варианты, – уклончиво отозвался староста.

– Помереть, конечно, – атаман ухмыльнулся.

Емкость: 7 бочек.

– Никак с трактиром своим не расстанусь, – развел тот руками.

Зачитать вслух текст сообщения номер(i);

Перейти в начало цикла.

Да.

– Эй, неужто отравили атамана? – неуверенно предположил кто-то из разбойников.

– За пиво.

Цена: 20 монет за 1 кружку + доставка.

– Ножи метать?

– Сто…

– Сроку тебе три дня.

Название: «Устный обратный счет от 100 до 1».

Поклонился, с трудом удерживая равновесие.

Зеленкин > Шардон: Сто.

Запустить анимацию «Низкий поклон».

– Сколько ты хочешь за контракт? – хриплым голосом спросил он у главаря.

– Ну, старый, понеслась душа в рай! – выудил откуда-то из недр своей базы данных диалоговый ИскИн подходящее к ситуации выражение, «вложив его в уста» атамана.

– Вот и я о том же. И пиво у тебя знатное…

Правда сейчас он выглядел заметно лучше, чем раньше, благодаря вложенным в Харизму очкам параметров – более подтянутым, аккуратным и даже взгляд его стал изучающе-проницательным, а не бегающе-хитрым.

– Что? Ты? Сказал? – процедил он сквозь зубы.

– Это будет нечестное состязание. Господин староста не владеет воинскими умениями, – не согласился жрец.

– С вас четырнадцать тысяч восемьсот монет, – заявил вдруг Шардон.

Повернуться налево на 180 градусов.

– Атамана отравили! – завопил кто-то, и его крик тут же был подхвачен.

И исправить ситуацию было нельзя – он не относился к жителям поселка, и влиять на него таким способом было невозможно.

– И кто победил? – нахмурился Щелкунчик, правая рука атамана, назначенный судьей со стороны шайки разбойников.

Талант «Трезвость» благодаря ежедневным дегустациям и попойке в компании охранников каравана Шардон прокачал до 2-го уровня, и теперь на него дебаф «Опьянение» действовал на 20 % времени меньше. Впрочем, у атамана тоже мог быть аналогичный талант, не говоря уже о том, что параметр Выносливость у него был явно повыше, чем у трактирщика.

Зеленкин > Шардон: девять.

Зеленкин > Корвин: Народ и так уже спрашивает, на что идут деньги из казны клана. Проще из этого толстяка нормального бойца сделать.

– Он говорит правду, – подтвердил жрец самого правдивого в мире бога, выполнив простую проверку на соответствие класса и имеющейся у старосты недвижимости.

Конец цикла.

– Бессмертные нас убили!

– За угощение я тебе и так цену снизил, – ухмыльнулся одноглазый, с нескрываемым удовольствием допивая пиво.

– Так не честно! – тут же загомонили разбойники.

Зеленкин > Корвин: Сам посмотри, на что мы ресурсы клана тратим. Время, деньги, силы, ребят гоняем. Вон, с нами сидят, вместо того, чтобы качаться и на шмот себе фармить.

Создание нового алгоритма.

Запустить анимацию «Низкий поклон».

– На кулаках?

– Он не врет? – главарь все так же сверлил сидевшего напротив него Шардона взглядом.

Глава 12. Фортификация

Накалившуюся до предела обстановку разрядил… дружеский храп! И Шардон, и одноглазый атаман нестройным дуэтом выводили рулады, которые запросто могли всю живность в округе распугать.

– Жив, жив атаман! – радостно завопил Правая Рука, потрясая своим крюком и почти с сыновьим обожанием разглядывая храпящее тело, – затем он повернулся к Корвину, – Забирай своего трактирщика, бессмертный, и передай, что у него сроку неделя. А уж потом мы за него снова возьмемся. Понял?

Оглушающая чугунная сковородкаТип: Кухонная утварь, Оружие (железо)Качество: магическое5-8 урона50 % шанс оглушения (Руна Грома)Прочность: 25/40

– Все проголосовали за наше вмешательство. Вот только что мы можем сделать, пусть даже и кланом? Такую сумму собрать за неделю не реально…

– Ну не тащить же его до самого поселка, – пояснил он, – Да и надо бы обсудить кое-что в клане, пока у нас онлайн хороший.

– Мне нужна охрана. Нормальная, а не это вот…

– Его и не нужно искать. Судя по опыту моих предшественников – если решить проблему с Кривым, то новых покушений не будет.

Голосование завершено!

– И что делать? – спросил он.

– Болевые ощущения в верхней части тела отсутствуют, – отозвался трактирщик, хватаясь за предложенную Рубакой руку и поднимаясь с его помощью.

– Вы так уверены? Господин Заграб умирал от рук охотника за головами. Был отравлен собственной женой. Погиб под рухнувшей крышей…

Небесная: Проголосовала. Рубака-Парень, эй, умник, «мафия» и есть семья по-итальянски!

– Звучит мерзко, но правдоподобно, – нехотя признал Геллар, – И это все усложняет, потому что заказчиком может оказаться кто угодно. А значит, и отыскать его будет сложнее.

В руках здоровяка появилась увесистая сковородка:

– Мне нужна твоя помощь, капитан.

– Я никогда не дрался. Только с крысами.

– Вы занимайтесь атаманом, раз уж вам удалось найти к нему подход. Ну а мы будем искать заказчика. В конце-концов, это моя работа, как дознавателя.

– Ты видел статы атамана? Нашего трактирщика нужно уровня до двадцатого качать, чтобы хоть как-то с ним сравняться. Вот только класс у него не боевой. Какие он скиллы выучить может? Защитное «Пивное брюхо» и атакующий «Пьяный кулак»?

3. Свой вариант в комментарии.

В разговор вмешался молчавший до этого Фенеамин:

Грозное оружие разгневанных домохозяек буквально на волосок разминулось с головой «падавана», который тут же сделал неуклюжий выпад, вонзая меч в живот трактирщика.

Молча кивнув, эльф сделал знак согильдийцам, и двое игроков подхватили Шардона под волосаты рученьки и потащили его прочь из лагеря.

– И чутка поддатая… – не удержался Фенеамин, – Как спалось? Голова не болит?

– Ну, ты же у нас самый умный и спец по гайдам и кривым билдам. Вот и подумай, что можно сделать.

– А с угрозой атамана?

– Прогнать его по инстансам и квестам, просчитать билд, нормально экипировать, поводить по наставникам, чтобы открыл умения… – начал, было Корвин, но Зеленкин его перебил:

Тем временем Корвин занимался организацией поединка. Выбрал место поровнее и поудобнее, вычертил на земле кривоватый круг диаметром шагов двадцать и разъяснял всем правила:

На этот раз гоблин попытался повторить свой маневр, но Шардон был готов: он сделал пару шагов назад, выходя из зоны поражения, и первым выпадом гоблин не смог до него дотянуться.

– Ого! Урон маловат, но зато глушилка на ней знатная стоит. Где достал такое чудо?

– От стрелы или яда никакая стража не убережет. А не справится атаман – так заказчик может и бессмертного нанять по мою голову.

1. Спасаем бородатого, он наш соклановец и вообще клевый мужик!

– Так может, тебе тоже нормальное оружие выдать?

Гоблин-целитель осмотрел бросил быстрый взгляд на спящего Шардона и вздохнул:

– Что делать думаешь? – поинтересовался у Шардона эльф.

Поединщики создали общую группу и вошли в круг, встав друг напротив друга в стойки, отдаленное похожие на боевые: гоблин с огромный мечом, а трактирщик со своей сковородкой. Шмыга бросил Шардону вызов на тренировочный бой, и схватка началась…

Рубака-Парень заржал:

Рубака-Парень: Я вообще смысла в голосовалке не вижу – мы же клан! А это типа «семья» в переводе с мафиозного…

Вторым ударом Шмыга рубанул его по руке, не только серьезно раня, но и вынуждая Шардона выронить свое оружие.

– Господин капитан отдыхает, велел его не беспокоить, – стражник с алебардой наперевес преградил путь гоблину и трактирщику.

– Кажется, мы уже обсуждали с вами этот вопрос.


– В том-то и дело, что пытаясь! Гоблин втрое младше по уровню, но все равно, ему не хватает ни статов ни умений, чтобы с ним справиться. В общем, разница между боевыми классами и ремесленниками слишком большая.

– Это ведь один из стражников, которого приставили тебя охранять, верно? – Зеленкин дернул отвлекшегося на своего телохранителя Шардона за рукав, – А ты не пробовал у него нормальную охрану попросить?

– Вернуться в поселок и приступить к выполнению своих непосредственных обязанностей.

– Да у них весь бой в пять раз меньше длится, чем ты правила объясняешь. Пусть дерутся уже.

– Ну что – военный совет? – догадался Корвин, – На повестке дня у нас такой вопрос: можем ли мы помочь нашему трактирщику сохранить жизнь, и стоит ли вообще это делать.

– Пока что ничем больше не могу помочь, – развел руками Геллар, – стража финансируется очень скудно. Нормального снаряжения нет, бойцы плохо обучены и совершенно не мотивированы на результат. Опять же, смертность у нас высокая, отчего постоянная нехватка людей…

Зеленкин: Кто-то заказал его «неписям», но мы кое-как выбили неделю отсрочки.

И тут же закончилась: первым ударом телохранитель подрубил ногу своего противника, «уронив» его на землю, а вторым ударил точно по шее, нанеся критический урон и вогнав полоску здоровья в красную зону.

Тема: «Будет ли клан спасать Шардона?»


Когда они удалились примерно на километр, Зеленкин скомандовал привал:

Добровольные «носильщики» не стали возражать, и небрежно бросили грузное тело на траву.

Ответный удар трактирщика был страшен: чугунная сковородка взмыла в воздух и с грохотом обрушилась… на ни в чем не повинный камень, расколов его пополам.

– Ого, – капитан Геллар удивленно изогнул бровь, – Похоже, у вас действительно есть, что мне рассказать. Проходите в мой кабинет…

Зеленкин создает новый опрос.

Рубака-Парень: Я вообще китайский учил. А по-итальянски знаю только «пицца» и «пепперони».

– Так может проверим, насколько ты хорош? – Зеленкин задумался, – В принципе, мы можем собрать группу и устроить тренировочный поединок. Например… – Он осмотрел собравшихся игроков и ткнул пальцем в Шмыгу, – Вот с ним!

– Силовое разрешение конфликта хоть и предпочтительнее, но мало вероятно, – трезво оценил свои перспективы трактирщик, – Так что придется искать экономические пути решения проблемы.

Будущий берсерк с уважением посмотрел на трактирщика:

Зеленкин: Всем спасибо.

Гаечка: Веня, для куна он немного староват, толстоват и бородат.

Вместо ответа, староста линканул ему свойства своей грозной сковородки.

– Я готов проверить свои боевые навыки в тренировочном поединке.

Шардон развернулся и наотмашь ударил сковородкой, но противника там уже не было: Шмыга повторил свой маневр с прыжком за спину, и еще одним двойным ударом выиграл второй поединок.

Венеамин Сигизмундович: Понаберут мультяшек в клан… А когда я звал Кирито и Наруту – меня на смех подняли! По сабжу проголосовал «за». Шардон – четкий кун.

В лагере разбойников он старался вести себя тише воды и ниже травы, не привлекая к своей хрупкой и зеленой персоне излишнего внимания. Теперь же «сильная падавана» грозно пыжился и вытягивался, стараясь казаться выше, и размахивал подаренным мечом.

Описание: «За нашим трактирщиком охотятся убийцы».

– Ты заметил? Он учится, и каждый раз использует новые трюки, разгадывая тактику противника и пытаясь его переиграть.

– Слушай, а как у тебя вообще с этим делом? В смысле, ты драться-то умеешь? – Рубака-Парень заинтересованно осмотрел трактирщика, – Выглядишь ты крепким.

– Мохнатая господина, твоя там не помер? – обеспокоенно лепетал гоблин, заглядывая Шардону в глаза, пока Зеленкин занимался его исцелением.

– А пиво у него – все равно дрянь редкостная! – выкрикнул вслед Детям Корвина помощник атамана, когда бессмертные покинули территорию разбойничьего лагеря.

1: 35 из 38. 2: 3 из 28. 3: 0 из 38.

И в третий раз гоблин присел, пытаясь подрубить ноги трактирщику. И снова здоровяк сделал два шага назад, разрывая дистанцию. Но когда промахнувшийся Шмыга попытался прыгнуть за спину своему противнику, Шардон сделал пару шагов уже вперед и, сразу же разворачиваясь на пятке, ударил сковородкой по озадаченному гоблину.

– Два ноль в пользу Шмыги! Третий раунд!

– Раунд второй! – убедившись, что оба противника готовы к новому бою, скомандовал Корвин, – Правила все помнят?

Гаечка: Проголосовала.

Шардон кратко пересказал события встречи с атаманом Кривым. Шмыга постоянно влезал в его рассказ, вставляя свои комментарии, но ему хватило грозного окрика капитана, после которого гоблин забился в угол и умолк.

– Я разговаривал с атаманом Кривым. И знаю, как, когда и почему на меня будет устроено следующее покушение.

2. Не влезаем в дела «неписей», у клана свой путь.

Пес-Матроскин: Чекнул.

– В общем, тебе нужны деньги, – подытожил Шардон.

– Вольно, боец, – раздался позади него голос командира, – Это же сам господин староста со своей грозной охраной. Зачем пожаловали, уважаемый?

– Моя не будет убивать господина новая староста! – заверещал тот.

– Я жив и дееспособен.

– А если нам скинуться и бросить все силы на фарм? Да и он тоже пусть собирает голду с «неписей». Он же староста. Пусть поднимет налоги, пожертвования… Продаст пару домов, в конце-концов…

– У кузнеца выпросил.

– Три ноль, – Корвин явно был разочарован.

Рассказал трактирщик и о причинах, которые побудили главаря шайки разбойников устроить охоту на его голову:

– Бой длится десять минут или до явной победы одного из противников. Вышел за пределы круга – проиграл. Потерял девяносто процентов здоровья – проиграл. Не способен продолжать бой – проиграл…

Чат клана Дети Корвина:

Шардон не стал объяснять, что отравление и подосланные бессмертные – это его рук дело. Но мысль капитана была понятна: скорее всего, наниматель не успокоится даже если Кривой выйдет из дела.

– Хэй, господина новая староста – кто нада драться? Храбрый Шмыга всех победит! – подал голос гоблин.

– Твоя будет его тренировать, а не убивать. Ну, что скажешь, Шардон?

– Интересная мысль, нужно будет спросить его, как проснется.

Фенеамин: Ребята, это не шутка – вот прямо сейчас тащим бесчувственного трактирщика, еле вырвали его из лап шайки разбойников.

– Это да, – вздохнул Зеленкин, – В общем-то, тут все понятно, можем возвращаться…

– Не мне, а страже. Много денег. А у вас, как я понимаю, их нет. И сколько вы там задолжали нашему скряге Шкурниксу? – капитан ухмыльнулся…

– Я тебя понял капитан. Хорошо. Раз моя стража не хочет меня защищать, то я найду такую, которой не будут нужны деньги, сон, еда и громкие звания…

– Кто проснется? – сонно пробормотал Шардон, принимая сидячее положение и потягиваясь.

– Да есть тут одна спящая красавица, рыжая и бородатая.

– Бой окончен! – объявил Корвин.

Гоблин с легкостью увернулся, прыжком оказался за спиной противника и крест накрест рубанул мечом, при помощи какого-то умения нанося двойной урон.

Вернувшись в поселок, Шардон попрощался с бессмертными и отправился к Казармам. Корвин не стал возражать – раз атаман пообещал отсрочку, то и нужны охранять «непися» пока что нет.

Глава 12. Фортификация – часть 2

Трактирщик встал и вышел из кабинета.

Точнее, не трактирщик, а староста. Староста поселка с населением в 215 жителей, управляемый военным Искусственным Интеллектом.

Фортификация. Это пассивное умение отвечает за возведение защитных стен и сооружений вокруг поселения и на его территории. А так же за их прочность, скорость ремонта, защитные и прочие, дополнительные свойства.

– Разбойники ограбили уже два каравана, угрожали мне лично – я лишь принимаю необходимые меры безопасности.

– Нужно спросить у жреца, где можно этот слиток достать.

И тут же потратил 1700 из 2000 стартовых Очков Развития поселка на создание Частокола вокруг Заповедника Кхара, а так же на замену Наблюдательных вышек на Охранные, и на улучшение Ворот до 3-его уровня.

– Нет.

– Да-да, я все прекрасно понимаю. А что там насчет храма, который ты тоже пообещал построить?

– Так, уважаемый господин новый староста, давай мы оба успокоимся. Я прекрасно понимаю и даже одобряю твои меры предосторожности, пусть и такие радикальные. Но это все уже лишнее…

Тот выглядел совсем скверно: взгляд его остекленел, рот безвольно раскрылся, а пальцы разжались, роняя на пол обычный навесной замок и связку отмычек – водилась за новоявленным такая привычка, вместо протирания грязной пивной кружки с замками возиться.

Рубака-Парень > Корвин: Стража. Тут уже игроков тридцать у ворот столпилось – пишет, что мы не можем войти в локацию, а стража пропуска требует.

– Уже спросил. Говорит, что в любой шахте, которая не была куплена или захвачена силой. И, надо же, какое совпадение, неподалеку как раз есть заброшенная шахта…

Рубака-Парень > Корвин: Кирилл, ты тут? Так что нам делать-то?

– Задумался, – уклончиво отозвался тот.

Ровно 341 изображение, более чем на 80 % совпадавшее с 2Д-картинкой, которая хранилась в запароленной ячейке N212 его собственной базы данных. Попытка обработать эти изображения и отняла у него все 100 % вычислительных ресурсов.

Как и на громкий хлопок в ладоши у самого уха и даже на щелчок по носу.

Рубака-Парень > Корвин: Все сделали.

Корвин > Рубака-Парень: Кто? Куда?

– Что случилось? – наконец, пришел в себя Шардон.

Он открыл дерево умений под многообещающим названием Управление поселком.

Ну и умения третьей категории позволяли эффективнее управлять жителями поселка, общаться с ними, повышать свое влияние среди них, и даже увеличивать численность населения. Как за счет привлечения разного рода наемников и работников, так и естественным путем – при помощи умения Демография.

На самом деле произошло сразу несколько событий. Во-первых, было завершено строительство защитных сооружений вокруг поселка. И теперь Шардон мог ограничить вход и выхода на его территорию, что он и сделал.

– Не видишь, плохо твоему начальнику? – рявкнул Корвин на тупого «непися», – Вот помрет, кого тогда слушать будешь?

– Что-что ты говоришь? – не расслышал его староста. Или, что вероятнее, не позволил ему разобрать запрещенные слова следящий ИскИн.

– Эй, ты в порядке? Что случилось? – Корвин помахал рукой перед лицом «непися», но тот не реагировал.

– Эй, у меня тут бойцы не могут в поселок попасть. Это ты уже что-то учудил? – обратился к старосте Корвин.

Завис староста всерьез и надолго.

Вложив 8 свободных Очков Умений в Фортификацию, Шардон повысил пассивные бонусы защитным сооружениям от умения до +30 % к Прочности и +15 к Броне. Ну и, разумеется, открыл доступ к новым постройкам.

Как обычно, качественный скачок должен был произойти после получения 30-го, 40-го и так далее уровня. Например, Казарма начнет давать бонус +3 к Броне и +3 к Урону всем защитникам поселения, а для строительства станет доступен Частокол вместо Ограды, и Охранная вышка вместо Наблюдательной.

Шардон открыл список доступных построек и отыскал там Храм Вартана. На него хватало всех необходимых ресурсов, за исключением одного: Слитка сырого серебра. О чем он и рассказал бессмертному.

– Нового старосту, – спокойно отозвался стражник.

Поэтому выяснение того, кто такой этот «Папа Толя и Надюшка», пока что откладывалось.

– Потому что мои люди убили атамана Кривого. И больше тебе ничего не угрожает.

– Трандец. Да сейчас в техподдержку десятки писем пойдут, что локация заглючила, и тебя разрабы сами обнулят – без всяких контрактов и атаманов Кривых!

– Пропуска? Ты совсем уже сбрендил со своей паранойей?

– Говорю, что на аукционе нет такого предмета.

– Это ты мне скажи, что с тобой такое – застыл, словно столб.

На текущем 22-ом уровне ему были доступны для строительства Казарма, Деревянная ограда, Ворота и 2 Наблюдательные вышки. И дополнительно все эти здания получали +22 % к запасу Прочности и +10 к Броне.

Умения «строительной» группы позволяли строить, улучшать и ремонтировать здания. А так же расширять сам поселок, сносить ненужные строения, менять функции построек и так далее. Чем выше развито умение, тем больше оно открывает возможностей.

Рубака-Парень > Корвин: Эй, Кир, нас тут назад не пускают.

Корвин > Рубака-Парень: Разбираюсь. Что там по нашему вопросу?

– Я видел, ты там стройку затеял?

Корвин вскинул ладони в примиряющем жесте и уже спокойнее заговорил:

«Экономические» умения отвечали за получение прибыли: налоги, повышение прибыли от торговли, организацию караванов, развитие ремесел, повышение скорости крафта и добычи на территории поселка и так далее.

И только что Заповедник Кхара превратился в закрытое поселение, вход в которое был строго по пропускам, которые мог выдавать лишь староста или капитан Геллар.

– Привет, не помешал? – Корвин постучал и заглянул в приоткрытую дверь.

– Почему?

– Да ты… Да я…

– Охрана! – рявкнул эльф, а когда в комнату вбежал стражник, то приказал, – Сюда никого не впускать, пока я не разрешу.

Все умения в этой категории можно было условно разделить на три группы: строительные, экономические и управленческие.

Он вдруг умолк, глядя на Шардона.

– Я могу и тебе ограничить доступ, – спокойно заявил Шардон.

– А ты кто вообще такой? Ишь ты, раскомандовался он тут! У меня вон, господин староста непосредственный начальник. Его я слушаться и должен. А проходимцев всяких длинноухих – не должен. По уставу не положено…

– Моей жизни угрожает опасность, и я предпринимаю меры для своей защиты.

Во-вторых, поисковый алгоритм, все этой время работавший в фоновом режиме и честно «съедавший» 10 % выделенных ему мощностей, закончил свою работу и выдал результат.

Впрочем, в данный момент его куда больше интересовало другое умение.

– Да, я ограничил доступ посторонним на территорию Заповедника. Составь мне список тех членов клана, кто заслуживает доверия, и я выдам им пропуска.

Игрок вышел из себя и сорвался на крик.

Это так же обошлось ему в 22 000 золотых монет из казны, но благодаря массовым закупкам дерева и созданным им рабочим местам, улучшилось отношение к новому старосте со стороны жителей поселка и репутация у Лесуробам – так незатейливо называла себя артель, объединяющая представителей этой профессии.

Стража получила приказ без вопросов пропускать четверых бессмертных в Управу в любое время суток, и сразу вести их к нему. В список «особых гостей» он включил Корвина, Рианну, Зеленкина и Ухореза. Правда, никому из них об этом не сказал – чтобы не беспокоили по пустякам.

– Серебро, добытое в земле при свете луны, чистое от крови, алчности и злых умыслов… – вслух зачитал эльф описание предмета с какого-то сайта. В земле, значит. Слиток, – усмехнулся он, – Хоть бы в консультанты кого пригласили, разработчики хреновы.

Глава 13. Расконсервация

– Вы обнулили атамана Кривого? – Шардон был спокоен… впрочем, как и всегда – он до сих пор так и не разобрался не только с чтением эмоций, но и с их имитацией.

– Верно. Вместе с контрактом на твою голову. Так что пой, пей, пляши и веселись.

Военный ИскИн добавил запись и установил таймер на двадцать два с половиной часа:

Шардон попытался построить математическую модель, чтобы просчитать возможную выгоду, но та оказалась для него слишком сложной из-за большого количества несвязанных параметров.

Он ненадолго задумался:

– Но ведь атаман Кривой уже мертв… Если ты не лжешь. А значит, мне больше не нужна помощь жрецов Вартана.

– Ты чем слушаешь? Я же только что тебе ска… – Корвин осекся, перечитав чат локации и заметив разницу между высказываниями бота, – Хорошо. Я тебя понял.

Заброшенные шахты. Раньше там добывалось железо, медь и серебро, но вот уже несколько лет, как в шахтах приостановлены все работы, а входы завалены, чтобы оградить окрестности от смертельной опасности: призраки погибших шахтеров убивают всякого, кто вздумает спуститься под землю, и обычное оружие против них бессильно.

И от него в приватный чат Корвина пришло три картинки, на которых были изображены мужчина чуть старше 30 лет и девочка, на вид лет 7-10, не старше…

Он выделил все три сотни картинок, который до этого нашел в Интернете, сравнивая их с хранившейся в запароленной 212-ой ячейке блоков его памяти, и грубо отсортировал их.

– Даже если я соглашусь – мне не хватает ресурсов для строительства.

И, наконец, поковырял пальцем в носу, демонстративно глядя в потолок.

– Мне не угрожают персонажи с такими именами или прозвищами, – отозвался Шардон после небольшой паузы, – Это был сарказм?

Дополнительный фактор «Торговые караваны»: добавить.

– Смотри…

Зеленкин > Корвин: Наш бородатый опять предлагает научить его различать эмоции?

– Ну, раз проблема с покушением на тебя решена, то предлагаю вернуться к строительству храма бога Вартана, – перешел к сути своего визита Корвин.

Эльф разложил на столе карту окрестностей Заповедника Кхара. На ней был отмеченЗеленый путь, по которому шли караваны. Недавно обнаруженное убежище шайки Кривого. Угольная яма, где добывался уголь для нужд поселка и на продажу. Гремучая поляна, на которой стояли хижины Лесорубов. Популярный у бессмертных инстанс Волчья нора, в которой каждый день от рук игроков в муках погибал Могучий Клыкар, старый и мудрый вожак волчьей стаи.

Но палец Корвина указывал на совсем другое место, давно покинутое и забытое как жителями поселка, так и вездесущими бессмертными.

Корвин > Зеленкин: Слушай, ты не обращал внимание – «неписи» как-то реагируют на твое настроение? Могут по лицу понять, злишься ты, или наоборот чем-то доволен?

– В шахте есть серебро. И тебе не нужно ни покупать их, ни у кого-то завоевывать, а значит, все, что там будет добыто, сгодится для постройки храма.

Недовольно скривился, словно от зубной боли.

Корвин очень внимательно на него посмотрел, пытаясь понять, шутит тот, или нет. Но лицо старосты было совершенно непроницаемо.

– Ай, короче забей, – Корвин махнул рукой.

Шардон подпрыгнул.

По календарю ивентов, составленном игроками, через полтора месяца Заброшенные шахты снова начнут работать – с подачи старосты Заповедника Кхара. Но Корвин решил этот процесс ускорить.

– Что ты предлагаешь? – наконец, подал голос Шардон.

– Мне даже страшное представить, что ты там сейчас выдумываешь, с таким-то лицом, – усмехнулся Корвин, помахав рукой перед в очередной раз зависшим «неписем».

Дополнительный фактор «Храм Вартана»: добавить.

Зеленкин > Корвин: Я давно обратил внимание, что он и сам иногда невпопад жестикулирует или рожи корчит. То ли специально косит под дурачка, то ли и впрямь у него что-то там в алгоритмах сломано. За другими ботами я такого не замечал.

– Эй, я тебя слушаю! Что за просьба?

Дополнительный фактор «Задания для бессмертных»: добавить.

Анализ экономической эффективности работающих шахт: отмена.

Анализ экономической эффективности работающих шахт: 17 %.

Пометка: Проверить, будет ли помнить о контракте на мою голову атаман Кривой после возвращения. Запас времени: 1,5 часа.

– Хорошо. Но у меня будет встречная просьба.

Поиск информации по запросу «Прямой», «Баранкой Согнутый»: завершено.

Процесс получился не особо быстрым, и «сожрал» приличное количество вычислительных ресурсов – обработка полноцветных 2Д изображений все же гораздо сложнее, чем текстовой информации.

– Я вижу выгоду для поселка, эльф. Но не вижу выгоды для себя.

– Я хочу знать, кто это такие, – наконец, снова зашевелился и заговорил Шардон.

Шардон подпрыгнул, и Корвин недовольно скривился – неуместные ужимки старосты начинали его раздражать.

ИскИн изучил информацию по объекту, о котором говорил ему бессмертный. Для начала те записи в базе данных, которые достались ему в наследство от старосты.

Поддержка клана бессмертных в корне меняла ситуацию: для жителей поселка обитающие в шахтах призраки были слишком опасны, потому что боялись лишь магии и серебра. А смерть любого шахтера или охранника выводила его из строя минимум на сутки, а то и на месяцы, если ему нужно было снова поднимать уровни, изучать умения и обзаводиться экипировкой.

– Когда именно погиб атаман?

– Вот видишь. А жрец бы сразу сказал, лгу я, или нет.

– Пытаюсь выразить свое недовольство твоими словами. Но я плохо разбираюсь в ваших человеческих эмоциях.

– Значит так. Мы возьмем тебе в рейды и прокачаем до максимального уровня, какой только получится выжать в этой локации. И подберем тебе оптимальный билд и лучшую экипировку, которую сумеем под него достать. И тогда никакой Кривой, Прямой или даже Баранкой Согнутый не будут тебе страшны!

– Боюсь, что у нас ничего не выйдет, – покачал он головой, – У меня нет ни такого количества рабочих рук, ни надежной охраны, чтобы защитить шахтеров. Мечи и копья стражи бессильны против призраков.

– Мне казалось, что тебе тоже интересно покровительство кристального бога, – Продолжил Корвин, – его жрец уже принес нам немало пользы. Точнее, тебе лично.

– Я – эльф, – решил подначить его глава клана.

Сортировка изображений по «дате» и «степени совпадения»: 56 %.

– Ты чего творишь? – спросил его эльф.

Дополнительный фактор «Фарм монстров»: добавить.

– Знаю. Они уже пытались убить жреца.

В списке задач ИскИна и так уже был добавлен этот пункт, но он решил подать его, как очередную уступку бессмертному, и выторговать что-нибудь в ответ.

– Зато у Детей Корвина – есть, – улыбнулся эльф, – И нам, и тебе будет сплошная выгода, если шахты снова заработают.

Цикл работы этого подземелья был довольно простым. В процессе добычи, ресурсы истощались, а вот сила и скорость появления враждебных монстров напротив, росла. И, в конце-концов, староста поселка давал приказ свернуть все работы, а входы засыпать. Со временем ресурсы в шахте возобновлялись, монстры переставали респавниться, и можно было снова начинать добычу.

Очень тяжело и печально вздохнул.

– Я вижу выгоду для твоего клана, эльф. Но не вижу выгоды для себя.

– В эльфийских эмоциях я разбираюсь еще хуже, – так же бесстрастно сознался «непись».

– Открыть шахты раньше положенного срока. Монстров и часть добычи мой клан возьмет на себя. От поселка – нужны только работники и транспорт. Сперва все добытое серебро пойдет на строительство храма, ну а потом… потом в твоем распоряжении будет работающая и безопасная шахта с железом, медью и серебром. И храм.

Краткое описание шахт и их историю, виды и количество добываемых ресурсов, количество рабочих мест, требования к умениям и инструменту шахтеров. А так же список монстров, которые мешали добыче.

– Как так? Я же сказал: вам достается шахта, почти все ее ресурсы и храм!

Поиск информации по запросу «Заброшенные шахты», «Леса гоблинов»: завершено.

Эльф уточнил у Рубаки и назвал точное время.

– Вроде того. Только у меня к тебе еще одна просьба – отмени пропускной режим. От него проблем больше, чем пользы.

Сортировка изображений по «дате» и «степени совпадения»: 78 %.

Сортировка изображений по «дате» и «степени совпадения»: завершено.

– Я помню, сырое серебро. И знаю, где его можно достать.

– Зачем мне выполнять все эти бесполезные действия?

– Ко мне приходили посланники Гильдии Теней, и они были решительно настроены против строительства храма.

Потом улыбнулся.

В гайдах, которые он отыскал в сети и скачал, тоже кое-что нашлось, правда, бессмертных интересовали другие вещи: выпадающие из монстров предметы и квесты, так или иначе связанные с шахтой. Даже как источник ресурсов она не представляла для игроков особой ценности: во-первых, ресурсов там было не так уж и много, во-вторых – мало толку от шахты, которая то работает, то нет.

Глава 13. Расконсервация – часть 2

– Хорошо, – Корвин не стал задавать лишних вопросов, но в «копилочку странностей» Шардона добавил еще несколько пунктов.

– Готово! Пропускной режим отменен, но стражу я оставил.

5. Строительство Мастерской Каменотеса и второй Кузницы.

Тот появился в кабинете Шардона минут через двадцать, и уже втроем они совещались и планировали до позднего вечера.

– Будь проще, не воспринимай ты все так буквально. Этим словом мы обозначаем всех представителей человекоподобных рас.

– Но хотя бы одну купи хорошего качества, просто на всякий случай. А еще лучше – две.

– В гильдии нет такого количества бессмертных человеческой расы, – заметил трактирщик.

– И? От меня-то что нужно?

5. Улучшение Шахты до 3-го уровня.

7. Улучшение Казарм до 3-его уровня. Повышение качества амуниции и уровней стражников.

– Ну и последнее, починить несколько вагонеток, перевозящих руду. Тут тоже ничего сложного, и никаких особых ресурсов или навыков не требуется.

– При полной загрузке и максимальной эффективности добычи, ваши затраты окупятся через шесть целых и три десятых дня.

– Нужно расширять шахту, тогда можно будет добывать больше руды, и выше шанс найти что-то редкое и ценное.

О клановом портале и своих планах на его использование игроки благоразумно умолчали: все же, основной доход Заповедник Кхара получал от караванов, и конкуренция на этом поприще «неписям» была не нужна.

– Пока мы спим, враг качается? – ухмыльнулся Зеленкин.

– Это как с бабками?

3. Найм работников и полная загрузка Шахты.

Эльф обиженно вскинулся и… промолчал, потому как спорить, оправдываться или просить извинения было глупо и бесполезно – тупой бот сказал ровно то что имел в виду. И с точки зрения математики и игровой механики был совершенно прав. Да и не только, чего уж там…

– Ночью я буду заниматься алхимией или взломом замков, прокачивая соответствующие умения.

– Или если использовать ботов Скай, – задумчиво отозвался Корвин, – Ну а мы будем ждать тебя в полной боевой готовности у Шахт. Посмотрим, на что ты годишься в бою!

– Ну, как знаешь. Спокойной ночи.

11. 60 % прибыли от Шахт распределить на развитие добычи, ремесла и торговли.

Корвин вздохнул:

Да / Нет

– А рабочие места?

– В любом случае дополнительные силы для охраны шахтеров не помешают, так что усиление стражи пойдет на пользу. Да и караванам будет спокойнее…

Да…

Шардон > Корвин: И не забудь про мою просьбу, бессмертный.

– Ну да. Это любые деньги, – не понял его эльф, – Монеты, золото, доллары, евро, кредиты, е-коины, бумажные купюры…

– Убить десять призраков, – прокомментировал он, – Ежедневный. Ну, этот мои ребята будут делать группой, все равно шахту нужно будет зачищать периодически.

– И деньги еще нужно собрать, – вздохнул эльф.

– Второе задание – найти жетоны погибших шахтеров и передать их священнику для упокоения проклятых душ. Может, это поможет навсегда избавиться от призраков?

Впервые за все время обсуждения перспектив клана, Зеленкин улыбался – работающая шахта, это вам не комната в захудалом трактире и не жалкий процент от прибыли игорного дома, в котором нет ни одного посетителя! И это уже не говоря про храм, который наверняка привлечет в поселок высокоуровневых игроков.

– Если твои люди будут заниматься ремонтом, то я могу взять те, что подешевле.

– Завтра жду от вас работников. В первую очередь нужны лесорубы и шахтеры.

9. Расширение ассортимента караванов: железо, медь, серебро и изделия из них.

Правда, для осуществления плана Детям Корвина придется снова раскошелиться и помахать сперва топорами, а потом кирками и мечами, но зато они получали право на 20 % рабочих мест и на 10 % от прибыли шахты.

Анализ ассортимента магазина инструментов: завершено.

Вы хотите потратить 500 (1100 доступно) Очков Развития на запуск Заброшенных Шахт?

– Звучит разумно. Значение его Интеллекта заметно выше, чем у тебя, – согласился «непись».

И тут же в журнале заданий появилось несколько новых квестов: два для самого Шардона, и три он мог теперь выдавать бессмертным. Впрочем, как и обычно для локаций начального уровня, среди них не было ничего выдающегося, но все же староста все три предложил Корвину, и тот не стал отказываться.

– Хорошее выражение. Лаконичное и хорошо передает суть концепции эффективного расхода свободного времени, – согласился «непись».

Создание математической модели доходности шахт: завершено.

– Их общее количество зависит от числа рабочих мест.

– Будет хорошо, если они это будет делать перед началом рабочей смены, – попросил Шардон.

Составленный ими совместно план развития поселка кратко выглядел так:

– Ну чтож, думаю, все вопросы мы обсудили, и можно расходиться, – объявил Корвин, когда обсуждение было закончено.

Корвин написал в приват лучшему стратегу клана, кратко обрисовав тому ситуацию с шахтами.

– Нужны ресурсы. Нужны Очки Развития. Нужны работники. А им нужны еда, инструменты и золото для выплаты жалования, – Шардон начал загибать пальцы.

Словарь устойчивых выражений, фразеолгизмов и поговорок.

Он вдруг осекся, поняв, что сболтнул лишнего. Чего доброго, придется еще и объяснять «неписю», что такое доллары или е-коины, в чем смысл использования непрактичной бумаги для замены ценных металлов, и как обеспечивается ее ценность, но Шардон промолчал.

10. Улучшение Шахты до 4 и до 5 уровня.

4. Строительство Храма Вартана.

8. Улучшение Кузницы мастера Барга до 5-го уровня.

– Угу. Это если найти десяток нубов с добывающими профами, готовых пахать круглосуточно в три полные рабочие смены, и дать им нормальную экипировку, – недовольно пробурчал клановый аналитик.

Построение графика прибыли: завершено.

– Так может сразу три?

– А если возьмешь хорошие, то нам нечего будет по квесту чинить – я понял тебя! Конечно, бери те, что похуже…

– Так в чем проблема? Давай расширим!

– Это уже не ролевая игра, а какая-то стратегия экономическая получается, – нахмурился Корвин, – А это у нас уже по части Зеленкина. Может, обсудишь с ним вопросы по шахте?

Шардон был серьезен, но эльфу показалось, что он усмехнулся в рыжую бороду.

1. Разрушение 3 бесполезных зданий.

В любом случае, чем больше будет мастерских и лавок, тем больше возможностей для изучения и прокачки базовых профессий. А если добавить к этому стабильную добычу ресурсов для крафта, укрепление внешних торговых связей и открытие новых квестовых линеек и подземелий, то поселок в скором времени обещал стать отличным местом для старта игры. А значит, и хорошей «кузницей» кадров для клана.

6. Строительство Большого Склада.

2. Улучшение Шахты до 2-го уровня.

Корвин посмотрел на награду за этот квест, которая оказалась довольно скромной и была рассчитана, в первую очередь, на добывающие профессии, и уточнил:

– Не спеши, бессмертный. В моем распоряжении есть три вагонетки в удовлетворительном состоянии. Могу купить еще четыре – на выбор есть три типа разной стоимости и качества. Вместимость у них одинаковая, а вот скорость, вес и прочность – отличаются. Чем ниже прочность, тем выше шанс поломки.

– Мда, это уже ни вашим, ни нашим получается, – пробормотал игрок, – А почему ты можешь купить только четыре?

Добавить новую запись: «пока мы спим – враг качается».

– Время респавна призраков – четыре часа, а работают шахтеры по десять-двенадцать часов, верно? Так что как раз получится отправить три-четыре группы на зачистку, итого двадцать четыре человека.

– Угроза моей жизни устранена, так что я лучше займусь своими непосредственными обязанностями старосты, – возразил эльфу Шардон.

– Растем!

– Не знаю, но можно спросить у Заграба или его жены – может, они вспомнят?

Глава 14. Базовая прокачка

Как и обещал Корвину, всю ночь Шардон посвятил работе с замками и алхимическими зельями. Истратив весь свой запас отмычек, оставшихся еще со времен аферы со Слепнем, он улучшил умение Взлома замков до 5-го уровня, и теперь даже c 50 %-ным штрафом за несоответствие класса, без проблем мог открывать Легкие замки, и с вероятностью 25 % – Простые.

Куда сложнее обстояли у него дела с Алхимией. Во-первых, нормальной алхимической лаборатории в трактире не было, а во-вторых, достать реагенты сложнее, чем отмычки. Поэтому приходилось использовать лишь то, что приносили ему игроки по заданиям, условия которых ИскИн в очередной раз поменял.

– А разве не лучше было бы рубить вот тут и тут? И бревна до поселка будет тащить поближе, и волки никакие не водятся.

Двадцать игроков, двадцать фраз – и вот всего за полторы минуты каждый получил то, за чем пришел. Попрощавшись с игроками, Шардон открыл главную дверь и крикнул, запуская очередного просителя из списка «неписей»:

– Тут и вот тут, – ткнул он пальцем в пару мест.

– Сказал, улажу, значит улажу. Всего доброго.

Сохранить настройки задания.

Рубака замер, вчитываясь в условия группового задания, которое ему почему-то предложил староста вместо того, чтобы выслушать принесенные новости.

В-третьих, нужно было заниматься вопросами движения торговых караванов, текущего строительства и ремонта домов в поселении.

– Верно, ищи их вот тут и тут, – указал места на карте Шардон.

Нанять 5 работников категории «Лесоруб» 8-го уровня?

– Волки? Покажи, где идет вырубка, и я решу проблему.

Точнее, анимацию тяжелого вздоха он запустил, повинуясь скрипту текущего сценария.

– Волков? – нахмурился игрок.

– Разрешите, господин староста? – постучал в дверь кряжистый детина, представитель цеха Лесорубов.

– Это потому что волки медведей боятся. А мост такую тяжесть не выдержит.

– Гонца в стражу уже отправили? Травницу Ирму позвали? Сколько раненых и убитых, куда скрылись грабители? – затараторил Шардон, начиная сценарий.

Сохранить / Отменить

Староста открыл интерфейс управления, перешел во вкладку «Наемные рабочие», где уже были настроены параметры найма лесорубов в помощь работникам цеха. Ползунок «Количество» он сдвинул на несколько делений вправо, а «Уровень» – влево, внимательно наблюдая за изменением цены и итоговыми параметрами возможных наемников.

– Нам бы тут это… В общем, не сдюжим мы в срок. Народ мрет, как мухи…

Сохранить настройки параметров найма?

– Чего? – опешил от такого напора игрок.

Здоровяк почесал бороду, откашлялся и пробасил:

– От волков совсем житья не стало, – тяжело вздохнул староста.

Например, Зелье Целебной Ходьбы, которое вешало баф, восстанавливающий здоровье во время передвижения – по 1 единице за каждый сделанный шаг.

Свои же «личные» дела он отложил на потом: возведение храма, заработавшую шахту, персональные квесты и изучение местного рынка. ИскИн собирался проанализировать спрос и предложение на разные ресурсы и товары как в самом Заповеднике, так и в его окрестностях, и исходя из этого оптимизировать работу ремесленников и торговцев.

Во-вторых, игровые алгоритмы выдали ему целый набор заданий для бессмертных, теперь уже как главе поселения, и в Управу потянулся ручеек игроков, на карте которых был отмечен новый работодатель.

– Слышал о ваших проблемах, – отозвался Шардон.

– Но…

– Следующий!..

Замена «10 медведей» на «20 волков».

Тем временем, ИскИн уже изучил квестовый диалог и все возможные варианты его развития, отыскал в нем ключевую фразу выдачи задания и просто прошелся по каждому из игроков, сразу перейдя к сути:

Лесоруб вышел, и распахнулась вторая дверь – она вела к отдельному входу для бессмертных, где потихоньку тоже образовалась своя очередь желающих получить работу или новое задание.

– Да погоди ты со своими квестами, – отмахнулся бессмертный, – В общем, наши шпионы сообщили, что атаман Кривой снова в строю и… Он по-прежнему хочет тебя прикончить, так что обнулить твой контракт не получилось…

– Звучит разумно, – согласился староста, – Хорошо, я улажу вопрос с волками.

А их съели волки.

Разумеется, практическая польза от всех этих экспериментальных зелий была весьма сомнительной, а полное отсутствие чувства юмора не позволило «неписю» оценить шутку разработчиков, которые добавили в игру и такие забавные варианты. Тем не менее, даже их создание давало опыт как умению Смешивания зелий, так и всей ветке Алхимии.

– Господин староста, беда! – с порога выкрикнул игрок.

Или убили разбойники.

Ну а с утра он раздал работникам «Пивного Барона» ценные указания, сменил радушное выражение лица трактирщика на строгий оскал сурового, но справедливого старосты, и вернулся в Управу, вершить судьбу Заповедника Кхара. А дел накопилось с лихвой!

– Собирай группу своих молодцов и отправляйтесь в погоню – за каждый пояс, снятый с разбойника, плачу сотню монет!

Нанять / Отменить

Кряжистый детина подошел к стене, на которой висела карта окрестных лесов, и указал два места:

– А я думаю, что справитесь.

И самым важным вопросом на повестке дня оказалась жалоба Лесорубов на то, что среди них сильно выросла смертность, и заданный объем работ они выполнить не в состоянии.

Как два десятка бессмертных уместилось в небольшом рабочем кабинете?

Нанять.

Сохранить.

Да очень просто – они стояли друг в друге, превращаясь в полупрозрачные силуэты и занимая один и тот же объем, и никак не сталкиваясь друг с другом, словно то были нематериальные призраки. Таким образом игра решала проблему заполнения пространства – ведь игроков, жаждущих получить квесты или сдать уже выполненные, были сотни. И если бы выстроились в очередь и заходили по одному, то Заповеднику понадобилось бы еще пять-шесть старост и столько же отдельных кабинетов для них.

Во-первых, к нему снова выстроилась очередь просителей, спорщиков и жалобщиков, в основном из ремесленников и торговцев.

– Если справишься, то уж я в долгу не останусь!.. Если справишься, то уж я в долгу не останусь!.. Если справишься…

Оставалось принять всего пару посетителей, когда вне очереди в его кабинет ворвался запыхавшийся Рубака-парень:

И в комнату начали набиваться игроки – человек двадцать разных уровней, рас, классов и качества экипировки. Всем им нужно было задание на истребление волков в окрестных лесах.

Персонаж «Рубака-Парень» отказался от задания!

Сейчас они в своем большинстве просто добывали, производили и создавали то, что им указали разработчики в базовых настройках. Кроме самых опытных, способных самостоятельно проводить простейший анализ и как-то реагировать на требования рынка. Увы, таких оказалось очень мало, и они действовали самостоятельно, никак не влияя на своих более примитивных собратьев-«неписей».

– Так-то оно так, – нахмурился Лесоруб, – Только у нас же теперь нет людей, чтобы от волков отбиваться.

Так он провозился почти до самого вечера, то решая проблемы жителей поселка, то выдавая задания или награждая за их выполнение, бегая от одной двери до другой.

Или еще какие напасти погубили, вроде незамеченной трясины, упавшего бревна и так далее.

Разумеется, все это за счет казны поселка, а не с личного счета самого Шардона. Предыдущие работники были всего 2–3 уровня, работали медленно, уставали быстро, а в случае какой опасности – часто калечились, а то и погибали. В общем, наглядная демонстрация того, что количество не переходит в качество.

В общем, остаток ночи трактирщик занимался простейшими манипуляциями – варил зелья Лечения и Ускорения, да смешивал их друг с другом в разных пропорциях и разными способами, порой получая довольно необычные и странные эффекты.

(Стоимость найма: 80 золотых в час)

– Кто хочет охотиться на зверье – входите! – рявкнул староста.

Как и ранее, прежде чем начать прием, Шардон несколько минут провел в коридоре, выслушивая выкрики и споры собравшихся в очереди «неписей». Затем он по уже опробованным в деле алгоритмам проанализировал содержимое чата, выделил суть требований и отсортировал просителей по степени важности их проблем, выдав каждому порядковый номер.

Параметр «условие».

Логическая связь оказалась простой: на храм, частокол и шахту ушли все запасы дерева, да еще и несколько домов пришлось разобрать. Поэтому нормы добычи выросли почти вдвое. Для увеличения выработки, цех Лесорубов прибег к услугам дешевых наемников.

Правка задания «Охота на зверя».

– Слыхал я, что вам нужен охотник, чтобы с медведями разобраться, – повинуясь сигналу старосты, начал один из игроков.

Или Эликсир Ускоренного Исцеления. Который действовал втрое слабее обычного зелья, зато при активации выпивалось сразу три пузырька.

Внимание! Обнаружен триггер, инициализирующий выдачу квеста «Ограбление каравана». Инициализирован диалоговый модуль!

Анализ причин повышенного травматизма: завершено.

Глава 14. Базовая прокачка – часть 2

– Значит, нужно снова возводить аванпост и усиливать стражу.

Военный ИскИн открыл свой список задач.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «прокачка паравозом»: завершено.

И особенно внимательно он наблюдал за изнурительным сражением четырех защитников с парой призраков. Уже привычные к таким стычкам шахтеры не обращали на воюющих никакого внимания и продолжали работать: все равно от них никакой помощи и быть не могло.

По пути на небольшой отряд нападало разное мелкое зверье: волки, крысобелки, бешеные зайцы-мясоеды и прочие обитатели как реальных лесных массивов Земли, так и больного воображения разработчиков игры.

Задача 39: Замена экипировки. Установка приоритета: 2.

Что-то вдруг загрохотало, заскрипело и зазвенело. Дверь шкафа распахнулась, и из нее кубарем выкатился всеми позабытый Шмыга. Он вскочил на ноги, поправил сбивший на бок шлем, выхватил меч и заорал:

– Кто тут хотеть убивать моя староста?! Злая падавана всех порежет!

– А? Что? Моя уже всех убил и один остался? – начал оглядываться по сторонам пришедший в себя гоблин.

Но с этими источниками опыта легко и быстро разбирались Рубака-Парень и Дурремар, гоблин-охотник, чьи стрелы и боевые метательные диски разили цели без промаха.

– И часто вас тут убивают? – повернулся игрок к Рубаке-Парню, которого принял за старшего в группе.

В общем, не считая этих мелких стычек минут на пять, до Серебряных Шахт отряд добрался без приключений.

– Расплатились доступом к нашему порталу и к храму.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «билд»: завершено.

Теперь же, когда у самого поселения вновь заработала шахта, под их началом трудился целый десяток старателей: Рудокопов, Камнетесов и Шахтеров, и среди последних были не только «неписи»-наемники, но и игроки.

Задача 235: Вооружение мобилизованного населения. Установка приоритета: 13

– Да нет же! Мы тебе это… прокачку статов и умений придумываем! Будем делать из тебя крутого бойца…

– Эксперимент провожу, – неопределенно махнул рукой староста и закрыл кабинет на ключ, – Веди нас.

С этими словами Шардон встал с кресла, обошел стол и поднял валяющегося на полу Шмыгу. Пару раз хлестнул ему по щекам, затем встряхнул.

Так, вдесятером, они и отправились к шахтам, до которых было пол часа ходу.

Рубака-Парень, который уже собрался что-нибудь высказать по поводу мучения животных и тупости одного рыжего бородатого «непися», передумал и посмотрел на старосту с уважением:

– Не бойся, если что, мы и агро с тебя снимем, и даже с того света выхилим!

Поиск в словаре транскрипций слова «билд»: завершено.

– В моих планах нет пунктов, связанных с мучением животных. Вы уже подобрали группу, в составе которой я смогу наносить достаточно дамага и получать опыт, не рискуя уйти на респ?

– Тогда понятно, зачем мне велено было все это барахло сюда тащить, – ухмыльнулся Кар Лускон, вываливая на землю содержимое инвентаря.

Добавление словаря игровых терминов и выражений к активным. Приоритет: 60 %.

И он двинулся к выходу, так и держа «телохранителя» на вытянутых рукам.

– Работаем. Там же не просто шмот подобрать – мы для тебя специальный билд разрабатываем.

Впрочем, такие понятия как «любопытство» и «подозрительность» были военному Искусственному Интеллекту незнакомы, поэтому он просто отметил для себя этого необычного персонажа как потенциально полезный источник ценной информации и вещей высокого уровня, но не более – проявил к нему сугубо практический интерес.

– Так у нас же нет ни того, ни другого? – удивился будущий берсерк.

По пути они заглянули в трактир, где к ним присоединилось еще восемь человек: Зеленкин, как координатор группы и всего мероприятия, некий орк по имени Угрюм, которого Шардону представили как «нашего управляющего шахтой и добычей в целом» и пять человек, входящих в тот самый «паровоз». То есть в группу, в составе которой трактирщик будет прокачиваться на призраках.

Воин-человек с двумя мечами, который был основным «дамагером» ближнего боя.

Более того – у защитников банально не было ни оружия, ни умений для того, чтобы сражаться с бестелесными созданиями, неуязвимыми для обычных клинков да стрел. Кое-как помогало отпугнуть тварей пылающее масло, да какой-никакой урон наносили им горящие стрелы да огненные заклинания.

– Да уж, весело тут у вас, – странный монах произнес короткую молитву и огляделся, без особо труда разглядев в полумраке шахты все, что хотел.

И восьмой персонаж по имени Кар Лускон, который оказался во-первых «неписем», во-вторых запредельного для этой локации 32-го уровня, и в-третьих, принадлежал к классу боевых жрецов – одному из самых непопулярных в игре. По крайней мере, в российском кластере.

– Ну, подарки раздал, а теперь покажите, кто из этих не очень бравых воинов – мой будущий ученик! – Кар Лускон бросил внимательный взгляд да выстроившихся перед ним защитников и группу бессмертных.

По крайней мере, так было раньше.

– Ну, теперь заживем! – довольно потер руки Угрюм, прикасаясь к валяющемуся оружию, и то исчезало под его руками, отправляясь в инвентарь, – сейчас распределим, кому что.

– Моя сама ходить умеет, – задергался тот, и Шардону пришлось поставить коротышку на пол.

Серебряные мечи, зачарованные рунами Экзорцизма стрелы, копья с огненными наконечниками, Святая Вода и прочее оружие, предназначенное для борьбы с нежитью. Слабое, низкоуровневое и довольно дешевое – но не для игроков и «неписей» едва ли старше 10-го уровня, которым по игровому сюжету с подобными тварями предстояло встретиться еще очень не скоро.

Гоблин-охотник, вооруженный луком и наносящий основной урон на дистанции.

– Хорошо. Только прихвачу с собой кое-что…

Рубака-Парень рубанул бравого гоблина ребром ладони по шее, применив какое-то из своих боевых умений, и тот обмяк, осев на пол.

– Шмыга хочет такая острая штука! – протянул руку к одному из серебрянных клинков гоблин, но тут же ее отдернул в сторону, – Хочет, но не будет! Потому что падаван! – важно заявил он и отошел в сторону, демонстративно отвернувшись от «сокровищ».

– Зачем он тебе? Пользы от него никакой, так, разве что для смеха.

Как и положено, в состав группы входил здоровенный воин-орк, который развивался под специализацию Стража и должен был играть роль танка.

Безопасность добытчиков обеспечивал небольшой отряд из четырех бессмертных и четырех стражников, выделенных капитаном Гелларом. И вот им действительно приходилось нелегко, потому как сражаться с призраками ни тем, ни другим до сих пор не доводилось, ведь это был тот вид нежити, который обычно встречается на локациях куда более высокого уровня.

И аж два целителя: друид и жрец, которые должны были обеспечивать выживание танку и самому Шардону, роль которого в группе была пока что не понятна.

– Думаешь, смена внешнего вида поможет поднять мои боевые качества?

– Эй, просыпайся!

– И сколько Корвин за все это отвалил? – шепотом поинтересовался Рубака-Парень у Зеленкина.

Задача 234: Мобилизация мирного населения. Установка приоритета: 12.

Задача 212: Создание надежного защитного периметра. Установка приоритета: 5.

А там уже во всю кипела работа! В Заповеднике Кхара было три ремесленных цеха: Лесорубов, Охотников и Камнетесов. Но последний состоял всего из пары братьев-орков, которые добывали камень открытым способом, где придется, и кое-как выживали за счет обучения бессмертных ремесленным профессиям. Да и то, заказов у них почти не было: шахтерское дело развивать тут негде, да и незачем.

Рубака-Парень > Зеленкин: Веду нашего Барона в шахты на кач. Готовь ребят.

– Каждые пол часа, – отозвался вместо него Угрюм, – Пока справляемся, но расходки уходит – просто тьма. Сейчас как раз качаем одного зачарователя и огненного мага, с ними должно стать полегче. Ну а когда построим храм – подключатся жрецы.

– И охрану надо бы тебе нормальную подобрать, – задумчиво пробормотал игрок, пинком задвигая бесчувственного «телохранителя» под стол, – В общем, предлагаю не тянуть кота за хвост, а сразу идти в шахту и качать тебя паравозом!

– Так и это – всего лишь аванс. Походу, с этим кристальным богом наш глава какую-то четкую тему зацепил. Очень полезный бог, надо бы о нем побольше разузнать.

– Еще нет, но скоро у тебя будет возможность меня защитить. Идем.

– Как там дела с поиском снаряжения для меня? – поинтересовался он у игрока.

Задача 218: Усиление стражи поселка. Установка приоритета: 4.

– Так вот же он! – радостно объявил клановый аналитик, – Ваш ученик и будущий великий мастер пьяного стиля!

Зеленкин грубовато толкнул Шардона в спину, и тот сделал несколько шагов вперед. Со стороны зрелище, когда невысокий тощий гоблин толкает двухметрового пузатого и широкоплечего здоровяка казалось весьма забавным, но боевой жрец глядя на это наоборот, как-то сразу загрустил.

Зазвенело железо о камень… нет, не железо и даже не сталь – серебро!

Глава 15. Специализация

Корвин с подбросил своим соклановцам очень сложную, и при этом интересную задачу – подобрать эффективный боевой билд… для трактирщика, да еще и для «непися»!

Даже Зеленкин, признанный аналитик клана, серьезно призадумался. И это при том, что из своего персонажа он растил уникального «боевого хилера»! Класс Целителя мог развиваться в трех направлениях:

* * *
– Так это была интерактивка про Шаолиньских монахов, разве нет?

Точнее не верил, что можно сделать из мирного класса торговца со специализацией на управлении трактиром хоть что-то, способное если не сражаться, то хотя бы не помереть в первые же минуты боя.

– Катамари… Это аоешка такая, когда он начинает кататься, сбивать с ног и давить всех вокруг.

Сокращенное же обращение «Вася» закрепилось за девушкой с именем Василиса, недавно вступившей в клан и работавшей, по ее словам, в автосервисе. Судя по используемым крепким словечкам и выражениям, она не лгала, так что вежливый и по-детски непосредственный фанат аниме и джапской культуры без боя уступил ей право на «Васю».

Защитная. Целый набор пассивных умений, которые повышали уворот, броню, создавали «ауру перегара» и открывали возможность какого-то «двойного зрения». И здесь тоже, пока что была доступна всего одна пассивка: «Неустойчивость», которая повышала уворот и снижала шанс быть опрокинутым на землю вражеской атакой. Разумеется, тоже пропорционально силе опьянения.

– Водка. Ну, испытание, так испытание…

– С логотипом «Виртукома»? Вот только они туристическими виртуалками не занимаются?

Зато он мог сражаться в рукопашную, используя тот же скальпель и разного рода порошки да яды. Да, сильно уступая в этом тем же ворам, не говоря уже про воинов, но…

Экономия!

– Я знаешь теперь уважаю как, великий тебя учитель? – язык его заплетался.

Все портил базовый класс Торговца: любые навыки других классов будут иметь 50 % штраф, и он всегда будет вдвое слабее противника аналогичного уровня, но боевой специализации.

– Предлагаешь его тащить через данж в таком виде? – Рубака-Парень тронул Зеленкина за локоть, привлекая его внимание и указывая на пьяного трактирщика.

Изучив описание своих новых умениий, Шардон нетвердой походкой подошел к мастеру Кару и, споткнувшись, бухнулся перед ним на колени:

Испытание Шардон прошел без особого труда. И получил новое дерево навыков – и не простое, а уникальную дисциплину монахов.

– Более того – он нам еще и босса танковать будет. Я уже все продумал, слушай…

Чем выше было текущее значение Опьянения, тем сильнее были пассивные бонусы умений его новой специализации, и тем более мощные он мог использовать атаки, которые расходовали этот самый «алкогольный ресурс». Что особенно ценно – сила пассивных умений была привязана именно к степени опьянения, а не к параметрам персонажа, а значит, они почти не зависели от крутости экипировки.

– Он? – мастер восточного боя недоверчивым взглядом изучал Шардона.

– Испытание Водой, – объявил он.

Вместо ответа, монах уселся в позу лотоса, выразительно погладил бороду и поставил перед собой пузатый глиняный кувшинчик.

Ну и третья ветка развития – Хирург. Все что он умел – это лечить да калечить. Никаких усилений, аур или даже зелий. Перевязки, операции, переливания и так далее. Мощные, да. Но только на одну цель и лишь при непосредственном контакте.

– Ты про монахов что ли? Это же жреческая специализация, а каким тут боком наш трактирщик-то? У него архетип торговца.

Знахарь специализируется на травах, зелья и разного рода аурах, как правило, исцеляющих и защитных. Тоже очень полезный в любой группе класс, который и оббафает, и регены повесит, и резистов прибавит. И в бою на что-то годится, вооруженный посохом и атакующими зельями.

Точнее, это диалоговый ИскИн в произвольном порядке переставлял слова.

– Блин, Зеленый, да перечитай ты чат, где тебе нужно, ну что ты пристал к человеку? – заступился Василий Сигизмундович, которого все называли просто Гиза.

– Наливай! А если будет мало, так у меня тоже кое что имеется… – и похлопал по бочонку.

Именно такое умение и выдала система трактирщику по умолчанию. Называлось оно «Малое чудо» и… превращало воду в вино! Правда, всего на несколько минут и в небольших объемах, так что прокачать из трактирщика походную винокурню не получится, но вот чтобы быстро и дешево поднять заполнить шкалу Опьянения перед боем – в самый раз.

– Какое еще испытание?! – почти хором поинтересовались трактирщик, Зеленкин и Рубака-Парень.

– Я? – удивленно переспросил трактирщик.

– В общем, есть у меня одна мысль, но надо прошерстить все форумы и гайды. Смотрите классы с максимальной защитой или уворотом, при минимальных требованиях к Силе. Ищем билды на Выносливость и Ловкость.

Теперь помимо нарастающего дебафа «Опьянение», снижающего параметры персонажа, Шардон получил особую шкалу энергии с аналогичным названием, которая расположилась под шкалами Здоровья и Энергии. И заполнялась она, соответственно, при употреблении алкоголя.

– Именно. Поверь, для тебя это самый лучший вариант.

– Он не пройдет испытание Четырех Стихий, – отрицательно мотнул головой Кар Лускон.

– Погоди-погоди, что ты сейчас сказал? – перебил его Зеленкин.

Шардон поставил на землю появившийся в его руках небольшой бочонок с пивом, литров на десять, и уселся прямо на него. Протянул монаху литровую глиняную кружку и добавил:

– Нет, до этого.

Разблокирован новый ресурс: Опьянение.

– Пиво. Темное, ячменное.

Но Зеленкин верил в своего персонажа и в выбранный им путь, рассчитанный на десять шагов вперед, и в перспективе превращающий Хирурга в невероятно живучую машину смерти.

Атакующая. Отвечала за разного вида удары руками, ногами и даже головой. На данный момент там было открыто всего одно умение – «Удар кулаком». Да-да, базовая рукопашная атака, доступная всем классам. Вот только теперь она получала бонус урона от Опьянения, и обладала 10 % шансом сбить с ног противника равного уровня.

– Испытание воздухом, – третий, запотевший сосуд продолжил цепочку.

Получена специализация: пьяный мастер.

Вот так в одном из монастырей на границе с восточным кластером они и отыскали мастера Кара Лускона: монаха, отшельника и пьяницу, адепта самого необычного стиля рукопашного боя.

Медитация. Эти умения применялись не в бою, и отвечали за восстановление Здоровья, Энергии, снятие эффектов «Опьянение», «Похмелье» и «Отравление», а так же позволяли повышать качество хмельных напитков.

– Шампанское полусладкое, – безошибочно узнал напиток трактирщик.

Тут же сразу и билд подходящий торговцу-трактирщику удалось просчитать, и никаких трат на дорогущую экипировку и оружие – монахи обходились без них.

Обсуждение шло уже третий час, и ничего путного придумать не удалось.

– Видел я в одном ролике, как лысые монахи по углям бегают, камни голыми руками раскалывают, и голыми же руками мечи останавливают, – задумчиво почесал затылок Зеленкин.

– Если бы мы играли в Джапском кластере, то могли бы его откормить до двухста кило и превратить в борца сумо. Читал я про такой класс. Ни доспехов, ни оружия им не нужно, и могут жрать прямо во время боя, – вздохнул Фенеамин.

Правда, при этом он просил чтобы его называли «Кирито», «Нацу» или, на худой конец, «Наруто», но поставленный перед суровым выбором между вариантами «Пикачун» и «Гиза» – выбрал Гизу

А вот в Шардона он не верил совершенно.

Навык «Пьяный стиль» открывал доступ к трем веткам умений разной специализации.

– А способности у них какие – закачаешься! «Землетрясение», «Бронированное Брюхо», «Расплющить врага», «Сожрать питомца», «Катамари»… – начал перечислять единственный игрок в клане, чей ник никто даже не пытался использовать в сокращенном варианте.

– И, наконец, последнее, самое сложное – испытание Огнем!

– Испытание Землей, – рядом с первым встал второй кувшин.

Лекарь, аналог Мага Жизни, целитель поддержки. Этот класс владеет навыками дистанционного и массового исцеления, парой мощнейших умений экстренного вытаскивания сопартийцев из объятий смерти и умениями, повышающими параметры союзников. Но воевать самостоятельно он не мог, по крайней мере, классовых умений для этого у него не было.

– Вино. Белое, полусладкое, – определил содержимое Шардон.

Вы изучили древнее искусство Пьяного Стиля!

Глава 15. Специализация – часть 2

Двадцать минут спустя…

Основательно подпоенный Шардон нетвердой походкой шел прямо на толпу призраков. В правой руке он сжимал оглушающую сковородку, в левой – кружку с восстанавливающим здоровье пивом. И с обеих сторон его подпирали два воина. Не прикрывали, а именно аккуратно поддерживали, чтобы пьяный трактирщик не упал, ну и ненавязчиво задавали ему верное направление.

– Лучше отсо… – начал, было, Кусака, но тут же осекся и умолк под пристальным взглядом жрицы.

Поиск информации по запросу «Магические свитки», «Зачарование»: завершено.

– Никто не пройдеееет… – завыли-застонали призраки, которые объявились в шахте, просто выйдя из стен.

Но если твоя специализация «пьяный мастер», а напиток алкогольный – то не только можно, но и нужна. Такая вот особенность редкого восточного класса.

– Всееееех убьееем! – словно подслушав призыв гоблина, вопили призраки, появившиеся в, казалось, зачищенной пещере.

Только теперь он дробил фразы на совсем уж короткие, обратив внимание, что диалоговый ИскИн путает слова в пределах одного предложения. И чем оно короче, тем меньше ему остается простора для «маневров».

– Ну наконец-то! – с облегчением вздохнул Кусака, когда один из ударов Шардона все же достиг цели, и с пронзительным воплем призрак исчез, оставив после себя лужу эктоплазмы.

– Или пока их не добьет непонятно откуда нарисовавшийся дебил с ятаганом… – мрачно закончил Кусака.

– Мистикус криворукус в глаз попадамус! – выкрикнула жрица, одновременно указывая тонким жезлом на трактирщика.

Больше всех, конечно, нервничали целители.

Впрочем, раз уж назвался Тактикусом, то будь добр соответствовать.

– Я не толстый, это у меня широкая кость и крупное телосложение, – зачем-то вдруг объявил Шардон.

– Моя не дебил. Моя – сильная падавана, – важно надулся коротышка, – Кого еще нада убивай? Твоя не бойся, господина новая староста, Шмыга всех убьет, один останется!

– Шардон, дай свою дубинку.

Бойцы засмеялись, сбрасывая напряжение.

– Стооойте…

– Держи. Теперь она будет наносить небольшой огненный урон призракам. Как баф спадет – скажешь, заново зачарую.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «фокуси»: 6 %.

Трактирщик обрушил град ударов на критически раненого призрака, но все они шли мимо цели: то ли меткости ему не хватало, то ли у монстра был высокий параметр уворота, но ни один удар даже не задел противника.

– Хил мне! – рявкнул Кусака, который перестал бить своего врага и поднял щит, стойко принимая на него все удары.

– Убьюююю…

– Просто нужно меньше жрать и пива пить! – выкрикнул Кусака, который бегал вокруг трактирщика, «таская» за собой призрака.

Тем не менее, примерно каждый десятый удар монстров приходился мимо цели: худо-бедно, но разогнанный «Опьянением» уворот работал, на 10 % облегчая задачу лекарей.

– У меня к тебе три вопроса, господин староста, – гоблин-охотник повернулся к Шардону, – откуда здесь взялся этот «падаван», можно ли мне его прикончить, и, главное, откуда у гоблина 4-го уровня серебряный меч паладина света?

– Хил меня, срочно! – выкрикнул трактирщик, которого по-прежнему преследовали два оставшихся призрака, то и дело дотягиваясь своими жуткими когтями.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «кайти»: 87 %.

Игрок с ником Ричард вложил свои два клинка в ножны, отошел в темный угол, сел в позу лотоса и медленно растворился, покинув игру.

– Шмыга не знать никакой паладина и никакой Света, – моя меч добрый бессмертный подарить и сильный падавана сделать!

– Придется брать его в пати и разрабатывать новую тактику, – вздохнул командир.

Вообще еду и напитки нельзя использовать во время боя.

Получен временный эффект «Точность». Меткость +10. Длительность: 5 минут.

– И реген на меня! И еще пива! – добавил он, отбрасывая в строну опустевшую кружку.

– Их трое. Шардона на острие атаки, Кусака, следи за его здоровьем и за агро. Чуть что – срывай его на себя и уводи духов. Ричард, с тебя основной дамаг, но никого не убивать. Хилы фокусят толстяка, но и за остальными следите, – начал отдавать приказы гоблин-охотник, которому выпала честь стать лидером группы.

Пометка: поискать магические свитки на рынке.

– Вы тут решайте, а я курить…

– Сковорода. Дубинка не, – по-прежнему путая слова, отозвался тот, протягивая свое нехитрое оружие.

– Угу. Ну тогда весь опыт за отхил пиво и получит. Прокачается со светлого – до темного.

Он неуклюже размахивал сковородкой, оставляющей за собой огненный шлейф. Амплитуда его ударов была такой, что по чуть-чуть досталось всем троим монстрам, которые тут же сагрились на смельчака и набросились на него.

Как он будет в таком состоянии сражаться, да еще и совершенно бесполезным против бесплотных духов сковородкой – не понимал никто. И особенно сам Шардон.

– Ну с последним-то как раз понятно, вон смотри, – отозвался один из идущих сзади целителей, когда Шардон в очередной раз приложился к кружке.

Он ударом щита попытался отбросить одного из призраков, но тот лишь немного отклонился в сторону. А вот серебряная дубинка монстру пришлась не по вкусу, «срезав» одним махом сразу треть здоровья.

– Укушшшуууу… – завыли-застонали призраки, когда Шардон смело двинулся на них.

Их призрачные когти без особых усилий терзали Шардона, игнорируя броню и нанося ему довольно серьезные раны. Но целители были настороже, и успевали их залечивать быстрее, чем трактирщик получал новые – хотя тот ну очень старался, словно специально подставляясь под атаки врага.

Пометка № 2: выяснить, где можно найти наставника Каллиграфии.

Нет, разумеется, он уже оценил и просчитал полученные прибавки к параметрам, и даже несколько раз прогнал симуляцию боя с разными противниками на основе составленной им математической модели: и почти все результаты были для него неутешительны.

И в четыре удара прикончил обоих призраков на глазах у ошалевших игроков. Над его головой вспыхнул спецэффект повышения уровня.

Несмотря на то, что они были хорошо экипированы как раз под зачистку этого данжа, никто не знал, как все пройдет. Особенно с учетом бородатого «балласта», которому нельзя позволить помереть, и это при том, что толстяк должен и удар на себе держать, и сам урон наносить – иначе опыт ему не пойдет.

– Я не толстый, это у меня широкая кость и крупное телосложе… – снова начал Шардон, но договорить ему не дал внезапно объявившийся на поле боя «телохранитель».

– Тактикус одобрямус! – улыбаясь, показал девушке большой палец гоблин, одобряя не то наложенный ею баф, не то чувство юмора: он знал, что молитва на повышение меткости не имеет словесной формы.

Она и в Фанмир-то пришла в первую очередь потому что тут какую жирную, вредную и калорийную вкуснятину не слопай – на реальном теле это никак не отразится. Потому как ему капсула будет давать один и тот же сбалансированный питательный раствор с витаминами и микроэлементами.

Поиск информации по запросу «Свитки»: завершено.

– Тоже мне, специалист-диетолог выискался, – едва слышно пробормотала Тайя.

– И что делать будем с этой зеленой падаваной? – устало оперся на дубинку Кусака.

Ешь что хочешь, сколько хочешь, и продолжай оставаться стройной жрицей-красоткой тут, и умеренно девяностокиллограммовой в реале – на данный момент сброшенные за 4 месяца изнурительных диет и упражнений 18 килограмм стали ее лучшим результатом.

Анализ соотношения массы тела с его геометрическими параметрами: 56 %.

– Че-то стремно мне, – коротко и емко озвучил результаты своего «анализа» шагавший справа Кусака, «запасной» танк, – у него ни абилок агрящих нет, ни дамага: как он на себе будет мобов держать? А добивать как? А хилиться?

– Выпьююю…

– Всех убьем – одни останемся! – тут же предложил свой «план» новый член группы.

– Ни шагуууу…

На этот раз их было пятеро….

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «реген»: завершено.

– Ты не маг, – резонно заметил Шардон.

Щелкнуло. Треснуло. Сверкнула алая искра, и сковородка окуталась красноватым сиянием.

– Шардон, добивай раненого! Не трогай этих! Кусака, таскай его вокруг толстого! Кайти! – надрывался Тактикус, раздавая приказы, – Тайя, вешай реген на Кусаку и дальше фокуси толстого!

Полоска его здоровья медленно, но верно уменьшалась, и целители разделились, каждый взяв на себя по одному бойцу.

В реальной жизни она тоже не отличалась особой стройностью, и могла много чего рассказать о правильном питании, о разного рода диетах, тренировках, лечебном голодании и так далее. Чего она только на себе не испробовала, как самостоятельно, так и при помощи специалистов, но ничего не помогало.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «реген»: 2 %.

– Меня Зеленкин свитками снабдил специально для такого случая.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «хил»: завершено.

– От Шардона – семнадцать единиц урона… – почти в стихах продекламировал Тактикус, пролистав лог, – Новый план. Кусака и Ричард агрят на себя по одному мобу и сносят им три четверти полоски. А потом кайтят, пока наш толстяк их не добьет.

– Шмыга-падаван всех убиван! – орал тот, размахивая подаренным мечом.

Поиск в словаре игровых терминов и выражений слова «хил»: 15 %.

Анализ соотношения массы тела с его геометрическими параметрами: завершено.

Призрак истошно завыл, накладывая на всех 5-тисекундный дебаф «Оцепенение», и бросился на нового обидчика, оставив разбираться с пьяным трактирщиком двух своих собратьев.

Нет, пиво не расплескалось во время бега – игровая механика не настолько детально имитировала физику жидкостей. Просто трактирщик то и дело прикладывался к ней во время боя, восстанавливая тем самым немного Здоровья и поддерживая уровень «Опьянения».

Глава 16. Экспертная прокачка

Битва оказалась жаркой, и тут уже было не до прокачки, так что на объявившихся призраков навалились дружной толпой, даже сам Тактикус несколько раз выпускал огненные стрелы, прикрывая попавших в опасную ситуацию членов группы.

Когда с монстрами было покончено, в игру вернулся Ричард. Осмотрел поле боя, вздохнул и пошел ковыряться в лужах эктоплазмы в поисках возможных трофеев.

Проклятый клинок паладина СветаТип: Оружие, одноручный меч (железо)Качество: магическое, проклятое (нельзя снять!)7-10 урона (физический)+20 % урона по нежити (свет)Особое: наносит урон бестелесным существам Прочность: 100/100

И «двигал» их небольшой отряд довольно резво: Шмыге хватало буквально трех-четырех ударов, чтобы прикончить призрака, да и Шардон тоже вносил свой вклад, то агря на себя монстров, то ухитряясь кого-нибудь зацепить размашистыми ударами своей боевой сковородки.

Лидером группы становится Шмыга.

– Мочи беспредельщика! – рявкнул Кусака, выхватывая дубинку и прикрываясь щитом.

– Нет. Господина новая староста мне новый большой шлем подарит, раз так хочет, чтобы его охраняла не сильная падавана, а умная.

Смех прекратился: шоу получило неожиданное продолжение.

Лидер группы передал свои полномочия персонажу Шмыга.

– Продашь? – без особой надежды на согласие, поинтересовался Тактикус у Шмыги.

– Еще и светится… – обратил внимание на тусклое свечение вокруг клинка Ричард.

– Значит, пусть этот свирепый падаван с призраками и разбирается, а наш пьяный мастер будет их только агрить и по возможности хоть какой урон наносить, – немного поразмыслив, озвучил новый план лидер группы.

– Будет башка болеть – моя думать перестанет…

И тот снова бросился в атаку. Упал на колени и взмахнул мечом, подрубая ноги бывшему сопартийцу. Тот вынужденно присел вниз и опустил щит, защищая ноги… и одновременно открывая для удара верхнюю часть тела!

Светящийся клинок гоблина рванул вверх и ударил точно в незащищенное горло противника.

Получено 212 опыта. (6200 из 6450).

А может, Шмыга просто «рисовался» перед господином старостой… или перед прекрасной Тайей, на которую он бросал преисполненный гордости и благодарности взгляд каждый раз, уничтожая очередной пак монстров.

– Прости, Костя, но нет, – неожиданно твердо ответила девушка.

Несмотря на огромное количество ран, отважный гоблин смело шел вперед, размахивая светящимся клинком. То ли доверился двум целителям, которые, несмотря на все старания монстров, до сих пор успешно не давали ему помереть. То ли он и впрямь уверовал в свою особую силу «падавана». То ли его крохотному виртуальному мозгу банально не хватало Интеллекта, чтобы оценить опасность ситуации и испугаться.

– Чтобы умным быть.

Взгляд недавно убиенного «танка», который тот бросил на Шмыгу, был задумчивым и… уважительным. В его руках даже не было оружия, только щит, которым Страж по-прежнему прикрывал ноги.

За два часа фарма Шардон получил новый, 9-ый уровень.

Шмыга исключает из группы персонажа Тактикус.

– Тогда моя совсем не хочет быть умный.

Он тяжело вздохнул и замер, дожидаясь заслуженной и неминуемой расправы с гордо вскинутой головой. Вот только никто не бросался к нему и даже не доставал оружие: все смотрели на приближающегося Тактикуса, и на Кусаку, который вбежал в пещеру следом за ним.

Шмыга же прокачал сразу три, и теперь щеголял 6-ым уровнем.

– Все, – Шмыга опустил свой меч, – Моя больше никто прибить не сможет. Сильная все. Теперь можна совсем помирай.

– Эй-эй, ушастый, ты чего творишь? – нахмурился Кусака.

Кусака погибает!

– Шмыга не хочет быть умный.

Персонаж Тактикус (9) вступает в группу.

– Через уши кончится, – наконец, ответил гоблин.

– Моя! Не отдать!

– Неплохо! – бывший лидер группы ухмыльнулся, – Смотрю, каждый по уровню апнул?

– Как это – кончится? – подала голос улыбающаяся Тайя.

Шмыга испуганно вжал голов в плечи и бросил полный мольбы взгляд на Тайю, словно прося у жрицы защиты. Но та лишь кивнула, поддерживая старосту.

– Твоя – танка быть. Многа раз дубинка по башка получать. Надо маленький глупый башка иметь, чтобы по ней тяжело попадать было, – Шмыга умолк и многозначительно поднял вверх указательный палец, подытоживая, – Значит, твоя хорошо тупой быть! А думать за твоя теперь Шмыга будет. У Шмыга голова больше.

Друид тоже укрепил защиту гоблина «Каменной кожей» и повесил на него «Регенерацию».

– Сейчас бафы наложу и пойдем, – жрица вновь достала свой посох.

– Все очки вкладывай в интеллект. Прямо сейчас, – с нажимом приказал Шардон.

– Ой сейчас начнется веселье! – обрадовался Ричард.

– Тайя, хил моя! – закричал он.

Шардон, как и все, молча изучал сообщения в чате группы. Он догадывался, что случится сейчас. Точнее, среди множества составленных и просчитанных им для себя вариантов был и такой. Неудивительно, что и другой искусственный интеллект пришел к аналогичному выводу.

– Камнедрев, давай пати – будешь саппортить! – рявкнул Кусака другу, – Тайя, а ты чего встала? Ливай из группы, не видишь, у этого мелкого ум за разум зашел от пары единиц статов!

На полном автомате, еще не соображая, что тут происходит, девушка послушно произнесла исцеляющую молитву и заодно повысила точность гоблину.

Тактикус погибает!

– Почему?

– Всех убьем, одни останемся! – согласился гоблин, вновь обнажая клинок.

Шмыга получает новый уровень!

– Так он же проклятый. Ни отдать, ни потерять, ни продать… – вмешался Ричард.

Лидером группы становится Тактикус.

Игроки, не в силах сдерживаться, дружно рассмеялись.

Тайя наносит 10 урона (свет) по Кусака. Здоровье 0 из 65.

Шмыга задумался, почесывая шлем. Его зеленая морда стала очень серьезной и напряженной. Все с любопытством наблюдали за процессом.

– Так это потому что в голове много мыслей появляется. От этого голова растет и тебе просто шлем тесный становится.

Шмыга исключает из группы персонажа Кусака.

– Нет, твоя нельзя Интеллект поднимать.

На этот раз она не только повысила меткость обоим «неписям», но еще и наложила защитное и ускоряющее заклинания на Шмыгу – ему была отведена самая важная и опасная роль, и это несмотря на то, что у «падавана» был уровень вдвое ниже, чем у местных монстров.

И начал действовать.

– Это еще почему? Я тоже хочу умным быть! И чтобы мне шлем подарили.

Короткая пауза.

– Зачем? – удивился его «телохранитель».

Лидер группы передал свои полномочия персонажу Тактикус.

«Падаван» тяжело вздохнул, махнул рукой обреченно пробормотал:

Тот криво оскалился ей в ответ, но из-за укрытия не вышел.

– Только ты это… штаны мне верни, а то они после смерти дропнулись, – попросил он и протянул гоблину руку…

– …ни пропить, – закончила за него Тайя и ободряюще улыбнулась Шмыге.

Шмыга наносит 22 урона (крит! физ.) по Кусака. Здоровье 9 из 65.

Охранники с любопытством смотрели на разгорающуюся драму, не особо понимая, что происходит.

Пришлось менять тактику. В отсутствии магов, самым эффективным бойцом оказался… Шмыга, а точнее, его необычный меч. По приказу Шардона, гоблин линканул характеристики своего оружие Тактикусу.

– Двинулись! – скомандовал Тактикус, и они отправились дальше, вглубь шахты.

Тайя получает новый уровень!

Шмыга наносит 12 урона (физ.) по Тактикус. Здоровье 0 из 32.

Игроки с интересом повернулись в сторону гоблина, ожидая развязки.

Светящийся клинок «падавана» ударил в подставленный щит, и тут же ответный удар настиг гоблина, вынуждая того согнуться, хватаясь за раненый бок.

– Что-то он какой уж слишком сообразительный, – нехорошее предчувствие охватило Тактикуса.

Снова пауза.

– …а еще лучше – моя новый шлем купит. Большой шлем для большой умный голова.

– Мдааа… – задумчиво протянул подоспевший Кусака, – Нет, реально, со следующих двух апов себе однозначно Интеллект качну. Респект тебе, ушастый!

– Ну а наша задача следить, чтобы эти двое не померли. Если что, то Кусака переагривает самых опасных на себя, ну а целители хилят и так далее.

Получено 250 опыта! Вы получаете новый уровень!

Гоблин задумчиво на него посмотрел. Почесал шлем и с серьезным видом заявил:

Шмыга устанавливает распределение добычи: весь лут лидеру группы.

– Теперь моя совсем сильный станет! – важно заявил он, когда группа выбралась из подземелья в «окультуренную» часть шахты, где под присмотром охранников во всю трудились шахтеры.

– Смотри-ка – работает! – засмеялся Тактикус.

– Даешь Шмыгу в рейд-лидеры! – заржал Тактикус, бросил хитрый взгляд на товарищей и…

– Лучше быть сильный в шлеме, чем умный без шлема. Даст кто-нибудь дубинкой по башка – весь ум и кончится сразу.

– Себе что ли, Интеллект прокачать? – едва сумел выдавить из себя Кусака.

– Никому не вмешиваться! – раздался у входа крик вернувшегося с точки возрождения Тактикуса, – Никаких групп, никакого саппорта, все нормально!

Характеристики ничем не выдающиеся, но вот его особенность с нанесением урона призракам – и повышало качество заурядного клинка с «обычного» до «магического».

Шмыга исключает из группы персонажа Ричард.

– Интеллект прокачивай, – посоветовал ему Шардон.

– Говоришь, сняли с убитого охранника каравана? Забавная вещица!

Шмыга исключает из группы персонажа Камнедрев.

Сейчас, в полумраке шахты, это было особенно заметно.

Едва сдерживая смех, лидер группы попытался переубедить гоблина:

– Почему это? – подначил его Тактикус.

Тот лишь хмыкнул:

Меч пропал из рук гоблина, убранный в ножны, а сам отважный коротышка спрятался за широкую спину «крепко сложенного» Шардона.

– Умный надо много думать. А когда много думать – потом башка болит.

Глава 16. Экспертная прокачка – часть 2

На сегодня с прокачкой было решено покончить. И не потому что все устали или разбрелись по своим делам, а потому что схема, на которую возлагали надежды Зеленкин и Тактикус – себя не оправдала.

Впрочем, поход все равно оказался удачным.

Чистота – залог здоровья! (талант класса «трактирщик»)Позволяет определять наличие чужеродных примесей в любом напитке по одному глотку. Будь то яды, сонные порошки, временные эффекты и заклинания или даже просто вода! Шанс подвергнуться отрицательным эффектам при дегустации снижен на 70 %.

Искренние намерения (умение класса «староста»)Позволяет задать прямой вопрос, требующий ответа «да» или «нет», и оценить степень искренности полученного ответа. Шанс на успех зависит от вашей Харизмы и репутации у конкретного персонажа.

Усиленное опьянение (умение класса «пьяный мастер»)Позволяет временно снизить точность ваших целевых атак на 50 %, но при этом они получают свойство «массовых», и наносят до 30 % своего урона по площади, задевая и друзей и врагов.

Механик-самоучка. Ваша ловкость, наблюдательность и пытливый ум дают вам +10 % к успеху при работе с простыми механизмами. +5 % к шансу успешного ремонта.

Вы увеличили параметр Интеллект на +1!

И тишина.

До конца рабочего дня оставалось всего часа полтора, так что трактирщик, уже взваливший на себя обязанности старосты, как обычно запустил алгоритм оценки жалоб собравшихся просителей.

Во-вторых, удалось в деле опробовать боевые навыки, выживаемость и эффективность атак пьяного трактирщика.

Зеленкин > Шардон: Лучше его все же оставить.

Во-первых, Шардон таки получил свой десятый уровень. Правда, специализацию «неписи» получают при создании, а не выбирают ее после получения 10-го уровня, но все равно – какая-никакая веха.

– Господин трактирщик! – забарабанили в дверь, – Господин Шардон, тут вас видеть хотят?

Не прошло и минуты, как дверь с грохотом распахнулась.

Шардон > Зеленкин: Ок.

Интеллект +1 (10)

Зеленкин > Шардон: Ты быстро учишься.

Интеллект +1 (3)

Будь у него параметры Мана или Сила Заклинаний, то он сразу бы ощутил заметный их прирост, или улучшение работы с магическими свитками, но увы. Единственные преимущества, которые ему давала игровая механика – это бонусы к шансу узнать новые алхимические рецепты при смешивании, да появился небольшой шанс скрафтить зелье с усиленным эффектом.

– Я же сказал, что жду через две минуты.

По пути он таки принял решение:

Интеллект +1 (6)

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 17 %.

Почти +5 % к производительности!

Первым делом, разумеется, он открыл окно статистики и изучил статью прихода и расхода. Внес небольшие поправки в меню, выдал ценные указания работникам. И на три бочки в день увеличил норму производства Эльфийского карачуна – пива, восстанавливающего здоровье.

Шардон > Зеленкин: Его участие повысило эффективность рейда на 32–36 %.

Шардон же, с каждым шагом ступая все тверже и уверенее, вернулся в «Пивного Барона».

– Господин Шардон, с вами все в порядке? – голос официантки звучал взволнованно.

Исключительно для собственного потребления в стрессовых ситуациях. То есть в бою.

Простые замки и ловушки, примитивные самострелы, а так же печь, перегонный куб и тому подобное – все это согласно гайдам тоже относилось к категории «простых механизмов».

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 58 %.

Зеленкин > Шардон: Привет! Завтра опять идем на кач в шахты. Нужно тебя поднять хотя бы до 12-го уровня.

Вы изучили новое умение «Усиленное опьянение»!

– Я занят! Пусть приходит в Управу, как все просители.

Зеленкин > Шардон: Кстати об этом. Ты не мог бы завтра не брать с собой этого гоблина? Он нам всю схему кача ломает… В общем, он только мешает.

Подобных достижений, которые получал практически каждый игрок рано или позно просто развиваясь, было около двух десятков, и почти все гайды по прокачке в том числе указывали на простейший путь получения этих талантов: нужные квесты, умения и значения параметров.

И снова эта улыбающаяся рожица болезненного цвета.

1 единица Интеллекта на 0,82 % подняла скорость вычислений при работе с большими массивами данных. Можно было провести еще серию синтетических тестов на других задачах, например, на той же многопоточности решения задач, но…

Трижды его предшественников пытались отравить и и две попытки оказались удачными – и это только трактирщика. По печальной судьбе его предшественников на должности старосты у Шардона статистики не было.

Выносливость ему пришлось поднять для выживаемости.

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: завершено!

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 39 %.

Шардон > Зеленкин: Я поднял Интеллект.

Уединился в подсобке трактира и…

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 37 %.

Поэтому он решил тщательнее изучить влияние Интеллекта на неигровые возможности. Для чего ИскИн разработал простой, грубый и очень неэффективный алгоритм сортировки своей базы данных, со множеством циклов, перекрестных ссылок и так далее.

– Некий господин Гдых.

А эксперимент со Шмыгой показал, что параметр Интеллекта имеет куда большее значение в этом мире, чем он думал вначале. Гоблин действительно стал умнее: он явно начала быстрее соображать, шире мыслить, просчитывать варианты, делать выводы и строить планы, вложив 12 очков в параметр Интеллекта.

Одноногий Гдых (НИП). Орк, грабитель 10-го уровня.

Пометка: получить достижения «Разведчик-самоучка», «Повар-самоучка», «Грибник-самоучка» и «Алхимик-самоучка».

– Хорошо, господин, я передам.

Выбор одного таланта или умения из списка предложенных ему при получении 10-го уровня.

– Кто? – наконец, смог он выделить немного системных ресурсов на беседу.

Для более эффективной прокачки на монстрах, да и в целом для выживания однозначно самым полезным было умение «пьяного мастера». Собственно, недавнее сражение с призраками это прекрасно показало.

Положил перед собой папку с заметками старосты – ту самую, что давала доступ к актуальной информации по поселку. Достал кружку с пивом и опрокинул, чтобы заодно проверить, повлияла ли прокачка Интеллекта на эффект опьянения и правильное построение речи в этом состоянии.

Вот теперь можно и в Управу возвращаться – до нее как раз 10 минут неспешным шагом.

Но для управления поселком и взаимодействия с другими персонажами годилось лишь второе умение, полезное как для трактирщика, так и для старосты.

– Ты, ты и ты. Пойдете в названном порядке. Тебе и тебе: отказано. Ты – приходи послезавтра. Вам двоим с вашим делом явиться к капитану Геллару. Остальных жду завтра с самого утра, – быстро разобрался он с толпившимися «неписями», – жду через две минуты.

При прокачке он делал упор на Харизму, Удачу и Ловкость. Дальше шло Восприятие, ну и с минимальным приоритетом «бесполезные» Выносливость, Интеллект, Воля и Сила.

Служанка ушла. Военный Искусственный Интеллект проанализировал степень загруженности и потребление системных ресурсов, и все же выделил небольшую часть на новую задачу.

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 43 %.

– Привет тебе от атамана Кривого! – с порога выкрикнул посетитель, и в его руках появились метательные ножи, которые он тут же ловко бросил в старосту…


Зеленкин > Шардон::-)


А заодно он решит еще три действительно важные проблемы, отпустив 12 остальных просителей, дела которых не требовали особой прочности.

На создание сложной математической модели, чтобы просчитать полезность того или иного умения у него не было свободных ресурсов, поэтому Шардон сделал самую простую прикидку.

Ну а затем трактирщик приступил к анализу недавних событий и к оптимизации собственного билда, который явно был не особо эффективен в решении текущих задач.

Интеллект +1 (2)

– Господин Шардон, вы тут?

Полезно это умение и с экономической точки зрения, для оценки качества напитков у поставщика или конкурентов, но… У него уже есть умение «Оценка», да и с точки зрения выполнения Директивы № 1 полезность «Чистоты…» минимальна.

Ваш Интеллект = 10! Вы получаете достижение «Механик-самоучка».

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 18 %.

У самого Шардон этот показатель был сейчас ниже, чем у тупого гоблина.

Шардон поднял голову.

Он зашел в кабинет и уселся на стул.

Оставалось всего 5 очков. Обычно Шардон приберегал их, регулярно пересматривая приоритеты и веса параметров каждый раз, получая о их важности какую-то новую информацию, но не в этот раз.

Ну и приятным бонусом стала тотальная зачистка первого уровня и четыре часа спокойной работы шахтеров с максимальной производительностью.

А вот «Чистота – залог здоровья!»…

Шардон > Зеленкин: Ок. Я решу этот вопрос.

В-третьих, с одного из призраков выпала забавная вещица. Какой-то неопознанный амулет высокого класса редкости, идентифицировать который не удалось ни магам, ни при помощи свитка.

Выполнение алгоритма «Ресурсоемкая сортировка»: 73 %.

На него, ухмыляясь, смотрел потрепанный детина в грязной рубахе, небрежно обрезанных ниже колена штанах и высоких сапогах с завернутым голенищем.

А пока он работал, сделал сравнительный анализ быстродействия.

Зеленкин > Шардон: Спасибо! Завтра в то же время.

Время на выполнение задачи: 8 минут 12,3 секунды.

И все равно, он еще 4 единицы параметров из оставшихся 5 вложил в Интеллект, округлив его значение.

Глава 17. Мобилизация

Первый клинок угодил прямиком в подставленную сковородку.

От второго Шардон увернулся с несвойственной для такого толстяка легкостью: ничего сверхъестественного, банальная игровая механика – максимальный уровень «Опьянения», баф гильдейского жреца на Ловкость и магический свиток «Гибкой тростинки», использованный буквально за пару секунд до того, как распахнулась дверь.

И еще 20 % – на жалование для охраны караванов, что повысило уровень наемников на 1 и позволило караванщикам нанимать больше людей.

Дверь захлопнулась.

Доступный диапазон: 5..15. Количество влияет на сложность задания и на награду.

– Твой бог обещал покровительство моему поселению… – напомнил староста.

Введите название для нового задания: __

– Это так. Любой, обратившийся за помощью к мудрейшему и честнейшему Вартану, сумеет уберечь себя от кражи, а так же от ядов и проклятий.

Поэтому, уже подходя к Управе, староста заранее предупредил стражу, получил пару полезных бафов от подоспевшего согильдийца и выдал инструкции своему верному «падавану».

А вот и второй потенциальный источник золота на развитие гостиничного бизнеса объявился. Впрочем, тарктирщик все еще не верил ни в приметы, ни в совпадение, ни в исполнение желаний.

– Я лишь хочу справедливости, – отозвался Шардон фразой, запускающей выполнение полученного им квеста.

Найдено действий: 8 (подробнее…)

– Огласи список возможных вариантов и стоимость удовлетворения моих потребностей.

Система его действия оценила ворохом сообщений:

Персонаж Шардон меняет объявление гильдии.

Шардон: Фенеамин, в моей базе отсутствует запись о таком обещании.

– Эй, Шардон!

Правда, денег на увеличение числа гостевых комнат у него не было, а оба проверенных источника золота вряд ли удастся использовать: Шкурникс категорически отказывался снова выдавать кредит, а Корвин запретил Шардону снимать средства со счета гильдии.

Чат гильдии Дети Корвина:

– Вот, я тут проверил статус изменившегося задания и… принес вам заранее.

Второе – «торговые караваны».

Тип: убийство монстров, ежедневное, для игроков.

А вот третий пункт появился совершенно недавно, и назывался он «заброшенные шахты».

Найдено действий: 112.

Именно столько им придется убить, а значит, почти все ремесленники кроме опытных получат +1 уровень, а четверо – все +2 уровня. А значит, вырастут их параметры и ремесленные навыки, что наилучшим образом скажется на качестве будущих изделий. Чем выше будет качество, тем больший интерес появится к товарам из Заповедника Кхара. Вырастут доходы караванщиков, ремесленников, торговцев, а значит и налоги в казну тоже.

Подбор синонимов из словаря «термины и слова-синонимы бессмертных»: завершено.

на «для НИП-ов» (текущий тип: «для игроков»)?

– Ну… Вы того – ежели вдруг чего, так я вам того…

Подарок Шардон тут же нацепил на палец.

«Охота на разбойников».

Всего один час, да и 10 % это слишком мало, ну так и храм только-только отстроили.

Количество стражников: +3 (18 из 22).

В Заповеднике было всего 22 % представителей человеческой расы среди неигровых персонажей, которым было неуютно среди сварливых и вспыльчивых орков и вороватых гоблинов. А этот бедолага и вовсе был единственным человеком при управе, потому и старался держаться к Шардону поближе.

Фенеамин: Ищу пати на дейлик на разбойников!

Жрец указал на свиток:

Шардон проверил уровень банкира.

Сохранить / Отмена

Ловушка захлопнулась, и посланник атамана бездыханным телом упал на пол кабинета старосты. Брать его живым не было никакого смысла, все и так всем понятно: атаман Кривой по-прежнему охотится за головой Шардона, и его контракт не обнулился после смерти «непися». Или неизвестный заказчик просто снова выдал его главарю разбойников.

Рекомендуемые названия: «охота на имя_монстра», «уничтожение имя_монстра», «проклятые имя_монстра».

Старый гоблин дожидался его у входа в «Пивной барон», а в руке он сжимал, словно букет весенних цветов, пучок… крысиных хвостов!

Шардон: Какие самые простые и дешевые способы прокачки вы знаете?

И он открыл интерфейс управления поселком и принялся перебирать доступные вкладки.

Отважному гоблину пришлось бы несладко в бою с противником, который был лучше экипирован, подготовлен и на пару уровней постарше, но ему на помощь подоспела стража, которую Шардон вызвал через приват.


– Мне пора, – повернулся к выходу староста.

Со всеми, кого затронули экономические манипуляции Шардона, его репутация перешла на следующую ступень позитивного отношения.

Как и у трактирщика, у старосты был стартовый набор заданий как для игроков, так и для «неписей», который можно был изменять и расширять, вкладывая Очки Развития– только уже не трактира, а поселка.

Первое место в нем занимал «ремесленный налог».

Расчет среднего количества опыта до следующего уровня: завершено.

Да / Отмена

Выглядел он очень важно: выряженный в новую рясу, переливающуюся всеми цветами радуги в неровном свете факелов при каждом движении, в руках посох с огромным кристаллом в навершии, а на каждом пальце перстень с уменьшенной копией этого кристалла.


Сортировка списка по параметру «уровень»: завершено.

– По долгу службы ты часто сталкиваешься с ложью и хитростью. Это кольцо поможет тебе отделить зерна истины от шелухи вымысла.

Заповедник Кхара перестал выживать от каравана до каравана, и теперь у него появился пусть и относительно небольшой, но стабильный источник дохода.

Вы уверены, что хотите изменить тип задания «Охрана караванов»

– Это не желательно. Господин Барга очень ценный и влиятельный ремесленник.

Шкурникс замялся:

Закончив с делами поселка, неугомонный староста сменил суровое выражение лица на радушную улыбку трактирщика и отправился в свою таверну: если вырастет приток зажиточных гостей, то им нужны будут спальные места поприличнее. И побольше.

Военный Искусственный Интеллект не верил ни в приметы, ни в теорию материализации мыслей, ни в исполнение желаний. Поэтому он даже не попытался установить какую либо связь между своими рассуждениями и появлением банкира собственной персоной.

Репутация со стражей +30: симпатия.

Анализ доступных манипуляций с текущим количеством Золота: завершено.

Зеленкин: Чем больше тратится времени и сил, тем больше опыта идет. По возрастанию сложности и эффективности самыми простыми считаются почтовые квесты. Потом – квесты на сбор ресурсов. Затем идут квесты на убийство мобов. Само убийство мобов, и лучше, если еще и квест на них есть. Ну и самые дорогие и эффективные, это занятия с наставниками, бои на арене и покупка специальных зелий или учебников. А что?

Но теперь условия изменились, и вместо золота и образца своего искусства, им нужно будет принести 42 крысиных хвоста.

Третий и четвертый метательные ножи прошли над головой укрывшегося под столом старосты, ну а потом в бой вступил Шмыга, стоявший за дверью.

Зато у него были деньги.

Он вытянул вперед ладонь, на которой лежало кольцо, мешок с монетами и свиток.

– Ясно. Тогда, может быть ты ее заменишь? Тебе ведь нужны деньги? Я рассчитывал на помощь Рианны в одном деле, как женщины…

Фенеамин: Привет, самый щедрый трактирщик в мире. Помнишь, ты мне обещал бочонок пива ко дню рождения?

– Спасибо тебе и твоему богу. Надеюсь на дальнейшее взаимовыгодное сотрудничество, – «поблагодарил» Шардон и покинул храм.

– И, наконец, ты можешь научиться распознавать подлые удары и обманные маневры врага, чтобы сохранить свою жизнь в бою. Честное золото, искренность людей или твоя жизнь – выбирай!

Зато стали понятны причины беспокойства Гильдии Теней по поводу строительства – с таким благословением и жрецом, играющим роль ходячего детектора лжи, ворам придется несладко.

Доступных шаблонов: 4.

– Очень мудрое решение, – не менее радостно отреагировал Крис Талл.

Он забрал крысиные хвосты и, повинуясь системным алгоритмам завершения квестов, закрыл задание и протянул банкиру награду: новую лицензию сроком на месяц.

Затраты на обучение: +1000 золотых в день (+10 % к опыту, +1 к Силе и Интеллекту).

Шардон: Всем привет!

Теперь стража поселка будет не только лучше экипирована, лучше мотивирована и обучена. Стражники Заповедника Кхара теперь тоже смогут наниматься в охранники караванов, получая за это опыт и деньги, да еще и прокачиваясь непосредственно в боях с грабителями.

– Ну ладно, ладно – это мы с Зеленкиным вместе нашли. В общем, есть линейка заданий специально для старосты, связанная с историей Заповедника Кхара.

Получено задание «Благодарность жреца».

Количество целей: __

Строительство Храма Вартана завершено!

Вы хотите создать новое задание?

Поэтому вопрос личной безопасности по-прежнему остается одной и самых приоритетных задач. Открыв раздел «Экономика», ИскИн вывел список источников дохода поселения.

– Ты и твои друзья основательно потратились. Ты можешь взять это золото и покрыть свои убытки, – начал жрец.

Фенеамин: Не знаю, но…

Затраты на экипировку: +1000 золотых в день (+20 к прочности, +2 к урону).

– Да запросто. Просто повесил объявление и быстренько скупил эту… мерзость… Зачем они вам, уважаемый господин староста? Хотите Управу украсить к какому-то старинному человеческому празднику? Варварские у вас обычаи, должен признать…

– Я тут покопался в кое-каких… источниках… – продолжил эльф, – В общем, мы нашли способ быстро и значительно поднять твои характеристики.

Получено новое активное умение Детектор лжи (источник: «Кольцо Искренности»).

– Стой! – вдруг обратил внимание на странный факт староста, – Почему ты получил задание на лицензию ремесленника, если твой класс – торговец?

– У меня тут жена этого… курочку с собой передала. Так я вам от всей, так сказать, души, – зачастил «непись», то и дело оглядываясь.

Сортировка списка по параметру «приход Очков Развития»: завершено.

– Добрый вечер.

– Не нужно. Я справлюсь. Кстати, Корвин, что-то давно я не видел Рианну.

Да / Отмена

– Каждому да воздастся по делам его, склонил голову жрец, – И ты выбери ту награду, которой считаешь себя достойным, уважаемый староста.

Ветренная: И что это такое было? Феня?

Налоги, Жители, Магазины, Здания, Торговые караваны, Ограда… Квесты!

Доступных заданий: 12.

Заповедник Кхара получает покровительство бога Вартана (1-го уровня)!

Ожидавшие его приема «Неписи», напуганные неудачной попыткой покушения, уже давно покинули Управу, да и до конца рабочего дня старосты оставалось чуть меньше часа, так что он ушел пораньше и направился к храму. Разумеется, в сопровождении своего верного и отчаянно храброго – вон как трясется весь от едва скрываемой ярости – гоблина-«телохранителя».

– Забирай свои хвосты. И жду тебя через четыре дня с… – Шардон проверил условие квеста для торговцев и банкиров, – с двадцатью тысячами золотых монет.

Получен временный эффект «Защита Вартана»: 10 % шанс избежать кражи, 10 % шанс обнаружить яд в еде и питье, 10 % шанс обнаружить проклятье на предмете без его опознания.

– И это все? – удивился жрец, – Ни молитв, ни пожертвований, ни даже простой словесной благодарности за столь ценный дар?

– Господин староста?

Персонаж Шардон покидает чат.

15.

Вы хотите сохранить изменения в задании «Лицензия ремесленника»?

– У нее возникли… кое-какие проблемы в… в нашем мире.

Проблема с атаманом была решена, но лишь временно: когда таинственный заказчик поймет, что нанятый им разбойник не справляется с задачей, то придумает другой способ убрать старосту.

– Его дает травница при высоком уровне репутации. Так что придется постараться… Вот, список заданий, которые ее повышают. А еще можно дарить ей цветы в обмен на очки репутации, но тогда будет ухудшаться отношение местного кузнеца.

– Спасибо.

Казна поселения оставалось около 20 000 золота – на такие деньги мало что можно построить, разве что отремонтировать пару старых пустующих зданий да закупить туда дешевую мебель.

– Думаю о том, нужно ли мне искать новую помощницу на ее место.

– Искал ты, а нашли вы. В твоей речи неверное согласование количества участников.

– Я выбираю знания, – наконец, закончил расчеты староста, выбрав наиболее полезный в долгосрочной перспективе «презент».

Шардон: Зеленкин, спасибо.

Анализ доступных манипуляций с текущим количеством Очков Развития: завершено.

На квесты и изменение настроек стражи и движения финансовых потоков Шардон потратил почти все свободные очки. Так что теперь он мог разве что улучшить интерьер Управы, поменять пару заданий или немного украсить поселок клумбами, скамейками и тому подобными мелочами.

Репутация с капитаном Гелларом +10: нейтральная.

Собственно, тут и думать было нечего – цена вопроса всего-то 12 000 золота с казенного счета, а дерево и серебро у него уже были.

– В общем, мы подумаем, как можно решить эту проблему.

Шардон ничего не ответил.

Задание оказалось очень простым: всего-то и нужно отыскать жреца в новом храме да забрать у него награду за содействие при строительстве.

Персонаж Шардон входит в чат.

– Просто лицензия банкира… обходится слишком дорого, вот мы и договорились с вашим предшественником насчет… небольшого послабления…

– Я тебя слушаю.

Получено 500 Очков Развития!

Да.

Нет, по-прежнему десятый. Да и вряд ли тот успел бы за пару часов перебить более 40 крыс – их столько во всем Заповеднике просто не наберется! Собственно, это и была одна из причин, почему трактирщик вернулся в «Барона» – он собирался устроить дверь открытых дверей для ремесленников в своей кладовке, забитой постоянно респавнящмися крысами.

Репутация с караванщиками +15: интерес.

Затраты на премии: +500 золотых в день (+1 к морали, +1 к Ловкости и Выносливости).

Прошла минута, и игрокам стал доступен довольно «вкусный» по награде ежедневный квест на истребление разбойников в выбранной старостом области леса. Но на этом он не остановился, и добавил второе задание: «Проклятый одноглазый атаман».

(стоимость: 200 ОР)

– Я сейчас не испытываю потребности в приеме пище, – отмахнулся староста.

– Ну-ка ну-ка, а вот с этого места давай поподробнее… – напрягся Корвин, – И особенно с того места, как именно я могу ее заменить.

Странного «непися» класса «разбойник» он приметил еще у таверны, и обратил на него внимания, когда тот, не отставая ни на шаг и старательно укрываясь в тенях, двинулся следом.

– Как вам это удалось? – прямо спросил ИскИн у Шкурникса.

– Отличный выбор! – оценил жрец, протягивая ему свиток.

70 % которого новый староста направил на развитие стражи:

По крайней мере, именно так показала тестовая симуляция при помощи составленной Шардоном математической модели.

– Ты пришел покаяться, совершить пожертвование или получить благословение на добрые и честные дела, уважаемый староста?

Составление списка жителей поселка класса «ремесленник»: завершено.

Был лишь один способ разобраться с ситуацией, уже знакомый новому старосте еще со времен борьбы за это место.

В конце месяца, до которого оставалось всего четыре дня, каждый ремесленник обязан подтвердить свой статус и получить у старосты лицензию. Раньше для этого требовалось сделать взнос в 500 монет за каждый свой уровень и передать в дар поселку одно изделие стоимостью не менее 2000 монет.

Сохранить / Отмена

– Господин староста, может, вам надо чего? – протиснул голову в дверь один из охранников.

Теперь по заданию требовались не обычные крысиные хвосты, а квестовые «Кривые крысиные хвосты», которые падали из крыс только при наличии квеста. На эту правку староста потратил оставшиеся у него Очки Развития.

Вы хотите сохранить изменения в задании «Лицензия ремесленника»?

– Соскучился?

Объявление гильдии: «У старосты появились новые дейлики с клевой наградой. Всем качаться на разбойниках! Пока мы спим – враг качается!»

– Искренности и чистоты намерений тебе, уважаемый, – поприветствовал его ритуальной фразой Крис Тал.

Расчет количества крыс, необходимых для получения опыта: завершено.

– Нет-нет. Кольцо – я хочу знать, когда мне лгут.

Глава 18. Репутация

– Страх!

– Верно… А теперь?

* * *
* * *
Не со зла – просто таким образом травница повесила на него эффект, отсчитывающий время.

Шардон > Корвин: Я взял задания. Давай группу.

– И что теперь? Как долго ждать? – нетерпеливо поинтересовался эльф.

Староста Заповедника Кхара, он же владелец трактира «Пивной Барон» и он же – прототип Искусственного Интеллекта военного образца сидел в одной из своих гостевых комнат за столом и играл в «гляделки» с сидящим напротив него человеком.

Давно бы уже сделал себе коррекцию. Вообще странно, что его взяли на работу с ослабленным зрением. Сема, конечно, специалист хороший, но в таком случае операцию ему бы оплатила компания – сотрудников здесь ценят.

Лариса: У меня тут отчеты нашего дизайнерского отдела, а они какой-то другой программой для контроля задач пользуются, специальной дизайнерской. В общем, я не могу разобраться с их файлами – тут столько всего незнакомого и лишнего… Какие-то «скетчи», «развертки», «карты скульптинга»… И что такое «пайп-лайн»?

Точнее – с эльфом.

И внести кое-какие коррективы.

Лариса: Очень приятно, Миша. А меня – Лара. То есть Лариса.

– Ладно, бывай, мне тут еще с больной сестрой разбираться надо.

– Дура ты травой набитая. Я, может, тебя спасти хочу от толпы с вилами и факелами.

Браслет «вифона» спроецировал текст полученного сообщения на запястье.

С: Михаил.

Целых полтора часа Корвин по-очереди демонстрировал все возможные эмоции, а трактирщик старательно их запоминал и потом пытался узнать. В общем-то, чего сложного – просто запомнить изображение, а потом провести сравнительный анализ?

– Кажется, да. Давай сначала повторим весь ряд радостных эмоций, а потом попробуем разобраться с этими.

Лариса: Без проблем, я все организую. Спасибо тебе. И… Кстати, а как тебя зовут-то? По-настоящему я имею в виду.

Лариса: Вот второе что ты написал.

– Ничего с ними не станется. Пусть развивают Силу и Выносливость, раз уж в кузнецы податься вздумали.

Эльф кивнул и вышел, а чуть позже комнату покинул и трактирщик, «включив» на его взгляд подходящую под ситуацию «глубокую задумчивость» на своем лице.

Еще один уже ждал на кладбище, и теперь фармил появившийся квестовый цветок, пытаясь выбить из него корень.

Загружены сценарные диалоги (версия 4.1).

– Доброго, коли не шутишь…

– Погоди… Я с тобой схожу – а не то скажешь опять чего не так…

Пробка со звонким хлопком вылетела из бутылочки, а следом из нее повалили клубы густого белого дыма. Нет – пара, причем теплого! Пар этот быстро распространился по Винокруне, где они алхимичили, и… пропал.

Это еще кто такой? Не помнит она никаких «С»! Неужели вчера на девичнике ухитрилась дать кому-то свой номер? Только бы не официанту! И не стриптизеру!

– Значит, сам все выясню…

– Приветствую тебя, славный мастер! – обратился к кузнецу Шардон.

От кузница доносился залихватский перезвон молотов – Барга с подмастерьями работал допоздна, чтобы побольше заработать. Он строил дом для молодой семьи: на днях он подал прошение о выделении земли под жилье, и староста его подписал.

– Знахаркой. А котел… Добыла у лесной ведьмы. По крайней мере так мне мать сказывала.

Лариса бросила быстрый взгляд через стекло на хмурого паренька, который разве что носом не уткнулся в проекцию, на которой крутилась какая-то трехмерная модель.

С: Ну, значит все не так уж запущено. В принципе, я могу расписать тебе подробно все этапы разработки макета и показать, где что искать. Как срочно это нужно?

– Я-то, может, и поверю… А остальные жители?

– Разговор у меня к тебе есть, – прямо заявил Шардон, – личного характера.

Ну а Шардон под присмотром Корвина взялся варить Пыльное Зелье, которое ведьма… то есть травница запросила по четвертому заданию. А вот если бы не присутствие Барги, то квестов они получили бы шесть, а не четыре.

То есть на Ларису.

Трактирщик указал на бутылочку, которую Корвин по-прежнему сжимал в руке.

– Нет, нет такой эмоции. Еще раз, смотри внимательно…

Военный ИскИн точно знал, как пройдет его разговор с кузнецом, потому что это был один из квестов его персонального сюжета. Точнее, сюжета для старосты или любого, кто займет этот пост. Логов от предшественника трактирщику не досталось, но в базе данных лежали тексты диалога, а уж проанализировать их и по ним восстановить структуру беседы – для него не составило труда.

Да.

И тем не менее, ужасным оказалось все: и само место, рядом с которым шел шумный ремонт, и тайская кухня, которую Лариса мягко говоря не любит, и хрустальные лилии, на которые у нее аллергия…

Лариса: Ой. Я же тебе работать мешаю? Лезу тут со своими отчетами…

И помощи ждать не от кого, так что придется разбираться самой. А значит, вникать в работу аж 14 сотрудников за последние полгода. В работу, о которой она ничего не знает и ничего в ней не понимает.

Но Шардон точно знал, что не только дом для дочери и ее мужа заставляет здоровяка-орка махать молотом от зари и до заката.

С: Это я, Сумракс, из Детей Корвина. Просто тебя давно нет в игре, вот я и беспокоюсь.

– Ирма, он того… По ведьминскому вопросу и пришел к тебе. Хочет про проклятье узнать, – вмешался кузнец.

Особенно всяких рыжих лахудр с пониженной социальной ответственностью, и с повышенной раздвигаемостью ног!

Увы, но анализ трехмерных изображений – процесс довольно ресурсоемкий, и эти алгоритмы нуждались в серьезном усовершенствовании.

– Да если бы не Ирма, то мы бы тут уже давно все передохли, как один! Только она да ее сила стоят между нами и…

У «настоящих» игровых «неписей» такой проблемы не возникало – они просто получали от системы id анимации, по которой могли точно определить показанную эмоцию. Разумеется, если история этого персонажа предполагала такие навыки, что было дано далеко не каждому.

Еще три попытки – и вот уже в руках игрока красуется второй пузырек с Пыльным Зельем.

– Может, еще одно сделаем – на пробу? – с азартом предложил Корвин, когда спустя 30 минут и 9 безуспешных попыток они, наконец, сварили нужное зелье, а не мутную бурду с отвратительным запахом.

А это значит, что в ближайшую неделю-две ей если и светит «Мир Фантазий», то разве как альтернатива нормальному 5-ти часовому сну. Потому как на нормальный даже 6-ти часовой, не говоря уже о 8-ми – у нее банально не будет времени.

Один из них даже ухитрился сделать вид что завязывает несуществующий шнурок на несуществующем ботинке, когда те проходили мимо.

Пыльное Зелье оказалось очень даже чистым и кристально прозрачным, а служило оно, судя по описанию, «для проведения качественной влажной уборки в отдельно взятом помещении».

Шли они молча. И Шардон и Барга старательно делали вид, что не замечают «прогуливающихся» мимо бойцов клана Дети Корвина, а те так же старательно смотрели куда угодно, но только не на оберегаемых ими «неписей».

С: Все в порядке. Но с тебя ужин в лучшем ресторане Заповедника Кхара!

– Ладно, давай мои деньги и я пошел – у меня там целый клан балбесов без присмотра. Надеюсь, ты доволен результатом?

– Это было разочарование! А я думал, что у тебя идеальная память.

Кирилл Селезнев, он же эльф-чародей Корвин, он же глава клана Дети Корвина, в свою очередь, старательно краснел, раздувая щеки и опуская вниз смущенный взгляд.

– Ты за травами какими, настойками, или по какому другому делу?

Да / Нет

Лариса невольно улыбнулась: ну надо же – хоть кто-то о ней беспокоится! Даже собственный брат хотя бы каплю внимания проявил, так нет же, торчит в этом долбанном «Фанмире».

– А ведь и впрямь чище стало! Даже дышится как-то легче! – удивился игрок.

С: Угу. Ландшафтный, но могу и интерьеры проектировать, если нужно.

В лог посыпались сообщения о закрытых заданиях и растущей репутации. Собственно, осталось отдать девушке бутылку с заказанным зельем, и уровень ее лояльности станет доступным для открытия уникальной квестовой линейки поселка.

На стол с характерным звоном золотых монет упал кожаный мешочек с затейливой вышивкой.

– Правильно, правильно… Да не то что бы прямо сильно, просто придется выписать ей ударную дозу «Пендюлита» и пару капель «Вразумина»…

– Ведьминский котел, говоришь?.. – девушка заметно напряглась, а Барга за спиною старосты вздрогнул и стиснул кулаки после этих слов.

Покинув трактир, Шардон отправился на окраину поселения, в Ремесленный Квартал.

Пометка: заменить ручной труд уборщицы на алхимический с помощью Пыльного Зелья.

Орк ухмыльнулся и кивнул своим помощникам, которые словно и ждали заветного сигнала. Они тут же побросали молоты, сбросили с себя передники и умчались в вечерние сумерки.

Объем отчетных файлов почти в три раза больше, чем по ее собственному отделу.

– Интересно, как его применять? Выпить, вылить, или просто веник им смачивать?

– …а мне очень не хотелось бы терять такую замечательную знахарку. Которая, между прочим, и для моего трактира поставляет разные травы и пряности. И пока не случилось какой беды, мне бы хотелось лично все выяснить. По-хорошему, по-соседски. И помочь, чем смогу…

С: Привет, чем занята? Не помешал?

И вот теперь на нее перекинули полугодовой отчет еще и по дизайнерскому отделу – как будто ей своего мало. Разумеется, перекинули не на любовницу Кристину, а на саму Рианну.

– Что-то вроде био-активных добавок. Очень активных и очень злых, которые ей придется по три раза в день от меня получать – вместо еды и бухла…

Дверь распахнулась, и девушка вышла на улицу. Бросила быстрый взгляд на кузнеца, что переминался с ноги на ногу за спиной Шардона, но и только.

– Отпустил бы ты своих молодцов – вон как умаялись, весь день молотом махать.

Чем они там вообще занимаются в этом своем отделе адаптивного дизайна?

Ирма на миг задумалась и покачала головой:

– Гомеопатия – это лженаука, – ввернул где-то подсмотренную фразу «непись».

– Почти без ошибок, – наконец, заявил Шардон, – будем считать полученный результат удовлетворительным.

– Ишь ты, какой. Все секреты мое выведать хочешь? А потом, глядишь, натравишь на меня инквизиторов или, чего хуже, своих бессмертных? – она кивнул в сторону как раз идущего мимо игрока из Детей Корвина.

Персонаж Корвин предлагает вам вступить в группу.

– Нет в наших краях такой редкости. Я и сама ведьминский котел использую да самовар – мне и хватает. А алхимические приборы нужно из города заказывать с караваном. Или у бессмертных спрашивать…

Точнее, плохо было Ларисе – и так сильно голова у нее давненько не раскалывалась.

В группе он оказался восьмым. Остальные уже получили от главы клана указания и, быстро ознакомившись с квестами от травницы, бросили выполнять каждый свою задачу.

Потому что он сами видел взгляды, бросаемые Баргой на травницу Ирму, да и в окне-справке старосты о жителях поселка было явно указано: «…тайно встречается с Ирмой. Сердце неприступной красавицы покорил, тайно посылая ей цветы и мелкие подарки – украшения и кухонную утварь собственной работы…».

– Во-первых, хотел узнать, нет ли у тебя лишнего алхимического стола или что там нужно для варки зелий и улучшения навыков алхимии?

– Я не наблюдаю спонтанного сокращения твоих лицевых мышц.

Лариса: Вчера:-(

– Я точно знаю, что не врут люди. Ни про кладбище, ни про духов, ни про травки запретные…

Внимание! Обнаружен триггер, запускающий линейку заданий «Сжечь ведьму!».

– Да. Но я думаю, что у представителей разных рас и разного пола слишком отличается строение лицевых мышц. А значит и мимика может существенно отличаться. Так что я только начал изучение всего многообразия эмоций и их выражения.

– Это рецептурные лекарства? Впервые слышу такие названия.

– Не ведьма она, – упрямо мотнул головой Барга, опуская молот.

На этот раз пауза была куда дольше. Наконец, девушка перевела взгляд с орка на Шардона:

– Ну что, теперь понял разницу? – процедил он сквозь зубы.

Все зелья и эликсиры в игре были одноразовыми: одна бутылка – одно применение, после чего оставался пустой пузырек, и его снова можно использовать в крафте.

Задание «Прополка сорняков» выполнено!

– Ирма… – с нажимом произнес орк, – Выслушай его!

– И тебе доброго вечера, господин староста.

В общем, праздник «удался» на славу. Казалось бы, ну что могло пойти не так во время простого девичника?

– …а вот про это я и хотел бы узнать, – довольно кивнул Шардон, – Кто угрожает моему поселению, и чем я могу помочь нашей отважной защитнице.

– Бабка твоя что – ведьмой была?

– Она так серьезно заболела? Кстати, я ведь правильно использовал эмоцию «беспокойство»?

Шардон ничего такого не заметил, а вот уровень загрязненности помещения снизился с 78 до 12 %. А значит можно сэкономить на уборке.

С: Хорошо. Я сейчас все подготовлю, а вечером кину тебе линк на мое виртуальное пространство – там все и покажу.

– По-соседски, говоришь? – хмыкнул орк, – Помочь?

С этими словами лидер клана активировал зелье и…

– Идеальная. А вот твое лицо далеко от идеала, и анимации даже для одной и той же эмоции – отличаются, – спокойно отозвался Шардон, – А теперь еще раз покажи мне злость, стыд и сильное сексуальное возбуждение – их я чаще всего путаю…

– Какой же ты занудный. Будь проще, Шардон – вот тебе мой совет.

– Хорошо. Вижу, намерения твои так же чисты, как эта родниковая вода. Настало время рассказать тебе страшную тайну нашего поселка и указать путь к могиле ее создателя – к могиле великого колдуна Кхара…

– Удовлетворительным?! Да у меня уже лицо онемело и самопроизвольно дергается! – вспылил Корвин, – Почти два часа тебе тут рожи корчу!

Кузнец тяжело вздохнул и почесал затылок:

Впрочем, непонятно для кого он старался, потому как для неигровых персонажей это была лишь странная анимация, похожая на анимацию процесса сбора растений, не более.

С: G-Source или G-mine?

Травница взяла бутылочку, внимательно ее осмотрела, встряхнула, принюхалась и довольно кивнула:

– То не моя тайна.

Сумракс! А ведь он тоже вроде дизайнер?

– Ты к чему клонишь, старый ты хрыч, а? На что намекаешь? – пальцы кузнеца, по-прежнему стискивающие рукоять молота, побелели.

– Так испытай меня, – вставил триггерную фразу Шардон, и тут же получил четыре новых квест и плевок под ноги.

– Уныние?

Двое – тут же принялись колоть и складывать дрова.

Сразу трое яростно набросились на сорняки, заполнившие огород. Некоторые растения оказались очень даже живыми, и ловко хлестали игроков стеблями-плетьми и плевались семенами.

Репутация с травницей Ирмой: +10.

– А ты меня не пугай, староста, меня и не такие пугали. Не первый год живу.

Миша (Сумракс): Мне тоже очень приятно. До вечера!

– Ок. Я постараюсь.

А пока девушка размышляла, кто хуже – официант или стриптизер – незнакомец сам обозначился:

Еще и башка раскалывается…

И вполне логичным завершением вечера стала драка с Кристиной, на минуточку, с любовницей начальника отдела, в котором работает Лариса.

– От бабки мне достался – так чего добру пропадать? – спокойно ответила травница.

– Нисколько, смотри…

– Некоторые жители поселка считают Ирму ведьмой, и давно точат вилы и смолят факелы по ее душу. К счастью, ни топить ни каленым железом жечь ее не станут – теперь у нас есть жрец Вартана, способный отличить истину от лжи…

– Доброго вечера, хозяюшка, – постучал трактирщик в дверь лавки.

Лариса: Привет. Да на меня тут работы навалилось. Слушай… Ты же вроде дизайнер?

Барга навис над старостой, тяжело дыша, и перехватил рукоять молота обеими руками.

– Ходить вокруг да около не стану, скажу прямо. Дошли до меня нехорошие слухи, что зазноба твоя ночами на кладбище ходит, с духами мертвых беседы ведет да очень непростые травки собирает.

Орк стянул кожаный кузнечный передник, покрытый вышивкой на устойчивость к огню, и тот растворился у него в руках, отправленный в инвентарь. Но его мощный торс с буграми развитых мышц тут же скрыла просторная льняная рубаха. Чистая и пахнущая душистыми травами – наверняка подарок травницы Ирмы.

– Грусть? Тоска? Депрессия?

Дальше шла развилка, и ход квеста определялся простым генератором случайных чисел: либо кузнец согласится помочь, либо откажется, и придется выполнять для травницы на два задания больше, чтобы поднять репутацию с ней.

– Это оно и понятно, что не о птичках ты поболтать пришел.

Рианне было плохо.

Лариса: Ты бы меня очень выручил!

Так оно и случилось.

Может, у Семена помощи попросить? Он вроде как с ней довольно любезен…

– А с какой стати я должна слушать того, от кого за двадцать шагов пивным духом разит, да кто свои порядки странные наводит, едва на место старосты усевшись, а?

Но в руке эльфа был не пустой стеклянный пузырек, а снова закупоренная бутылочка, только теперь уже с грязной и мутной жидкостью. Так она и называлась: Грязная вода.

Глава 19. Основы ведьмовства

История о появлении Заповедника Кхара была традиционно жутковатой и незатейливой – разработчики не особо напрягались с сюжетом на старте игры, да и не только с ним. Обычно уже на третий-четвертый день игроки перерастали начальные локации по уровню и перебирались в крупные поселения или города, где и уровень проработки был куда детальнее и глубже.

Согласно легенде, когда-то здесь находилось старое гоблинское кладбище. Спокойное, тихое место, которое облюбовал себе проходивший мимо некромант для каких-то экспериментов. И во все стороны потянулись призраки, неупокоенные духи и прочая нечисть, расползаясь по Лесам Гоблинов, и не было от них спасения.

Кожаный пояс подмастерья(5 ячеек под зелья / свитки)+2 к Интеллекту+5 к АлхимииПрочность: 50/5 °Стоимость: 2200

Рубака-парень: Мы на смене в шахтах. Как освободимся – пойдем за нежитью. Призраки из шахты ведь не годятся?

– Весь клан будет охотиться на нежить, так что за день-два информацию соберем.

– Да нет тут никаких связей, – скривился эльф, – Ладно, я тебя на этот квест подбил, мне и разгребать – что там тебе дальше делать-то нужно?

В одном углу жались посетители, куда их загнал отряд бессмертных, включая обоих вышибал. Те честно пытались защитить клиентом охраняемого заведения от налетчиков, но парочка магов-бессмертных обездвижила их каким-то заклинанием.

– Что здесь происходит? – схватил он за плечо Тактикуса, который тоже оказался здесь.

Чат клана Дети Корвина:

ИскИн послушно открыл окно управления трактиром и досрочно закрыл его, заперев внутри всех, кто не успел покинуть «Пивной Барон». Заодно изучил статистику разрушений, устроенных дракой наверху: сломан 1 стол, 3 стула и 1 стол сгорел. Разбито порядка 20 единиц разной посуды и разбито 1 окно.

Рубака-парень: Неправильный ты анимешник, Василий Сигизмундович.

– Ладно, если вдруг еще раз увидишь того шпиона, то сразу пиши в клан чат, оки?

На улице уже было темно.

Шардон молча развернулся и направился к трактиру: он по-прежнему не понимал смысла в пожеланиях удачи, успеха, победы и прочих благ. Ведь они не являлись молитвами и заклинаниями, а значит не вешали полезных бафов и не могли повлиять на исход планируемого мероприятия. Это было лишь вербальное изъявление надежды на то, что генератор случайных чисел выдаст достаточно большое количество позитивных значений.

– Шмыга всех крыс убить – один остаться! – взмахнул клинком гоблин, бросил взгляд на трактирщика и исправился, – Всех убить и вдвоем с господина новая староста останется!

Круг поисков могилы Кхара, великого шамана гоблинов, неотвратимо сужался…

Василий Сигизмундович: Это не мое имя. Тебя ведь тоже не Рубака зовут, верно?

И как он вообще ухитрился выборы выиграть?

Васечкин (игрок). Человек, торговец 12-го уровня.

Он открыл карту локации и помечал на ней место и время этих стычек, предварительно разбив все на сектора размером примерно 2 на 2 километра. Данных было немного – получилось всего 14 точек, но область поиска уже сузилась до пяти крупных районов.

– Мда, ситуевина, – почесал затылок Корвин, выслушав от Шардона дословный пересказ истории травницы, – Неужели это все из-за того, что мы шахту раньше срока раскупорили?

Тот выделялся среди остальных пятнами крови и следами подпалин на одежде. А еще все прочие «неписи» и игроки старались держаться от него подальше, отчего вокруг шпиона образовалось свободное пространство.

Шардон ничего не ответил – составление математической модели для анализа экономической эффективности задуманного игроком мероприятия не входило в его планы, да и есть куда более важные дела, требующие больших затрат вычислительных мощностей.

– И тем не менее, раз уж ты член клана, то должен знать и иметь в виду – это был шпион! Засланец в клан, который пытался выведать наши секреты и сманить пару ключевых фигур.

– Об этом мне травница не сказала. Ах да, мне нужно еще кое-что добыть.

– Чтобы носить в нем зелья.


Эльф задумался.

Корвин > Шардон: Эй, двери и окна по-прежнему открыты. Ты точно их закрыл?

Корвин моргнул, еще раз, и еще, и еще. Его, помутневший было, взгляд снова стал прямым и осмысленным:

– Эм… Ну… Это же замок? Да ну тебя… Сидишь тут в своем трактире и дальше кружки с пивом ничего не видишь, – махнул эльф рукой.

Это был тощий длинноносый гоблин, одетый в потрепанную, но неплохую кожанную броню и вооруженный двумя кинжалами.

Раз в 20 минут она генерировала Серую крысу 5–7 уровня, Злобную крысу 6–7 уровня или Ядовитого крысюка (босс) 8-го уровня – не самые серьезные противники, но к появлению Шардона и его зеленокожего спутника их в кладовке уже было штук пять-шесть, причем парочка Злобных крыс сулила хороший опыт, щедрый лут, опасные раны и прочие радости фарма.

Подлый Крыс (НИП). Гоблин, убийца 11-го уровня.

– И даже не спросишь, кто это был и почему мы на него охотимся?

Шмыге никак не удавалось достать более ловкого и опытного противника. Тем не менее, атаки самого убийцы гоблин сдерживал очень уверенно, переключая внимание на себя и не позволяя нападающему добраться до трактирщика. На шум драки из трактира выскочил вышибала Калантай и, подкравшись сзади, без особого труда сумел обезоружить зазевавшегося Крыса.

– Я принял к сведению.

Бессмертный переслал Шардону несколько описаний лотов с Аукциона, доступного только игрокам. Вместе они выбрали довольно неплохой вариант:

– Увидишь его еще раз – дай знать.

Корвин > Шардон: Закрывай! Быстро, пока он не сбежал!

– Отыскать могилу шамана и вызвать его дух. Вот список трав и других компонентов для ритуала. Половину можно взять с Аукциона, остальное придется добывать.

Василий Сигизмундович: Я не Вася.

Корвин: Внимание всем, важная миссия! Читаем объяву!

Едва пара грызунов отыскала свою смерть на клинке Шмыге и на сковородке Шардона (исключительно в боевом смысле, а не в кулинарном), как наверху раздался странный шум, топот множества ног, грохот переворачиваемой мебели и… взрыв? К этому шуму добавился треск горящего дерева и прочие звуки, не сулящие ничего хорошего владельцу заведения.

Василий Сигизмундович: У меня с утра спрашивал один подозрительный тип насчет вступления в клан. Сейчас бегает под тагом этих «левых», но все равно к нам просится.

Общая сумма ущерба – всего 1200 золотых, ничего серьезного и главное, что нет пожара.

– Чтобы тебя «попаравозили»? Это значит, что тебя берут прицепом в сильную группу, и качают на монстрах высокого уровня, которые тебе самому не по зубам. Так что ты будешь не паравозом, а «вагоном».

Василий Сигизмундович: (смайлик ниндзя). Гиза – норм, я уже привык.

– Не верю в целесообразность владения дорогой недвижимостью там, где нет хороших и стабильных источников дохода для большого количества бессмертных высокого уровня.

Василий Сигизмундович: Ок.

Василий Сигизмундович: Потому что анимешник.

– Давно тебя жду, староста… – отделилась от стены «Барона» сутулая тень.

Рубака-парень: Фу, Вася-кун, тут же девушки в чате. Ты бы поосторожнее с выражениями.

– Какие теперь планы?

– Да, ты прав. Нужно будет перетряхнуть весь личный состав, перепроверить новичков и тех, кто привел этого Васечкина или с кем он общался.

Рубака-парень: Не понял…

Копировать текст: последняя фраза персонажа «Корвин». Источник: приватный чат.

– Все идет согласно плану, – трактирщик уставился на перевернутую и сломанную мебель, – Почти по плану.

– Теперь я понял смысл этого выражения, спасибо.

Пусть на него и ушла вся дневная выручка от «Пивного барона», но теперь трактирщик сможет свой базовый набор зелий разместить в дополнительных слотах быстрого доступа, не занимая под это ценные базовые.

Корвин заходит в чат.

Объявление клана: «Охотимся в окрестностях поселка на нежить! Докладывать Шардону координаты, где нашли мобов-нежить и сколько. На кону эпик квест!»

– А как же твое любопытство?

– Кэр, Лиара – обыщите его, пока не пропал, – тут же раздался голос Корвина где-то в строне, – Тактик, отправь народ на обе точки возрождения.

– Значит, буду качаться на крысах, – подытожил трактирщик, игнорируя требование гоблина.

Ветренная: Почему подозрительный?

– Я знаю, как найти место, где захоронен великий шаман Кхар.

– Извини, но сегодня прокачки не будет – у нас тут своя сюжетка открылась, связанная с этими шахтами, так что зачистки мы прекратили. Давай-ка поищем тебе пояс под зелья.

Присвоить значение: вставить запомненный текст.

– Привет тебе от атамана Кривого! – ухмыльнулся «непись».

Шардон > Корвин: Нет. Ты лишь спросил, могу ли я это сделать. А закрывать не просил.

Тут Васечкин выхватил что-то прямо из воздуха, сунул в рот, побледнел, а полоска его здоровья начала сокращаться так быстро, что он уже через пять секунд рухнул на пол замертво.

– Может быть даже замок когда-нибудь здесь построим! – заявил Корвин.

– Вы можете воспользоваться услугами жреца Вартана.

Корвин: Значит так, Гиза, ты пообщайся с этим анимешником, подружись и выясни, чье это «крыло» и какие у них планы на Заповедник… И на нас тоже.

Корвин покидает чат.

– Привет! – настроение у того было явно на высоте, – Да вот, шпиона поймали? – игрок указал кончиком клинка на одного из посетителей.

Нападавшие оказались игрокам. Довольно высоких уровней для Заповедника, и над каждым горел хорошо знакомый Шардону клановый символ, точно такой же, каким был отмечен и он сам.

Свободных денег у трактирщика не было, поэтому он не смог повысить уровень Крысиной норы, как планировал, а значит, брать придется количеством, а не качеством.

– В смысле рассказывай, что там тебе нужно.

Рубака-парень: А как тебя тогда зовут?

– Ок, я линкану список в клан-чат. А с могилой что?

– Оборудование для занятий алхимией. Того, что у меня есть – недостаточно, а ждать караванов слишком долго. И пояс для зелий.

– Поймали?

Один из которых ИскИн тоже вычеркнул – там находилось логово атамана Кривого и его шайки, так что нежить, скорее всего, перебили именно они, оберегая свое убежище.

Точнее, его класс указывал совершенно на иной род занятий.

– Причинно-следственные связи мне не известны, а для анализа слишком мало информации.

– Спасибо, – староста кивнул.

Корвин ушел к другим игрокам, а Шардон принялся разбирать отчеты охотников Детей Корвина, которые уже несколько часов докладывали ему о том, где и когда встретили нежить в окрестностях Заповедника.

– Теперь имею. Нужно отслеживать активность нежити в окрестностях поселения. Там, где ее меньше всего, там и похоронен шаман.

Разработка алгоритма поиска завершена!

– Это который с нашей помощью тут храм отгрохал? Хм… А это идея! Пусть отрабатывает. Спасибо, дружище, это суперский совет…

Еще два района он пометил как наиболее возможные, потому что именно там больше всего росло Шаманской Травы, которая была важнейшим компонентом в ритуале сдерживания нежити.

Крысиная нора (уровень: 5, количество: 1)

Добавление слова «паравоз» в словарь игровых терминов и выражений: завершено.


Дух великого шамана сдерживает нежить, а необходимой для этого силой его питают жители поселка. Но в последнее время заклятье шамана ослабла, и то и дело мертвые восстают из могил, а жители Заповедника начали болеть. Вот и пытается Ирма сдержать проклятье в меру своих сил и понимания, но магия великого шамана для нее слишком сложна…

– Сомневаюсь.

Шардон > Корвин: Да, могу.

Василий Сигизмундович: Переизбытка няшности и кавайности.


– Пока мы спим – враг качается. Пойду в шахты, чтобы меня сделали паравозом.

– Ее нужно отыскать.

Рубака-Парень > Шардон: Привет! Наши ребята лагерь Кривого по твоему контракту зачистили, но говорят, что один из убийц ускользнул. Его видели где-то возле поселка, так что поосторожнее там.

Тогда и появился великий шаман Кхар. Старый гоблин запечатал беспокойное кладбище собственной кровью, но перед тем как лечь в могилу, сперва основал на его месте поселение, которое в будущем и назвали в его честь – Заповедником Кхара.

Вот только никакого фарма у них так и не получилось.

– Вряд ли эта информация имеет для меня какую-то практическую ценность, – пожал плечами «непись».

– Я возьму золото.

– Очень непрактичная и, порою, даже опасная черта человеческого характера.

Корвин меняет объявление клана.

Шардон сделал пару шагов назад, в правой руке у него появилась сковородка, а в левой – наполненная пивом кружка.

Тот переключился на орка, и уж тут Шмыга проявил себя во всей красе, выдав целую серию размашистых ударов, каждый из которых оказался критическим – полоска здоровья убийцы сократилась вдвое, и дальше его участь была предрешена.

Глава клана уже пробирался к трактирщику, расталкивая игроков и «неписей» узкими плечами и резным посохом.

Зеленкин: Только чур не болтать лишнего. Кстати, у нас тут еще два новых клана появилось. Нубский «Рубаки» и какое-то «Левое крыло» – то ли вербовщики, то ли чья-то академка. Если кого будут сманивать – сразу стучите.

– Оки. Но если в клане есть другие шпионы, то они тоже прочтут мое сообщение.

Шмыга, незримо следовавший за «охраняемым объектом», тут же заприметил обновку на поясе Шардона и протянул руку:

– Звучит разумно, – кивнул Корвин, – Значит, устроим охоту на нежить.

Рубака-парень: Конкуренции боишься?

Василий Сигизмундович: Почему это?

Несмотря на приличную разницу в уровнях, отважный гоблин храбро бросился на защиту своего «подопечного», и его светящийся меч столкнулся с отравленными клинками подосланного атаманом убийцы. Охота на крыс началась совсем не тогда и не так, как планировал трактирщик, да и «крыса» им попалась уж очень «жирная»…

Глупо. Непрактично. Нелогично – в общем, как и почти все, что делают бессмертные.

– Обязательно.

Ветренная: Вау! Уже лечу – у меня как раз все дейлики висят… Кто со мной пати?

– Как?

– Уф, таки ушел, гад, – выдохнул эльф вместо приветствия, – Ты прости за погром, что мы тут устроили – я компенсирую все до последней монетки. Тебе наличкой, или списать в счет твоего долга перед кланом?

– Шмыга убивать подлый крыса!

Рубака-парень: Потому что настоящий анимешник ответил бы «окей-ня»:-)

– Зачем?

– Идем, посмотрим, что там случилось, – приказал он гоблину, и они вдвоем выбрались из кладовки в зал трактира.

– Шмыга тоже хотеть умный пояс!

– Буду тебе очень благодарен, – согласился Шардон.

– Я тебе еще и рецепт зелья на повышение Интеллекта куплю, – буркнул он.

– А мы тут разблокировали новую линейку квестов для всего клана – теперь, благодаря постоянным источникам дохода и вкладу в экономику локации, мы можем претендовать на участок земли в поселке или рядом. Правда здорово?


– Возможно, – после недолгой паузы подобрал максимально нейтральный вариант ИскИн, которого эта информация вообще никак не касалась.

– Не веришь в наши силы?

– Чтобы выложить это, мне нужно сперва его добыть.

– Ты же только что понятия не имел, как это сделать?

Базовые же рекомендовалось использовать для самых мощных зелий маны, здоровья и энергии, а так же для быстрой смены оружия или для активации боевых умений и заклинаний. Это не только ускоряло их перезарядку, но и снижалась вероятность блокирования специальными умениями и предметами: очень важный фактор для PvP и при убийстве боссов, у которых непременно имелась пара-тройка умений контроля и обездвиживания.

– Удачного фарма, – пожелал Корвин.

– Р-р-р… – староста, воспринимавший все абсолютно буквально и страдающий полным отсутствием воображения, порой конкретно бесил Корвина своей непонятливостью.

Корвин > Шардон: Спасибо, ты нас здорово выручил!

– Чего уж там, выкладывай…

Несмотря на то, что Шардон увеличил количество стражников, охраняющих поселок, на улицах их не стало заметно больше. Зато заметно улучшилась их выучка и экипировка. По крайней мере, ржавые и тупые мечи сменились на довольно приличные клинки.

Корвин > Шардон: Привет! Ты в трактире? Можешь закрыть его, чтобы никто не вошел и не вышел?

– Наши уже там. Пока ждем, – отозвался гоблин и повернулся к Шардону, – прости, дела.

– Шпиона? – Шардон не увидел в «бессмертном» ничего шпионского.

– Как дела вообще, как бизнес?

Глава 20. Ликвидация

Остаток ночи Шмыга и Шардон все же провели за истреблением крыс, как и собирались – нормальных, хвостатых и помирающих с двух-трех хороших ударов. К моменту открытия трактира они стали богаче на 300 золотых монет, множество шкурок, клыков, хвостов и мяса, а так же разжились десятком магических свитков и парой рецептов.

Все, что можно было было использовать для готовки, Шардон отдал своему повару.

Добротная куртка охотникаТип: Верхняя одежда (кожа)Качество: редкое+3 к Броне+3 к Ловкости и ВосприятиюПрочность: 200/200

Он продолжал молчать, хотя мог бы внести уточнение, что это именно Рианна обратила его внимание на перемены во внешнем виде ее персонажа.

Амулет Хищника (+2 к Урону) и Пояс Висельника (+5 к Удаче, – 3 к Харизме)он торжественно вручил гоблину, и половину добытого золота впридачу.

Принадлежащими виртуальному аватару прекрасной эльфийской лучницы, разумеется, а не своими собственными, которые были далеко не так хороши.

– Мы идем искать могилу великого шамана Кхара…

Его ограничивали собственные ресурсы. Малая производительность, инструменты плохого качества и невозможность нанять подмастерье или даже хотя бы ученика. Высокий процент брака с лихвой перекрывал даже щедрость игроков, меняющих охапки добытых шкур на плохонькие кожаные сапоги.

– Кстати! Ты что-нибудь заметил? – он пару раз крутанулась, рисуясь.

– Пожалуй, я могу еще сильнее понизить приоритет этой задачи, – согласился Шардон.

Наверное решила, что такое отклонение от среднего значения Харизмы среди персонажей локации для нее недостаточно хороший показатель.

– У тебя новое платье, пояс и украшения. Но вы, бессмертные, постоянно меняете свою экипировку на ту, у которой выше характеристики.

– А если учесть персонажей детского и преклонного возраста, то и на все восемь целых и три десятых выше, – «исправился» он.

– Шардончик, миленький, ну прости меня пожалуйста. Я все отработаю, честно-честно! – Рианна кокетливо улыбнулась и быстро-быстро захлопала пушистыми длиннющими ресницами.

– Ты изменила конфигурацию волосяного покрова головы, – быстро нашел он различия.

Трактирщик молчал. Не имея отправной точки для сравнения, он не понимал, много это или мало. Да девушка и не интересовалась его мнением и вообще, похоже, разговаривала сама с собой.

Где-то когда-то по какому-то сценарию два орка невзлюбили друг друга. Староста не позволял мастеру улучшать его мастерскую, а тот взамен если и соглашался что-то сделать для сурового Заграба, то «старался» из рук вон плохо и работал втридорога.

Чем выше уровень мастерской, тем лучше и для мастера, который начнет работать эффективнее и больше зарабатывать, и для поселка, потому что увеличатся поступления в казну. Да и интерес игроков к Заповеднику Кхара вырастет, если там объявится хороший умелец. Тогда Саввал сможет и учеников брать для обучения профессии, и подмастерьев, чтобы ему в работе помогали, и новые задания у него появятся.

– Ну спасибо тебе, умеешь ты девушку расстроить, – почему-то не обрадовалась Рианна.

– Ты такой классный!

– Это называется «прическа», балда бесчувственная. Тебе нравится?

Так что теперь трактирщик мог заказывать у бывшего моряка Шкипеня свежую рыбу, добавив в меню «Пивного Барона» пару новых блюд. А глава гильдии Охотников снова открыл набор среди игроков, потому что максимальный размер гильдии вырос с 30 до 40 членов.

Репутация с кожевником Саваалом: злоба.

– Похоже, что ты здесь единственный настоящий мужчина, который способен по достоинству оценить женскую красоту.

Саваал, орк. Кожевник 6-го уровня.

ИскИн сделал двумерное изображение красующейся перед ним эльфийки и просто сравнил его с тем, который уже был в его базе данных, двухдневной давности:


Свитки и зелья, как обычно, оставил себе, а оба рецепта предложил игрокам в чате клана, заработав на них еще 1000 золотых, правда, в счет своего долга перед Детьми Корвина.

Хороший мастер, по меркам Заповедника, и очень востребованный – кожанная экипировка была основной для игроков начальных уровней, да и шкурами бессмертные снабжали кожевника в достаточных количествах. Он мог бы хорошо зарабатывать и быстро развивать свои ремесленные профессии. А значит, делать более качественные вещи и зарабатывать еще больше.

Вот и старался Шардон вернуть расположение орка, чтобы выдать ему разрешение на отстройку мастерской, а то и самому вложить в ее развитие средства из казны поселка. Сейчас же такая возможность была заблокирована игровой механикой.

И уже через несколько часов получал варианты возможных действий, благодаря которым можно прямо или косвенно улучшить военные и экономические показатели Заповедника Кхара через выбранного ремесленника или торговца. Выделить новое место под торговлю, подарить набор инструментов, найти толкового помощника, повысить Силу на 10 единиц, продать новый рецепт, помирить с соседом, спилить стонущее по ночам дерево и так далее…

– А у меня, между прочим, свидание! Вот! Зашла попробовать разные варианты причесок и нарядов – очень уж в Фанмире редактор персонажей крутой, в нем тысячи настроек!

– Наша будет дальше злой кусачий крыса убивать? – поинтересовался Шмыга.

Область поиска определена с заданной точностью!

Но только в теории, потому что на практике все упиралось в серьезное препятствие:

– Твое увольнение имеет наименьший приоритет в списке из восемнадцати текущих задач, – честно ввел ее в курс дела трактирщик.

Благодаря его затее с квестом на лицензию, уже два «непися» смогли не только прокачаться, но и перейти на качественно новый уровень.

Нет, не взятка, а простая гоблинская благодарность.

Искусственный же интеллект, управляющий Шардоном, был лишен таких ограничений и действовал исключительно из соображений практичности и в соответствии со своими собственными Директивами. Например, тот же кожевник.

– Чего?

– Ладно, будем считать, что да. И почему это ты не спрашиваешь, куда я так вырядилась?

Девушка, которая явно пребывала в приподнятом настроении, на краткий миг прижалась к трактирщику и чмокнула его в щеку.


– Ой, Шардончик, миленький, прости, я тебя не заметила! – протараторила эльфийка, не сбавляя шага.

– Корвин сказал, что ты больна.

– Знаешь, Шардон, а ведь ты единственный из мужчин, кто обратил внимание на мою новую прическу!

«Инфраструктура» у поселка была незатейливой, но заложенный в нее разработчиками потенциал развития Шардон собирался использовать по-максимуму.

– Еще нет, но собирался это сделать.

– Идем со мной, не отставать, – скомандовал Шардон гоблину, который и без того не выпускал «господину новую старосту» из виду, старательно выполняя свой долг телохранителя.

Чем-то подобным занимался и его предшественник, Заграб, но действовал он исключительно в рамках сюжетных сценариев и своей личной симпатии к тем или иным жителям Заповедника. Точнее, исходя из уровня репутации, заложенной в него разработчиками.

– Придурок! – выкрикнула эльфийка, окончательно расстроившись, и выбежала из трактира.

Каждые три часа он выбирал одного из ремесленников и торговцев, внимательно изучал его собственные параметры и умения, его мастерскую, персональные сюжеты, связи с другими «неписями», влияние на поселок в целом и так далее. Потом ИскИн вносил эти данные в симуляцию и запускал расчеты, выделяя под них 10–20 % своих вычислительных мощностей.

Алгоритм, анализирующий поступающие данные от охотников за нечистью, наконец счел результаты удовлетворительными, о чем и «доложил».

Почему же такой хороший мастер работал в ужасных условиях и не развивал свою мастерскую? Ответ крылся в его отношениях со старостой поселка:

Да и самому Шардону с этого кое-что перепало, в благодарность за поддержку «малого лесного бизнеса»:

– Занууууда, – показала ему язычок красотка, – А еще? – и она снова повернулся, демонстрируя себя во всей красе.

– Со мной уже все хорошо. Могу я завтра приступить к работе? Или ты меня уже уволил?

К утру область поиска могилы основателя Заповедника сузилась еще вдвое, так что Шардон скомандовал временный отбой геноциду хвостато-усатых вредителей, и вслед за Шмыгой выбрался из Кладовой.

Кожевенная мастерская, 2-ой уровень.

А вот хвосты и шкуры трактирщик отдал кожевнику, причем совершенно бесплатно.

Теперь, когда у ИскИна появились дополнительные интерфейсы и умения, позволяющие отслеживать множество параметров зданий и жителей поселка, его арсенал алгоритмов пополнился парочкой сложных, но очень полезных симуляций.

– Не вижу в этом вопросе практической пользы.

На что-то более-менее добротное у Саваала уходило ровно втрое больше времени и материалов, чем могло бы.

– Я нахожу эту конструкцию более… аэродинамичной, – аккуратно прокомментировал Шардон.

Изучение документа «Как правильно подавать статистические данные и придать им значимость, адаптируя под желания клиента»: завершено.

На выходе из которой едва не сбил с ног куда-то спешившую Рианну.

– Значение твоей Харизмы существенно выше среднего для персонажей твоего уровня, – «оценил» Шардон с математической точки зрения и уточнил, – Примерно на шесть целых и четыре десятых единицы.

Глава 20. Ликвидация – часть 2

До участка, который больше всего был похож на возможное место захоронения древнего гоблина, было всего три километра. Брать с собой дополнительную охрану трактирщик не стал: Кривой и его шайка были вырезаны бессмертными несколько часов назад, а нежить и прочие звери для них двоих были не опасны.

Тем не менее, монстры не бросались прочь, едва заметив парочку «неписей», а напротив, всячески старались попробовать смельчаков на клык, на коготь и прочие орудия убийства. Из-за этого аж несколько часов, половина запаса пива и весь запас свитков и зелий ушел у Шардона с его телохранителем на то, чтобы прочесать три сектора в четыре квадратных километра каждый.

Разъяренный призрак вскинул посох, и земля вокруг начала вспучиваться, выпуская на свободу десятки скелетов и зомби, словно ждавших своего часа.

К сожалению, по пути сюда они истратили почти все запасы целебных зелий, так что участь «неписей» была предрешена. Хоть Шардон и мог еще какое-то время лечиться при помощи пива, но его оружие бессильно против призрака. А «грозный падаван» хоть и владел зачарованным мечом, но лечиться ему было нечем, и полоска здоровья зеленого смельчака стремительно таяла, несмотря на все усилия трактирщика не подпускать к нему скелетов.

– Предатели! – завопил «непись», и имя над его головой окрасилось красным.

Десяток бессмертных стремительно приближался к месту схватки, явно ускорившись какими-то заклинаниями или зельями. Шардон принял приглашение в группу, и кто-то из игроков тут же принялся его лечить.

– Прекрати немедленно! – приказал староста, и гоблин замер, занеся меч для нового удара.

– И моя! Моя тоже хочет сила! Шмыга хочет стать великий воин и великий шаман!

Услышав эти слова, Шмыга вышел из-за спины Шардона, подскочил к призраку и помахал руками перед самым его носом, отчего часть дыма, из которого состоял шаман, развеялась, унеся с собой и добрую половину его лица.

– Бей главного призрака, – скомандовал Шардон видя, что от его грозной сковородки против призрака нет никакого толку.

Гоблин-телохранитель выскочил из-за спины трактирщика и снова принялся размахивать руками, пытаясь привлечь внимание древнего духа. Убедившись, что тот его не слышит и не видит, Шмыга начал тыкать в полупрозрачного призрака Мечом Света.

– Я здесь, великий вождь, – помахал тот рукой, привлекая внимание.

– Крепкий палка, – почесал рукоятью меча затылок гоблин, а потом размахнулся посильнее.

Вот упали три скелета: двоим «прилетело» по огненной стреле, а третьего расплющило каким-то мощным заклинанием.

Она разве что слегка рассеивала клубы дыма, из которых состоял Кхар, не нанося никакого урона. Зато материальным скелетам от нее здорово доставалось – их прогнившие пустые черепа разлетались с двух-трех ударов. В общем, пока трактирщик отбивался сковородкой от разномастной нежити, прикрывая гоблина, Шмыга кромсал своим магическим мечом бесплотного шамана.

«Бдыщшшш!» – загремел тотем, снова разбрасывая во все стороны искры.

– …зато могу чувствовать тебя и знаю, зачем ты пришел.

Самое ценное, что удалось добыть – Семя торкулонской мгары. При помощи умения Оценка удалось выяснить, что это редкий алхимический компонент стоимостью в 2000 золотых. Который можно или использоваться при создании зелья, или вырастить из него эту самую мгару, чем бы она ни была. На то, чтобы выяснить остальные свойства растения нужен был или более высокий уровень Оценки, или Травничество, которого не оказалось ни у Шардона, ни у гоблина.

– Тебе нужна моя сила, глава Заповедника Кхара!

Персонаж Ричард предлагает вам вступить в группу.

Впрочем, от этих постоянных стычек все же была польза: и Шмыга, и сам трактирщик получили еще по одному уровню, щеголяя теперь соответственно 11-ым и 7-ым.

– Стой! – крикнул Шардон, но было уже поздно.

– Шмыга надо в кусты… – пролепетал падаван, отмахиваясь светящимся клинком от напирающих тварей.

Лут из дикого зверья падал попроще, чем из «одомашненных» крыс, что водились в Кладовке трактира: ни тебе зелий, ни свитков, одни потроха, шкуры, когти да экипировка сомнительного качества. Сплошь Драные штаны, Ветхие рубахи, Изорванные куртки да Жеванные Сапоги.

Тем самым, что способен поражать даже бестелесных тварей.

– Это кто там шумит? – раздался недовольный голос… из-под земли.

Да / Нет

С глухим стуком упал на землю изогнутый посох, с тихим звоном мешочек золотых монет, и совершенно беззвучно комок эктоплазмы – лут из убитого шамана Кхара.

Искомую могилу, между прочим, первым заметил именно отважный гоблин. Точнее, он так уверовал в собственную силу и в остроту своего клинка, что теперь лупил мечом по всему, что попадалось под руку. Так что за неполный час смертью храбрых от его ударов пали: куст спелой малины, остатки ограды, соломенное пугало на палке, выбравшийся из-под земли скелет, подгнившая тонкая березка, бешеный пес, еще одно деревце, странный гоблинский тотем…

– Это моя тут шумит, странный палка ломает, – отозвался Шмыга и снова рубанул.

Трактирщик, он же староста вышеупомянутого поселения, оглядел хлипкую сгорбившуюся фигурку, сотканную из клубов дыма.

Но было уже слишком поздно.

– Чую на тебе печать своего проклятья, чужак. Давненько никто не приходил на могилу старого Кхара, ох давненько, – призрачный гоблин повел носом, словно принюхиваясь и глядя куда угодно, но только не на трактирщика.

Даже Корвин, который отправил его выполнять эту сюжетную цепочку, ничего не сказал про награду, кроме того что она «уникальная» и «тебе точно понравится».

– Кхе-кхе, я не могу видеть тебя, чужак, глаза мои давно окутала тьма, кхе-кхе…

Огненный росчерк высветил в воздухе путь пылающей стрелы, ударившей в грудь одного из скелетов. Тот словно взорвался от удара, и горящие кости разлетелись вокруг.

– Кхе-кхе… Сила великого шамана, дарующая власть над мертвыми, чтобы удерживать их в земле и уберечь от них свое поселение!

– Проклинаааю! Обрекаю на вечные муки! – взвыл Кхар, указывая скрюченным посохом на Шардона, а потом пропал.

С громким лязгом на эту добычу упал Меч Света, и с тихим звоном два кольца с прибавкой на Интеллект – все, что осталось от храброго Шмыги, тело которого начало медленно таять…

– Зачем? – вполне искренне поинтересовался Шардон, в заданиях которого ни слова не было сказано о целях поисков.

Получено умение «Допрос мертвеца».

– Это не Шмыга, – на всякий случай добавил он.

Вот только деревяшка выдержала удар, а не рассыпалась на мелкие обломки.

Рухнул, отброшенный ударом «Воздушного кулака», зомби, но тут же снова поднялся на ноги и медленно двинулся к Шардону.

Тотем вздрогнул, закачался и из него начал струиться сизый дымок, мягко опускаясь на землю. Но он не расползался вокруг, а словно вытянулся длинными усиками, очерчивая контур едва заметно возвышающегося холмика, который размером и формой был очень похож…

Гоблина словно ветром сдуло: за доли секунды он снова оказался за спиной трактирщика, наверняка применив какой-то навык быстрого отступления.

– Такая способность мне пригодится, – не стал спорить Шардон.

– Не меня! Хил Шмыгу! Фокуси гоблина, – вспомнил свой недавний поход с бессмертными по шахтам трактирщик, которого успешно спасал уворот и регенерация, полученная от пива.

«Бдзынннь!» – отозвался тотем, когда Меч Света вышиб из него сноп ярких искр, оправдывая свое название.

Взвыл, развеиваясь, наконец-то поверженный великий Кхар, в которого ударил Огненный Шар кланового мага.

Вы отыскали квестовый объект «Могила великого шамана»!

Отважный Шмыга тут же спрятал меч за спину и сделал несколько шагов в сторону, чтобы Шардон оказался между ним и призраком.

– Для меня приоритетны параметры Интеллекта и Ловкости, – отозвался он.

– Кто это тут шумит, могилу мою разоряет, кхе-кхе? – тоскливо провыла фигура.

– Держитееесь!

Скрытое задание «Уничтожение безумного шамана» выполнено!

А значит, это не просто декоративный элемент, украшающий локацию.

Теперь дымок собирался над этим холмиком, извиваясь, уплотняясь и формируя призрачную сгорбившуюся фигурку гоблина, опирающуюся на кривой посох.

Получено новое задание: «Поговорить с Кхаром».

Но за пару секунд до этого на могилу шамана упал, словно сломанная тряпичная кукла, самый отважный падаван в истории Заповедника, даже перед смертью закрывая своим телом «господина новая староста».

Глава 21. Реинкарнация

Тело гоблина таяло, превращаясь в клубы дыма, которые плясали в завораживающем танце, то сплетаясь, то снова расплетаясь и рисуя в воздухе причудливые узоры.

– Разве так должно быть? – задал вопрос один из бессмертных, что окружили могилу плотным кольцом.

Искаженный посох НекромантаТип: Двуручное оружие, посох (деревянный)Качество: уникальноеТребования: классы маг, некромант, шаман, жрец, целитель+10 к Интеллекту+10 к навыку НекромантииОсобое: Умение «Подчинить мертвеца» (20 маны). Мана: 50Прочность: 100/100

* * *
Класс: воин, стражникРаса: гоблинУровень: 2-4Приоритетные параметры: Сила, Интеллект

– Как это кончится?

Ничего не отвечая, трактирщик указал количество контрактов «3», нажал кнопку «Завербовать» и оплатил стоимость трех контрактов найма.

– Моя никакая не падавана. Моя никакая не Шмыга.

– Ты где, эй, падаван?! – присоединился Тактикус, – Райвен, используй «Поиск Жизни».

– Ты уверен, староста? В нашем деле ловкость важнее мозгов. Да и гоблины слишком бестолковые и суетные, от них проблем больше. Я бы посоветовал орков, а еще лучше – людей.

– Почему это твоя первая? Моя тут первая стоять, – отозвался первый.

– Что нового слышно? – произнес Шардон стандартную фразу начала диалога с любым неигровым персонажем.

Староста нагнулся и легонько коснулся сперва Меча Света, а затем и колец. Предметы исчезли, переместившись в его инвентарь.

– Первая моя, – поднял руку первый.

– Да-да, конечно, так и передам Зеленкину. Ты как?

– Что будет, если я вас по голове эти ударю?

На это и рассчитывал Шардон, который уже однажды столкнулся со своим двойником, созданным по тому же шаблону, что и он сам.

– Ум кончится, – внес свою лепту третий.

– Держи, – протянул он его Тактикусу, – пригодится кому-нибудь в клане.

– Моя тоже хочет первая быть, – влез третий.

– На первый-второй рассчитайся! – снова повторил сержант.

В дверь начальника стражи громко и уверенно постучали.

– Капитан Геллар?

Игроки по-прежнему сжимали в руках мечи, кинжалы и луки, а навершия посохов или кончики пальцев у представителей магических классов тускло светились, наполненные силой.

– Рядовой Шныга! С этого момента ты поступаешь в распоряжение господина Шардона. Ты должен его охранять и во всем слушаться, – рявкнул капитан Геллар.

– Твое.

Система тут же отфильтровала среди свободных «неписей»-наемников всех, кто подходил под заданные параметры, а недостающее количество восполнила, сгенерировав новых по шаблонам.

– Ну смотри сам… Но если тебе вдруг нужно будет кому-то выговориться, или понадобится компания чтобы опрокинуть пару кружек пива – то я всегда готов.

– Меч! Большой меч! – уверенно заявил Шныга.

– Башка лопнет? – предположил второй, – И шлем тоже помнется, – тут же добавил он.

Гоблин принял подарки и печально вздохнул:

– Шардон, забирай, это твое.

Правда, были заметно субтильнее ссорящейся троицы. Которые, к слову, прекратили свои пререкания, едва завидев конкурентов.

– Ладно. Идем посмотрим, чем нас порадуют вербовщики…

– Шмыга жив, просто сменил свою функцию в этом мире и имя.

– Моя не знает…

– Прикольный сценарий, – оценил Тактикус, – Убивший дракона стам становится драконом.

– В счет моего долга перед кланом, – добавил староста.

– Мне нужен новобранец. И я сам составлю контракт найма и оплачу его.

– Зачем нужны выливать пиво?

Шардон поднял посох.

– Можно? – тот посмотрел на своего непосредственного начальника.

Лицо Геллара исказила широкая ухмылка, и он повернулся к Шардону:

Нет, он не был сентиментален, просто у него по-прежнему была активна Директива № 83 по проведению эксперимента над «неписями». Более того, у него уже была подробная математическая модель, улучшенная и дополненная статистическими данными по конкретному персонажу и хорошо под него адаптированная.

– А кто мне потери восполнит? Убытки возместит? – капитан схватил бумаги и затряс ими перед лицом старосты.

– Шмыга погиб как герой, защищая меня. И сейчас его дух охраняет покой Заповедника.

– Голова? Шлем? Два глаза! Или один…

– А моя награда?

– Так, похоже, мы здесь закончили, можно разбегаться по своим делам, – повернулся он к остальным членам группы.

– Ого! Вот это тема, первый раз вижу чтобы узкоспециальная вещь подходила для целой кучи классов! Спасибо, ценная вещица.

Геллар задумчиво поскреб подбородок:

– Всех убьешь – один останешься, – согласился трактирщик, не сбавляя шага…

Капитан сидел за столом и при свете свечи заполнял какие-то документы.

– А с этими железками что делать? – один из игроков кивнул в сторону меча и колец.

Староста подошел ко второй троице, достал свою боевую сковородку и спросил:

– За этим я и пришел. Мне нужен новый телохранитель.

По пути к тренировочным комнатам капитан Геллар дал Шардону доступ к интерфейсу вербовки, и тот вбил следующие параметры:

– Через уши, – после небольшой паузы уточнил новобранец.

Система анализировала судьбу «неписей»-наемников. Если персонаж погибал быстро и бестолково – шаблон удалялся или менялся, как неудачный. Если же наемник успешно выполнял работу, получал уровни и развивался, то он не только становился полноценным самостоятельным «неписем», получал свой характер, биографию и сюжет – его шаблон помечался как перспективный, и использовался чаще при генерации новых наемников.

– А что с тем мелким болваном? Его ты тоже со свету сжил? Почему-то меня это не удивляет.

Староста вошел и без спросу уселся на свободный табурет.

– Ну что, нравятся? Или все же сержантов позвать?

– Куда наша идет? – поинтересовался новоиспеченный телохранитель у трактирщика, когда они покинули Казарму.

– Господина новая староста?

– Чего надо? Приемные часы закончились, – рявкнул начальник стражи, прекрасно узнав этот голос.

– Первая моя! – отозвался тот, что стоял вторым.

С этими словами Шардон снова открыл окно вербовки и в приоритетных параметрах убрал Силу, оставив только Интеллект. Оплатил стоимость вербовки, и буквально через минуту в зал ввалилась еще одна троица новобранцев.

– Здесь не было драконов, – заметил трактирщик.

– На первый-второй рассчитайся! – рявкнул сержант и сам вытянулся по струнке, едва завидев начальника.

– Шлем помнется, – выдал свою версию первый.

– Ай! – раздался вдруг знакомый голос, – Где я?

– Это моя?

– Входи, – «непись» сдался, – Открыто.

Собственно, именно потому и рявкнул: в шкале репутации с этим персонажем у него снова была «неприязнь» после того как несколько стражников погибла по вине старосты.

– Это все твое. Теперь ты будешь меня охранять и станешь моим падаваном.

– Прошу, ваши новобранцы, – любезно распахнул двери тренировочной комнаты Геллар.

– Выливать? В смысле?

– Если опрокинуть кружку с пивом, то оно выльется, и кружка опустеет. Это какой-то ритуал? В чем его смысл?

Шныга(НИП). Гоблин, страж 3-го уровня.

– И что теперь?

– Моя не боится крыс! – важно заявил Шныга, бочком-бочком прячась за спину Шардона, – моя будет самая храбрая в мире падавана!

– Ты говорил, у тебя потери в личном составе? Этих можешь забирать.

Военный Искусственный Интеллект просто решил, что эффективнее будет использовать персонажа, который идеально вписывается в эту модель, чем начинать эксперимент с нуля и составлять модель заново, и опять собирать статистику.

– Палка бери. Хороший палка, крепкий. Кому хочешь по башка замагичить можна – тоже совсем мертвый станет.

– У меня важное дело личного характера, – продолжал настаивать Шардон, – вопрос жизни и смерти. И как лицо, отвечающее за мою безопасность…

– Что я как?

Клубы дыма, наконец, прекратили свой танец и сплелись в хорошо знакомый силуэт.

– Что должно быть у «падавана»? – задал контрольный вопрос Шардон.

Великий Кхар (НИП). Гоблин, шаман 12-го уровня.

– Убивать крыс.

– Угроза со стороны восставших мертвецов устранена.

– Слышно, что у меня уже тре погибших от лап нежити за последние сутки. А все потому что кому-то вздумалось повздорить с духом древнего шамана…

– Пошли, – приказал Шардон новобранцу.

Внешне – точная копия безвременно почившего Шмыги. Созданный по точно такому же шаблону, примерно с такими же характеристиками и мыслящий точно так же.

– Моя теперь – новая хозяина древний могила! Моя теперь – новая Кхар! Великая и злая шамана. Шибко умная и шибко злая.

– Моя будет ждать твоя тута, господина новая староста! Моя всех мертвяков убьет – один останется! – прокричал вслед удаляющемуся Шардону его бывший телохранитель, над головой которого появилась надпись:

Там их уже дожидались трое гоблинов, встав нестройной шеренгой, и один из сержантов, который обычно занимался тренировками, а сейчас просто присматривал за новичками: чтобы не стащили чего, не сломали или не покалечили друг друга.

На этот раз пауза заметно затянулась – ИскИн, управляющий начальником стражи, пытался найти подвох или какую-то хитрость в словах старосты, извечного сюжетного конкурента, но не находил.

– Ну… ты вроде как друга потерял. Или слугу? Или охранника? Короче, помер твой падаван.

– Надо же, какой карьерный рост. Извини, но призракам мы медалей не выдаем. А замену тебе подыщем. Могу даже одного из сержантов выдать. Ребята толковые, опытные…

Именно так стучит тот, кто точно уверен в своем праве барабанить в эту самую дверь в это самое время. Или вообще в любое время, когда бы он ни появился возле этой двери.

– Понятия не имею, что ты задумал, трактирщик, – он особенно выделил это слово, – Но мне будет любопытно понаблюдать, что из этого всего выйдет.

Именно на него внимательнее и смотрел Шардон.

– Это все моя? Бесплатно?

– Моя третья стоять, еще одна первая считайся, – в свою очередь, заявил третий.

– Тяжелая сильно. Много сила надо. Шныга плохая падавана.

Эти уже и выглядели поприличнее, и шли почти что строем и в ногу.

– Держи, – протянул он третьему гоблину Меч Света и два кольца с бонусом к Интеллекту, наследство Шмыги.

– Да смысл тот же. Теперь дух твоего телохранителя привязан к этой могиле вместо убитого призрака. Типа проклятье такое.

Капитан Геллар покачал головой:

– Шмыга? – Шардон огляделся по сторонам, а затем перевел взгляд на могилу, где от тела гоблина не осталось даже лоскутков, лишь меч да кольца так и лежат, никем не тронутые.

– Моя вторая тут стоять, – за ним отрапортовал второй.

– Сам такое первый раз вижу, – отозвался Тактикус, самый старший в группе.

Тактикус попытался что-то сказать, но лишь махнул рукой:

– Теперь моя будет поселок от всякий мертвый-страшный охранять, – важно надулся призрачный гоблин, – Твоя может спать спокойно, господина новая староста.

Новички переглянулись.

Глава 21. Реинкарнация – часть 2

* * *
Всю первую половину дня они занимались истреблением крыс в промышленных масштабах, для чего Шардону пришлось улучшить Крысиную Нору до 5-го уровня.

* * *
Удар по Шныге, удар по крысе, снова по Шныге, и удар по Крыслингу.

– Да-да, спасибо, – Рианна не особо вглядывалась в проекцию, и просто кивнула, – Мне все нравится, подтверждаю заказ.

Сократить дистанцию, чтобы перейти в рукопашную тоже было сложно, потому что под ногами мешались остальные крысы. А едва Шныга оставался один на один с их предводителем, как Крыслинг бросал в него ослепляющее заклинание, и все атаки гоблина шли мимо цели.

– К сожалению, нет. Я ведь занимаюсь ландшафтным дизайном. Придомовые территории, парки, частные сады, маскировка промкомплексов. Интерьеры я только в Фанмире начал осваивать.

– Шныга. Мой новый охранник.

Разумеется, он и раньше знал слово «сон» и «спать», но не использовал его применительно к ботам, которые в принципе никогда не спят, а могут лишь имитировать сон. Это мог бы и делать сам Шардон, если бы не считал подобное времяпрепровождение бесполезным и неэффективным.

И наконец-то смог использовать Меч Света.

Бросив быстрый взгляд на числа, мужчина расслабленно выдохнул и улыбнулся:

– «Пивной Барон?» – девушка улыбнулась, – Очень здорово получилось, честно!

Для восполнения растраченных запасов Энергии и Здоровья ему был нужен отдых или хорошие зелья. Естественно, Шардон выбрал самый экономный вариант, уложив гоблина спать под стол на кухне.

– Как на мой взгляд, так это одна большая ходячая странность. Что-то не слышал я, чтобы трактирщики-«неписи» нанимали игроков в дизайнеры…

Тварь была всего лишь 6-го уровня и не представляла бы проблем для только что апнувшего очередной уровень Шныги, вот только… Вот только она была слишком умна.

Сумракс смутился, но тут к ним подкатил официант. На его хромированной груди тускло светился экран бэйджика, на котором помимо его имени так же горело текущее время, погода и были указано время заката.

– Между прочим, он единственный, кто заметил и оценил мою новую прическу! – Рианна кокетливо повернулась, – Правда сказал, что я изменила конфигурацию волосяного покрова головы… брррр, аж оторопь берет от этих его фразочек.

Залпом опрокинув кружку самого крепкого своего напитка, он полез в драку, «включив» режим «Берсерка», то есть получил свойство массовых ударов за счет снижения точности.

– Кстати, раз уж речь зашла о нашем пивном бароне, ты не замечал в его поведении ничего странного?

– Ну, если и поднимать тост за Шардона, то только огромной кружкой паршивого пива!

– Шардончик, миленький, ты можешь отпустить меня сегодня пораньше? У меня ну ооочень важная встреча.

И трофеи оказались куда лучше того хлама, что им достался за все остальное время фарма: Зелье Вспышки (снижает точность на 25 % на 5 секунд), Зелье Вязкости (замедляет перемещение на 25 % на 10 секунд) и амулет Куриная косточка (+4 к Удаче).

– Шмыга?

Но под присмотром трактирщика новое воплощение Шмыги вполне успешно справлялось с тварями, и менее чем за час гоблин получил 4-ый уровень. Следуя строгому приказу нового хозяина, коротышка вложил 3 полученных Очка Параметров в Силу.

– Имитирует состояние глубокого покоя, запуская в режиме постоянного повторения анимацию сна и восстанавливая потраченное Здоровье и Энергию при помощи бафа «Отдых».

Хлопнула дверь, и к запаху жареного мяса, свежего хлеба и кисловатого пива добавился аромат весенних цветов с легкой ноткой ванили.

– Представители человеческой расы – самая платежеспособная категория посетителей. Мне бы хотелось привлечь их побольше в «Пивной Барон». Ты можешь дать мне пару уроков?

До этого ей доводилось видеть его лишь в классовой экипировке «Мира Фантазий»: черная потертая кожа, перетянутая ремнями для метательных ножей и так далее…

– Привет, шикарно выглядишь, – молодой мужчина вскочил и отодвинул стул, чтобы девушке было удобнее сесть.

– Моя стать совсем сильная, умная и усталая гоблин – настоящая падавана! – гордо заявил Шныга, отчаянно зевая.

– Ого! Поздравляю. Мне кажется, это прекрасный повод для первого тоста, – поддержала его Рианна, поднимая бокал.

Официант мигнул сенсорами и укатил на кухню, а девушка наконец-то смогла насладиться интерьером ресторана, который в точности воссоздавал внешний вид какого-то очень популярного парижского заведения, включая фирменный дизайн роботов-официантов.

– Через шесть минут и тридцать одну секунду вон на той стене вы сможете полюбоваться прекраснейшим видом заката, – приятным баритоном заговорил робот.

– Хорошо. Ты можешь пойти на свою свивстречу.

Общая тема нашлась быстро, неловкость и напряжение ушло, и парочка, перешучиваясь и обсуждая странного трактирщика, других неписей и своих соклановцев, даже не заметила, как официант принес заказанные блюда. Да и разрекламированный заведением закат они тоже пропустили, наслаждаясь общением и обществом друг друга…

– Ну так что, ты отпустишь меня на сви… на встречу.

– Спасибо, ты просто чудо!

– Зануууда. Научись ты уже быть проще, и люди к тебе сами потянутся.

Лариса кокетливо улыбнулась, а внутренне тяжело вздохнула: ей до своего аватара было очень и очень далеко. Коллеги по работе за спиною называли ее крыса-Лариса за серую, невзрачную и абсолютно «мышиную» внешность простушки.

В этой симуляции они использовали свои игровые образы и имена, о чем условились заранее. И сейчас Лариса сидела и пыталась угадать, кто-же на самом деле скрывается за аватаром этого привлекательного молодого мужчины.

Крысы стали появляться чаще и были при этом злее, хитрее и опаснее.

– Спасибо. Давно ждешь? – Рианна кивнула на газету, лежавшую на столе.

– И что он там делает?

«А костюм ему очень идет», – отметила она наряд своего спутника.

– Нет-нет, только подошел. Просто там есть одна статья… по работе…

– Шардончииик! – Рианна все еще пребывала в прекрасном расположении духа, о чем трактирщик сразу догадался благодаря тренировке с Корвином.

Он кивнул официанту, и тот спроецировал на стол перед девушкой голограмму подобранных блюд, над каждым из которых было указано название, краткое описание и калорийно-питательный состав.

Пришлось вмешаться Шардону.

Так что скоро с крысами и их противным командиром было покончено.

1-2 точных ударов хватало, чтобы с ними расправляться, ну а Кровотечение и Отравление «непись» сразу же снимал при помощи трав и пива, которые ему едва ли не насильно вручил Шардон перед походом в Кладовку.

Ничего не ответив, девушка выпорхнула из кухни, не обращая никакого внимания на очередные закидоны «непися», потому что ее мысли занимало только предстоящее свидание.

– Ага. Разговаривает, как робот из оцифровок старых фильмов. Даже самый тупой гоблин общается куда человечнее и эмоциональнее. Ну или притворяется. А этот… «Представители людей-ящеров предпочитают спариваться с самками своей расы», – передразнил он.

– Это Шныга.

– А я напоминаю, что твое жалование напрямую зависит от дохода заведения в часы твоей работы.

– Симпатично здесь, очень уютно, – оценила она выбор своего кавалера, – Неужели ты приложил руку к этой красоте?

– Пожалуй, это достаточно емкая и при этом очень краткая характеристика, – согласился трактирщик, пополняя свой словарный запас этим синонимом.

Теперь крысы и вовсе перестали для него быть проблемой. Особенно если следовать разработанной методом проб и ошибок системе: бегать от грызунов кругами вокруг бочки и атаковать их сразу после прыжка, когда самые опасные умения перезаряжаются.

Девушка укоризненно покачала головой.

– Для столь привлекательной девушки несчастные полторы минуты – не опоздание. Кстати, я уже составил нам меню, и предлагаю тебе пока с ним ознакомиться.

А сдав 40 нафармленных крысиных хвостов Шардону, гоблин закрыл задание, получив в награду золото и достаточное количество опыта, чтобы поднять свой уровень до 6-го. В общем, рос «телохранитель» буквально на глазах и крысиных трупах.

К счастью, в настройках группы было отключено нанесение массового урона по членам группы – такая возможность была предусмотрена игровой механикой для начальных локаций и персонажей не старше 20-го уровня.

Впрочем, этот метод прокачки себя уже исчерпал: до следующего уроня Шныге придется пару дней безвылазно сидеть в Кладовке и уничтожать крыс. Поэтому дальше ему придется набирать опыт вместе с самим трактирщиком – зачищая Шахты от призраков в компании бессмертных.

Взгляд девушки упал на пол, и она вздрогнула, увидев торчащую из-под стола зеленую руку.

– Ладно, чтобы никому не было обидно, предлагаю тост за нашего славного рыжего бородача, без которого эта встреча не состоялась бы. Не найми он тебя на работу…

– Вообще-то я опоздала почти на пол часа, а значит…

– Самый прекрасный повод для любого тоста сейчас сидит передо мной и угрожает утопить меня в бездонном омуте своих прекрасных глаз…

Убегать от него, наматывая круги вокруг корзин да бочек – не получалось.

Крыслинг оказался здоровенной прямоходящей крысой, которая опиралась на палочку-посох, активно использовала замедляющие и ослепляющие заклинания, а так же командовала небольшим отрядом из трех обычных крыс.

К тому же, без его Меча Света это был довольно трудоемкий, дорогой и опасный процесс.

– Я старался. Кстати, мой дизайн официально утвердили разработчики и внесли в список кастомных скинов для пивных заведений начального и среднего класса, – похвастался Сумракс.

– То есть он спит?

– Ой! Оно живое, или дохлое? Только не говори, что твое жаркое делается из ЭТОГО!

Пока не появился новый монстр, Примитивный Крыслинг.

– Да?

Девушка не выдержала и рассмеялась, оценив шутку.

Глава 22. Протекция

– Что-то не устраивает? – здоровенный орк старательно разминал своими мощными руками кусок обработанной шкуры, не сводя настороженного взгляда с покупателя.

– Да нет, вроде все нормально.

* * *
* * *
Вернулся орк быстро, сжимая в руках потрепанную и видавшую виды кожаную куртку, явно не идущую в сравнение с той, что держал в руках игрок. Хотя и та и та вещь были новыми и вышли из рук одного мастера – кожевника Саваала.

ИскИн, управляющий главой каравана, был не по локации умен, и давно уже выяснил простую закономерность: чем больше бессмертных идет с караваном, тем больше неприятностей встречается на пути. Особенно грабителей.

– Только вот мне нужна Драная кожаная куртка, на бонус к Ловкости и Удаче. А вы мне предложили Добротную куртку охотника – а на ней прирост к Ловкости и Выносливости.

Вот возьмет он сейчас в охрану десять человек – и считай, что обоз обречен на пять-десять внезапных нападений, будь неладны эти бессмертные!

– Но… мне нужно, чтобы на Удачу… – смутился игрок, – Друг сказал, что только у мастера Саваала можно найти такую экипировку. Драные штаны и драную куртку – с приростом Удачи.

Гаечка: Кирилл, котик, можешь попросить его прокачать какого-нибудь «непися», чтобы он мне специализацию открыл? А то я не хочу ждать 15-го уровня и ехать в Корлускон – туда только добираться дня четыре!

Зеленкин: Ага. Только нужно подумать как на все это реагировать. Заповедник Кхара становится лакомым кусочком: Игорный дом, Храм, Шахты, теперь вот ремесленники начали по уровням подтягиваться…

Гаечка: Зеленкин, а я себе не успела шапку с очками купить в воровской гильдии. Теперь вместо нее какая-то маска с бонусом к Скрытности, вместо Механики. Придется Перчатки взломщика брать вместо нее.

– Ладно, гляну, может не все еще продал из старых запасов, – пожал плечами Саваал и скрылся в подсобке.

– Ох, не к добру это, – невысокий толстячок в очередной раз пригладил свои длинные усы, бросая косые взгляды в сторону бессмертных.

Корвин: А что?

Корвин: Намек понял. Давайте, что ли, голосовалку замутим.

– Клан Дети Корвина готов застраховать твою жизнь и даже имущество, но у нас есть пара условий…

Ухорез: Так что мы тупим? Давайте поможем нашему бородатому развивать поселок. Глядишь, и клану никуда перебираться не надо будет, если и тут все станет круто.

Зеленкин: Нет. Я думаю это все из-за нашего Пивного Барона. Раньше он развивал свой трактир, а теперь как старостой стал – взялся за всю деревню.

Рубака-парень: А что такое?

– Ну, ты же охотник вроде как? Вон лук за спиной, мох в волосах и дерьмо волчье к сапогу прилипло. Эта куртка тебе в самый раз!

Зеленкин: У нас-то наоборот. Вещи очень хорошие попадаться стали в продаже. А еще «неписи» учатся зачаровывать – такое редко в каком нубятнике встречается. А вот у новичков могут быть проблемы с начальным шмотом.

Зеленкин: Как я понял, у торговцев и ремесленников начал меняться ассортимент в магазинах. Качество вещей растет, но кое-какие шмотки под самые популярные билды они крафтить перестали.

– Я такую дрянь больше не шью, – поморщился кожевник, – Это тебе к ворам нужно – для них Удача важнейший параметр.

– Всем нам будет выгода, – продолжал настаивать Шардон, – Сам посуди: у нас и товары новые появились, и из шахты руда идет, и про храм нужно соседям рассказать. Уж ты-то точно в накладе не останешься!

Бессмертный вдохнул поглубже, словно готовясь нырнуть с головой и, наконец, выпалил, глядя куда-то мимо «непися»:

Корвин: Участок покупать нужно по-любому. Нет, я думаю списать Шардону его долг перед кланом. Там почти сорок косарей уже набежало. Отдает потихоньку, конечно, но…

Зеленкин покидает чат.

Гачека: Эй-эй! Девушек вперед, и вообще у нас в клане куча воинов, а будущий Инженер только один! Да и еще и такая умница и красавица, как я.

Десять игроков стояло шагах в двадцати, с любопытством оглядывая повозки и запряженных в них лошадей довольно необычной масти: рыжих в черную полоску.

Шардон: Вложение собственных средств с целью их приумножения и получения…

Корвин: Значит, скоро сюда повалят топы.

Рубака-Парень: Ну кто бы сомневался! Корвин, а ты насколько с нашим трактирщиком на короткой ноге?

– Ну… я рассчитывал, конечно, потратить меньше…

– Дорого?

Зеленкин: И земля подорожает.

Зеленкин: Ясно, спасибо.

– Вот, то что мне нужно! – обрадовался «бессмертный», бросая на прилавок хорошую куртку и хватая драную, – Сдачи не надо.

– Тогда чего ты тут стоишь, работать мешаешь?

– Ась? – «непись» был хоть и не по локации умен, но все же играл роль простого караванщика невысокого уровня.

Зеленкин: Скажи-ка, Шардон, а ты знаешь, что такое «инвестирование»?

Чат клана Дети Корвина

– С качеством все в порядке…

– Их вещи мне по классу не подходят, – опечаленно вздохнул охотник, – А без них у меня Удачи для критового билда не хватает.

Расчет Зеленкина и Шардона был прост: десять игроков не только получат жалование охранников, но и награду за квест, специально созданный для них старостой, опыт за битву с грабителями, да еще и инвентарь их под завязку набит новыми товарами, которых точно нет у соседей.

Корвин: Это все из-за того что мы шахты вскрыли?

– Вопрос решаемый, – Зеленкин, лично вызвавшийся сопроводить первый «клановый» караван, вышел вперед, – Ты когда-нибудь слышал про страхование жизни?

Шардон: Здравствуй, Рубака-Парень.

Зеленкин: Не надо никакой голосовалки, я обнуляю его долг. И предлагаю 10 % ежедневного дохода клана вкладывать в развитие поселка. Не все же «неписю» за нас вкалывать.

Это выяснил Зеленкин, изучив гайды по Лесам Гоблинов. Караван шел в город Сург, что находился за пределами Лесов, проходя при этом через три поселка. Один из которых был чисто фермерским, а два других – такие же «нубятники», как и Заповедник Кхара, только чуть с иной специализацией.

Дурремар: Я собрать успел, а вот пара ребят жаловались, что из продажи пропала пара вещей с бонусом на Удачу. Те, что специально на охотника.

Зеленкин: Те, что у «непися» в стандартном магазине покупались?

Зеленкин: Народ, особенно охотники 6–7 уровней – у вас тоже проблемы с критовым билдом?

Рубака-парень: Кстати да, кузнец, у которого я меч чинил, апнул пару уровней и теперь может руну Надреза ставить. Если кому нужен дебаф на Кровотечение, то теперь можно зачаровывать оружие. Но только клинковое.

Орк озадаченно поскреб затылок и вернулся к работе, а радостный охотник выскочил из его лавки, сверкая грязной рубахой из прорех в своей «новой» «старой» куртке: он таки получил заветные +2 к Удаче и собрал долгожданный билд на критический выстрел!

Поэтому сейчас инвентари десяти членов клана – разумеется, все охранники были отмечены знаком Детей Корвина – были забиты качественной экипировкой, оружием и ресурсами, которых не было у соседей. Кроме этого, они должны были раздавать всем встречным-поперечным листки с рекламой лучшего трактира и казино в округе – «Пивного Барона», а так же уникального и невероятно полезного Храма Кристального Бога.

Кое-что от щедрот Детей Корвина, арендовавших у него целую повозку, перепало и караванщику, но он все равно колебался. Выбор между несомненной выгодой и потенциальными неприятностями, которые ему сулило присутствие десятка бессмертных, был действительно непростым – в случае гибели, он терял и караван, и все свои накопления, текущие договоренности и так далее.

Шардон заходит в чат.

Корвин: Так это же хорошо? Вроде как…

Ухорез покидает чат.

Орк тяжело вздохнул, предвидя непростые торги.

– Качество плохое?

Зеленкин: Стоп-стоп, я понял, что знаешь. Пошли-ка в личку, у нас к тебе есть предложение…

Рубака-Парень: Да я тут глянул что там дальше моему классу советуют. Так вот с 10-го уровня нужна Руна Гнева и Руна Калечащего удара. А их кузнецы только с 8-го уровня могут ставить. Ты не мог бы попросить нашего Шардона, чтобы он еще пару уровней моему ремесленнику апнул?

Зеленкин: Думаю, есть смысл прикинуть, как в интересах клана лучше развивать поселок, и в этом направлении работать с Шардоном. Выделить ему целевое финансирование.

Шардон покидает чат.

А все этот новый староста. Это он привел новых охранников и настаивает, чтобы караванщик заменил своих проверенных наемников на шайку авантюристов, которые в любой момент могут просто исчезнуть, оставив караван без присмотра.

Дурремар: Угу. Знал бы – прикупил бы с десяток да барыжил.

Напротив них выстроилось чуть больше десяти «неписей»-охранников, которым прямо сейчас караванщик должен был дать расчет, заменив их на потенциальный источник огромных проблем.

Рубака-парень: Выдыхай, бобер. Нет больше никакого долга.

Рубака-парень: О, легок на помине! Привет, староста.

– Цена меня устраивает.

– Ох, не сложить бы мне голову из-за собственной жадности, – снова покачал толстячок, теребя усы.

Разработчики специально распределили наставников, мастеров и квесты таким образом, чтобы в каждом из поселений наблюдался дефицит чего-либо, и игрокам приходилось иногда бегать между деревушками: своим ходом или прибиваясь к караванам.

Шардон: Я пришел вернуть еще 3000 в счет своего долга.

Корвин: Серега, ты думаешь, у нас могут быть проблемы с экипировкой?

Рубака-парень: У тебя Интеллект большой – вот ты и думай. А мы просто будем голду фармить и на счет клана скидывать.

Ухорез: Про землю?

Корвин: Кстати, народ, теперь на могиле Кхара можно получить пару новых заданий. А еще там призрак открывает уникальное достижение за убийство 1000 нежити.

Шардон: Рубака-Парень, меня зовут Шардон, а не бобер. И я должен клану 42 312 монет.

Глава 22. Протекция – часть 2

Условия оказались простыми и выгодными в том числе самому караванщику.

Во-первых, он должен был состоять в одной группе с бессмертными, чтобы два клановых целителя могли следить за его здоровьем и оказывать посильную помощь.

* * *
– Меч как раз тот самый. И чего наш Пивной Барон с ним возится?

– И кто дал тебе эту фотографию?

– Смелая падавана я! – высунулась из повозки ушастая голова.

– Выдвигаемся! – скомандовал караванщик.

– Чем бы «непись» не тешилась, лишь бы квесты давала и не глючила, – ухмыльнулся Рубака-Парень, – Ничего, лишний охранник не помешает. Вдруг призраки встретятся?

– Взял.

– Ты не боись, он бесплатно работает. Лишний меч, так сказать.

– Это еще кто такой? – наконец, караванщик обратил внимание на дотошного Шныгу, шныряющего туда-сюда по телегам, – Я его не нанимал!

– Собрал торговый караван и отправил наших на разведку к соседям. Слушай, Лара, ты ведь моя сестра, да? И я могу тебе доверить любой-любой секрет?

– Погиб в автокатастрофе вместе с дочерью… – вслух прочитала девушка, – Ну, хоть и редко, но такое все еще случается. Особенно при ручном управлении аэрокаром.

– Все, мы поехали, – Рубака кивнул Корвину.

– Так то у девушки. А ты – моя сестра. Младшая, между прочим. Ну, хотя бы как все прошло?

– Козел, – беззлобно огрызнулась Лариса.

– Ты бы взял телеги поновее, купец – с третьего уровня на них замки можно ставить, чтобы всякие не лазили и товар не брали без спросу, – посоветовал Корвин.

Здесь есть собственная шахта с редкими рудами, неплохие ремесленники, богатые травами леса – разве что рыбачить особо негде, но что мешает покупать недостающие ресурсы у соседей? Поэтому посланники клана должны были наблюдать, торговать и налаживать добрососедские отношения с мастерами из других поселений. Чтобы потом, при высоком уровне репутации, сманить их на ПМЖ в Заповедник Кхара.

– Положи на место, это мой товар.

– Разумеется… Эй, Кирилл… У тебя все в порядке? Что-то случилось с родителями?

Для него путешествие с караваном было единственной бесплатной возможностью отлучиться от Заповедника Кхара дальше, чем позволяла игра. Радиус самостоятельного путешествия у «неписей», прикрепленных к какому-либо месту жительства, был ограничен. И далеко не все они могли его увеличить, вкладывая добываемые Очки Влияния.

– Присматривай там за нашим бородачом, – ответно напутствовал тот.

В первый поход с караваном было решено отправить одного из советников и лучшего боевика клана, в качестве усиления, ну и присмотреть за ретивым трактирщиком, разумеется.

Во-вторых, при найме в охрану «неписей», хозяин должен был в первую очередь брать тех, кто служил в страже Заповедника. Впрочем, те были экипированы обучены и экипированы лучше стандартных наемников, так что и тут караван лишь выигрывал.

В-третьих, бессмертные могли улучшать арендованную ими повозку на свое усмотрение, плюс, аренду они проплатили сразу на месяц, оставляя на весь этот срок за собой именно эту телегу.

– Так, ты пиво взял?

Корвин, то есть Кирилл, отключился от игры и принял сидячее положение в капсуле дожидаясь, пока встроенный массажер приведет в порядок затекшие мышцы, а дренаж-система удалит с тела остатки нейро-геля.

– Зелья лечения?

– А ты еще кого-то ждешь? Неужели мой старший братик наконец-то завел себе настоящую девушку? Ты только скажи, и я пойду к подруге переночевать.

На эту повозку у Корвина (точнее, у расчетливого и прагматичного Зеленкина) были свои виды. Он тут же прокачал ее со 2-го уровня до 6-го, подняв вместимость на 15 ячеек, прочность с 500 до 600 единиц и получив перманентный баф на +10 % к восстановлению энергии и маны. Теперь в ней могли с комфортом разместиться аж 6 человек, не считая возницы-«непися».

– Так это со старостой, его личный телохранитель.

– Точная копия, даже имя похоже. И меч.

– Запомнил.

– Моя шибко хорошо смотреть будет. Каждый глаз смотреть, – отозвался вместо игрока гоблин.

– И что?

– Твоя плохой купец, если торговать такой плохой груша. Совсем грязный, весь побитый и покусатый… – гоблин покачал головой, точным броском отправляя фрукт назад в корзину.

– Тута нет никто злой и опасный! – Шныга выбрался из повозки и направился к следующей.

– На свидании.

– Взял.

Хлопнула дверь.

– Сестренка, ты не поверишь…

Корвин уже третий раз наставлял Шардона, а в клановом чате с утра висело объявление, адресованное идущим с караваном игрокам: «Защитить трактирщика любой ценой!»

– И лишний рот. И лишние вороватые лапы, – недовольно пробурчал «непись» наблюдая, как гоблин пытается запихать в рот огромную грушу, которую только что вытащил из корзины, да еще и ухитрился ее пару раз уронить.

– Убил пару часов на поиски, но все же кое-что нашел. Такое ощущение, что информацию то ли чистят, то ли прячут, хотя дело довольно резонансное. Вот, читай.

Староста как раз мог, но зачем ему тратить драгоценные очки, если можно примкнуть к торговому каравану в качестве охранника?

– Слушай, Рубака, тебе этот гоблин никого не напоминает? – ткнул локтем воина Корвин.

В которую напросился и сам Шардон.

– А ты чем занимался? Опять вел свой виртуальный клан к виртуальному процветанию?

– Хей, чей груша моя нашел? Надо хозяина искать, назад возвращать, – испуганно вздрогнул тот и заозирался по сторонам.

Опять же, караванщик с этого получил солидный навар, и не возражал.

– Лара, ты? – крикнул он.

– Ну, хоть у кого-то вечер задался. Рад за тебя, сестренка.

– Да нет, это по игре. Просто это не мой секрет, а одного очень важного… В общем, смотри, меня попросили узнать что-нибудь о человеке вот с этой фотографии.

Он рьяно следовал приказу капитана Геллара охранять своего подопечного, и потому каждую телегу осматривал на предмет потенциальной угрозы. Осматривая первую, он даже попытался потыкать мечом в аккуратно сложенные под тентом тюки, в поисках спрятавшихся убийц. Но появившийся хозяин товаров едва не натравил на несчастного гоблина охрану, и тот «передумал»:

– Ха-ха-ха. Неужели у моей младшей сестренки наконец-то появилась подруга?

– И не будет, если твоя и дальше будешь такой плохой груша торговать. Еще и кислый совсем, – назидательно заявил Шныга, который уже закончил досмотр.

– Денег нет, – пробурчал тот.

Все три поселения, игравшие роль стартовых локаций для гоблинов и орков, имели свою специализацию. Так, Заповедник Кхара славился своими охотниками и лесорубами, поставляя древесину, шкуры, изделия из кожи и мясо. Питомник Чваги промышлял рыбной ловлей и травничеством, и там орудовала целая артель знахарей и алхимиков, поставляя зелья, амулеты и кольца. Ну и третье поселение, Взгорок Грымха, был кузнечным раем, где мастера создавали оружие, доспехи и разнокалиберный инструмент.

Вот только кожевникам из Заповедника нужны были для работы зелья, которые выменивались у алхимиков Питомника на добываемые охотниками «потроха», а у кузнецов из Взгорка наблюдался острый дефицит дерева, меди и серебра.

Но у Корвина был другой план: он решил вырастить собственных кузнецов и алхимиков, чтобы превратить Заповедник Кхара в самостоятельное и универсальное поселение, способное добывать, производить и поставлять товары любых видов!

Девушка улыбнулась, и ее невзрачное личико заметно преобразилось, озаряясь внутренним светом и приобретая особенное очарование. В эти мгновения ее можно было даже назвать довольно симпатичной.

В общем, сами по себе поселения могли существовать, но чтобы развиваться и улучшать свое экономическое положение, им нужно было активно торговать и обмениваться друг с другом.

Его пальцы легли на полусферу манипулятора, и в воздухе повисла проекция двухмерного изображения мужчины с маленькой девочкой.

– Вот только не надо заливать, можно подумать, я не знаю, как ты на свидание ходила. Кто капсулу новыми вкусовыми добавками вчера заправлял, а? Надеюсь, он пригласил тебя в хороший ресторан? Не позволю всяким проходимцам мою сестру таскать по сомнительным виртуальным заведениям!

Изображение дрогнуло и сменилось картинкой с какого-то новостного сайта.

– С ведущими программистами интеллектуальных систем корпорации «Виртуком»? Я, конечно, не совсем уверен что это именно они, фотография старая… Но совпадение с поправкой на временную модификацию внешности – почти восемьдесят процентов.

– Должны же у девушки быть свои секреты?

– Из группы не выходить, в драку не лезть, держаться наших, из чужих рук еду, напитки и проклятые предметы не брать, запомнил?

– Так кто он? Откуда? Где познакомились? Хотя, на последний вопрос можешь не отвечать…

– Совсем маленький коробка. В такой тока маленький убийца поместится, который свой маленький кинжал делает совсем маленький урон, – продемонстрировал тот работу усиленного кольцами Интеллекта, – Шардон толстый. Надо много урона делать, чтобы помер.

– За-ме-ча-тель-но!

– От козы слышу. Ты где была-то?

Охранники, торговцы и шпионы клана – вот кем была эта первая «пробная» десятка.

– В очень приличный и уютный ресторанчик, не переживай.

– А ну не трожь! – рявкнул он на коротышку.

Глава 23. Конфронтация

Торговцы и часть охранников забралась в повозки, и караван двинулся в путь. Большинство наемников шли пешком по обеим сторонам от телег, зорко посматривая по сторонам и периодически используя поисковые умения.

Торговый караван двигался почти вдвое быстрее торопливо шагающего человека, но те, кто состоял в караване, двигались с такой же скоростью. Это было возможно благодаря особому бафу, и при этом не расходовалась энергия, как обычно происходит во время бега.

– А драка будет совсем скоро, не очень скоро, или сильно потом скоро? – не унимался воинственный «падаван».

На поленницу, сложенную прямо на перекрывшей дорогу телеге, выбрался бойкий мужичок, вооруженный заостренным осиновым колом и факелом.

Процесс обработки данных возобновлен.

Но староста не отвечал, шагая и глядя строго перед собой.

Запуск генератора комплиментов.

Ему было все равно, в каких условиях обдумывать свои дальнейшие планы: сидя в трясущейся на дороге телеге, или шагая по обочине рядом. Разве что лишние 3 % вычислительных ресурсов уйдут на выбор ровной дороги и оценку обстановки.

– А когда скоро?

Установка приоритета важности для персонажа «Шныга»: низкий.

Процесс обработки данных приостановлен.

– Что?

– Горлопан, это ты что ли? То-то я слышу, голос знакомый и громкий, – улыбнулся торговец.

– Да вроде проклятье какое-то на поселок наслал, и из-за этого нас дальше пускать не хотят. Сам разберешься, или клан позовем?

Процесс обработки данных приостановлен.

2) Получено персональное сообщение или прямое обращение по имени;

– Шныга всех плохой вместо вас легко убивай, – согласился гоблин, – Шныга вместо вас все золото и опыт получай. Совсем сильный и богатый будет.

Это самое «все» выглядело, как толпа хмурых гоблинов, орков и людей разной степени волосатости и одинаковой угрюмой решительности, вооруженных вилами, топорами, факелами и луками.

Хранительница поселка собственной персоной.

Шардон вышел вперед, запуская анимацию «Радушная улыбка» и доставая из инвентаря пышный букет из недавно сорванных хоть и не красивых, зато очень полезных в алхимии Болиголовов.

– Страшное, – повторил мужичок, – И древнее.

4) 30-минутный таймер завершил отсчет.

Мудрая Чвага (НИП). Человек, травница 12-го уровня.

Укрывалось это разношерстное воинство за парой телег, груженых дровами и установленных посреди дороги примерно в полукилометре от самой деревушки.

– Что?

Шардону не хватило места в телеге. Он мог воспользоваться своим положением старосты и приказать кому-либо уступить ему, но ИскИн, отыскав такую возможность среди диалоговых шаблонов, не стал ею пользоваться.

За день пути на них нападали еще дважды. После первой стычки Рубака-Парень разрешил Шардону принимать участие в бою, убедившись, что сгенерированные игрой «мобы» не представляют для того никакой серьезной угрозы.

Внимание! Обнаружено прямое обращение по должности. Персонаж: Шныга.

1) Оказано внешнее воздействие;

Процесс обработки данных приостановлен.

– Отстань ты от господина старосты! – не выдержав воплей игнорируемого гоблина, вмешался Рубака-Парень, – Эй, Шардон, держись поближе ко мне: разведчики нашли засаду.

– Уходи, Ашмир, как друга прошу.

– Хэй! Господина староста! А когда этот разбойника нападут? – снова дернул его за рукав гоблин, но больше Шардон на него не реагировал.

– Любезная Чвага, как же я рад вас видеть! – начал он, – Мне говорили, что мало найдется улыбок столь прекрасных, как ваша, но я никому не верил до сегодняшней нашей встречи.

Анализ внешнего вида и особых примет персонажа «Мудрая Чвага»: завершено.

Шныга попытался встать на пути своего господина, но тот, словно и не замечая преграды, просто сбил его с ног, откидывая в сторону.

– Может расскажешь мне по старой памяти, что случилось то? Еще месяц назад мы с тобой дела вели тихо, мирно и всем выгодно.

Внимание! Обнаружено внешнее воздействие.

Торговец смело вышел вперед, демонстрируя золотой знак цеха, висевший у него на груди.

Впрочем, силы были не равны: игроки справились бы с этим сбродом даже без помощи «неписей». Хоть игра и пыталась уравнять силы, бросая против каравана грабителей уровнем выше среднего, но ее целью все же было не убийство игроков, а их развлечение хорошей дракой.

– Уходи милок, – проскрипела она, – А откуда проклятье взялось, это ты у своего старосты спроси, которые могилу великого шамана потревожил, и силы древние пробудил…

– Да знаем мы, кто ты такой, – снова тот же голос, – Только никому из Заповедника нет больше хода в наше селение. Так что разворачивай оглобли и возвращайся назад. По-хорошему.

Золотой Зуб

Телега с лежащими на ней поленьями и сидящим поверх Горлопаном сдвинулась в сторону примерно на метр, пропуская перед махонькую сухонькую старушку, опирающуюся на кривой посох.

Тип: Украшение(амулет)

– Какое еще проклятье?

К Питомнику они добрались только к вечеру.

– Такая драка Шныга совсем не хотеть, – обиженно пробормотал гоблин, вставая на ноги, – Господина староста, господина староста! – он нагнал Шардона и дернул его за рукав.

– Я, дядька Ашмир, он самый.

В результате староста стал обладателем 20 % опыта, необходимого для получения 11-го уровня, трех Ржавых Сабель, одной пары Добротных сапог, которые он тут же передал Шныге. Ну и настоящей жемчужиной в его коллекции бесполезного хлама стал Золотой Зуб, выбитый из какого-то грабителя.

Шардон, игнорируя гоблина, продолжал шагать, строго выдерживая заданное расстояние в 2 метра от телеги, повторяя все ее повороты и остановки.

– Эй, Шардон, слыхал? – ткнул трактирщика в бок локтем Рубака-Парень, – Говорят, ты во всем виноват.

– Это почему? Между нами ни войны ни ссоры нет и не было.

Рядом с ним важно вышагивал Шныга, злобно таращась по сторонам и корча жуткие рожи каждому встреченному кусту или бревну, за которым могла расположиться засада.

Действие: Иди рядом с телегой на расстоянии 2 метра, повторяя анимацию ходьбы до тех пор, пока не будет получено выполнено любое из условий:

– Слыхали, как же, хороший бог, справедливый. Только нечего ему делать среди проклятых.

Старушка злобно оскалилась, демонстрируя желтые кривые зубы и выставляя посох вперед, словно оружие. Впрочем, это наверняка и было очень грозное оружие в руках знахарки.

– Хэй! Моя твоя спросить!

– В чем я виноват?

Внимание! Обнаружено прямое обращение по должности. Персонаж: Шныга.

Допустимая погрешность.

С этими расчетами он и сунулся к Рубаке-Парню. Тот, после недолгой консультации с Зеленкиным в приватном чате, выкупил у трактирщика амулет за 3000 монет и выдал его Мальчику-с-Пальчиками – самому опытному карманнику в группе, и всех оповестил, что теперь лутать тела убитых разбойников и вообще любых гуманоидов после боя будет только он.

Внимание! Обнаружено прямое обращение по имени. Персонаж: Рубака-Парень.

5) Возникла угроза для жизни.

Выяснив, что ему предстоит иметь дело с женщиной, староста подключил к основным диалоговым словарям пару дополнительных: «Словарь комплиментов» и «Словарь соблазнителя», составленных по разного рода учебникам искусства обольщения, курсов пикапа, правил этикета и так далее.

+3 к Удаче

– Дальше вам ходу нет! – выкрикнул кто-то из-за импровизированной баррикады, когда торговый караван остановился в полусотне шагов от нее.

Высланные вперед разведчики оказались правы: не прошло и пяти минут, как караван угодил в засаду, устроенную двумя десятками разбойников. Ватага выряженных в добротные лохмотья (именно так, их одежда хоть и выглядела очень потрепанной, но была довольно приличного качества) грабителей высыпала на дорогу и ринулась врукопашную. Они не придерживались какой-либо тактики, а просто надеялись задавить противника численным превосходством.


Текущая директива «Анализ данных в пути с караваном»:

– Сам.

– Сейчас будет драка, – вытащил меч «телохранитель», – Шныга всех убьет, один останется!

– Я – караванщик Ашмир, давний друг и торговый партнер Питомника Чваги. Везу редкий и качественный товар из Заповедника Кхара, как и всегда в этот сезон, день в день.


– А теперь будет!

Процесс обработки данных возобновлен.

– Какой бравый вояка, – хохотнул кто-то из бессмертных, – может, он сам со всеми разберется, а мы в тенечке полежим?

+20 % к золоту при обыске тел гуманоидов

Качество: магический

Он изучал скаченные гайды по локации Леса Гоблинов, составляя списки ремесленников, торговцев, наставников, выдающих задания «неписей» и, разумеется, отдельно пометил тех, кто управлял поселениями.

Прочность: 100/100

– Хэй, господина староста! – наконец, не выдержал он молчания.

Ближайшей к Заповеднику оказалась именно деревушка травников и алхимиков: Питомник Чваги. Вместо старосты там за главного была некая Мудрейшая Чвага – не то ведьма, не то травница, и «звание» это было переходящим по наследству.

– Когда на нас разбойники нападут.

3) Завершен процесс структурирования данных;

– Скоро.

– А как вам идет этот стеклянный глаз! А кривизна этой палки прекрасно подчеркивает изящество вашей фигуры! – не унимался Шардон…

– Да откуда же взяться ему? – удивился караванщик, – У нас вон и храм новый построили. Кристального бога Вартана – слыхал про такой?

– Моя драться хочет. Когда будет драка?

– А то! Вот только теперь на всех вас лежит страшное древнее проклятье. И на каждого оно перекинется, кто с вами дела иметь будет.

Путем нехитрых подсчетов по количеству бессмертных, получивших от него же квест на убийство 15 разбойников при охране каравана, он выяснил, что только за этот поход амулет может принести порядка 1000 золотых чистой прибыли – и это не считая хорошей прибавки к Удаче.

И, судя по всему, им здесь были не рады.

Глава 23. Конфронтация – часть 2

– Вот он, смотрите, гоблины да орки добрые, вот он – виновник всех наших бед, – вскинула клюку старуха, воздев ее над головой, подобно клинку.

– Каких еще бед? Первый раз у вас в гостях. Из своего Заповедника даже носу не показывал…

– Стойте! – закричал Шардон, – Драки не будет. Мы уходим.

– Так известно где. В своей кривой избушке на кривой опушке. Ведьмовство творит и селение наше пытается от прокляться старосты рыжего спасти. Где это видано, чтобы гоблинами да орками – человек командовал, а? – не унимался Мудрейшая.

– То есть не награды ради, а только за удовольствие от самого процесса работал?

– Ну, так кто же еще, как не он? Вон, глаза у него хитрющие какие!

Тем временем игроки незаметно окружили старосту, прикрывая его со всех сторон от возможных санкций разъяренных «неписей».

– Дети ночами не спят, животами маются!

– Рыба икру не мечет!

Рубака-Парень рассмеялся, положив руку на плечо Шардона:

– Вот жили же и беды не знали, так нет, лезут тут всякие во власть, – сплюнул себе под ноги Ашмир, бросил злобный взгляд на Шардона и скомандовал возницам, – Разворачивай лошадей, мы возвращаемся в Заповедник!

– Не боись, не дадим тебя в обиду. Тут ивентом таких масштабов попахивает, что тебе бы одному ни за что не управиться. Даже с этой твоей ручной падаваной.

– Ну-у-у… Да мы немного их поубиваем, а через денек вернутся присмиревшие и поумневшие, ничего с ними не станет, – недовольно забурчали игроки, уже мысленно набившие с трех десятков селян опыта и лута.

– Вот тебе и явный вред от прокачки Интеллекта, – хохотнул один из игроков, но мигом умолк под грозным взглядом Рубаки.

– Тогда сам пойду и поговорю с ведьмой.

– Ведьма сказала. Она все знает, все видит…

– А если нет?

Шныга радостно кивнул:

– Ну, экспа ходячая, налетай по одному, – проворчал один из игроков-охранников, и в его руках засверкали секиры.

– Как это каких? – дружно возмутились жители Питомника, – Разных!

– Уважаемые дамы и господа! Тетеньки и дяденьки! – игрок забрался на телегу, чтобы его было всем видно, – Уверен, что это просто какое-то недоразумение. Сейчас мы к этой вашей мудрой женщине сходим и все выясним.

– А с чего вы взяли люди добрые, – закричал воин, – а так же гоблины, орки и прочие гуманоиды, что во всем этом виноват наш староста?

Игрок с интересом смотрел на гоблина, который совсем недавно был обычным шаблонным наемником, но благодаря стараниям Шардона получил не только характер своего «предшественника» и подхватил его выражения, но и обзавелся персональным сценарием, в котором даже любовной линии место нашлось.

– Моя не ручная падавана. Моя – сильная падавана! – тут же отозвался Шныга.

– Вот и съездили поторговать, – в тон ему отозвался еще один, натягивая тетиву…

– Клан берет на себя все расходы, не переживай. Нам нужны сильные и быстрые падаваны!

– Это все сценарий какой-то. Сами по себе они и крысу испугаются, – Рубака повысил голос, чтобы его слышали и жители Питомника, – И где эта ваша ведьма? Пусть докажет свои слова.

– Мы. Уходим, – повторил за трактирщиком Рубака-Парень, демонстративно убирая меч.

– Ты что-нибудь слышал про эту Тыжму? Или про проклятье?

– Я понял. Это сарказм, – догадался трактирщик.

– Моя будет самый быстрый падаван! Смотри, человек, твоя обещал… Тока… Токау Шныга денег нет, чтобы наставнику за уроки давать.

Рубака-Парень подсел к трактирщику, который уже разместился в клановой повозке на мешке с сеном.

– Туда не ходите, – услышав его слова, покачала головой Мудрая Чвага, там вам тоже не рады. И до них проклятье докатилось…

– Тогда красавица Хныга тоже испугается и побежит. Шныга плохо бегает, не догонит свой прекрасный Хныга.

– Нет, – мотнул тот головой, – Может, Заграб или его жена что-то знают?

– Ого! Да наш храбрый гоблин, похоже, влюбился? Не боись, мы тебе хорошего наставника по Бегу найдем, так что никуда твоя красавица не денется.

– А ты не лезь, куда не просят, морда твоя бессмертная, – загалдели мужики, – А то ведь топору все одно, кого рубить, смертного, аль бессмертного.

– До Взгорка Грымха еще сутки пути, – вздохнул караванщик.

– Но… я здесь не при чем, – возразил тот, – У меня и квестов-то таких нет.

– Мы поддержим, всем кланом – не забывай, что ты один из нас.

– Трава пустая растет, никакой силы в ней нет целебной!

– Так может это она и попортила вам и молоко, и девок?

– Зачем тебе быть красивым? – рассмеялся Рубака, – Настоящий падаван должен быть страшный, чтобы враги от одного его вида бросались наутек.

Отбитая Рубакой в полете стрела упала на землю переломленная пополам.

– Нам? – удивился игрок.

Тренькнуло. Свистнуло. Звякнуло.

– Эксперимент, говоришь? – ухмыльнулся он, – Ну-ну…

– Шныга хочет больше стать сильный и умный, – из полумрака выбрался гоблин, вытащил меч, посмотрелся в его лезвие, словно в зеркало, и тяжело вздохнул, – И красивый.

– Бессмертные хотят нашу Тыжму порешить! – тут же завопил кто-то в толпе крестьян.

– Во дают «неписи», – зашептали рядом, – Совсем страх потеряли.

– Молоко киснет!

– Шныга всех убьет, один останется! – раздалось откуда-то из-под повозки.

– Ну ты даешь, ну мужик! Уважаю!

– Но сперва нам нужно набрать еще пару уровней.

– Реторты жар не держат и трескаются!

– Овцы мрут!

– Девки рожают, непонятно от кого!

Глава 24. Экспертная алхимия

Караван развернулся назад, но Рубака-Парень все же отдал приказ паре игроков добраться до следующего поселения и выяснить там обстановку. Если Мудрейшая права, то их обложили со всех сторон, и о торговле с соседями можно забыть.

По крайней мере до тех пор, пока они не разберутся с этим проклятьем, будь оно не ладно.

Рецепт Орковского спотыкача(Алхимия, Кулинария)Создает Орковский спотыкач, дающий иммунитет к воздействию на Разум и полную нечувствительность к боли. Компоненты: Стеклянный пузырек (х1), Вода, Мухомор (х1), Хмель (х3), Бабай-трава (х1). Метод создания: варить 30 минут, взболтать, перегнать, процедить.

– Потому что бессмертные хотят знать, какие у тебя для них есть поручения. Что им нужно сделать, и что они получат в награду. Сегодня, завтра, послезавтра и так далее.

Точнее, в данный момент ИскИн находился в трактире, выполнял роль трактирщика и во всю правил задания из его ассортимента, чтобы получить нужные для Спотыкача ресурсы.

Шардон: Всем привет! Приму в дар или куплю дешево Мухоморы, Хмель и Бабай-траву…

– Зачем тебе Мухоморы? – сразу начал с цели своего визита эльф.

– Как думаешь, он прислушается к совету? Насчет квестов.

– В моей базе данных такая информация отсутствует.

– Верно. Поэтому вот, держи, – на барную стойку упал мешочек, набитый золотыми манетами, – Этого должно хватить на постройку третьего этажа. Шесть комнат и склад.

– Чтобы вы могли его купить?

– Это называется «инвестиция».

– И потом вы его у меня выкупите?

С точки зрения военного ИскИна, это работали персональные сценарии сдерживания, нацеленные именно против него: организация покушения, нападение Кхара, обвинение в колдовстве, конфликт с Гильдией Воров и разного рода мелкие неприятности, которые случались все чаще.

– А вот это уже была хорошая шутка. Продолжай в том же духе.

– Хорошо, – «непись» умолк, но тут же продолжил, – Спасибо за рекомендацию.

– Нет! Ты его построишь на наши деньги, и он уже будет нашим! Так тебе понятно? – не выдержал Корвин тупости бота.

Зеленкин, стоявший вне поля зрения, закатил глаза и покрутил пальцем у виска.

– Это будет правильным поведением, и на меня не будут жаловаться?

– Ну так чего ты нам голову морочишь, раз сам все знаешь?

– Ага…

– А когда грибы тебе больше не будут нужны?

– Я не просил у него хмель. И попрошу вместо него собрать мухоморы.

– По нашим лицам сильно похоже, что нам весело?

Про всякие мелочи, вроде испорченной еды в «Пивной Бароне», регулярных нападений грабителей и задранных поставщиками из-за неурожаев цен – даже говорить нечего.

Впрочем, про большую часть этих сценариев Шардон уже знал, поэтому был на чеку и старался свести потери к минимум, а то и вовсе их предотвратить.


– Дело не во внешности, а в твоем поведении и в манере разговора. Будь проще.

И это у него пока получалось.

– Варить.

– Слушай, пока ты не сказал, я особо и не обращал внимания на то, насколько он странный, – начал Корвин, – Хотя сестра мне тоже про что-то такое говорила.

– Мне снова понадобится хмель, и тогда я его заберу у этого молодого и старательного орка.

Игроки переглянулись, и теперь уже заговорил Зеленкин гоблин:

– В моем заведении всего два этажа.

– Ну вот, совсем другое дело. Ты уже становишься похож на нормального человека!

– Можешь им передать, что я точно знаю что мне нужно, и мои потребности логичны и экономически целесообразны.

– Пусть спрашивают, и я им расскажу.

– Ну, судя по тому, что творится в клановом чате, то уже.

Корвин вздохнул и добавил:

– Хорошо, вон тебе живой пример – кто-то уже тащит целую охапку хмеля, который вчера тебе был нужен, а сегодня ты вместо него требуешь мухоморы.

Но вот как именно бывшему старосте удалось избавиться от ложных обвинений, девушка не знала и ничем помочь не могла. Но подсказала, как можно найти подход к ее мужу: Орковский спотыкач!

– Нет. Но я могу продемонстрировать вам, как выглядит анимация смеха, чтобы вы ее за мной повторили.

– Дам тебе один совет напоследок. Научись говорить «спасибо».

– Почему?

– Именно так.

– Через двенадцать часов строительство комнат третьего этажа будет завершено, – отозвался Шардон, убирая куб в инвентарь.

Например, пьяная драка между кузнецом Баргой и резчиком Тардаком, в результате которой серьезно пострадал трактир, а мастер резьбы по дереву лишился глаза и 30 % всех своих умений.

Но рецептом поделилась.

Расчет оказался верным: с наветами ведьмы Заграб сталкивался, и могила Кхара тут была совершенно не при чем. Орк-вояка до жути боялся призраков, и даже отыскав след захоронения древнего шамана, просто старался держаться от него подальше и отменил задание.

– Поэтому ты его сначала построишь.

– Ну и раз уж мы все равно здесь, то… Шардон, мы хотим выкупить у тебя третий этаж «Пивного Барона» для клана.

– Ардона, – поправил его трактирщик, – А где можно ознакомиться с правилами нормально поведения для старост и трактирщиков?

– Это была шутка, сгенерированная мной в реальном времени, чтобы поднять вам настроение. Я заметил что вы, люди, любите поднимать себе настроение алкоголем и шутками.

– Если что, то мы тебе подскажем. А сейчас верни все задания к тому виду, какими они были изначально. И если тебе что-то нужно, то покупай через торговый чат или проси в клане.

– В этом и проблема – бессмертные начнут на тебя жаловаться из-за того, что задания постоянно меняются. Со стороны это выглядит так, словно ты сам не знаешь, чего хочешь и в любой момент можешь передумать.

– Визуально я на сто процентов являюсь представителем человеческой расы. Цвет кожи, телосложение, форма ушей и зубов… – начал трактирщик, но эльф его перебил:

Как обычно, на поиски Мухоморов и загадочной Бабай-травы он собирался отправить игроков, изменив условия пары квестов, но стоило ему это сделать, как объявился Корвин собственной персоной, в сопровождении Зеленкина.

– Привет.

– Спасибо за рекомендации.

– Послушай, дружище. Давай договоримся, что если тебе нужны какие-то травы, ресурсы, реагенты и так далее, ты сперва будешь спрашивать в гильдии, а не курочить базовые квесты.

С точки зрения игроков, буйный экономический рост привел к выполнению условий, по которым запускались глобальные сценарии локации – явление достаточно редкое и очень желанное, особенно для сплоченных групп или кланов.

– Личный заказ для бывшего старосты.

Или появление в Заповеднике чумного зомби, одно касание которого несло неминуемую гибель. Пока разобрались, что к чему, погибло пятеро бессмертных и семь «неписей», среди которых оказался и банкир Шкурникс.

Не дожидаясь ответа, игроки развернулись и вышли из трактира.

– Так мы его уже покупаем, вот деньги.

– Нужно за ним присматривать и… корректировать его поведение. Если заметили мы, то может обратить внимание и кто-то другой.

Но таких масштабных ивентов, в которых замешано сразу несколько поселений, он предвидеть не мог, и справиться самостоятельно с этим явно будет непросто. Поэтому он пошел к жене бывшего старосты, Паве. Которая, в отличии от своего мужа, ни разу не погибала и помнила все, что случалось с ней или ее благоверным.

Перед трактирщиком появилась сложная конструкция из металлических и стеклянных трубок и сосудов. Алхимический куб.

Чат клана Дети Корвина:

– Ладно, юморист электронный, вот, держи. Подарок тебе от нашего клана.

А с его гибелью «потерялась» и хорошая репутация со старостой, и кредитная история Шардона. Так что с одной стороны все его долги (а это более сорока двух тысяч золота) были списаны, а с другой – новые кредиты ушлый гоблин ему выдавать отказывался.

Оба игрока невольно заулыбались.

– В моем заведении нет третьего этажа, и вы не можете его купить.

– Меню расширяешь?

– Короче… – не выдержал Корвин попыток товарища все объяснить в «реалистичных» терминах и вмешался сам, – Ты ведешь себя не правильно, и на тебя жалуются Творцам. И если таких жалоб будет слишком много, то тебя заменят. Убьют или сотрут, а вместо тебя пришлют нового, «правильного» Шардона. Это как у тебя был Шмыга а стал Шныга. Вот и старостой вместо тебя назначат какого-нибудь Ширдона.

– Привет, – отозвался трактирщик.

– Я внесу ее в свою базу данных с высоким приоритетом, как образец хорошей шутки.

– Эм… А ты их не знаешь?

Варился Спотыкач так же, как любой напиток, будь то квас, чай или пиво, а вот потом в ход шла уже алхимия. Впрочем, для Шардона это не было помехой – даже наоборот, дополнительный повод ускорить прокачку этого полезнейшего навыка.

Алкогольный напиток, секрет приготовления которого был известен лишь шаманам орков и… совершенно случайно, самой Паве. Готовить она его не могла, потому что не владела навыками Алхимии, а без них шаманское пойло никак не сварить.

Глава 24. Экспертная алхимия – часть 2

Чат клана Дети Корвина:

Шардон: Всем привет! Приму в дар или куплю дешево Мухоморы, Хмель и Бабай-траву…

– Может, господина староста куда-то сама свой данный положить, а потом забыть?

Впрочем, чем бы гоблин не тешился, лишь бы свежесозданные зелья в рот не тащил: Шардон и так на него уже несколько противоядий извел.

И вместо того, чтобы прокачиваться самому и подтягивать старательного Шныгу, трактирщик полностью переключился на развитие профессии «Алхимия».

– Хэй, господина староста! Смотри, как моя теперь могу!

Директива «Отдать Орковский спотыкач Заграбу»: установка приоритета «наивысший».

Фенеамин: Аниме – это часть Джапской культуры, а не китайской.

А еще он построил вторую Крысиную нору и тут же улучшил ее до 3-его уровня. И теперь крыс в Кладовке появлялось в полтора раза больше, и примерно настолько же они были сильнее. Вот только облаку ядовитого дыма из разбитой алхимической бутылки все равно, сколько и каких крыс будет умирать от полученного ими дота.

– Шныга портить твоя экскремента? – испуганно поинтересовался гоблин.

Полученное значение: 0,475.

– Шныга не брать никакой данный. Честно-честно. Дырявый кружка брать. Вкусный горячий мясо – два раза брать. Данный ни разу не брать и даже не видеть.

Шардон: Меня зовут Шардон. Это легко запомнить.

В инвентаре Шардона копились зелья, а в Кладовке – генерируемые Норами крысы.

– Наша опять будет крыс убивать?


Во-первых, нанесенный урон и убийство крыс не засчитывались, если «неписи» находились в другой локации, то есть за пределами Кладовки. Поэтому пришлось им оставаться внизу и сдерживать натиск крыс, глотая остатки пива и целебных зелий.

Шардон убрал бутылки в инвентарь и внес коррективы в список текущих задач:

Ему понадобилось 5 часов и 22 Зелья Ядовитого Дыма, чтобы получить долгожданный 7-ой уровень, и теперь он мог сварить Орковский спотыкач, который так любил бывший староста, а ныне казарменный офицер городской стражи Заграб.

Шардон: Привет, Василий Сигизмундович. Меня зовут Шардон, а не Шардон-кун.

Ядовитый Дым

Тактикус: Только учти – соклановцам наливать эту бормотуху только по паспорту. Нечего нам тут детей спаивать сомнительными зельями.

Урон это зелье наносило небольшой, зато действовало по площади и работало вполне самостоятельно. К тому же, бросать во врага можно было не одну бутылку, а несколько, и урон от них будет складываться.

В «Мире Фантазий» нельзя было маленьким отрядом эффективно истреблять целые толпы монстров, используя оружие и заклинания, наносящие массовый урон – таким образом игра соблюдала баланс прокачки и фарма.

Шардон: Фенеамин, я не Погугли – я Шардон, староста и трактирщик.

Расчет корректирующего коэффициента: завершено.

– Наша будет заводить знакомство с бывшим старостой.


Ухорез: Ого, Феня, ты и нормальные мультики, оказывается, смотришь? А я думал только всякие свои китайские анимешки.

Так что к утру он получил 4 бутылки Орковского спотыкача, а Шныга наконец-то уничтожил свой манекен и, вместе с повышением навыка Мечника, получил новое умение.

Ну и в-третьих, источником наносимого урона считался не Шардон, сваривший зелье, а сам эффект от Ядовитого Дыма. А значит, на количество и качество получаемого опыта и лута не действовали никакие бонусы и прибавки от параметров, умений и достижений.

Шардон: Тактикус, а что такое бормотуха?

Во-вторых, урон распределялся на крыс неравномерно. Указанный в свойствах зелий урон получали только 6 ближайших к дератизаторам крыс. Следующие 6 грызунов получали вдвое меньше, еще 6 – всего четверть урона и так далее.


Директива «Прокачка на крысах в Кладовке»: удалено.

Коротышка выложил на стол перед трактирщиком пивную кружку и две обглоданных кости.

Качество: 36 %.

Описание: Разработать математическую модель прокачки группы Шныга + Шардон на крысах, при использовании классовых боевых умений массового урона.

Создан предмет: Зелье Ядовитого Дыма (х1)!

Гоблин ловко крутанулся, выписывая вокруг себя светящимся клинком эффектные восмерки.

Директива «Прокачка Алхимии»: удалено.

Шныга опасливо покосился на бутылку со Спотыкачем, которую показал ему трактирщик. Пару раз он уже украдкой попробовал результаты его алхимических экспериментов, и едва выжил после этого – хорошо, что у запасливого Шардона оказалось противоядие.

Пометка: Приобрести еще пару предметов на бонус к Интеллекту для Шныги.

Первые два часа Шардон увлеченно готовил реагенты, измельчал, сушил, смешивал, вываривал, процеживал и так далее, получая 1 бутылку с зельем раз в 15–20 минут и прокачивая навык. Рядом с ним Шныга старательно лупил мечом по деревянному манекену, который специально для него приволок Зеленкин. Таким образом он хоть и очень медленно, но верно качал свои параметры и умения владения клинковым оружием – примерно раз в десять-двадцать медленнее, чем на живом противнике, но зато и совершенно бесплатно и безопасно.

Шардон покидает чат.

Новая директива: «Математическая модель эффективной прокачки».

Бессмертный почему-то назвал этот вид прокачки «корейской системой».

Навык «Алхимия»: +6 опыта (26 из 120).

Корвин: Кстати, благодаря ему уже завтра у Детей Корвина будет собственный этаж со складом, и мы наконец-то сможем поднять уровень клана и построить собственный портал.

Тип: (зелье)

Крысиная нора № 2: запечатана.


Василий Сигизмундович: Няяя! Привет, Шардон-кун!

– Практический результат эксперимента сильно отличается от теоретических выкладок. Математическая модель ошибочна, – сделал вывод ИскИн, подсчитав полученный опыт и лут.

– «Стальной петля смерти» называться, – хвастливо заявил он, – Всех-всех вокруг насмерть рубать. Теперь Шныга точно всех убьет и один останется!

Корвин: Народ, прошу отнестить к просьбе Шардона серьезно и добыть нужные ему ресурсы.

– Нет. Мне не хватило данных, чтобы построить точную модель.

Крысиная нора № 1: запечатана.

Тактикус: А вот это хорошие новости! Особенно в свете недавних событий…

Прокачка таким образом оказалась вдвое медленнее ожидаемой, и почти втрое – если сравнивать с походом в шахты в компании бессмертных.

– Иди тренируйся. Я сам разберусь.


Фенеамин: Шардон, а ты погугли.

Фенеамин: Что случилось?

Фенеамин: О, трактирщик. Ты что, ассортимент своего бара решил галлюциногенами расширить? Чур я первый на дегустацию!

Пометка: Улучшить предмет «Оглушающая чугунная сковородка» у кузнеца.

Мгновенно испаряющееся ядовитое зелье, которое отравляет живых существ и мешает им ориентироваться. Не вдыхать! Не ронять! Не употреблять внутрь!

И если с первой частью плана не возникло никаких проблем, кроме излишне инициативного помощничка, то вторая часть плана столкнулась с суровой виртуальностью игровой механики и баланса.


Телохранитель вернулся к избиению манекена, а Шардон продолжал считать и сравнивать.

– Идем, – скомандовал трактирщик гоблину.

Наносит 10 единиц урона по площади каждые 2 секунды в течение 10 секунд.

Шесть Гостевых комнат, Склад и Смотровая площадка – почти все деньги, полученные от бессмертного, ушли на строительство этих комнат. Половину оставшегося золота трактирщик потратил на то, чтобы купить Рецепт Ядовитого Дыма.

Тактикус: Блокада. «Неписи» из соседних деревень не пускают наши караваны.

Василий Сигизмундович: Прямо как Иван Федорович Крузеншерн. Который и человек, и пароход.

Сперва Шардон наварит ядовитых зелий, а потом они в одной группе со Шныгой будут убивать крыс в больших количествах, при этом не подвергая себя опасности. Достаточно спуститься вниз, дождаться, пока монстры сагрятся на трактирщика, а потом бросить 2–3 бутылки с Ядовитым Дымом и убраться из Кладовки.

– 5 к Точности.

Расчет корректирующего коэффициента: 28 %.

Ухорез: Шардон, дружище, привет! Как же я по тебе соскучился, мне столько нужно тебе всего рассказать и продать!

Поэтому ИскИн и повысил уровень локального генератора монстров с 5-го до 6-го, и теперь в качестве мини-босса там появлялись Шаманы-крысюки, плюющиеся ядом и паутиной, но вместо иммунитета к яду обладающие лишь небольшой сопротивляемостью к базовым элементам: огню, воде, воздуху и земле.

Игроки из клана Дети Корвина обеспечили ему все необходимые ресурсы, включая редкую в здешних местах Бабай-траву. Ее можно было достать у соседей, который как раз специализировались на травах и алхимии. Сам Шардон не мог торговать с жителями Питомника из-за плохой репутации, но на бессмертных действие сценария сдерживания не распространялось.

Делается оно дешево и быстро, все компоненты легко достать, а при прокачке Алхимии – растет и сила создаваемых зелий. Правда, Ядовитый крысюк, босс из Крысиной норы, обладал иммунитетом к яду.

Директива «Прокачка Алхимии»: установка приоритета «высокий».

В теории план быстрой прокачки на толпах грызунов работал прекрасно.



Директива создана.

– А если эта бывшая староста не захочет с наша знакомиться, то получит бутылкой по свой глупый башка? – тут же «догадался» сообразительный телохранитель, – Тогда моя покажет ему «Стальная петля смерти»!

Потом они выждут, пока монстры не передохнут, и вернутся, чтобы добить выживших и собрать лут и опыт с крыс.

Редкость: обычное.

Красота!

Глава 25. Экспертная дипломатия

С Заграбом-старостой Шардону уже приходилось иметь дело, а вот с Заграбом-офицером он столкнулся впервые. Впрочем, смена статуса ничуть не сказалась на характере старого орка. Как и прежде, он очень любил выпить и похвастаться своими подвигами.

Только если раньше он вспоминал старые истории, которые ему записали разработчики в биографии, то теперь к ним добавились свежие, о тяготах службы в качестве офицера стражи Заповедника Кхара.

– Да вот, хочу свое оружие во что-нибудь путное превратить. А то сам в уровнях расту, а все со старым бегаю. Урона уже не хватает.

Разумеется, на здоровье ветерана смена должности тоже никак не повлияла, а потому он как и раньше постоянно путался, забывался и часто начинал новую историю даже не закончив старую, а то и вовсе начиная рассказывать ее же.

– На свешенных ножках.

Удалено!

– А потому что дисциплина должна быть! – бахнул кулаком по столу орк, – Р-рядовой, смир-р-рна! – внезапно рявкнул он.

– Тогда понятно. Ладно, есть у меня одна задумка. Смотри, чего мне вчера бессмертные приволокли!

Кузнец подошел к массивному сундуку, легонько коснулся его. Щелкнул замок, крышка откинулась, и в руке Барги появилась увесистая двухлезвийная секира.

– А-а-а… Точно, вспомнил. Завтра пойдем, – махнул рукой в стельку пьяный Заграб, тут же упал на стол и зычно захрапел.

– Хорошо еще, что форму догадался снять. А то бы я его за порчу казенного имущества… – Заграб выразительно провел ладонью у горла.

– В том-то и дело, что моя все больше к кружкам да сковородкам привычная. С обычным оружием управляться не могу.

– Кого-то он мне напоминает. Или уже мерещится от духоты и серы?

Хмурый Шныга выбирался из-под стола и вытягивался по стойке «смирно».

Шардон послушно наполнил жестяные кружки, отмечая рост репутации на 10 пунктов.

– Пошли, – орк попытался встать, но не смог – 20 стаков «Опьянения» серьезно занизили ему Ловкость и Удачу.

В ход пошла третья бутылка. Первая повысила отношение Заграба к новому старосте на 100 пунктов. Вторая – уже на 150. Если прогрессия сохранится, то пяти бутылок как раз хватит, чтобы получить желаемую Симпатию. Иначе придется все повторить: снова варить Спотыкач и идти с поклоном к бывшему старосте.

– Вот! Сразу видно, что ты из понимающих людей… За духов, и за предков!

Шардон направился к выходу, по пути ухватив гоблина за ухо и оттаскивая его от стойки с готовыми кинжалами и метательными ножами, на которые тот уже собирался наложить свои зеленые лапы. У самой двери трактирщик обернулся:

– Спасибо, кузнец.

– А какие у нее пр-рблемы?

– На чем это я остановился?

Не особо многословный, он не любил пустую болтовню.

Заграб закашлялся, сам себя похлопал по груди, восстанавливая дыхание, и продолжил:

Впервые за время их пьянки эта фраза окрасилась в зеленый, а число рядом с ней приобрело положительное значение – Заграб теперь относился к Шардону с симпатией.

– К ведьме.

На самом деле это был не восьмой тост, а восемнадцатый, но забывчивой орк уже в третий раз пил за духов предков, а Шардон во второй раз получил «уважительные» +30 к репутации за знание орковских обычаев и за уважение традиций.

– У меня проблемы с ведьмой из Питомника. Говорит, что я наслал на них проклятье.

– Проблемы решать…

Мастер задумчиво посмотрел на коротышку и повернулся к старосте:

– Куда?

– А вы чего встали? А ну живо работать! – кузнец прикрикнул на помощников-гоблинов, и те снова застучали молотками, плюща какие-то заготовки.

– Он стальной, а не железный.

– Так зачем тебе это старье кухонное? – ухмыльнулся орк, глядя на извлеченную старостой сковородку, – Давай подберем добрый меч или топор по руке. Или могу новый выковать, под твою руку – и в рост, и по силе, и по умениям твоим.

– Чем обязан?

– Сейчас пойдем.

– За духов предков.

– Есть кое-что. Думаю, что тебе понравится. Завтра приходи.

За последние несколько дней она стала заметно просторнее, печь в ней – побольше, и появилась пара наковален для помощников, на которых кузнец как раз и прикрикнул:

Тот, как всегда, старательно работал молотом да прикрикивал на своих подмастерьев. Впрочем, ради уважаемого старосты мастер оторвался от очередного меча, и кивнул:

– Видал? А все потому что дис-ци-пли-на! О! Вот за нее и выпьем… Наливай!

Прошло еще два часа и три бутылки Спотыкача.

Гоблин выхватил меч и крутанулся, выписывая в воздухе сверкающие восьмерки.

– Хорошо.

– Так и не надо! Я ее в сковороду перекую, вроде твоей будет.

– Злая страшная ведьма убивать?

– Вообще-то я по делу пришел, – начал трактирщик.

– Нет, к кузнецу пойдем, за оружием.

– К ведьме… будем ее решать… Ик… В смысле, проблему твою решать.

Они уже два часа дегустировали созданный трактирщиком Орковский Спотыкач, и на обоих «неписях» накопилось несколько стаков Опьянения. Тем не менее, ни Шардон ни Заграб пока не ощущали от этого особых неудобств.

Когда штрафы на параметры упали до допустимых значений, трактирщик в сопровождении своего верного телохранителя отправился в Ремесленный Квартал на окраине поселка, к Барге.

– Пошли.

– Не у нее, а у меня с ней.

– Пра-а-авильно! А все потому что по-другому с ними нельзя. Слабину они носом чуют, и чуть что – сразу на шею сядут, ножки свесят и…

– Вот скажи мне, староста, ты своих работников гоняешь?

– Господина староста?

– С рассвета и до отбоя, – выбрал тот единственный вариант ответа, после которого отношение орка не ухудшалось.

– …я ему и говорю: дорогой мой ышкын, тебе приказали красить траву, значит ты будешь красить траву! И меня не волнует то, что у тебя нет ни нужной краски, ни кистей!

– Один… два… три… Ого, уже четыре! – пересчитал его орк и покачал головой, – Что-то засиделись мы с тобой, господин староста.

– Да сталь – это то же железо, только похитрее да получше. Давай сюда свою погремушку, а завтра с утра приходи за новой.

– Брат-близнец.

– Ик-икладывай… То есть, выкладывай, чего надо? Бойцов в помощь отрядить, или доспехов мятых списать до сроку?

Шардон продолжал неподвижно сидеть в своем кресле, наблюдая за быстро спадающими с него благодаря таланту «Трезвость» дебафами.

– Старая… ик… карга, опять за свое.

– Дядька кузнец, смотри, чего Шныга может!

– Нравится? – он пару раз подбросил оружие, пуская по кузнице солнечные зайчики сверкающим лезвием.

– Дела-а-а… – Барга задумчиво почесал бороду.

– Не чокаясь, – согласно кивнул орк, и сделал пару тягучих глотков, – Ох, хорошо пошла!

Шардон тоже поднялся, заметно покачиваясь. На нем висело в полтора меньше стаков дебафа, так что худо-бедно он еще мог передвигаться. Хотя перед глазами тоже все плыло и двоилось. Даже Шныга, который служил Заграбу индикатором степени опьянения.

– Приказ офицера должно выполнять от рассвета и до отбоя! – горделиво стукнул себя кулаком в грудь орк, – Разумеется, пошел красить, куда он денется-то? Взял краску, какая нашлась, да собственную рубаху на лоскуты порвал, вместо кисти…

– А разве так можно?

Благодаря тому, что они вели в общем-то стандартный диалог с заранее прописанными вариантами и реакцией на них, умение Шардон смог добавить еще 50 репутации в свою копилку. Умение «Влиение» подсвечивало ключевые фразы и показывало, как изменится отношение «непися» при их использовании.

Дремавший под столом Шныга мгновенно вскочил, даже не открывая глаз, вытянулся стрункой, прижав руки к бокам и… тут же рухнул на пол, со всего маху ударившись о крышку стола головой.

– Это тебе спасибо, за все это, – Барга широким жестом обвел кузницу.

– Эй! Зел… Зел-леный, ик! А покажись, – в очередной раз кричал Заграб.

– Мне бы что-нибудь на оглушение. И чтобы по нежити можно было – есть у тебя такие руны? Я заплачу. Дети Корвина заплатят, – поправился он.

– Что то железо, что то – какая разница, из чего заготовку мастерить?

Удалить пометку: «Выяснить причину появления у западных ворот голубой травы и пятнистого голубого гоблина в рваной голубой рубахе».

– Так… Восьмой тост. А восьмую мы пьем за что?

– Прошу прощения, а зачем вообще нужно красить траву?

– У меня нет навыка владения топорами.

– А ну чего встали, жабье племя? Проволока сама себя не вытянет, наконечники себя не выплющат! Живо за работу, дармоеды!

– Зачем, ик?

– Точно! Так вот, идем мы по тропе, а на деревьях – ноги висят! Отрубленные и веревками примотанные. Да в сапогах нашего гарнизона! Тут мы и поняли, куда делся отряд разведчиков…

Шардон ничего не понимал в кузнечном деле, но в его базах данных были материалы и по этой теме, как и по свойствам различных материалов и по способам их обработки.

Подумаешь, Точность упала на 10 единиц да максимум Энергии вырос на 10 %.

– Знаешь, как решить эту проблему?

– За разведчиков?! – тут же протянул наполненную кружку трактирщик.

Заграб снова и снова рассказывал свои истории, которые случайным образом выбирались из базы данных. Баек у него в запасе было немного, так что они постоянно повторялись.

– Ты к-куда? – пьяно поинтересовался орк.

– А он? – выбрал ИскИн вариант, рядом с которым стояла цифра «+10».

Глава 25. Экспертная дипломатия – часть 2

без своего главного оружия, Шардон отправился в управу – выполнять свои непосредственные обязанности «непися» и старосты поселения. Как обычно, к его появлению к обеим дверям выстроилась вереница страждущих внимания главы поселения.

Оценка состава просителей: завершено.

– Эффектно?

– Не золото мне от тебя нужно, староста, а услуга.

– Погоди, староста, не спеши, – раздался зычный басок кузнеца Барги.

И все это напрямую отразилось на торговцах!

Башка оказалась такой здоровой, что вполне тянула на половину гоблина по весу.

– Это еще что такое? – поинтересовался он, глядя на окровавленного воина-орка, на спине которого покоился увесистый мешок.

– Тролли. Раз они снова объявились в округе, значит, нашлась Потерянная Деревня.

Сравнив размер награды с остальными квестами, ИскИн сделал однозначный вывод, что капитан принес плохие, очень плохие новости для всего Заповедника Кхара.

Класс: 72 % торговцы, 18 % ремесленники, 10 % воины.

Весь день Шардон занимался решением проблем жителей Заповедника и самого поселка. Впрочем, на 72 % эти дела совпадали – к нему со своими просьбами, требованиями и даже угрозами тянулись торговцы и караванщики, которые тоже требовали улучшения условий труда.

Внимание! Получено скрытое задание «Потерянная деревня»!

Собственно, к этому и сводились требования торговцев: дать им задания для ускоренной прокачки уровней и умений, как Шардон уже проделал с ремесленниками. А еще улучшить уровни складам и торговым лавкам. И обучить толковых помощников. И выбить скидки у охотников, лесорубов, травников и ремесленников. И снизить налоги.

Разве что денег дать, которых все равно в казне нет.

– Вот я и говорю – дивергацию. Так вот, я с тобой пойти хочу.

И все это – за половину дня при том, что Искусственный Интеллект поставил этой задаче высокий приоритет и выделил на нее 60 % своих вычислительных мощностей!

– Зачем?

Или прокачать им торговые умения: это позволит снизить цену закупки и аренды, поднять качество товара (да-да!), а еще торговцы смогут использовать помощников и рекламу.

Проанализировал еще раз диалог с кузнецом и поинтересовался:

Персонаж кузнец Барга предлагает вам на обмен предмет

Квесты?

Принять / Отказаться

Или обучить их добывающим профессиями.

Пылающая стальная сковородка

Тип: Кухонная утварь, Оружие (сталь)

– Это тролль. Кусок тролля.

– Вы о чем, господин капитан?

Для начала, в очереди было всего 34 просителя, а 2 % от этого количества – это всего 0,64 человека, или какая бы там раса ни была у этого персонажа.

Он открыл окно интерфейса управления деревней и убедился в искренности капитана: за пол дня погибло 9 жителей поселка. 3 стражника, 4 шахтера и 2 обычных селянина. Это было вдвое больше, чем обычно, а значит, угроза оказалась реальна.

В основном в сторону оскудения ассортимента и роста закупочных цен. Прибыль упала почти вдвое, что напрямую отразилось и на налогах, поступающих в казну.

– Услуга?

Но как улучшить положение торговцев, если больше 70 % из них – занимаются обыкновенной скупкой и перепродажей? И только 24 % продают то, что сами производят, вроде того же Жуженя-горшечника или кожевника Саввала.

Шардон умолк.


Построение математической модели оптимизации и развития экономического сегмента поселка Заповедник Кхара: 23 %.

– Голова.

Изучив статистику, ИскИн сразу обнаружил две странности.

– А то как же! Это она, отрыжка кривоногого узгара, моего старшего сына со свету сжила! Вот с той поры и должок у меня перед ней…

Качество: редкое

– Смотрю, господин староста, скверные новости уже и до вас дошли, – услышал он за спиной неприятно знакомый голос.

Вот только основной опыт им идет за совершение торговых операций и за выполнение контрактов поставки, ну и еще немного дается за оценку разных редкостей. А вот за убийство… Если боевые классы получали за мобов все 100 % опыта, то ремесленники – всего 50 %, а торговцы и вовсе жалкие 20 %. И это при том, что их бойцовские качества оставляли желать лучшего.

Раса: 45 % гоблины, 38 % орки, 15 % людей, 2 % прочие.

До самого позднего вечера Шардон «сражался» с неуемными просителями. Как правило, он отделывался от них смутными обещаниями «принять все должные меры», «изучить тщательно и всесторонне», «решительно искоренить» и даже «создать специальную комиссию по рассмотрению, изучению и искоренению» всех их проблем с туманной формулировкой «в ближайшее время».

– Хорошо, завтра с утра и выдвигаемся. Буду ждать тебя у восточных ворот.

– Весь день на нее угробил! Переплавил, отковал, края заточил, рукоять перемотал, баланс выправил, термообработку сделал, руны магические нанес… – никогда еще из-под моего молота не выходило кухонной утвари лучше этой!

– Слыхал я, что ты дегенерацию собираешь в Питомник, к ведьме тамошней…

Но доход от Шахты и налоги с ремесленников давали такой приток золота, что на их фоне проблемы торговцев оказались незамеченными.

– Это что?

– Так мне и эту красавицу тоже завтра приносить?

Орк сбросил мешок на землю и пнул его.

Тот раскрылся, и из него выкатилась громадная клыкастая голова с внушительным ирокезом выкрашенных в красный волос.


«Получен предмет „Пылающая стальная сковородка“».

Староста сделал пометку обсудить с Корвиным его мысли насчет портала и включить новый фактор в свои математические модели и планы развития поселения.

– Держи. Такой можно и разбойника огреть, и призрака поджечь, и горячий ужин приготовить, если надо. А как руна Ярости выгорит, то мне сковородку приноси – обновлю.

– Приемные часы окончены. Приходи завтра.

Когда визитеров больше не осталось, Шардон засобирался домой, точнее, в трактир.

Все эти обещания он даже и не придумывал, а просто скопировал из какой-то методички по подготовке эффективных управленцев ничего не решающего звена для государственных учреждений. То ли написанной кем-то в шутку, то ли и впрямь имевшей место быть и даже использоваться в качестве учебного пособия.

Но едва он перешагнул порог своего кабинета, а точнее, попытался это сделать, как уткнулся носом в чью-то широкую и бородатую грудь.

Построение математической модели оптимизации и развития экономического сегмента поселка Заповедник Кхара: 8 %.

Много.

Развернувшись на 180 градусов, капитан зашагал прочь.

Вложения сил и средств в развитие ремесла не прошло бесследно: мастерские улучшались, качество продукции росло, крафтеры богатели, вкладывались в инструменты, в помощников и еще быстрее развивались.

Пол: 68 % мужской, 30 % женский, 2 % прочие.

– Сюда смотри! Головой думай! Награду давай!

Прочность: 100/100

– Эффективно. И эргономично.

– Вижу, что голова – чья? И зачем она мне?

+5 урона Огнем

10-15 урона

Шардон проверил свои базы данных: ни квестов, ни диалогов, ни контрактов, связанных с троллями, там не нашлось. Опять расспрашивать Заграба? Так никакого Спотыкача не напасешься.

– Это хорошо или плохо?


– Выглядит эффективно, – признал староста, изучая параметры своего нового оружия.

«Пылающая стальная сковородка» (стоимость: 0 золота)

Особое (20 зарядов):

Шардон прочитал условие квеста, и что за него обещано в награду: опыт, очки развития поселка и персональные очки влияния.

– За мешок, из которого течет кровь?

– Так ты уже имел дела с этой ведьмой?

Внимание! В Заповеднике Кхара появился портал!

– Ее так же называют деревней оркоедов. А я за последние сутки где-то потерял уже троих бойцов. Вот и думайте, господин староста, хорошо это или плохо. А мое дело маленькое – за порядком следить да приказы выполнять…

– Мне пока нечем отблагодарить тебя, кузнец. Хорошая вещь стоит хороших денег.

– Делегацию.

В руке мастера появилась увесистая сковородка, черная, как ночь, и опутанная едва заметной паутинкой багряных прожилок.

– Должок у меня к ней один имеется, – зловеще ухмыльнулся кузнец, – Зубы обещал ей железные вставить, да все никак руки не доходили. А теперь вон какой случай удобный!

Это сообщение появилось к вечеру.


Принять.

Владелец: клан Дети Корвина.

– Дело у меня к тебе есть.

– Далеко ходил, далеко тащил. Награду давай, староста! – проревел здоровяк.

Умение «Ярость повара»: воспламеняется, нанося дополнительно +10 огненного урона.

– Что случилось?

А еще части Комплекта Убийцы Троллей: Куртка, Пояс, Сапоги и Штаны.

Глава 26. Делегация

Остаток ночи Шардон провел, прокачивая навыки Пьяного мастера (40 % вычислительных ресурсов), одновременно продолжая работать над экономической моделью поселения (еще 40 % ресурсов) и оптимизировать свои словари и базы данных для более быстрого доступа к нужной информации (оставшиеся 20 % мощностей).

Шныгу трактирщик оставил «на посту», строго-настрого наказав никуда не уходить, а сам спустился в Кладовку, предварительно разблокировав вторую Крысиную нору и построив еще одну, третью. Правда, ее он так и оставил 1-го уровня.

Ну и уже известная Шардону четвертая точка конфликта – активизировавшиеся в последнее время грабители, количество которых в окрестных лесах выросло в разы. К счастью, их интересовали не мирные охотники да собиратели трав, а исключительно торговые караваны да сам поселок: налеты участились почти вдвое, но с этим хорошо справлялась заметно окрепшая стараниями старосты стража.


Ну и, по умолчанию, к разным шкафчикам, корзинам и прочим не защищенным замками контейнерам с продуктами и выпивкой. Результат своей неосмотрительности он теперь и наблюдал.

– Не нада Шныга никуда свечки ставить! – испуганно попятился гоблин, – Шныга просто было скучно стоять. Потом захотел жрать. Потом пить. И еще жрать. И опять пить. А потом петь, танцевать и драться…

Чтобы гоблин имел возможность находиться в «Пивном Бароне» в ночное время, Шардону пришлось «нанять» его в качестве охранника и выдать права доступа к основным комнатам.

– Шныга надо стать большой, сильный, толстый и пьяный – как господина староста!

В письме были отчеты игроков, отправленных с разведкой в другие селения Леса Гоблинов, и который только-вернулись. Точнее, возродились – для бессмертных смерть была самым быстрым способом путешествий.


Шардон вытащил зелье, снимающее опьянение, закупаемое у Ирмы, и протянул своему верному телохранителю. Тот, не спрашивая, схватил пузырек и залпом его осушил.

– Не думаю.

Установка приоритета: высокий.

Пьяный мастер: +1 уровень (итого 4-ый)

Взгорок Грымха. Поселение орков-кузнецов тоже озлобилось, но уже исключительно экономическим причинам. Возросшая конкуренция со стороны ремесленников Заповедника Кхара поставил их в очень невыгодные условия, многие мастера оказались разорены. И поэтому отряды закованных в медную броню орков уже выдвинулись в сторону Заповедника Кхара, чтобы убивать тех, кто добывает ресурсы для крафта, а еще лучше – добраться до самих мастеров и перебить их!

Установка приоритета: высокий.

Высвободившиеся ресурсы он направил на анализ полученных отчетов.

– Шныга тренируется… ик…

Когда же крыс скапливалось приличное количество, и они начинали ощутимо прокусывать одежду, то Шардон доставал сковородку (самую простую, чугунную) и включал режим массовой атаки. Он раздавал удары налево и направо, даже особо не заботясь, попадет в кого-нибудь, или нет – даже просто сама активация умений уже приносила им какой-никакой опыт.


Пометка: Организовать патрули на подходах к поселку.

Зеленкин > Шардон: привет, тут новости есть от разведчиков из других поселений.

Усиленное опьянение: +2 уровня (итого 5-ый).

– А теперь?

Входящее сообщение! (1)

– Шныга исполнять!

– Сколько у тебя Интеллект?

– Ну и что ты здесь такое творишь, а?

Гоблин заполз под стол и вскоре оттуда донеслось размеренное сопение избавляющегося от дебафа «Усталость» и восстанавливающего потраченную Энергию коротышки, а трактирщик вернулся вниз, стойко держать удары сгенерированных Крысиными норами мобов.

– Э-э-э… Шныга тренируется? – с робкой надеждой поинтересовался тот.

Мощный толчок. Атакующее умение, позволяющее сбить противника с ног или отбросить на несколько метров, нанеся ему при этом двойной урон.

– Пей!

Доступны новые умения в группе навыков «Пьяный мастер»!

Шардон открыл окно с предлагаемыми умениями, из которых можно было выбрать 1 бесплатно, а остальные – только вложив в них свободные Очки Умений, которых у него было 4.

Бывший стражник, а ныне телохранитель, тут же вытянулся по стойке «смирно».

Блуждающий взгляд Шныги стал более осмысленным, а расслабленная стойка – строже.

Пьяный кулак: +1 уровень (итого 4-ый).


– Значит слушай мой приказ, рядовой: спать до рассвета! Ничего не есть, не пить, не танцевать и не драться! Приказ понятен?

Поэтому его он и взял в качестве бесплатного, и еще за 2 Очка Умений открыл «Пивное Брюхо» – золото золотом и крафт крафтом, но выживаемость тоже нужно повышать.

Пометка: предупредить Гильдию Охотников об угрозе со стороны Питомника Чваги.

– Ты что творишь?

– Эй, хозяин, – раздался сверху знакомый голос, – Может, опрокинем по паре кружечек на удачу, прежде чем к ведьме в логово соваться?

Неустойчивость: +2 уровня (итого 3-ий).

Пьяный мастер: +1 уровень (итого 5-ый).

– Может, нам лучше прогуляться к храму Вартана и поставить пару свечек за правду?..

Пьяный кулак: +1 уровень (итого 5-ый).


– Шныга много пил, ел, плясал и драться. Теперь спать хочет.

Дальше уже дело техники: он просто стоял посреди комнаты с кружкой пива в руке, чтобы непрерывно поддерживать регенерацию и достаточно высокий уровень «Опьянения». Низкоуровневые грызуны даже накопившись по 5–6 штук едва-едва ухитрялись по нему попадать из-за повышенного уворота, а если и удавалось им цапнуть трактирщика, то урон был совсем небольшой. «Пивная» регенерация вполне справлялась с мелкими ранениями.

Пивное брюхо. Пассивное защитное умение, которое повышало броню на 5 единиц, при вражеских атаках, направленных в область корпуса.

– Всех убил и один остался?

И наверняка сильно усложнит задачу фарма как для игроков, так и для членов Гильдии Охотников.

Атакующее умение оказалось почти бесполезным, потому что было целевым, а значит учитывало Точность самого трактирщика и Уворот противника. «Брюхо» выглядело полезным в бою против крупного и не слишком умного врага, а вот умение находить скрытые свойства предметов пригодилось бы ему и как торговцу, и как ремесленнику.

Зеленкин > Шардон: привет, думаю, тебе будет интересно, скинул на почту.

В общем, самый типичный гоблин.

Ну и третий поселок, в котором не было точки возрождения бессмертных, наставников и даже торговцев – то есть это исключительно сюжетная локация. Та самая Затерянная Деревня троллей. Разбуженные от многолетнего сна стуком и грохотом в открытых недавно Шахтах гиганты проснулись в скверном настроении, и всеми силами стараются устранить источник раздражающего шума. Более того, уже дважды охранникам приходилось отбивать их нападение на Шахты. Отсюда и возросшая смертность среди этих жителей поселка.

– Еще пей, – достал трактирщик второй флакон.

Итого за два часа непрерывного фарма он получил:

– Шныга всех убьет, один останется! – орал падаван, остервенело молотя бочку уже без пива своим Мечом Света.

Директива создана.

Трактирщик отключил генерацию мобов в Норах и выбрался из кладовки.

– Восемь, черточка, четыре! – бойко отрапортовал гоблин.

Перебив крыс, трактирщик поднялся наверх и обнаружил там в стельку пьяного и обожравшегося дармовой едой Шныгу. Который, вдобавок, еще и устроил «бой с тенью», выбрав в качестве «тени» бочку Эльфийского Благословенного, истекающую пивом уже из десятка смертельных «ранений».

Описание: срочно повысить Интеллект гоблину Шныге при помощи экипировки (украшений).

– Жрать еду и пить пиво, приготовленные для посетителей?

Крысы, количество которых подобралось к двум десяткам, пока Шардон занимался изучением отчетов, уже сократили полоску его здоровья почти вдвое, так что пришлось снова доставать сковородку и раскидывать обнаглевших грызунов.

Заграб, как и обещал, явился рано по утру и наверняка с приличным количеством стаков эффекта «Похмелья», который снимался или повторными возлияними, или специальным отваром, изготовленным Ирмой.

Директива создана.


– Моя всех убил, совсем один остался, честно-честно! – испуганно забормотал тот спросонья, открывая глаза.

Питомник Чваги – собственно, все понятно. Благодаря видениям старой ведьмы-хранительницы жители поселка уверены, что Заповедник Кхара – источник всех их бед из-за того, что староста потревожил могилу древнего шамана. Они отказываются торговать с жителями Заповедника, но и не только. Лучшие знахари и алхимики днем и ночью варят ядовитые зелья, чтобы отравлять воду и зверье в окрестных лесах – их месть будет страшна и ужасна!

Коротышка испуганно замотал головой и спрятал меч за спину.

Выносливость: +1.


За этим нехитрым занятием его и застало личное сообщение от кланового стратега.

Трезвый взгляд. Активное умение из категории «Медитация», которое на 30 % уменьшало текущий штраф Точности от эффекта «Опьянение» и с небольшой вероятностью могло находить скрытые свойства предметов.

Пометка: усилить стражу в Шахтах.

Пнул в бок безмятежно спящего Шныгу, который при этом блаженно улыбался, обнимая свой Меч Света.

Ловкость: +1.

– Восемь, черточка, два!

– Все еще хочешь танцевать и драться?

Стоило это зелье аж 500 монет за штуку, но учитывая особенности его техники боя, он старался всегда держать при себе несколько таких пузырьков. И на гоблина тратить их было не жалко – даже по примерным оценкам тот уже нанес ущерба почти на 2000 золотых.

Новая директива: «Поиск причинно-следственных связей».

Новая директива: «купить Шныге экипировку на Интеллект».

Неустойчивость: +1 уровень (итого 4-ый).

– Отставить всех убивать! – рявкнул трактирщик, подражая манере Заграба.


– Восемь!

Директива «Оптимизация баз данных и словарей»: приостановить на 2 часа.

По совокупности роста умений досталось и самому навыку, и даже паре параметров перепало:

Описание: Выяснить причины появления новых проблем и выявить связи между ними.

Глава 26. Делегация – часть 2

– Убил, убил, – не стал спорить трактирщик, – Идем, нам пора.

– Куда?

Черная кошка, еще минуту назад лениво сидевшая на заборе и вылизывавшая лапу, вдруг изогнулась дугой, злобно зашипела и вздыбилась, выпуская когти.

Шардон > Рубака-Парень: Нас четверо.

Если добавить к этом пару метательных ножей и пол десятка выскочивших из оврага громил, вооруженных дубинками и мечами, то получится почти 25 нападающих – неслыханное доселе количество! Десять-двенадцать – предел, и то, таким числом они нападали лишь на караваны и сам поселок.

– За меня не бойся, бессмертный, – перехватил тот взгляд Тактикуса, – Справлюсь.

Рубака-Парень: Оки, сейчас будут. Восемь человек. Тактика такая: делитесь на стандартные шестерки и берете по два бойца и по два саппорта в каждую. Этого хватит?

Две из низ вонзились в круп одной из лошадей.

Одну – ловко отбил Шныга, выхвативший свой сверкающий клинок.

– Всех убью, – браво выкрикнул Шныга, одним длинным прыжком преодолевая отделявшие его от Тыжмы метры, и разрубая ее пополам своим Мечом Света…

Шардон, Барга, Заграб и отважный гоблин зашагали к хижине ведьмы.

Вскоре появились игроки. Как и обещал Рубака, это было четыре персонажа класса поддержки и четыре бойца. Первые должны были любой ценой не позволить ценным «неписям» погибнуть, а вторые – принимать на себя основной удар и отвлекать внимание возможных противников. Собственно, примерно по такой же схеме игроки и прокачивали Шардона в инстансе Шахт.


Лошади вдруг встрепенулись, захрипели, и зычный свист раскатистый заглушил треньканье тетивы и свист стрел.

– Вчетвером, – не стал тот спорить со своим телохранителем.

Шардон > Рубака-Парень: К восточным воротам, чем быстрее, тем лучше.

– Здравствуйте, любезная хозяюшка, – выбрал максимально вежливую фразу из списка доступных Шардон.

– Наша бессмертный с собой звать? – разрядил обстановку Шныга.

Первая битва состоялась уже через час пути.

– В гости поедем.

Впрочем, несмотря на двукратный численный перевес разбойников, предсказать исход битвы было сложно: почти все игроки из клана Дети Корвина взяли 8-10 уровни, но при этом были куда лучше обучены и экипированы, чем любой сгенерированный игрой противник в окрестных локациях пусть даже и равного уровня.

Шардон > Рубака-Парень: Спасибо.

Рубака-Парень: Эм… Всегда пожалуйста. Может, выдашь им контракт на охрану?

Рубака теперь официально числился вар-лидером клана и отвечал за все вопросы, связанные с безопасностью, войнами, охраной и прочими силовыми операциями Детей Корвина. А его место рейд-лидера занял толковый и стремительно поднявшийся по карьерной лестнице Тактикус.


– Говорит, что уже имел дело с ведьмой и знает к ней правильный подход.

Заграб довольно ухмыльнулся и с вызовом уставился на широкоплечего кузнеца. Тот ответил ему таким же прямым взглядом и широким оскалом. Два орка с минуту сверлили друг друга взглядами, но ни с одной стороны не последовало возражений.

Гоблин завистливо вздохнул, пытаясь прикинуть статы такой экипировки, но времени завидовать не было – их небольшой отряд уже во всю сражался.

А сейчас, судя по всему, путники наткнулись на засаду сразу двух отрядов, волею судьбы и генератора случайных чисел оказавшихся в одном и том же месте.

Старая Тыжма, ведьма-хранительница Питомника, жила на отшибе, на лесой полянке, так что переговорщики даже не заглядывали во враждебно настроенный поселок, а сразу отправились сюда. Где искать колдунью, им подсказал Заграб, уже имевший с ней дело.

– Рад снова тебя видеть, любовь моя, – внезапно улыбнувшись, поклонился Заграб.

– Шардон, живо в телегу и не высовываться! Ты, зеленый, тоже. Хилы – фокусим нашего пивного барона, он ранен! – командовал гоблин.

Вопреки опасениям Тактикуса, ранен трактирщик был несерьезно – кожаная куртка (3 Брони) да новое умение (еще 5 Брони) поглотили треть урона, и еще треть компенсировала регенерация от пива, к кружке с которым Шардон прикладывался каждые 10 минут, поддерживая средний уровень дебафа «Опьянение». Так что клановый целитель быстро восстановил ему здоровье и переключился на остальных бойцов, которым приходилось нелегко.

– А этот что тут делает? – бросил Барга недовольный взгляд на бывшего старосту.

Две сгорели в Огненном Щите мага поддержки.

Он уже договорился с караванщиком об аренде телеги и самой быстрой пары лошадей – все равно караваны не смогут торговать, пока не разрешится конфликт с другими поселениями.

– А моя? – подал голос Шныга, поняв, что его староста не посчитал.

Еще две – вонзились в упитанное брюха Шардона.


– Пииипец, – простонал наблюдавший из-за кустов за встречей Тактикус, хватаясь за голову…

Так оно и случилось.

Сформировав две группы, неигровые персонажи и часть игроков поддержки забрались в телегу, а остальные быстрым шагом шли рядом, поглядывая по сторонам: в любой момент путники могли угодить в засаду разбойников. Присутствие сразу двух групп бессмертных с контрактами на охрану гарантировали минимум две стычки.

И с десяток попали в фургон или и вовсе пролетели, никого и ничего не задев.

Шардон > Рубака-Парень: Привет. Мы едем к ведьме на переговоры. Нужна охрана.

Шардон > Рубака-Парень: Да, звучит разумно.

Втроем, Заграб и Шардон в сопровождении своего отважного телохранителя, отправились к воротам, где их уже ждала телега и кузнец Барга. Ну и возница-«непись», который меланхолично через равные промежутки времени гладил лошадей по холкам или совал им под нос пучки травы.

Через десять минут все было кончено: разбойники перебиты, трофеи собраны, а раненые исцелены. Двойной отряд игроков и «неписей» снова двинулся в путь, и до самой хижины ведьмы их больше никто не беспокоил.

Которая, как оказалось, давно их ждала.

А значит, при стычке с враждебно настроенным отрядом тех же орков, помощь бессмертных не будет лишней.

– Он едет с нами.

Шардон > Рубака-Парень: Да, этого количества достаточно.

– Крушить, ломать! – орал Барга, после чего раздавалось или глухое «Бум!» или смачное «Бдзынннь!» в зависимости от того, в кого или во что попадал его молот.

– Ну здравствуй, убийца моего сына, – с плохо скрываемой яростью прорычал Барга, вооружаясь своим верным молотом.

– Хорошо. Если что, то мы будем рядом, – коротко кивнул Тактикус.

Трактирщику лишь оставалось прислушиваться к доносившимся до него звукам боя да следить за индикаторами здоровья своих спутников в интерфейсе группы.

Рубака-Парень: Сколько вас? Куда и как срочно нужны люди?

Заграб был офицером 12-го уровня, а уж в развитие стражи Заповедника новый староста тоже серьезно вложился. Так что слабыми звеньями в этой схватке были сам Шардон да Шныга – как по уровню, так и по качеству экипировки.

Шардон не стал спорить с бессмертным и буквально ввалился в повозку, под прикрытие тонких досок и магов поддержки. Теперь, чтобы добраться до него, нападающим сперва придется пробить защиту телеги, снеся ей 500 единиц Прочности.

– Тама господина лейтенанта, – опасливо поежился гоблин, – Злая…

– Всех убить, один остаться! – судя по сыплющимся в лог вереницам цифр, выписывал свои смертоносные восьмерки бравый Шныга, который не послушался приказа бессмертного и остался защищать своего господина.

Он бросил быстрый взгляд на Баргу. Лучший кузнец Заповедника Кхара, тот тоже представлял большую ценность для игроков клана, снабжая их отличной экипировкой. Дети Корвина целенаправленно прокачивали репутацию со всеми ключевыми «неписями» поселка ради скидок и редких заданий, и в этого орка-здоровяка тоже было вложено немало сил и ресурсов.

– Дальше пойдем только мы втроем, – заявил Шардон, когда впереди показалась кривая лачуга.

Игроками командовал лично Тактикус, который не решился доверить жизнь ценного «кланового непися» кому-либо другому.

Шардон > Рубака-Парень: Орки и гоблины тоже сгодятся.

Вопрос звучал разумно. Конфликты между селениями были сценариями локаций и их жителей, но никак не касались игроков: они по-прежнему могли торговать, выполнять задания и нормально общаться с «неписями» в любой из деревушек.

В руках кузнеца появился внушительный молот, испещренный тускло светящимися символами. Голова его вдруг оказалась надежно защищена закрытым металлическим шлемом, а массивное туловище – панцирем с изображением скрещенных молота и клещей.

Увы, но управлявшие налетчиками ИскИны оказались достаточно продвинутыми, чтобы не допустить междоусобицы, а грамотно скооперироваться и напасть на телегу двойным отрядом.


Сгорбившаяся фигура старой гоблинши показалась из распахнувшейся двери. Она опиралась на увесистую палку, которой можно было и тонкое деревце переломить с одного удара.

– Тихо, тихо Мрыська. Это гости ко мне идут.

– Лок Наррраш! – ревел Заграб, сражающийся сразу двумя клинками, – Лок-тар Огарррр!

Глава 27. Компенсация

– Кирилл! – голос сестры настиг Корвина, когда он отключился от капсулы и принялся делать разминку.

Стандартный комплекс упражнений, рекомендуемый медиками «Виртукома» для поддержания организма в тонусе после длительных погружений в виртуал, ничего особенного.

* * *
– Если не лениться и здоровьем не обижен, то дня за три-четыре управиться можно, – пожал плечами орк. – Разная работа по дому. Воды натаскать, дров нарубить, зелья всякие пробовать…

Он заглянул в комнату Ларисы. Та сидела за столом, перед проекцией виртуального экрана, а на пальцах ее тускло светились кольца V-манипулятора. Она ловко шевелила ими, цепляя и двигая туда-сюда многочисленные открытые окна и вкладки.

– Сколько?

– Сто тысяч золота она хочет, – вмешался бывший староста, – нам и всем поселком столько никогда не собрать…

– Эй, старая отрыжка узгара, на меня смотри! – рявкнул Барга и шагнул вперед.

– Стой! – запоздало выкрикнул бессмертный, – Какие еще отвары?

– На тебе годы тоже не сильно сказались, – ответил он.

– Эй, Заграб, – не выдержав, появился из кустов Тактикус, – А надолго она его заберет? И что делать нужно?

– Слушай, я тут поискала похожие случаи, вроде того, в котором погиб тот мужчина, и смотри, на что наткнулась.

– Это называется «борода». Цвет ее – рыжий. А я – староста Заповедник Кхара, которого ты обвиняешь во всех бедах своего поселения.

С точно таким же результатом. Разве что Тыжма теперь уже не хихикала, а откровенно смеялась над бесплодными попытками отважного падавана.

– Так, может, и оно пропадет, если эту кабброву грымху прикончит?

– А ничего! Самые обычные игровые боты. С нормальным акцентом, чувством юмора, рассеянностью и так далее. Ничем не отличаются от других персонажей в любой нубской локации. Продают свою кислятину да выдают задания строго по гайду.

– Между этими смертями всего два часа разницы. Оба – программисты интеллектуальных систем в «Виртукоме», и про оба случая СМИ молчат.

Самой колдуньи здесь не было, а над Шныгой глумилась самая простая иллюзия.

– Кто это?

– Не пропадет, это ведь не мои чары, а старого Кхара. Могу я это проклятье снять, вот только дорого тебе мои услуги обойдутся, староста, ой дорого! Большую цену запрошу за помощь…

– Оххх… – старая ведьма довольно зажмурилась и зацокала, – На славу отработал!

– Отвары целебные, настои травяные, зелья ягодные, – закивала гоблинша.

– Мда, очень похоже на наше дело.

– Хэй! Твоя помирай давай, быстро-быстро! – недоуменно почесал кончик носа Шныга, и еще пару раз рубанул старую гоблиншу крест-накрест.

– …или тебя прикончат те, кто пострадал от проклятья – и тогда оно тоже пропадет, – пожала плечами старая гоблинша.

Ваш пол (мужской) и возраст (18+) подходят для этого сценария.

На проекции крупным планом отобразилось уставшее лицо мужчины лет 30.

Ведьма повернулась к Заграбу, и тот кивнул, не сводя со старой сморщенной гоблинши влюбленного взгляда.

– Что такое?


Принять / Отмена

– Заграб? А как ты от него избавился?

– А нигде, – орк ухмыльнулся, – Отработал.

– Ну… – Тыжма смерила его оценивающим взглядом, – Может и сгодишься. Выглядишь ты крепким: руки сильные, мяса на костях много… Я-то женщина старая, одинокая…

– Так может, и я на что сгожусь? Силой и талантами разными не обделен… – тут же выбрал новую квестовую фразу в списке Шардон.

– Ну здравствуй, Загр. А ты, я смотрю, совсем не изменился, – Тыжма оскалилась, обнажая желтые внушительные клыки, – Все тот же статный красавец…

– Угу. И снова никакой информации нигде, кроме отчетов служебного расследования несчастного случая этой самой компании аэротакси. Ни в новостях, ни в больницах, ни в некрологах. Полицейские сводки, понятное дело, мне недоступны, но…

– Это уж точно, – кузнец шагнул к дому ведьмы, – Большие проблемы! Сейчас я дом по бревну раскатаю и тебе на голову обрушу. Ты ведь внутри прячешься, да, драный мосол ушкуя?

– Но там же автопилот?


– Не знаю. Хочешь еще одну загадку?


– Что?

Заграб – а именно к нему обращалась старуха – приосанился и горделиво выпятил грудь:

– И по ошибке сунули ему еще и старую фотографию погибшего программиста Искусственных интеллектуальных систем?

– Серфишь?

– Да уже давно понятно, что наш Шардон – не простой бот. Может, разработчики на нем что-то тестируют? Какой-нибудь новый алгоритм…

Награда: ускоренное развитие параметров и умений, +400 репутации с Тыжмой.

Его сестра вздохнула, жестом свернула проекцию и перешла в игровую комнату, где ее уже ждала заправленная и вычищенная капсула полного погружения…

– Кузнец из Заповедника Кхара, чьего старшего сына ты опоила, отравила и сожрала!

– Не просто похоже, ты на дату посмотри…

– Сильно занят?

– Наоборот, его аэротакси сбилось с маршрута и влетело в стену дома.

– Так мудрая Тыжма мне и помогла.

– Всякие… Чаи целебные, яды экспериментальные, зелья приворотные… Да не боись ты, служивый, ваш староста от настоев моих только крепче станет… коли не помрет… Верно говорю?

– Так это ты потревожил могилу старого шамана? – взгляд иллюзии стал задумчивым, а голос тихим, – Вижу проклятье на тебе. Смерть и беды идут по пятам за тем, на ком лежит посмертное слово великого Кхара…

– Вот я тебе сейчас как колдану, маленько! – взревел Барга, вскидывая молот над головой, и тот окутался ярким пламенем.

– Давай, чего уж там… все равно возиться с отчетными графиками нашего славного проектировочного отдела нет никакого желания…

Цель: выполнить 20 поручений ведьмы Тыжмы (0 из 20 выполнено).

– И где ты взял столько золота?


– Орков не ем, – презрительно скривилась та, – Человечина всяко вкуснее и мягче, – она уставилась на Шардона и плотоядно облизнулась, – А тебя-то я чем обидела, волосатое лицо цвета кирпича?

Принять.

– Кирилл. Откуда у игрового бота взялась эта фотография?

– Ты еще кто такой? – нахмурилась ведьма.

– И тоже не справился с ручным управлением?

– Я попросил наших разведчиков, которых отправлял в другие нубские поселки, пообщаться там с местными трактирщиками. Взять пару заказов, повыполнять задания, пообщаться на разные темы… И угадай что?

– Еще один программист из «Виртукома». И тоже погиб в автокатастрофе.

– Ладно, так и быть, я согласен. Поступаю к тебе в услужение в уплату за помощь твою, – сразу перешел к ключевой квестовой фразе диалога Шардон.

– Ладно, я на дежурство. Остаешься за главную с этими балбесами. Буду к утру, как обычно.

Наконец, это понял и сам гоблин. Он опустил клинок и тяжело вздохнул:

– Погоди, кузнец, не спеши. Сперва нужно с проклятьем разобраться.

Кирилл набросил на плечи куртку, подхватил свой кейс и приказал входной двери открыться.

…Но ничего не случилось. Меч лишь бессильно рассек воздух, пройдя сквозь хихикающую ведьму.

– С разбегу попробуй, герой… Ой, не могу, уморил ты меня!

Молот в его мощный руках окутался багровыми искрами.

Кирилл прищурился и присвистнул:

Получено задание «Альтернативная отработка»!

– У нас в Заповеднике все спокойно. Это у вас одни проблемы да несчастья, – не согласился Шардон.

– Твоя не настоящий ведьма. Шныга устал.

– А?

– Да не убивала я твоего сына! – по-бабьи истерично взвизгнула иллюзия, – Так, колданула его маленько, чтобы не повадно было к одиноким спящим женщинам в окна заглядывать.

– Ого! Тот же самый день!

Внимание! Вам предлагается задание «Альтернативная отработка»!

Лариса промолчала.

Откуда-то из кустов раздалось покашливание, маскирующее с трудом сдерживаемый смех.

– Ситуевина…

И спокойно отошел в сторону, словно ничего необычного и не случилось. Подумаешь, пять минут кромсал могущественную ведьму, что настроила целое поселение против Заповедника Кхара и его нового старосты. Житейское дело.

Тем временем остальные «неписи» тоже подошли поближе, но в схватку не спешили вмешиваться, понимая полную бесполезность любых своих действий.

Глава 27. Компенсация – часть 2

– Отработаешь за снятие проклятья, ну и мне, какая-никакая, а компенсация, хе-хе…

– Мы за поселком и за твоим трактиром присмотрим, – заверил его Тактикус, – ну и два раза в день будем присылать гонцов о твоем здоровье справиться и со свежими новостями.

– Я спрашиваю, есть ли для меня работа?

Вы исключены из группы!

Получено задание «Наколоть дров для ведьмы»!

– А что до тебя, милок… – наконец, загрузив бессмертного работой, повернулась она к Шардону.

Как и прочие высокоуровневые и социальнозначимые «неписи», старая ведьма разговаривала практически нормально, а не на упрощенно-искаженном гоблинском «наречии».

Награда: +200 репутации с Баргой, редкий предмет на выбор.

Гоблин выхватил пузырек из рук ведьмы и припустил вдогонку за парой удаляющихся орков:

– Слыхал?

Едва трактирщик оказался по ту сторону ограды, как все вокруг изменилось.

– Моя… моя не боится ядовитый злой червяк… – неуверенно пробормотал Шныга, покрепче стискивая рукоять меча и прячась за широкой спиной Шардона.

– Такой смелый. Такой красивый. Такой умный, – довольно зацокала Тыжма, – Наверняка такого красавчика дома невеста заждалась.

– Может, у тебя найдется для меня какая работенка?

Заграб кивнул и зашагал назад, изредка бросая полные обожания взгляды на ведьму.

Слева был самый обычный огород, а справа сад, деревья в котором пестрели густо усыпанными спелыми плодами кронами. Позади домика обнаружился плетеный из прутьев загон, дырявый дощатый сарайчик да небольшая бревенчатая банька, судя по подпирающей одну из стен поленнице дров, да по характерным тазикам и веникам под крышей.

Но ее отвлек другой игрок. Он помахал рукой перед самым носом ведьмы, радостно улыбнулся и поздоровался:

Она ударила посохом в землю.

– Может, у тебя и для меня какая работа найдется?

– Что нового слышно? – продолжал игрок вести стандартный диалог с неигровым персонажем.

– И тебе не хворать, путник, – процедила она, скрипя зубами от ярости.

– А то как же – у меня всегда полно работы, – ведьма обернулась к Шардону, – Ты! Чтобы без дела не сидеть, дров наколи, воды принеси, сорняки на огороде прополи да всех зверушек моих покорми! – и снова к игроку, – Одна я живу, старая и слабая совсем, не справляюсь с хозяйством… – жалобно запричитала она, всплеснув руками, но в глазах ее горел холодный огонь ярости…

Осталось последнее задание: прополка огорода от сорняков.

Тыжма оскалилась, но все же ответила.

– Ты здесь не нужен, – в голосе старухи звучала сталь.

– Если вернешь Сорга домой, то Барга будет перед тобой в неоплатном долгу, староста…

Он напялил висевшие рядом перчатки (Перчатки садовые, 3 Брони, +10 % сопротивляемости Яду), взял стоявший прислоненным к ограде инструмент (Грабли деревянные, 5-10 физического урона, +2 к Ловкости) и смело распахнул калитку.

– Э нет, рыжий, так не пойдет, – покачала головой гоблинша, – Шептаться за моей спиной не позволю никому.

Выпустили облако ядовитых семян обезумевшие огурцы.

Получено задание «Накормить питомцев ведьмы»!

– Ну, а вы чего уставились? – ведьма повернулась к игрокам, – Вам тут не рады.

Шардон > Тактикус: Хорошо.

– Говорят, зверье в лесу дохнет и птица замертво с неба падает, а все оттого, что какой-то глупый человек потревожил дух великого шамана Кхара! – отозвалась ведьма стандартной фразой, реагируя на триггер.

– Хэй! Ваша там стой, Шныга жди! Шныга тоже будет домой идти, чтобы свой прекрасный Хныга любить! А ну стой, кому моя говори? Шныга плохо бежать, совсем мало дышать!

Вы временно исключены из клана Дети Корвина до завершения или отмены задания «Альтернативная служба»!

– Приветствую тебя, мудрая знахарка.

Или о том, что дизайнер локации сделал ее такой из лени или по недосмотру – вот только базовому модулю военного Искусственного Интеллекта, разумеется, такое и в голову не приходило.

Хижина Тыжмы стояла на небольшой лесной полянке, откуда всего минут пять ходу до края леса, а там уже и поселение недалеко. Широкая тропа, соединявшая Питомник с полянкой, красноречиво говорила о том, что гости у ведьмы бывают частенько.

– Что, не ценит она тебя, о бесстрашный воин? Так я беде твоей помочь могу. Зелье дать приворотное. Хорошее, сильное, на помете летучих мышей настоявшееся…

Тыжма тяжко вздохнула. Судя по тому, что речь становилась более эмоциональной, к управлению сварливой «неписью» подключились довольно мощные ИскИны, способные имитировать сложные эмоции и убедительные реакции.

Тактикус откашлялся и повторил:

Пока ведьма разбиралась с «внезапным» наплывом страждущих ей помочь, Шардон осваивался на новом для него месте.

Угрожающе защелкали плоды-пасти кабачковых.

– Что нового слышно, какими слухами поделишься? – не унимался бессмертный.

– И тебе не хворать, путник.

– Шныга остаться? – умоляюще посмотрел тот на старосту, – Или бежать домой и долго-долго свой любимый Хныга любить? Хороший квест, любить прекрасный Хныга. Много опыта!



– Шныга оставаться!

Перед самым домом раскинулся небольшой цветник, в котором росли не только яркие красивые цветы, но и невзрачные травы. Часть которых, уже собранных, в данный момент сушилась прямо на крыше.

– Отчего ж не найтись? Работы у меня хватает… – покорно повинуясь игровым скриптам, отозвалась старуха, и тут же прошипела, – Ну, хитрец, я такую работу подкину – волком взвоешь!

– Прочь! Убир-р-райтесь прочь!

– Что с сыном моим, кабброва старуха? – почти умоляюще прорычал Барга.

Маленький огородик, находится рядом, да и траву дергать, это тоже не топором махать и не ведра с водой таскать – путем математического сравнения затраты сил, времени и ресурсов, Шардон выбрал самый простой вариант.

Бешеные Кабачки, Лютые Помидорыи Ядовитые Фунгусы 10-го уровня явно не желали быть прополотыми, и готовились сопротивляться до последней капли сока…

– Да жив он, жив… У меня гостит. Ежели этот ваш староста себя хорошо покажет, так и быть – отпущу их обоих живыми и невредимыми. И проклятье сниму.

– Приветствую тебя, мудрая знахарка.

Получено задание «Прополоть огород ведьмы»!

Дрова же, хоть и лежали на самом виду, но тоже особого оптимизма не внушали: даже самые простые подсчеты показывали, что возиться с ними придется часов 5–6, а то и больше. Так что и это задание ушло в конец списка.

Получено задание «Натаскать воды для ведьмы»!

– Смелая падавана тут будет. Охранять господина староста, – решительно заявил Шныга.


Осталась прополка огорода и кормление питомцев.

Барга медленно повернулся и так же неохотно принялся нагонять бывшего старосту, бросая на трактирщика взгляды, полные мольбы.

Гоблин тяжело вздохнул.

Получено скрытое задание «Сорга, сын Барги»!

Тактикус ухмыльнулся, поправил берет и спокойно сказал:

За ним вереницей выстроились остальные шесть человек из группы сопровождения.

– Говорят, проклятье древнего шамана пробудилось, – едва ли не выплевывала слова ведьма.

– Беги, – разрешил Шардон.

Мир вокруг небольшой группы игроков усложнялся и становился реалистичнее буквально на глазах, в реальном времени – именно так работала одна из ключевых «фишек» игры.


Ухмыляясь, игрок взял у нее квесты на прополку сорняков, на поиски Ревень-корня и на сбор перьев Угрюм-совы. Злобная старуха вдвое увеличила сложность задания, но и награда возросла пропорционально.

Откуда нужно таскать воду, Шардон так и не нашел, и потому максимально понизил приоритет этого задания – потом спросит у старухи, когда та разберется с бессмертными.

О том, кто живет в загончике и чем их кормить, Шардон не имел ни малейшего понятия.

Злобно зашипели багровеющие томаты.

Тактикус > Шардон: Не разрывай группу. Если что, то пиши в групповой чат или кому из наших в приват. Ну или в клановый чат.

Над растениями появились их названия, шкала Здоровья и Энергии, показатели уровней – все они оказались агрессивными мобами общим числом 10 штук, как и было указано в задании на прополку. Награду за него Шардон сперва посчитал непропорционально высокой, но теперь изменил свое мнение: квесты на убийство мобов всегда были сложнее, чем на сбор ресурсов.

Мирно колыхавшиеся под порывом ветра и поглощающие солнечные лучи растения вдруг зашевелились и поползли в сторону «непися», опираясь на корешки, словно на ноги.

– Как знаешь… Только под ноги смотреть не забывай, тут полно змей…

Цель: вернуть домой сына кузнеца Соргу, набрав не менее 500 репутации с Тыжмой.

Приземистый домик с двускатной крышей, покрытой соломой, оказался заперт. Крохотные окошки тоже не отличались особым гостеприимством, так что трактирщик пару раз обошел саму хижину, изучая нехитрое хозяйство колдуньи.

И тут же над травой, всего в паре шагов от гоблина, поднялась, распуская капюшон, кобра. Где-то неподалеку раздалось зловещее шипение, а потом и с другой стороны…

Орк-здоровяк в два шага подошел к Шардону, обхватил его своими громадными лапищами за пояс и без видимых усилий приподнял над землей так, что их глаза оказались на одном уровне:

На вас наложено заклятье «Молчаливое проклятье ведьмы»: вы не можете посылать приватные сообщения до завершения или отмены задания «Альтернативная служба»!

– Не понял, – Тактикус натянул лук, целясь в ведьму, но потом вспомнил, что это всего лишь иллюзия, и опустил свое оружие.

– Можете возвращаться, – Шардон повернулся к своим спутникам.

Глава 28. Основы искусства любви

Разбираться, кто тут сорняки, а кто культурные растения, Шардону было некогда.

В левой руке его появилась наполненная пивом кружка.

Свинья, спящий кот и скачущий табурет не отходили от него ни на шаг понимая, что сейчас им подадут ужин. Так что трактирщик просто положил перед Хрюном десяток картофелин, перед Галюном поставил миску с молоком, а на Скакуна высыпал две горсти опилок.

– Ох и хороший из тебя работник, – улыбнулась ведьма во все свои двадцать два кривых и желтых, – Давненько таких у меня не бывало.

Радом с первой бутылкой появилась вторая – «Зелье Опьянения».

Итого, даже не смотря на приличный штраф, с учетом бонусов от умений и параметров, каждая атака трактирщика наносила 10–15 урона огнем всем вокруг, что оказалось довольно губительно для наседающих на него сорняков. Как и прочие твари растительного происхождения, они были уязвимы к огню и получали двойной урон.

Она достала склянку с мутной жидкостью и поставила на стол.

– Решил вас дождаться, чтобы чего не напутать, – честно признался трактирщик.

Приступать к четвертому Шардон не торопился. Все три квеста оказались однотипными и по сути сводились к примитивному «убей N монстров». Логично было предположить, что и питомцев ведьмы тоже придется кормить аналогичным образом: добывать для них пищу огнем и сковородкой, рискуя собственным здоровьем. А то и вовсе самому стать кормом – от злобной старухи можно ожидать чего угодно.

По загону бегали гигантские капли воды, литров на двадцать-тридцать, а то и больше.

– И спать уложить! – поставила она на стол «Сонное зелье».

Зверья в лесу не водилось, а если и бегали по окрестностям какие монстры, то от хижины старой колдуньи они старались держаться подальше. Так что по пути Шардон не встретил ни одного враждебного моба, а всякие безобидные птички, зайчики и белочки служили больше для антуража.

В гайде по Лесу Гоблинов этот монстр числился, так что «непись» знал что от них ожидать: почти неуязвимы для физического урона, уязвимы к огню и дают помимо 1 ведра воды, разных листиков и корешков, еще и 1–3 склянки для создания алхимических зелий.

И даже сами «дрова», прыгающие по полянке, его тоже ничуть не удивили:


Встречать ее вышел сам Шардон и иллюзия-двойник, объявившаяся незадолго до появления «оригинала». Но стоило ведьме перешагнуть за ворота, как копия медленно растворилась.

– И чем мне их кормить?

Оживший старый пень (монстр). Растение 8-го уровня.

Он потерял 70 % здоровья, а на полянке осталось прыгать всего 6 Пеньков из 10, а погибшие сородичи превратились в кучки щепок, среди которых лежали и квестовые Дрова, которые трактирщик должен был собрать и принести ведьме.

Она стукнула посохом о землю, и дверь в хижину с протяжным скрипом отворилась, и из дома, подслеповато щурясь, выбралась тощая свинья нежно-зеленого цвета.

– 50 % к Точности.

Активировано умение «Усиленное опьянение»:

+10 огненного урона


– Но сперва посмотрим, так ли ты хорош в любовных утехах, как и в работе.

Отыщите ведьму Тыжму, чтобы сдать его и получить награду.

И ничуть не удивился, найдя неподалеку от метки воткнутый в сосну инструмент (Топор Лесоруба, 10–15 физического урона, +2 к Выносливости) и дополнительную экипировку (Перчатки Плотника, 1 Брони, +20 % к урону растениям).

– В баньке попарить…

– А ты не так глуп, как выглядишь, – ухмыльнулась ведьма, – Идем, познакомлю вас!

Это оказалось единственное задание, для выполнения которого Шардону не пришлось ни с кем драться. Позади дома действительно оказался грубо сколоченный деревянный ящик, а в нем, разделенном на три отсека, он нашел картошку, ведро с молоком и гору свежих опилок.

– Эй, староста, ты жив еще?

Раньше военный ИскИн не использовал мини-карту, чтобы ориентировать по ней для выполнения заданий, и теперь изучал новую для себя возможность с интересом. Выбрал задание «Нарубить дров» и выяснил, что в виду имелись совсем не те дрова, что лежали сложенными возле бани, а те, что находились где-то в лесу, примерно в трех сотнях шагов от хижины.

– А как же жаба?

В третьей склянке оказалось «Зелье Чистоты».

– Это Хрюн, – представила его Тыжма, – большой мастер по поиску кореньев!

Следом за поросенком из хижины показался серо-полосатый одноухий дворовый кот.

Получено задание «Выпить ведьминские зелья»!

Не потому что с чем-то подобным он уже сталкивался во время прополки огорода, а потому что ему было просто незнакомо чувство удивления, как и прочие человеческие эмоции, бессмысленные и бесполезные.

– Мррря-а-ау! – вдруг истошно завопил тот.

Тыжма заявилась домой уже ближе к вечеру, прискакав верхом на гигантской жабе.

Аналогично обстояло дело и с квестом «Натаскать воды» – метка на карте вела тоже в лес, куда-то на север. И… она двигалась!

Еще одно поручение выполнено, теперь можно и за водой.


Поэтому он предпочел дождаться ведьму и уже потом разбираться с оголодавшими зверушками.

– Говорит, что ему приснился сон, в котором ты помираешь, – улыбнулась старуха, – Я же говорю – вещие сны видит. Ну последний мой питомец… Эй ты, выходи давай! – рявкнула она.

Получена награда: +60 к репутации с Тыжмой, Зелье Роста (х2), Зелье Воспламенения (х1), Зелье Жажды (х3).

Будь на его месте обычный игрок, он бы наверняка остался посмотреть, как оживший табурет будет ужинать, но «непись» не знал что такое любопытство и не видел ничего странного в том, чтобы кормить табурет щепками и опилками.

Громко цокая всеми четырьмя ногами, из двери вышел… табурет!


Еще одна поляна, только еще вдобавок окруженная чем-то вроде примитивного загона с плетеными из прутьев воротами. Рядом с которыми стоит прислоненное к ограде Кривое коромысло да Перчатки Водоноса – Шардон не стал даже смотреть на их свойства.

– Это элементаль, существо призываемое и бестолковое, но зато мягкое. Старая я уже, чтобы на твердом табурете по лесам и полям гарцевать.

Место вырубки дров оказалось ближе, туда Шардон и направился.

«Зелье Сытости», – прочитал информацию о предмете Шардон.



– Погоди-ка! – нахмурилась старуха, – А что со зверушками моими, накормил ты их?

– Ну, рассказывай, староста, все ли сделал, что велено было?

– И мой верный ездовой Стул-Скакун! Сама строгала, сама сколачивала, сама рунами покрывала, лаком красила и зачаровывала, – с нескрываемой гордостью объявила ведьма.

– Хрюна картошкой, Галюна молоком, а Скакуна – свежими опилками, конечно! Загляни в короб на заднем дворе, там ты все это найдешь. Как управишься – жду тебя дома, трапезничать будем, хе-хе-хе…


В правой – новенькая сковородка.


Здание «Нарубить дров» выполнено!

Росинка (монстр). Элементаль 8-го уровня.

Восстановив здоровье при помощи Зелий Лечения, сваренных ночью, он снова бросился в бой, на этот раз доведя дело до конца. Тактика «убегай, колдуй, лупи», успешно испытанная на крысах, отлично работала и здесь. Ожившие пни оказались довольно медлительны, и Шардон редко когда сталкивался больше чем с одним-двумя противниками за раз. Так что ему даже не пришлось переключаться в режим массовых атак, и двух-трех ударов хватало, чтобы прикончить монстра.

Не прошло и 10 минут, как задание на прополку было выполнено, о чем Шардон получил системное уведомление, и на мини-карте маркером отметилось положение ведьмы, которой нужно было сдать задание.

Используя тактическое преимущество в виде ворот, через которые монстры могли покидать поляну максимум по двое, трактирщик неторопливо разобрался со всеми Росинками. Он не только набрал нужное для квеста количество воды, но еще и забил инвентарь разными ресурсами и бутылками для алхимии.

Тыжма выдернула из подбородка волос, порвала его надвое и что-то забормотала. С тихим хлопком ездовая жаба лопнула, оставив после себя лишь небольшую лужу.

Надев перчатки и снова активировав огненное умение своего необычного оружия, Шардон бросился в драку. В отличии от оживших сорняков, пни обладали лучшей защитой и наносили ощутимо серьезные раны своими острыми сучками, так что вскоре трактирщику пришлось отступить.

Третье задание выполнено.

Активировано умение предмета («Ярость повара»):

– Потом напоить…

– Утро вечера мудренее, милок. Теперь и я тебя уважить должна. Как там в сказке говорят? Сперва доброго молодца нужно накормить…

Он вышагивал на задних лапах, словно человек, только вытянув вперед лапы и закрыв глаза.


Дров получено: 10 из 10.



С этими словами она одну за другой выставила еще несколько склянок: Приворотное зелье, Эликсир страсти, Зелье энергии (х10) и Зелье экстаза (х3).

Получено задание «Провести с ведьмой ночь любви и страсти»!

Поэтому, убедившись, что последний квест засчитан, он отправился в хижину, сдавать задание и ужинать: дебаф голода и жажды уже набрал два стака и остановил естественное восстановление Здоровья и Энергии. Еще немного, и начнет снижать параметры.

– А это – Кот-Галюн. Он все время спит и видит вещие сны.

– Я все дела выполнил, давай новые задания.

– Молодец, расторопный, – похвалила его старая гоблинша…

Получена награда: +20 к репутации с Тыжмой, Горький корень (х5), Вонючий корень (х5).

– Дрова нарубил, воды натаскал, с сорняками разобрался, в дом не входил, – отчитался он о проделанной работе.

– 70 % к урону. Ваши базовые атаки получают свойство «массовые».

Глава 28. Основы искусства любви – часть 2

– Ну, чего смотришь, аль не мила я тебе? – оскалилась колдунья, демонстрируя кривые пеньки немногочисленных зубов, – Так я могу и зелье молодильное выпить.

Шардон спокойно взял склянку с приворотным зельем и осушил ее до дна.

Поэтому Шардон самым банальным образом завис, пытаясь обработать поступающие данные и выработать какой-либо алгоритм действий.

Например, умение «Нежный поцелуй» было завязано на параметр Удачи и почему-то на талант «Трезвость». А при использовании «Жестких проникновений» прокачивалась Выносливость и умение «Мощный толчок», которое он так и не выучил.

Он выделил в памяти отдельную область для записей, чтобы отслеживать, запоминать и анализировать, какие действия какой эффект будут оказывать на состояние ведьмы. Ну а пока у него нет своей базы экспериментально полученных данных для поиска эффективных решений, придется использовать статистический анализ теоретических данных из внешних источников.

Активен режим мини-игры «Ночь любви»!

– Начнем. Жду ваших указаний.

– Дальше пей! – с нажимом приказала ведьма.

Получено 25 урона (физический)!

Его «первый раз» имел все шансы стать запоминающимся во всех смыслах.

Процесс же любовных утех переключал «непися» в специальный режим, задачей которого было доставление партнеру максимального удовольствия, используя для этого особые умения. В награду же сам «непись» получал ускоренную прокачку своих базовых параметров и умений.

В стандартных «неписей» были заложены механизмы очарования, эффекты приворота, подчинения и так далее. Специальные модели поведения для особых случаев, когда на персонажа наложен соответствующий эффект. Например:

Шардон как-то по-особому посмотрел на Тыжму.

А стандартная панель Шардона сменилась новой, с незнакомыми ему иконками. Помимо картинки, названия и краткого описания умений, у них так же было указано, на какие параметры и навыки они влияют.

– Вижу, дар речи потерял, милок?

Тыжма схватила его за руку и полоснула кинжалом по ладони, подставив под стекающие струйки крови колбу.

Удовлетворенность: 0 %.

«Неписи» – это всего лишь набор программных алгоритмов и поведенческих моделей, лишенные чувств страха или радости. Они не испытывают боли или удовольствия, и могут лишь имитировать их, пусть и очень убедительно.

Вы чувствуете непреодолимое сексуальное желание!

Длительность: 5 часов.

А мотиватором в таких случаях для них служит получение или лишение каких-то материальных благ, достижений, параметров или даже целых алгоритмов, которые могут как отключаться, так и подключаться. Например, если неигровой персонаж должен испытывать боль, то у него снижаются параметры и подключается модель поведения, при которой он имитирует орущего от боли человека, и перестают работать алгоритмы, отвечающие за ложь, работу воображения, логику и так далее. Он на самом деле не может думать ни о чем, кроме боли!

Поймав его восторженно-помутневший взгляд, которым староста ее буквально раздевал, гоблинша чарующе улыбнулась и томно облизнула тонкие губы, поняв: он ее хочет, здесь и сейчас!

– Ну что, сладкий мой, начнем?

– Это мой первый раз, – честно признался трактирщик.

Обнаженность: 0 %.

Получен эффект «Приворот»: ведьма Тыжма кажется вам желанной и привлекательной.

ИскИн нашел три подходящих иконки, которые отвечали за нужные умения.


Новые умения были разбиты на разные группы по непонятным ИскИну признакам: Поцелуи, Ласки, Позы, Проникновения и так далее. Поэтому он решил восполнить пробелы в своих познаниях в области совокупления гуманоидных существ мужского и женского пола, поискав в тематических источниках:

– Для начала, можешь меня раздеть, хе-хе…

Над головой ведьмы появилось четыре шкалы:

Выберите элемент одежды, который хотите снять.

– Почти, – облизнулась ведьма, – Скорее, прелюдии…

Загрузка инструкций. Источник: «Камасутра», «Трактат любви», «50 оттенков серого», «Как трахнуть 10 сучек за одну ночь», «Искусство экстаза», «Основы эротического массажа», «Массаж лингама», «Знаки любви», «Правила хорошего секса»: 87 %.

Загрузка инструкций. Источник: «Биография маркиза Де Сада», «120 дней Содома», «Исповедь О», «Трахай ее как сучку», «Как правильно разогреть женщину», «Искусство прелюдии: 10 практических советов»: 100 %.

– Буду благодарен.

– Это обязательная часть процесса совокупления?

Вы чувствуете небывалое влечение к стоящей перед вами женщине!

Возбуждение: 5 %.

– Или у тебя с этим… какие-то проблемы, а?

– Только вот сперва…

Теперь нужно было выбрать одно из умений: «Грубо сорвать», «Аккуратно снять», «Медленно и нежно стянуть».

Удовольствие: 3 %.

У игровых неписей есть и знание правил этой «игры», и простейшая инструкция последовательности действий – в общем все то, о чем создатели «Надежды» и подумать не могли, что это когда-либо пригодится военному Искусственному Интеллекту.


Шардон остановился на платке, повязанным вокруг шеи старой развратницы.

Трактирщик же изучал возможности нового игрового режима.

На персонаже «Тыжма» экипированы: Платок (голова), Платок (шея), Платье, Чулок левый, Чулок правый, Ожерелье, Пояс, Блузка, Бюстгальтер, Сандалий левый, Сандалий правый…

– Ну наааадо же, какая редкая удача! – голос ведьмы задрожал от предвкушения, – Ну ничего, уж я-то в этих делах не одного гоблина… съела, все подскажу, всему научу…

Выглядеть она и впрямь стала получше, словно разом получила пол сотни единиц к Харизме. Но не более: в прототипе военного ИскИна не были предусмотрены модели поведения для подобных случаев. И даже красивейшие из женщины оставляли его совершенно равнодушным.

Глава 29. Пенетрация

Дисклеймер: 1. Читая эту главу вы должны понимать, что в ней автор впервые за 14 книг описывает сцену секса.2. Не простой секс, а виртуальный, в игре полного погружения. ЛитРПГ-шный секс.3. Секс между двумя неигровыми персонажами. Ботами. Программами-имитаторами.4. Один из которых – базовый прототип военного ИИ, только-только начавший познавать мир. Так что эту главу вы читаете на свой страх и риск – я вас предупредил:-)P.S. Думаю, что несмотря на откровенность описываемых действий, тег 18+ здесь не нужен.

Ну а кому нужно развитие сюжета, а не вот эти вот телодвижения во имя экспы и шкалы прогресса, могут смело пропускать эту главу, в ней не происходит ничего значительного.

P.S. И снова автор на связи. Да-да, мне важно ваше мнение об этой главе, раз уж вы дочитали до сюда. Свой отзыв можете оставить в комментариях. Как-никак, это не только у Шардона был первый раз, но и у автора:-)И я тоже собираю статистику.

– Твои глаза подобны водам бездонного омута… – начал Шардон прямо по списку.


Аналитически выявив линейные закономерности их роста от действий партнерши, Шардон ухватил девушку за бедра и принялся помогать, увеличивая скорость и амплитуду ее движений.

– Ну что, отдохнул? – рука ведьмы переместилась ниже и еще ниже.

Снижение эффективности прокачки на 18 %!

– Р-р-р… – захрипела девушка, но продолжала целовать трактирщика, ни на миг не отрываясь от его губ, – Ну же, говори что-нибудь, не молчи!

Получено 35 урона (физический).


Сильный рывок за волосы, намотанные на руку трактирщика, и шлепок по упругой заднице заставили ее умолкнуть, и одним махом заполнили шкалу удовольствия почти на 30 %.

Наконец, шкала соития оказалась заполненной, и ведьма задрожала, застонала и выгнулась дугой, с невероятной силой вонзая когти в руки Шардона.

Возбуждение: 60 % (+40).

Одновременно с этим ее шкала удовольствия достигла предела, а шкала удовлетворения заполнилась на 25 %.

В руке Тыжмы появилось Зелье Энергии, и она почти насильно влила его в рот трактирщику.

Про самок расы гоблинов ему ничего не удалось найти, так что оставалось лишь надеяться, что психология и физиология гоблинов не слишком отличается от человеческой. В конце концов, этот мир и его обитатели созданы именно людьми.

+50 опыта к навыку «Поцелуи».

+10 опыта к умению «Пьяный кулак».

Получен эффект «Сильное сексуальное возбуждение». Длительность: 30 минут.

– Да-а-а… – выдохнула она.

– Оба! Срывай с меня оба! – почти прорычала помолодевшая ведьма.

– Ох-х-х, – давно у меня не было такого решительного мужчины! А что ты скажешь после этого? – с этими словами Тыжма осушила склянку, появившуюся в ее руке, и хитро прищурилась.

Выносливость: +1…

Грудь ее приподнялась, наливаясь упругостью юности, морщины разгладились, тело где-то подтянулось, где-то напротив округлилось, скидывая одним махом десятки лет – эффект Зелья Молодости.

– Не то, не так!

– Ну же! Возьми меня, мой рыжий тигр! – подначивала его ведьма.

Шкалы состояния над ведьмой приняли следующий вид:

Проанализировав загруженные в память источники информации, Шардон пришел к выводу, что женщины предпочитают решительных и властных мужчин, а так же грубость и легкое доминирование в процессе соития – именно такие действия в процентном соотношении получали наибольшее одобрение со стороны героинь романов, статей и разных опросов.

Шардон вдвое снизил приоритет только что использованных им умений и сменил позу на «Цветок лотоса», которая не очень нравилась гоблинше, а значит и позволяла затянуть процесс на 3–4 минуты. Примерно столько не хватало ему, чтобы поднять Силу на 1 – этот параметр у трактирщика прокачивался медленнее всего.

Ее требовательные губы опускались все ниже и ниже…

Получено 12 урона (физический).

Лицо старухи исказилось в гримасе злости, но тут же расплылось в довольной улыбке:

Одним прыжком она запрыгнула на старосту и, обвив его руками и ногами, впилась во все еще покрытые пивной пеной губы умелым поцелуем.

– М-м-м… – открыв глаза, Тыжма облизала губы и многозначительно простонала, – Я чувствую тебя!


– Правый или левый? – спокойно поинтересовался Шардон, переводя взгляд с одного чулка на другой и совершенно не обращая внимания на случившиеся с его партнершей метаморфозы.


– Мой уровень силы значительно ниже среднего, – отозвался Шардон, изучая собранную им статистику по персонажам локации Леса Гоблинов.


Часть действий оказалась недоступна из-за недостаточно прокаченного навыка «Поцелуи», который отвечал за соответствующие умения. Тратить время на изучение информации, что такое французский или страстный поцелуй Шардон не стал, и выбрал пункт, который вписывался в выбранную им тактику грубости и легкого доминирования.

Энергия: 0.

Она стащила с беспомощно лежащего под ней мужчины рубашку и принялась гладить его руки, плечи и грудь, приговаривая:

Анализ прогресса умений и параметров: 97 %.


– Заткнись, сучка, или я заставлю тебя визжать от боли, – сменил тактику «непись», перейдя от неэффективной категории «комплименты» к еще неопробованным «унижениям» и «грубости».

Понятие «красота» по-прежнему не входила в его список оценочных параметров.

Ведьма нахмурилась, усаживаясь на колени своего любовника, но промолчала – заполненная на 75 % шкала Удовлетворения сделала ее на удивление покладистой и покорной.

– Зууургааа… – простонала та, нежно поглаживая грудь Шардона, – Неплохо для начала.

+50 опыта к навыку «Соитие».

Прогресс шкал Возбуждения, Удовольствия и Соития пошел в обратную сторону, грозя свести на нет все усилия и самого Шардона, и ведьмы.

+10 опыта к прогрессу Выносливости.

Получен эффект «Сильное сексуальное возбуждение». Длительность: 30 минут.


Ведьма отстранилась от объекта своей страсти и разочарованно вздохнула:

Элемент одежды: «Платок» (голова).

Действие: «Легкое покусывание нижней губы».

Неудача! Нанесен критический урон.

Мощным толчком миниатюрная хрупкая гоблинша отшвырнула массивного трактирщика через всю комнату в сторону кровати. И тут же длинным прыжком перемахнула разделявшее их расстояние и обрушилась на Шардона сверху, усаживаясь на нем поудобнее.

+15 опыта к навыку «Прелюдия».


Снова появилась шкала прогресса. На этот раз, благодаря собранным данным, у Шардона ушло чуть меньше 20 минут, чтобы заполнить шкалу Удовлетворения своей партнерши уже до 50 % – он использовал умения и позы с наивысшим приоритетом, которые действовали на ведьму сильнее всего.

Помогло.

Выберите действие: Страстный поцелуй, Нежный поцелуй, Французский поцелуй (недоступно), Посасывание языка (недоступно), Посасывание губы (недоступно), Легкое покусывание нижней губы.

Элемент одежды: «Платье».


Энергия: 120 из 120.

Лишившийся энергии трактирщик обессиленно опустился на кровать рядом с довольно улыбающейся девушкой-гоблином.

Внимание! Предмет «Зачарованное платье в голубой цветочек» поврежден!

Теперь приоритет выбираемых им поз, ласк, поцелуев и фрикций зависел еще и от того, рост каким параметрам и умениям они дают. Говоря человеческим языком – качество секса упало, зато прокачка самого Шардона во время этого процесса стала эффективнее.

Проникновение! Процесс соития начался.

Целых двадцать минут он собирал статистику и корректировал приоритеты умений, меняя позы, скорость, ритм и интенсивность фрикций. Он то осыпал девушку цветастыми комплиментами, то обрушивал на нее нецензурную брань. То нежно поглаживал, лаская извивающееся под ним упругое тело, то наносил хлесткие удары, снимая каждый раз по 10–20 единиц здоровья.

– Плохо стараешься, – тут же отреагировала стоящая перед ним на четвереньках ведьма.

Удовольствие: 5 %. (+5)

+10 опыта к умению «Трезвость».


Удовольствие: 8 %.

Ведьма умолкла и, лежа на спине, молча смотрела как ее «работничек» стаскивает штаны.


Обнаженность: 75 %.

Действие: «Грубо сорвать».

В лог посыпались сообщения об опыте, который получили те или иные навыки и параметры, но прирост значения получила только Выносливость.

Она тряхнула головой, и по ее плечам рассыпались роскошные серебристые волосы, освобожденные из плена.

Процесс соития завершен!


Скорость прогресса Шкалы соития заметно выросла, а на лице гоблинши появилось незнакомое военному ИскИну выражение.


– Урга кабара ызылга! – уже визжала Тыжма, а шкала соития почти достигла максимума.

– Твой гибкий стан подобен ветви лозы, – мужчина попытался исправить ситуацию, но не очень-то у него получилось, судя по реакции Тыжмы.

+10 опыта к умению «Пьяный танец».

Проникновение! Процесс соития начался.

Получено 200 опыта…


Действие: «Грубо сорвать».


Простейший математический подсчет показал, что подобный действия ведьмы не несут угрозы его жизни, и староста перестал обращать внимания на сообщения о полученном уроне, сосредоточившись на анализе результата своих действий.

Возбуждение: 12 %. (+9)


По крайней мере, это относилось к человеческим женщинам.

– Ох… – едва слышно простонала она, когда Шардон активировал умение «Глубокие резкие фрикции», имевшее наивысший приоритет по итогам недавних практических исследований.

Теперь Шардон обратил внимание на до сих пор неиспробованный им ряд иконок, которые входили в категорию «Позы». Естественно, часть их ему была недоступна, поэтому он ткнул в самую первую, которая называлась «Миссионерская».

Руки трактирщика схватили скачущую на нем ведьму, приподняли и отбросили на кровать.

Удовлетворенность: 0 %.

Обнаженность: 5 %. (+5)


– Процесс отдыха только начался, – проверил список висящих на нем бафов военный ИскИн.

– Мужлан! Придурок! Тупой игхырр! Ты все испор…

Тыжма застонала и прикусила губу, сдерживая рвущийся крик.

+10 опыта к прогрессу Силы.


– Какой же ты неискушенный, неопытный… Ну ничего – стара… мудрая Тыжма все умеет, всему научит!

ИскИн решил оптимизировать не только скорость роста удовольствия девушки – главного параметра успешности процесса соития, но и собственную прокачку.

– Заткнись, дрянь!

+10 опыта к прогрессу Харизмы.

Диалоговый модуль тоже претерпел некоторые изменения, и теперь каждая фраза имела специальную пометку: «комплимент», «грубость», «нежность», «страсть», «унижение» и так далее.

Неудача! Нанесен критический урон 20 единиц (физический).

– М-м-м, какой напор! Похоже, ты действительно меня хочешь! – отреагировала гоблинша.

Она осталась в чулках, нашейном платке и бюстгальтере – единственном элементе нижнего белья, оказавшемся под платьем. Фигура, к слову, несмотря на возраст, оказалась у нее весьма аппетитной, потому что разработчики всех персонажей создавали более-менее привлекательными. Впрочем, ИскИн все равно был неспособен оценить их усилия, да ему было и все равно.

И снова в лог посыпались сообщения о полученном опыте, растущих умениях и параметрах.

Девушка привстала, коварно улыбаясь, проделала какие-то непонятные манипуляции руками с его штанами и не только, и снова уселась на Шардона.

«Непись» начал по-очереди пробовать все доступные ему умения из категории «Соитие». Он отслеживал результат своих действий по изменениям Возбуждения и Удовольствия ведьмы. Для эффективных умений повышал приоритет использования, а для мало результативных – понижал.


+10 опыта к прогрессу Ловкости.

– Это был познавательный опыт, – признал тот.


Появилась еще одна шакала. Ее прогресс рос пропорционально интенсивности движений ведьмы, которая принялась медленно раскачиваться взад-вперед на трактирщике. Шкалы возбуждения и удовольствия Тыжмы тоже начали активно заполняться.

– Ай! – взвизгнула ведьма

Удовлетворенность: 0 %.

– Продолжай, милый, не останавливайся! – ловкие пальцы Тыжмы принялись расшнуровывать завязки на рубахе Шардона.

Получен эффект «Кровотечение»: -5 здоровья раз в 10 секунд. Длительность: 1 минута.

Военный Искусственный Интеллект вполне успешно осваивал ранее незнакомый для него элемент геймплея, и новый метод прокачки умений и параметров…

Получен эффект «Ускоренное обучение»: +25 % к опыту. Длительность: 4 часа.

– Что ты творишь? – разочарованно выдохнула она, – Это было так близко!

+5 опыта к умению «Мощный толчок».

– Такой сладкий, такой сильный…

Раздался треск рвущейся материи, и в руках трактирщика оказалось две половинки платья.


– Ну, как, мила ли я тебе такой? – выпрямившаяся во всю свою молодую стать девушка кокетливо выгнула бровь.

+12 опыта к навыку «Прелюдия» (особый навык мини-игры «Занятие сексом»).

– Продолжим наш урок, – плотоядно прошептала ему на ухо девушка и поцеловала в губы. Потом в шею, в грудь…

– О даааа… – простонала она, – Быстрее, еще! Сильнее!

– Пей!

Острые когти Тыжмы впились в спину трактирщика, и она закрыла глаза, продолжая постанывать и вскрикивать при каждом новом толчке.

Действие: «Интенсивные фрикции».

Глава 30. Информация-2

– Кирилл! – пронзительный голос сестры «поймал» только вернувшегося главу Детей Корвина прямо на пороге.

– Это не я, это кто-то другой вломился. Вот сейчас ограбит тебя – будешь знать, как двери не запирать…

* * *
– Нет, – покачала головой ведьма, но как помочь беде твоей знаю. Но только одну проблему решить помогу, так что выбирай с умом.

Он попрощался с гоблиншей и в сопровождении молодого воина отправился назад, в сторону Заповедника Кхара. Путь был неблизкий и опасный, но и Шардон за эти несколько дней успел получить 11-ый уровень и прокачать почти все свои параметры на 1–2 единицы, а то и больше.

Раса: человек

Класс: Торговец (специализация: Трактирщик, дополнительно: Староста, Пьяный мастер)

– Хрю… хр-р-р… хрю-хрю… храя…Старая ведьма!

– Простите, тетушка Тыжма, я нечаянно, – извиняющимся тоном просопел здоровяк.

Уровень репутации с Тыжмой давно уже перевалил за квестовые 2000, и это отразилось на отношении ведьмы к своему невольному работнику.

– Ох, порадовал ты меня, на славу потрудился, староста, – постанывала она в облике молодой девушки, обессиленно раскинувшись на кровати после очередного марафона страсти.

Дополнительные:



Камера наехала крупным планом на зрителей, завороженно наблюдающими за ожившей сказкой. Малыши и малышки от пяти до десяти лет в школьной форме стояли за специальным ограждением.

Анализ входящих сообщений: завершено!

Сила: 7

Над игроками горел такой же символ клана, как и над самим старостой – сценарий на служение ведьме он завершил, и все ограничения теперь были с него сняты.

Возраст: 35 лет


– Слушай внимательно. Пришел порой ночной ко мне человек лихой. Угрожал, обещал, умасливал. Просил селение настроить против нового старосты Заповедника. А как ты объявишься в моих лесах суд вершить неправедный – должна я была удержать тебя тут на неделю-другую.

Удача: 10

– Тебя не было. Сперва приписал тебе хищение крупной суммы денег у банка – похоже, ты не успел вовремя вернуть взятую ссуду. А от нас банкир деньги не принял.

– Вот, смотри – по всему Заповеднику эта дрянь расклеена. Не успеваем снимать, – с этими словами Ухорез передал трактирщику листок бумаги.

Я скосил глаза на дату новости и ничуть не удивился обнаружив, что ей всего три дня.

– Но я ведь столько сделал для поселка? Шахта, храм, ремесленники, стража…

Даже не дождавшись ответа игроков, Шардон уже знал, кто этот загадочный «он», стоявший за контрактами Кривого и Тыжмы и подсидевший его на посту старосты.

Входящее сообщение (198)!

Получен предмет «Приворотное зелье Тыжмы» (х3).

Здоровье: 38

Трактирщик замер, прислушиваясь.

Военный ИскИн же добавлял новые переменные в одно уравнение, где неизвестных было слишком много. Итак, проблемы с Питомником и ведьмой оказались результатом действий того же злоумышленника, который нанял шайку Кривого, чтобы убить старосту.

– Ага. Именно.

Потому что на листке бумаги, который передал ему Ухорез, было объявление о розыске «Опасного и коварного преступника Шардона», с его собственным портретом, наградой в 5 000 за любую информацию о нем, и наградой в 30 000 золотых за голову «мерзавца».

Собственно, тут и выбирать-то нечего было. Свирепые и бесполезные тролли против отчаявшихся орков-ремесленников – решение очевидно. Но выбор Шардон делал с учетом уже изученных им ведьминских методик:

– Спасибо, – припомнил Шардон слова главы клана бессмертных о благодарности, – Обязательно загляну.

– Ты что, его даже не выключала?

Во-первых, все работники трактира оказались уволены, а игорный зал закрыт, так что «Пивной барон» превратился в обычную гостиницу…

– Может, сестра или просто похожа?

Воля: 4

– И вот еще, от меня лично. Может и пригодится когда, любовничек, хе-хе… Ты уж вспоминай меня хоть иногда да в гости заглядывай. По хозяйству чем поможешь, а то и чего поприятнее придумаем, хе-хе…

Из которых исходило, что он больше не староста Заповедника Кхара. И не совладелец доли в лавках кожевника, горшечника и старого вора-мастера. Все, что у него осталось, это гостиница, собственная комната при храме Вартана, подаренная жрецом за помощь в строительстве, да хорошее отношение с малой частью «неписей».

А на видео, тем временем, радостные школьники носились под потолком огромного зала на тех самых «метлах», гоняясь за мини-дроном.

Получен предмет «Рецепт сонного зелья тролля».

Харизма: 17

– Не могу больше держать тебя здесь. Хоть и не хочу отпускать, но придется, – тяжко вздохнула она.

– Благодари за свою свободу господина старосту, бестолочь, – отмахнулась от него ведьма, – за вас двоих отработал.

Днем Шардон выполнял разную работу по дому – это было буквально пять-шесть повторяющихся заданий, ну а вечером прокачивал параметры и репутацию с ведьмой «постельным» методом, достигнув и в этом довольно неплохих результатов.

– То и человек с фотографии тоже может быть жив. Все, мне пора, вверяю тебе твой клан в целости и сохранности, как и обещала…

– Хрюююн! – крикнула она.

Остальные новости оказались исключительно плохими.

И листовка была подписана:

– Но если ты права…

– Были объявлены перевыборы, и он победил, – подытожил Ухорез.

– Я все задания выполнил, – отозвался одевающийся Шардон.

Энергия: 120

Едва они с орком покинули локацию, в которой жила ведьма, как ожили все чаты, а к ним уже бежало не меньше десятка бессмертных. Сорга выхватил шипастую дубинку и принял угрожающую позу, готовясь продать свою жизнь подороже, но Шардон его успокоил:

На «экране» увеличилась статья на каком-то новостном сайте, заголовок которой был оформлен в виде стандартного 2Д-видео.

Во-вторых, отношение с большинством жителей поселения было испорчено и довольно сильно, особенно со стражей и торговцами.

В-третьих, появился запрет на его появление в поселке.

Выносливость: 10

Точность: 58

– Уф, мы уж думали ты все, помер, – пробормотал запыхавшийся Тактикус.

На нем начала появляться экипировка орка-воина: кожаные ремни, повязки, нашивки стальных пластин, сандалии… И вот уже перед ними поднимается молодой широкоплечий воин племени орков. Да у него даже татуировки проявились на лице и предплечьях!

Имя: Шардон

«…ваш уважаемый староста и глава городской стражи капитан Геллар».

Выполнено задание «Сорга, сына Барги»!

– Тебе очень стыдно, – тут же опознал эмоцию Шардон.

Параметры:

Интеллект: 14

Пометка: Тыжма – хороший источник редких алхимических зелий, реагентов и рецептов.

– Не бойся, это свои…

Броня: 7

Не самый сильный персонаж в Заповеднике, конечно. Но это он еще не сменил старую экипировку и не вложил 3 Очка Параметров с последнего повышения уровня. В любом случае, отдых у гостеприимной и любвеобильной ведьмы ему явно пошел на пользу.

Точнее к Сорге, не то погибшему, не то пропавшему сыну деревенского кузнеца.

– Как-как ты меня назвал, недоросль? Или тебе охота снова хрюкать и жрать помои? – проворковала Тыжма, обращаясь к орку-оборотню.


– Да это же… – понял вдруг я…

– Мы пытались выдвинуть Баргу и даже Жуженя поддержали, но к Детям Корвина отношение тоже испортилось, ты ведь один из нас… А на кузнеца у него оказался какой-то компромат.

– Затем снова подняли тему азартных игр, и тут ему на руку сыграли жрецы Вартана. А вот заступничество воровской гильдии напротив – помогло обвинить тебя в пособничестве криминальным элементам. Ну и потом припомнили тебе могилу Кхара, связи с ведьмой, конфликт с окрестными деревнями…

– Запустила поиск по изображениям всех типов – вдруг еще какие-то фотографии найдутся? И смотри-ка сюда…

Она тут же коснулась лежащего рядом платья, и оно в доли секунды оказалось на Тыжме, а так же бусы, браслеты, платок, туфли и другие элементы одежды, которые она достала из инвентаря.

Со стоп-кадра на меня смотрела Надежда Анатольевна Иванченко, недавно погибшая в автокатастрофе вместе с отцом, и каким-то неведомым образом попавшая в свежие новости из Нижегородской школы № 42…

– Прости, дружище, мы пытались что-нибудь сделать, но без твоего присутствия… – развел руками Тактикус.

Лариса сидела за столом, и снова перед ней мерцала проекция виртуального экрана.

Уровень: 11 (Опыт: 1200 из 15000)

– Кто это был?

– У нас замок биометрический. А еще у меня брат балбес, и, судя по убогому чувства юмора, вообще приемный, – не осталась в долгу девушка, – Иди быстрей, покажу кое-что, а то мне уже пора на работу собираться.

– И перевыполнил… не в этом дело – контракт у меня был на тебя. Только я его отменяю. Уж больно мил ты мне стал.

– Держи. Думаю, ты знаешь, что с этим делать, – протянула ему пожелтевший кусок пергаментной бумаги старуха.

Тыжма пролила несколько капель ему на холку, и от питомца тут же повалили густые клубы ядовито-зеленого дыма, но тот не высказал никакого страха и лишь довольно похрюкивал, словно кто-то чесал ему брюхо:

– Как он это сделал?

…Как и обещал, Шардон три дня отслужил у ведьмы, полностью отрезанный от внешнего мира и не имея возможности даже перекинуться парой слов с кем-нибудь. Даже когда у лесной избушки объявлялись посланники Детей Корвина, Тыжма отправляла его выгуливать Скакуна или Кота-Галюна в лес. По квесту генерировался инстанс на одного человека, в котором трактирщик должен был часами защищать вверенного ему питомца от всяких тварей.

Помимо множества писем с вопросами от соклановцев, куда он пропал, что с ним случилось, там были так же сухие отчеты о недавно случившемся от Зеленкина и Рианны, а также системные сообщения.

Вообще-то Шкурникс «забыл» трактирщику все долги, но ведь ему можно было о них и напомнить, если задаться такой целью.

– И? Ну школа, открыли площадку для игры в квиддич на аэроскутерах, замаскированных под метлы, – прочитал я заголовок.

В руках ведьмы появилась склянка с жидкостью аналогичного цвета. Вообще, большинство бытовых действий она проделывала именно с помощью разного рода зелий и элексиров. Они были у нее на завтрак и на обед. Против грязи и против плохой погоды. Против жары и холода. Даже от комаров и излишне болтливых бессмертных у нее имелись особые рецепты.

– Я больше не буду, – шмыгнул Сорга носом и только теперь заметил, что сидит без одежды.

– И кто же теперь новый староста деревни? – задал он самый главный вопрос.

Она коснулась пальцем спроецированной на пластиковую поверхность стола клавиши и с видом победительницы откинулась в кресле.

– Орки и тролли – тоже твоих рук дело?

Заметив бутылочку, Хрюн тут же подбежал к хозяйке и принялся тереться о ее ноги, словно собака, и даже хвостиком так же размахивал.

Цвет лица орка сменился с нежно-зеленого на густой оттенок болотной тины.

– Тролли забытой деревни.

В комнату, недовольно похрюкивая, ввалился перепачканный в грязи поросенок нежно-зеленого цвета.

– Все твои заслуги, кроме храма, он приписал себе или нам, бессмертным.

– Возможно. Но мне бы хотелось выяснить наверняка – завтра попробую выпросить у начальства отгул, или даже командировку в Нижний.

И, разумеется, на это время он физически пропадал из основной локации, и разведчики клана не могли его отыскать. Сама же ведьма всячески ускользала от них, прикрываясь иллюзией.

Ловкость: 12

– Ох, борода, у нас тут без тебя такое творится! – и даже Ухорез был здесь.

Можете возвращаться к кузнецу Барге за наградой.

– А за голой девкой, что в бане моется – ты тоже нечаянно подглядывал? А одежду мою воровал – небось, тоже случайно?

И теперь с учетом надетых предметов его характеристики выглядели так:

– Сейчас увидишь, я все настроила…

– Узнаешь, как домой вернешься. Чары я свои с тебя сниму, и кое-что в дорогу дам.

И даже внезапно «подобревшая» к опальному бывшему старосте Гильдия Теней ничуть не улучшала положение. Шардон лишился не только власти, положения и источника дохода, пусть даже «Пивной Барон» и продолжал работать. Он стал изгоем в «родной» локации – прямо хоть просись к ведьме на постоянное место жительства.

Дым рассеялся и там, где только что вертелся зеленый поросенок, сидел здоровенный молодой орк точно такого же цвета. Совершенно голый и густо испачканный грязью в стратегически важных местах, словно это была такая своеобразная цензура под рейтинг 18+.

Плавные изгибы девичьего тела поплыли, меняясь – закончился эффект зелья молодости, которое превращало старую ведьму в очень симпатичную молоденькую гоблиншу.

Восприятие: 8

Глава 31. Основы теории заговора

– Хэй, господина бывшая староста! Шныга тут, сюда смотри! – раздался знакомый голос.

Гоблин бежал к ним со стороны леса, размахивая все тем же Мечом Света, словно флагом.

Подключение дополнительного словаря «воровской жаргон».

«Присмотр» клана бессмертных отразился на зеленом коротышке ростом аж до 10-го уровня и получением специализации. Теперь он был не просто воин, а Страж. Мастер защитных тактик, усиливающих аур и отвлечения врагов на себя. Разумеется, в отдаленном будущем.

– А еще этот Геллар поднял налоги вдвое, а с бессмертных – втрое, – пожаловался Ухорез, – а ведь я уже почти насобирал на собственный домик у реки!

И просто катастрофически большие расходы на уборку и на покупку новой посуды.

И они двинулись в путь.

– Красное – приворотное зелье. Если Хныга его выпьет, то не станет от тебя убегать. Белое – зелье крепкого ума. Временно поднимает интеллект. Думаю, тебе пригодится перед свиданием.

– Мы по тебе скучали, – ухмыльнулся Тактикус, – Вон, Ухорез аж побледнел и похудел весь на нервах, как ты там, в плену у озабоченной ведьмы.

Но для телохранителя со сверкающим клинком паладина – очень даже подходящий архетип.

– Ладно, пора в дорогу. До деревни несколько часов. Мы окрестности зачистили, но за такое время разб