КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 443723 томов
Объем библиотеки - 623 Гб.
Всего авторов - 209166
Пользователей - 98658

Впечатления

DXBCKT про Фрай: Мой Рагнарёк (Фэнтези: прочее)

Читая эту книгу, я вполне понимаю тех читателей, которые «клянут автора» во всех смертных грехах (мол «исписался(лась)» и такое прочее). Действительно — после прочтения всех частей «Лабиринта Эхо» (или «Ехо»?) , данная книга может показаться несколько... несколько... иной)). Причем субъективные «претензии» тут несколько противоречивы, однако (справедливости ради) все же стоит сказать что это ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ДРУГАЯ КНИГА про всем известного (и почти всеми любимого) ГГ.

Ввиду этого (не совсем печального) обстоятельства, «ссылаться» на непохожесть «уже привычных рамок» и предпочтений все же не следует. Я (лично) рассматриваю эту часть, как «некий бонус» к основной СИ (которого вполне могло бы и не быть). И пусть все происходящее отдает некой шизофреничностью и дикой эгоцентричностью (где ВЕСЬ МИР только и делает «что вертится» вокруг ГГ), но нам «никто ничего не обещал», и поэтому все (наши) субъективные претензии не совсем «к месту».

Эта книга (как кстати и «Гнезда химер») описывает не очередное «приключение сэра Макса» (где все злодеи будут неименумо изобличены и наказаны, все тайны рассказаны, а вся «камра» выпита). Данное обстоятельство уже само по себе «нарушает такой уютный мирок» (знакомый нам по книгам этой СИ).... здесь действительно нет «привычных друзей», всего этого (дико уютного) города (с его «почти узнаваемыми» мостами и улицами), и магией которая не вызывет презрительной усмешки от вполне взрослого читателя.

Так что как раз именно этим (как я думаю) и объясняются все «проблемы чтения» данной части. Да и автора можно понять — ведь растягивать «до бесконечности» уже привычный образ, тоже никак не возможно, вот он и «решил сломать нам привычный кайф», словно «иной выход» не грозит нам скукой и обыденностью «уже приевшейся» СИ...

Что же в итоге? Удалась ли автору эта задумка? Не знаю... с одной стороны субъективных претензий «накопилось немало», с другой... да и … бог с ним (с сюжетом)) Читаем! Все же читаем и не раз)) А что непохоже... так может в этом (как раз) «и изюминка»? Кто знает?)) В защиту этой части скажу лишь одно — на момент очередного разочарования от жизни (когда «работа-дом, работа-дом») и читать что либо не хочется просто органически... эта книга «сделала мне хорошее настроение»)) Весь секрет чтобы «читать» не для крутого финала или ожидания «субъективных побед»... просто читать — что бы читать)) В любом случае, все эти «суетливые метания и хождения по брошенному всеми миру» (по факту) окажутся в итоге чем-то большим

Рейтинг: -1 ( 0 за, 1 против).
Loris-1977 про Снежная: Приватный танец для Командора (Космическая фантастика)

Хроники дрэйкеров - истории которых нельзя пропустить.
Благодарность и уважение автору.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Loris-1977 про Снежная: Печать Раннагарра (Любовная фантастика)

Вся серия Месть, однозначно, когда то будет экранизирована.
Зажигательная история.
Рекомендую

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Loris-1977 про Снежная: Иллюзия бессмертия (СИ) (Эротика)

Шикарная книга, читаю с огромным удовольствием.
Саша молодец, дай бог ей здоровья.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Никонов: Вселенная Марка (Боевая фантастика)

Нудная космоопера с потугами на юмор. Жалкое подражание Поселягину.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Теплова: Опричник (Боевая фантастика)

Арина Теплова ты с головой своей тупой дружи. И сдохни под забором

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ИванИваныч про Ходаницкий: Рунный путь (СИ) (Боевая фантастика)

Мне одному кажется - или здесь какая-то ошибка? Вместо третьей части Ходаницкого выскакивает ссылка на совсем другого автора "Лора Дан" с книгой "путь"... Одно при этом только непонятно - и нафига мне "этот путь", когда я хотел "совсем другой?))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Судьба-злодейка 1 Наш путь и далёк и долог (fb2)

- Судьба-злодейка 1 Наш путь и далёк и долог (а.с. Земля Лишних Судьба - злодейка-1) 1.54 Мб, 369с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Александр Петрович Бочков

Настройки текста:



Алекс Бочков

Судьба – злодейка.

Наш путь и далёк и долог…

Книга первая


Аннотация

Готовь сани летом, а телегу зимой… Командиру спецподразделения разведки, отправленному на пенсию, чтобы освободить место для молодого выпускника военного училища, вовремя вспомнилась эта пословица. Потому и стал он готовить свои "сани" летом – задолго до его увольнения. И хоть не нравилось ему выражение: Не мы такие – жизнь такая ! - но пришлось поступить согласно этой поговорки. Подготовился и неплохо: когда пришлось срочно уносить ноги от очень крупной неприятности – он был к ней готов. Даже слишком: судьба – злодейка преподнесла ему весьма неожиданный подарок !...


Алекс Бочков

Наш путь далёк и долог…

Автор искренне выражает безмерную благодарность безвременно ушедшему от нас талантливому писателю Андрею Крузу за созданный им мир – Земля лишних. Если бы не было Андрея Круза – не было бы "Земли лишних". А не было бы "Земли лишних" – не увидела бы свет и моя новая серия - "Судьба – злодейка"…

"Это не мы выбираем дороги – это они выбирают нас…"


Земля Лишних. (по Андрею Крузу)

 

Пролог

Тяжёлый бронеавтомобиль 6го класса защиты "Медведь" – в военном исполнении "держащий" пулю винтовки СВД со 100 метров, а автоматную очередь почти в упор, неторопливо и почти беззвучно – что совсем не характерно для такого класса, двигался, в пока ещё, еле заметных сумерках, по грунтовой дороге, петляющей среди невысоких холмов. Водитель – он же хозяин этого необычного, для этих мест, транспортного средства, расслабленно держал руль, слушая звучащую из динамиков песню старых времён - "Чёрный ворон"… Чистые, волнующие звуки песни лились из довольно приличной стереосистемы, навевая слегка грустные, но светлые чувства; глаза привычно – без напряжения, обшаривали полотно дороги, по которой мужчина проехал уже не один десяток раз; пальцы постукивали по рулю в такт песне, а сам хозяин иногда подпевал негромко – довольно приятным голосом… А что: дело, о котором попросил его давний приятель и партнёр – давно сделано; впереди неспешная рыбалка с ночёвкой, а может и двумя… Дома не ждёт со скалкой или бранью злая мегера-жена… Дома никакая жена не ждёт – певец свободен как сокол в полёте: в какую сторону захочет – в ту и полетит; где захочет – там и приземлится. И финансовый вопрос не висит топором над головой: есть на что и покушать, и выпить в хорошей компании, и даму сводить в кафе. А может и в ресторан – это как карта ляжет… Так чего же не предаться расслабленно-умиротворённому настроению с некоторой долей ностальгии и грусти ? Но сознание заставило тело на пару секунд напрячься – это уже в крови, а потом расслабиться: вдалеке, еле заметная точка на горизонте, неторопливо превращалась в плывущий по небу вертолёт. Даже не глядя на часы водитель мог с уверенностью сказать: Это он… Транспортное средство горнодобывающей компании, находящейся у чёрта на куличиках – среди бесплодной сухой равнины, перемешанной с горячим песком и горными породами вырастающих из земли скалистых гор. Вертолёт летал в одно и то же время и почти всегда в один и тот же день. Суббота. 18.30… Борт вёз в хранилище компании, расположенное в столице ныне независимой республики, золото, добытое за четыре рабочие недели и переплавленное в стандартные слитки с чистотой 999,9999. Высшая проба… Оно не достанется государству – уплывёт заграницу к заморским хозяевам, наложившим лапу на народное достояние в лихие девяностые и как клещ вцепившееся в, теперь уже своё, родное… А государство… Оно получит небольшой налог, который прилипнет к чьим то жадным рукам, а до истинного хозяина этих мест – народа, даже из этих незначительных денег ничего не дойдет. Ни грамма, ни цента… Он ведь на этой земле не хозяин. Он простой наёмный рабочий. А наёмному рабочему дают столько, сколько считают нужным. Не нравится – ищи себе другое место работы… А где найти – в это нелёгкое и смутное время такую работу, чтобы в достатке содержать семью. Как в Советском Союзе – в лучшие его времена. Очень сложно – разве что воровать ? Да не у богачей или олигархов – у них охрана будь здоров ! У простых смертных ? А чего у них воровать ? Самый лучший способ воровства – из бюджета государства или какого-нибудь фонда. Но кто ж подпустит к нему человека со стороны ? Там кормушка – только для своих. Или замазаться надо настолько, чтобы тебя признали за своего. Вот тогда тебе могут кинуть косточку. С барского стола… И за неё ты будешь обязан хозяину. По гроб жизни…

Глава первая

И хотя нам прошлого немного жаль…

Вот и закончилась моя служба… Вынужденно закончилась – чего уж об этом горевать. Согласно пословице: Сколько верёвочке не виться – всё равно конец будет !... Я – к этому концу, готовиться начал тогда, когда эта самая "верёвочка", под названием судьба, только-только начала виться. А показала она себя в образе подполковника – местного аборигена… Ну а как его ещё называть, с его уровнем знаний и купленным, за деньги, местом. В армии купленном – впрочем как и везде… А предложил он мне не много – не мало: взять к себе в заместители, только что закончившего военное училище, племянника. С тем – подпол не скрывал, что через небольшой промежуток времени он станет моим командиром, а я, естественно – его замом. И всю работу, разумеется - тянуть буду я. За это мне позволят дослужить до пенсии и, может быть, смилуются - дадут очередное звание подполковника. Перед "уходом" на "заслуженную" пенсию… Я, тогда -только рассмеялся этому напыщенному индюку в лицо, но звоночек к сведению принял. И начал противодействие планам этого бабая… Начал с основного – жёсткой подготовки вверенного мне отдельного разведбата.

С началом перестройки многие из офицеров среднего звена начали переводиться в Россию – правдами и неправдами ! Не потому что там было лучше – здесь становилось хуже. Национализм проявлялся во всей своей красе ! Правда недолго: обстановка вокруг потребовала специалистов – а их нет ! Вот так я – из зам. командира батальона стал командиром. И перевел к себе грамотных офицеров на должности ком. роты. Кто то перешёл с понижением, но – в последствии понял, что не прогадал. А я изначально знал – что делал ! Америкосы – эта во все бочки затычка, пришли к нам вместо Советской Армии. Да не регулярными частями, а советниками да инструкторами. Сунулись и ко мне в батальон, но "обломились": у меня старослужащие умели больше, чем их инструктора. Сюда – в такую, по их меркам глушь и убогость, разве пошлют лучших ?! Вот потому то и обратили "амеры" на мой батальон – к этому времени называвшийся особым отдельным разведывательным батальоном спец. назначения, своё внимание. Сам такое длинное и мудрёное название придумал. Чтобы солиднее звучало ! И провёл через кадры, мотивируя руководство и высокое начальство тем, что если надо будет гостям показать "товар" лицом – вот они мы ! И показывали разным забугорным гостям свою выучку: мол сильна наша армия ! Потому – при начинающихся трудностях с зарплатами, пайковыми и снабжением в других частях – нас в этом не обижали. А как же – элита !

Влезли американцы в Афганистан после Советского Союза, думая всё решить деньгами – как раньше решали, да ошиблись: их деньги показали их слабость. А слабых там не любят – их "доят"… А поскольку всем денег не хватило – начались обиды. С применением оружия, которым и американцы снабдили мятежников по "самую маковку", и от нас много осталось… Вот тогда и обратились советники к нашему начальству: одолжите нам на полгода ваш батальон: поставим его в тихом месте нам помогать… Наши, конечно же согласились. Не знаю на каких условиях, но нас наши устроили. Питание американское, форма тоже. И ещё зарплата – в ихних тугриках. Когда узнали – сколько будем получать в месяц, да перевели это на наши… Наш месяц там – это наших полтора года здесь ! Да кто ж откажется ? А то, что повоевать придётся и убить могут ? Так на это у нас есть великое и могучее "Авось". Авось обойдётся и пронесёт ! Не в смысле поноса…

Место службы нам определили на севере Афганистана. Под это дело, с помощью друзей-советников, я освободил батальон от "муслимов" и националистов – переведя к себе адекватных командиров, сержантов и бойцов из других подразделений. В основном – европейцев. И отбыли мы бортами С-130 "Геркулес", в место новой службы. Как то нас там встретят ? Встретили – как лучших друзей ! Чуть ли не рыдали от радости у нас на погонах – как мы вас рады видеть шурави ! Мы же, когда против вас воевали – не знали, что сюда зайдут эти жалкие подобия мужчин ! Лукавили, конечно – как это принято на Востоке… Но и мы не из России приехали – кое что понимаем. И в разговорном языке тоже. А когда меня увидел местный курбаши Газни – так даже опешил. И зацокал языком в сожалении. Спросил – чего это он так расстроен: вроде я у него любимую жену не крал. И коня с оружием тоже. Он обнял меня по дружески за плечи:

- И что же ты так поздно мне на глаза попался… - с добродушной улыбкой произнёс амир Газни - за твою голову тогда сто тысяч долларов давали ! А сейчас, наверное – ничего не дадут. А ? – и посмотрел вопросительно. Миролюбиво, вроде, но сказали бы, что дадут – тут же её и отрезал не задумываясь. Надо бы ответить этому - " потерявшему берега":

- А ты знаешь – уважаемый… - таким же медоточивым голосом ответил я – мне тогда тебя командование не заказывало. А приказало бы – привел бы тебя к нему и никто бы мне не помешал. Веришь мне ? – И улыбнулся добродушно, добавив – глядя прямо в глаза местному мелкому амиру:

- Но если закажут, да ещё за деньги… Тогда уж не обижайся… Газни ухмыльнулся – вроде как понимающе, но тут же отошёл. И это правильно…

Потекла неторопливо, как время на Востоке, наша нелёгкая служба. Объезжали зону нашей ответственности; мирили ссорящихся вождей и старейшин; развозили гуманитарную помощь бедным по кишлакам. И что характерно – ни на какие сделки не соглашались ! За подобное дело выслал на Родину четверых: двух офицеров и двух рядовых: личный бизнес они решили замутить ! Перед высылкой двое – из националов, в ноги упали. В прямом смысле слова: Прости командир – шайтан попутал ! Не отправляй – мы тебе половину нашего заработка отдадим ! Ну вот ещё ! В общем – служили, не тужили. Нет – и пострелять пришлось и повоевать. И серьёзно раненых бортом отправить на Родину. И два гроба тоже… А как иначе: на востоке только силу понимают. И дипломатию, подкреплённую силой. И мы подтверждали свой авторитет и уважение к нам силой. Однажды даже пришлось пленных освобождать. Американцев… Как и зачем они в наш район заехали – чёрт их знает. Нам не сообщили; заехали в горы и пропали. Хаммер с шестью бойцами и броневик с четырьмя бойцами и двумя штатским… А через день к нам в расположение в кишлак прилетел целый полковник. С охраной и вертолётной поддержкой. Пока он садился – пара "Апачей" в воздухе кружились. И только когда свита убедилась, что у нас все О, кей – вертолёты улетели. Встретили мы полковника с истинно восточным гостеприимством – как тут принято. Потому как заслужил человеческим отношением к нам – бывшему противнику. Посидели немного и к делу. Он то и поставил нам задачу: найти и посодействовать вызволению и своих и штатских. Даже за деньги. Особенно штатских. Но о их миссии не интересоваться. А нам это надо ? Нам не за это деньги платят – ответил я и нашёл полное понимание полковника. Он, улетая, сказал прямо: справитесь – будет вам премия ! Что ж – это тоже стимул…

Подтянул ротных и старичков, что в таких горах побывали; раскинул на столе карту района и начали думать. Мой ум хорошо, но и подчинённых спросить не грех. И пришли к однозначному выводу: ехали они к амиру Газни, но не доехали. Иначе бы украденную технику со спутников на его базе разглядели. А угнать её куда подальше он не мог – мои выезды и въезды плотно контролировали, а Хаммер – не ишак: по горным тропам не пройдёт. Не говоря уже про броневик. Разве что замаскировали его хорошо ? Но наиболее вероятный похититель – старейшина ближайшего к нашей базе рода: он вполне мог перехватить американцев по пути следования – есть на дороге пара великолепных мест для засады. Сам использовал когда то в прошлом. Далёком прошлом… Потому отправил две разведгруппы из старичков, навестить базы двоих подозреваемых, да посмотреть аккуратно. Вернулись через сутки – нет никаких следов машин. И пленных не видать. Даже их следов: еду заносят в какой-нибудь дом, или сарай… И тогда я почти на 100 процентов уверился – соседа работа ! А раз такое дело – потрогаем соседушку "за вымя" ! Негоже кому попало на нашей земле дела свои тёмные проворачивать. Собрал группу и ушли в рейд – обычное дело.

Знал я то, что не знали мои подчинённые: была у соседа пещера в горах. Тайная пещера, идущая далеко в глубину горы и выходившая на другую сторону хребта. Причём выход с той стороны был нешироким – разве что ишак с грузом пройдёт, да человек не сгибаясь. И закрыт он был низкорослыми деревьями и кустарником. А вот со стороны кишлака – была к пещере дорога, заваленная камнями для маскировки и вход в неё был достаточен для въезда в неё именно украденной техники. И маскировался он тяжёлой рамой с натянутым на неё холстом с рисунком скалы – точь в точь ! И даже дерево перед входом стояло. Сухое… Голова этот схрон готовила ! Его и решили проверить в первую очередь. Подошли осторожно, гляжу – всё так же, как и много лет назад. И скала есть и булыжники раскиданы по пологому склону в "хаотическом" беспорядке. И дерево стоит Сухое. Не берут его ни зимние ветры, ни безжалостное время. Значит надо проверить эту пещеру. Но как ? На окраине кишлака приметили пост: сидит пара вооружённых селян и в нарды играют. А автоматы рядом стоят… Думаю – и ночью этот стратегический объект охраняют не лучше. Так что к выходу незаметно не подкрадёшься. К тому же полнолуние: луна на небе как прожектор - каждую мелочь на земле высвечивает. Нет – можно одному подкрасться. Но как попасть внутрь остальным ? Если всё, как я предполагаю и пленники в пещере, то и охрана внутри имеется какая-никакая. И "тревожная кнопочка" вполне может быть ! И если поднимется шум – уйти с пленными живым нам не удастся ! Значит невозможно ?

Будучи ещё не разжалованным до старшего лейтенанта, капитаном и командиром развед. роты, довелось мне поучаствовать а одной серьёзной операции по зачистке этого района. И приведению к мирному сосуществованию рода, занимавшего и тогда и сейчас интересующую нас долину. И контролирующих тайную пещеру. Мы и тогда не знали – как к селению подобраться и обшарили всё в округе в поиске пути, который приведёт к наименьшим потерям. Именно в этой операции я и потерял одну звёздочку с погон, отказавшись атаковать селение в лоб, по приказу приезжего полковника из Москвы. И быть мне уволенному с позором, да по известной пословице: Не было бы счастья, да несчастье помогло… Один из моих глазастых бойцов (а других я старался у себя не держать) углядел под валуном приличных размеров – килограмм триста, дырку, уходящие в глубь горы. Маленькую, незаметную… Сунул в неё штык-нож – он ушёл вглубь по рукоятку. Сунул шомпол – и он провалился по саму руку ! Позвал меня. Походили мы вокруг него, почесали затылки. Да и сдвинули его в сторону: силушки у моих парней хватало ! А под камнем – дыра, около метра в диаметре. С неровными краями, уходящая вглубь и расширяющаяся книзу. Светить туда не стали, так же как и камни бросать, проверяя по времени – какая глубина. Рукотворная, или нет, трещина – спорить не стали, а вот предложение последовало однозначное: спуститься и проверить. Что там – в глубине пещеры ? Книжками фентезийными народ в то время был не избалован, но провал манил вниз не хуже чем жажда уйти в самоволку к любимой девушке, после нескольких недель отсутствия увольнения. Верёвки у нас были, потому и решили – спускаемся. Первым пошёл вниз я, не смотря на возражения бойцов и моего зама: всё же у меня была кое какая альпинистская подготовка ещё со времён моей юности…

Спустился. Внизу темнота, только сверху струится тусклый свет через отверстие, рассеиваясь внизу – глубина отверстия, расходящегося книзу узким конусом, оказалось больше 15 метров ! И залезть вверх по верёвке проблематично: придётся, наверное, вытаскивать наверх ! Спустилось ещё пара отобранных мною бойцов: больше будут только мешать друг другу. О приборах ночного видения тогда мы только слышали, да и громоздкие они были. Наши приборы. У западников они – по слухам, были получше, но что облизываться на то, чего всё равно нет ! Двинулись вперёд – по старинке: ощупывая шаг за шагом стену и потолок. И распутывая тонкую прочную верёвку – на случай если заблудимся… Из небольшой пещеры, в которой мы оказались было два выхода и методом ощупывания определили направление – в сторону кишлака. Вот почему то мне с неслабой уверенностью показалось, что выход из пещеры к селению есть ! Не зря показалось: прошли мы метров двести и потянуло человеческим духом. Там – где долгое время находится человек – всегда остается запах его жизнедеятельности. Даже запах немытого тела о многом может сказать ! Потому то одним из моих бойцов был "нюхач", способный за сотню метров унюхать запах открытой банки тушенки. Вот и тут: получил в спину толчок и остановившись, будучи ощупанным, услышал еле слышное: Там, впереди человеком пахнет товарищ капитан… Удвоили осторожность и уменьшили втрое и так "черепашью" скорость. И вышли к тусклому свету и множеству ящиков и корзин. И паре бородатых аборигенов, но не свирепого вида. И верно: кто сюда настоящих бойцов посадит, когда они там – в кишлаке каждый на счету ! Они нас не услышали бы, даже если бы мы и пошумели немного: охранники азартно резались в нарды ! Со стуком катились кости; азартным возгласом сопровождался удачный бросок и проклятьями неудачный ! Не стали выяснять – на что играют часовые этого богатства. Так же осторожно удалились назад. Пока шли – созрел план предстоящей операции: спустить взвод вниз и атаковать селение: сначала по тихому, а как стрельба начнётся – ударить совместными усилиями уже с двух сторон Должно получиться, учитывая то, что у нас в арсенале имелись бесшумные снайперские винтовки "Винторез". Не много – десять единиц, вместе с приложением – отличными стрелками даже ночью, но это серьёзная сила. Особенно в ночной бесшумной операции ! Привезли их нам для воинских испытаний месяц назад, но уже сейчас, кое что подкрутив и подпилив, "Винторезы" заняли достойное место в арсенале развед. роты и отдельно – первого развед. взвода. Дошли неспешно до пещеры – по путеводной нити, лежащей на полу; пара бойцов с замом ушла к селению, чтобы организовать совместный штурм и выслать к нам подкрепление; бойцы спустились, оставив наверху тройку охраны с двумя пулемётами. С началом заварухи они ударят по нижней части кишлака очередями с трассерами, отвлекая на себя внимание. Далеко до вершины и точности попадания не будет, но даже такое разделение внимания противника может качнуть чашу военной удачи в нашу сторону. А за мной по пещере двинулось целое отделение. Не пехотное, разумеется, но по ударной мощности даже превосходящее его. Дошли до игроков – часовые сменились, а развлечение осталось прежним. Нейтрализовали, но не убили: выскочившие из темноты страшные иблисы, в виде советских солдат, быстро привели их в лежащее положение с кляпами во рту. Потом я отвёл одного из пленных в глубь пещеры и "поспрашивал" его слегка. Сломал его кусок сала, завернутый в несколько слоёв полиэтилена, поднесённый к носу и жуткий шепот: Суну тебе сало в рот и перережу глотку. И в рай, к гуриям, аллах тебя не заберёт. Это для неграмотных и диких афганцев как кастрация в раннем возрасте, даже хуже: остальные мученики за веру будут наслаждаться объятиями гурий, а он будет целую вечность носить во рту нечистое свиное сало и ползать в нечистотах ! Рассказал всё, что знал, а потом и то, что вспомнил ! И тут мне пришла на ум новая идея. Посидел, подумал: а что – может получиться ! И тогда, возможно – никто не умрёт: ни у нас, ни у афганцев. А это – как ни крути, лучший вариант. И нос этому тупому индюку из Москвы утрём ! Он настаивал на штурме, а мы решили вопрос миром. Ну а не получится – что ж, придётся умирать афганцам. Может и у нас кто погибнет, но совсем мало. И не в лобовой атаке !

Тогда моя задумка удалась полностью: пришедших на смену часовых мы спеленали – как только они вошли в пещеру, а одного из прежних охранников – того самого, рассказавшего мне всё, отпустил. К старейшине рода. С сообщением: кишлак полностью окружён и мы уничтожим всех, кто окажет сопротивление ! Если не верит и хочет убедиться – пусть вынесет во двор и поставит на землю кувшин. И представит, что это его голова. Или голова его сына. Гонец дошёл до старейшины, рассказал ему о том, что пещера захвачена гяурами и что их много ! Сколько – он не знал, но парни создали около него суету и мельтешение, так что если он и считал, то насчитал намного больше, чем их было на самом деле. Старейшина не поленился – вынес кувшин. И тот разлетелся у него на глазах на осколки. А выстрела никто не услышал ! И как услышишь выстрел за триста метров ?! А за спиной снайперов с "Винторезами" сидели – немного дальше, автоматчики, а за ними – снайперы с "драгунками" – снайперскими винтовками Драгунова. Убойный и плотный огонь накрыл бы обороняющихся с двух сторон и уйти из этой ловушки было некуда – путь в пещеру был закрыт ! Но главным аргументом было то, что я пообещал не показывать пещеру никому и оставить в ней всё, что там хранилось. И старейшина "выкинул белый флаг" – сдаётся. А поскольку мы не были кровожадны и не понесли потери – приезжий из Москвы заключил со старейшиной договор о сотрудничестве с новой властью. Конечно приписал заслугу себе – сволочь, но зато не подал рапорт о отдаче меня под трибунал. Я же написал рапорт о том, что сам придумал и провёл операцию по разоружению и приведению рода к переговорам. И отправил его по команде. Потому вместо трибунала получил орден Красного Знамени. Но полковник отмстил: за двоих моих солдат, ушедших к душманам (убивать "своих" не захотели), с меня сняли капитанскую звёздочку, но оставили на роте: хороших командиров катастрофически не хватало…

Вот и решил я не мудрить и пройти уже проторенной дорогой, тем более старейшины уже не было в живых, а его сын меня тогда не видел – отсутствовал. С трудом отвалили камень: время и природа занесла его со всех сторон мусором и грязью, но мы взяли пару монтировок и деревянных шестов. Спустились по верёвке – как и в прошлый раз, но теперь у нас были ночники. Не самые лучшие, но и не то дерьмо, что нашим скинули американцы в виде военной помощи: Нате вам боже - что что нам не гоже… Всё как и прежде – словно в те годы вернулся: и ящики стоят, и корзины, и игроки так же азартно режутся в нарды ! Только добавились Хаммер и броневик. Да пещерка, отгороженная железной решёткой. И в ней – пленные американцы. Увидели нас – обрадовались ! Спасители пришли !

Обрадовались не с проста: очень уж у них всех был непрезентабельный вид. И помятый и вонючий и избитый. Я отвёл в сторонку сначала командира патруля – второго лейтенанта и расспросил его о их "одиссее". Сказал он немного и ничего для меня интересного, а вот штатские… Нет – свои тайны они мне не выдавали, но у одного из них вырвались факи на этих неумытых афганцев с сожалением о том, что они у них забрали чемоданчик с деньгами. Выпалил, не подумав о том, что я могу и по ихнему хорошо разуметь ! А я разумел: в Высшем Рязанском воздушно-десантном училище, да ещё и на факультете разведки, языки заставляли учить без дураков ! Потому он прервал свой бурный спич, а в полутьме не смог увидеть мою реакцию на его слова. А я над ними ЗАДУМАЛСЯ ! Всё дело в том, что старейшина – в том, далёком, подёрнутом дымкой забвения времени, показал мне свой тайник. Уж не знаю почему: то ли хотел соблазнить деньгами и золотом, лежащем там – то ли ещё по каким причинам ?! Но я взял тогда только пачку долларов – десять тысяч, а остальное оставил: деньги раздам своим. Оставлять себе такую сумму чревато явным трибуналом, если начальство узнает. А делиться с начальством ? Не настолько они мне "близкие", чтобы подставлять свою шею под будущий топор. Узнают, жадные до халявы власть придержащие – вывернут всё наизнанку, да ещё и виноват останешься ! А потому – ничего больше не взял, сказав лишь: Это плата за то, что я оставил в пещере… Старейшина только кивнул в ответ…

Вот я и решил: тайничок я знаю; расположение дома и подвала – тоже. И попасть туда смогу без проблем. Ну… - по крайней мере постараюсь ! Ушёл в кладовую; нашёл там армейский рюкзачок; набил его всяким барахлом, закинул на спину и вышел с ним к своим бойцам. На немой вопрос зама буркнул: Поставлю мины перед калитками: начнут выскакивать – напорются и повременят с погоней. Какой погоней – не сказал: всему своё время. Взял с собой четырёх бойцов и медленно и аккуратно – от камня к камню, от кустика к кустику начали спускаться в кишлак. Спустились и заскользили неслышными серыми тенями вдоль каменных дувалов – заборов по местному. Парней отправил на выход из кишлака – там стоял на карауле пост из двух бойцов. Это - в мирное время: сейчас род ни с кем не воюет и не желает привлекать к себе внимание усиленным постом. А я – переместился через забор во двор старейшины. На полусогнутых – как лёгкий ветерок, "просквозил" вдоль забора. В дом мне не надо, а вот в каменный подвал… Дверь – на воткнутом в железное ушко штыре – открыл осторожно, чтобы не скрипнуло железо. Вошел и притворил за собой дверь. Включил фонарик с рассеянным синим светом: мне кое что видно, а вот с улицы свет в подвале заметить трудно. Так – и где он ? Да вон же – за корзинками с овощами ! Обычный с виду камень в основании фундамента. Сантиметров 40 в высоту и 50 в длину. Я даже усомнился: а правильно ли я выбрал такую махину в качестве крышки тайника ? Может ошибся ?

Не попробовав – не узнаешь ! – гласит народная мудрость… Нажал с силой на нижний угол камня. Затем на противоположный верхний. Ноль реакции. Ожидаемо… Нажал сразу на два противоположных угла. Несколько секунд ничего не происходило, а затем камень дрогнул и начал медленно выдвигаться. Да и не массивный камень, а обманка шириной в 3-4 сантиметра… Выдвинулся на те же четыре сантиметра и замер. Эй – ты чего ? Потянул осторожно на себя – не вытягивается, но дрогнула левая сторона. Ах вон в чём дело ! Потянул её на себя и она стала отходить в сторону – как дверца… Умно. И кто же это такой тайничок сделал ? И как его механизм не заржавел за столько лет ?! Ладно – об этом потом, а сейчас… Сунул в отверстие тайника руку и вытащил из него обыкновенную военную сумку-баул. Небольшую, но тяжёлую. Потянул осторожно застёжку-молнию. Что у нас там ? А там у нас тугие пачки долларов. И много – судя по весу. А что ещё есть в этом симпатичном тайничке ? А в нём – в самой глубине кожаный мешок. Хурджун по местному. Потянул. Тяжёлый, гад ! Вытащил, развязал завязку, развернул горловину. По глазам полоснули разноцветные брызги. Это, скорее всего – копилка рода. На чёрный день… Думал – что с ней делать, недолго. Завязал – беру с собой !

Эх ! – мелькнула шальная мысль: если бы не эти америкашки, да память бы мне услужливо подсказала – пришёл бы сюда с парой-тройкой преданных парней, да забрал бы этот мешочек ! И хватились бы его не скоро !! А нас бы тут уже не было !!! Прервал полёт безудержной фантазии – дело надо делать. Выложил из рюкзачка то, что натолкал в пещере; переложил туда пачки. Оказалось – два миллиона. Ну точно взятку кому то везли, балбесы ! Переложил в баул вытащенное барахло, засунул обратно в тайник. Если специально не вглядываться вглубь – то и не заметишь, что мешка с родовыми сокровищами там нет. Вернул дверцу в прежнее положение, надавил. Камень неслышно вошёл в стену. Поставил на место корзины, придирчиво осмотрел пол. Снял с головы бандану, помахал над полом, развеивая следы – если они остались на полу. Рюкзак на плечи, подхватил мешок и осторожно, оглядев двор, вышел из подвала. И вдоль стеночки, вдоль стеночки к забору. Перелез – перетечь с таким грузом не получилось и вдоль заборов – к пещере. Попетлял между камней и проскользнул в пещеру. На молчаливый вопрос зама буркнул:

- Не стал ставить мины. Если уйдём тихо – придётся возвращаться, чтобы снимать… Дальше и дурак поймёт: оставить, значит утром на них кто то подорвётся, а это прямая ниточка к нам ! Нам это нужно ? Подошёл к Хаммеру, закинул рюкзак за водительское сидение. И началась работа по возвращению нас, любимых и виновников наших волнений – американцев, на нашу базу. Открыли дверь в пещеру – отодвигалась, как дверь в маршрутке, и выкатили машины на склон, ведущий к селению…

Дальше было просто… Включив первую скорость и не давая разогнаться тормозами, спустились к кишлаку. Неслышными тенями прокатились по главной улице. Недалеко от дома Старейшины я помахал рукой из открытого окна броневику, катящемуся за нами – выдвигайтесь вперёд. И принял вправо – аккурат возле небольшого деревца, растущего прямо возле забора. Броневик прошелестел шинами мимо, а я вылез из кабины, поднял положенный мною в чёрную тень под корневищем дерева, мешок и забросил его в кабину. В пару к рюкзаку. И покатил догонять уехавший вперёд броневик. Дорога всё время шла под уклон, потому две размытые камуфляжем тени – без всяких огоньков, докатились до поста на выходе из кишлака. Там я вновь притормозил и в гостеприимно распахнутые двери Хаммера один за другим – на ходу, заскочила четвёрка моих бойцов. Всё ! Можно сказать – дело сделано !! Теперь только отправить свободных граждан Великой Америки к их начальству. Пусть оно дальше думает – что делать и как быть: у него голова большая !!! Катились , отключив первую скорость, до тех пор, пока был наклон. Когда броневик остановился и мы подкатили к нему – завели моторы и поехали неспешно в наше расположение. Селение уже далеко, да ещё и за горами – нас точно не услышат и мы не станем газовать изо всех сил и оглашать гудками радости счастливое освобождение не наших парней из плена. Доехали – по кривой, до нашего крайнего блокпоста и там распрощались с освобождёнными. Если и подумали амеры, что мы должны – по законам гостеприимства, привезти их к нам на базу; помыть, накормить, напоить; вызвать вертолёт – они сильно ошиблись. Мне их нахождение на базе, да на глазах у местных – ни к чему ! Потому и отправил их в серые сумерки рассвета дальше – к соседям итальянцам. Пусть оттуда вызывают вертолёт. А мы люди скромные и – как говорил один герой романа: Мне не надо орден – лучше деньгами… Вернулся на базу утром – вроде как с проверки постов. Слабая маскировка – но какая есть… Помылся и завалился спать. После такого дела нужна релаксация…

Из приятных объятий Морфея меня осторожно высвободил дежурный:

- Товарищ майор… Там вас местный домогается. Очень настойчиво ! Ему сказали – командир занят, а он рвётся к вам – прям не удержать ! Панибратство небольшое, но я допускаю: у нас свои "уставные" отношения. Тем более они не для всех. Ну раз домогается – представим ему меня во всей трудовой красе. Поплескал на морду лица водичкой, растёрся – чтобы не выло видно, что со спанья. Напустил на себя устало - деловой вид и приказал – Впускай. В кабинет вошёл – и к гадалке ходить не надо, старейшина рода, захватившего американцев. Не тот, с которым я пересёкся ещё в те, ушедшие в небытие времена. Новый – чуть старше моих лет. Видимо сын… Вошёл и ошарашил с порога: где восточный этикет, спрашивается ?

- Ты должен мне пять миллионов долларов. Срок тебе – неделя ! И застыл на пороге монументальным памятником. Я, как и должен – обалдел от такого наезда и вежливо, предложив присесть, спросил – а с какого перепуга ? Вождь снизошёл до объяснения: я похитил у него американцев, которых он освободил из плена и хотел поучить от военных пять миллионов долларов. А я их у него украл ! Потому – должен ему 5 миллионов.

- Ты что – уважаемый ! – замахал в испуге руками – я таких денег в глаза не видел, не говоря уже о том, чтобы в руках держать ! Да я за такие деньги и весь твой род и пару соседних вырежу под корень ! Но никто не предлагает… Прилетал тут полковник и обещал награду. Но какую – не сказал. А раз не назвал сумму – стоит ли напрягаться, с тобой, например, в конфликт вступать ? Вождь задумался на минуту, но потом остался неумолим: или 5 миллионов, или он устроит нам всем весёлую жизнь. Такую – что мы отсюда сам сбежим ! Серьёзная заявка ! Теперь уже я задумался. Минут на пять. А чтобы ему не стоять в позе просителя – пояснил вежливо – предложил любезно сесть на стул возле моего стола. Старейшина подумал – с минуту и подойдя к столу, величественно сел. Гордый такой, монументальный – как афганские горы: много через них проходило воинов, многое они повидали: и воинов Македонского и англичан и советских шурави, а теперь и амеров с союзниками. Но стоят себе…

- Не могу с тобой согласиться… - протянул задумчиво – но есть один момент… До конца нашей службы остался месяц. И если он пройдёт безо всяких происшествий – мои бойцы получат хорошую премию. И я, конечно… По губам старейшины скользнула презрительная улыбка. Но я сделал вид, что не заметил: Восток – мать его за левую пятку…

- А потому… - вздохнул тяжело, словно неподъёмный мешок на себя взвалил – будем договариваться… Вождь бросил отрывисто-брезгливо:

- Не о чём нам договариваться – гяур ! Отдашь пять миллионов и я не буду создавать тебе проблем. Получай свои гроши и проваливай к себе домой ! – брезгливо сказал – словно выплюнул что то мерзкое. Ладно – сделаем вид, что и этого не заметили. Прав тот, кто стреляет последним !

- Ну так и я об этом… - продолжил терпеливо. – Я отдаю тебе пять миллионов и ты снимаешь ко мне все претензии - так ? В глазах старейшины проявился интерес. Даже нешуточный интерес: что – этот шакал вот так просто отдаст столько денег ? А где он их возьмёт ?! Попросит у своих американских хозяев ? Так они ему их и дали: пленные то уже у них. А если у них – так зачем платить ? Проблемы индейцев шерифа не интересуют. Наоборот – появится возможность не платить премию ! Всё это я прочитал в тёмных зрачках старейшины, как в открытой книге. Наивный абориген...

- Значит так ! – шлёпнул я по столу – я отдаю тебе пять миллионов, но сначала ты даёшь мне слово, что у тебя нет к нам претензий. Да не то слово, которое правоверный может дать перед лицом Аллаха неверному, а слово горского мужчины, которое нерушимо как скала ! Даёшь такое слово ? – вопросительно посмотрел на старейшину. Тот заколебался…

- Так даёшь мне такое слово, или моим бойцам проводить тебя до блокпоста ? Вождь глубоко вздохнул – пять миллионов. Да ещё два дома… - отчётливо было "написано" большими буквами на его лице. Он встал.

- Своим нерушимым словом говорю перед лицом всевышнего: Я выполню условия нашего договора. Какой щепетильный – усмехнулся про себя: перед лицом Аллаха не стал говорить о презренных деньгах…

- Я выполнил свою сторону договора – бросил он высокомерно – выполняй свою ! – и презрительно скривясь – посмотрел мне в глаза…

Не говоря ни слова – встал из-за стола; прошёл в угол комнаты; откинул свой бушлат с обычного мешка из под сахара, которых у на было предостаточно. Побрякушки с хурджуна я пересыпал сюда, чтобы не привлекать к нему внимания. И не оставлять след в виде горского хурджуна – владельца которого можно определить без проблем. Стоял я спиной к вождю и мои манипуляции он не видел, но когда я принёс мешок и, с трудом подняв его, поставил на стол – на лице вождя возникло недоумение пополам с интересом – как у маленького ребёнка – а что там ?!

Развязал узел; раскатал верхушку мешка – старейшина охнул. Лицо его вытянулось от изумления ! Глаза как рублёвые монеты, неверяще смотрят на мешок; по лицу пробегает частая рябь различных эмоций: от непонимания и растерянности до возмущения и ярости. Узнал, значит… Ещё бы не узнать ! И всё же – вождь поднял на меня неверящий взгляд.

- Значит мы сейчас с тобой отберём отсюда этих штучек на пять миллионов; ты заберёшь то, что мы отобрали у всё – мы с тобой в расчёте. Правда я не знаю точных цен на эти… изделия… - показал рукой на высовывающиеся из мешка золотые цепи, кубки, горлышко кувшина, золотые монеты, перстни, ожерелья… - но ты же не станешь меня обманывать ? Или станешь – а вождь ?! – спросил резко, выводя аборигена из столбняка, в который он впал при виде родовых сокровищ…

- Ты… Это… Откуда… - прохрипел – старейшина в повисшей в комнате напряжённой тишине… - Откуда у тебя это ?! – выпалил вождь, поднявшись на ноги и подавшись ко мне – это моё !!! Как оно оказалось у тебя ?!!

- Я не понял… - лениво начал я, не обращая внимания на его ярость – с чего это вдруг вот это… - положил ладонь на сокровища - твоё ? Покажи мне – где здесь написано, что это твоё ? – слегка повысил голос. Сквозь гримасу ярости проскользнула растерянность. А я продолжал давить !

- Покажи мне… - я встал и подался к старейшине, уставившись ему нагло в глаза – где здесь написано – это моё ! Нет здесь такого !! Зато всё, что находится в этом кабинете; в этом здании; в этом укреплении – МОЁ ! – рявкнул в лицо вождю так, что он вздрогнул.

- Впрочем… - продолжил уже тише – как и то, что находится в твоём селении – твоё… Вождь пришёл в себя после секундной растерянности:

- Ты украл это у меня ! – взорвался он. Я нагло ухмыльнулся ему в лицо:

- А что я ещё у тебя украл – а, вождь ? Жену, любимого коня; винтовку ? И откуда я украл это ? – небрежно ткнул пальцем в сокровища – у тебя из под кровати ? А ты ничего не услышал ? Ты, наверное, был пьян ?

- Ты ! – выкрикнул старейшина – ты вор !! Это моё и я его забираю !!! И протянул к мешку руку. Наивный афганский парень ! Да кто ж тебе ТАКОЕ так просто отдаст ?! Резко ударил по протянутой руке и зашипел свирепо:

- Ты кем себя возомнил – абориген хренов ? Ты куда руки тянешь ? К чужому имуществу ?! Ты у меня в гостях и хочешь меня ограбить ? Тебе мало пяти миллионов, которые я тебе решил отдать ?! И ни за что отдать ! Мало ?!! Тебе плевать на то, что ты слово дал ?! Значит ты - не мужчина !!! Вождь вздрогнул – это серьёзное обвинение ! А я продолжал бушевать !

- Ты кем себя считаешь – хозяином здешних мест ? Я ЗДЕСЬ ХОЗЯИН ! Дам команду и тебя отсюда вынесут ногами вперёд. Дам команду своим бойцам – и твой кишлак сравняют с землёй. А сам не справлюсь – американцев попрошу прислать вертолёты. И самолёты ! Они ведь не знают – кто украл, мучил и пытал их военнослужащих !!!

- Их никто не пытал… - бросил неуверенно в ответ старейшина…

- Ты это своим соплеменникам скажешь – тем, кто останется после зачистки… уже спокойнее произнёс я, садясь в кресло. – Я ему пять миллионов отдаю – за просто так, а он ещё и остальное заграбастать хочет… - проворчал – вроде как успокаиваясь… Но не закончил:

- Сколько там будет этой премии на весь батальон ? Сто тысяч ? Полмиллиона ? Так на хрена я тебе пять отдаю ? Ты мозгами своими подумал ? И есть ли они у тебя – эти мозги ? – бросил презрительно. Старейшина растерялся: и мой тон и моё резко сменившееся поведение, привели его в сильное замешательство. Особенно последние слова… Но он понял и другое – я не просто так их сказал. Значит – есть варианты…

Сокровища рода… Там не пять и не десять миллионов. Что против них потерянная премия "за беспорочную службу" ? Этих премий в имеющемся у меня и фактически моём сокровище, - не одна сотня, если не тысяча ! Тогда зачем мне весь этот цирк ? А просто всё: это в России я ещё смог бы "потрепыхаться" с таким богатством – если осторожно. А у нас – просто отберут ! И хорошо, если ещё в живых оставят !! Восток !!! К тому же – не испугался я угроз этого малахольного, возомнившего себе, что он может меня запугать ! Да я, с моим батальоном, могу через весь Афганистан пройти с огнём и мечом – сея страх и ужас и уничтожая – по дороге, всех этих командиров, амиров и шейхов с вождями ! Ну ты возомнил о себе ! – презрительно бросит сквозь губу кто то: вся сила Советского Союза не смогла ничего сделать, а ты со своим батальоном нагнёшь весь Афган ?! А что она из себя представляла – вся эта сила ? Возьмём сороковую армию – основную "ударную" силу… Из всего её состава – боеспособными будут разве что 10-15 процентов… Да ты чо ! – взовьётся большинство ! Уточню – в начальный период. Посчитаем: минусуем врачей и медперсонал с обслугой. Далее – снабженцев всякого рода и типа. За ними – ремонтники всех сортов. Разного рода обслуживающий персонал… Ну и наконец – штабные: от полковых и выше, с прилагающимися к ним сопутствующими службами в виде охраны… Дальше идут дембеля с остаточным сроком меньше полгода и молодняк с тем же временем службы. Дембеля уже "дома", а новобранцы что могут ? За ними идут типы с дедовщиной и неуставными отношениями: таким не с "духами" воевать сподручней, а с молодняком – эти не убьют… Ну и командиры – от взвода до батальона. Те, кому армия – не действительно служба, а возможность от неё урвать по максимуму. Или кто уже забил на службу большой и толстый ! Или какой там у него ? Ну и те, кто хочет, но не может по причине наличия у него и командира и подчинённых из выше перечисленных… И сколько там остаётся боеспособных ? Хорошо, если наберётся этих самых 10-15 процентов. А они разбросаны по всему Афганистану ! А у меня ударный кулак в одном месте. И ударный – без дураков. А потому – будем "строить" зарвавшегося аборигена …

- Так выходит – пять миллионов, которые я тебе предлагаю просто так – от щедроты своей души – мало ? – брюзгливо процедил, глядя в глаза присмиревшему старейшине – так могу и вообще ничего не давать ! Выгоню тебя сейчас за ворота и попробуй чего сделать – вмиг все твои кровью умоются ! Вижу – пришёл борзый абориген в нужное состояние.

- Сказать что хочешь напоследок ? Вот не хотел, но как то зловеще оно у меня получилось. И вождь – вижу, проникся. Растерялся болезный: понял – сила силу ломит, а сейчас и здесь не у него сила. И позже, вижу – пришло к нему понимание – не на его улице будет праздник. Всё, что я ему пообещал – я смогу исполнить в точности. А что может сделать он ? Устраивать засады ? Так я сам – мастер засад ! Начать отстреливать моих солдат ? Так я ему могу такое за это устроить ! Лучше договариваться…

- Ты пойми шурави… - начал растерянно старейшина. О… - растём в уважении… И что он мне скажет дальше ? - И ты знаешь и я знаю, что это… - показал на мешок – моё… - увидав мю ухмылку, поправился – моего рода… Я благосклонно кивнул – мол, продолжай…

- Это… - кивок на сокровища собиралось моим родом не одно столетие…

- А ты его бездарно профукал ! – безжалостно уточнил я.

- Я не знаю как это получилось… - вздохнул вождь – но получается так… - Ты пойми – таксыр… - просительно продолжил он, подняв меня ещё выше – до военного начальника – эти сокровища – надежда моего рода на лучшее - в худшие, для рода, времена. Пойми правильно – уважаемый… Я не стал дальше "тянуть резину" – можно ведь и порвать…

- Я тебя услышал… - сказал, выдержав длинную паузу, чтобы проникся и выдал то, во что, наверное, вождь и верил – и вот что я решил. Я – не эти жадные заморские захватчики. И я тебя понимаю. Поэтому – забери это… -ткнул пальцем в мешок - и больше не теряй ! Вождь подумал – что ослышался, но быстро пришёл в себя.

- А там ещё… - начал он… Я процедил раздражённо:

- Вижу – ты не оценил моей доброты, если у тебя возникли ещё какие то мысли, кроме слов благодарности… Вождь встал, поклонился:

- Благодарю тебя уважаемый. Мой род у тебя в долгу ! Скажи – чем я могу сегодня отблагодарить тебя за твоё благородство ?

- Винтовку ты взял у американцев… - усмехнулся иронично – подаришь -этого будет достаточно… (Снайперская винтовка Баррет - М82А1. Очень хорошая винтовка калибра 12,7 мм; дальность поражения – 1800 метров. 10 патронов в магазине…) Вождь протянул руку, со словами:

Она будет у тебя через два часа. Моё слово ! Я ухмыльнулся, услышав про… моё слово... И тоже протянул руку. Вождь усмехнулся в ответ и ладони двух "заклятых врагов" сошлись в крепком мужском рукопожатии…

Винтовку мне привезли – со всеми её причиндалами и патронами к ней. Немного, конечно, патронов, но думаю – смогу их ещё найти…

Через месяц срок нашего контракта закончился и мы отбыли домой… Полковник прилетал ко мне дважды. В первый раз – привёз, немного смущаясь премию. Двадцать тысяч. Невысоко ценят они своих спасённых… - подумал я тогда, но выяснилось: полковник вручил их от себя лично. Американское командование решило – согласно моей легенды, что раз мои усилия были незначительны, то и денег за них платить не нужно. Тем более я и так получаю у них деньги. По контракту… Второй раз полковник прилетел с двумя штатскими – теми самыми, которых мы освободили. Бывшие пленные поздоровались с нами, но так – вроде как по обязанности. Ну и ладно – мы люди не гордые… Сопроводил их к старейшине. Потому как легендой нашей – моей и вождя было то, что вождь отбил их у того самого амира, к которому они ехали, чтобы договориться с ним о союзе против вождя. Ничто не ново в методах спецслужб: разделяй и властвуй ! А Амир, видимо, решил и рыбку съесть и на что то такое….. не сесть: и деньги, ему предназначенные, забрать и соседа подставить – выдав своих людей за людей старейшины. И выкуп за них получить ! Но вождь разгадал коварные замыслы недруга и отбил пленных. А что держал у себя взаперти – так это чтобы коварный сосед не прознал раньше времени и не напакостил. Он бы сам отвёз их к американцам, да шурави его опередил – освободил, якобы, из плена бедолаг… Все понимали – что это выдумка, но делали вид, что верят в неё. Восток – дело такое. Тонкое…

Возвращаясь на родину на тех же американских Геркулесах, попросил лётчиков – за денежку малую, сесть не на главном аэродроме, где нас бы придержали для таможенного досмотра, что нам всем было не нужно, а на военный аэродром на окраине столицы. Лётчики и выполнили мою "просьбу" – при подлёте внезапно изменили место посадки. Хозяева мира ! А пока таможня добиралась до аэродрома – два грузовика и моё знакомый на легковушке, вывезли за периметр аэродрома "контрабанду"… Не за красивые глаза – службе охраны и начальнику аэродрома тоже перепало от нас по подарку… Вернулись в расположение; подчинённые получили отпуск в 10 суток, а я половину из него провёл за отчётами. А через полмесяца меня пригласили в американское посольство и посол, торжественно, вручил медаль Конгресса за спасение американских военнослужащих. Лучше бы деньгами, конечно – но и такая мелочь приятна, тем более что медаль автоматически даёт американское гражданство. Стоит только обратиться с просьбой. В последствии мне два раза делалось предложение сменить страну и место службы. Не согласился – о чём не жалею. Не моё это !

Когда все страсти, после возвращения, поутихли – я навестил семьи погибших и передал им по 50 тысяч долларов. Парней это, конечно, не вернёт, но всё же… Всем – из отделения, участвовавшего в освобождении пленных, но не принимавшим активных действий, выдал по пять тысяч. Снявшим часовых и водителю, рулившему броневиком – по двадцать тысяч. Моему заму – тридцать. Это с тех двух миллионов… После всех выплат и расходов – осталось полтора. Это мне на безбедную старость…

Полковник, что хотел впихнуть мне своего племянника – после вручения медали, поумерил свой пыл, но интриги плести не перестал. Но – кроме "американской крыши", у меня появилась ещё одна – наша, местная… На охоте на уток, я как то зацепился языком, а потом и познакомился с другим полковником – снабженцем. Не малом чине при министерстве обороны… Как выяснилось после многих разговоров и немалого количества выпитого – начинали мы службу, примерно в одно и то же время и а одном и том же месте – Афганистане. Но он человек восточный, всяким тонкостям наученный ещё с детства – потому и лез наверх быстрее чем я. При наших посиделках, подтрунивал надо мной – вроде бы шутя, но я не обижался – восточный менталитет… Ну хочет человек себя считать хозяином жизни и высшим существом – да ради бога ! Я ему только однажды сказал – и на трезвую голову, что оскорблений не понимаю и сразу бью по морде лица. А уж потом разбираюсь – что и как. И однажды доказал – с одного удара положил здорового кабана из милицейского спецназа, сунувшегося защищать своего хама-начальника. А после и начальнику досталось ! На его вопли о том, что он меня посадит ответил: а мои парни приедут к нему домой на БТРах и объяснят ему глубину его неправоты. Хам, видимо сразу понял. И мы даже – вроде как подружились… Неплохой, вроде бы оказался мужик – хотя и с тараканами в голове. Служба, наверное наложила свой отпечаток. В разведку я с ним бы, конечно – не пошёл, а вот пострелять или порыбачить, да водочки попить, да лялек повалять – а почему бы и нет ? А с тыловиком-снабженцем мы сдружились. Вот он и стал моей второй крышей, особенно когда мы "сели" на американское обеспечение. Много я ему не позволял хапать, а немного ? Так без этого у нас нельзя…

Вот так жили – не тужили… Но нет ничего вечного в этом мире. Прошла и дружба с американцами… И вновь оживился бабай со своим племянником… Но тут уже мой приятель – полковник Саидов "нажал на педали и подёргал за рычаги" и "отогнал" от меня моего недруга. Понимаю – временно: бабай то уже генералом стал. У нас с этим просто… Но тут для него опять чёрная полоса пошла – "задружились" мы с Россией. И снова мой батальон стал востребован. Ну там – совместные учения, соревнования… И российские военные оценили высокую выучку моего спецподразделения. И снова притормозил генерал – племянник его в Академию поступил. И вот на пике своей известности – дожал меня бабай ! Даже Бохадыр Саидов не помог. Перевесили связи генерала – назначили, всё таки племяша моим замом, переведя моего зама в другую часть. Но тому служить оставалось – всего–ничего и он особо не расстроился. Потому что я ему "выходное пособие" выдал от себя лично – пятьдесят штук "зелени". И сам стал готовиться к уходу: деньги у меня есть; квартира – трёхкомнатная, обставленная. Машина – скромная "Нива" - пятидверка… Что ещё нужно для счастья ? Жена ? Да упаси господь ? Одного раза за глаза хватило ! Как в песне Трофима: Жена моя, красавица – оставила меня. Она была ни в чём не виновата… Ага – как же ? А жить вместе и в радости и в горе ?

Стал племянник к снабжению, да финансам подбираться, но тут его ожидал облом. Рано ещё тебе – так и сказал этому выкормышу новой военной "аристократии". Послужи пока, да опыта наберись… "Академик" спорить не стал – мой тыловик только со мной дело желал иметь. Значит следующий шаг – моё устранение с должности. И до него уже недалеко, потому как результатом дружбы двух государств стал огромный кредит России. Целевой, правда – в подавляющем объёме на приобретение военной техники. У России, естественно. А получателем-распорядителем этой самой техники был назначен мой приятель полковник Саидов. Что его совсем не обрадовало. Наоборот: на очередной посиделке, после удачной охоты, он с нечеловеческой тоской выдал мне то, что его терзало:

- Всё, майор… Нет у тебя больше крыши… Потому как жить мне осталось три – четыре месяца… И я поверил в то, что он сказал, но спросил:

- Это что ты такое болтаешь ? Перепил, что ли, что жизнь у тебя стала в таких мрачных тонах ? У тебя ж всё схвачено – за всё заплачено ! Сам же говорил ? Бохадыр покивал головой и пробормотал тоскливо:

- Было, майор, было… Но за всё в этой жизни надо платить: рано или поздно, но приходится. Вот и моя очередь пришла… Поинтересовался – о чём это он ? Ну полковник и рассказал. По секрету. Когда его на это дело назначили – он сразу понял: дело труба ! Но – куда деваться ? И начал он принимать и оплачивать технику. И начались "приливы – отливы": накаты – откаты… И во всех них он – главное лицо ! Вот так !!! Но, поплакавшись, он вдруг спросил: Слушай – а может тебе что то надо ? Ты только скажи !

Я подумал, прикинул… Усиливать свой батальон для этого засранца ? Ага – щас ! Я лучше о себе побеспокоюсь !!! И побеспокоился. Дал заявку в Управление вооружения на приобретение трёх бронеавтомобилей "Медведь". Вообще то они для полиции предназначались, но полковник подсуетился и нам прислали военный вариант – 6 класса защиты: любой каприз за ваши деньги… И десять армейских бронированных джипов "Тигр". А кроме этого – получил батальон пятьдесят автоматов АК-103, двадцать усовершенствованных бесшумных снайперских винтовок ВСК-94М "Винтороез" под спец. патрон 9мм. В пластиковом кейсе, вроде дипломата. И патронов к ним, естественно – охренительное количество… А что – надо же бойцам тренироваться и повышать меткость ! А для снайперов – снайперская винтовка повышенной мощности В-94: 12,7мм; дальность 2000 метров… Не интересовался у моего приятеля – чего и сколько получили вообще: мне это не интересно. Мне интересно только то, что получил я. Потому как задумал я подложить моим бабаям свинью. Большую такую свинью ! По старой русской пословице: как аукнется – так и откликнется ! А откликнется им сильно – уж в этом я постараюсь. Сильно постараюсь !

Глава вторая

Лучшее, наверно, впереди…

Убегали под колёса моего "Медведя" километры грунтовой дороги; проплывали за окнами давно уже привычные пейзажи из покрытых невысокими деревьями и кустарниками холмов. Дальше они сменятся почти голыми – разве что с низенькими кустиками, холмами, а потом и невысокими горками с осыпями, крутыми склонами и ровными, словно отрезанными громадным ножом, скалами. Но они будут дальше – а пока… Пока можно бездумно крутить баранку и слушать подборку песен их моего детства, юности и зрелости. С незначительным вкраплением шлягеров недавно ушедших в небытие лет… И предаваться воспоминаниям – чаще грустным, чем шебутным. Или поучительным. А их было много. Очень много…

Родился в Средней Азии. С первого по шестой класс рос под присмотром деда – капитана НКВД. Пограничника, встретившего ту страшную, для всего народа Великую Отечественную войну, в первый день начальником заставы в Белоруссии. Отступал; всю войну прослужил в истребительном отряде Смерш. Заместителем командира отряда, а потом и командиром отряда. Дважды становился майором и дважды опускался до старшего лейтенанта. И закончил войну капитаном. Два Красного Знамени; Две красной Звезды: медаль За отвагу. И, как он говорил, юбилейные – за взятие Варшавы, Берлина и Победу над Германией. Три ранения: последнее и отправило его на бумажную работу в Среднюю Азию на узловую железнодорожную станцию. Два дома, соединённых одними воротами и приличных размеров садовый участок – видимо за беспорочную службу…

Дед, вообще, сыграл – наверное, главную роль в становлении моей жизни. Приучил – чуть ли не с горшка, что называется, к книгам. Ну и вбил в меня главный – по его мнению, жизненный закон: Не верь, не бойся, не проси… После смерти деда – вернулся "в семью". К отцу с матерью. Закончил школу – хотел поступить в пограничное училище, но не прошёл по здоровью: мою ренген.карту заменили на другую. Понадобилась одному такому же, как и я – но со слабыми лёгкими. Разобрались, конечно – потом, что лёгкие у меня нормальные, но – как говорится, из доверия у КГБ я вышел. А мне очень хотелось получить там направление. Но лейтенант – при вежливом отказе, посоветовал: поступай в Рязанское воздушно-десантное. Закончишь успешно – тебя могут взять в КГБ. Тем более что добраться до Рязани не проблема – по нашей железнодорожной ветке как раз до неё и доеду. Без пересадок. Поехал. Поступил. И на месяце лагерных сборов абитуриентов, сдавших экзамены, показал себя очень хорошо. Ну ещё бы не показать с кучей спортивных разрядов и умений. Даже шесть прыжков с парашютом ! По прошествии времени выбрал специализацию – разведка. Становиться обычным… - ну пусть не обычным – лихим штурмовиком-боевиком меня как то не прельстило. По окончании – успешном, поговорил со мной "купец" из КГБ. Думал – с радостью кинусь в его объятья, но ошибся: то ли из вредности, то ли из старой обиды – напрочь отказался ! А потому, наверное, оказался распределён обратно – в Среднюю Азию. В небольшой городок – неподалеку от столицы одной из среднеазиатских республик. В воздушно - десантный полк. Начал служить. Восток… И взаимоотношения, не смотря на воздушный десант – с сильным налётом этого самого Востока. Не понравились. Попытался что то изменить. На первый раз – по отечески пожурили. На второй раз – уже строго пожурили. В третий раз – вот же неугомонный, пообещали сослать куда Макар телят пасти не гонял ! Вот так и ломали молодых, да инициативных, превращая армию в бардак ! Только я не сломался – затаился и ждал своего часа. И дождался – началась "миротворческая операция" с введением 40 армии в Афганистан. И я подал рапорт на перевод туда. И его утвердили. Ну… - служба там была далеко не сахар, но познавательная и поучительная. И ещё жестокая, кровавая и бездумно-бездушная. На низшем уровне. И закончил её я капитаном. Ордена-медали – как положено. И как у деда – качели в званиях: вверх-вниз… Ну а дальше… Остался после распада в это самой независимой теперь республике. Получил батальон; сделал из него конфетку ! И очень она понравилась дармоедам из возникшей военной "аристократии". И решили они её у меня забрать. А кто я такой, чтобы биться за неё насмерть - не та у меня весовая категория. Тем более что моя "крыша" в генштабе – полковник Саидов: снабженец, с которым я "шёл в связке" по снабжению моего батальона, сказал на одной из наших посиделок после охоты:

- Знаешь что я тебе скажу Лёшка Краснов – майор элитного батальона… Начинай думать о "запасном аэродроме"… Зная тебя, уверен – с этими чурбанами, купившими себе должности и звания, ты общего языка не найдёшь. Тем более он им и не нужен: научишь их выкормыша всему, что знаешь и выкинут они тебя из армии. А то и хуже того – подставят под статью за наши с тобой дела. Я, пока ещё, смогу покрывать наш мелкий бизнес, но и подо мною – чувствую, кресло зашаталось. Пока ещё не сильно, но только Аллах знает – что будет дальше… Я, конечно, не просто надеюсь на лучшее, но и делаю всё возможное, но… Махнул обречённо рукой и предложил истинно русский выход и положения:

- А… Давай выпьем – чтоб им всем пусто было ! Я поднял рюмку: ну а что не выпить за такой прекрасный тост. Вот ляжем спать с проблемами, а утро вечера мудренее – проснёмся уже без них, с ясным небом над головой. Увы – и выпили – и не раз, но проснулись: глядь, а проблемы то остались ! Ну и Аллах с ними. Как там сказал пророк Мухаммед: Если гора не идёт к Мухаммеду – значит он сам пойдёт к горе ! Заумно, конечно ! У нас есть попроще: Спасение утопающего - дело рук самого утопающего ! Вот ему и будем следовать. Тем более все козыри в моих руках. Пока… Значит будем заходить с козырей ! Подложим мусульманину свинью. Большую свинью !

Решил я – не много-ни мало, заполучить в своё личное, безраздельное пользование бронеавтомобиль "Медведь". Тот, что получить невозможно. В принципе. Но если очень хочется, то… Вот и стал думать – как осуществить это самое ТО… И придумал ведь ! Лёг на лечение в госпиталь – голова заболела. Последствие контузии ещё там – в Афганистане. Дал повод моему заму - бабаю к тому, чтобы сменить меня на посту командира: болеет, уже не тянет. Пора заменить на молодого и перспективного ! Да и пусть его… Рапортом передал временное командование. Но ещё до ухода на обследование мой зам, с истинно азиатской хитростью, стал отжимать у меня службы, с которых можно поиметь неслабые денежки. Ну я ему и отдал – на первых порах автопарк. И он тут же поставил на него своего человека. Восток-востоком, а дуб – дубом. И это надолго… Потому, перед самым моим возвращением, случилось в батальоне ЧП. Серьёзное ЧП – сгорели два бронеавтомобиля "Медведь". Из трёх. Один – совсем обгорел и комиссия вынесла вердикт: восстановлению не подлежит. Второй – тоже серьёзно обгорел, но попытаться что либо сделать было можно. Если бы не одно но… Наш спец по технике, не найдя общего языка с новым командиром (а как его найдёшь, когда он всё гребёт под себя, а остальных ставит в положение рабов), уволился и ушёл на вольные хлеба. И, пока ещё незаметно, но пошёл из батальона отток: я говорил с верными и преданными мне (не один пуд соли вместе съели и не раз спину друг другу прикрывали) и, не скрывая, обрисовал перспективу. Меня "уходят"…

Бабайский племянник попытался свалить вину на невиновных, но тут появился я – не долечившись. Быстро во всём разобрался и вызвал к себе племянника с его протеже – начальником гаража. Зачитал им выдержки из длинных, толстых и нудных инструкций и уставов; показал книгу приказов и их роспись под словом: Ознакомлен… И объяснил: за преступно-халатное отношение к своим обязанностям, повлекшее уничтожение боевой техники на несколько миллионов долларов, им грозит – как минимум увольнение с позором. Но я думаю – тюрьма. И отпустил со словами: Я пишу рапорт и передаю его командованию и в военную прокуратуру. Через пару часов примчался дядя-генерал и начал на меня орать, брызгая слюной. Я стоял и слушал. Потом бабай перешёл на угрозы, с перечислением своих покровителей ! Ну не дурак ли ? И как ему генерала дали ?! Хотя… - за большие то деньги. А я так же молча стоял и слушал… Наконец он выдохся, приказав мне отдать ему все материалы по этому ЧП. Я поинтересовался: У него есть официальный документ, удостоверяющий его право требовать эти материалы ? Абориген завёлся ещё минут на пять: видимо устал… Когда закончил, я аккуратно снял лист бумаги с работающего диктофона; пощёлкал клавишами и нажал пуск… Генерал стал медленно бледнеть. Короткий отрезок записи закончился и я вежливо поставил бабая в известность: Одна копия будет для командования; одна – для военной прокуратуры и ещё несколько – тем генералам, фамилии которых он назвал. Пусть они узнают – с кем имеют дело… Вот тут "военному аристократу" совсем поплохело ! А я как сел, так и не сдвинулся с места: станет совсем плохо – вызову своего врача. Не пришлось. Оклемался старый мерзавец. И начался торг за то, чтобы спасти его племянника. Я уже понимал – мне в армии не служить ! Генерал сделает всё, чтобы меня подставить. Как я подставил его племянника. Только генерал об этом не знал. Так же, как и племянник…

Итогом торга было то, что мне нужно. Я, в течение месяца, получаю подполковника и через три месяца увольняюсь. Вообще. Это первое. И второе: генерал помогает мне выкупить по остаточной стоимости сгоревшую машину, не подлежащую восстановлению. Всё равно её сдавать на металлолом… Договорились. Через двадцать дней мне присвоили подполковника, а ещё через два месяца я подал рапорт, который удовлетворили. И стал я пенсионером… Правда в комиссии по списанию оказался мой компаньон полковник Саидов и списали вторую – частично сгоревшую бронемашину. А за моё, оставшееся время командирствования, её покрасили. Неплохо покрасили и начали восстанавливать. Ну так – визуально. Начальник гаража, после пожара, стал новый – из моих. И потому – когда из ворот расположения выкатили на сцепке покрашенный корпус на колёсах – внутрь никто не заглядывал. А если бы заглянул… Это была третья – новенькая бронемашина, да ещё и с запчастями в виде запасного мотора и новеньких запчастей к трём бронемашинам со склада…

Механиков с гаража я "зарядил" деньгами и они перебросили всё сгоревшее на вторую машину; вторую машину "изобразили" первой, а новую я "обозначил в документах как сгоревшую. Та что новую – думаю, мой "сменщик" трогать не будет, по крайней мере пока. А дальше – пусть расхлёбывает заваренную мною "кашу". Как хочет – я по документам всё сдал. То же самое со снайперскими винтовками В-94; бесшумными снайперскими комплексами ВСК-94М и автоматами АК- 103. Не всеми, конечно: новенькие я вывез к себе и спрятал в гараж через два от меня. Прикупил его у соседа, но документы остались у него. Так же как и документы на старый "ушастый" "Запорожец", "мёртво" стоящий в гараже и требующий капитального ремонта. Старьё, из оружия, которое списал и "уничтожил" – покрасив положил на склад. Когда там ещё заведовал мой человек. И оружие выглядело как новое. На вид. А потом те, кто участвовал в моей афере уволились, потому как новому начальнику нужны были на этих местах свои люди. Вот пусть племянник вместе с ними и убирает подложенную мною Большую свинью. Я ведь знаю: как только племяш придёт к власти – тут же начнётся воровство в крупных масштабах ! А зачем тогда стремиться на эту должность ? Родине служить ? Не смешите мои тапки…

Вот так у меня появилась классная машина для поездок на охоту и рыбалку. А что касается восстановления ? Так у меня всё строго по бумагам – не придерёшься ! На каждый болт и гаечку – если понадобится, есть счёт-фактура: где взято, когда и за какую сумму. У меня даже кредит в банке взят под это дело ! Всё учтено и всё просчитано. Заметил я, будучи на пенсии и слежку за собой. И в гараже у меня – негласно, конечно, побывали. Кто то. Зачем ? Искали, наверное, что то. Но не нашли. И связей посторонних не обнаружили. Кроме моего приятеля – бывшего компаньона, полковника Саидова. Так что жил я и не тужил… Я один – много мне не надо: подрабатывал частными редкими консультациями – только для того, чтобы кредит отдавать вовремя. И вот с недельку назад мой приятель, "расслабившись" коньячком, поведал мне свою "грусть-печаль"… Оказывается – его поставили на получение военной техники и расчёт за неё. Он – как мог, старался улизнуть от этой "почётной" обязанности, но начальство сказало – надо ! И ему ничего не оставалось, как сказать – Слушаюсь ! Вот тогда то он и понял: к нему не подкрался пушистый зверёк "Писец", а подошёл. Вальяжно, нагло, бесцеремонно ! И осталось бедолаге полковнику гулять на воле два месяца. До плановой ревизорской проверки. Которая выявит и завышенные цены и непонятно куда испарившиеся десятки миллионов. Из которых - ему лично, досталось всего два. Он – "стрелочник". Кому то нужно ответить за воровство в особо крупных размерах и эти кто то будет он. Ну не его же высокое начальство ! Оно тут абсолютно не причём !! Его обманули !!!

А я не хочу в тюрьму Лёха ! – рыдал он у меня на плече. А кто хочет ?

Надо помочь приятелю… И я дал ему номер телефона. Но предупредил сразу: тема там очень… фантастическая и я за её реальность и достоверность не отвечаю. Но если совсем уж прижмёт – пусть попробует: хуже не будет… А почему фантастическая то ? – спросил успокоившийся приятель по отдыху на природе. И я рассказал, почему…

Обратился ко мне командир моей первой роты. С, мягко говоря, странным предложением. Продать – не дорого, четыре автомата. Можно АКМ, калибром 7,62мм. И патронов. Он гарант того, что всё в этой сделке чисто. Без подставы. Но я ему не поверил: явно смахивало на подставу госбезопасности: торговля оружием ! А у меня – трения с генералом… Решил проверить – встретиться с покупателем. Встретился. Русак -родственник моего подчинённого. Живёт в столичной области в небольшом городке. С работой стало плохо – русских и всех остальных увольняют, а набирают местных: те не выступают и не требуют достойной зарплаты. И детям стало трудновато: пока они были маленькими – ещё как то было незаметно, но вот они подросли и появились проблемы. И у парня и у двух дочек. А парню скоро в армию. Он бы отдал его родственнику, но тот сам уходит из армии… Так что – совсем беда ! А тут к нему подошёл один человек и предложил переехать в другое место. Всем сразу – а это две семьи. Но – без возврата. На уведомление – у него родственник служит в спецназе в чине капитана, человек сказал, что знает. И что обмана здесь нет: пусть его капитан проверит и убедится. Вот его родственникам и нужно оружие: там – по сведениям вербовщика, оно дорогое… Что делать ? Я почитывал фантастику, но больно уж такое невероятно ! Но и помочь своему подчинённому нужно: жизнь она такая – сегодня я ему помогу, а завтра он мне… Потому прикинул, прибросил "палец к носу" и выдал капитану алгоритм действий. Тот заезжает на базу вместе с родственниками; проверяет всё ли правильно и едет к схрону, в который я уложу то, что ему нужно. Берёт и отвозит. А деньги ? Да пусть оставит себе – как выходное пособие от меня. При его увольнении… На удивление – всё прошло тихо и никого не забрали. Капитан уволился и даже устроился на работу. На ту самую базу… Но это по секрету. Большому секрету… Ну и ладно: мне эти все странности как то до одного места – мне и здесь хорошо. Тепло, светло, фрукты-овощи... И есть у меня всё, что надо. А от добра – добра не ищут. Вот если прижмёт – тогда и буду думать. Но телефон вербовщика у родственника капитана записал. На всякий случай. И вот он – наверное, настал. Не для меня, конечно, но почему не помочь ? Через пару дней полковник мне отзвонился на предмет встречи. Встретились, выехали за город и там поговорили. Я, демонстративно, включил портативную глушилку. Саидов усмехнулся и сообщил, что уезжает. Далеко и навсегда. Один. Жена и дети остаются здесь… А сегодня позвонил с утра и попросил оказать услугу – забрать его в одном месте и перевезти в другое. Я так понял – Бохадыр "зачищает концы". Не хочет идти на зону, в которой выживет ли он – большой вопрос ! А сорвётся "с крючка" – глядишь ещё и поживёт. Помогу, конечно – он столько мне помогал и вместе мы не одно дельце прокрутили. К его – по большому счёту, выгоде, но и мне перепало немало. Потому мой капитал – полтора миллиона, не смотря на постоянные расходы, так и лежит нетронутым…

Подъехал туда, куда он попросил. Захудалый кишлак и мой старший партнёр по прошлому бизнесу, вылезший из густых кустов. Чего ему прятаться то ? Полковник заскочил в Ниву, захлопнул дверь и бросил отрывисто – Гони ! Ну: барин приказал – выполняем. Бохадыр достал из кармана пластиковый пенал, открыл, достал рацию. Нажал кнопку. Сунул рацию в карман и достал из пенала телефон. И набрал номер. Скосил глаза – это же его дачи ?! Саидов нажал кнопку вызова и за нашей спиной ощутимо громыхнуло. Обернулся – вдали, за холмами поднимался к небу чёрный столб дыма. Бохадыр убрал телефон в пенал и облегчённо пробормотал – Ну вот и всё… И тут понял: я же его подобрал рядом с дачным посёлком для высшего командного состава !

- Вопрос можно ? – спросил, глядя на дорогу…

- Да я тебе и сам расскажу… - криво улыбнулся полковник, сказав куда ехать. На ту самую странную базу… По дороге Бохадыр попросил сбавить ход у моста через неширокую речку, куда выбросил пенал. Проведя ладонями по лицу, пробормотал – Бийсмилля рахмон рахим… и начал рассказ. Короткий, но ёмкий. Позвонил он по данному мной телефону. Поговорил с вербовщиком. И как то сразу ему поверил – а что оставалось делать ? Есть – по словам вербовщика мир, в который можно перейти через Ворота. Именно так – с большой буквы. Особых подробностей вербовщик не знает, но там и сложно и просто одновременно. Сложно потому, что мир этот мало населённый и проблем там хватает – не смотря на то, что и города там есть и даже небольшие территории, именуемые чуть ли не государствами. А ещё - там есть бандиты. И на дорогах и в этих самых территориях. Правда не во всех и с ними борются, но всё же есть. И животные с растениями там очень агрессивны… А просто там потому, что таких заморочек с законами, как у нас, там нет. Там ты выбираешь себе любое имя и фамилию и начинаешь новую жизнь. Свободный от всех условностей нашего мира. И сам за себя в ответе только перед собой. Ну и перед людьми, населяющими тот мир. В общем – сказал вербовщик – главное туда перебраться, а там – если голова на плечах есть, то не пропадёшь. Правда за проход нужно заплатить приличную сумму – пятнадцать тысяч долларов, или отдать ему дом, машину, дачу. Он их заберёт за половину стоимости; вычтет 15 тысяч за переход, а остаток выдаст полковнику. Но Саидов решил заплатить. Пусть дом и машина останется семье. А чтобы их у них не отобрали – инсценировать свою смерть. Вот и погиб полковник у себя на даче: сгорел в пожаре. Уснул, пьяный, а вода из чайника погасила огонь на плите и газ заполнил дом.

- А потом кто то позвонил на дачу, а у меня там аппарат стоит ещё старых времён. Ностальгия… - криво усмехнувшись, пояснил полковник. – Ну а там – внутри, при соединении искры бывают. Вот и взорвался дом, а мой труп сильно обгорел. Разлил я – по пьяни, литровую бутылку спирта на стол перед собой… Я спросил, глядя на дорогу:

- Но ты же здесь ? Саидов страдальчески скривился и отмахнулся:

- А… Там другая трагическая история… Расскажу. Как-нибудь… Если будет возможность… - "закаменел" он лицом. Я не стал настаивать…

И вот сейчас, направляясь на очередную охоту на уток, я машинально рулил; слушал музыку времён моей молодости и, словно пловец стилем "дельфин", то погружался в воспоминания, то выныривал из них, кидая осмысленные взгляды на дорогу, убегающую под колёса моего "Медведя"… Чего это меня так развезло на воспоминания ? - задал себе вопрос, "вынырнув" из очередного "погружения" – последней встречи со своим приятелем по мужским забавам: охоте, рыбалке и приятным разговорам под коньячок… Старею, наверное… - ответил сам себе, потому как опять ушёл с головой в очередное воспоминание. Теперь из моего далёкого детства…

Вспомнился мой последний серьёзный разговор с дедом в далёком босоногом детстве… Многое я уже и не помнил, но последний серьёзный разговор с дедом накрепко врезался мне в память. Потому как выбрал я – сознательно, или подсознательно - "дедовский" путь по жизни…

- Запомни Лёшка… - начал дед, лежащий на кровати и встающий с неё уже только по нужде – жизнь – сука гадская и норовит, при любом удобном случае, спихнуть тебя с дороги в грязную канаву, откуда выбраться обратно очень сложно ! А чтобы в эту канаву не попасть – нужно следовать трём законам. НЕ ВЕРЬ ! НЕ БОЙСЯ ! НЕ ПРОСИ ! Объясню тебе несмышлёнышу… - увидев мои широко распахнутые глаза и детское недоумение на лице, с трудом усмехнулся дед…

- Не проси… Никогда никого и ни у кого ничего не проси. А если всё же придётся – строго оговаривай что отдашь и когда. Но всё же лучше – не проси, иначе окажешься в такой ситуации, когда ты будешь считать долг по своему, а тот – у кого ты что то взял – по своему. В свою пользу, конечно ! И возникнет между вами непонимание, а там и до вражды недалеко…

- Не бойся… Никого и ничего не бойся. Опасайся, но не бойся. Не нужно быть бесстрашным, но и труса праздновать нельзя… Дед замолчал…

- Ты ещё пацан сопливый, но подрастёшь – постарайся понять простую истину: чему быть – того не миновать ! Не зря говорят в народе: кому суждено утонуть – того не повесят… Так вот – судьбы ты своей не знаешь и не узнаешь, а потому постарайся быть готовым к любым поворотам этой злодейки, но на рожон не лезь, а действуй с оглядкой. Но не трусь !

- Не верь… Не верь никому ! Любой – сегодня твой лучший друг или подруга – завтра могут тебя предать. А могут и не предать – тут как судьба распорядится ! Но лучше сделать так, чтобы – даже если тебя и предали, то твоих самых секретных тайн они не знали…

- Значит и маме нельзя доверять ? – потрясённо выдохнул я. Дед вздохнул, с грустью глядя на меня:

- Особенно нельзя доверять женщине. А мама кто ? Женщина… Да – она хочет тебе только добра. Но она это добро видит по своему, а твое добро может видеться ей злом. Для тебя. И она постарается тебя от этого зла избавить ! А не захочешь – будет у вас вражда… Женщина – она до самой своей смерти будет стараться своего добиться. Для неё нет срока давности… - пробормотал деда. Помолчал, собираясь с силами:

- Ты должен сам определить – кому и сколько доверить: кому больше; кому меньше. Но самые главные твои тайны не должен знать никто ! Рука деда с силой сжала мою ладошку – так, что мне стало больно ! Глаза деда загорелись каким то фанатичным огнём. Не знал я тогда, что многое из того, что вещал тогда дед, мне придётся испытать на своей шкуре. Впрочем – этот огонь и сжатая до боли ладонь – длилось немного. Дед, как то разом обмяк; взгляд его потух, стал застывшим – словно потерял сознание. Я хотел, было позвать бабушку, но дед заговорил снова – с тоской…

- Можно идти по жизни открытым для всех. И с трудностями бороться когда они возникнут, а не предупреждать их… Зашептал он, словно глядя куда то в даль… Это будет интересная и нескучная жизнь…

- Правда при этом ты многого не добьёшься, будешь всю жизнь так – середнячком, проплывшим по жизни без всяких круговоротов. Мелочные дрязги по жизни я не считаю… Дед замолчал, глаза его закрылись… Уснул, наверное… - подумал я, но вставать не спешил: я ждал. Ждал какой то тайны; каких то особенных откровений об той жизни, в которой мне предстоит жить. Ну не странно ли – мелкий, ещё пацанчик, а уже о глубинном смысле жизни задумался ? Бред ! Однако – это было так…

- Но если ты пойдёшь по жизни, применяя те законы, о которых я тебе сказал… - выдернул меня из глубоких раздумий окрепший голос деда – жизнь твоя станет насыщенной, как лишний сахар в стакане чая. Но и тогда ты не сможешь подняться высоко. Другие тебе этого не позволят ! Потому что у тебя не будет друзей… Я недоумённо посмотрел на деда:

- А почему – деда ? Он усмехнулся невесело:

- Вот есть у тебя тайна… И друг твой тебе скажет: У меня от тебя тайн нет, а у тебя от меня есть. Значит ты мне не друг ? И тогда нужно будет или рассказать ему эту тайну – или потерять друга. А он – если вдруг судьба повернёт жизнь таким боком – может использовать твою тайну против тебя. И не будет у тебя ни тайны, ни друга. А одна большая… проблема… Я потрясённо уставился на деда – да как же так ? Он дёрнул подбородком:

- Да, Лёшка… Вот такая она сволочная штука – жизнь…

- Ну а как же тогда эти… - мотнул я головой вверх – ну… эти – которые удачливые. Там – на верху ? Они тогда по каким законам живут ?

- У них… - с ненавистью выдохнул дед – один закон для всех. Закон курятника. Клюнь ближнего; насри на нижнего; спихни сверху верхнего и займи его место ! И кто лучше всех следует этому закону – тот и поднимается наверх, используя остальных. Тех – кто не следует правилу: не верь, не бойся, не проси… Ты ещё маленький… - снова начал дед, после длинной паузы – но скоро меня не станет и рассказать тебе об этом станет некому. А бабье царство… - дёрнулся угол его рта – оно свою линию будет гнуть. И некому тебя будет жизни поучить. И уж не отцу твоему, точно… Прошло достаточно много лет и я убедился в правоте слов деда. И в правильности своего выбора. Того – на который направил меня дед, хотя иногда – я чуть не проклинал его за это ! Но "отмякнув" – просил извинения и думаю – он меня понимал и прощал. Так мне, по крайней мере, хотелось.

"Вынырнул" я из своего прошлого, в очередной раз, по вполне объективной причине. Впереди, еле заметная – двигалась по небу, навстречу мне маленькая точка. Почему она меня выдернула из воспоминаний ? Точка стала чуть больше и уже не подсознание – сознание зафиксировало причину. Почти навстречу мне двигался в небе вертолёт. А что такое вертолёт, да не свой, для спецназовца ? Вот подсознание и выдернуло меня из прошлого, зазвонив тревожный колокольчик – впереди опасность ! Нет – ну какая опасность здесь, в мирном государстве ? – снисходительно поправило его сознание – просто вертолёт. Причём – скорее всего, виденный уже не раз… Скосил глаза на приборную доску и вспомнил день недели. Ну точно – как по расписанию… - усмехнулся краешком губ. Суббота, 18.30. И вертолёт жёлто-зелёной раскраски. По имеющейся у меня информации – не специально узнавал, а так: вертолёт перевозит из небольшого далёкого городка, в предгорьях, добытое и переплавленное в рудниках золото. Видимо – недельную добычу. Интересно – а сколько добывается за неделю ?

Воздушный транспортник всё больше увеличивался в размерах. Вертолёт летел на высоте около тысячи метров курсом не на меня, а по правой стороне от моего "Медведя". МТЭШка… - определил модель. Ми-8МТ. Довелось мне полетать на таких в армии, только у них была ещё одна буква – Ш, что значило штурмовой. И десант вёз и огнём мог поддержать – в том числе и ракетным. Вертолёт настолько приблизился, что вскоре должен был исчезнуть из видимости в лобовом стекле, но вдруг что то внезапно произошло ! Машина словно зацепилась за что то; начала резко терять скорость и, опустив нос, стремительно понеслась по пологой дуге к земле. Винты над вертолётом стали вращаться медленнее, а крен книзу стал всё сильнее. Я остановил машину и выключил мотор. Распахнул дверь и природной тишине холмов не услышал стрёкота мотора вертолёта. Вертолёт резко снижался на авторотации, когда набегающий поток воздуха сам раскручивает лопасти, которые, таким образом поддерживают вертолёт в воздухе, не давая ему рухнуть камнем на землю. Но нужна скорость, потому то и нёсся вертолёт к земле уже по крутой траектории. А сможет ли пилот успеть погасить скорость у земли и не рухнуть с высоты вниз ? Видимо – пилот на это рассчитывал, если выполнял такой рискованный манёвр. Если рухнет – надо помочь парням ! – мелькнула в голове мысль, вбитая туда ещё с Афгана: вертолётчиков всегда старались выручить, потому что летуны всегда выручали наземные силы… Рванулся в кабину, захлопнул дверь и повернул ключ в замке. Мотор, рыкнув – тут же завёлся, но я вновь распахнул дверь и выскочил на подножку. Боковая дверь отошла в сторону; вертолёт резко развернулся хвостом ко мне, а на конце чего то, явно пулемёта, высунувшегося из грузового отсека, заплясал огонёк, а потом и донеслась пулемётная очередь ! А вертолёт продолжал падать !! И тут в басовитый грохот серьёзного пулемёта вплелись длинные автоматные очереди !!! Да что там за хрень такая происходит ?!

Кинул взгляд на охотничий карабин "Сайга-12", сделанный на базе автомата Калашникова – вставленный в специальный держатель между двумя сиденьями. Нет – против автоматов она не пляшет ! Рывком распахнул бардачок на панели; сунул руку внутрь и выдернул сбоку – из держателя Т-образный ключ с хитрой выемкой в нижней части буквы Т. Сунул выемку в отверстие в фальшпанели над сиденьем водителя – повернул вправо. Сунул во второе – напротив, повернул влево. Панель откинулась, раскрыв прикреплённый держателями к крыше автомат АКМ. Выдернул его – копия "Сайги – 12", только калибром меньше. А на Сайгу у меня есть разрешение… Оттуда же выдернул из держателей два запасных полных магазина и ткнул их в карманы разгрузки. Из угла выемки выдернул АПС – пистолет Стечкина в открытой кобуре. Воткнул пружинной защёлкой за пояс слева. Запасной магазин – в разгрузку. Подумав пару секунд – выдернул из держателя и глушитель. Всё – теперь можно и наведаться к месту аварии – посмотреть что там случилось… Захлопнул дверь, закинув в карман ключи, чтобы никто без меня в машину не залез. Автомат в правую руку и вперёд ! Побежал, пригибаясь, вокруг холма, за которым остановил машину. Высунулся осторожно, окинул взглядом пространство до другого холма и его самого. Вроде нет никого: ни засады, ни снайпера. Побежал, пригибаясь и виляя на бегу вправо-влево до подножья второго холма. Никто не кричит стой и не стреляет по мне. Ну и слава богу. Снова – вокруг холма и взгляд на следующий. И рывок змейкой до следующего… После пятого холма, высунувшись, увидел – здесь ! У подножья, с моей стороны, стояла армейская "таблетка" – Уазик. Задняя дверь открыта; из кузова чёрной змеёй выползает толстый кабель и тянется к вершине. На вершине, в вырытой нише стоит какая то конструкция с небольшой круглой антенной – вроде параболической, но небольшой – с полметра в диаметре. И направлена эта антенна аккурат в сторону, откуда летел вертолёт…

Оп – па ! А вот и первое действующее лицо… Лежит на спине, головой ко мне. Вернее тем, что от её осталось. М…да… Такому контрольного выстрела уже не требуется… А что там – за холмом ? Поднялся, пригнувшись; встал на колени, а потом и на пузо лёг. И пополз к его срезу. На вершине, лежит на боку ПКМ – пулемёт Калашникова с коробчатым магазином. Видимо это "игрушка" убитого. Осторожно – миллиметр за миллиметром, поднял голову над кромкой холма, прячась за антенну. И что у нас здесь ? А здесь у нас мародёрка. Но только начинается – по видимому. Вертолёт грохнулся на землю; колёса вывернуты в стороны силой удара, но корпус цел. Отодвинутая дверь болтается на нижнем кронштейне. Стойка, к которой крепится пулемёт – валяется рядом с зияющим отверстием в грузовой отсек, так же, как и снятый с вертлюга пулемёт. "Корд" – 12,7 мм калибр. Серьёзная машинка – видимо ею и "пригладили" налётчика на холме. А вот и ещё один страдалец: к переднему колесу Уазика привалился ещё один налётчик в армейском камуфляже. Бинтует себе грудь, но как то совсем уж неуверенно. И медленно, словно желает растянуть удовольствие… Так – с этим пока ясно. А что с остальными и сколько их ?

Двое стоят у открытого зева в грузовую кабину. В нём – из глубины, появился ещё один и поставил на порог серый чемоданчик с ручкой. Один из стоящих у порога бросил короткую резкую фразу. На фарси…

- Неси по два… Боевик, принёсший кофр огрызнулся – Они тяжёлые !

- Неси по два ! – рявкнул, видимо, командир – у нас мало времени ! Ещё один нападавший, подхватил с порога чемоданчик; с трудом оторвал его от пола и потащил к открытой задней двери "таблетки". Оттуда высунулось последнее, видимо, действующее лицо и подхватив кофр исчезло внутри Уазика. Пока я смотрел на всё это безобразие, руки делали привычную работу: подсознание нашло оптимальный вариант того, что нужно сделать. Автомат в сторону; Пистолет из кобуры и вот уже рука привычно накручивает на ствол глушитель. Из кабины вертолёта появился "грузчик". С натугой подтащил уже два чемоданчика и со стуком опустил на пол. Довольно шумно ! Это интересно… Главарь подхватил эту пару и понёс, с большим трудом, к Уазику. Нести недалеко – два-три шага. Но они дались главарю с трудом. Он поставил кофры на землю и один за другим поставил на край открытой двери. И не услышал – за стуком кофра об пол, негромкого хлопка и лязга моего АПСа. Голову боевика у водительской двери мотнуло влево и тело обмякло и завалилось на землю. Минус один. Осталось четверо… Главарь пошёл к вертолёту; второй носильщик протянул руки к новому грузу. Теперь всё решает быстрота и удача !

Два боевика, в грузовых отсеках. Они могут успеть юркнуть внутрь и выковыривай их потом оттуда ! Нет – Госпожа Удача явно решила мне улыбнуться своей очаровательной улыбкой ! Носильщик с грохотом поставил на порог Уазика чемоданчик; наклонился за вторым. "Приёмщик" в Уазике наклонился над поставленным кофром, высунув из нутра "таблетки" голову. А "грузчик" выволок из вертолёта очередную пару чемоданчиков. Время замедлило свой бег; движения актёров этой драмы стали медленно-тягучими… Всех – кроме меня. Два кофра со стуком опустились на порог вертолёта; лязгнул затвор Стечкина, выбрасывая 9мм гильзу и тяжёлая пуля пронзила голову наклонившегося боевика в Уазике. Новый выстрел откидывает тело в глубь вертолёта. Третья пуля ударяет в затылок главаря, уже намерившего рвануться в вертолёт ! Четвёртый, наклонившейся ко второму чемоданчику, начавший поднимать его, с земли, двумя руками, развернувшейся драмы видеть не мог, но лязг затвора уловить сумел. Бросил кофр и метнулся в грузовой отсек Уазика. И почти успел ! Но, видимо он мало тренировался в запрыгивании внутрь, да и повисший на пороге "грузчик" перекрыл проход внутрь. Пуля настигла его тело, попав в плечо, когда голова уже исчезла в открытом зеве "таблетки". Ноги боевика так и не успели заскочить внутрь за хозяином и подвели его. Крупно подвели, зацепившись за порожек ! Вторая пуля ударила ему в район поясницы – где, по моему, у него должен быть позвоночник. Но вот ведь какая серьёзная штука – жажда жизни: тело боевика, словно тело змеи, заползало внутрь Уазика. Я вскочил на ноги, и понёсся с вершины холма на "сцену" развернувшейся драмы: нельзя дать боевику времени очухаться ! Забирая влево, к хвосту вертолёта, чтобы лучше видеть нутро Уазика, я смотрел на ноги, висевшие плетьми на пороге. Они колебались, но носки армейских ботинок по прежнему смотрели вниз. И это радовало…

На бегу, всадил по контрольной пуле в голову трём боевикам. Остался четвёртый… Выскочил на директрису выстрела в глубь Уазика. Последний боевик, с выпученными от боли глазами – извернувшись корпусом и навалившись на простреленное плечо, пытался навести на меня автомат левой рукой. Неимоверно трудно, когда перебит позвоночник; ноги таз не действуют и, к тому же – прострелено правое плечо и рука, на которые навалилось тело, полосуют сознание неимоверной болью ! Не знаю: что помогло орущему боевику, но он почти повернулся и поднял автомат в мою сторону. Только главное тут – Почти… Пуля, вонзившаяся ему в лоб, прекратила и его крик и его мучения. Я же не садист какой то…

Глаза ещё обшаривали поле боя, а подсознание уже включилось в просчет дальнейших вариантов. В этом случае – лучше ему не мешать ! И когда мои ноги понесли меня к водительской кабине Уазика – я не сопротивлялся… Рука привычно распахнула водительскую дверцу; тело привычно запрыгнуло на водительское сидение, а рука повернула ключ зажигания. Мотор взревел (было бы странно, если бы он не завёлся). Не до церемоний и бережливости в прогревании мотора: рука включила первую скорость и "таблетка" отъехала от грузового отсека вертолёта в сторону на несколько метров. И снова – на инстинктах: выключить мотор; выскочить из кабины. И вот уже ноги несут меня вдоль холмов к моему "Медведю"…

По дороге, на бегу, когда предложение подсознания вступило в силу – в коллектив по его выполнению, включилось сознание… Своими подсчётами. ... Лёту до места, где с вертолёта сгружается золото – 30-35 минут. Возьмём 30. Минут пять уже потеряно на аварию, бой и мою беготню туда-суда… Имеем 25 минут. Поехали дальше… Сразу отсутствие вертолёта не воспримут: мало ли почему задерживается на несколько минут ? Это не Хьюстон и Плесецк, где отчитываются после каждой минуты ! Значит прибавим ещё 5 минут. Уже 30. Пока начнут запрашивать, разбираться, выяснять и докладывать высокому начальству – ещё пять минут – 35… Думаю: на подобный случай у них уже есть варианты действий и один из них – послать другой вертолёт по маршруту следования, который известен вплоть до сотни метров – не первый же раз летают. Значит – вертолёт. Второй у компании, наверняка есть, но вряд ли дежурный экипаж будет сидеть на месте выгрузки. Зачем ? А выдёргивать его из города ? Это сколько времени уйдёт ? Значит – сторонний. Гражданский или военный. На гражданский надежды нет – а вдруг потребуется огневое прикрытие ? Значит военный. Но ! Надо созвониться с командованием, объяснить ситуацию; оно позвонит на аэродром для постановки задачи… - Ещё пять минут – уже 40. Для экипажа это не боевой вылет, при котором нужно кого то срочно спасать – потому пока прибудут к вертолёту, пока запустят двигатели… Минут десять – не меньше. 50 минут. А ещё лётчикам нужно знать нитку маршрута. А ещё нужна сопровождающая группа поддержки – всё таки золото вёз вертолёт, а не минеральные удобрения. Даже если бы он вёз обычные рукавицы – и то кто либо из пилотов мог бы прихватить одну-две пары: в хозяйстве пригодятся. А тут – золото ! Армейская группа ? Сомнительно по той же самой причине, плюс сговор с экипажем - это же ЗОЛОТО ! Значит – подлёт на базу корпорации за группой, доктором и картой полёта. А это не меньше десяти минут. Итого – набегает уже час. И полёт сюда – 30 минут. Полтора часа. А сумерки то уже вступают в свои права: медленно, но неумолимо. Подбежал к тихо урчащему "Медведю" – не стал выключать мотор, убегая помогать пилотам: хрен его знает, как повернётся ситуация. А вдруг придётся срочно уносить ноги ?! Ключ в дверь и рывком в кабину…

Подъехал к грузовому отсеку задней дверью; распахнул её и начал мародёрство, предварительно включив на часах секундомер. Для контроля. Заскочил в грузовой отсек вертолёта. Да ! Почти всю заднюю его часть штабелями – до верха, заполняли серые кофры. С золотом – я думаю. Это сколько же его здесь ?! Не удержался – щёлкнул замками и откинул крышку. Оно, родимое ! Пять тускло-жёлтых брусков. С Буквами на английском: Золото. Чистота 99,999. Про то – чьё оно, скромно умалчивалось… Оно и понятно: оно же принадлежит не государству, а частной компании, которая отвечает только за качество. А дальше ? Кто хочет быть следующим хозяином – заплатит за него денежку и будет. Захлопнул крышку и потеряв драгоценную минуту, подхватил пару кейсов. Руки непривычно рвануло книзу – тяжёлые, заразы ! Поднёс к выходу – и за второй парой. Сделал четыре ходки; выпрыгнул их кабины и, подхватив пару – сделал два шага до гостеприимно распахнутого грузового нутра "Медведя". Поставил – по одному, кофры на край – и за другими. Перенёс – залез в салон и перенёс, снова по паре, кейсы к самой кабине. Положил на пол – в ряд и на выход. Операция по извлечению МОЕГО – тут уже без вариантов, золота продолжилась. Словно в каком то бреду, или пьяном угаре, носился от вертолёта к моему броневику и обратно. Вот она – золотая лихорадка во всей красе ! Ну и, конечно – жажда жизни ! Хорошей жизни, естественно ! Уверен – после себя укорю, а может быть и поругаю. Но это будет потом ! Когда закончил перенос, в том числе и то, что успели "присвоить" себе бандюганы, с трудом поднял левую руку. Сколько там у меня осталось ? 8 минут… Успеваю… Подошёл к сброшенному с вертолёта "грузчику" Потянул с тела автомат АКМ – трофей, как-никак. Ремень зацепился за что то на груди, внутри куртки. Что там ? Рванул ворот в сторону: с моими скрюченными от усталости и боли пальцами – только и делать, что пуговицы расстёгивать ! Из внутреннего кармана достал продолговатый пакет в бумаге и целлофане, обмотанный скотчем. Сунул в боковой карман – потом посмотрю. Выдернул четыре запасных рожка и в разгрузку. Шагнул к лежащему на земле пулемёту. Точно – "Корд". Заберу. Подхватил с земли; пару шагов и первые трофеи со стуком легли на ребристый пол броневика.

Так же освободил от оружия главаря. Тут мне досталось больше: и автомат АК-103 и пистолет в кобуре и клинок в ножнах. И пистолет и нож снял, не заморачиваясь расстёгиванием ремня – просто взрезал его своим ножом. И пакет в целлофане достал из внутреннего кармана ! Это уже становится закономерностью ! У остальных троих – то же самое: автомат, магазины с патронами и пакет. Всё это я складывал на пол – горка трофеев росла на глазах. Всё ! Захлопнул дверь и покатил… - к Уазику за холмом… Жадность, говорят, фраера сгубила, но оставлять ТАКОЕ ?! Метнулся к "таблетке". Отсоединил кабель и побежал, матерясь сквозь зубы, к вершине холма, скручивая на руку длинную чёрную "змею" провода. Докарабкался до установки – вот же дьявол ! Бросил свёрнутый кабель на землю и ноги сами понесли меня к обезглавленному трупу боевика. Да гадский твой папа – жадный хомяк ! Губы выплёвывали привычные матерки, а руки уже рвали ворот куртки, вытаскивали пакет и запасные магазины. И подхватили с земли ПКМ – единый пулемёт Калашникова. Это уже орудийная лихорадка ! Автомат, правда, снимать с тела не стал – извазюкаюсь в крови… Подошёл к установке; поднял её одной рукой – не тяжёлая… И потрусил вниз: спускаться – не подниматься… Сложил трофеи в кузов, а установку туда ставить не стал: свалится на кочках на бок и сломается там что-нибудь – буду потом локти кусать ! Поставил её вниз – на пассажирском месте, повернув "тарелкой" в сторону сидения: теперь антенна ни обо что не стукнется. А на сидение бросил свой автомат: не было времени всё моё хозяйство укладывать наверх – в тайник. Сделаю это позднее…

Отъехал от "таблетки" с запасом в четыре минуты. Мало ! Хорошо: ещё – уже не сумерки, а темнота заявила свои права ! Метров 700-800 ещё видно более-менее, а дальше уже всё расплывается в серо-тёмную однородную темень… И это есть ГУД ! Проехал три минуты: дорога ровная, без ям, бугров и колдобин: на два с половиной километра – по спидометру, отъехал. Рычаг скорости на нейтраль, мотор выключил и свернул с дороги вправо на 4-5 метров. Уже останавливаясь, распахнул дверь и встал на подножку. Слух, переключившись с ровного негромкого гула мотора на степную тишину, не услышал привычного стрёкота вертолёта. Сел в кабину, завёл мотор и врубил передачу. Проехал ещё три минуты. Снова – тот же манёвр. А вот сейчас – уши сразу же уловили еле слышный знакомый стрёкот. Что там у нас на спидометре ? Пять километров от места происшествия и ещё на километр вправо отвернула дорога. Очень даже неплохо. Теперь осталось только ждать. Щёлкнул тумблером – погасли последние огоньки в кабине – на приборной доске. И темнота, за эти семь минут, стала явно погуще… Только вот кажется мне – пошлют на разведку не "крокодил" – ударный штурмовой вертолёт МИ-24, а трудягу Ми-8. Но – МТШ. У него и грузовой отсек побольше и огнём может поддержать – случись что. Но тепловизора у него точно нет ! А остальное ? Поглядим…

Звук нарастал… Пока ещё не слишком громкий, дающий повод для опасения. А если меня обнаружат ? Сделать что-нибудь с вертолётом огневой поддержки я не смогу по тому лишь, что у меня нет ничего такого, что могло бы ссадить эту летающую штуку с небес. И у грабителей не оказалось ничего похожего на ПЗРК "Стингер", "Стрела" или "Игла"… Хотя – сбить вертолёт ?! Это уже явный перебор ! Но если припрёт ? Есть "Корд"… Не самый лучший вариант, на безрыбье и сам раком станешь. Главное – чтобы не встать – этим, самым, раком… Я весь превратился в одно большое ухо ! Если что – бежать за пулемётом ! Хотя… - думаю, что пронесёт. НЕ меня, конечно… Машину я убрал со светлой полосы дороги, заметной на фоне серо-песчано-пожухлого цвета холмов. А мой "Медведь" так и совсем выкрашен в камуфляжные цвета, сливающиеся с окружающим пейзажем ! Солнца нет, а потому нет и тени. И темнота – друг молодёжи, сейчас на моей стороне. Стрёкот вертолёта не усилился, а начал смещаться назад – туда, откуда я приехал. Вот он, вроде бы перестал двигаться, остановившись на одном месте. Видимо обнаружили вертолёт. Точно – звук начал затихать. Пошли на посадку ! Пора рвать когти ! Рыкнул недовольно мотор: ну сколько раз можно заводить-глушить-заводить ? Ничего родной – потерпишь – доля твоя такая… Ещё скажи спасибо, что не насилую тебя рывками, высоким оборотами и чрезмерно высокой скоростью !

Подъехал, уже в темноте, к одной из двух главных автотрасс, выходящих из столицы. Всё, что могло светиться в машине, выдавая её присутствие – выключено. Потому – стоящая в ста метах от трассы бронемашина, совсем не видна водителям, проезжающим по дороге туда-сюда: время ещё "детское" и движение довольно оживлённое. По глазам, глядящим на всё это безобразие через очки ночного видения, неприятно полосовало полосками света, вырывающимися из мощных галогенных фар грузовиков и иностранных легковушек. Так режущих глаз, что приходилось прикрывать. Наконец появился просвет между этим транспортным потоком, в который я благополучно прошмыгнул серо-пыльно-зелёным призраком… Вообще то я довольно часто пользовался этой трассой. Дорога ровная; в городке, перед рекой, через которую перекинут широкий мост, можно купить рыбы, если едешь "на рыбалку" под вечер не с одной только целью наловить рыбы… Но пост там стоит серьёзный и мало ли что: вдруг остановят и попросят показать – а что у вас там внутри ? И что – показывать ? Потому то и пересёк я трассу и покатил по грунтовке дальше: километрах в двадцати выше по течению есть ещё один мост, но короткий и узкий, соединяющий два кишлака. Я там проезжал пару раз – так, ради простого любопытства… Так тоже есть пост, но так: будка; шлагбаум и пара местных аборигенов – теперь уже полицейских, являющихся для проезжающих местными царями и властителями, от которых зависит – попадёшь ли ты на другой берег ?

Подъехал так же – не включая подфарников, фар и света в кабине. Не останавливаясь, свернул на мост, снял с головы ночник: на той стороне у выезда – или въезда стояла небольшая будка, в окне которой горел свет. И тусклый свет фонаря, на бетонном столбе в начале моста, освещал место остановки транспорта, которому дальше не было хода. Проезд перегораживал классический железный шлагбаум в чёрно-белую полоску. Подъехал к нему и остановился, как порядочный. Никого… Впрочем – мотор у меня не рычит разъярённым зверем и не дребезжит, словно припадочный больной. Могли и не услышать. Открыл дверь и нажал на сигнал. "Медведь" рявкнул, как и полагается уважающему себя солидному зверю. Дверь раскрылась и на пороге, освещённый светом из сторожки, возник силуэт.

- Ну и чего стоим ? Это вы так службу несёте бездельники ?! – рявкнул по привычке. С этими "полисменами" нужно только так: властность и наглость. Но в умеренной дозе, чтобы знали, что человек перед ними не простой. К шлагбауму подбежал "бывший милиционер, а сейчас полицейский" – непонятное чудо в форменном бушлате, но тощее, как исхудавший цыплёнок. Подбежал, но поднимать шлагбаум не спешил…

- И чего ждём ? Особого распоряжения, или с гор хорошей погоды ?!

- Так это… - проблеял труженик полосатого шлагбаума – вы кто и зачем здесь ? Да… Скромно и оригинально. Добавим антуража…

- Ты глаза то раскрой, служивый. Люстру-мигалку на крыше видишь – или её для тебя специально включить ? От полицейского варианта на крыше кабины осталась полицейская двухцветная мигалка. И красиво, и намекает.

- Не надо включать таксыр… - отказался "полисмен", но вам надо пройти на пост. У нас есть указание – зафси… засфи.. - запутался в произношении слова, сложного для произношения многими. – В общем записать номер и фамилию владельца. И груз осмотреть… - подумав, добавил робко – скорее по привычке… Жаль… - мелькнуло в голове, но видно у вас звёзды сегодня так выстроились и карты судьбы легли неблагоприятно… Видит бог – я всего лишь хотел проехать по вашему мосту…

- Ну тогда пойдём, зафиксируем… - бросил насмешливо и показал рукой на сторожку – веди давай – работник волшебной палочки… Служивый засеменил впереди – я за ним. Рядовой вошёл и с порога доложился:

- Таксыр катта сержант ! Транспорт там… В количестве… одной штуки… И это… вроде таксыр из наших… Отодвинул служивого в сторону. М…да… Бывалый тип. Такого трудно провести, тем более моё удостоверение армейского подполковника для него мало что значит. Хорошо ещё, что на мне разгрузка, скрывающая плечи и то, что на них должно быть…

Глава третья

Есть только миг – между прошлым и будущим…

Старший сержант, сидящий за столом, встал, отдал честь, доложил фамилию, звание, должность, место службы и вопросительно посмотрел на меня. Мол – теперь ваша очередь господин хороший… Такого не обманешь и на понт не возьмёшь. А жаль. Могли бы ещё пожить на радость кому-нибудь… Шагнул к нему и небрежно бросив – Сейчас покажу… Сунул руку во внутренний карман куртки. Документы мои были именно там, но мало кто знает, что когда вот так – снизу вверх идёт рука, она тянет за собой предплечье и локоть. А они – плечо… Ну а оно – естественный разворот корпуса. Незначительный. Но если его продолжить… Корпус крутнулся, правая нога врезала невысокому, но толстому сержанту подъёмом стопы в голову. Служивого унесло в сторону и стукнуло головой же об стену. Не разворачиваясь – длинный шаг назад и удар пяткой назад в грудь щуплого "полисмена". Того, кроме удара, ещё и серьёзно приложило спиной об стену. Шагнул к нему, наклонился, не выпуская из поля зрения сержанта и сорвал с плеча автомат. Выдернул магазин – я так и думал: патронов в нём не было. Ну – мне же лучше… Этот пока подождёт – займёмся сержантом. А неслабо ему прилетело – лежит в "отрубе". Перевернул его на спину и связал руки концом капронового шнура, вытащив его из разгрузки. Второй обернул вокруг шеи хитрой петлёй. Начнёт дёргать руками – затянет петлю на шее… Окинул взглядом сторожку; повесил на плечо автоматы рядового и сержанта. Шагнул к щитку с двумя переключателями. Щёлкнул одним – в комнате погас свет. Чёрт ! вообще то я сначала хотел погасить фонарь на мосту. Ну ладно – щёлкнул и вторым тоже. Открыл дверь, прислушался и осмотрелся. Вроде тихо. Первым выволок сержанта. Тяжёлый, зараза…

Подтащил к пассажирской двери, переставил локатор на сидение; положил под него автоматы. Они мне не нужны – укороты АКСУ, но и оставлять не стоит: пусть сыскари поломают голову хотя бы на первое время. А дальше уже будет неважно… Засунул сержанта в пассажирский отсек для ног, свернув его "в бараний рог" – с отсек для ног, а сверху положил рядового. Когда затаскивал служивого – захрипел со свистом. Видимо грудину я ему раздробил своим ударом… Лишь бы кровью мне пол и сидение не запачкал – отмывай его потом… Заскочил в сторожку, протёр платком выключатели. И поехал через кишлак. Время хоть и не совсем позднее, но осень хождений по улице не было. Серой неслышной тенью проскользнул по главной улице: два глушителя свели шум мотора к еле слышному звуку… Выехал из кишлака и проехав три километра, остановился. Справа от дороги темнел, даже в темноте, кишлачный фруктовый сад. Затащил в него подальше, одного за другим, охранников моста. Извинился мысленно – если они смогут меня простить: я не хотел – так получилось… И свернул обоим шеи: мелкий видел и машину и номер, а старший – моё лицо. Так что – без вариантов. Вернулся, достал из-за сиденья веник и вернувшись по своим следам до первых деревьев, попятился назад, с силой метя веником широко в стороны. Если и не совсем заметёт следы, так сделает их плохо видимыми. До утра сойдёт… Сел в машину, спрятав веник на его законное место и поехал не спеша к столице. Торопиться не нужно – у меня и тяжёлый груз в машине – по работе мотора чувствуется и трофеи лежат на полу. И шум мотора мне не нужен. Я же пробираюсь в город "тайными тропами", а не по светлым и широким улицам. Эти "тайные тропы" – как дырки в голландском сыре – их великое множество, не смотря на то, что главные автомобильные артерии въезда перекрыты постами. Заехал – я таких троп знаю достаточно: а чего ещё делать пенсионеру дома, когда заняться нечем ? Только поколесить на своей "Ниве" по городу и окрестностям на предмет уточнений городской карты: внести в неё уточнения, добавления и изменения… Подъехал почти что к своему дому – остановился за соседним домом и вытащив "левый" телефон, набрал номер. Того, самого вербовщика… Ну что – с богом ?!

Вербовщик откликнулся не сразу: всё таки время ночное и для дел, вероятно, не самое подходящее. Но всё же – голос его был любезен:

- Я вас внимательно слушаю… - произнёс он доброжелательно…

- Вы меня вряд ли знаете, но именно я посоветовал моему другу обратиться к вам недавно по одному интересующему его вопросу… Вербовщик, подумав десятка два секунд, ответил:

- Я кажется знаю – о ком вы говорите и догадываюсь – кто вы. У вас ко мне какое то дело ? – спросил заинтересованно. Я хмыкнул:

- Вряд ли вам кто то звонит просто для того, чтобы пожелать доброй ночи. У меня к вам действительно есть деловое предложение. Желательно встретиться через пару часов. Вербовщик задумался. Наконец спросил:

- Где вам будет удобно ? Ответил, что удобно мне будет у ворот. Каких он знает сам. И через два часа. Вербовщик бросил в трубку с ноткой, почти незаметного недовольства – Хорошо – буду… Что ж: одно дело сделано, надо продолжать - деваться некуда. Вышел из машины и направился к дому. Постоял у угла ограды садика, стоящего рядом с моим домом, понаблюдал. Вроде никого из филёров не видно. Хотя – вряд ли меня вычислят так скоро. По машине ? Так на ней стоят не её родные баллоны, а стандартные, в которых бегает половина грузовиков в республике. По ширине колёсной базы ? Так она довольно распространённая для нашей республики: многие предприниматели возят грузы именно на небольших грузовичках - и топлива жрут мало и груз перевозят приличный… По следам на земле ? Так это американские армейские ботинки – сколько таких, особенно второй носки (после того, как их списали американские армейские интенданты) продано разными продавцами по всей республике ! Отпечатков пальцев я нигде не оставил. По самой машине и по мне – как её хозяину ? Так я не зря отдал через своего приятеля пять тысяч бакинских в автоинспекцию. Я даже не ездил на "Медведе" на техосмотр: пришёл и забрал документы, в которых было написано, что у меня в пользовании пассажирский фургон на восемь пассажиров. Вроде "Газели", только у неё на 15 пассажиров. Но главное – это …на восемь пассажиров… А в графе производитель стоит – Россия. Так что сразу эти данные в глаза не бросятся, а после… Что то я слишком часто стал употреблять это …после. Не дело полагаться на такое – и не заметишь, как залетишь по крупному… Точный расчёт – наше всё !

Вроде всё чисто, хотя: если их не видно – это не значит, что их нет. Но не будем терять время: вышел из-за угла и неторопливо направился к подъезду. Зашёл, поднялся на третий этаж. Спокойно открыл дверь и вошёл в квартиру. Никто не выскакивал с криком: Мордой в пол – работает ОМОН ! Значит – ещё побарахтаемся ! Зашёл, не разуваясь в спальню – чего следить за чистотой, когда я здесь в последний раз… Ещё со службы выработалась привычка: всегда должен быть готов тревожный чемоданчик. Он и сейчас – в виде армейского баула, лежал к шкафу. Вытащил его из нутра и достал оттуда же объемную сумку. Быстро начал укладывать туда свои любимые гражданские вещи: брюки, рубашки, футболки, джемпера, свитера, спортивные костюмы… Оставил немного места для пижонистой кожаной куртки, висевшей в прихожей. Возьму с собой… Теперь – в зал. Вынес туда две сумки; из серванта вытащил сумку с ноутбуком. Хорошим – защитный армейский ноутбук Панасоник. Пять тысяч отдал за него. Второй такой же, но постарше – подарок американского полковника за освобождение пленных от него лично, лежал в "Медведе". Музыку послушать на отдыхе или фильм посмотреть. Или клипы – под настроение.

Открыл сумку, засунул туда запасной блок питания, мышку и пять внешних жёстких диска по 1 терабайту, заполненные почти полностью. На одном – фильмы. На втором – учебные программы по единоборствам, рукопашному бою и прикладным армейским дисциплинам. На третьем – музыка: песни в МР3 и клипы. На четвёртом – книги по всему необходимому и не очень – что есть в нашем огромном мире, справочники, руководства, обучалки по языкам и созданию всякого разного. Ну и конечно же – книги по фентези, фантастике, РПГ, боевикам, истории с читалками в электронном виде и в МР3. Откуда всё это ? Да просто всё – лишь бы деньги были. Поручал детишкам моих подчинённых – кто хотел, скачивать мне из интернета интересующие меня темы. За двойную оплату расходов, разумеется…

Так… Теперь – последнее. Достал из серванта тоненькую пачку долларов, лежащих на мелкие расходы. Стопку документов на квартиру, дачу, гараж, завёрнутых в целлофановый пакет. Мои документы: паспорт, удостоверения, свидетельства, дипломы. Зачем это оставлять – может ещё пригодятся ? Ну вроде всё… Ах да… Выдернул из розетки шнур холодильника, закрыл вентиля горячей и холодной воды. Вот теперь всё – присядем на дорожку. Присел на стул, посидел немного – пора ! Накинул на плечо сумку с ноутбуком и причиндалами, открыл дверь. Выглянул – тишина… Вынес сумку и баул, зарыл дверь. Подхватил своё, родное и вниз. Открыл дверь подъезда. Привычное чувство собранности перед началом любой операции окатило и тело и сознание собранности и готовности к действию. Выдохнул – вперёд ! Вышел и пошёл к машине. Нет – взглядов спиной не чувствовал. Дошёл до машины, закинул всё это добро в отделение для ног пассажира. Сел за руль – поехали… Проехал недалеко – к приличных размеров кооперативному гаражу. Там у меня гараж с моей "Нивой"; гараж для моего "Медведя". И ещё один – о котором никто, кроме его хозяина, не знает. Прикупил – по случаю. На всякий пожарный…

Через два гаража от моего, старик пенсионер – с которым мы знакомы по соседству, продал мне свой гараж. Ну как продал: купил я его у него со всем содержимым, включая и давно уже не работающий "Запорожец". Деньги отдал, не торгуясь, а оформлять не стал. И запасные ключи у него оставил. Так что приходит сосед, изредка, повозиться в гараже: у него там инструментов разных хватает. И ему хорошо – есть отдых для души и мне тоже – оборудовал я у него в нём склад, о котором сосед не знает. А вот сейчас мне нужно их этого схрона забрать своё, родное – нахомяченное за последние месяцы службы… На въезде остановился, поздоровался с вахтёром и поехал к себе. Сдал задом к своему гаражу, чтобы со стороны не было видно – что я гружу в свой пепелац. Открыл створку ворот к заднему борту, полностью отрезая любопытные глазки от того, что я буду загружать. И откуда. Открыл ворота гаража пенсионера, выкатил Запорожец. Поднял дальние доски, на которых он стоял – открылся зев тайника. Начал вытаскивать оттуда ящики с автоматами, кейсы с ВСК-94, ящик с винтовками СВД, патронами к ним. Вытащил – перенёс в грузовой отсек "Медведя". Положил на место доски, закатил обратно украинскую иномарку, закрыл гараж. Одно дело сделано. Теперь мой гараж…

Я, как где увижу что-нибудь такое, подешевле – беру сразу коробкой, мешком, ящиком. И удобно и экономия на круг получается неплохая. Хотя – с моими деньгами и экономить копеечно ? Ну вот такой я – что поделаешь. Потому – стал грузить в отсек, на кофры с золотом и ящики с оружием коробки с кофе, чаем, шоколадом, конфетами; ящики с тушёнкой, сгущёнкой, консервами, паштетами… Мешки с сахаром, рисом, гречкой, фасолью… Коробки с коньяком, водкой, вином, шампанским… А по дороге я ещё прикуплю в магазинчике у своей хорошей знакомой, отпускающей мне товар по себестоимости за красивые глаза. Или фигуру. Или ещё за что то – этих женщин разве поймёшь ? Можно было бы и её с собой забрать – она почти всем хороша, но вот так, сразу ? А придётся задержаться – это же какие хлопоты будут при сборе всего ей необходимого ?! А поторопить её, рявкнув – кто я ей ? Вот так, в мыслях – брать – не брать, перегрузил оружие и из моего тайника: винтовку "Баррет", привезённую из Афганистана и пару таких же, даже получше – В-94, прихваченных мною со службы. Кто то, услышав перечень загружаемого не поверил бы – откуда такое и как можно все это вывезти. И безнаказанно ? А вот можно – если осторожно ! И с умом. А лучше с двумя… И финальный аккорд – тайничок в боковой стенке смотровой ямы под "Нивой". Алюминиевый чемоданчик в пластике. С полутора миллионами долларов. Тех самых – с командировки. Лежали себе, дожидаясь своего часа. Дождались… Достал кейс, положил его за пассажирское сидение. Всё – и тут пути отрезаны, мосты сожжены ! На выезде вылез, вручил Семёнычу – сторожу, бутылку хорошей водки и поднял указательный палец: Меня здесь не было сегодня !…

Вырулил в махаллю, прилегающую к моему микрорайону - так спокойнее. По махаллям ППС сроду не ездит, если их не вызовут… По дороге взглянул на часы – вполне успеваю, даже с запасом. Повыписывал кругаля по городу: что то вроде того, что …подальше положишь – поближе возьмёшь. Бережёного бог бережёт… Приехал, как и думал – за десять минут до срока. Остановился за триста метров, не доезжая ворот, прижавшись почти к забору. Есть там такое место: деревья за забором дают густую тень и забор слегка изгибается, почти скрывая машину из вида. Отсюда и развернуться можно быстро. Зачем встал так ? На всякий случай. Всё – ждём. Вычислить меня, как похитителя золота, за такое короткое время, невозможно. Да и не похищал я золото – это трофей в бою ! Если бы не я – грабители бы в четыре пары рук намного быстрее обчистили вертолёт и умчались бы далеко до прилёта второго вертолёта. А я их перебил. А значит и всё, что я там прихватил, после боя – мой трофей ! Руководство компании, конечно, так не считает – ну что ? Хотя – я, как порядочный и законопослушный гражданин, должен был дождаться вертолёта или отвезти золото хозяевам. И получить от них большое, а может быть ОГРОМНОЕ спасибо. А может быть и даже ещё что-нибудь более существенное. А я, вместо этого, куда то уезжаю с их золотом. Нехорошо ! Ну… - это кому как… Да – о трофеях… А что в тех пакетах, обмотанных скотчем ? Достал из внутреннего кармана, взрезал скотч ножом, развернул бумагу. Пачки долларов. Десять штук – по две в стопке. Сто тысяч. Неплохой гонорар за ограбление вертолёта, как я понимаю. Хотя… - а сколько там золота ? В "Медведе" у меня лежит тридцать кофров. В каждом – по пять брусков: это я видел. А вот на сколько потянет такой брусок ? Я его даже в руки не брал, но на взгляд ? Не меньше пяти килограмм, но и не больше десяти. А это… Если по нижнему пределу – 750 килограмм, а если по верхнему ? 1500 килограмм ?! А перевести всё это в баксы ?!! Я даже считать не стал – сдохнуть могу от переполнивших меня чувств ! Да за такой куш меня будут искать везде и долго – без срока давности ! Выходит: мне только один путь – туда. За Ворота. В этот неизвестный мир. И опасный – если верить писателям… Хотя – и там могут достать: за такие то бабки ! – заволновался я. Ну это мы ещё поглядим ?! А хрен вам по вашей жадной морде ! Не смогли сохранить своё добро, а я смог его отнять – значит оно МОЁ ! – рыкнул во мне командир-боец. Ну: раз "батя командир" сказал – так тому и быть ! И значит – мы ещё побарахтаемся, чтобы и куш такой у себя сохранить и себя не засветить с этим золотом…

Ровно в срок около ворот остановился джип. Полоснул по подъездной улице лучами фар и переключился на ближний свет. Не самый крутой джип, но и не дешёвка – даже отсюда видно. Выждал с минуту. Ну что – надо решаться ! Завёл мотор, выдвинулся немного из-за угла и мигнул фарами. Через несколько секунд мигнул ещё два раза. Джип тронулся в мою сторону. Ну всё – как бывало при начале операции, все волнения, сомнения, тревоги – побоку ! Только одна мысль пульсирует в голове – решить поставленную задачу !! И обязательно выжить !!! Так и сейчас: спокоен, собран, решителен. Дождался – джип подкатил к "Медведю", остановился. Открылась дверь водителя. Пора и мне. Выпрыгнул из кабины, огляделся…

- У нас, вроде бы назначена здесь встреча ?... – утвердительно произнёс водитель джипа. Я кивнул, он сместился к машине, заглянул в окна, не выпуская из вида водителя. Тот спокойно смотрел на мои действия:

- Доверяй, но проверяй ? – спросил слегка насмешливо…

- Времени займёт немного, а на отношение повлияет… - бросил в ответ.

- Узнаю посадки матёрого спецназовца. Ведь вы – Краснов ?

- Он самый и у меня к вам вопрос-предложение. Что от меня требуется, чтобы заехать туда… - мотнул головой на ворота вдали – и что нужно, чтобы оказаться там, куда вы отправляете желающих ?

- А вы хотите поехать туда на этом ? – показал он мне глазами за спину.

- А есть какие то проблемы с моей машиной ?

- Одна… Вам нужно будет заплатить за неё и вашу переброску туда… -спокойно начал объяснять мне суть вещей вербовщик. – если вы уходите туда своим ходом, с небольшим грузом – то вы идёте туда как неимущий. И бесплатно. Если на машине – платите за себя и машину пятнадцать тысяч. Долларов. Есть у вас такая сумма ?

После небольшой паузы – подумав, что я в растерянности, продолжил:

- Если нет, то я могу вам помочь… У вас же есть квартира ? Три комнаты, третий этаж; средний подъезд, кирпичный дом…

- Да… - наконец вступил в диалог я – она стоит 45 тысяч. Район не престижный. Если продавать срочно – 35 за неё дадут.

- Это вряд ли… - покачал головой вербовщик – покупателя ещё нужно найти. И оформление, то да сё… Я возьму её у вас за двадцать пять тысяч и все проблемы с оформлением – моя печаль.

- Давайте остановимся на тридцати… - попробовал поторговаться, но вербовщик возразил мягко, но непреклонно:

- Соглашайтесь на двадцать пять, иначе я предложу вам уже двадцать, а если будете упорствовать – не дам вообще ничего. А ведь вы хотите уехать именно сегодня – не так ли ? Да… - не мне тягаться с ним в мастерстве торговли. Ладно. Хотел я ему сказать о возможных серьёзных проблемах, а теперь не скажу. Ты сам сказал: …Остальное – моя печаль…

- Хорошо… - согласился я – но есть ещё дача – за неё дают двадцать пять штук сразу же… Вербовщик кивнул, соглашаясь:

- Пятнадцать… Я попробовал возмутиться:

- Да вы меня без ножа режете ! Вербовщик добродушно улыбнулся:

- У вас ещё гараж есть… И потом – вы думаете я всё забираю себе ? У нас проходят малоимущие бесплатно и часть из ваших денег будет потрачена на таких малоимущих. И потом: не так то просто переоформить и продать без документов, доверенностей… Я уже не думал торговаться дальше, но здесь – на Востоке человек без торга выглядит белой вороной.

- Я отдам вам все документы: и на квартиру, и на дачу, и на гараж, и на "Ниву", которая в нём стоит… Вербовщик выдал окончательную сумму:

- Сорок пять за всё. И поверьте – я даю хорошую сумму. Махнул рукой:

- Грабьте – кровопийца ! Вербовщик усмехнулся, открыл барсетку, достал три пачки. Протянул мне – Это за минусом проезда… Взял и напомнил ему:

- Вам, наверное, нужно позвонить, чтобы меня впустили и не взяли снова за проезд… Вербовщик усмехнулся, достал телефон…

- Это я. Узнали ? Минут через десять-пятнадцать подъедет на одной машине один человек. Представится Красновым. Переправите его сегодня – за всё уплачено. Вы меня поняли ? Выслушал ответ, кивнул.

Вербовщик уехал; я выждал пятнадцать минут и подъехал к воротам. Сигналить не стал – зачем шуметь… Открылась дверь из сторожки у ворот и на улицу вышел охранник. Подошёл ко мне. Я опустил стекло, чтобы представиться, но он сказал весело – так, что я сразу же узнал знакомый голос. Моего ротного – капитана Мишустина, устроившегося сюда после увольнения из армии и отправки своих родственников:

- Ну кто же не знает знаменитого подполковника Краснова ?! Ну точно. Мой ротный… Открыл дверь, выпрыгнул. Обнялись. Похлопали друг друга по спине. Мой командир первой роты – бывший, как и я, спросил:

- Туда – командир ? - мотнув головой за спину. Я не стал жеманничать:

- Да вот – уговорили… Скучно мне здесь. На пенсии то…

- Да уж представляю себе… - хохотнул ротный – сейчас открою ворота, заезжай. Там покажу – куда ехать. Если сразу не отправят – подходи, поговорим… Что то не нравится мне его тон. То, что грустный какой то – понятно: командир уезжает в неизвестность, а вот почему завистливый ? Заехал, вылез из броневика. Ротный подошел – хлопнул его по плечу:

- С чего грусть и зависть в голосе – ротный ? Он хмыкнул:

- Всё то ты видишь и всё то ты замечаешь командир… Слушай – командир… - после недолгой паузы обратился ко мне мой бывший подчинённый – а если я туда перейду – ты меня возьмёшь к себе ? Вот это заява ! Я ещё туда не ушёл, а ко мне уже просятся !

- Да я ещё сам не знаю: что там и как ? И кем я там буду ? – ответил честно. Бывший ротный иронично усмехнулся:

- Да ты там, командир, займёшь достойное место – я в этом уверен. Твой Медвежонок вон – под завязку загружен, видно же… А если не хочешь со мной связываться – так и скажи… - добавил, поцедив, сквозь зубы. Обиделся, что ли ? Какой то он странный стал, после того, как ушёл на гражданку.

- Так ! - поднял руку останавливая – а ну ка давай по порядку. Думаю -немного времени у нас есть… Ротный тяжело вздохнул и начал рассказывать. Ну что – история стара как мир… Жил на свете военный. Капитан, командир роты. Служил хорошо, с полной отдачей, потому как уважал своего командира. А тот уважал его. Оттого служба у него была и почётна и денежна. Хороший денежный оклад выплачиваемый вовремя; хорошие пайковые; хорошее вещевое довольствие. Премии разные. И командир подкидывал – не очень много, но на фоне других вояк получал командир роты много. За что и любим был женой – что выражалось в мире и согласии. Семейном… Но жизнь она как тельняшка: то светлая полоса – то тёмная. И вот постепенно – не вдруг, вступила в свои права тёмная полоса. На командира стали давить, с целью покинуть это "хлебное" место и комбат честно предупредил своих ротных и взводных – скоро сил у него бороться не станет и он покинет воинскую службу, поскольку видеть, как его преемник будет беззастенчиво рушить, ради собственной выгоды, налаженное потом и кровью, боеспособное подразделение, желания у него нет. Ну а бывшим подчинённым следует сделать выбор: остаться или уйти. Подчинённые навели справки на бывшей службе преемника – каков он. Оказалось – плох. И груб и не профессионален и главное – жаден. Потому подчинённые – один за другим стали увольняться. Тем более командир оказался на редкость порядочным: вместо государства выдавал увольняющимся лично от себя "выходное пособие" в размере от 5 до 10 тысяч долларов. Но, выдавая, говорил: Это, конечно не моё дело, но лучше бы об этих деньгах не знали ваши жёны. Это ваша заначка на самый крайний случай – когда уж совсем припечёт ! А в семье… А в семье, со снижением уровня приносимых в дом денежных средств привычный добрый мир начал рушится. Причём стремительно: запросы не уменьшились, а расходы увеличились: жена привыкла себе мало в чём отказывать; дочь подросла и сын. И на мужа возросли расходы – не было уже дополнительных доходов от командира и гос. обеспечения тоже… За всё теперь нужно было платить деньгами…

- Понимаешь, командир… - потухшим голосом рассказывал бывший ротный – я, вроде и работаю; и деньги домой приношу немаленькие – хотя и меньше, чем раньше, но неплохую зарплату ! А жене всё мало. И дочка – под стать ей: раньше просила, а теперь уже требует – Дай, дай, дай ! Хорошо – сын меня понимает: сам как то крутится, зарабатывает понемногу... А пару недель тому назад моя младшая учудила – скотина ! – взорвался возмущённо, ротный. - Взяла без спроса мой джип и врезалась на нём в столб ! Да хорошо так врезалась: передок всмятку; мотор разбила, передние стёкла вдребезги ! Пришла домой – пьяная и хохочет: Вот это мы долбанулись ! С подружками и её хахалем решили до дискотеки доехать ! Уроды ! Сын её чуть не убил – хорошо я его удержал ! И хорошо – рядом с домом врезались: успел с приятелем оттащить джип в гараж до приезда ДПСников, иначе бы на такие бабки попали ! А теперь на ремонт нужно 4-5 тысяч потратить. У меня, правда, осталось кое что из того, что ты мне дал, но отремонтирую и что у меня из моей заначки останется ! А жена ещё – тварь такая, так и ест поедом: ремонтируй быстрее – на дачу не на чем ездить ! А где я возьму денег – её не волнует ! М…да… Знакомая картина…

- Слушай – командир… - с просительными нотками в голосе, сменил тему Мишустин – а если я перейду туда – возьмёшь меня к себе ? Ты же меня знаешь – я не подведу ! Я растерялся – вот это вопрос ! А отвечать надо…

- Да я сам ещё не знаю – что там и как ? Куда воткнусь, чем заниматься буду… - протянул недоумённо. Ротный усмехнулся:

- Да ты там точно своё место найдёшь – вон у тебя "Медведь" под завязку загружен. И добавил с обидой – А если не хочешь со мной связываться – так и скажи: Зачем мне такой неудачник !

- Ты институтку из себя не строй ! – напряжение последних часов вылилось в рванувшееся наружу раздражение – на обиженных воду возят !

Сдержал себя - он то тут при чём ? Ротный стушевался:

- Виноват командир – извини. Просто накопилось всего за последнее время – хоть из дома уходи… Понятное дело – его жена могла довести…

- Ладно – замнём… Ты мне вот что скажи: ты точно уйдёшь туда… -мотнул головой в глубь построек – или так сказал – с горяча ?

- Да я подумывал об этом… - задумчиво протянул ротный – на как то боязно было. Всё таки неизвестно: что там и как ? А тут увидел себя – и как по башке ударило – уйду ! И парня своего с собой возьму ! – добавил решительно. – Если, конечно, он со мной пойдёт… - добавил уже не так уверенно. – Потому и спросил тебя – возьмёшь меня к себе… Вот приду домой и скажу жене – подаю на развод и раздел имущества !

- Ага… - ухмыльнулся я – и достанется тебе после развода разбитый джип. И хорошо если с гаражом. Он же – по документам целым проходит. Ты же об аварии в ментовку не заявил ! Бывший ротный скривился:

- Вот же блядство ! И тут непруха ! Да что ж у меня всё через жопу в последнее время выходит ?! Поднял ладонь, останавливая стенания:

- Подожди… Ты мою "Ниву" помнишь ? – начал, подумав – хорошая машина, не убитая. Я за ней следил – ты же меня знаешь… Ротный кивнул, вопросительно глядя на меня. А… - свой ведь, хоть и в прошлом…

- Я вербовщику её почти даром отдал… Позвони ему, попроси продать – думаю он тебе её отдаст не дорого. На твоём джипе там делать нечего – дороги там неважные. Мне так вербовщик сказал. Поэтому джип свой, после раздела имущества полученный – продай здесь. Какие-никакие деньги будут. А на ремонт возьми из семейной кубышки – не из своей. Из тех долларов, которые я тебе дал по уходу – осталось что ?

- Осталось… - подтвердил ротный – больше половины… А взять деньги из семейной кубышки ? Тут засада ! Они все на книжке…

- А книжка, конечно – на имя жены ?... – хмыкнул я. Ротный развёл руками

- Тогда забери все деньги, что лежат на расходы - жёстко "припечатал" я – и зарплату не отдавай – сразу покупай запчасти на ремонт ! А будет твоя благоверная орать – поставь на место ! Деньги на ремонт пойдут и точка ! Пусть на прожить снимает с сберкнижки ! А, заодно – при скандале, повод будет для подачи заявления на развод ! Ротный заулыбался:

- Ну ты командир – голова ! И чего я сам до такого не додумался ?! Потому, наверное, я здесь псом сторожевым стою, а ты туда птицей вольной летишь ! Пожал плечами на такое: тут ещё как сказать кто, кем и почему… И уж точно не буду говорить ему мою причину перехода в другой мир…

Отмахнулся – не до дифирамбов мне сейчас – свои проблемы прихватили за одно место ! Но всё же ротный – хоть и бывший, мне не чужой, а потому помогу. И мне зачтётся. Может быть. Когда-нибудь…

- Значит так… Вот тебе… - снял со связки ключей ключи от гаража и "Нивы" и положил на капот "Медведя" – это от гаража и машины. Сразу после смены, как только договоришься с вербовщиком о покупке, дуй в наш гараж и забери машину из моего гаража. Там могут с ней быть проблемы, поэтому забери сразу. Доверенность я тебе сейчас напишу. Есть куда её поставить так, чтобы твоя благоверная о ней не узнала ? Ротный кивнул.

- Теперь вот что… Вербовщик мне сказал: если человек уходит туда на своих двоих – он ничего за переход не платит. А если на машине – пятнадцать штук. Долларов… Бывший ротный сразу же загрустил:

- У меня столько не наберётся… Даже если джип продам… А если ещё и за сына… Тут он махнул обречённо рукой…

- "Успокоил" – Пятнадцать только за машину, а сколько там будет пассажиров – не важно… И, глядя не его угрюмую физиономию, добавил – ладно – чего уж там… Свои, всё же – не чужие… Вытащил из трёх пачек, отданных мне вербовщиком две – держи… Этого хватит за глаза ! Ротный посмотрел на меня такими глазами, что неловко стало… Слазил в кабину, выписал доверенность на право вождения и вырвал из записной книжки телефон вербовщика. Затем открыл заднюю дверь; вытащил, убрав на землю два родных баллона моего "Медвежонка", свёрток с шестью АКМ, взятых у грабителей. Отделил два; приложил к ним брезентовую сумку с запасными магазинами. Показал на всё это рукой ротному:

- Забирай пару автоматов. Восемь магазинов к ним. Из остальных выщелкни патроны. Этого вам на первое время хватит. А пустые магазины мне пригодятся. Куда спрятать всё это добро – найдёшь ? Ротный кивнул. – Ну вот и славно… А насчёт твоей просьбы ? Я правда, не знаю – как у меня там дела сложатся ? Но если всё будет нормалёк и ты не передумаешь – возьму. Но спокойной жизни не обещаю ! Ротный довольно хохотнул:

- А то я тебя не знаю ! И начал извинительно – А по деньгам – ты не сомневайся – я отдам: ты меня знаешь ! Отмахнулся – о чем разговор ?

Поговорили ещё немного и я поехал в глубь построек. Подъехал ещё к одним воротам – в этот раз и на вид очень массивным. Остановился. Сбоку открылась калитка. К кабине подошёл ещё один охранник…

- Что то вы долго до нас добирались… - проворчал подозрительно – через Москву что ли ? Или что то дома забыли – на нашу территорию вы уже давно въехали ? О как – у них тут контроль с подстраховкой !

- Знакомец у меня на воротах оказался. Поговорили о том – о сём… А про себя подумал – и кто ты такой, чтобы я перед тобой отчитывался ?

- Если намерены сегодня уйти за ворота – заезжайте, а не хотите – езжайте к своему знакомому… - буркнул охранник. Ну вот так у нас всегда: как человек при должности, даже при малой – так сразу командовать начинает. Вздохнул – я не ругаться сюда приехал…

- Давай, открывай ворота. Сегодня хочу ! – обозначил своё желание. Охранник повернулся и бормоча себе пол нос что то вроде: Ездят тут всякие… исчез в двери. Дверь захлопнулась с металлическим лязгом и большие ворота с лёгким скрипом отъехали в сторону. Стоящий у края открывшегося прохода охранник, показал рукой на белую полосу на полу и махнул влево, куда уходила эта полоса. Всё ясно – следуйте по полосе. Не совсем уж я тупой – заехал и покатил по белой полосе, которая через несколько десятков метров вильнула вправо и упёрлась в ещё одни ворота. Остановился перед ними – серьёзно у них тут ! Ворота открылись сами – над ними подмигивала мне красным огоньком видеокамера. Въехал в новый ангар и повернул снова влево. Проехал немного и полоса вильнув вправо, упёрлась в надпись СТОП. Остановился. В бетонной стене справа раскрылась дверь и к машине направился молодой мужчина. Подошёл, постучал по пассажирскому стеклу. Вылез, подошёл к нему, поздоровался. Мужчина кивнув в ответ, буркнул отстранённо – Олег… и бросил равнодушно:

– Идёмте – нужно вас сфотографировать…

- Вам на что нужны фотографии ? - спросил вежливо…

- На ваш временный Аи Ди… - пояснил равнодушно Олег. Я открыл пассажирскую дверь, откинул клапан сумки с ноутбуком и вытащил небольшую папку. Положил на капот, раскрыл. В ней лежали мои фотографии. Разных стандартных размеров. Цветные и чёрно-белые. Так уж я себя приучил: всё, что мне нужно, должно быть у меня под рукой.

- Вам какие нужны: цветные, чёрно-белые ? Сотрудник посмотрел на меня удивлённо, хмыкнул и ткнул пальцем в чёрно-белую – Эта пойдёт… Отогнул, оторвал аккуратно. Протянул Олегу. Тот спросил фамилию и имя; написал их на обратной стороне фотографии и покачав головой, ушёл. Вернулся через несколько минут и протянул мне прямоугольный белый пластик, ещё тёплый после термического резака. Обычный бейджик – только без петельки сверху. На белом картоне – моя фотография слева. Справа – фамилия. Под ней – имя. И всё. Правда в правом углу – треугольная пирамида с глазом посередине. Простенько как то… Посмотрел на сотрудника вопросительно, но строго: а не гонишь ли ты мне туфту – парень ?

- Это временное удостоверение… - пояснил Олег – на той стороне вам выдадут постоянное. А сейчас – если вы хотите перейти через ворота – загоняйте машину на платформу… Показал рукой на длинную тележку, стоящую металлическими колёсами на рельсах с подобием перил из труб по бокам и мощным трубам в конце платформы. Видимо для того, чтобы автомобиль не сорвался с платформы. И белая линия, после слова: СТОП, вела именно к этой самой платформе, для удобства заезда автомобиля, опустившей трап-заезд до самого пола…

- Заезжаете на платформу, упираетесь колёсами в стоппер и ставите машину на тормоз. Над воротами… - махнул рукой в массивное сооружение в виде прямоугольной арки высотой метров пять и шириной метра четыре – светофор… Красный свет – ждёте… - равнодушно – видимо уже даже не в сотый раз, инструктировал сотрудник – жёлтый – приготовились. Зажжётся зелёный – платформа поедет вперёд – в серебристую переливающую пелену. Это Ворота. Вдохните воздуха и не шевелитесь, пока не окажетесь на той стороне… Тут Олег замолчал, позволяя задать вопрос…

- И долго не шевелиться ? Олег улыбнулся добродушно:

- Секунды три – четыре… И добавил уже серьёзнее - Про не шевелиться – не шутка ! Если начнёте двигаться, дёргаться – может случиться что угодно ! Бывало машина проходила туда вся забрызганная кровью хозяина, а бывало, что и с его кусками… И вот ещё что… Если вам хочется… - в туалет – лучше идите, сходите сейчас…

- Да нет – усмехнулся я – мне не к спеху… Олег почал плечами: я предложил, а дальше дело твое. Показал рукой на машину:

- Садитесь. Ворота стабильны – думаю, ждать вам придётся недолго…

Я сел в кабину; Олег ушел к себе, закрыв дверь… Несколько минут ничего не происходило, потом я услышал еле заметный свист – словно раскручивались турбины вертолёта. Свист всё нарастал и над воротами зажегся красный фонарь. Несколько секунд и свист стал стихать, но давление на уши усилилось – звук перешёл в ультразвук. Пол кабины мелко завибрировал и в это время зажегся жёлтый фонарь. По металлической поверхности ворот заплясали, зазмеились серебристые зигзаги коротких молний, двигаясь, словно бегущие огни вправо - влево... Наконец вся поверхность ворот стало одной сплошной серебристой искрящейся поверхностью и неподвижная сталь внутренней поверхности ворот вдруг дрогнула, "поплыла". Пара секунд и перед моими глазами – на месте стальной поверхности дрожало, колыхалось серебристое марево - словно мираж в раскалённом воздухе пустыни. И тут зажегся зелёный фонарь ! И платформа, дрогнув, поползла к этому мареву !! Я вздрогнул: надо же вдохнуть воздуха и не дышать ! И не двигаться !! – мелькнула в голове паническая мысль !!! Замер, до боли, вцепившись в рулевое колесо и застыл, каменным изваянием. Марево наползало на машину. Исчез капот, лобовое стекло… Увидел – в мареве исчезли колени. А потом исчез и весь Я, погрузившись в серебристую тишину… Всего несколько секунд терпения и всё ! – промелькнула молнией мысль. Ах как я ошибся ! В мою голову, словно в воздушный шарик, хлынул – будто из брандспойта, тугой, жёсткий поток непонятной субстанции. Он ворвался в голову, безжалостно ломая на своём пути любые преграды, которые моё бедное сознание пыталось поставить на его пути. Словно комсомольцы – с отчаянием и яростью бросавшиеся на прорвавшиеся в шахтах и проходках потоки ледяной воды, стараясь перекрыть их всем, что попадалось под руку. А если ничего не попадалось – и своим телом ! Сознание пыталось, старалось, но его преграды проламывались жёстким потоком непонятного, страшного НЕЧТО. Невероятная боль ворвалась в каждую мышцу, в каждую клеточку, выворачивая их; разрывая в клочья, как разрывается в лохмотья воздушный шарик под непрекращающимся потоком воздуха, входящего в него… Тело корёжило, ломало, выворачивало в такие позы, которые невозможны для простого смертного. Это было больно. Невероятно больно. И страшно ! Смерть приблизила ко мне свой безгубый и безносый череп и весело скалилась мне в лицо, наслаждаясь моим страданием. И тогда я закричал ! Во всю силу своих лёгких, выдыхая в яростном крике весь воздух из лёгких ! Мой вопль разлетелся, казалось, по всему мирозданию, достигнув самых дальних уголков вселенной ! И Смерть в удивлении отступала ! Жуткое это зрелище – удивлённая Смерть ! Погрозила мне костлявым пальцем, отвернулась и унеслась в бескрайние просторы. Наверное – к кому то другому. А меня оставила. На потом…

Тёмная пелена постепенно спадала с глаз, сменяясь мутной серой плёнкой, сквозь которую всё отчётливее проступали какие то очертания. С трудом узнавал привычные уже окна моего "Медвежонка". И боль отступила. И из мышц и из бедолаги головы. Наконец почти пришёл в себя. Окинул взглядом своё тело – вроде всё на месте. С трудом поднял к лицу руки и покрутил ими. И тут всё на месте… Посмотрел в лобовое окно и увидел перед машиной ошарашенного охранника в песчаной форме, с открытым от изумления ртом. Мотнул – с трудом, вопросительно головой: ты чего это рот раззявил ? Охранник понял меня; рот закрыл и подойдя моему окну, аккуратно постучал. Опустил стекло и посмотрел вопросительно – чего тебе: сил говорить с непонятно кем, не было совсем…

- С вами все в порядке ? – начал обеспокоенно охранник и добавил почтительно - Сэр ? Ух ты ! И с его почтительным Сэр, словно живительная живая вода ворвалась в тело: мышцы начали наливаться силой и способностью выполнять то, для чего их создала природа…

- Ну вы, блин, даёте сволочи… - простонал я – это в каком концлагере вы научились так встречать переселенцев ?

Охранник растерянно посмотрел на меня, явно не понимая того, что я сказал, но суть моих претензий уловил точно. Начал лопотать, что сам такое видит впервые, но потом опомнился:

- Сэр… Съезжайте с платформы вперёд и проезжайте к забору на любое стояночное место. А то за вами может пойти другая платформа… Я ответил, что за мной никто в очереди не стоял и как я могу проехать вперёд, когда колёса упираются в перегородку.

- А вы отъедьте немного назад… Я завёл мотор; снял с ручника тормоз и немного подал назад. Охранник подошёл сбоку, нагнулся… Перегородка с грохотом рухнула на бетонный пол. А вот и пандус, по которому можно съехать. Скатился, проехал до разметки возле забора. Как на обычной стоянке – две полосы. Заехал; распахнул дверь и сполз на бетон. Прислонился к машине - ноги ещё чуть заметно подрагивали…

- Сэр… произнёс подошедший охранник – покажите ваш Ай Ди. Достал из кармана пластиковое удостоверение, с интересом разглядывая охранника. Парень явно из наших – из азиатов. Казах, скорее всего. И точно – на нашивке над данными о группе крови надпись – Конокбаев. Одет в песчаный камуфляж; на плече – ловко так, висит, стволом вниз, М16. На поясе пистолет в открытой кобуре. И какие то эмблемы на рукавах…

- С благополучным прибытием на базу, сэр… произнёс охранник и увидев мою ироничную улыбку смутился – ну правда, сэр – такого раньше не было. Да ладно – он то при чём ? Его дело встретить и направить

- Проедьте до того белого здания… - показал рукой на стоящее в отдалении белое модульное здание – там представители администрации базы. Машину поставите так же – на разграничительную стоянку. Я кивнул.

- У вас есть оружие ? – задал вопрос охранник…

- Есть… - не стал отпираться от очевидного – и в машине и с собой.

- Нахождение на территории гражданских с оружием запрещено. За нарушение – штраф 500 экю. За применение с целью запугивания – 1000 экю. За применение с нанесением физического ущерба любому человеческому объекту – каторжные работы. Ого – строго у них тут…

- Поэтому всё ваше оружие должно либо находиться в закрытой машине, либо в специальной оружейной сумке, приобретённой у сотрудников Ордена и опечатанной специальной пломбой. Снимать пломбу самому запрещается. Штраф за нарушение – 500 экю. Перенос оружия по территории базы – только в опечатанной сумке. Остальное вам расскажут в администрации Базы. Всего вам хорошего – сэр… Охранник отвернулся, потеряв ко мне интерес и начал наблюдать за подъехавшим к платформе небольшим тягачом. Водитель с помощником подняли решётку; подцепили платформу и покатили её по рельсам куда то налево… Ну а мне пора к административному зданию – получить инструкции и разъяснения…

Пока неторопливо ехал к административному зданию, решал весьма непростую, для себя, задачу. Как себя вести дальше ? Из прочитанных мною всех книг про Землю Лишних и разных в неё попаданцев, я имел и разные модели их поведения при попадании. Особенно тех, кто попал в это землю в результате внештатной ситуации… Я, конечно – попал сюда по собственной воле, но вот то, что со мной произошло при переходе ? Это же ни в какие ворота не лезет ! Каламбур, однако, но именно так – моё прохождение явно выбивалось из привычных рамок. А значит – я мог предъявить претензии к администрации базы. А в том, что она проявит интерес к происшедшему, говорило то, что я видел, как охранник говорил что то в рацию, глядя мне в след. Уж не анекдот кому то рассказывал… А потому – могу попасть в цепкие руки орденских врачей. И, возможно – надолго. А когда начальство узнает – что у меня в "Медведе" – то может и навсегда ! Это же Восток, хоть и Орден… А потому – ну её нафиг, любую компенсацию ! Нужно прикинуться "шлангом", а гримасы и неестественные телодвижения объяснить ?… Чем ? Надо обязательно придумать – чем !

На улице жарко, а в помещении администрации, куда я вошёл, минуя очередного охранника, стоявшего у входа в нестроевой стойке "Вольно", было прохладно – неслышно работал кондиционер. Прошёл по небольшому коридору и открыл на себя дверь – как я понимаю, в "царство" администрации. За стойкой сидела молодая женщина. Она подняла голову и я утонул в бездонном омуте её карих глаз… Дама грациозно поднялась, улыбнулась и у меня возникло стойкое желание – никуда отсюда не уезжать. И не уходить… Впился в неё взглядом, буквально пожирая её, особенно бейджик на её груди, с надписью Гарипова. Или тем, что пониже бейджика ? Да что это со мной ? Давно такого не было – со времён моей юности ! Из шокового состояния меня вывел удивительно чудный грудной голос с нотками явного удовольствия и скрытого кокетства… Странно – такое внимание от каждой мужской особи, перешедшей через ворота, а их переходит немало, довольно быстро надоедает, а то и начинает утомлять. А сейчас явно не официальное кокетство, а настоящее. Одно из главных орудий соблазнения, знающей его силу женщины. Или мне просто кажется – после того, сколько на меня всего навалилось ?! Как много вопросов и когда я начну получать на них ответы ? Хотелось бы поскорее…

- Здравствуйте. Администрация базы "Средняя Азия" приветствует вас на территории базы и Новой Земли. Ай как приятно её слышать и созерцать ! Ты не останавливайся, милая – продолжай, продолжай !

Дальше она начала рассказывать о Новой Земле, предлагать проспект с кратким описанием условий жизни и существования на этой самой Новой Земле и платные руководства о ней же – но уже за деньги. Я, с наслаждением, слушал её чарующий голос и любовался её безукоризненной внешностью, переводя, временами, взгляд на бейджик и ниже… Наконец мозг из кучи необязательной информации – кто читал хоть одну книгу о Земле Лишних, написанной по мотивам трилогии популярного писателя Андрея Круза, заранее знает то, что ему будут говорить, вычленил нужное…Венера Гарипова – татарка, по моему, промурлыкала:

- Поскольку сутки на Новой Земле равняются 30 часам – вам нужно приобрести часы. Показывающие местное время. У нас большой выбор – что я могу вам предложить ? И улыбнулась так, что я придвинулся поближе к стойке. Я бы сказал – что она может мне предложить, но боюсь это будет выглядеть… - по-плебейски или по хамски… Однако очень хотелось…

- Предложить… - промурлыкала она так, что я готов был перепрыгнуть через стойку, чтобы получить то, что она хочет мне предложить – большой выбор часов… - улыбнулась, затягивая меня в самую глубину коричневого омута, из которого выбраться уже невозможно. Ну так же нельзя ! Нет – оказывается можно ! Венера повернулась ко мне в профиль и то, что было у неё под блузкой, колыхнулось, явно не сдерживаемое ничем ! Ну за что мне такое ! Хрипло выдавил из себя, протянув к ней руку:

- А у вас есть вот такие – Командирские ? Сотрудница повернулась ко мне – глаза привычно зафиксировали очередное колыхание и взяла моё запястье тонкими пальчиками с нормального размера наманикюренными ногтями, покрытыми бесцветным лаком. С искренним сожалением сказала, окинув часы на моём запястье, не выпуская его из своих нежных пальчиков:

- К сожалению – таких нет… - произнесла она таким тоном, словно вынуждена отказать мне в том, что я хочу, не потому – что ей не хочется того же самого, а по причине… непредвиденного обстоятельства. Да что с тобой – идиот старый ! Ты совсем поплыл ! Соберись – не мальчик уже, чтобы спермотоксикозом страдать ! О деле думай – павиан влюблённый !!!

- Но у нас есть вот такие часы… - снова оборот; пленительное колыхание под блузкой и на стойку легли часы. Я глянул на них и очарование Венеры слегка потускнело – меня просто разводили. На бабки. Я знал – сколько стоят такие часы там – у нас. Очень даже прилично стоят ! И почему она мне их предлагает – я, вроде, миллионером не выгляжу. Или у неё уже появилась информация – на чём я сюда заехал ? Ну тогда понятно…

- Увы… - вздохнул я, не глядя ей в глаза и, с огромным трудом, заставляя себя противиться очарованию коварной татарки – я вынужден от таких отказаться. У меня от всех этих маленьких стрелочек возникает мельтешение в глазах и томление в… - ну вы понимаете в чём… - рискнул, всё таки поднять на неё глаза… Венера игриво рассмеялась:

- Я не понимаю о чём вы… И не понимаю – что же вам предложить ? И подалась ко мне, слегка наклонясь… Глаза непроизвольно скользнули в приоткрывшейся мне глубокий вырез блузки. Не туда смотришь кобель !

- Мне нужно… - с трудом, отведя взгляд и судорожно сглотнув, выдавил из себя – часы с большими стрелками… Гарипова кивнула серьёзно:

- Да… Мне тоже нравятся… С большими… Стрелками… Да закончится это мучение когда-нибудь ? Соблазнительница протянула мне часы:

- Может вам такие подойдут. Они – с большими стрелками… Перевёл взгляд на часы. Да такие мне подойдут – почти как командирские… Заплатил полторы тысячи долларов. За часы ! Градус моего возбуждения, после покупки – упал немного: ну у них здесь и цены ! Просто грабёж среди бела дня. А когда коварная соблазнительница озвучила мне курс – по которому я могу обменять у них в отделении банка наши доллары на их национальную валюту – экю, мне чуть плохо не стало. Хорошо я привык держать удары судьбы, а каково остальным ? Курс ихнего экю к нашему доллару – 1:3. Один их паршивый экю за наши полновесные доллары, заработанные потом и кровью ! И нервами, которые не восстанавливаются ! Да к тому же ещё и двойная-тройная наценка на товары здесь !!! Нехило он здесь устроился – этот Орден ! За таким вот возмущением чуть не пропало природное и сценическое обаяние соблазнительной татарочки. Но – взял себя в руки; задавил в себе истерически вопящего в себе о этих сволочах-обдиралах, хомяка и потрепался с Венерой о том о сём, тем более что никто не рвался зафиксировать своё перемещение в этот мир. Получил от неё постоянное удостоверение – Ай-Ди с моей, уже цветной фотографией. Из моей папки: я на моих фотографиях более мужественно и фотогенично выгляжу. Шутка юмора такая… Фамилию и имя оставил прежние, хотя – может быть и зря… Не подумал мозгами, очарованный неземной красотой Венеры, а когда вышел от неё, да включилась голова, а не придаток к мужчине – возвращаться уже было поздно. Да и не хотелось портить о себе хорошее, я надеюсь, впечатление. Вот так всегда: распушим хвост перед самочкой, а потом жалеем. Ладно - пошёл к врачам – прививки делать, предварительно договорившись с Гариповой о свидании в единственном ресторане Базы. После окончания её дежурства. У врачей получил свою порцию прививок; долго, но путанно и невнятно объяснял произошедшее со мной, кося под туповатого военного. И был ими отпущен с обещанием сотрудничать в случае возникновения вопросов. Уф.. Вроде отмучился…

Глава четвёртая

О боже – какой мужчина…

Проехал от административного здания дальше – метров 200 и свернул налево. Направо – судя по звукам – промзона… А мне – найти место, куда можно голову прислонить и машину на охраняемую стоянку поставить. И хотя все меня уверяли, что на Базе не воруют – бережёного бог бережёт. И его имущество тоже. О… - а вот и оно самое. Остановился, вылез из кабины, встал, раздвинув ноги на ширину плеч, перед капотом. Большие пальцы засунул под ремень. И покачиваясь вперёд-назад, с умилением посмотрел на вывеску над входом в двухэтажное здание. Солидная надпись золотыми буквами, аж на трёх языках, величественно уведомляла:

У Мансур Бобо. Коротко и емко ! И Бобо – это не в смысле больно, а в смысле – уважаемый, мудрый… Всё правильно – только уважаемый и мудрый может открыть здесь гостиницу и ресторан "в одном флаконе". Другому не дано… Насладился солидностью и монументальностью моего, надеюсь, временного жилья и места питания – и двинулся к двери. Договариваться. Хоть это и База какого то Ордена, но всё равно восток…

Вошёл внутрь. Огляделся. Средних размеров зал, условно разделённый на три части… Справа – у стены, посредине, три айвана-топчана. Человек пять шесть могут поместиться легко. На досках, чтобы мягче везлежалось, толстые курпачи – что то вроде тонких матрасов. И подушки, раскинутые в художественном беспорядке. Этакая восточная чайхана в миниатюре… Справа и слева от них – для тех, кто аскезу предпочитает восточной неге – обычные столики… По середине зала, отделённые от топчанов проходом – ряд столов от входа до стойки, за которой монументальным восточным хозяином стоит Мансур Бобо. А слева, вдоль стенки, расписанной темами восточных сказок-легенд – столики, накрытые сверху раскидистыми листьями какой то местной пальмы, растущей в деревянной кадке, стоящей у стены, вместо четвёртого стула. Хотя – при желании, можно и втиснуться в узкое пространство между пальмой и столом. Или же выдвинуть слегка стол в проход. По причине междувременья: завтрак уже прошёл, а обед ещё не наступил – в зале было почти пусто. Только одна семейная пара азиатской наружности о чём то тихо беседовала между собой. Судя по внешнему виду – лишенцы на дотации. Это те, кто перейдя ворота, получают 1000 экю от Ордена. На человека. Безвозмездно. И крутись ты на эту тысячу как хочешь… Да ещё и Орден не желает выпускать эти денежки из своих загребущих лапок: часы местного "разлива" купи; расширенную памятку (правда это важная необходимость) о Новом мире купи и оружие тоже. Предложила мне коварная соблазнительница пройти в оружейный магазин прикупить что-нибудь стреляющее, но оно мне надо ? Что я могу увидеть там из того, чего у меня нет ? Вот и утекают орденские денежки… Ну ладно – что там и как – это не моё дело. Моё дело стоит за стойкой; протирает бокалы и, почему то, внимательно и заинтересованно смотрит на меня. Ну раз смотрит – значит мне к нему… Подошёл, кивнул уважительно:

- Ассалом алёйкум уважаемый Мансур Бобо… - поздоровался я, по видимому, с хозяином. Солидный, седоватый узбек – ещё не старый, но уже не молодой. А кем он ещё может быть: никто другой не будет стоят вот так: уверенно, по хозяйски и в то же время источать приветливость и радушие.

- Ва аллейкум ассалом – уважаемый таксыр майор ! - прижав правую руку к сердцу, уважительно поклонился хозяин этого заведения. В меру поклон. Оп-па ! Моя слава впереди меня бежит, или он ошибся ? И таксыром – начальником, на местном языке, меня назвали, как принято у нас – армии. Правда я настаивал на обращении - Товарищ майор, но вновь принятые на службу в батальон национальные кадры, долго называли меня именно так – таксыр майор. А уж между собой – тем более. Национальная особенность. Менталитет. Хозяин, видимо увидев моё недоумение, пояснил почтительно:

- Внук мой у вас служил. Старший сержант Каюмов. А как узнал, что вы уходите со службы – тоже ушёл… Я к нему на службу приезжал и вас видел. Но не подошёл: кто я, а кто вы ! Я задумался, вспоминая этого сержанта. Не долго – хороший парень, надёжный подчинённый в первой роте, которую я наиболее часто привлекал для выполнения поставленных мне задач. И "выходное пособие" я ему дал солидное. Ну теперь понятно…

- А скажи, уважаемый – найдётся для меня комнатёнка или занято всё ?

- Конечно найдётся таксыр майор ! – воскликнул "скромняга" хозяин – как не найтись ! Для вас – самая лучшая ! И заметив мой ироничный взгляд – не из России приехал, уточнил – почти самая лучшая. В лучшую, до вас, сын одного уважаемого человека заселился. Если бы я знал, что вы у меня появитесь – я бы ему тот номер не отдал ! Я кивнул, понимающе: да, на Востоке такое вполне реально. Не деньги – уважение решает всё !

- Вы с дороги, таксыр майор… - протянул хозяин - поэтому вас сейчас проводит в номер мой помощник. Размещайтесь, смойте дорожную пыль и спускайтесь. Накормлю вас, как самого дорогого гостя ! Эй – Музафар – иди сюда ! – крикнул кому то – в открытую дверь, коридора. Оттуда вышел молодой парень и подобострастно уставился на Хозяина.

- Видишь этого господина ? Запомни его ! Любая его просьба – приказ, который должен выполняться – словно это я сказал ! Ты меня понял ?!

Парень поклонился – пониже чем мне и ответил почтительно:

- Я всё понял Хозяин… М…да… Восток… – что тут ещё скажешь…

- А сейчас проводи его в комнату номер два… И пошевеливайся ! Поднялись на второй этаж под почтительно-внимательным взглядом Мансур Бобо. Даже неловко как то стало. Парень попытался, было, забрать у меня баул с армейскими шмотками, но не дал: сам донесу – не барин какой… Дошли до двери с номером 2. Двери, вроде, все одинаковые… Парень открыл дверь и почтительно склонился, протянув руку в сторону номера. Вошёл, осмотрелся. Не знаю – какие номера у них обычные, но для меня этот – вполне приемлем. Заглянул в одну дверь – комната отдохновения… Вторая – ванная. И довольно приличная ванная – и в полный рост и в ширину двое могут поместиться. Ну… - таких массивных как я, может быть полтора. А вот если с женщиной… Нет – рано пока загадывать. Да и не особый я ходок по этому делу, но вот почему то раздухарился, словно в молодости. О… ! В комнате и телевизор есть и холодильник ! А где спальня ? А вот же ещё одна дверь ! Заглянул и туда. Однако… Сексодром какой то а не кровать ! Парень так же почтительно стоял у двери. Денег ему, что ли дать ? Экю этих у меня пока нет, о чём я ему и сказал и протянул 10 долларов. Парень шарахнулся – как от прокажённого, испуганно замахал руками, как лопастями вентилятора ! Чего это он ?

- Да вы что ! – испуганно воскликнул он – не надо ничего ! Я ждал – может вам что то ещё нужно ? Вы в холодильник посмотрите… Ну… - раз говорят – заглянем… Открыл – стандартный набор: сыр, колбаса, сало, шпроты, огурчики в банке, водка, коньяк, вино белое и красное… В ажурном ящичке на полу – бананы, яблоки, виноград, груши… Только вот цвет у них какой то не такой ! Форма, вроде наша, а цвет… Посмотрел вопросительно на парня:

- А это есть можно ? Он радостно закивал, улыбаясь:

- Конечно – уважаемый. Вы на цвет не смотрите. По вкусу – одинаково ! Отпустил парня, подхватил с пола сумку-баул с военными вещами и поставил её на стул. Разберу, достану всё, что надо и в ванну. Смывать грязь и пыль. А потом завалюсь спать – может быть, вечером, мне силы понадобятся… А может и нет – это как карты не военные лягут…

Поспал немного, но выспался и почувствовал себя бодрым и полным сил, готовым на подвиги и свершения ! Что то непонятное со мной творится ? Надо бы во всём этом разобраться. Разберусь – время есть: как мне сказала очаровательная татарочка – я могу находиться на территории Базы три дня, включая сегодняшний. Значит – две ночи…Пока умывался, то – сё… и - жутко захотелось что-нибудь в "топку". В местном времени я ещё не разобрался, но на обед я, похоже опоздал. А хотелось бы мне посмотреть на местный люд, да послушать – что они говорят между собой. Даже обрывки фраз могут о многом сказать. Надел свежее бельё и камуфляж – нужно спросить – где здесь можно грязное бельё постирать ? Или в стирку отдать. Да… - у меня же местных денег нет и по любезной информации Гариповой, поменять наши деньги на местную валюту можно только на базе – за её пределами платёжную силу имеет только местное экю. В пластиковом варианте – Венера показала мне десять экю и в золотой монете. Монеты у неё, правда, не было… Надо поменять десять тысяч – пока хватит. Спустился вниз – хозяин, стоящий за стойкой, встретил меня как лучшего родственника. Довёл до столика, усадил… Подозвал, взмахом, официантку – молодую, симпатичную узбечку и предложил мне сделать заказ. Заказал шурпу – жирный суп по-восточному, плов, шашлык, лепёшку. И чай – со спиртным, пока, погожу. Наелся – от пуза. Отвалился а спинку стула, довольный, как удав. Подошёл хозяин, присел… Я спросил – сколько я ему должен за такой прекрасный и сытный обед ? Тот ответил – ничего. Я возмутился – так не пойдёт ! Не люблю халявы и долгов.

- А вы мне уже давно оплатили и этот день, и следующий, и ещё за много дней… - улыбнулся Мансур Бобо. Увидев моё недоумение, пояснил:

- Мой внук, вернувшись со службы, привёз домой ваш подарок ему – За отличную и преданную Родине и Спецназу, службу… - подумав, сказал он то, что я сказал сержанту перед отъездом домой. - Десять тысяч долларов ! Он отдал их мне со словами – Вы сможете найти им лучшее применение дедушка. А я, как раз собрался переехать сюда: сын мой построил здесь это заведение и уехал в… - тут Мансур Бобо смутился и продолжил, после короткой заминки - …глубь этой страны… А я стал здесь хозяйничать и вложил эти деньги в дело. А когда и он сюда перебрался, потому что у нас там… - вести дела нормально стало совсем невозможно ! Поддержки наверху у нас нет, а без неё… Да вы сами понимаете… Я кивнул…

- Так что они уже год в обороте и уже принесли немалый доход. А если бы не вы – и не было бы ни этих денег ни дохода с них. Так что не сомневайтесь – для вас всё бесплатно. И всегда будет бесплатно, если вы по каким то делам заглянете к нам. Как… - тут он резко замолчал – видимо не хотел говорить о чём то. Или о ком то… Уж не о моём ли знакомце – пройдохе ? А попробуем "выстрелить" наугад ?

- Вы хотели сказать о таксыре полковнике Саидове ? – усмехнулся я…

- Вы знаете этого уважаемого человека ? – удивился хозяин…

- Так я его сам сюда направил… - брякнул, не подумав. По отвисающей челюсти хозяина понял – я не так сформулировал свой ответ…

Поговорил ещё немного с Мансуром Бобо на отвлечённые темы и поехал в отделение банка Ордена. Подъехал; ещё раз обдумал свою финансовую стратегию, и направился в банк. Там услышал то, что уже знал: доллары меняются по курсу один к трём: три доллара за одно экю. Решил поменять, пока – оставшуюся от вербовщика пачку в десять тысяч. За неё мне кассир, сидящая за бронированным, как я думаю, стеклом положила в выдвигающийся ящик стопку местной валюты. И ещё монеты. Выгреб из ящика деньги, положил на пластиковую стойку. Небольшие прямоугольники с пейзажем, цифрой и суммой прописью, переливающиеся всеми цветами радуги и полоской вдоль, с цифрой и суммой прописью. Ярко, броско. А в правом углу – уже знакомая пирамида с глазом. С обратной стороны – зверь, видимо местный. На разных… хм… купюрах – разные пейзажи и звери. Три тысячи экю в сотенных купюрах и ещё триста тридцать – в мелких: от 50ти до 10ти экю. Я, специально попросил разными купюрами. И три монетки по одному экю…. Узнал – есть ещё три экю и пять. Монетами… Спросил и курс обмена золота на экю. Удивили: за один грамм золота – 10 экю. На доллары – 30 долларов. Получается - в два раза меньше, чем лом и в три раза меньше, чем слиток. И ещё десять процентов за обмен ! Да им тут вообще ничего делать не надо – только лопату иметь побольше ! Хотя… - лопатой здесь не управишься – экскаватор небольших размеров нужно ! А ещё они берут по 15 тысяч с каждой машины за переправку !! Грабители !!! И что главное: все обмены осуществляет только Орден, а доллары меняют только на Базе Ордена при переходе… Нет слов – одни жесты. Матерные !

- А если я не буду менять сейчас, а захочу поменять в другой раз – когда снова приеду сюда ? – спросил у кассира. Она окинула меня внимательным взглядом и ответила строго: А мы вам в ваш повторный приезд ничего не поменяем. Только сейчас ! Даже так ?! Проблема, однако…

Вышел, провожаемый проницательным взглядом кассира и остановился на крыльце. Впору тыкву чесать: и что же мне теперь делать ? Всё мои расчёты летят псу под хвост. Нет – не всё, только относительно долларов. Ну не хочу я здесь светить больше двух миллионов долларов ! А вдруг на Базе сообщник бандитов ? И хлопнут меня по дороге до ближайшего города. Порто Франко, кажется ? Тут от Базы "Россия" до Порто Франко 150 километров, а от базы "Россия" до этой базы – ещё 120 ! Но от России хоть поезд ходит: погрузил на платформу броневичок и езжай себе в вагоне – как белый человек. Придётся заплатить, конечно – но жизнь она дороже любых денег ! А от этой базы до Базы "Китай", от которой начинается железная дорога – ещё 60 километров ! Выезд у меня с Базы послезавтра: а ну как не наберётся достаточно машин для большого каравана и солидного конвоя ? А по моему плану мне и нужно добраться до Базы "Россия" ! И там сдать всё моё золото !! На моих условиях !!!

Покатил задумчиво к гостинице. То, что кассир доложит о моих странных вопросах, я не сомневаюсь – ей это по инструкции положено, думаю… А вот будут ли на выезде проверять моего "Медвежонка" ? А с какой стати ? Я же ничего не украл и не провожу ничего запрещённого ! А доллары ? Так это моя собственность: хочу меняю, хочу не меняю. А хочу – вообще сожгу ! С тем и успокоился, выработав концепцию поведения. Но тревожащее меня беспокойство нужно было унять. А как ? В таком случае настоящий мужчина или по бабам отправляется; или водочки с пивом откушать в кругу друзей-приятелей, или пострелять… Или – на худой конец – порыбачить. По водочке я не большой охотник; по бабам – это, может быть, вечером, а сейчас… Наведаюсь ка я в оружейный магазин. Вряд ли я найду там что то нужное мне – так хоть сумку эту оружейную прикуплю. И с патронами разберусь: выпускает здесь Протекторат Русской Армии патроны для автоматов и пулемётов и, вроде как для пистолетов под патрон 9х19мм или нет ? Если да – куплю немного – попробую. И душу отведу – давно уже не стрелял боевыми на стрельбище, а уж на полосе препятствий и забыл когда…На душе посветлело; серая хмарь проблем временно отступила. В магазин !

Как и ожидалось – ничего нужного мне я там не увидел. Линейка огнестрела от винтовки Мосина до СВД; автоматы от ППД и МР-38 до Калашникова и американок и израильтянок… С пистолетами попроще: от Нагана и ТТ – до Кольта 1911 с Браунингом и немецкими пистолетами времён Второй мировой до Стечкиных, Таурусов и ПМов. Были и не самые последние образцы и винтовок и автоматов и пистолетов с револьверами, но цены ! Снайперка СВД – 1200 экю; новый АКМ – 650; Стечкин – 450… Самый дешёвый – Наган. 75 экю… Патроны, правда местные - из Демидовска, в полтора раса дешевле чем из-за ворот, но тоже стоят прилично. Если стрелять в своё удовольствие – никаких денег не хватит. Не мне, конечно, но вон как вздыхают трое мужиков, фланирующих мимо выставленного оружия и с тоской глядящие на настоящее оружие, а не на выставленных на обозрение оружейных реликтов прошлого. Правда я думаю, что в глубинах этого храма смертельных игрушек мужчин можно кое что интересное – вроде тех же прицелов, дальномеров, коллиматоров, тепловизоров – пусть и не самых-самых, но всё же… Если удастся "уболтать" продавца. Именно уболтать, а не договориться: продавец-оружейник был и когорты "истинных арийцев": то ли скандинав; то ли прибалт; то ли немец. А с сотрудниками Ордена, как эти, преисполненными – хоть и скрытого, но пренебрежения к унтерменьшам, договориться невозможно. Это не азиаты с их восточной тягой к торгу и барышам сверх положенного. Подошёл, бросил насмешливо-задиристо:

- Хайль Гитлер – Гермес оружейной торговли ! И что он мне ответит ?

- И тебе Зиг хайль унтерменьш… - усмехнулся в ответ "ариец" и добавил – учти: для таких как ты – товар только с витрины. И без всяких скидок…

- Нарушаем торговую политику Ордена ? – не остался в долгу, ухмыльнувшись на его демарш – а ведь покупатель вправе подать на нарушителя жалобу в администрацию ! Попикировались, с удовольствием, пару-тройку минут, после чего продавец сказал преувеличенно виновато:

- Ну что поделать с таким настырным ! Будет тебе скидка… А дальше уже пошёл нормальный разговор двух мужчин, разбирающихся в оружии. Попросил проконсультировать в чём разница между патронами из-за Ворот и демидовскими. "Ариец" набрал было воздуха для очередного стеба, но увидев мою усмешку, ясно и профессионально объяснил разницу, добавив: Да ты сам, постреляв, эту разницу почувствуешь… Расспросил о местном стрельбище; о правилах использования оружейных сумок. И договорился, таки с продавцом о том, что он опечатает моё оружие, которое я ему занесу в магазин: вроде как я у него его купил… За это я покупаю у него по цинку патронов к автомату, СВД и пистолету. И оружейную сумку, которая мне положена бесплатно, как оптовому клиенту… Немец-оружейник – их наших, бывших сограждан, мотнул, отрицательно, головой – не надо ему таких предложений: положена скидка, в виде сумки – я её получу… Не стал спорить. Правда, почуяв денежного клиента, продавец начал мне предлагать всякую всячину, перестав обращать внимание на жмущихся у прилавка мужиков. Не скажу, что не нужную, но я стойко выдержал натиск оружейного Гермеса, ответив, что как то привык обходиться без всяких этих заморских штучек. И, взяв сумку, добавил:

- Я за своим оружием, а ты – Гермес торговли, пока обслужи этих застенчивых покупателей, а то они у тебя тут до вечера простоят, а ты им, из национальной вредности - даже пирожка не предложишь…

Сходил до "Медведя". Народу вокруг никого, потому спокойно, не озираясь, открутил верхний тайник; достал из него автомат; положил в сумку. Туда же – магазины от автомата и от Стечкина. И сам пистолет туда же. А вот глушитель убрал в тайник. Что я там в кабине делаю – никого не волнует, а вот как только выйду ?... Потому вылез быстренько; дверь на замок и в стрелой в магазин. Там подошёл к продавцу – он терпеливо объяснял мужикам – по моему, незнакомым друг с другом, преимущества и недостатки дешёвых раритетных автоматов и пистолетов. Как я их понимаю: Купишь АКМ и Наган и денег почти и нет ! А на что и как жить дальше ? До следующей базы "Океания" доехать от базы на автобусе базы ещё можно – всего 50 экю, а как быть дальше ? Ждать оттуда караван за городом в бараке для бедных переселенцев до следующей базы – "Китай" ? Это как в армии для новобранца: ты, вроде и здоровый, но три-четыре старослужащих с тобой всё равно справятся, потому что за тебя никто не вступится. Так и здесь: навалится на них толпой шалупонь всякая; отберут всё, что приглянется, а жаловаться некому. И в том же Порто Франко – если судить по книжкам, для них тоже будет не сахар: за проезд до Протектората Русской Армии надо заплатить, а если нечем, то будешь работать там, куда поставят. Долг отрабатывать. Подошёл – мужчины молча отошли в сторону. Правильно – я солидный покупатель и мне внимание в первую очередь. Были бы здесь бабы – наверняка подняли бы хай: Ты здесь не стоял… Встань в очередь… Куда лезешь – мы что не люди… А эти – с понятием: начнут выступать – нарвутся на встечку: Так покупай – чего стоишь ?…

Немец опечатал мою сумку, не заглядывая внутрь; вытащил из под прилавка на свет божий цинк патронов для автомата и две бумажные коробки с патронами для СВД и Стечкина. Все Демидовские. Бедолаги проводили меня грустными взглядами. Жалко их… Вышел, неся сумку, цинк, коробки; донёс до машины, положил на капот. Открыл пассажирскую дверь, сложил всё на сидение, закрыл дверь и… - вернулся обратно в магазин. Вошёл – продавец повернулся вопросительно ко мне – Забыл что то ?

- В армии служили ? – спросил у смотревших на меня мужчин. Нестройно подтвердили – служили… Спросил – где и кем ? Двое – отслужили нормальную службу – в мотострелках и охранных войсках, а один – в связистах при штабе полка, но все с автоматами дело имели. Решил проверить: снял с витрины АКМ и предложил разобрать – собрать. Связиста оставил на последок. Выполнили упражнение довольно чётко, хоть и не быстро, а связист, смотревший внимательно – тоже справился. Пойдёт… Посмотрел на продавца и ошарашил его:

- Три автомата АКМ принеси, пожалуйста. И по два запасных магазина. И два цинка патронов. Демидовских. И каждому по оружейной сумке. В бонус.

"Ариец" молча ушёл; прикатил тележку, с заказанным товаром и молча выложил на прилавок. Сколько ? – спросил. Продавец назвал сумму. Достал из кармана пачку местных "фантиков", молча отсчитав, положил на прилавок. И показал рукой стоящим в недоумении бедолагам – Разбирайте. Те не кинулись расхватывать халяву, а переглянувшись, посмотрели на меня. Один из них – бывший мотострелок, спросил – А что взамен ?

- А взамен, бойцы не просьба – требование ! Держитесь друг друга до конца вашей поездки. Тогда сможете выжить. Ну и у меня душа за вас будет спокойна ! Мужчины стали благодарить, руку жать. Назвались – ну и я тоже назвал имя. И всё… В группу к себе не звал: они, я так понимаю, жили бесплатно в бараке для переместившихся неимущих, а я – другое дело. И брать на себя ответственность за них и, возможно – их семьи ? У нас разные цели, дороги, пути… Помог – и ладно. Они, видя мою реакцию, навязываться не стали. И правильно. Перед уходом посоветовал:

- Вы на стрельбище загляните хотя бы раз. Там платное, но 15-20 экю не пожалейте, как и пару рожков. И автомат пристреляете и руки вспомнят оружие… И ушёл, под недоумённым взглядом Гермеса торговли: потратить больше двух с половиной тысяч не неизвестных мужиков, ничего не получив взамен ? Вот такие мы – советские люди. Хоть и не все, далеко не все. А жаль… Потому – с мажорным настроением покатил к стрельбищу. А вот тут – проявил разумную скупость: заплатил 15 экю, хотя охранник при входе потребовал 20. Молча ткнул пальцем в табличку; 1 час – 15 экю; свыше 1 часа – 20. Стоящий на хлебном месте охранник – из узбеков, похоже, скривился, но промолчал Только пробурчал что то себе под нос, срезая пломбу на оружейной сумке. Да пусть его. Хотя: понимаю – как там говорил Раскольников из "Преступление и наказание": С одной старушки пятачок, а с двух десятков уже рубль набегает… Так и тут. Скажет тем же "скромным" покупателям из магазина – они молча отдадут. Начальник же… Прошёл внутрь, решил начать с пистолетной позиции. Выщелкнул родные патроны, зарядил демидовские. Патроны – один в один, но не латунные а стальные, хоть и покрытые лаком. Посмотрим – в чём разница ?

Пострелял тройками: стоя, с колена, в движении. Ну что сказать – бой резче и отдача чуть сильнее и звук посильнее чуток, а по пробиваемости ? Да как её здесь определишь ! А в целом – нормально. Перешёл на другой номер – автоматный. Там – та же картина. Отстрелял рожок тройками и пятёрками – достаточно. Есть различие, но незначительное. И с СВД -снайперской винтовкой тоже самое. Но вот что заметил: стрелок я хороший (положение и служба обязывала подавать личный пример), но сейчас у меня получалось стрелять как то ловче, быстрее, точнее. Не намного, но всё же заметил. И на женщин потянуло со страшной силой. С чего бы это ?

И вот ещё что: как то обострились чувства. Я и почувствовал и услышал, как ко мне, со спины, кто то подходит. А ведь никого недавно на стрельбище не было. И подходит как то уж… профессионально ! Тихо. Я не то, чтобы испугался, но насторожился. Это стрельбище, потому Стечкин у меня на поясе в открытой кобуре, а автомат в сумке, рядом со стойкой, на которой лежит СВД. Резко развернулся, вскинув руку к рукоятке пистолета. Подходивший ко мне орденец, шарахнулся назад…

- Фух… - выдохнул он – напугали ! Чуть заикой не оставили… -ухмыльнулся… - судя по нашивке, первый лейтенант… Старший – по нашему…

- А нечего подкрадываться тихо – не люблю такого… - ответил брюзгливо

- Зам начальника охраны базы лейтенант Ибрагимов – представился…

- Краснов. Переселенец… – скупо буркнул в ответ: нет у меня желания завязывать знакомство на этой Базе. Потому как послезавтра меня уже здесь быть не должно. И возвращаться я сюда не планирую – незачем…

- Хорошо стреляете. Профессионально… - начал добродушно лейтенант – где служили ? Это ещё что за дела ? – насторожился я…

- В администрации, при регистрации, мне сказали, что всё моё прошлое осталось там – за Воротами и здесь я начинаю жизнь с чистого листа. Или я что то не понял при разъяснении правил вхождения в этот мир ? Добродушие зам начальника улетучилось, уступив место официозу…

- Вам всё правильно сказали… - согласился он, не оставляя, по видимому, возможности получить что то желаемое - но я увидел – военная выучка и подошёл поговорить. Просто поговорить. Скучно у нас тут… Понимаю, но не тебе со мной запанибратски разговоры разговаривать. Даже если ты и большое начальство здесь. Ссориться не буду, но и душу раскрывать – тоже. Останемся каждый при своих…

- Понимаю, но желания беседы беседовать нет совсем. Устал… И впечатлений куча. Потому и приехал сюда – успокоить нервы. Ну вы понимаете… - посмотрел пристально в глаза, как я это делал при "разговоре" с моими проштрафившимися подчинёнными. Татарина непроизвольно передёрнуло и тело само собой подобралось, вытягиваясь в струнку. Или лейтенант был настоящим служакой, или тут полный атас !

- Да я вас понимаю… - начал он извинительно, но потом очухался: чего это он вдруг перед каким то штатским переселенцом сробел ?

Кивнул, принимая слова орденца, отвернулся и, собрав оружие, пошёл к оружейному столику. Занялся привычным делом – чисткой оружия. Спиной, словно "увидел" – лейтенант за мой не пошёл. Вот и славно… Вот, почему то, кажется мне, что интерес его ко мне не простой: наверняка доложили о моих терзаниях в банке. А может – просто моя мнительность… По любому – нет у меня желания с ним беседовать ! Я лучше со своим – с хозяином гостиницы побеседую… Почистил оружие; убрал в сумку; на входе "неласковый" охранник её опечатал. Закинул её на пассажирское сидение и "домой". Надо отдохнуть и приготовиться к встрече с Гариповой. Как сказала мне одна из моих знакомых – нет не дающих женщин. Есть плохо просящие мужчины ! Под словом "плохо просящие" подразумевается весь спектр способов и средств обольщения: внимание, забота, терпение, уступчивость и конечно же – щедрость… А ещё то, а чём знают немногие из мужчин – психологические и тактильные приёмы обольщения. Я, в силу своей "поэтической" натуры и неугомонного в этом плане, ещё с юности, характера – знал довольно много и не останавливался на том, что знал – постоянно расширял объём своих возможностей. Дёрнул чёрт меня применить как то кое что из моего арсенала так, бездумно – в отношении дочки моего подчинённого – соплюшки 16ти летнего возраста. Хотя… - это как сказать: сейчас уже четырнадцатилетние по знаниям и умениям заткнут за пояс любого зрелого, знающего мужика… Когда увидел результат – объяснил подробно, что ей ничего не светит: и потому, что она дочь моего подчинённого, и потому, что мала ещё, хотя физически, да и по паспорту – уже совершеннолетняя. Посмотрел на "весенний дождичек" их глаз расстроенной отказом девушки, но решения своего не изменил. Ну а она – в духе истинного "лучшего друга человека после собаки", повела себя по иезуитски - Время и вода камень точит. И сделалась самым моим лучшим поставщиком информации из безграничных возможностей мировой паутины интернета. Не бесплатно – с моей стороны, конечно. Двойной тариф расходов. И безграничной возможностью пробовать на мне все те советы и рекомендации по соблазнению и совращению женщиной мужчины. Для меня это – не скажу, чтобы совсем уж лёгкой, но была игра в извечный спор двух особей. Богом созданного мужчины и созданной из его ребра женщины за пальму первенства – кто будет сверху ! И ладно бы в постели !! А так – во всём !!! Но, пока – шутки вроде, но наши боевые действия велись пока на подступах к моей добродетели и я не был уверен, что не сдам, однажды, свою позицию. Сначала одну, потом другую, а потом и совсем отдамся…

Потому, ходил по номеру; вспоминал всевозможные уловки, шутки, способы. Придя в хорошее настроение – хотя ещё ничего и не ясно, мурлыкал обрывки из песенок моей юности. И вдруг… Память зацепилась за старый мюзикл "Старые песни о главном"… С детства у меня был хороший музыкальный слух и голос. И предрасположенность к музыке. Не даром мама увидела во мне будущего гениального пианиста – даже пианино купили. Правда – меня не спросив. А я был категорически против – даже учиться стал хуже – назло ! Ладно – заменили пианино чем попроще – баяном. Походил немного и тоже перестал заниматься. Уже позже понял: если бы мне не попался преподаватель, который не любил свое дело и учеников – может я бы и не стал тем, кем стал ! Ну а позднее – гитара, как и у большинства. А повзрослев – вернулся, так сказать, к истокам. Вновь начал осваивать баян. И освоил. Довольно прилично ! Искать здесь – на базе, баян ? Ну… - гитару, может и можно найти, но баян ?! Хотя… -мелькнула в голове мысль, которую я тут же ухватил за хвост – Стоять !

Присел на стул, глядя на разложенный в шкафу гардероб. Что одеть ? Ну прям как женщина, или юнец, идущий на своё первое свидание к самой лучшей и самой прекрасной девушке на земле. К богине ! Усмехнулся сам себе – а ведь было такое ! Где то там – далеко-далеко; подёрнутое дымкой забвения, но было… Понастальгировал чуток и переключился на суровую реальность. В голове крутились всё те же песни из мюзикла. Ага – а если вот эту ? Или эту ? Нет… вот эту – сегодня, а вот эту – завтра, если сегодня что то "выгорит". Решено. А раз решение принять – действовать !

Спустился в зал в без пятнадцати двадцать четыре по местному или без пятнадцати восемь по нашему. В пять вечера у девушки закончилась смена – почти три часа на то, чтобы отдохнуть и прихорошиться к свиданию. По меркам мужчины – так это с избытком ! Впрочем – это по моему, а мадам может и вообще не прийти… Хотя нет – придёт: не ужинать же ей в орденской столовой ? А тут – и ужин нахаляву и новости из завратного мира и лёгкий, ни к чему не обязывающий флирт… Придёт… Потому я сижу под пальмой – весь из себя такой гламурный и брутальный. Благоухающий суровым мужским, но привлекательным парфюмом (проверено на практике не один раз). В гражданской гламурной одежде – полярной военной орденской одежде. Хотя – если придёт, наверняка буде тоже в гражданской одёжке… Посмотрим. Не придёт – поужинаем и в нумер: найдётся чем заняться перед сном. Окинул взглядом зал на предмет возможных неприятностей и проблем. Вряд ли: зал, хоть и почти полон орденскими, да ещё несколькими штатскими, но все вполне адекватны: и не пьёт никто безмерно и не понтуется как молодняк сопливый… Хотя… - На одном из топчанов расположилась компания… Кажется мне – это люди того самого, уважаемого человека. Или которые по просьбе уважаемого человека… Один – молодой парень лежит на боку, опираясь локтем на подушку и с презрительно-брезгливой миной на лице посматривает на сидящих. Ну ясно – из "золотой молодёжи", причём худших её представителей. Правда мальчик, видимо, не понимает, что здесь – на базе, он никто и звать его никак ! Но – мне кажется, это понимает пожилой мужичок возлежащий слева от него – так, чтобы паренёк мог с ним говорить не поворачиваясь. Но тоже – та ещё ехидна, судя по выражению лица, меняющемуся на физиономии со скоростью 24х кадров в секунду. В зависимости от того – на кого он смотрит. С другой стороны топчана – на краешке, сидит человек гора. Одного взгляда на него было достаточно, чтобы понять – просто мясо. Представительное мясо ! Может что и умеет, но больше рассчитывает на свою силу и массу. А вот тройка парней и мужчин, сидящая за столиком, возле айвана – это уже охрана. Без дураков. Особенно старший из них. Безразличие на лице, но цепкий, оценивающий взгляд. Он и по мне мазнул, но видно мой гламурный вид: рубашка навыпуск с морем, пальмами, птичками; песочного цвета брюки и золотая цепь с крестом – не тонкая, но и не толстая, создали у него впечатление обо мне, как о немолодом повесе. Да и пусть его –лишь бы не лезли: я же не для них одевался. Правда, пока подошёл, с уважением, к хозяину, да дошёл до "моего столика", зарезервированного после приезда со стрельбища – удостоился не одного заинтересованного женского взгляда. Со стороны сотрудниц ордена. И вот что меня удивило: одеты, вроде в гражданское, а на поясе висит кобура с пистолетом… И хотя – это же ресторан и закрытая база, но кто их поймёт ? Мне так точно разбираться в их орденских хитросплетениях ни к чему: послезавтра мне нужно будет покинуть базу – таковы местные правила…

О… А вот и "моя прелесть" ! В зал вошла Гарипова. Ну как же женщины умеют менять свою внешность ! И косметика с различными ухищрениями им в помощь ! На рабочем месте я увидел просто красивую молодую женщину, а сюда вошла богиня ! Даже ворохнулась в голове паническая мысль: да как же я эту богиню буду раздевать, да в постель укладывать ??! Но я отогнал – не к месту возникшую панику: Ну и что, что богиня ? Все они одинаковы – когда разденутся ! Главное – раздеть !...

Глаза, по привычке, оббежали зал, оценивая обстановку. Дамы отреагировали соответственно: часть – завистливыми взглядами; часть скривилась, словно лимон съели, а кто то и зашипел что то… И мужчины так же отреагировали, но по своему – по мужски. Кто то смотрел с восхищением; кто то с сожалением; кто то – "занятый", с кислой миной. Даже мальчонка сел на своём топчане и с вожделением уставился на "богиню". О… - вон оно как ! Лейтенантик, сидящий в компании, видимо, своих подчинённых, встал и отчаянно замахал рукой, привлекая к себе внимание: не часто – наверное, "богиня" балует мужскую половину базы своим присутствием в таком "сногосшибающем" виде. Венера повела головкой по сторонам – пора и мне обратить её благосклонное внимание на себя. Встал, махнул рукой – здесь я… А возле неё уже вьётся вьюнош из обслуги. Мадам величаво поплыла в мою сторону. На реакцию мужской половины зала внимания не обращал – ещё увижу, а сосредоточился на будущем лицедействе. Да… - тут придётся постараться. Очень постараться – потому и не рванул ей навстречу, как нетерпеливый сайгак, увидевший воду после долгих скитаний по бескрайней высохшей степи. Шагнул из-за стола; учтиво склонил голову в поклоне, а когда подошла – взял аккуратно и бережно ладошку и прикоснулся слегка губами к запястью – есть там одна точечка… Судя по лёгкому трепету кожи под моими губами понял – угадал !

Проводил к столу; отодвинул стул, пододвинул, чтобы моя дама села… И всё это – под пристальными взглядами сидящих в зале. Венера слегка опешила от такого внимания к себе ! Ну ещё бы – база хоть и называется "Средняя Азия", но порядки то орденские. А там – толерантность и феминизм идут рука об руку… Да пусть – мне здесь не жить и уж тем более не работать ! Так почему бы не похулиганить слегка ? К тому же – на моей барышне это никак не отразиться. И вот почему то кажется мне, что самые заядлые феминистки хотели бы оказаться на месте моей красавицы ! Хотя моей – может быть и рано, но подвижки к этому есть. Возле столика ненавязчиво стоял Музафар, восхищённо глядя на красавицу татарку, кидая завистливые взгляды на меня. А так понял – сия фемина довольно недоступна для сотрудников базы: вон как неприязненно зыркает на меня лейтенантик – такого парня променяла на какого то переселенца ! Придётся огорчить его ещё сильнее – я не какой то там переселенец, а даже ого-го какой ! Музафар принял заказ и умчался на кухню, а я начал плести любовно-обольстительные кружева… А что: из двух колонок льётся в зал негромкая музыка, способствующая лучшему пищеварению и не мешающая разговору; наш столик и у стены под пальмой и в середине зала. Наилучшее место, благо танцевальной музыки нет и никто не стремиться увести мою даму на танец. А потому: анекдоты; шутки; смешные истории из жизни и службы и лёгкий флирт. Вербальный, невербальный, тактильный…

Я чуть выдвинул стол в проход, разместившись под пальмой, а Венеру усадил рядом – лицом к стойке с улыбчивым, гостеприимным хозяином и музыкальным колонкам. Я вижу весь зал; довольное лицо моей гостьи видит большинство присутствующих, а мне удобно и прошептать красавице что то на ушко, наклонившись к ней и ручку взять в свои ладони, поглаживая и нажимая – совсем незаметно, на важные и нужные мне точки. Ну и поднести к губам иногда… Венера сидит, млеет – как сытая кошка, умявшая давно желаемую, но недоступную ей вкусняшку. Со всех сторон удовольствие: и повышенное внимание мужчин; и зависть женщин; и удовольствие от внимания и комплиментов с моей стороны и наслаждение на уровне чувств, охватывающих её всё сильнее ! И естественного желания слиться с тем, кто сидит рядом с ней и кажется сейчас ей тем самым принцем из сказки, о котором мечтает каждая – не зависимо от возраста !!! А я "играю" на её чувствах: то ослаблю влечение, перестав воздействовать на неё – то снова начну, всё усиливая нажим. Лодочка на волнах; раскачанные качели: вверх – вниз… Вот так она качалась и купалась в удовольствии и наслаждении, а я работал. Именно работал, отвлекаясь от ощущений в присутствии очаровательной восточной красавицы, иначе бы я не выдержал. Схватил бы её в охапку и понёс бы к себе на второй этаж ! Представляю картину !! Мне то что, а какой ей удар по репутации !!! А она бы и не сопротивлялась. Потом бы пожалела, но это было бы уже потом…

Ну что – нужно нанести завершающий штрих на почти готовую картину соблазнения. Усилить её, так сказать ! И есть у меня наработки и домашние заготовки, но я решил сотворить то, что пришлом мне на ум уже здесь… Наклонился к очаровательному точёному розовому ушку и прошептал, знакомое среднему поколению, родившемуся в СССР:

- Моя очаровательная богиня ! Я старый солдат и не знаю красивых слов любви ! А потому – хочу преподнести тебе подарок за то внимание, которым ты меня одарила, соизволив прийти ко мне на свидание. И, может быть… -чуть улыбнулся – одаришь ещё… Встал, оставив её сидеть за столом заинтригованной. И если мой сюрприз ей придётся не по душе (может она надеется на подарок материальный) – значит аккуратно сверну нашу встречу и отправлюсь спать. Значит – моего мастерства не хватило для обольщения местной красавицы… Подошёл к Мансур Бобо; протянул ему флешку, вынутую из кармана. Он кивнул и отошёл к проигрывателю, подключённому к колонкам. Развернулся лицом к залу. Чуть ли не весь зал обратился во внимание, перестав стучать по тарелкам ложками, вилками и ножами. Дождался, окончания мелодии. Небольшая пауза и из динамиков выплеснулась зажигательная мелодия караоке. Проигрыш. Я шагнул вперёд !

Я встретил девушку – полумесяцем бровь… На щёчке родинка – а в глазах любовь… - запел возвышенно-проникновенно, глядя на Гарипову. И красиво запел – не зря же пол часа тренировался перед зеркалом…

Ах эта девушка – меня с ума свела. Разбила сердце мне. Покой взяла ! -восхищённо закончил куплет, с обожанием глядя на зардевшуюся татарочку

Я потерял её – вместе с нею любовь… На щёчке родинка – полумесяцем бровь… - запел второй куплет с лёгкой грустью и повторил:

Ах эта девушка – меня с ума свела. Разбила сердце мне – покой взяла… - стараясь передать свои чувства не только словами и интонацией, но и жестами, телодвижением, мимикой лица. По реакции зала и моей гостьи увидел – получается ! Ну и закрепить успех…

Пусть целый свет пройду – но найду я любовь. На щёчке родинка – полумесяцем бровь… Ах эта девушка – меня с ума свела. Разбила сердце мне – покой взяла ! Повторил припев, а, в зазвучавшем за ним проигрыше, вновь постарался показать свои чувства к этой роковой красавице. И снова – запел восхищённо-возвышенно:

Ах эта девушка – меня с ума свела ! Разбила сердце мне ! Покой взяла ! И закончил уже совсем отчаянно: С ума свела… Покой взяла… - покачав головой. Закончилась мелодия. В зале раздались сначала нестройные хлопки, быстро перешедшие в аплодисменты. Я быстро прошёл к своему столику, поднял на ноги бурно аплодирующую Венеру и выкрикнул в зал:

- Вот эта девушка свела меня с ума ! И покой взяла ! Вот тут зал уже взорвался аплодисментами. И заслуженно: очаровательная, смущённая богиня слегка поклонилась, а потом привстав не цыпочки, поцеловала меня в щёку. Дождались, пока выражение восторга зала слегка уменьшилось и сели за столик. Вижу: моя заключительная атака на добродетель красавицы закончилась очередной победой. Склонился к нежному розовому ушку:

- Вам понравился мой подарок – моя повелительница ? По телу Венеры прокатилась чуть заметная волна возбуждения:

- Я потрясена им мой господин ! – промурлыкала татарочка…

Посидели ещё немножко, поворковали, изнывая от обоюдного нетерпения и поднявшись – пошли к выходу. А оттуда – к заднему входу в гостиницу, который я открыл ключом, предусмотрительно взятым у хозяина. Поднялись на второй этаж, дрожа от нетерпения; зашли в номер… И полетели в разные стороны предметы туалета, начиная с рубашки и платья… А потом началось безумие. Для моей гостьи… А я ? А я на "работе"… Мне нужно очень постараться, чтобы моя гостья запомнила эту ночь надолго ! Но и себя в этом урагане наслаждения не забывал… И то, что я творил в постели с очаровательной богиней – удивило меня самого: я, ещё недавно и подумать не мог, что способен на такое ! Однако смог !!!

Но и меня умотал этот сексуальный марафон. Не мальчик уже… Поддерживало только то, что моя подруга отдавалась новой забаве со всей страстностью восточной натуры. Но, наконец и она выдохлась, простонав:

- Мой повелитель – пощади ! Я уже больше не могу !! Ещё немного – и я просто умру от счастья !!! Нет – этого мне точно не надо: куда труп девать ? База то зарыта, а вывезти тайком такое роскошное тело и бросить на съедение диким животным – это уже слишком. Даже для меня… О чём и уведомил раскинувшуюся в томной неге очаровательную шатенку, чьё тело оставалось фантастически привлекательным в серебристом свете луны, прорвавшемся сквозь неплотно прикрытые шторы с единственной целью. Прикоснуться, к лежащему на измятых страстью простынях, неудержимо манящему восхитительному женскому телу. Ну и я откинулся на спину, бездумно глядя в потолок – с мужчинами такое бывает после бурного кувыркания… " Очнулся", когда Венера соскользнула словно змея, с кровати, прошелестев в полумраке – Я в ванну… Вот сейчас можно и мысли собрать "в кучку". Ну что… Женщину соблазнил; удовольствие ей доставил; память о себе долгую оставил… Нет – не ребёночка, упаси боже ! А всего лишь удовольствие, которое она – судя по её реакции, давно не получала. Что не удивительно: судя по книгам писателей на эту тему, близкие духовные отношения на базах не приветствуются, а уж семейные отношения так и вовсе запрещены контрактом ! А я ей дал именно духовную близость: показал, что не тело мне её нужно, а светлая, незамутнённая чистая душа ! А даже самая паскудная женщина считает, что у неё душа – чистая и светлая, не смотря на все гадости, которые она делает… Да ладно… - что то на высокие материи меня потянуло. Дал женщине то, чего она хотела – и хорошо. Ну и сам получил – что уж душой кривить?! А послезавтра уеду – и поминай меня как звали !

Лёгкие шлепки отвлекли меня от всей этой "чушни", что бродила у меня в голове. Умиротворённая женщина прилегла рядом со мной; положила головку на грудь. И зашептала разные благоглупости, соответствующие всему, что между нами было и что связало нас крепкой нитью. По крайней мере на эту ночь… Понежились ещё немного в сладостном томлении и Венера вздохнула с сожалением, проведя по груди ноготками:

- Как жаль, что надо вставать и возвращаться к себе… Я даже не стал спрашивать – зачем ? Не дурак же…

- Я тебя провожу… И не спорь ! Я не могу отпустить свою любимую женщину вот так – в ночь. Одну. И пусть база хорошо охраняется – одну не отпущу ! Я же мужчина, а не какое то там недоразумение… Но я тебя провожать не буду, чтобы не компрометировать. Одна пойдёшь, но если вдруг что – я тут же приду тебе на помощь ! Моя ты прелесть…

Проводил, следуя за ней в некотором отдалении, до её коттеджа и вернувшись, уснул со спокойной совестью. К завтраку выспался – как ни странно. Может потому, что тут ночь длиться дольше на четыре часа ? Встал, поплескался в душе и вниз. Подкрепиться после бурной ночи… Хозяин встретил восторженной улыбкой. Но вопросов не задавал. Сел за, свой уже, стол – Музафар, смотрящий на меня как на диво дивное – чуть ли не со священным трепетом, принёс мне заказанный завтрак. Плотный и питательный. А что может быть питательнее для мужчины – чем мясо ?! Сижу себе, насыщаюсь и вдруг слышу наглое:

- Эй русский ! Иди сюда ! Я спустился на завтрак в слегка возвышенных чувствах, потому и не особенно приглядывался к залу: нет, для меня опасности в данный момент и ладно. А что кому то так кричат ? Ну мало ли кому ? А вот если до дела дойдёт – тогда уже поглядим. А то и вступимся…

- Ты чего – глухой, что ли ? Или обгадился от страха ?! Да ты не бойся – бить сразу не будем… - вновь раздался глумливый ломающийся басок. Это кто ж у нас здесь такой борзый ? Оторвался от люля-кебаба. А… - "золотой мальчик" глумиться… И над кем же ? Возлежащий на том же топчане-айване, молодой узбек махнул небрежно рукой:

- Чё уставился ? Бегом сюда ! Это он мне, что ли ? – не понял я. Ну совсем берега попутал ! Нет – я понимаю – база "Средняя Азия", но база то Ордена и здесь ему не там ! Отвернулся – не хватало ещё нервы тратить на всяких придурков. Но радужное настроение начало неотвратимо портиться. Краем глаза успел заметить, как к "золотому выродку" направился хозяин. А потом в моём направлении забухали тяжёлые шаги…

- Эй, урус… - забухало, словно из бочки. Поднял голову – напротив стоял человек-гора, тупо глядя на меня. – Тебе что хозяин сказал – иди сюда ! Давай – иди ! Посмотрел в глаза – ни проблеска сознания…

Глава пятая

Очень нелегки - в неизвестность, первые шаги…

- Скажи своему хозяину: ему надо – пусть сам подойдёт… – бросил равнодушно, не отрываясь от сочного люля кебаба. - Ну чего стоишь – иди, передай мои слова… Нет – насчёт ни проблеска сознания я погорячился – что-что, а зачатки думалки у этой горы мяса есть.

- Ты чего… - удивился здоровяк – тупой ?... Тебе хозяин сказал… Вставай и иди, или я тебя к нему притащу сам ! С этими словами "гора" опёрся одной рукой на стол, а другую, растопырив пальцы, потянул ко мне. Да он совсем дурак ! – мелькнуло в голове и фильмы про Ван Дамма не смотрел ! Так я и дам всякой шалупони меня хватать. Да ещё и на мою шевелюру он нацелился – не иначе… - увидел "плывущую" к моей голове лапу. Подбил его лапу тыльной стороной ладони кверху, а второй – ребром, с маха, ударил по здоровенному запястью. Сильно ударил, жёстко – ломая сочленения. Ладонь скользнула в сторону и тело рухнуло на стол !

Дебильная морда лица, не успевшая ещё понять – что произошло, ткнулась в тарелку с последним куском люля-кебаба, словно захотела его у меня выхватить и сожрать ! Хорошо, что успел почти всё съесть… -мелькнула озорная мысль, а тело уже входило в боевой режим – захотелось вдруг похулиганить после ночной неги и страсти. Две ладони, сжатые в "лодочки", с силой приложились по ушам "мясного воришки". Вакуумный удар по ушам таким приёмом рвёт ушные перепонки только так ! Я не ставил перед собой такой цели, но вызвать сильнейшую боль – это обязательно ! Здоровяк вскинул руки к ушам – знаю что больно и распрямляясь, раскрыл рот. Чтобы заорать. От боли… Да только его вменяемое состояние мне совсем было не нужно. Вдогонку, вставая и посылая ногами все тело вверх, влепил ему в лоб тыльной стороной ладони удар. Со всей дури ! Тут лучше переборщить, чем потом добивать озверевшее существо ! Гора, продолжая распрямляться, нашла себе другое занятие, вместо того, чтобы заорать от боли. Оно рухнуло на спину, да так, что стол подо мной, ощутимо вздрогнул. А я уже выскользнул из под пальмы – трое охранников, сидящие за отдельным столом, вскочили на ноги. Ну и что у нас дальше ? - окинул взглядом "хозяев жизни" и их верных псов. Будет ли команда – Фас ? Да кто бы сомневался !

- Дайте этой сволочи как следует ! – взвизгнул "золотой парниша", судорожно сев на подушки. Пара охранников скользнули ко мне, а их старший – за их спинами. Не думаю, что прятался – скорее готовился добить… Ну что ж – развлечёмся ! Я устремился навстречу, используя золотое правило: Сам выбирай место сшибки и будет тебе победа !

Между нами – средний ряд столов. И действия этих цепных псов предсказуемые: один начал огибать стол с одной стороны, а другой – с другой. Ну – кто первый на звиздюлину ? Очевидное – правый, ближний ко мне. С тебя и начнём: ты двигаешься между столов, а я уже в свободном пространстве – проходе и тоже в движении. Правая нога, сзади, выстрелила носком в "солнышко". При моём росте в 185 сантиметров среднего уровня человек, для такого удара – не проблема. Носок армейского ботинка вонзился в солнечное сплетение, забивая дыхание и вызывая сильную боль. Охранник начал сгибаться, но чтоб наверняка - та же нога, но уже подъёмом, ударила его в голову, швырнув на стол. И, слегка, помешала движению второго, зацепив столешницей бедро. Секунда – но она была решающей ! Третий удар той же ногой с разворота уже за спину второму – в район поясницы. По почке. Мощный удар понёс бедолагу со средней линии столов к крайней – у стены. Крепкие у Мансура Бобо столы – не ломаются ! – отметило факт подсознание, а тело, продолжая вращение, повернулось к старшему охранников левым боком. И - боковой удар ногой в "дыхалку" ! Старший налетел на удар: успел сгруппироваться, погасив – немного, силу удара. А удар кулаком в висок – нет гасится…

Разобрался с охраной, а теперь и за сволоту можно взяться – поучить немного. Скосил взгляд влево, на ходу: тройка орденских охранников сидевшая за столиком, так и не поднялась на защиту оскорблённого переселенца – меня, то есть… Да, собственно и правильно – чего заступаться. Обычная драка падким до зрелищ, которых здесь маловато, охранникам. Всё, наверное, в рамках правил. Тогда продолжим. Подхожу – хозяин стоит в стороне от айвана и со скрытым злорадством смотрит на оставшуюся парочку: "золотого мальчика" и его то ли советника, то ли сопровождающего. Пожилой сидит спокойно, хотя побледнел немного, а вот мальчонка… Тот сунул руку во внутрь своего расписного золотыми нитями, национального халата. Это зачем ? Проходя мимо стола, прихватил керамическую солонку – так, на всякий случай. И не зря: молодой гавнюк выдернул из под полы халата пистолет. Глок… - подсказало подсознание. Да хоть Наган – это не есть гуд: начнёт стрелять – мало ли куда, или в кого попадёт ?! Но запрыгнуть на айван и выбить из рук пистолет я не успею – он уже наводит его на меня. Спровоцирую ! Дёрнулся вправо – именно справа-налево движется ствол пистолета. А я, вроде как на линии выстрела. Купился – сопляк ! Грохнул выстрел. Пуля унеслась туда – где я должен был быть, но меня там не было – я ушёл рывком влево, с махом руки с солонкой. А у говнюка – секундная задержка: он же остановил движение руки, чтобы удержать пистолет, а теперь его снова нужно двигать вправо – за мной ! А времени на это уже нет: запущенная с силой солонка, врезалась в лоб "золотому мальчику", разлетевшись глиняными осколками и белом облачком соли. И вышибла сознание из дурной головы ! Голову говнюка мотнуло от удара назад, приложив затылком об стену. Рука с пистолетом пошла вверх, вслед за телом, а палец снова дёрнул курок. Второй выстрел и пуля, с задравшегося ствола, вонзилась в потолок… А тут и "кавалерия" подоспела – орденцы вскочили и выхватив свои пестики, побежали к месту трагикомедии вопя на разных языках: Стоять ! Замереть ! Бросить оружие ! И чего орать ? Пожилой замер на своём месте – ни жив ни мёртв; засранец выронил пистолет из расслабленной руки и завалился на бок; охранники лежат по залу в живописном беспорядке. И даже столы не перевёрнуты ! Вот только солонка разбилась… Но – думаю мы с хозяином её потерю урегулируем сами – без вмешательства "высших сил"…

Орденцы оказались на высоте. То и дело поглядывая на хозяина, они быстро завернули руки нарушителям спокойствия, сковав их наручниками; согнали в кучу – на тот же айван и высвистали, по рации, начальство. Через несколько минут в зал вошёл "недовольный мною" лейтенант. Бросив на меня неприязненный взгляд, заговорил с охранниками на английском. Однако… Аборигены наши и на английском ? Хотя… - двое, помоложе, помалкивали, а, видимо старший в их тройке, с трудом объяснил – что тут произошло. Затем лейтенант подошёл ко мне и потребовал от меня объяснения. А что – я не гордый, объясню. Лейтенант выслушал меня; посмотрел на хозяина. Тот покивал головой без слов, но потом отозвал лейтенанта в сторону и что то ему начал шептать на ухо. Тот выслушал, задумался, кинув на меня пару быстрых взглядов. Так, так, так…

- Вы будете предъявлять им претензии ? – кивнул лейтенант в сторону задержанных. А что он имеет в виду ? Поинтересовался – а если буду ?

- У хозяина заведения претензий к арестованным нет. Если у вас не будет претензий к задержанным – их выдворят прямо сейчас с базы, предварительно оштрафовав на полторы тысячи экю: за ношение оружия и за применение без нанесения вреда. Пистолет, в этом случае, достанется вам. И всё, что находится в их номере – тоже. В случае претензий с вашей стороны они будут отправлены на каторжные работы в связи с попыткой убийства на территории базы. Пистолет достанется вам, а всё их имущество – Ордену. Однако… Покушались на меня, а сливки – ордену ? Да ни за что ! И жалко их всех, кроме сопляка: все, за его дурость, пойдут на каторгу ?! Нет… Выберу ка я первый вариант. О чём и сказал лейтенанту. Мне тут же протянули Глок 19 в открытой, наплечной кобуре, снятой с "золотого мальчика" и пару ключей. От номера 1 и номера 11. И погнали арестованных на выход. Когда они вышли – ко мне подошёл Мансур Бобо…

- Вот же как получается: насколько разумный и порядочный и уважаемый его отец и насколько дурак сын… А ведь я ему сказал – это таксыр майор. Не надо с ним так невежливо ! Не послушал меня… - вздохнул хозяин…

- И что – их вот так, выгонят с базы ? – засомневался я…

- Да – с этим здесь строго ! – подтвердил Мансур Бобо – возьмут с них штраф; вывезут за ворота базы и отдадут ключи от машины. И всё – на базу больше никогда не пустят. А если внесут в чёрный список всех баз, как злостных нарушителей, то из за этого списка их и на другие базы не пустят никогда ! Сурово тут ! И чего мозгами не подумать ? Если они есть, правда.

- А с их вещами в комнатах – это что, тоже серьёзно. Хозяин кивнул:

- Если бы такое произошло за пределами базы и вы их всех убили – то всё их имущество досталось бы вам. А может быть и премиальные дали – по тысяче экю за человека. Так дают за каждого убитого бандита. Хотя – за этих бы, наверное, не дали - просто отдали бы вам их имущество, а у них, скажу вам по секрету, его довольно много… Вон оно, оказывается, как…

До обеда ключи лежали на столе – всё ждал, что ко мне постучат или хозяева, или орденцы, войдут и заберут. Но никто не стучал; никто не забирал… Даже не верится, после нашего то беспредела, что такое возможно ! Выходит тут и правда Новый мир с чистотой нравов, порядком и справедливостью, правда подкреплённую силой оружия… А если это так – то это открывает огромную массу возможностей как для отдельной личности, так и группы единомышленников. Особенно специалистов своего дела. Я не имею в виду банду. А вот охотников на них ? Почему бы и нет ?

После обеда решился – зашёл сначала в комнату господ. Да… - номер получше моего будет ! Пусть ненамного, но свой номер 1 он оправдывает полностью. А вот трофеями он меня не порадовал. Впрочем – не удивительно: это, всего лишь, место ночлега и только. Ну… - по два комплекта шмоток мелкого мерзавца и дорогой ноутбук: то, что нужно на две ночи и три дня, тем более что этот день у них последний… У охраны – такая же картина, так что со всей этой катавасии достался мне дорогой ноутбук и пистолет Глок 19 с запасным магазином. В принципе – неплохо… Вернул ключи хозяину, объяснив: мне ничего из того, что в номерах, не нужно – пусть заберёт себе. Или сделает с ними то, что посчитает нужным… Мансур – он попросил меня называть его без приставки – Бобо, согласился. Зная торгашеский дух узбеков, думаю он найдёт этому халявному подгону применение. Хотя – почему халявному ? За проживание он с меня, думается, плату теперь не возьмёт и всё равно останется в плюсах ! Ну да это не моё дело – мне нужно решить свой главный вопрос.

Вот не зря говорят – деньги зло ! И ещё древние мудрецы говорили – счастлив лишь нищий ! Ну - им то там, в Средиземноморье, легко было такое говорить: фрукты-овощи круглый год и ученики-почитатели… И потрескать принесут и выпить. Или запить… И всё же – они правы: вроде и денег американских много – но терять их не хочется. А ведь легко могу потерять – стоит только выехать за пределы базы, да отъехать с десяток километров. Дорога тут – я поинтересовался у Мансура, проходит по местности, чем то похожей на предгорья, а я по таким поколесил достаточно. И пока она выйдет на равнину – километров 15 проехать нужно. Одно утешает – бандитов на этом отрезке пути не бывает: очень уж бедный контингент с этой базы выходит в Новый мир. Да, к тому же – выходит караваном в десяток–другой машин. С сопровождением орденского броневика. За поддержку которого, естественно, нужно платить. Упыри и кровососы – мать их ! Звериный оскал капитализма ! Со всего хотят поиметь !

Прилёг на диван. Думать. Вот за таким приятным времяпровождением не заметил, как задремал. Так и на надумав – что делать ? А… - утро вечера мудренне ! В конце - концов у меня ещё завтрашний день есть – до обеда: Мансур сказал, что после обеда должен уйти с базы очередной караван до следующей базы – "Океании". А дальше – орденцы вернутся на базу, а сам караван либо присоединиться к каравану с переселенцами с базы, либо будет ждать этого каравана. Или же поедет до базы "Китай" самостоятельно. А уже оттуда – по железной дороге или в составе каравана уже с "Китая" – оттуда переселенцы валят чуть ли не сплошным потоком. Китай же ! Так что… Ночь у меня опять будет занята и я не скажу, что этим огорчён, а вот время с пробуждения и до отъезда – свободно. Там и решу, что делать. С долларами. И с золотом тоже. Оно столько места занимает !

Кстати – о "девочках"… Поднялся с дивана и спустился вниз – к моему "Мишке". Открыл водительскую дверь, залез внутрь. Как у всякого порядочного рыбака, у меня в машине есть безмен. В кармашке за водительской спинкой. Так быстрее найти. И вот гляди ж ты – и тут пригодился ! Встал, согнувшись, в проходе меду сиденьями. Снял в верха несколько коробок и ящиков, добираясь до кофров с золотом. Добрался – посмотрел в окна – никто не подглядывает ? Вроде нет – моя спина закрывает обзор. Открыл кофр; достал один брусок и тут же закрыл крышку – во избежание… Достал из кармашка штанов кусок верёвки для связывания и обмотал вокруг слитка. Подцепил крючком весов. И сколько тут у нас ? Весы, с натугой – не рассчитаны на большой вес, показали – 10 килограмм. 10 КИЛОГРАММ !!! Это у меня, получается… Полторы тонны ! ТЫСЯЧА ПЯТЬСОТ КИЛОГРАММ !!! А если это в этих, самых – в экю ? ПЯТНАДЦАТЬ МИЛЛИОНОВ !!! Мне чуть дурно не стало ! Правда за обмен Орден возьмёт за обмен 10 процентов - полтора миллиона ! Вот же сволочи !!! И хотя мне это золото досталось на халяву – ну почти, но отдавать этим гадам мои миллионы ?! Погасил возмущение: а что делать -других вариантов, увы, нет. Я не мастер считать в уме, но как представил – сколько можно на эти миллионы купить АКМов или СВДшек с патронами ! Это же сумасшедшее количество выходит ! Да что – оружие – можно и автомобили с БТРами прикупить !

Настроение сразу же поднялось – теперь можно и о девочках подумать. Вернее – об одной "девочке"… И снова на диван – когда ещё выпадет такое счастье: и делать ничего не надо и денег – "куры не клюют", и дама, приятная во всех отношениях ожидается вечером… Ну чем не рай для мужчины – тем более ни о чём таком, приятно, или неприятно щекочущем нервы мужчине, мы говорить не будем: завтра я уезжаю. Навсегда. А ну ка – ну ка ?! Подскочил с дивана и к своему ноутбуку. Точно – есть ! Градус хорошего настроения подскочил вверх ещё немного… Будет вечер – будет удовольствие, а за ним будет утро – и с ним придёт "пища" – решение моей головной боли. Значит – готовимся к вечеру. И я включил проигрыватель Winamp. Послушал, покрутился, повертелся – вроде нормально. Глянул на часы – у моей мамзели скоро смена заканчивается. Ночью, вроде бы она жаждала нашей новой встречи, но это же женщины ! С неё станет передумать, потому что я не заглянул к ней, влекомый к ней непреодолимой силой страстной любви ! Прошвырнусь до её офиса – всё одно делать нечего. Надел камуфляж, в котором появился пред её очи, панаму и вышел из гостиницы. А солнышко то печёт прям как у нас весной: вроде и не сильно, но долго на солнцепёке не пробудешь… До административного здания прогулялся пешком – тут всё рядом. Надвинул на глаза панаму и потянул на себя дверь. В коридорчике, как и в первый раз – тогда, я правда не заметил от волнения, было прохладно. Подошёл к стойке администратора. Моя прелесть подняла, на вошедшего, глаза. Я, заикаясь залепетал:

- Простите, очаровательная незнакомка… Я тут попал в совершенно фантастическую ситуацию и уверен – только вы можете мне помочь ! И скорчил жалобную физиономию лица. Венера, растерявшаяся сначала, звонко рассмеялась – словно серебристые колокольчики зазвенели…

- Вы, мужчина, идите к себе – у меня уже смена закончилась. И не вздумайте ждать мою сменщицу – знаю я вас, лицедеев и соблазнителей ! А после смены я, так и быть – просвещу вас и отвечу на все ваши вопросы.

- Прям так уж и на все ? – не поверил я – наверняка обманете, ибо ещё великий Шекспир сказал: О женщины – вам имя вероломство !

- Ну… - не знаю – я с Шекспиром не знакома, но могу сказать с полной ответственностью – врёт ваш Шекспир ! Мы не такие !!!

- Ну… - собезьянничал я – тогда ладно. Тогда я вам поверю. И… - жду…

Вечер был, почти зеркальным повторением предыдущего – разве что айваны пустовали… Встретил мю прелесть – сегодня она, по моему, превзошла себя. Одета не брючный костюм, а в платье с пояском, на котором висела небольшая кобура. С Вальтером ППК, вроде бы… Ну и я оделся не так, как вчера – в гражданском. Сегодня у меня стиль – милитари: раздельный комбез, армейские ботинки коркоран песочного цвета. Прихватил ещё и панаму, в которой я приходил к моей ненаглядной.

Не стал вскакивать, бежать навстречу и подставлять локоток, чтобы проводить до столика. Всё же я повелитель… Сама вчера сказала ! На том и буду стоять – если начнёт наезжать. Очаровашка вошла; обвела равнодушным взглядом зал и обратила внимание на меня. Я встал и помахал рукой – вот он я… Венера улыбнулась, направилась ко мне…

- Мой господин… - произнесла она негромко, подарив мне улыбку.

- Моя прелесть… - не остался в долгу и подвёл её к столику…

Дальше всё покатилось по накатанной колее: шутки-прибаутки, анекдоты, фривольности и намёки на грани дозволенного в присутствии дамы… И, конечно – пожимания, поглаживания и лёгкие касания губами эротических точек… И вербальное обольщение голосом… Поиграли; разогрел мою прелесть до нужной кондиции и томно заявил:

- А у меня для вас подарок – моя прелесть… и подорвался со стула в сторону стойки с хозяином и аппаратурой с караоке. Вчера она сработала на все сто – думаю, что и сегодня не подведёт… Надел панаму. Из динамиков раздался звон струн, по которым провели пальцем сверху вниз.

А я милого узнаю по походке… - запел я хрипловатым, отчаянно бесшабашным голосом, подражая Гарику Сукачёву и рваные аккорды гармони подхватили моё задорное пение…

Он носит очень часто камуфляж… А вместо шляпы носит он панаму. Ботиночки он носит коркоран… И повторил, ухмыляясь – Ботиночки он носит коркоран… - начиная притопывать и поводить плечами…

Зачем тебя я родненький узнала… - протянул руки к моей прелести – зачем я полюбила вас ! – выдохнул, изображая отчаяние во взоре и в позе.

А раньше я ведь этого не знала ! – воскликнул с сожалением и продолжил уже с ноткой радости и показного расстройства:

Теперь же я страдаю каждый час… И днём и ночью страдаю ! – выкрикнул бесшабашно-отчаянно, прижавши руки к груди и показывая, как страдаю ! Постарался вложить в исполнение всё, что смог:

Вот мальчик мой уедет – не вернётся… - запел, с надрывом в голосе – уедет он, как видно – навсегда ! Сюда – он больше не вернётся. Оставит только фото вместо себя… пропел с сожалением и выкрикнул отчаянно:

Ах какое фото ! И, замотав в отчаянии головой, запел так же бесшабашно – горестно – Сюда, на базу - он больше не вернётся ! Оставит только фото вместо себя ! Тут динамики вдарили что то вроде цыганочки с выходом и я, разведя руки, начал выбивать каблуками дробь; покачивать плечами, прохаживаться гоголем, с вызовом глядя в зал. Новый проигрыш и я уже начал, отбивая чечётку, по-цыгански хлопать себя переменно руками по груди, по бёдрам, по голенищам ботинок и обратно… Вижу – впечатлил !

Но я милого узнаю по походке… - запел последний куплет уже с надеждой, но как же – отчаянно-бесшабашно…

Он носит, почти всегда носит камуфляж. А вместо шляпы носит он панаму. Ботиночки он носит коркоран. Эх армейские ботинки ! – выкрикнул в зал и закончил припевом, топнув, после… ботиночки он носит коркоран… Многие из сидящих – из наших; из азиатов, выросших в СССР, или в постперестроечном времени и наверняка слышали эту песню, а потому – захлопали, засвистели, затопали ногами. И иноземцы ? Им тоже, видимо понравилось, потому как хлопали и свистели не меньше наших ! Снял с головы панаму; помахал в воздухе, надвинул на голову и вернулся к моей королеве. Под аплодисменты. Она, тоже аплодируя, встала, приобняла и поцеловала. В щёку. Как и надо. Чтобы и чувства выразить и не скомпрометировать себя. Ведь точно: я уеду, а она то останется ! Смотрю –улыбается, а глаза грустные и в уголке набухает слезинка… Ну что тут поделаешь – такова жизнь. Се ля ви. Шунака хайёт… Усадил мою прелесть. Она мотнула головой, убирая из глаз слёзки и воскликнула преувеличенно бодро: Спасибо за песню мой повелитель… Я виновато улыбнулся… Посидели ещё немного. Вроде я и стараюсь изо всех сил, но настроение у Венеры не улучшается. Наконец она прошептала, глядя на меня:

- Давай уйдём ? И в голосе и в позе и в просьбе – тоска и грусть…

- Желание моей королевы для меня закон - ответил почтительно… Обошли гостиницу, вошли с заднего входа и наверх. Нет – второй раз безумия не было: нежность, и убаюкивающе-неумолимое нагнетание наслаждения, которое взрывалось водопадом чувств. Безумная качка закончилась и моя прелесть, положив свою головку мне на грудь, заворковала: томно, проникновенно, пресекая неповиновение:

- Алёшенька… Зачем тебе куда то ехать ? Тут о тебе такие разговоры уже ходят ! Ты же майор спецназа !! Попросись – тебя с удовольствием возьмут в Орден !!! Сначала – сюда… - ворковала соблазнительница, лишая меня воли к сопротивлению. Темно – можно усмехнуться:

- Охранником ? Староват я для охранника. И не по чину мне…

- Каким охранником ?! – возмутилась Венера – зам начальника, как минимум. Я поговорю с нашим начальником – он ко мне относится с уважением… Не стал спрашивать – с чего бы это ? А моя прелесть заливалась соловьём – что и не захочешь, заслушаешься:

- А его вскоре должны перевести на повышение и он точно оставит тебя вместо себя… - уверенно сказала она и на миг сбилась. Ну… ну… - сказал бы кто, менее выдержанный – а откуда тебе известно про перевод ? И я мог бы ещё добавить – А когда он узнает о наших отношениях – не подложит ли тебе свинью за измену ? Но не стал – зачем портить последний вечер. А Венера усилила нажим. Наконец мне это надоело: чего зря переливать из пустого в порожнее ! Но возразил мягко, стараясь не обидеть:

- Прости, моя прелесть – но у меня другие планы… Я по натуре – бродяга и нелюдим и вряд ли ты будешь со мной счастлива. Уж я то себя знаю… Головка тут же оторвалась о моей широкой груди; мадам возмущённо вскинулась, сев на кровати. Ах – хороша, чертовка в гневе ! НО !

- Давай не будем продолжать… Спорить, доказывать, убеждать… И портить очарование нашей последней ночи… Гарипова фыркнула, вскочила с кровати и направилась к своей одежде. Медленно направилась. Я смотрел в её выпрямленную спину, великолепную фигурку в таинственном лунном сиянии и в голове само собой возникло: Недолго музыка играла. Недолго фраер танцевал… Ну что ж – моя прелесть: мы странно встретились и странно разойдёмся… И… спасибо тебе за всё… -прошептал одними губами. Вряд ли Венера меня услышала, но вдруг замерла, обернулась и метнулась ко мне, вскрикнув:

- Нет ! Я так не могу ! прыгнула на меня, распласталась на груди и всхлипнула отчаянно – Пусть будет так, как ты хочешь мой господин !

Проводил её уже под утро – время как то незаметно пролетело. Вернулся и завалился спать: у меня сегодня будет трудный день ! Как в воду глядел ! Проснулся рано, но выспался. Предстартовая лихорадка, что ли ? Наверное: всё же в первый раз в "первый класс" ! И почитал про этот мир в путеводителе платном, и документальные фильмы посмотрел по местному телевизору, но одно дело посмотреть, а другое увидеть самому. И план по долларам и золоту "родил". Ещё бы получилось… До завтрака есть чуток времени, потому сел за карту с листком бумаги. Баз, построенных на побережье океана и вытянутых в линию – семь. "Средняя Азия" – последняя. Самая близкая к Порто Франко – Америка. Которая Северная… За ней Россия, Европа, Латинская Америка и Китай. И вот совсем недавно – три года назад, построили Среднюю Азию. Между базами по 20-30 километров, да к тому же от базы до основной трассы по равнине ещё 10-15 километров: где по холмам и среди невысоких горок; где по камням, песку и оврагам, а где и среди невысокого, но густого то ли леса, то ли кустарника. От интересной мне базы Россия до Порто Франко – 150 километров. От нашей базы до России – ещё 120 километров. Итого – 270, а с заездом на базу Россия и выездом – и все триста наберётся. И даже если дорога хорошая – больше 60ти разгоняться не следует: мало ли что ? Значит: 30-40. А это – 8-10 часов ! И пусть световой день здесь дольше – не 12ть, а 16 часов, все равно: в Порто Франко можно будет попасть только к вечеру. И шарахаться по городу в поисках приемлемого ночлега – если ещё пустят в город ! А если ждать конвой и падать на хвост конвою с базы Китай, то точно приедем к ночи. Причём без заезда в Россию. А мне туда очень нужно ! А потому – надо выезжать прямо сейчас. Тем более у меня и так всё готово – только с Венерой попрощаться. Решено. Сложил аккуратно вещи в сумку, вместе с трофеями, закрыл дверь номера и спустился вниз. Мансур очень удивился, увидев меня, спускающегося по лестнице, с вещами…

- А вы куда – таксыр майор ? Караван пойдёт только после обеда – если ещё пойдёт: орденским, вроде незачем ехать, а для каравана машин маловато… И смотрит так заинтересованно-вопросительно…

- Да я по любому сюда уже не вернусь Мансур… - "разоткровенничался" с хозяином – пока ТО машине сделаю; пока зальюсь бензином; пока кое с кем попрощаюсь трогательно… - улыбнулся смущённо, да пока пораспрошу кого сумею о дороге – вот и время отправления подойдёт… А если не съеду с номера, останусь – могу и отправление проспать. Бывает со мной такое иногда… - поведал немного смущаясь – возраст, сами знаете… Мансур Бобо покивал понимающе головой… Пора прощаться – достал из кармана пачку "фантиков", но хозяин замахал руками, да ещё и обиделся. Ну и ладно – главное я изъявил желание заплатить… Обнялись, похлопали друг друга по спине; я обещал заехать – если буду в этих краях, Мансур пообещал, что номер меня будет всегда ждать ! С тем и расстались. А чего я ломал комедию с задержкой на базе ? Так на Аллаха надейся, а верблюда привязывай ! И очень мне не понравилось, что уже отъехав от гостиницы, увидел в стекло заднего вида как из неё выскочил Музафар и смотрел мне во след. А поехал я в противоположную от выезда с базы сторону. К Венере… И зачем он выскочил ? Вослед он мне ручкой не махал. С Венерой долго не прощался – к тому же у неё возле стойки уже было несколько ранних пташек из переселенцев. Она уронила слезу и я тоже – скупую мужскую и ушёл, обещав заехать, как устроюсь. А может и заеду ? Так что на всё-про всё у меня ушло минут 5-8 и я на КПП. Незнакомый сержант Посмотрел мой Аи Ди, срезал пломбу с оружейной сумки и привычно взял под козырёк. Всё – теперь только вперёд ! "Медведь" заурчал негромко и покатил по грунтовке, навстречу судьбе… Знать бы ещё – какой ?

Вот что то такое я и предполагал… У ворот базы ещё и бетонка лежала, а стоило отъехать с полкилометра и всё – цивилизация закончилась. Прошлись бульдозером; обозначили трассу и всё. Азия… Под колёсами похрустывали мелкие камни, на не крупных машину слегка покачивало. Колея ещё была укатана, а посередине и трава проросла и стебли ковыля да полыни покачивали метёлками. Сельская пастораль, одним словом. С добавлением – азиатская… Мне даже хотелось, иногда, вылезти из машины, да отбросить с середины дороги камушек, но я давил в себе эту филантропию – мне нужно торопиться, потому как скорость по этому "шоссе" была никак не выше 20 километров. Это ж почти час трястись до выхода на ровную дорогу по равнине. А будет ли она там ровной ?

Дорога петляла между невысоких горок, а на холмики даже плавно взбиралась и скатывалась вниз, чтобы в очередной раз обогнуть горку или заставить "мишку" карабкаться на верхушку невысокого холма… В общем – скучно не было: знай, крути себе головой до усталости шеи; впитывай в себя окружающую природу. Любопытствуй, хотя ничего особенного я, пока, не увидел: что то от холмистой возвышенности Азии; что то - от Кавказа, а кое где и вкрапления Сибирской тайги проскальзывали. Ну и экзотики невиданной хватало. Только с животным миром как то бедновато – почти и не увидел никого. Так – несколько круторогих баранов проскакали по вершине хребта, да что то приличных размеров проломило небольшую просеку в зарослях кустарника… Идиллия, в общем… И не страшно совсем. Может на равнине чего такого увижу ? Дорога побежала вниз с очередного невысокого пологого холма, чтобы обогнуть очередную горку, как вдруг в голове словно взревела корабельная сирена. Я чуть от неожиданности не ударил по тормозам ! Выжал сцепление, выключил скорость и повернул ключ в замке зажигания, выключив мотор. И это всё инстинктивно – без участия сознания ? Что за хрень со мной твориться ?!

Пока спускался и глаза привычно обшаривали вершину и склон высокого холма передо мной – на предмет какой либо пакости, вроде засады, подсознание во всю свою мощь уже крутило варианты, отсеивая несущественные. И уже на остановке выдало:

Впереди – засада ! Очень уж удобное место: понизу дорога огибает холм и наверняка идёт вокруг него. А там встретить тебя – как два пальца об асфальт ! Вдарить сверху из крупнокалиберного пулемёта и кранты ! А для подстраховки – если машинка понравилась – посадить на склоне снайпера с крупняком ! Пуля 12,7мм прошьёт с такого расстояния любое бронестекло и даже не заметит его. Вместе с дурной головой, кстати. А на вершине холма наверняка сидел наблюдатель, который твой пепелац и увидел. И доложился. Так что там тебя уже ждут, слюни пуская ! И времени у тебя на всё – про всё – 10-15 секунд. После засадники забеспокоятся задержкой и пошлют наблюдателя посмотреть – в чем задержка. И если у него есть хотя бы одна "Муха" – отсюда тебе уже не уйти ! Вот так !!!

"Мишка" ещё останавливался, а я уже выдернул автомат из держака, а ключ из замка зажигания. Рывок из кабины; защёлкнуть тихо дверь и на замок. И назад – вдоль броневика. Выглянул из-за кузова; мгновенно обшарил глазами гребень холма. Чуйка промолчала – значит супостат на меня не смотрит. И бегом-бегом к подножию холма, забирая вправо, чтобы подняться на холм хотя бы сбоку от наблюдателя. В сухих кустах – метрах в пяти от меня взметнулась на жёлтым сухостоем ковыля змеиная голова величиной с мой кулак ! Ноги тут же отбросили тело на пару метров в сторону, а губы выбросили злое – Не до тебя сейчас ! Ноги, после такого стресса вновь стали делали свою работу – понесли моё тело и оружие наискосок наверх, а руки быстро накручивали на ствол автомата глушитель. Готово. А теперь – пока не поднялся, автомат за спину и глушитель на Стечкина. Расстояние до наблюдателя будет маленьким, а пистолет всё равно тише будет, чем автомат. А вот потом… А за потом разговор и будет потом ! Сбросил скорость, поднявшись почти к вершине: и дыхание запалённое восстановить и шуметь как можно тише: вот кажется мне, что не с пионэрами и скаутами мне придётся столкнуться. Впрочем – не в первой ! Осторожно поднимаясь вверх не увидел – услышал, на пределе слуха, бормотание. Внимание в сторону шума ! Удачно я вышел – чуток за спину наблюдателю, спрятавшемуся за густым кустарником и глядящим как раз в сторону дороги, по которой я пустился вниз. А вот машины оттуда – рупь за сто даю, не видно ! Значит – пойдёт смотреть – что там, тем более он переговаривается по рации. Наверняка с засадниками. Обострившийся слух вычленил из общего шума разговора несколько разрозненных слов. На узбекском. Да не может быть ?! Этот идиот остался здесь на ночь, чтобы мне отомстить ? Больной совсем на голову ! Ну что ж - сам виноват !

Наблюдатель, перекинув автомат - АК-103й, как и у меня, со спины на изготовку, медленно двинулся вперёд, не выходя из густоты кустов. Стечкин медленно поднялся на уровень глаз, привычно выцеливая труп, который ещё жил и двигался. Ждём… Наблюдатель достиг края кустарника; приподнялся на цыпочки, высматривая что там – внизу. Пора. Лязгнул затвор, выбрасывая гильзу; негромко хлопнул выстрел. Я увидел, как пуля вошла в висок и ошмётки и брызги разлетелись в сторону с другой стороны головы. Тело качнулось и разворачиваясь ко мне стало заваливаться на спину. Только бы на курок не нажал ! Не нажал… Быстро побежал к наблюдателю. Окинул взглядом – с такой раной не живут. Не стал делать контрольный выстрел в голову – куда там ещё стрелять ?! Перебирая ногами, двинулся вдоль края кустов к краю холма, прячась от чужого взгляда. А вот и край вершины. Холм то, оказывается, выгнулся дугой – в сторону дороги: мой край повыше и острее, а хребтина холма пониже и более плоская. Редкие невысокие кустарники то тут – то там, а основное – жёлто-зелёные стебли разнотравья высотой по колено. И внизу, сверху, чётко проглядывается зелёный камуфляж засадников. Ух ты ! По спине, уже давно и привычно, прокатилась ледяная волна мурашек. Это надо же ! Замаскированный травой, нацелил свой ствол на дорогу автоматический гранатомёт АГС-19 "Пламя", неподалеку от него и пулемёт. Не ручник какой то, а крупняк, как я и предполагал. "Корд". Калибра 12,7 мм. Вот это встреча ! Очень сильно, видимо, я обидел "золотого мальчика" ! И сколько их здесь ? В гостинице было шесть. Одного я успокоил – должно остаться пять. А их ? Раз, два… пять. А как же снайпер на склоне ? Пригляделся – до них метров 120-130. Можно работать и со Стечкина, но лучше всё же из "сотки". Она и помощнее и посолиднее в смысле патронов. Пистолет в кобуру и автомат наизготовку. Медленно, плавно. Потому как смотрят в мою сторону, а у одного из вражин рация у рта. Интересуется, значит – что там ? Пригляделся повнимательнее – это не старший из охраны ! А где тогда старший ? Это нежданчик, а я такого не люблю. Так где же он, зараза – остальные же все хоть и маскируются, но видны мне, как на ладони ! А это что такое ?! Матерь божья !!!

Из разнотравья и мелких кустарников, окаймлявшего вершину холма, прямо за спиной засадников выплывали – медленно и неумолимо две лобастые, чудовищно огромные уродливые головы. А за головам и шеи. И туловища… А мои враги ничего не слышали, меня ожидая. Мне нестерпимо захотелось закричать, замахать руками – выпустить, в конце концов, длинную очередь в сторону крадущихся, к моим врагам, чудовищ. Вековой инстинкт – помоги ближнему своему, а он поможет тебе…

Вот только я не закричал и не замахал руками. И стрелять не стал – животный ужас древнего человека требовал затаиться, а лучше – бежать сломя голову ! Инстинкт гнал меня с холма, а ноги приросли к земле – за двумя чудовищами, из-за кромки выплывали ещё головы: одна, вторая, третья… Ещё четыре ! Медленно, но неумолимо, гиены расходились веером, отрезая ничего не подозревающих засадников от возможности разбежаться в стороны. Наконец один из охранников обернулся. Рот его раскрылся в немом крике, а потом животный крик ужаса донёсся и до меня. И Гиены рванулись на свои жертвы ! Люди развернулись на крик: кто то успел даже вскинуть автомат. Но и только ! Стремительно развившие скорость чудовища быстро подлетели к своим жертвам. Ближний ко мне – высотой с человека, ударил грудью вскинувшего автомат охранника и его пасть полностью проглотила голову. От удара безголовое тело взлетело в воздух и рухнуло на землю, фонтанируя кровью, бьющей из разорванной шеи. Монстр подскочил к бьющемуся в судорогах телу; придавил его лапой и нагнувшись – оторвал ногу, которая тут же исчезла в пасти. Ещё одна лапа наступила на оставшуюся ногу охранника, а другая полоснула когтями по разгрузке и комбезу, распарывая прочную ткань словно бумагу ! Морда зверя сунулась в распластанное надвое тело и замотало башкой, вырывая из своей пищи куски мяса впремешку с кровью, костями и кишками. Подняло окровавленную голову и захохотало: гнусно, страшно, жутко ! Меня передёрнуло всего, но и хохотом этим вывело из столбняка: если так стоять, то я буду следующим ! Сместил взгляд с хищника, вновь погрузившего морду в то, что ещё несколько секунд назад было человеком, а я окинул глазами поле безжалостного убийства. Один из хищников метнулся к краю холма, на котором залегли засадники и исчез, а остальные – кроме одной гиены, наблюдавшей за бойней, уже рвали свои жертвы. Никто даже не успел выстрелить ! Нет ! Из за кромки холма донёсся гулкий хлопок выстрела, взвизг зверя; за ними ударил ещё один выстрел и раздался шум падения большого тела… Значит не всё так плохо: значит их можно УБИТЬ !

Отвлёкшись на выстрелы, сам не заметил, как, видимо, пошевелился… И тогда окровавленная морда зверя, со свисающими из пасти кишками, повернулась в мою сторону ! Страх куда то, сразу пропал – сознание охватила лихая удаль: сколько смогу – положу, а там уж будь что будет ! Руки привычно выщелкнули рожок с патронами, вставляя туда бронебойные, со стальным сердечником. Для человека, даже и в слабом бронике, они малоэффективны – прошьют насквозь и полетят дальше, а для такой туши, да ещё и с толстыми костями – будут в самый раз ! Монстр развернулся ко мне и сделал шаг. А я вскинул свою "сотку": давай, тварь – посмотрим, кто кого ?! Тебе до меня больше ста метров – успею всадить не один магазин ! А потом за остальных примусь ! На скольких хватит…

Вожак стаи что то рыкнул по своему. Борзый гиен огрызнулся. Вожак снова рыкнул – но уже свирепо. И молодой: судя и по комплекции, и по окраске, и по наглости – не ответил. Промолчал. А вожак неторопливо, даже как то монументально, пошёл ко мне. Он даже не шёл а плыл через богатое разнотравье… Мощные лапы беззвучно раздвигали метёлки ковыля; могучие мышцы под кожей перекатывались тугими комками, а костяные полоски на морде и по бокам не скрипели при движении. Кроме звучных хлопков крыльев в небе – на кровь и мясо уже начали слетаться падальщики, вокруг, кроме лёгкого дуновения ветерка, было тихо и неподвижно. Словно выключили звук… А гиены шли ко мне. Клином: впереди вожак; слева гиена чуть поменьше и помоложе – как мне кажется, справа – тот самый, борзый. По размеру он мало уступал вожаку, но явно был намного моложе. Но агрессивней: даже двигаясь чуть сзади, он всё равно недовольно поглядывал на вожака и открывал пасть, словно хотел что то выдать такое – возмущённое. Но – скалился, пока, молча…

100 метров. 80. 60… Приклад АК-103 с 30ю стальными смертями в магазине, уже давно привычно упирается в плечо; глаз, через мушку видит цель; палец готов нажать на курок. Но я медлю… Сам не знаю почему ? 50 метров ! Правая рука убрала палец с курка, отпустила рукоятку. Левая, продолжая упирать приклад в плечо, опустила ствол автомата с линии огня. Что я делаю ?! Правая рука вытянулась, выставив открытую вперёд в предостерегающем жесте. А потом…

Стоять ! - рявкнул я. И как то странно рявкнул: уши мои, по моему, крика не услышали. Но вожак остановился ! А вот молодой – нет: он продолжая идти, сравнялся с вожаком. Поворот морды и оскаленная пасть вожака выплеснула короткий злой рык ! Молодой в ответ тявкнул что то своё !

Стойте… - я уже не рявкнул – просто сказал. Но снова не в голос. Я что – могу говорить как то по другому ? Вожак повернул морду ко мне.

Я не враг вам… - "заговорил" уверенно и твёрдо. – ВЫ убили моих врагов и я вам за это благодарен… Чего я несу ? За что я им благодарен ?! Да я бы их сам на ноль помножил – безо всякой помощи ! Куда бы они с ровного то места делись ! – заметалось в голове, а "Я" тем временем продолжал твердо, уверенно и даже как то обыденно, что ли…

Если я могу вам чем то помочь – помогу… А если ничего не надо – идите отсюда и ничего здесь на трогайте. Это нужно мне…

Это моя стая ! – проскрипело у меня в голове. Вожак, что ли ?

Мне не нужна твоя стая… - ответил "Я" – и я не командую. Я прошу… А того, кто не послушает – я убью ! Во как ?! А я крут, оказывается !

Молодой оскалился; тявкнул что то. Вожак рыкнул в ответ – вроде как: Не твоё гиенье дело. Борзый не успокоился – тявкнул уж совсем вызывающе, захныкал, засмеялся гнусно и шагнул ко мне. Вожак рыкнул зло, но молодого уже понесло: он начал неторопливый разгон. Подчёркнуто неторопливый… Ну ты и фраер ушастый… - ухмыльнулся, уже я, глядя как задёргались, в такт разбегу большие круглые уши гиены – дурака… Правая подхватила рукоятку; левая вскинула ствол автомата на линию выстрела; палец привычно лёг на курок. Время замедлило свой бег: коленный сустав, куда смотрел ствол "сотки", поднимался вверх. Вот он дошёл до верха движения, остановился, перед тем, как пойти вниз… Автомат глухо закашлял и три стальные посланницы вонзились в то, что у человека называется коленной чашечкой. Я не услышал хруста дробящихся костей, но время побежало привычно; молодой хам опустил переднюю ногу на землю; она под огромным весом подломилась и тело завалившись на сломанную ногу, покатилось подминая под себя траву и кустарник. Но это не домашняя болонка и даже не овчарка ! Дикий звериный инстинкт выживания взметнул мощное тело с земли и погнал его вперёд – на врага. Убить его раньше, чем он убьёт хозяина тела ! На трёх лапах четвероногие тоже бегают быстро, но вот беда – разгон нужно брать с места ! А я ему дам разогнаться ? Новая очередь – уже по другой передней ноге и тоже в колено и борзый гиен, взвизгнув, снова валится на землю ! Но вот же неугомонный – до меня меньше 30 метров и этому дураку верится, что вот сейчас; вот ещё немного… Монстр вскакивает, опираясь на культяпки с мотающимися по бокам лапами, и толкаясь вперёд мощными задними лапами, визжа и скуля; харкая кровью движется ко мне !! Ну ты и упёртый !!!

Двадцать метров… Я быстро смещаюсь в сторону, чтобы увидеть задние ноги. Есть в прицеле ! Туда уже летят не три – пять пуль. И тоже – в то время, когда колено вынесено вперёд и, на секунду, неподвижно… Нога подламывается; оставшаяся толкая, слегка разворачивает тело, выводя последнюю ногу на линию огня. Очередь ! Громадное тело злобного но дурного монстра ворочается на культяпках, визжа и хохоча от боли, а я, почему то подумал отстранённо: слушал бы с детства взрослых – был бы жив и здоров. А что получил ? Надо заканчивать: хоть и чудовище, но всё же живое… Несколько длинных шагов, заходя сбоку… Гиен скалится страшной пастью; кроваво-жёлтые брызги летят в стороны, а тело, по прежнему тянется ко мне. Достать, дотянуться, разорвать ! Нет – парень – сегодня не твой день ! Новая длинная – в десять патронов очередь, перечёркивает уродливый череп хищника. Тот отвалился на землю, задёргался… Почти пустой магазин на землю, а новый – со стальными пулями – в автомат. И снова – не "Я" обращается к вожаку…

Я бы мог убить его сразу, но показал вам – как это может быть больно ! Но вожак не реагировал - ответом моему "Я" была тишина… Не хочет, что ли общаться ? Так: надо если не "задружиться", так заставить себя уважать. Потому что ручная стая гиен – это Ого-го ! И, уже я, продолжил:

У вас своя жизнь – у меня своя… Но я могу помогать вам, когда вам это будет нужно. А вы – будете помогать мне, когда я вам скажу. Или вы живёте сами, а я сам и если встретимся снова – я вас убью ! А не слишком ли ты парень возомнил о себе ? Это тебе не мелочь пузатая – это самый страшный хищник Нового мира – Большая Гиена ! И она здесь не одна !!!

Нас мало… - проскрипел в голове вожак, но мы будем тебе помогать, когда ты попросишь… А как быть с мясом – мы голодны и нас стало меньше… Отдай нам мясо… А вот то, что этого делать нельзя – я понял ясно.

Я помогу вам… - ответил на просьбу не "Я"… Подойди ко мне… Вожак неторопливо пошёл ко мне, а не "Я" – помимо моей воли, закинул автомат за спину. Ну – если нас не сожрут – ты невероятно крут парень – кем бы ты не был ! Не сожрали… Огромная, вонючая морда гигантской гиены приблизилась ко мне; не "Я" положил ей ладонь на морду. Морда вздрогнула и в голове проскрипело почтительно:

Моя стая всегда поможет тебе, когда ты попросишь. И добавила с нажимом – но это моя стая ! Меня зови Рыка… Не "Я" похлопал ладонью по морде – Мне не нужна твоя стая. Наоборот: твои враги – мои враги. Как вот этот глупый зверёныш, который задумал занять твоё место…

Вот так: пообщались, задружились; чуть ли не клятву верности друг другу дали… Но вот убей меня – не "Я" в этой связке главный ! А я тогда кто ? Ладно – это потом… Пока он разговоры разговаривал – я обозревал окрестности. И увидел с горки равнину. А на ней – в паре километров от нас стадо. Вроде как тех же рогачей. Вроде слонов. Но с клыками, наростами, бивнями… А что – чем не пища для гиен ? Уже я – мой однотелец, видимо посчитав свою миссию выполненной, затих – бросил Вожаку:

Пусть твои здесь покараулят мясо от падальщиков, а ты иди со мной… Спустились с холма. Точно – был снайпер на склоне. Он и успел всадить две пули в бежавшую на него с холма гиену. Но увернуться не успел – так и остался в пасти гиены, измочаленный до неузнаваемости камнями, пока катился с ней почти до самой дороги… А лёжку его я обнаружил просто – откуда шла вниз полоса, которую оставила своим телом убитая гиена… И винтовку увидел – или она отлетела от столкновения, или он её выронил… Да какая мне теперь разница ? Главное – цела ! Такая же, как и у меня – В94М. Калибром 12,7 мм. Прицельная дальность – 2000 метров. Правда прицел мог сбиться при падении… Но это уже не проблема. Настрою…

В магазине – три патрона осталось… И запасной магазин нашёл в его лёжеке. А то копайся в кровавых ошмётках в поисках патронов… Вывел прицел на 500 метров. Гулко ударил выстрел. Пока точно. А как на 1000 метров ? Выстрелил. Пришлось немного подстроить прицел. И на 1500 тоже. А теперь можно попробовать и в цель выстрелить…

Молодой рогач, стоящий немного в стороне от стада. Полный сил и, может быть юношеских мечтаний… Прости, конечно, но жизнь иногда выкидывает и не такие коленца. Кто то должен сегодня покинуть этот мир, и мне его покидать не хочется – я только в нём появился. Так что извини… Ты, для меня - самое то… Прицелился, учитывая всевозможные поправки на температуру, восходящие потоки, сухость… Я не бог весть какой снайпер, но и не недотёпа какой… Так – середнячок, но на такие дистанции стрелял. Командир, всё же. Пример должен подавать подчинённым…

- Отойди в сторону – не сопи над ухом… - буркнул, прицеливаясь… Вожак послушался – сбоку захрустели под мощными лапами камни…

Выстрел. Целился в сердце, под левую лопатку. И попал – видел, как колыхнулась шерсть на боку. Но рогач как стоял, так и продолжал стоять. Второй выстрел. В голову. И снова попадание. А он стоит – собака ! Авторитет мой портит !!! Хотел ещё одну пулю всадить в голову, но тут рогач рухнул на землю. Его сородичи настороженно заозирались, но к нему не пошли. То, что нужно. Встал, показал рукой – Вон ваше мясо. Идите, ешьте… Поднялись на вершину, а там гиены – молодняк, гоняют назойливых падальщиков. Помесь грифов и птеродаклей. И здоровые – размах крыльев метра 3-4. Надо бы их пострелять, а то ещё набросятся на меня скопом ! Гиены потрусили с холма к мясу, а я начал отстрел трупоедов с автомата. Один выстрел – одна падающая тушка. Восемь выстрелов и падальщики поднялись высоко в небо. Испугались… Снял с плеча "хитрую" рацию. Пощёлкал кнопками, соединяясь с мощной рацией в "Медведе". Нажал на приём и когда мне ответили сказал в микрофон:

- Переселенец Краснов вызывает патруль базы "Средняя Азия". Ответьте Краснову патруль базы. Это очень важно. Приём…

Глава шестая

Не было печали – купила баба порося…

Несколько раз повторил запрос, пока наконец мне не ответил равнодушный голос: Патруль базы "Средняя Азия" слушает… Что у вас переселенец Краснов ? Ну да – я же для них обычный переселенец – чего по стойке смирно становиться и служебное рвение демонстрировать ?

- Нападение на переселенца с человеческими жертвами ! – выкрикнул заполошно в микрофон – я почти на выезде на равнину. Срочно прошу помощи ! Ну ещё бы не срочно тройка падальщиков, круживших над гиенами, устроивших себе праздник желудка, поняв, что там им ещё не скоро обломится пожрать на халяву – решили попытать счастья здесь. И не обратили внимания на сородичей, паривших в высоте: дураки какие то… И спикировали прямо к трупу гиены и старшего охранника. Желудок порадовать ! А это в мои планы не входит ! Потому – включенную рацию в кармашек и короткими очередями – для антуража, по наглецам ! И снова за рацию. А там – возбудились: Что у меня здесь ? И уведомили – Уже выезжаем…

Пока они будут ехать – я проверну одно дельце из разряда – я белый и пушистый ! Дошёл до наблюдателя, наступая на камни и не оставляя следов; надел резиновые перчатки, которые у меня всегда в кармане разгрузки и подняв руку убитого, так и не отпустившую автомат и направив ствол в сторону дороги, нажал на курок. АК выплюнул длинную очередь патронов на двадцать. Отпустил, уже деревенеющую длань на прежнее место; подобрал с десяток гильз и бросил туда, куда они должны были бы отлететь, если бы он стрелял по мне, стоящем сбоку от него. Вот теперь всё – я в своём праве ! Меня обстреляли, когда я вылез из машины и обстреляли, когда я поднялся на холм. Я ответил на нападение меткой стрельбой… И потом – я этого типа в гостинице в компании "золотого мальчика" не видел. Может это шофёр ? Он же существо безмолвное – если не приближён к телу, а на востоке – таких к телу не приближают. Не тот у них статус. Потому то я его, наверное и не видел. Но если я прав – у него должны быть ключи. От машины, на которой они сюда приехали. Хорошо бы – если бы это было так, а то копайся в грязи, крови и ошмётках в их поиске ! И если у него их нет – то придётся ! Повезло: и водитель это оказался и ключи нашлись в нагрудном кармане… Вздохнул с облегчением: вот теперь подождём - с чистой совестью. И в стрельбе по движущейся мишени потренируемся. Сбил ещё парочку то ли тупых, то ли голодных птиц, а тут и патруль на броневике появился на вершине холма. Появился и встал – я, как раз всадил короткую очередь в нового проглота. Падальщик красиво обрушился с небес на холм, а я замахал руками, привлекая к себе внимание. Привлёк – броневичок съехал вниз, скрывшись из виду. Через несколько минут внизу раздалась заполошная стрельба и дикие крики ! На змейку наткнулись ? А пусть проникнутся серьёзностью момента: это вам не на блок посту Аи Дишки проверять у мирных переселенцев ! Это ребятки – Новый мир !

Ещё через минут пять появился первый орденец. Сначала вышел один, за ним второй… После – появился сержант. За ним – мой знакомец – лейтенант. За ним – ещё парочка солдат. И все такие настороженные ! Подошли – лейтенант спросил с кислым выражением на физиономии:

- Что у вас тут ? Зачем патруль вызвали ? Какой то он нелюбезный, даже без необходимого официоза в голосе. Ни здрассте мне, ни как дела ? Понимаю: я выскочил из ворот, как чёртик из табакерки и увёл у него женщину его мечты ! В которую он явно влюблён. Но я то тут при чём ? Курица не захочет – петух не вскочит ! Но как мужчина я его понимаю…

- Совершено нападение на переселенца. На меня. Я, когда заехал на холм… - показал рукой на вершину дороги – увидел, как что то блеснуло здесь. Остановился, вылез из машины. А по мне открыли огонь отсюда ! Я в машину и вниз ! Там мёртвая зона для прострела… А уже оттуда – побежал сюда – посмотреть, кто у нас тут такой смелый ? Поднялся сюда, как и вы, а тут этот… - ткнул рукой в труп, еле видный в траве – начал в меня стрелять. Пришлось ответить… Вы, кстати – змею внизу убили ? Лейтенант кивнул машинально… А потом начал дотошно расспрашивать: где стоял я; где нападающий… И снимать на портативную видеокамеру. Я кратко рассказывал: камера ведь и звуки фиксирует… Заснял убитого; даже место падения гильз заснял глазастый ты наш. А потом приказал рядовом понюхать ствол автомата убитого. Орденец, снимаемый на камеру, отдёрнул затвор, понюхал; ствол и крикнул: Порохом пахнет. Сильно !

Вот так – что и требовалось доказать ! Лейтенант, после фиксации моих слов и прошедшей драмы выключил камеру и пренебрежительно бросил:

- Это всё, что вы можете сказать по поводу происшествия ? Вообще то этого достаточно, но брезгливую мину с твоей физии я сейчас уберу…

- Это только цветочки лейтенант… Включайте камеру – я вам сейчас ягодки покажу ! И видя его нерешительность бросил – идите за мной !

Орденцы пошли за мной к краю вершины, откуда была видно место трагедии. Выйдя на край вершины, я вскинул автомат и короткой – в два патрона, эффектно сшибая падальщика, пикирующего, словно немецкий бомбардировщик Ю-87 на русские позиции, за привлекательной мертвечиной, "живописно разбросанной по вершине холма. Бедолага так и не успел выйти из пике: со смачным стуком врезался в поверхность холма; подпрыгнул несколько раз как мячик и изломанной игрушкой застыл среди натюрморта. Моя стрельба; его падение, очень впечатлили подошедших ко мне "защитников" базы. Но ещё больше их впечатлила картина, представшая перед ними ! Этакий - запредельный для современного человека сюрр. Живописные куски человеческих тел, вперемешку с тушками падальщиков; вонь и густой запах крови… И труп гигантской гиены… Кого то вывернуло наизнанку за моей спиной – да не одного ! Да… - это вам не грозную охрану переселенцев изображать… Скосил глаза: лейтенантик стоит белый, как мел; рука с камерой опущена и мелко подрагивает, а тело содрогается в знакомых судорогах. Но держится, хоть и с трудом. Молодец… Надо его отвлечь от непривычной картины…

- Лейтенант… Лейтенант ?... Лейтенант ! – рявкнул я, выводя его из ступора и обращая на себя внимание – вы давайте, снимайте всё это ! Вон там… - видите… - показал рукой на обращённые к нам тыльники гранатомёта и пулемёта и, увидев, как загорелся огонёк видеокамеры, продолжил – на меня была устроена основная засада. С гранатомётом и пулемётом. А там – за склоном холма ещё и снайпер спрятался. Поехал бы я по дороге там – снизу; там бы меня и приняли ! А тот наблюдатель – наверху, решил, видимо, меня сам убить. Да не получилось ! А на этих засадников напали гиены. Шесть штук ! Я видел, как они рвали их на части, но ничего не смог сделать ! Их шестеро, а я один ! Правда одну – там, за холмом, убил снайпер. Ловкий оказался ! – похвалил его я и тут же добавил:

- Из снайперской винтовки 12,7 мм успел всадить две пули. Правда это его не спасло гиена его измочалила в клочья, прежде чем сдохнуть. Они там лежат – внизу, у дороги… Ну потом, когда гиены ушли – я пошёл посмотреть – может кто остался живой… Что я говорю – кто мог остаться в живых после гиены ? Но в образ видевшего все эти страсти очень даже вписываюсь… И про то, что не стал стрелять в гиен, спасая нападавших на меня тоже хорошо выделил: я не трус, но я боюсь ! И умирать ради тех, кто на меня устроил засаду не собирался ! Это всё объясняет, а до мнения других по этому поводу мне наплевать с высокой колокольни…

Лейтенант, содрогаясь, приступил к своим обязанностям. Я шёл сбоку и комментировал сюрреалистическую картину живописного натюрморта в выгодном себе свете. Я частности – рассказал, как я сбивал с неба желающих сфальсифицировать натюрморт на природе до приезда официальных представителей Ордена. Лейтенант кривился, морщился, содрогался от "душевных" позывов, но упрямо ходил по вершине и снимал подробности. Заснял он и убитую гиену, зафиксировав и мой рассказ о её убийстве. Меня снимать я не дал – не из скромности, а из практических соображений: зачем мне дешевая популярность ? Заснял он и снайперскую лёжку с винтовкой, лежащей на боку и даже не поленился приказать бойцу проверить – сколько патронов осталось в магазине. Да на здоровье ! Всё сошлось – тютелька в тютельку. Когда он закончил, я вытащил его снова на вершину холма. Нужно мне это было…

- Лейтенант – ты мне справочку дай - о том, что на меня было совершено нападения и что я, согласно вашим законам, могу забрать себе всё имущество нападавших… - глядя на него честными глазами, попросил я. Парень хоть и был ещё в шоке от увиденного, но суть уловил сразу – восточная торгашеская натура…

- Ну не знаю… - протянул он – большинство же гиены порвали…

- Но они же меня готовились убить и ограбить ! – возмутился я – даже стреляли в меня ! Лейтенант продолжал, с задумчивым видом:

- Стреляли… - наверное… Свидетелей нападения на вас нет…

- Да ты совсем берега попутал служивый ! – взорвался я в справедливом гневе – давай тогда поедем на базу… Я уже предполагал – к чему клонит лейтенант и нанёс неотразимый удар !

- Пусть твой начальник увидит всё, что ты тут записал на камеру ! Он, наверное, сделает правильный вывод – в отличие от тебя ! И добил его:

- А потом я попрошу разрешить мне остаться ещё на три дня – нервишки подлечить ! И знаешь – как я их буду лечить ? И с кем ?! И ещё я тебе скажу – по секрету… - пригнулся к лейтенанту – кое кто хочет, чтобы я остался на базе. И этот кое кто обещал попросить для меня у начальника базы место зам начальника охраны. Твоё место – лейтенант ! И убеждал меня, что ей в этой просьбе не откажут. А что будет тогда с тобой – ей дела нет ! Смотрю лейтенанту и так выглядевшему скверно, совсем поплохело. Нет, парень – не с тем ты решил в мужские игры играть ! Добавил безжалостно:

- Ну а когда на базе начальство посмотрит видео, да ещё и узнает, что я один завалил гиену – место мне будет обеспеченно. На радость Венере Гариповой ! Всё – шах и мат ! Твой ход – влюблённый Ромео ?

- Не надо на базу… - забормотал лейтенант… - Вы меня не так поняли… Ну конечно – не так… Я тебя именно так и понял. А ты – меня.

- Мы таких справок не даём – просто фиксируем происшествие, но вам я её дам. Только… - замялся он… - вы больше никогда не приедете на базу ! – выпалил требовательно. Сделка, значит ? Ну… ну…

- Я не буду тебе клясться, что не приеду на базу. Но раз я уехал – значит не стремлюсь занять твоё место. А на твою просьбу… - подчеркнул интонацией его зависимость в этом вопросе - скажу так: без очень серьёзной необходимости я на базе не появлюсь. А это ведь… - повёл рукой по полю трагедии - не очень серьёзная необходимость ? Лейтенант часто закивал головой – естественно не серьёзная…

- Тогда пиши справку: в связи с нападением на переселенца Краснова и оказанием им вооружённого отпора, в результате чего, а так же природных обстоятельств – нападающие уничтожены и всё их имущество переходит, согласно закона, в личное имущество Краснова. Дата. Подпись. Печать. Лейтенант написал на орденском бланке то, что я ему продиктовал и подписавшись, поднял голову и развёл руками:

- А печати у меня нет… И продолжил обречённо – поедем на базу ?

- Да к чему нам условности. Ты же от своей подписи не откажешься ? Лейтенант замотал головой. - Вот и ладно. Вы езжайте, а я тут трофеи пособираю… Ототру потом от крови, почищу… Всё какая то денежка будет. Это вы на всём готовом, а мне о хлебе насущном думать надо. Соберу оружие и патроны и вниз – к своей машине. И поеду отсюда подальше: а вдруг эти чудовища вернуться ?! Одного мне удалось завалить, а если их на меня нападёт несколько ?! Жизнь она дороже денег !

- Только мы гранатомёт заберём – гражданским он на положен ! И крупнокалиберный пулемёт тоже… - дополнил он список отжимаемого имущества, подумав. Моего имущества ! Э… - нет. Так не пойдёт !!!

- Гранатомёт ладно, забирайте. А пулемёт я вам не дам ! Видишь… -показал рукой вдаль – гиены пируют !! А мне там проезжать !!! Одна ещё – куда ни шло, но там же их несколько !!! Чем я от них отбиваться буду ?! – воскликнул возмущённо. На том и расстались: рядовые вздохнули с облегчением, хотя и потащили вниз и гранатомёт и мой пулемёт на станке. Внутри броневика – это не снаружи: и змеи не нападают; и падальщики с небес не пикируют и гиены страшные скоро останутся где то там – далеко ! А этот герой ? Да и пусть себе делает, что хочет ! А мы уезжаем – до дома, до хаты. Под защиту высокого забора базы…

Положил пулемёт в кузов; вытащил из кабины кусок ветоши и старый мешок – на время для трофеев сойдет. И на верх. А там уже пир горой ! Птички, видя что никого нет, поналетали, ка покупатели на дешёвый товар ! Пришлось показать – кто в доме хозяин ! Прошёлся по кускам тел: хоть и вонюче, брезгливо, но – деньги не пахнут ! А АК-103 стоит 1200-1500 экю; Беретты по 700 экю, магазины к автоматам; патроны… Если всё это собрать – тысяч на пять потянет. Оставлять такие деньги непонятно кому ? И я занялся делом грязным, вонючим, но – денежным. И плевать, что у меня золота полторы тонны и больше двух миллионов долларов. Пусть будет ещё… Походил среди трупов – и, вроде как, привык даже к этому натюрморту. Брал оружие, или доставал из крови и всякого дерьма; обтирал, от уже начинающей спекаться на жаре крови, складывал в сумку… А заодно и постреливал в совсем уж обнаглевших птиц. И нет-нет, да поглядывал на вершину холма, по которому проходила дорога. И заметил таки пару раз, как там что то сверкнуло. Или мне просто показалось ?

В результате моих собирательств я неплохо поднялся. Пять переносных рабочих раций из семи; три автомата АК-103; пять пистолетов Беретта 92 и одна - 8000 Когуар; четыре хороших армейских ножа, снайперская винтовка В-94М, магазинов к автоматам и пистолетам целая сумка и патронов в них… И ещё станковый пулемёт "Корд". Очень даже недурно. Ну а теперь – сладкое ! Вроде на холме больше ничего не сверкает ? Значит можно приступить к главному ! Прошёлся вдоль выгнутого края холма метров 150. Вот он – красавец ! Под раскидистым невысоким деревом почти полностью укрылся джип. Да не может быть ? Я глазам своим не верю??! Вот это я удачно выехал !!! Почти незаметная среди кустарников, да ещё и в тени дерева, с трудом рассматривалась корма армейского камуфлированного жёлто-зелёными разводами джипа. Младшего брата моего "Медведя". Военный джип внедорожник армейской разведки "Тигр". Чуть покороче, чем "Медведь"; чуть поуже, пониже, менее комфортабельный; но с 6м уровнем защиты… И с вращающейся на крыше турелью сразу под пулемёт и гранатомёт. Они входят в комплектность машины. Они то и стояли на вершине холма, меня ожидаючи. Вместе со стрелками… Надо спуститься, посмотреть – что мне судьба подкинула за мою беспорочную службу по защите рубежей и интересов нашей Родины в этот раз…

Осторожно спустился, усиленно шелестя ногами по траве, предупреждая всякую живность – человек идёт ! Опасения мои были напрасны – страхолюдин всяких на моём пути не оказалось и я благополучно дошёл до джипа. Ну точно "Тигр". Открыл водительскую дверь, залез в кабину и закрыл. От греха подальше… И что у вас тут ? А у меня, теперь уже, тут был малый филиал пещеры Али Бабы ! В проходе – в две стопки, рядами лежали зелёные армейские ящики. Потянулся, открыл ближний. АК-103 в заводской смазке. Стандартный комплект. Автоматы, магазины, ЗИПы…Остальные ящики открывать не стал – зачем ? А что это за сумка за пассажирским сиденьем спряталась ? Потянул за ручки – тяжёлая ! Не стал доставать – вжикнул молнией. Раздвинул и тут же воровато замотал головой по сторонам. Вроде никого… Достал из сумки брикет, запаянный в целлофан. На меня глянули рёбра тугих пачек в банковской упаковке. Десять пачек. А в пачке – как водится, сто штук. Новоземельных экю. Вон, сверху россыпью лежит… - шесть пачек по сто экю… А в пачке – десять тысяч. А сколько у нас брикетов ? поворошил содержимое, посчитал и опешил. ШЕСНАДЦАТЬ БРИКЕТОВ ! СТО ШЕСТЬДЕСЯТ ПАЧЕК ! И ЕЩЁ ШЕСТЬ ! ОДИН МИЛЛИОН ШЕСТЬСОТ ШЕСТЬДЕСЯТ ТЫСЯЧ ЭКЮ !!!

Ай да я ! Ай да сукин сын !!!

И ведь не зря себя хвалю ! Смог выбрать правильную линию поведения с этим влюблённым Ромео ! Сыграл на его ревности так, что он позабыл о машине засадников ! А если бы захотел проверить ? И увидел бы деньги ?! Да за такую сумму меня наши аборигены хлопнули бы прямо здесь и списали бы на наши разборки ! А могли бы и рядовых замочить, чтобы не делиться: лейтенант ещё тюфяк, а вот сержант – воин тёртый и жизнью битый ! Ну а оружие могли бы и сдать… Или спрятать всё это и продать: в машине его тоже на несколько сотен тысяч экю наберётся ! Так что нечего рассиживаться – нужно рвать когти, пока они там не спохватились ! Повернул ключ – "Тигр" зарычал довольно: застоялся – поехали ! Выехал из под дерева; развернулся и поехал к дороге, подминая колёсами траву и кустарник. И пока выезжал – понял, что меня торкнуло тогда, когда во мне корабельной сиреной заревела чуйка. И почему заревела ! "Тигр" с дороги съехал за горку и проехал на место стоянки. А след то остался ! Засадники как смогли – траву и кусты расправили и подняли и за сутки природа расправила ковыль и кусты, но всё равно – для проницательного глаза следок остался. ДЛЯ ПРОНИЦАТЕЛЬНОГО ! Ты его не увидел, а подсознание увидело – вот и объявило тревогу ! А ты – лопух ! Расслабился на пенсии, хватку потерял ! Если и дальше так пойдёт – долго здесь не протянешь – грохнут и фамилии не спросят ! Повздыхал; повинился сам себе и простил себя. Но наказ вогнал себе в сознание – Внимание и контроль !

Подъехал, прицепил джип на жёсткую сцепку к "Медведю". Всё - в путь ! Нас зовут прекрасные дали и новые препятствия и трудности. Но мы не привыкли отступать ! – вспомнилось вступление к киножурналу "Хочу всё знать !" А у меня, с моим батальоном это был просто принцип ! "Медведь" заревел обиженно – нагрузили его бедолагу ! Хорошо ещё, что дорога под горку пошла – безо всяких подъёмов… Выехал с предгорья на степную грунтовку и покатил направо, вдоль горок и холмов. И вдоль побережья океана, отделённого от этой самой степи пусть и невысокими, но горами. На север – к базе "Океания", куда мне не надо, а дальше – мимо баз "Китай", "Латинская Америка", "Европа"… Путь мой лежал на базу "Россия"… Кинул взгляд налево – меньше чем в километре возле того, что ещё утром было здоровым рогачом, в траве прерии вольготно лежали гиены. Одна из них – самая крупная, поднялась и провожала мою машину взглядом. Рыка – так она представилась. Самка… И сюда матриархат докатился !

Глянул на часы на панели – время обеда… Запизднился я, однако, с этими войнушками, орденцами и трофеями. До базы "Россия" около 130 километров. Дорога вроде накатанная и не разбитая и кочек с ямами нет. Километров 40 можно держать без ущерба для мотора, быстрее не стоит. А это – три с половиной часа. Если задержусь где - как раз к отсутствию начальства на рабочем месте приеду. Может это и не проблема – в гостинице Рогач у Арона переночую: так, вроде писатели пишут в своих книгах и тут почти также. Может там рекламируют так этот мир ? Но мне главное – достоверность фамилий и характеров начальства на базе… Вот так: крутя баранку; глядя по сторонам, да прокручивая в голове разные варианты действий и доехал до поворота на базу "Россия". Правда по дороге меня пару раз обгоняли орденские патрули, да один раз навстречу встретился, но проехали мимо и не остановили. А зачем ? Гаишников здесь нет; в розыске я, пока ещё, не значусь; машина моя редкая здесь – тоже. Ну не для того же, чтобы попросить посмотреть и баранку покрутить ! А досматривать то, что внутри – так нет здесь такой привычки. Говорят…

Подъехал к КПП "Россия". Из будочки вышел боец Ордена и встал у шлагбаума. И я вылез из кабины: всё же они – начальство и я к ним в гости приехал, а не они ко мне. Подошёл, молча предъявил свою Ай Ди…

- С базы "Средняя Азия" ? – вопросительно спросил боец.

- Оттуда… - ответил лаконично. Боец сунул Ай Ди в функционал возле шлагбаума, посмотрел на экран; на меня и протянул мне мой документ.

- С какой целью хотите заехать на базу "Россия" ? – задал давно уже приевшийся ему вопрос. Я ответил снова коротко:

- Бизнес… Что то купить; что то получить… Орденец окинул меня пытливым взглядом, что то решая про себя, потом произнёс строго:

- Добро пожаловать на базу "Россия". Вы можете находится на базе не более трёх суток. Оружие сложите в оружейную сумку – я опечатаю. Гражданским на территории базы носить открыто оружие запрещено. Драк и скандалов не устраивать. За нарушение – наказание от денежного штрафа до каторжных работ ! Нажал на кнопку функционала и стальная труба, поднявшись вертикально вверх, пропустила мою машину через КПП. Остановился перед стальными массивными воротами в бетонном заборе. Зажужжал мотор сервопривода и ворота нехотя поползли в сторону, открывая проезд в саму базу. Ну здравствуй – база "Россия" ! Въехал внутрь – слева большая площадка, огороженная толстой проволочной сеткой. Это отстойник для приезжих машин. Налево от неё уходит, вдоль забора неширокая дорога – это, по видимому, дорога к бесплатным кемпингам для переселенцев. Так в большом платном путеводителе нарисовано на схеме расположения всех баз на побережье. Направо – в промзону и перевалочную базу, куда поступают все грузы через ворота. Мне, пока – туда не надо. А надо мне прямо. Куда я и поехал… Еду себе неторопливо. Головой верчу. А вот и жилищный комплекс "Рогач": гостиница и ресторанчик в одном здании. Надо зайти – место забронировать на ночь. Остановился, вылез, закрыл дверь на ключ и вошел, поглазев немного на здоровенный череп рогача, в здание. Не скажу, что всё точь - в точь, но узнаваемо: и зал и стойка и пожилой армянин за ней. Направился к нему…

- Добрый день, уважаемый… - поздоровался вежливо. Мужчина протянул приветливо руку, доброжелательно улыбнулся:

- Здравствуйте… Только через Ворота ? Врать не хотелось.

- Не только что, но вот узнал о вашем уютном и гостеприимном заведении и решил проверить: так ли у вас тут очень хорошо, как хвалят, или просто хорошо ? Армянин рассмеялся добродушно:

- Проверяйте уважаемый… Только потом у меня к вам будет просьба: поделитесь выводом – как у нас: очень хорошо, или просто хорошо ?

- Если будет мне скидка, то в зависимости от неё всем и всегда буду говорить: не просто хорошо, а – замечательно ! Или даже – восхитительно !!!

Побалагурили… Может и дальше бы чесали языками, да к стойке подошли трое военных в форме Русской Армии на шевронах и в погонах советского образца. Взглянул с затаённой ностальгией. Старший – капитан, поймал мой взгляд и спросил отрывисто:

- Из наших ? Где служил ? Когда из-за ленточки ? Куда направляешься ?

Я усмехнулся, возвращая себе прежний, добродушный вид:

- Ну ты прям ошарашил меня своими вопросами ! И вроде не молчи-молчи, а как у тебя складно вышло ! И напугал даже своей настойчивостью !

- Наш человек ! – расхохотался улыбчивый старший лейтенант. – Ты у Арама остановился ? Я кивнул. - Спускайся вечером – по водочке пропустим; за жизнь поговорим… Я уже не усмехнулся – ухмыльнулся:

- Вот с ним бы… - показал глазами на капитана – я, после шестой, может быть бы и поговорил за жизнь, а с тобой чего то опасаюсь. У тебя диктофон то где спрятан ? Не в штанах, надеюсь ? Тут уже расхохотался капитан !

- Спускайся – не будем мы тебя пытать ! – уведомил он меня, отсмеявшись. – И вот тебе ещё… - мы из Русской Армии… Груз получаем. Завтра уходим в протекторат конвоем. Если надумаешь с нами – спроси у бойцов капитана Синцова. Это я. Они меня вызовут. Я бросил коротко – Принято…

Вояки ушли, забрав ключи; за ними ушёл и я – на улицу, оформив на себя номер с ванной. На сутки. Так. Теперь – в административное здание… Подъехал, вошёл внутрь отдела . У стойки сотрудницы, принимающей переселенцев стояли трое мужчин и две женщины. Судя по словам сотрудницы – она им уже почти всё объяснила. Глянул на бейджик – Оксана… Ну надо же – и тут совпадение: красивая брюнетка лет 28-30ти. Залюбовался. Переселенцы прошли мимо и Оксана обратилась ко мне радушно:

- Здравствуйте. Я приветствую вас на базе "Россия". Давайте ваш временный Ай Ди, пожалуйста… Улыбнулся широко и приветливо:

- Оксаночка – сначала ответьте мне на один вопрос: вы не ведьма ? Женщина замерла на мгновение с застывшей на красивом лице растерянностью, но потом улыбнулась не дежурной – кокетливой улыбкой:

Оригинальный способ знакомства… И вновь стала дежурно-официальной – Но я не помню, чтобы мы с вами были знакомы настолько, чтобы вы могли себе позволить обращаться ко мне настолько фамильярно. Я включил всё своё обаяние и очарование:

- Мы не знакомы и знакомы. Как ни странно это звучит… И вы хорошеете и хорошеете с каждым годом ! Потому я вас и спросил – не ведьма ли вы ? только ведьме по силам такое колдовство ! Оксана вновь улыбнулась кокетливо, да ещё и элегантно поправила каштановый локон, вроде бы невзначай, выпавший из её безукоризненной причёски:

- Все женщины, в какой то мере, ведьмы… - пояснила, сверкнув глазами.

- Тогда я предлагаю нам встретиться после окончания вашей смены в ресторане у Арама. Часиков в десять. Ваша смена же заканчивается через два часа ? Думаю вам хватит времени подготовиться к нашему свиданию ? И я за это время сделаю все свои дела…

- А вы уверены, что я приду к вам на свидание ? – прищурилась загадочно молодая женщина. Я кивнул убеждённо:

- Конечно уверен ! Даже если вам не понравится свидание – вы сможете, в таком случае, просто хорошо поужинать. Выберете то, что захотите - я угощаю. Красавица звонко рассмеялась:

- Что хочу и безо всяких обязательств ? Покачал укоризненно головой:

- Оксана – где вы такое видели: чтобы что хочу и безо всяких обязательств ? Будут, конечно, обязательства – как же без них ! Оксана во всю развеселилась, словно уже была на свидании, а я начал подводить её тому главному, ради чего и затеял весь этот флирт:

- Обязательство простое: не заказывать у Арама то, чего у него нет в наличии… Согласны ? Красавица кивнула, улыбаясь. Я покачал ладонью – Тогда пока… Встречаемся в десять вечера. И направился к выходу. Вдруг остановился и спросил небрежно:

- Да… - пока не ушёл… Мисс Майлз по прежнему зам начальника, или уже добилась своего ? Улыбка мгновенно слетела с лица Оксаны:

- А почему вы спрашиваете ? – насторожилась она…

- Да у меня дело есть к начальнику базы и очень не хотелось, чтобы этим начальником была мисс Майлз ! Красавица чуть-чуть оттаяла:

- Она по прежнему заместитель начальника базы…

- Тогда у меня будет маленькая просьба Оксаночка… - я включил всё своё обаяние – не в службу, а в дружбу… Вызовите сюда начальника базы. Только так, чтобы об этом никто не знал. Особенно мисс Майлз ! Кстати – как вы сказали его фамилия ? – бросил резко ! Оксана сказала, не подумав:

- Так вы только ради этого затеяли наш разговор ?! – вспыхнула красавица ! А я то дура… Я вскинул перед собой руки, словно защищаясь:

- Да бог с вами – Оксаночка ! У меня очень серьёзные намерения !

- Ещё пару минут попикировались: Оксана укоряла меня – я категорически отбрёхивался от меркантильности с моей стороны, напирая на искренность чувств. Наконец она позвонила; почтительно, но твёрдо убеждая в необходимости присутствия, повторила своему начальнику почти слово в слово то, что я ей сказал: приход начальника в эмиграционный отдел будет очень выгоден и ему и базе. ОЧЕНЬ ВЫГОДЕН ! Минут через десять в комнату вошли трое: сначала вошёл немолодой мужчина с цепким взглядом; за ним подтянутый мужчина с властным лицом, а замкнул тройку сурового вида охранник в орденской форме. Старший – по видимому начальник безопасности, глянул на Оксану – она кивнула на меня…

- Ваш Ай Ди… жестко бросил начальник безопасности и протянул руку…

- Вы мистер Нортон ? – спросил простодушно. – А вот мне кажется – вы не мистер Нортон… Повернулся к начальнику базы – мистер Нортон: уверяю вас – вы правильно сделали, что пришли сюда. Идёмте – я вам кое что покажу, а дальше уже и поговорим. Начальник безопасности дернулся было что то сказать, но Нортон его остановил:

- Гарри… Я думаю меня никуда с базы не украдут… И я, почему то, верю, что у этого мужчины ко мне действительно есть важное дело. Ведь так – таинственный незнакомец ? – слегка насмешливо поинтересовался он. Я только молча показа рукой на выход. Прошёл мимо Нортона, начальника безопасности и охранника. Вышел на улицу; подошёл в "Медведю" и открыл водительскую дверь. Когда троица вышла из здания, я так же молча показал начальнику базы на пассажирское сидение. Показал и захлопнул водительскую дверь. Нортон постоял; переглянулся с Гарри; что то бросил ему резко в ответ на его слова и решительно направился к машине. Я открыл ему пассажирскую дверь и пригласил – Залазьте сюда…

Когда Нортон уселся на сиденье и закрыл дверь, я с трудом достал из багажного отсека кофр и, положив его в проёме между водительской кабиной и грузовой, отщёлкнул замки. И открыл крышку. Нортон застыл, зачарованно глядя на притягивающий к себе блеск золотых брусков…

- Пятьдесят килограмм… - начал комментировать то, что лежало в кофре – чистота 999, 9999. Хочу поменять в филиале банка на вашей базе. Вы, насколько я знаю политику Ордена, получите 10 процентов с общей суммы. Мои деньги зачислите на мой банковский счёт. Но это не всё: есть ещё кое что – тоже связанное с финансами… Нортон спросил хрипло:

- А сколько его у вас ? Я ответил добродушно, но твёрдо:

У меня есть два условия, которые вы должны выполнить перед обменом.

Нортон, придя в себя, поднял на меня властный взгляд:

- По моему вы не в том положении, чтобы требовать. Вы можете только попросить… Я покачал головой, усмехнувшись:

- Если вы откажетесь от моего супервыгодного для вас предложения, то я уеду на базу "Северная Америка" и сделаю предложение им. Ну а если и они не примут его – китайцы примут его точно. А потом ваше руководство узнает – от китайцев, что я вам предлагал, но вы упустили такое выгодное предложение ! А что касается моих условий, то они очень просты и незамысловаты и вам не придётся идти на нарушение. Ну разве чуть-чуть… Сказал и замолчал: пусть подумает. Нортон думал недолго:

- Говорите ваши условия… Я объяснил – что мне нужно. Первое – выдать мне новое Ай Ди, как перешедшему ворота через на их базу. Второе – стереть из информатория КПП данные о моём проезде на базу "Россия" через КПП и провести мой переход на их базе через компьютерную сеть базы. Ну и открыть мне банковский счёт на отдельную Ай Ди с моей фамилией, поскольку счет будет очень большой. А на главный Ай Ди положить тысяч пятьдесят… Бровь начальника базы удивлённо поднялась – я так небрежно назвал цифру пятьдесят тысяч экю…

- Это все ваши условия ? Я кивнул. – Что ж – они вполне решаемы.

- Тогда давайте оформим Мой Ай Ди и пусть начальник безопасности зачистит информацию и внесёт меня в списки перешедших сегодня Ворота. И пригласите кассира и ювелира – считать деньги и проверять золото. И ещё… Пусть привезут ручную тележку на 500 килограмм… Золото перевозить… - пояснил начальнику базы. Нортон вылез из кабины; я закрыл пассажирскую дверь; вылез сам и закрыл свою. И закрутилась продуманная мною операция по легализации моих финансов в этом мире… Сначала Оксана провела меня по базе данных, оформив, в присутствии начальника базы, мой новый Ай Ди. Я, почему то, выбрал имя и фамилию Алекс Ветров. Затем мы втроём: я, начальник базы и начальник охраны, перебрались в помещение банка. Там нас уже ждал кассир и ювелир. И грузовая тележка у входа в банк. А молодой охранник встал у двери банка.

Вытащил, через водительскую кабину, десять кофров – один за другим. И положил сверху небольшую сумку. Притащил тележку и ювелир стал открывать кофры – один за другим. Тут обалдел кассир и начальник безопасности. Да и начальник базы был потрясён, но – хоть и с трудом, но делал вид, что это для него не диковинка. Чтобы кассир не скучал, а занялся делом – выложил ему из сумки брикеты с долларами. Два миллиона сто пятьдесят тысяч. Полтора миллиона – афганские; шестьсот тысяч – с грабителей вертолёта и мои накопления в пятьдесят тысяч. Кассир пересчитал моё долларовое богатство и перевёл всё это в экю. 716 тысяч 667экю. Только кассир вздохнул облегчённо, как я привёз вторую тележку с новой "порцией" кофров – вторым десятком, которые погрузили присутствующих в новый шок ! А я вывел кассира из шока, вручив ему новую работу – блоки и пачки экю из "Тигра". 1 600 000 экю. Больше полутора миллионов экю. Думал кассир поверит упаковкам. Куда там ! Начал вскрывать и проверять и пересчитывать каждую пачку. Ну и пусть считает. Всё равно мне ещё за третьей ходкой идти. Прикатил – не оставлять же себе. Тут уже – немая сцена из Гоголя "Ревизор" ! Я даже пальцами защёлкал, выводя всех из столбняка… Но всё когда то заканчивается. Закончилась и передача денег из рук в руки. На отдельной банковской карте у меня теперь лежало ПЯТНАДЦАТЬ МИЛЛИОНОВ ВОСЕМЬСОТ ШЕСТНАДЦАТЬ ТЫСЯЧ ШЕСТЬСОТ ШЕСТЬДЕСЯТ СЕМЬ ЭКЮ ! И ещё пятьдесят тысяч экю на моём Ай Ди. И тринадцать тысяч триста тридцать три экю в карманах… Орден получил с обмена свои 10 процентов – полтора миллиона экю или 150 килограмм золота… Думаю Нортона ждёт, как минимум, похвала его начальника…

После завершения сделки на меня навалилась усталость. Не столько физическая – сколько нервная. И не только на меня: и Нортон и начальник безопасности выглядели не лучшим образом. Расставаясь, Нортон пожал руку, поблагодарил за сотрудничество и обрадовал:

- По правилам базы вы можете находиться на ней трое суток. На весь этот период проживание у Арама и питание – за счёт Ордена. Причём любое питание ! И в ресторане и в номере. Я сейчас дам указание. И если у вам появится ещё что-нибудь подобное – я всегда к вашим услугам !

- Благодарю вас за ваш знак внимания… - наклонил голову – и попрошу вас ещё об одном одолжении… Не надо, чтобы о проведённой операции знали те, кому это не положено знать. Нортон понимающе кивнул… Глянул на часы – мамочки ! Я уже опаздываю почти на полчаса ! Метнулся к гостинице; загнал "Медведя" на стоянку гостиницы рядом с "Тигром" и побежал в ресторан. Удачный сегодня день – на входе догнал заходящую а ресторан Оксану. Подхватил за талию, прошептав:

- А я уже все глаза проглядел, вас ожидаючи ! Извёлся ! Последнее время я так часто выскакивал на улицу, что, наверное, мой столик уже заняли… Ну не мог я ничего есть без вас – кусок в горло не лез ! – чуть не взвыл, увидев насмешливый взгляд красавицы. – Но думаю – Арам смилостивится, выделит нам два стула. На один сядете вы; на второй поставят еду для вас, а я сяду у ваших ног ! И миску с едой в руках подержу, чтобы вы не обвиняли меня в том, что я уже в первый вечер руки распускаю ! – нашёптывал Оксане на ушко, заходя в зал. Она негромко рассмеялась, обратив внимание сидящих. На себя. И на меня тоже…

Вошли в зал – я начал показательно беспомощно озираться… Народу, действительно было много и свободных столиков не наблюдалось. Повернулся к довольной Оксане и "проблеял" жалобно:

- Заняли. Заняли моё место… Не сердись, о прелестнейшая из женщин – придётся тебе потерпеть меня у своих ног… Пойдём – попрошу у Арама два стула… Оксана довольна. Мёд пьёт… А Арам, увидев нас – вышел из-за стойки и к нам. Сказал комплимент красавице и усадил нас за столик возле стены. Я его даже и не заметил, рассыпаясь в прибаутках…

Но это хорошо, что на меня обратили внимание: я, по моей версии, прошёл Ворота на базе "Россия" – а это в России, а не в средней Азии. И фамилия моя другая. И если кто и узнает о сумасшедших деньгах на моём счету – то не скоро. К тому же – мой огромный банковский счёт на другой карте, а не на моём личном Ай Ди. На нем – пятьдесят тысяч экю. Приличная сумма, но не пятнадцать миллионов ! И тем не менее – меня будут искать. И наверняка найдут ! Вопрос только – когда ? Когда мне предъявят счёт на миллион шестьсот тысяч экю из "Тигра" ? Про полторы тонны золота я уже и не говорю ! Если след выведет в Новый мир через базу Средняя Азия, то выйдут и на Мансура Бобо. А он меня знает как майора спецназа. А я ему ещё своё знакомство с Саидовым засветил. Так и на Саидова, тогда тоже выйдут ! Куда не кинь – везде жопа выходит ! Уйти в Русскую Армию ? Так и там узнают о огромном счёте и попросят поделиться. Да так попросят, что всё отдашь ! Ну или почти всё ! Вот не зря говорят: большие деньги – большие хлопоты. А если они ещё и халявные !

Сидел с красивой женщиной; ловил завистливые взгляды мужчин; балагурил, шутил с Оксаной, а в голове крутились такие вот невесёлые мысли. Посидели мы с Оксаной неплохо, особенно она: и комплиментов наслушалась и насмеялась вволю. Вот только не узнала про мои дела с начальником базы, хотя несколько раз подкатывала. Осторожно, правда… И, честно говоря – я уже и не помышлял о ночном приключении, как женщина вдруг накрыла мою ладонь своей и прошептала насмешливо:

- Я же вижу какой ты застенчивый… И как ты меня боишься… Ты не бойся – я тебя не съем. И если ты меня пригласишь к себе на чашку чая – я, пожалуй соглашусь… Ну нифига себе ! Никогда не был мачо или казанова, а тут вдруг сразу одна за другой ! И что мне бедному делать – не отказывать же женщине ? Не поймут меня за такой авангардизм. И я повёл даму к себе, выведя её из ресторана… Ночью я, конечно выдал ей высший пилотаж, но до самого утра меня терзали смутные сомнения, что пошла она ко мне не из большой и чистой любви и даже не из за крутого секса. Правда Оксана не лезла ко мне с расспросами, предложениями и просьбами. Наверное думала: ещё две ночи впереди. Только не стану я задерживаться на базе из-за юбки, даже очень красивой. Часики Костлявой дамы тикают…

Утром поднялся с первыми лучами солнца… Оксана – дама, решительная во всех отношениях – куда до неё Венере, ушла сразу после окончания любовных игрищ, строго-настрого запретив себя провожать. Да не больно то и хотелось – укатали сивку крутые горки: три ночи подряд одно и тоже ! Нет – в разных вариантах, но я уже давно не мальчик, чтобы голову от этого менять на головку… А потому – встал и пока все дрыхнут – занялся полезным делом. Сходил в машину, принёс сумку с трофеями в комнату; потом – тазик из кухни. И выделив на это дело старую футболку, принялся за чистку и смазку. И своего оружия и трофеев. Своё почистил быстро, а вот с трофеями пришлось повозиться. Кровь спеклась, въелась в металл. С трудом, но почистил. Смазал и открыл окно, чтобы выветрился тяжёлый дух… А тут и знакомый мотор зарокотал. Выглянул в окно – ностальгия царапнула по сердцу: на автомобильную площадку гостиницы въехал до боли знакомый БТР-80. Ветеран боевых действий – сразу видно ! В царапинах от пуль и осколков; в сварочных швах после ремонта, хоть и закрашенных… Раскрылась дверь транспортного отсека и на свет божий выбрался не спеша сержант. По манере поведения сразу определил – битый волк. И меня он сразу срисовал. Мазнул по мне внимательным взглядом и не счёл достойным внимания. Но начальству, к которому он приехал – наверняка доложит. Я бы точно доложил… Да ладно – не моё дело. Лёг на кровать: с некоторых пор в горизонтальном положении легче думается… А подумать было о чём ! Прогнал быстро те проблемы, о которых думал вчера; оценил степень их опасности; расставил приоритеты. Повис в воздухе извечный вопрос – Что делать ? На ближайшую перспективу ? Оружие и трофеи я уже почистил…Оставаться ещё на два дня ? Что я получу кроме банального траха и уподобления червяку, которого рыбак хочет насадить не крючок ? А Оксана явно рыбак ! А я, стало быть червяк. Нет – даже червячок… И начальник базы тоже ко мне проявит горячий интерес не сегодня – завтра… Уехать с конвоем Русской Армии ? В Протекторат ? И снова впрячься в армейскую лямку ? Не самый худший вариант, но как то не хочется попасть под командование какого-нибудь дуболома. С моими то миллионами ! А мотаться по Новой земле с конвоями, как вчерашний капитан ? Нет – не хочется. А на командование приличной группой, с солидными заданиями меня не поставят. И я бы не поставил непонятно кого: с людьми здесь напряжёнка и просто так сводить их в ноль начальство не позволит. Да я и сам не захочу. Значит будем зарабатывать опыт, возвращать мастерство и повышать репутацию. И… -свербит в голове что то… Непонятное, словно комар зудит вдали: и вроде далеко, но в то же время привлекает внимание… Вот так – в думках и вышел из гостиницы к моему "Мишке". И столкнулся – случайно ли, с капитаном Синцовым. Тот зыркнул на меня – явно доложил сержант…

- Какие люди в гости к нам ! – раскинув руки, шагнул, заулыбался капитан.

- Что – старость – не радость ? Не спиться – поэтому решил физкультурой позаниматься – сумку тяжёлую потаскать туда-суда ? – ухмыльнулся капитан, не лезя, при этом, обниматься… Глазастый – чёрт ! Хотя… Тут должно быть только такие и выживают !

- И всё то ты видишь ! И всё то ты замечаешь капитан - хотя должность у тебя не соответствует… - огрызнулся весело в ответ…

- Я ещё вчера сказал моему помощнику – наш человек ! Как ты вчера лихо окрутил первую красавицу ?! Только появился и сразу – бац !

- Да – мы такие ! Впереди нас всё рыдает от восторга, а позади плачет горючими слезами ! – похвалил по-гусарски себя и добавил ухмыльнувшись – потому как если не мы – то кто же ? Вот тут ухмылка капитана исчезла: он знал – чей я огласил девиз… Дрогнул личиком капитан и переключил внимание на "Медведя" – Твоя тачанка ? Я кивнул…

- Откуда дровишки ? – спросил доброжелательно…

- Да из тех же Ворот, откуда и весь народ ! – скаламбурил я. За моей спиной раздался хохоток. Повернулся – старший лейтенант подходит.

- Красиво… - похвалил он – и точно к месту. И мои поздравления, и светлая зависть по поводу Оксаны… Слушай… - перешёл старшой на деловой тон – этот монстр, я так понял – твой… - ткнул пальцем в "Мишку". – А этот красавец ? – показал на "Тигра" - не знаешь чей ? Я "смутился":

- Это… - кивок на "Медведя" – для солидных выездов, а это… - новый кивок в сторону "Тигра" – для разъездов… Правда топлива жрут - черти !

- Так может продашь кого-нибудь ? – ухватился за слово старлей – хорошую денежку отсыплем… Я помотал головой:

- Не… Пусть будет… Пока не бедствуем… Капитан вклинился:

- А может есть что на продажу для нас ? Мы бы взяли… Я усмехнулся:

- Может и есть – но не про вашу… - пардон… - про ваш карман…

- А ты денежку в нашем кармане не считай… - прищурился старлей…

- А я свою денежку считаю, а не вашу… - ухмыльнулся в ответ – к примеру АК-103 в комплекте. 1500 фантиков… Капитан кивнул задумчиво:

- Да… - это аргумент… И торг неуместен ? Я подтвердил кивком.

- А что ещё ? – вкрадчиво поинтересовался старший лейтенант…

- Да к чему пустые разговоры лейтенант… Старшой… Капитан понимающе ухмыльнулся: особистов не любят все офицеры – независимо от рода войск. И не всегда необоснованно… А для особистов – это их работа…

- Слушай… - перехватил внимание на себя Синцов, видя как набычился старший лейтенант – ты же из наших – точно ? Так давай к нам ! Нам такие нужны ! А на месте договоримся… Я засмеялся…

- Ты на лейтенанта посмотри… - бросил весело – договоримся, как же ! Соберётесь скопом и обдерёте как липку ! А я мужчина слабый; отпора дать не смогу… И пойду я после вас по миру - ветром и нуждой гонимый !

- Нет – как сказал, а ? - толкнул капитан надувшегося старшего лейтенанта в бок – ну прям поэт какой то ! А нам, до полного комплекта поэта и не хватает ! Ты не боись – солдат поэта не обидит ! – зубоскалил Синцов, но снов бросив взгляд на старлея, тяжело вздохнул:

- Ты не спеши делать поспешные выводы… Я свяжусь с нашими – может они что путное скажут… И да… - мы выезжаем завтра, а до завтра можем пивка попить, за жизнь поговорить… И как начальник конвоя тебе говорю: и место в конвое и топливо для тебя – бесплатно ! Ну а ты нас взамен… -Синцов выдержал театральную паузу, но видя, что я на неё не повелся, закончил – поддержишь огоньком… А мы тебе пулемётчиков дадим для такого дела… Ну и, раз пошла такая пьянка – махнул рукой отчаянно – и кормить по дороге будем. Зацени наше благородство !

- Я серьёзно подумаю, товарищ начальник конвоя, над вашим щедрым предложением ! – ответил торжественно, бросив пальцы к краю панамы…

А ведь прав я оказался относительно начальства Русской Армии ! Уж если не простой старлей оказался таким обидчивым, то что говорить о его начальстве ?! Сумку с вычищенными трофеями я ещё успел убрать в кабину "Медведя", а после уже хрена с два что мог беспрепятственно достать из "Мишки", не говоря уже о "Тигре" ! Хорошо, что боковые окна в обеих машинах затянуты занавесками, так же как и проход в грузовой отсек из кабины водителя ! Механики БТРа устроили на площадке ремонт, а сопровождающие бойцы начали маяться дурью – слоняться по площадке. Но почему то все их перемещения так или иначе проходили мимо моих машин. Совпадение ? Паранойя ? Как бы не так ! И заглянуть внутрь пытались ненароком и замочные скважины рассмотреть… Открыть они их не откроют – там замки электронные с необычным фигурным ключом, который так просто не подберёшь, но вывод из всего этого бардака прост: Ни капитану, ни, тем более, старлею продавать ничего нельзя. Ни из моих личных запасов – ни, тем более – из трофеев. Это даже не следок – это огромный такой следище на будущее. Для воздействия на меня любимого ! Трофеи с узбеков легко приведут ко мне нынешнему – с другой фамилией и другим Ай Ди, родственников "золотого мальчика". А мои оружейные "накопления" – к владельцам золота. И им ничего не докажешь…

Глава седьмая

Дорога – дорога, ты знаешь так много…

Повалялся на кровати в глубоких раздумьях до обеда. Слишком мало данных для размышлений и анализа. А где их взять больше ? Я в этом мире новичок, знакомых нет. Обзаводиться знакомыми ? Это в книгах раз – и появился возле тебя верный и преданный друг. Или подруга. А в жизни ? Сюда – в Новый мир, идут не столько идеалисты и романтики – сколько всякая шваль и неудачники. Причём неудачники клинические, связавшись с которыми ты сам станешь неудачником: неудача – вещь заразная ! А подавляющая часть переселенцев идут сюда за лучшей долей. Там – в нашем мире всё уже поделено и нужно очень постараться, чтобы чего то достичь. Например – стать первостатейной сволочью, чтобы остальные сволочи могли сказать: он из нашего роду-племени – его можно взять в нашу компанию ! А здесь: если обывателю подвернётся случай получить что то за чужой счёт – он его не упустит. Если только это не будет связано с какой либо мерзостью…Жизнь одинакова везде и число порядочных людей ограничено и там – у нас и здесь. Мне так кажется с высоты прожитых лет. Так что надо искать этих – порядочных и собирать вокруг себя. И тут на сцену выйдет Его Величество случай. К кому то он выйдет сразу; кого то он вообще не обрадует своим посещением, а кто то будет настойчиво искать встречи с ним. И найдёт ! А значит – будем искать !

После обеда сходил в оружейный магазин. Как и думал – не увидел ничего для себя нового, а особенное мне и не нужно. Правда, прикупил, поторговавшись пару коллиматорных прицелов и пару тепловизионных. Так – на всякий случай. Чтобы было. Нет – я понимаю фанатов оружия и оружейных новинок. Они хотят быть метче, быстрее, результативнее других и используют для этого новейшие методики и новейшие оружейные разработки. Вот только они лишь слегка помогают, но не решают проблемы первенства в споре – кто лучше ? Я видел – за свою службу и таланты и уникумы. И видел подтверждение поговорки: Сколько волка не корми, а у ишака всё равно больше будет. А поговорив, в юности, с одним вьетнамцем, принял его слова на веру: резервы человека огромны, но человек в них не верит. Потому идёт по технологическому пути. И, к тому же – эти возможности нужно развивать. Через пот, кровь и слёзы. А это дано далеко не всем ! Но я принял это и пошёл по этому пути. И добился приличных результатов. Главное для меня – чувства, ощущения. Лучники в прошлом, к примеру – попадали в бегущего скачками зайца или в движущуюся цель на большом расстоянии. Без всяких прицелов ! А чего стоят тренировки израильтян, когда в большую тёмную комнату со стульями, столами, коробками запускают несколько человек ? И победителем станет тот, кого не коснётся чужая рука ! Или резиновый нож не ударит в смертельную точку ! Так что я пошёл по пути чувств, но и передовые технологии применяю без зазрения совести.

Овеянный вот такими духовными и душевными экзерсисами, к Олесе на работу я не пошёл. Нет у меня сегодня желания изображать из себя гиганта большого секса, а завтра я отсюда по любому уеду. Скучно мне здесь. Свободы и простора деятельности хочется, а тут даже пистолет на пояс не повесишь ! И не поторгуешь тем же трофейным оружием. И хотя мой "Медвежонок" ощутимо полегчал – то же самое нужно сделать и с "Тигром". И решить, кардинально – нужен он мне или нет ! Не возить же мне его по всему Новому миру ? Хотя – он меньше, легче, приземистее и бензина жрёт меньше ! И дело не в стоимости топлива – дело в том, сколько пройдёт машина на определённом объёме. Медведь сжирает 350литров на 1000 километров, а Тигр – 250. Но у "Тигра" два бака по 70 литров, а у "Медведя" – два по 100.. Зато грузоподьёмность Мишки – 2000кг, а Тигра – 1300. И просвет у Медведя на 10 см выше, а для горной местности это величина… К тому же на Медведе стоит дистанционное управление пулемётом или гранатомётом с крыши. Водитель может из кабины мочить супостата, не подвергая себя опасности обстрела ! Вот и думай – что лучше ?

После обеда решил развеяться – поехал на стрельбище орденцев. Взял опечатанную сумку; сел в "Тигр" и поехал пострелять. За пользование стрельбищем отдал 20 экю. Хорошо, что поехал после обеда – народу никого. Начал – как водится с пистолетной позиции. И тут нарисовались рядом знакомые вояки: Капитан, старлей и молодой сержант. Молодой то молодой, но уже видать хлебнувший службы… С шутками, прибаутками расположились рядом, без зазрения совести вешая мне на уши лапшу – мол им скучно, потому поехали развеяться – пострелять. А тут я… Ну я им, поверил, конечно – глядя в честные и бесстыжие глаза старлея… И что то кажется мне, что в их дуэте капитан играет не первую скрипку ! Я, в их присутствии, не стал выделываться, хотя старлей и пытался меня спровоцировать на соревнование с сержантом. Не поддался, но и результаты показал не хуже. И с пистолета и с автомата и с СВД…

- А можно мне пострелять с твоей "сотки" - попросил старший лейтенант. Разрешил – пусть постреляет. И сержант попросил. Не отказал. Сержант отстреляв и неплохо несколько коротких серий бросил коротко – Вещь ! А старлей тут же зацепился, как клещ – Продай ! Возьмём, сколько есть !

- По полторы тысячи за штуку ? – усмехнулся я. Старлей вспыхнул:

- По 1300 возьмём всё ! Я ухмыльнулся в ответ: понимаю, что в Русской Армии с финансами сложновато, но себя же надо показать !

- Нет у меня 103их.. – бросил насмешливо и добавил ехидно – За 1300… Капитан заржал, глядя на побагровевшее лицо старлея–особиста…

А я вставил полный магазин и решил подурачиться – показать мастер-класс. Вышел на огневой рубеж: автомат стволом вниз висит на плече… Подхват и приклад привычно упёрся в плечо – короткая очередь. Шаг в сторону и на колено – новая очередь. Завалился влево, перекат и с позиции лёжа – очередь. Движение ногами из элемента брейк-данс и я стою на ногах ! Очередь. Прыжок вперёд с перекатом. Очередь… Покувыркался; отстрелял магазин; кинул его за спину стволом вниз… Подошёл к Компьютеру с большим плоским экраном; прогнал видеозапись попаданий: на мишени четко видны вздрагивания и разлохмачивания пластиковой мишени в районе десятки. Кивнул довольно и сказал убеждённо троице, глядевшей на меня, словно на какое то невероятное чудо:

- Это хороший автомат. Мне другого не надо и за деньги ! И, не обращая на них больше внимания, занялся чисткой автомата. А потом и пистолета с СВДшкой. Военные долго терзали компьютер, просматривая "он-лайн" записи результатов стрельбы, а после ко мне подошёл сержант.

- А со "Светкой" вы тоже так можете ? - спросил почтительно, имея ввиду снайперскую винтовку СВД, лежавшую передо мной. Кивнул утвердительно:

- И не только со "Светкой"… Всегда старался личным примером подстегнуть подчинённых на повышение своего боевого мастерства… Парень не спросил – каких именно подчинённых и где: не принято такое у профессионалов. Нужно – сам скажет. А не скажет – значит не нужно…

Почистил оружие, сложил в сумку. На выходе охранник навесил пломбу. Троица молча шла со мной к машинам. Капитан с сержантом пошли к легковому Уазику "Патриот", а старлей пристроился рядом.

- Пообщаться бы нам… - протянул он, глядя заинтригованно…

- Да нет что то ни желания попусту языком чесать, ни интереса… -ответил равнодушно. И настроения, кстати, тоже…

- Ну почему же попусту… - убеждённо воскликнул особист – к обоюдной выгоде ! Посмотрел на него насмешливо:

- Не знаю как ты, а я не вижу здесь никакой моей выгоды. Ты уж извини… И открыв ключом дверь "Тигра", залез в кабину. И захлопнул дверь, оставив старлея стоять в одиночестве. Не вежливо, но зато доходчиво…

К вечеру, даже не имея желания продолжить "любовный" марафон, всё равно зашёл к Оксане. Она сразу, своим женским чутьём, "увидела", что со мной не всё в порядке. Наверное эти ваши прививки… - пробурчал ворчливо - а на них наложился вчерашний марафон… - скривился, словно вспомнил наши безумства. Оксана, повернувшись спиной к камере, подмигнув, промурлыкала - Я тебя вылечу… Наивная самочка…

Вечером, в ресторане, моя "хандра" не прошла и посидев, и откушав прекрасно приготовленные блюда Арама, "расклеился" совсем. Вытащил из-за стола красавицу и повёл её к ней домой. Она, правда, начала лопотать про то, что она живёт в коттедже не одна, а с подругой, но я на это не обращал никакого внимания. Тогда она зашла с другой карты: подруга у неё страшненькая, а она – эгоистка и своего мужчину делить н с кем не намерена ! Ого – уже своего… И на это не отреагировал… А когда она поняла, что у нас сегодня ничего не будет – я быстренько, посетовав на пошатнувшееся здоровье, ушёл, оставив её у крыльца коттеджа. Главное – обошлось без трагического выяснения отношений. Они так утомляют ! Так и хочется закатить скандал не хуже женского ! А мне зачем портить отношения, даже с учётом того, что на эту базу я буду приезжать только по необходимости ! Ушёл, но войдя в комнату, "встал на пост у окна". Ну да – предсказуемо. Через несколько минут у входа в гостиницу появилась брошенная мною, в недоумении, пассия. Посмотрела на тёмные окна и пошла в ресторан. А меня там нет ! И Арам подтвердил, что я в ресторан не заходил. И по коридору процокали каблучки. И за ручку двери подёргали. И постучали настойчиво. А нету меня, или я сплю очень крепко ! Вот же настырная хищница ! Ни о каких либо светлых чувствах, внезапно возникших ко мне у Оксаны и говорить нечего. Просто дамочка увидела мою интригу с начальством и решила отжать себе в этом деле свой профит. А тут рыбка, казалось бы проглотившая наживку по самый желудок – вдруг сорвалась с крючка. Как тут не озаботиться ?! Эх… - мне бы её проблемы !

Посидел ещё с часик в темноте, расслабленно шевеля извилинами и гоняя мысли туда-сюда… И сочтя прошедшее время достаточным, включив свет в туалете, подошёл к зеркалу. Проверить возникшее сомнение. А ведь точно ! Высыпаюсь за несколько часов; ураганю в постели словно молодой; заметно увеличились и скорость реакции, и меткость, и моторика движений. И морщинки разгладились… Не все, но лицо явно помолодело на несколько лет – как и всё тело. Я это именно сейчас, когда занялся диагностикой, ощутил особенно точно. И в чем тут дело ? А спущусь ка я в зал: наверняка там "мои приятели из армейских" ещё зависают. Они же, как пираты: всё свободное время перед уходом в плавание проводят в кабаках. А у этих выход с караваном будет не раньше обеда: пока соберутся, разберутся с гражданским… До Порто Франко ехать 150 километров – часа четыре нормального хода. А потому можно зависнуть в ресторанчике надолго… А я спущусь – вроде как не спится и сяду за столик. Рупь за сто – подсядут для задушевной беседы ! Вот там и поспрашиваю: так, невзначай, о том – что меня интересует. А интересует меня многое ! И Оксаны там, наверняка не будет: посмотрела, что меня нет за столиком и ушла к себе. Ну а если осталась – значит не судьба сегодня разговоры разговаривать. Так жизнь же не кончается сегодня. Ещё завтра есть !...

Оксаны в ресторане не оказалось: прежде чем "выйти в люди", я внимательно осмотрел зал. Вышел с лестницы идущей с гостиницы, огляделся, подыскивая себе место. Недалеко от вояк, но чтобы сразу им на глаза не попасть… Меня позвал Арам и сказал, что приходила Оксана, меня искала… Пожаловался: видимо после прививок мне стало не до женщины, да же такой красивой и я ушёл к себе. Вроде и заснул, но торкнуло что то и ни в одном глазу ! Вот спустился сюда: посижу, покушаю… Еда успокаивает, отвлекает… Может после и засну… Хозяин тут же со мной согласился – у него тоже самое: если что, садится кушать. И всё проходит ! Пообщались так – накоротке и я пошёл за столик. А пока разговоры вел – меня и приметили: капитан призывно замахал рукой. Покачал головой, хлопнув пальцами по горлу и скрестив руки – не пью… Не спасло: подошёл, покачиваясь, плюхнулся на стул:

- Пойдём к нам, военный… Чего ты тут один скучаешь ? И даму неудовлетворённую бросил ?! Прибегала она сюда, тебя искала !

- Да это наверное прививки… - пробурчал ворчливо. – Паршиво себя почувствовал… А вдруг залезешь на дамочку, да и окочуришься ! Вот конфуз то будет. Для неё – мне то уже всё равно ! Может к завтра полегчает ? Если полегчает уеду завтра – мне секс в таких больших количествах противопоказан – не мальчик уже ! Это вон твой молчи-молчи может так развлекаться, а я уже старый, хотя и кинулся поначалу на роскошное тело, как молодой жеребец… Капитан расхохотался:

- Да не ты один такой ! Я, когда сюда попал – тоже с месяц себе места не находил – всё по бабам платным бегал в Порто Франко. А потом меня доктор наш просветил: это Новый мир всех переселенцев так встречает ! Вроде как омолаживает немного… Оп – па ! А вот и ответ на мой вопрос. И пить не потребовалось ! Но надо сделать недоверчивую морду лица:

- Да ну… Заливаешь новичку байку ? Я сам такой – люблю иногда разыграть незнайку ! Но чтобы вот так – помолодеть ?

- Да пойдём, у летёхи спросишь ! С ним такая же байда была ! Только он из этих… - оттуда пришёл, потому и посдержанней был, поначалу. Но тоже в бордель нырял ! Потому как доктор советовал. Пошли… - приобнял меня за талию – чего тебе одному сычом сидеть ? За жизнь поговорим, пообщаемся о том – о сём… И потянул к своему столику.

- Главную военную тайну не выдам ! – предупредил строго – только за большие деньги ! – и добавил ухмыльнувшись – а у вас, судя по скупости особиста, их нет ! Капитан кивнул пьяно – Ты прав, военный…

Пошёл, конечно – затем и спустился. Предупредил сразу – пить не буду: прививки шалят… А вот покушать… Ну и что, что уже полночь уже ?

- Я, с полным желудком лучше засыпаю, чем с пустым ! – жизнерадостно сказал капитану, игнорируя старшего лейтенанта: поиграем на контрастах… Капитан пьяно рассмеялся, почти что шутке. Именно почти: в армии не часто ложишься спать с полным желудком. Особенно тем, кто всегда в движении. Но вот убей меня, но капитан больше притворяется сильно пьяным, чем есть на самом деле. Тоже, кстати, особистская заготовка… Да и ладно – пусть плетёт себе привычные сети: я болтать не намерен, а вот они, может быть и скажут что-нибудь интересное мне. А мне про этот мир всё интересно ! И понеслось плетение хитроумных словесных кружев: РАшники стараются меня раскрутить на информацию, а я – их. В какой то момент поняли; посмеялись и, вроде бы, прекратили словесные игры, но в том то и дело, что "вроде бы"… Расстались уже за полночь: и Арам не гонит – закрываться пора (не хочет терять реальных клиентов), и разговор крутится не вокруг баб и выпивки, хотя и это присутствует: куда же без этого… Разошлись почти друзьями: я, даже, пообещал им кое что продать из моих запасов… Поднялся в комнату; рухнул на кровать: и не выпил ничего, а мутит, почему то, словно налили в бокал всякой гадости и взбалтывают до состояния адского коктейля. Но – полежал немного; согнал мысли в кучку и – о чудо, отпустило ! Капитан меня, кстати, просветил – организм реагирует таким образом на переход через ворота. Правда у кого как: кто то мучается и страдает, а для кого то всё проходит безболезненно. Вот я, кажется и попал в категорию страдальцев. Но – вроде как, проходит. А раз так – займёмся решением извечно русского вопроса ! Нет – не кто виноват ?! Другим – Что делать ? Актуальный, между прочим вопрос ! С чего начать старт в Новом мире, да так, чтобы прожить, до разборок с кредиторами, подольше ! Продавать, мне кажется – ничего не то, что не нужно – нельзя ! По номерам и оружия и машин легко определить – откуда они. А определив, получить на меня рычаг давления. Это – про начальство Русской Армии. А как только они узнают про деньги на счёте – не с золота, а с узбекских трофеев, так сразу же и постараются наложить на них свои лапы – это к гадалке не ходи ! Под каким соусом: патриотические чувства, помощь коллегам, помощь самому образованию – Протекторату Русской Армии – не один ли хрен ?! Правда если отдам – буду под защитой РА, но вряд ли такой уж непрошибаемой: пуля, она сможет меня везде достать ! Значит – маскироваться ? След мой азиатский потерялся, как только я выехал с базы Средняя Азия. Правда, отличительная примета – бронемашина особой марки ! Но с этим уже ничего не поделаешь… А вот в Порто Франко я уже заеду под другой фамилией и с базы Россия. Ну а то, что я заеду в город с двумя армейскими бронеавтомобилями – так они и выпускаются в России ! А что их два, а я один ? Вот тут треба покумекать !

А ещё не нравится мне этот особист – летёха. Активно не нравится ! Понимаю – это его работа, но страдаю то от этого я ! И с него станется установить ночью наблюдение за моими машинами. А то и попробовать покопаться в них, пока я сплю… Хотя покопаться… Это вряд ли: у меня, кроме хитрого замка на дверях стоит ещё и блокиратор из электронного замка ! С кодированным сменным сигналом случайных чисел и букв. Нет – есть, конечно, в том мире сканеры, но у меня на брелочке есть ещё и диод красный, который мне говорит, подмигивая – замок твой открыт ! Или подмигиванием, или ещё и попискиванием. Так что за проникновение в Медведь я спокоен, а вот за то, что моя возня с перегрузом армейских ящиков в Медведь, а пустых кофров из под золота – в Тигра останется незаметной – не уверен. А уверен я в том, что как только я начну свои телодвижения – тут же рядом возникнет особист ! Типа – не спится ему, несчастному, после выпивки – вот и вышел свежим воздухом подышать да звёздами полюбоваться ! А то, что нос свой любопытный начал совать во все дырки – так интересно же ? И потом – мне есть, что скрывать, что ли ? Так-так-так ! А с чего бы это ? И почему тайны от будущих товарищей по совместному проживанию и несению тягот непростой армейской жизни ? И с чего такая таинственность и нежелание продать своим коллегам новое оружие ?! Ведь неплохую цену дают – нельзя, де наживаться на своих однополчанах ! А мне к чему эти экзерсисы ? Так и не уснул, в рассуждениях, да прикидках. Но понял одно – из базы нужно уезжать ! Даже если и будут на дороге бандитские засады, то и они тоже рано не встанут: выезд переселенцев с базы начинается после завтрака – как минимум. А потому сборы будут недолги и в путь ! И с караваном РА по дороге не пересечёмся – они выйдут после обеда. А я, в это время, буду уже в Порто Франко. А там – ищи меня ! Да и цели у них особой не будет для моего поиска – я им ничего не должен. А потому: встал; сложил в сумку те нехитрые пожитки, которые вытащил по заезду в номер и вниз – в ресторан. Арама там нет – отсыпается после ночного бдения в ресторане, но его племянник и помощники уже суетятся. Не проснулись ещё, но уж сыр то с колбаской нарезать смогут. И кофе в термос заварить тоже. Ну и бутербродов наделать в дорогу: всё денежка в семейную кассу капнет… И рвать когти по холодку, пока конвои не ходят ! Так и правильнее будет и мне спокойнее…

Перекусил, вышел на крыльцо ресторана. Пискнул в руке брелок; негромко взрыкнул "Мишка" – не зря я поставил на него два глушителя. Из под кормы вылетели два невзрачных сизых облачка и растаяли в предрассветном сумраке. Мотор прогрет – быстро сел в кабину и вперёд !

Не удержался – глянул в зеркало заднего вида. Никто не выскакивал из гостиницы с криком " Вернись - я всё прощу !" или "Ты куда Одиссей – от жены, от детей ?!" и никто на махал мне с порога платочком на прощание. Опоздали – или не захотели ? Или я зря себя накрутил ? Да по любому: лучше перебдеть, чем недобдеть. Потому, не испытывая угрызений совести, спокойно подкатил к воротам. Полусонный орденец проверил Ай Ди; срезал с оружейной сумки пломбу и начал на кнопку. Ворота, с тихим скрежетом, освободили проезд. А вышедший и зевающий охранник, вышедший из будки – так же молча поднял шлагбаум. Я не удержался – элементарная вежливость, приложил два пальца к козырьку кепи. Орденец небрежно ответил… Всё – я свободен как ветер. До Порто Франко… Грунтовка, идущая рядом с железнодорожной веткой, выбралась, наконец то на степной простор. А вот теперь – стоп ! Отсоединил от креплений на потолке прямоугольную пластиковую коробку. Открыл, достал квадрокоптер. Начал собирать. Винты, видеокамеры, топливо в небольшой бачок. В этот раз запущу коптер с бензиновым мотором. Скрытность мне сейчас не важна настолько, насколько время нахождения в воздухе. Собрал; вытащил из сумки свой походный ноутбук – в нём имеется программа управления квадрокоптерами и беспилотником. Запустил ноутбук; проверил программу. Запуск ! Моторчики взревели, пластиковый корпус, раскрашенный в маскировочные цвета: пятнистый зелёно-коричневый верх и сине-серый низ, стремительно взвился в воздух. Настроил скорость – 5 километров и запустил его вдоль раздела степи с холмами. Сел в кабину; ноутбук положил на пассажирское сидение, убрав оттуда вещи и покатил вдоль железной дороги, изгибающейся дугой, к следующей базе – "Северная Америка". А грунтовка туда шла в четырёх километрах от холмов. Еду себе не спеша, да на ноутбук поглядываю – когда же появится место, которое мне нужно. И появится ли оно вообще ?

Еду неторопливо, потому что всё внимание на экран ноутбука. Высота квадрокоптера – километр; Чёткий захват панорамой камеры – 500 метров. Вот, что то похожее на то, что мне нужно, проплыло на экране. Нога нажала тормоз – стоять ! Пальцы начали нажимать кнопки программы управления. Коптер остановился и заскользил обратно. Стоп. Думаю – это то, что мне надо. Снова пальцы забегали по кнопкам – уже ноутбука. По экрану снизу вверх-наискосок, поползла тонкая белая линия. Пеленг на зависший в воздуха разведчик-наблюдатель. Посмотрел в окно – да хрен я его так увижу ! Но по пеленгу – можно проехать ещё немного, чтобы поискать безопасный съезд с дороги: ни к чему видеть проезжающим, что кто то, зачем то, съезжал с дороги к холмам. Или приехал оттуда… Проехал с километр – пеленг на экране поменял своё направление. А вот и удобное место: невысокая трава, словно выросшая на месте пожара, уходит нешироким языком в степь – метров 60-80, переходя в привычное разнотравье с кустарниками… Свернул с дороги и, проехав по травяной залысине, обогнул высокий и широкий куст то ли низкого деревца, то ли высокого кустарника, очень удобно стоящего у меня на дороге. Он точно скроет примятую колёсами высокую траву. А степь утром пуста и "безлюдна": ни тебе рогачей; ни косуль и буйволов… Не мелькают в жёлто-зелёной траве туловища хищников… Ну а змеи в такой траве точно не видны: разве что остановившись, можно увидеть их движение по дрожанию верхушек разнотравья. Выдерживаю направление по пеленгу и вот оно то, что мне нужно. Вовремя повернул машину к не широкому оврагу, у которого и остановился водительской дверью к нему. Не вылазя из кабины, начал нажимать на кнопки управления. Приоткрыл чуток боковое стекло и вскоре услышал жужжание мотора. Отпустил стекло ещё ниже и высунул наружу голову. Вот он, мой красавец – завис над машиной. Поглядывая на квадрокоптер и на ноутбук, посадил его на капот "Медведя" К чему такие предосторожности ? Так свежа ещё в памяти та 4-5 метровая гадина, которую прикончили орденцы, когда поднимались на холм. Особенно впечатлило меня количество дырок в ней. И вот хоть убей, но кажется мне, что против неё лучшим оружием будет Сайга 12. Патрон диаметром 18мм. 8 патронов в магазине, девять 8мм картечин патроне. А по внешнему виду карабин Сайга-12 – копия автомата Калашникова. Отсоединил из держателей, у меня за сиденьем, карабин; загнал в приемник магазин. Вот теперь можно и дверь открыть. Открыл, присмотрелся. Вряд ли ко мне сползутся гады со всей степи: тяжёлое колебание земли под колёсами моих "зверей" наверняка распугало их, если они были, но вот в овраге они вполне могут быть. И я своим действиями их точно побеспокою.

Коптер пока оставлю на капоте – потом соберу его обратно в коробку, а сейчас время дорого ! Снял верхние шесть пустых кофров из грузового отсека; взял их по три в руку и осторожно направился к оврагу, обшаривая траву вокруг себя, готовый в любую секунду бросить кофры и, схватив Сайгу, открыть огонь. Дошёл до оврага, даже прошёл вдоль него метров десять. Пора. Поставил кофры под ноги и сильными бросками заметнул их все в овраг, расшвыривая в разные месте. Кофры упали, пропадая в высокой траве и по основания кустарников. Тихо – никто не рванулся ко мне со дна оврага. Ну и слава богу… Точно так же, перемещаясь вдоль оврага, закинул туда все тридцать кофров. И никто на меня не напал. Вот и славно ! Собрал в пластиковый корпус квадрокоптер, отсоединив камеру и винты и подвесил его на своё место. Пол дела сделал ! Теперь – вторую половину. Но не здесь: чуйка моя подсказывает, что не стоит дальше испытывать своё везение. Может и обойдётся, а если нет ? Поэтому – отъедем от оврага, от греха подальше. Развернулся и на свою колею, проложенную моими "зверями". Выехал на начало проплешины и остановился. Вот тут – где высота травы, да ещё и лежалой, сантиметра 4-5 и никто ко мне незаметно не подкрадётся. Выпрыгнул из кабины; присел пару раз, разминая ноги. И пошёл к кабине "Тигра". В грузовом отсеке Тигра ящики с оружием лежат на полу в ряд двумя стопками. И ближняя к водителю и пассажиру – ящики размером поменьше. И обе стопки отгорожены от водителя и пассажира поперечной стопкой ящиков – по моему, с автоматами. Отщёлкнул защёлки, открыл крышку. Ну точно – они, родимые: в ящике, стоймя, в ряд расположились АК-103тьи с запасными магазинами. Шесть ящиков в стопке. И ещё в десантной кабине две стопки по два ряда в стопке и по шесть ящиков. Всего в "Тигре" – 30 ящиков. Судя по размерам – там не только с автоматами. Так - передние ящики удобнее из кабины вытаскивать; с пассажирского места. Неслабо, однако загрузились узбеки – приличные денежки вбуханы в оружие ! А ещё и наличка в сумке !!! Ох – будут искать того, кто всё это богатство перехватил… Но что делать: снявши голову – по волосам не плачут ! Будем жить и будем смотреть по сторонам !!!

Все ящики из "Тигра" решил переложить в "Мишку": и место от кофров освободилось и полторы тонны веса "Медведь" сбросил. И всё моё хозяйство, нажитое непосильным трудом, будет в одном месте… Открыл, нараспашку, задние двери "Медведя" и, стянул со стопки первый ящик. Перенёс в конец грузового отсека, засунув коробки с продуктами под самый потолок; положил на пол. Второй ящик, третий, четвёртый… Потянул шестой, последний, лежащий на полу отсека. А эт-то что за хрень ?! Неверяще вытащил шестой и застыл, глядя на стопку ящиков слева. Отнёс ящик, и, как заведённый, не веря увиденному, начал бегом таскать ящики с левого ряда. Сдёрнул пятый ящик. Да твою же в рот дивизию !!! На полу отсека, прижавшись к друг другу боками, в два ряда лежали уже знакомые мне серые кофры. С золотом ! Шесть штук. ТРИСТА КИЛОГРАММ ! ТРИ МИЛЛИОНА ЭКЮ !!! Это без орденских процентов… Я в расстройстве сел на подножку "Тигра". И как то сразу стало безразлично, что на меня может кто то напасть; может подползти из под днища машины змея… Вот теперь никаких сомнений – меня будут точно искать и очень скоро ! И найдя – заберут всё, а после прикончат ! И мои умения и подготовка не помогут – разве что потрепыхаюсь немного… Из шокового состояния вывело тело, подчинившееся инстинктам выживания и команде подсознания: обе ноги взметнулись коленками ввысь, а руки привычно перекинули Сайгу со спины вперёд. Глаза зафиксировали молниеносное движение там – где мгновенье назад были мои ноги ! Корпус завалился назад, на спину; носки ботинок, словно ноги обезьяны, прихватили ручку двери и дёрнули её на себя. Дверь захлопнулась ! Ноги под себя и в сед ! И что это было ? Наклонился вперёд – к окну. Ничего… А с другой стороны ? Изогнувшись, глянул в водительское окошко. Тоже ничего. Только на траве еле заметный след на примятой траве. Вот и пришло к тебе решение твоей проблемы !

По телу словно очищающая волна прокатилась ! Ну и что, что деньги? Ну и что, что оружие ?! Ну и что – что золото ! Было ваше – стало наше !!! И не украдено и не своровано – взято в бою как награда. За покушение на меня, любимого ! Много ? Да моя жизнь вообще бесценна !!!

Да… - хмыкнул в голове пессимист – ты абсолютно прав. Бесценна, потому что ничего не стоит вообще ! Стоит и очень дорого ! – задиристо воскликнул в ответ оптимист. А реалист поставил точку – И за неё, бесценную – будем бороться, не жалея этой самой жизни ! А там – как карта ляжет… После этого отхлынули прочь сомнения и тревоги; пришла злая уверенность: Всех убью – один останусь ! А пока – нудно разобраться: что же это на меня покусилось ?! И беспощадно наказать мерзавца. Или мерзавку ! Вот только как ? Выпрыгнуть подальше на землю из верхнего люка ? И что дальше ? Палить из Сайги ? Так там у меня патроны с картечью, а у неё разброс, хоть и небольшой. А вдруг машину поврежу ? Так… Открыть верхний люк ? А если это тварь уже на крыше ? А попробую ка я вот что ! Ключ в замок зажигания поворот и газ на полную ! Мотор завёлся и взревел дурным голосом ! А я гляжу по сторонам ! Из под днища выскользнул здоровенный камуфлированный шланг с треугольной головой и взметнул её вверх, встав в угрожающую стойку ! Ну всё – конец тебе тварь ! Ствол Сайги просунулся в небольшое отверстие приспущенного стекла и палец надавил на курок. В кабине громыхнуло так, что уши сразу же заложило, не смотря на закрытый рот ! Но рот оскалился в хищном оскале – прошитое 9ю 8 миллиметровыми свинцовыми шариками, голова змеи вмиг превратилась в дуршлаг ! Откинутое ударом, тело здоровенной змеи забилось, закрутилось, свиваясь в кольца и раскидываясь в стороны ! А я уже опустил окно пониже и выжидал, водя стволом, чтобы всадить в змею ещё одну порцию картечи. Вот – голова змеи, на миг замерла на траве. Снова больно стеганул по ушам выстрел и голова злобной гадины превратилась в лохмотья ! Вот так будет с каждым ! – вырвался изо рта свирепый возглас бесстрашного воина ! Да… только так… Но дверь "Тигра" я открывать не стал. А осторожно приоткрыл верхний люк – нет ли чего на крыше. Не было. Не думаю, что под машину забрался целый семейный выводок, но всё же… Подошёл к краю крыши; прыгнул вниз, на траву, перекатился и в позицию стрельба с колена ! Под машинами: и под "Тигром" и под "Медведем" ничего не было, а громадная змея уже не билась в конвульсиях – так, подрагивала... Так тебе и надо – не будешь меня пугать!

Перетащил все ящики в Мишкино нутро: сколько поместилось – назад; остальное вперёд – на место выброшенных кофров. Но вниз – на пол, положил кофры с золотом. Все шесть штук. Не удержался – открыл один. А вот это сюрприз ! Бруски такие же по размеру, но тоньше. Пожалуй в два раза ! Значит в кофре – те же пятьдесят килограмм, но в десяти брусках…

Выехал с проплешины на дорогу; достал из за сиденья веник и замёл, как получилось, следы моего вояжа к оврагу. Прошёлся почти до куста – дальше соваться не стал – там трава гуще: ну их всех нафиг ! И оттуда, пятясь, размахивая по сторонам, да с нажимом, порасправил траву под следами. Посмотрел на часы: вроде и не сделал ничего особенного, а два часа потерял. И хорошо, что выехал с базы ни свет не заря, а то бы сейчас конвои с баз видели бы мои машины и мои странные действия возле дороги. А так – проедут мимо и не обратят, надеюсь на беспорядок на траве… Перед тем, ка пуститься снова в путь по направлении к свободному городу-транзиту для переселенцев с баз, не поленился – установил на турель на крыше, пулемёт "Корд" с коробчатыми магазинами и подключил к нему хитрую механику-электронику. А теперь вот держу, пока, тридцать километров и балуюсь с электронным наведением. Я ведь ещё там – дома, предполагал, что если мне, вдруг, придётся воспользоваться электронным наведением, то управление пулемётом должно быть возможным не только с пассажирского места, но и водителем. И делов то всего ничего – сделать экран управления огнём съёмным. Умелые ребята-электронщики под монитор управления пулемётом сделали гнёзда на передней панели не только перед пассажиром, но и перед водителем. Два отверстия на панели и гнездо подключения несколько портили дизайн панели, но мне же не девочек на моём Мишке возить ?! И вот сейчас, через намертво закреплённый предо мной, на панели, подвижный монитор, я видел уходящую вперёд дорогу. Потянулся к кнопкам управления и картинка, со стандартными кругами и перекрестии на них, поползла вправо; потом влево. А ну ка – попробуем, тем более и мишень появилась вдали: справа – в полутора километрах несколько разномастных камней. Навёл перекрестие, вывел мишень в точку перекрестия. Ну… - давай, родимый ! Медведь даже не среагировал на пулемётную очередь, кроме грохота, ворвавшегося в полураскрытое окно, а камень – на экране, брызнул в разные стороны осколками ! Правда – не совсем из того места, в которое целился. Но это мы сейчас исправим ! Поколдовал с настройками; отстрелял почти полсотни патронов, но добился приличного результата. Стал попадать туда – куда целился. Что, впрочем, не удивительно: в блок управления огнём встроен миникомпьютер, учитывающий всевозможные данные, поступающие в него с внешних приборов управления. А он уже сводил эти данные воедино и наводил пулемёт на цель. Так работают снайпер с напарником: наблюдатель говорит снайперу данные с приборов, а тот наводит по ним на цель свою винтовку. Ещё полсотни патронов – короткими очередями, сжёг, стреляя по целям в движении. И тут, вроде бы, приловчился ! Последние пару очередей стрелял в каком то упоении и восторге от того, что я имею такую технику ! Мне бы, ещё и по движущей мишени в движении попадать ! Цены бы тогда мне не было ! Только нет в программе управления автоматического наведения на движущуюся цель со 100% точностью попадания. Здесь нужен специальный танковый баллистический вычислитель. А где этот вычислитель и где я ? И блок тот я видел, правда только в рекламном проспекте… Посмотрим – может что и придумаю. Так – стрельбы провёл – теперь и газку можно прибавить ! И полетел я уже со скоростью 40 километров. Можно было бы и быстрее, но у меня на сцепке, хоть и жёсткой – вторая машина и задок моего "Медведя" нет-нет да и мотнёт на кочках или виражах. К тому же – мне вроде как торопиться некуда. К обеду в город по любому успею. Если не будет непредвиденной задержки. Доехал до Порто Франко без проблем. Разве что один раз остановил орденский патруль с Северной Америки. Посмотрел Ай Ди, спросил куда еду. Ответил: коротко, спокойно, но - безо всякого чинопочитания. Лейтенант посмотрел на меня строго – наверное смутить надеялся, но я не смутился. В эти минуты он был очень похож на наших ДПСников, знающих о том, что идёт проверка их деятельности: и придраться хочется, чтобы мзду получить и боязно – а вдруг это проверяющий ?! Отдал Ай Ди; приложил небрежно пальцы к козырьку. Я, в ответ – козырнул лихо, но небрежно, как старший младшему. И уехал, оставив лейтенанта в глубоком раздумье… К Порто Франко подъехал через шесть часов после выезда с "России"… К этому времени у КПП уже стояла для проверки чья то колонна. Встал в хвост. Довольно быстро подошла моя очередь. Охранник на КПП проверил мой Ай Ди, засунув его в щель считывателя; опечатал оружейную сумку и махнул рукой – проезжай. А куда ? Машины, передо мной, разделились на три части: одна – из трёх автобусов, свернула налево, вдоль проволочного забора. Вторая – это грузовики, повернула направо. И несколько джипов поехали вперёд. По моему – налево бедные переселенцы; направо – машины с грузами, а вперёд – в город, поехали либо местные, либо состоятельные. Вроде меня, которые могут позволить себе проживание в гостинице. Значит и мне нужно туда – в сам город. А там сниму номер в какой-нибудь не очень дорогой гостинице или пансионате. Но их, сначала, нужно найти. Можно, конечно, поехать в гостиницу родственника Арама, но именно там меня и будут искать в первую очередь ! Так что – язык до Киева доведёт. Еду не спеша, да поглядываю: куда дорога ведёт пошире, да посолиднее. О… - а вот и то, что мне надо ! Двухэтажное здание и вывеской, явно указывающей на заведение общественного питания. Кафе или ресторан – если проще. Остановился, закрыл машину и вперёд – за едой и информацией. Надо начинать знакомство с городом – так почему и не с этого ?

Ресторанчик оказался небольшой, но вполне на уровне. Широкое, во всю стену окно, позволяло любоваться тем, что происходило на улице; с полтора десятка столов, застеленных симпатичными скатертями, манили к себе посетителей, обещая хорошую еду. Хорошая еда – причём выбор был достаточно широк, не разочаровывала гостей, а приветливые официантки и весьма разговорчивый и информированный хозяин настраивали посетителя на благодушное настроение. И неудивительно, что я ему за информацию дал столько же, как и за весьма сытный и обильный обед. Причём информация была не только устной: ушлый ресторатор продал мне не только довольно подробный путеводитель по городу и его службам, но и пару местных газет с разного рода объявлениями и предложениями… А путеводитель – для меня, по крайней мере, был прият как подарок свыше ! В нём даже говорилось о возможных вариантах получения гражданства города ! Наткнулся на них, попивая очень даже недурственный кофе с пирожным (есть у меня небольшой недостаток – люблю сладкое…). Не зря я сюда заглянул – ох не зря: не иначе как божественная длань указала мне дорогу сюда, а то и завела, неразумного ! Будучи верующим в душе – то есть не признающим служителей церкви как лиц, достойных называть себя слугами господними(навидался я за свою жизнь этих самых "слуг" разных вероисповеданий), поблагодарил Создателя мысленно и достаточно. Всем предоставляются шансы в их жизни, но не каждый использует, не говоря уже о их превращении в объективную реальность. Мне, вот, свыше – подкинуло такое, что и подавиться легко ! А вот перевести всё это в объективную реальность – легализовать все мне подаренное и не только остаться в живых, но и утвердиться в Новом мире – это уже зависит только от меня. Ну и от тех навыков, которых я нахватался в своей жизни…

Хозяин ресторанчика – испанец, видя мой интерес к информации о городе, сделал, естественно, правильный вывод. Я – переселенец. Ну а увидев – мне, почему то так кажется, одиноко стоящие на противоположной стороне улицы пару бронеавтомобилей весьма грозного вида, решил что они принадлежат мне. И мои заказы, особенно кофе с пирожным вместо водки или вина, сказали ему многое. А значит – я человек не бедный. И провожая меня до двери, так – вскользь, проинформировал, что его младшая сестра, которая не замужем, имеет неподалёку маленькую гостиницу-пансионат, в котором и обслуживание и питание не хуже чем в его заведении. Очень сильный рекламный ход: и младшая сестра (а испанцу, на вид, не больше 40-45ти лет); и небольшая приличная гостиница-пансионат; и обслуживание и питание на достойном уровне… А почему бы не проверить ? Попросил хозяина показать дорогу к этому самому приличному пансионату. Испанец просто залучился такой радостью, что я даже испугался – что то тут не так ! Но всё же решил съездить, тем более что находился этот пансионат сосем недалеко – в так называемой желтой зоне, отмеченной на карте. Веласкес – хозяин ресторана, объяснил смысл цветовых гамм на карте города. Зелёная – центральная часть города. Жёлтая – наиболее благоприятная для проживания и ведения ю бизнеса. Серая – промышленная. Красная – опасная для не только приезжих, но и для местных. Если быть более точным – криминальная. О как ! Неужели власти разрешают действовать в городе криминалу ? Читал я в книгах, что терпят, пока нет серьёзных доказательств и только. А как тут на самом деле ? Впрочем - это вопрос не сегодняшнего дна. И для меня – пока, не особо актуальный…

Не стал злоупотреблять вниманием хозяина – в ресторанчик вошла группа мужчин - испанцев по виду, к которым хозяин поторопился подойти, извинившись. Вышел и поехал, сверяясь с картой, поехал смотреть на предложенный мне пансионат. А почему бы и нет – если он настолько хорош, как мне его расхвалили ? Пансионат и правда оказался недалеко от главной улицы – минут пять неспешной езды. И внешний вид его тоже понравился: не эти новомодные сеточные заборы, через которые видно всё, что делается во дворе, а кирпичный забор под два метра высотой; двухэтажный дом буквой П. Пристройки: мощные, кирпичные с железными воротами. Если я арендую одну из них под гараж – это будет просто блеск ! Посмотрим ещё на хозяйку: испанки – это что то ! Если не заладятся отношения – лучше быть от дамы подальше ! Но если удастся её к себе расположить… Ворота в пансионат были гостеприимно открыты, потому не стал заморачиваться с условностями, а заехал во двор; свернул в сторону от ворот, чтобы не закрывать проезд. И к крыльцу подъезжать не стал – не граф какой то или даже герцог ! Скромный переселенец…

Вблизи здание производило впечатление эдакого гранда, но явно обнищавшего. Следы ремонта – еле заметные, виднелись повсюду. Но – косметические, а не капитальные. А как там – внутри. В номерах ? И сколько с меня сдерут в этом пансионате с хорошим обслуживанием. Уже почти поднялся на массивное широкое крыльцо, когда дверь в здание раскрылась и… Все вопросы, колебания, сомнения мгновенно испарились, исчезли, уступив место нешуточному восхищению. Красавица ! Богиня ! В голове сплошным потоком полились восхитительные эпитеты той, что возникла в проёме двери ! Если эта молодая женщина и была испанкой – то явно южных кровей ! Смешение разных рас, народов, племён даёт – довольно часто именно такую красоту, которая вышла меня встречать. Что это хозяйка – не было никакого сомнения: гордая осанка; властный взгляд карих глаз; снисходительное приятие моего ею восхищения и промелькнувшее пренебрежение к моей персоне, когда я – как истинный мужчина-самец, сделал охотничью стойку на эту красоту. Мгновенное – но я, хоть и одурманенный её очарованием и неприступной красотой, его заметил. И… - ещё какая то грусть в глазах. Ага… Уставшая от назойливого внимания мужчин, роковая красавица ! Ну-ну… Подыграем слегка – потешим женское эго, тем более что я сделаю это с огромным удовольствием и совсем бесплатно. Ещё бы оценили мои старания по достоинству…

- Когда ваш брат посоветовал мне ваш пансионат – я не знал, что встречу здесь такую богиню. А увидев вас, сразу же решил – жить буду тут ! И только тут ! И добавил, увидев усмешку – Если договоримся о цене. Так что не упустите такого выгодного и интересного постояльца !

Сам понимаю – то, что сказал о её красоте – не перл: испанцы вообще темпераментный и эмоциональный народ и чувства свои умеют и выразить и подать и преподнести в стихах и песнях. Потому и не стремился поразить красавицу. Удивил её второй фразой ! Усталость от мужской назойливости, прочно застывшая в её карих и бездонных, словно глубокие омуты, глазах, сменилась профессиональной заинтересованностью. Причём – настолько явной заинтересованностью, что я заподозрил, что не всё так прекрасно в "испанском" королевстве… Хозяйка отшагнула в сторону, освобождая проход в здание и поведя рукой в глубину здания, предложила:

- Проходите. Не на пороге же нам обсуждать финансовые вопросы. К тому же… - чуть заметно улыбнулась она – вам же нужно посмотреть ваш номер… Только не говорите мне, что вы, ради меня, готовы спать в кладовке, а платить как за номер люкс ! Боюсь тогда я вынуждена буду вам отказать ! Хорошо держит марку – молодец !

- Я и правда, хотел сказать то, что вы произнесли, но – услышав, решил для себя: буду очень придирчив и буду торговаться за каждый экю ! И вот вам первый вопрос – а какие у вас есть скидки на проживание ? – спросил строго. Да ! Пробита стальная защита неприступной красоты !!!

- Скидки… Растерялась… - но только на несколько мгновений, гордая испанка и профессионально улыбнулась – скидки есть… Давайте зайдём внутрь… Я, как гость, прошёл вперёд. Небольшой холл в испанском стиле: матерчатая драпировка стен; несколько репродукций на испанские темы; явно реплики испанских клинков и щитов. И рыцарь в доспехах… Дама прошла за стойку и начала стандартное представление своего заведения. Стоимость проживания в обычном номере – 25 экю. В номере хай класса – 35. В люксе – 50 экю. Дальше пошла информация о питании. Только завтрак – 10 экю. Завтрак и обед – 35 экю. Завтрак, обед, ужин – 45 экю. По питанию – недорого, если будут кормить, как в ресторане у брата. Проживание… Тоже, в принципе недорого, если не снимать номер люкс.

- Я могу посмотреть номера и ознакомиться с меню, которое будет мне предложено на завтрак, обед и ужин ? – спросил доброжелательно. Богиня благосклонно кивнула; взяла три ключа из деревянной конторки для ключей у неё за спиной и пригласила меня наверх. Я произнёс ей в спину:

- Вы не представились – очаровательная хозяйка, а я человек простой, поэтому заранее прошу меня извинить, если у вас, поднимаясь наверх, будет – от моего пристального взгляда, жечь спина или что то ещё… Это всего лишь дань восхищения вашей красоте ! Хозяйка остановилась; грациозно-величественно повернула голову в мою сторону; окинула привычно насмешливо-надменным взглядом:

- Меня зовут Мария… И… - выдержав паузу, продолжила иронично -думаю, что я выдержу ваш… - усмехнулась – ваше повышенное внимание к моей… - спине… Вот же надменная чертовка… А ведь я здесь поселюсь !

Прошли по номерам… Разница в пять экю между обычным номером и хай классом – душ и ванна. В люксе две комнаты: зал и спальня. В зале ещё стоит телевизор и холодильник. Ну что – беру люкс ? Или хай класс – телевизор мне не особо нужен, а вот холодильник ? А я напрягусь сейчас и собью с хозяйки испанскую спесь ! Спустились вниз. Она ушла за стойку ресепшена, а я облокотился на стойку с другой стороны. И начал торг… И своё представление. Хотя – не я начал первый…

- Хочу вас сразу предупредить – начала официально хозяйка – минимальный срок проживания – неделя. Деньги выплачиваются вперёд… -сделав над собой усилие, произнесла она настойчиво. Нет – что то здесь не так. Не благополучно ! Но – пока сделаю вид, что ничего не заметил и не понял. Начал торг, сразу же закинув вкусную наживку: если сразу сниму номер на месяц – без возврата денег в случае выселения по собственному желанию – скидка будет ? Красивое лицо испанки на миг дрогнуло. Есть попадание в точку ! Ответила, через несколько секунд – будет. По номеру Хай класс и Люкс прошёлся: мне телевизор не нужен, а вот холодильник пригодится. А нельзя ли в хай класс поставить холодильник за…. – к примеру, три экю в сутки ? Или пять ? Богиня поплыла, запутавшись в словесной шелухе и вербальном нажиме с моей стороны. НЛП в чистом виде, но с русским уклоном ! Задал все вопросы, получил на них ответы. Теперь главное ! Думаю – у меня получится моя задумка.

- Мария… У вас есть свой кабинет в этом пансионате ? – спросил глядя ей в глаза. Она пристально впилась в мои глаза. Помолчала…

- А зачем вам это знать ? – высокомерно-жёстко бросила она.

- О финансовых делах, мне кажется – лучше говорить в кабинете… -мягко ответил, на почти что грубость.

- Я все финансовые вопросы решаю здесь ! – сказало, как припечатала знойная испанка. Я с интересом окинул её взглядом, под которым она поджала губы, намереваясь бросить мне в лицо что то резкое или грубое. Вздохнул… И полез во внутренний карман…

- Значит так – Мария ! – тон у меня стал властным, почти командным – я к вам заселяюсь. Номер люкс. Завтрак, обед, ужин. Если я не заказал что то и не присутствовал с столовой – стоимость еды высчитывается из общей суммы питания. Заказал, но не пришёл – мои расходы. Итак: срок заселения – 20 дней. Для начала. 1600 экю. Аренда гаража – 15 экю. 300 экю за двадцать дней. Итого – 1900 экю. Всё правильно ?

- Всё правильно… - ответила Мария и, как ей показалось, незаметно облегчённо вздохнула. Значит – финансовые трудности… - подумал я. У неё или у брата. Скорее у брата – очень уж, пришедшие к испанцу мужчины, были - скажем так, специфически настроены. Не рэкет, но что то похожее… Достал из кармана непочатую пачку экю.

- Слушай меня внимательно – Мария. Я русский. Недавно перешёл через ворота. – только сегодня выехал с базы "Россия". В городе я никого не знаю. Возле ресторана твоего брата остановился случайно – захотелось поесть после долгой дороги. Так же случайно он порекомендовал мне этот пансионат с его прекраснейшей хозяйкой…

- Зачем вы мне всё это говорите ? – сухо спросила Мария.

- Мне кажется, что у твоего брата финансовые проблемы. Я, уходя, видел, как к нему зашли несколько ваших. Мне кажется это не бандиты… Лицо испанки закаменело. – Не буду скрывать – ты мне понравилась. Очень понравилась ! И только поэтому… - толкнул к ней пачку – здесь десять тысяч. Из них 1900 – за проживание. Остальное – тебе на погашение финансовой проблемы. Отдашь – когда сможешь. Только не подумай, что я, таким образом, покупаю твоё расположение ко мне и уж тем более – не покупаю твоё тело ! Мария сверкнула глазами:

- Я не возьму у вас больше положенного ! – толкнула ко мне пачку.

- Я думал – ты умная женщина. Не разочаровывай меня Мария… И протянув руку – бросил отрывисто – дай ключ от люкса ! Хозяйка, словно на автомате, протянула мне ключ с деревянным набалдашником в виде груши. Взял ключ и направился к лестнице. Услышал в спину обличительное:

- Я видела в нашем городе много разных русских ! Повернулся:

- Такого, как я ты ещё не видела ! И подмигнул лукаво – И не увидишь…

Глава восьмая

Золото ты моё – чтоб тебя…

Заселился в номер люкс… И сразу же в ванну ! Это что то: после стольких переживаний, нервотрёпки, смертельных приключений и сексуальных марафонов – такое блаженство. И – насколько хочешь ! Полежал, покайфовал. И за дело: машины то у меня по дворе без присмотра стоят ! Спустился вниз – Мария на рисепшене. С братом сидит. И шипит на него, как кошка разъярённая ! Увидела меня – мгновенно изменилась: улыбка добрая-добрая… И поза и выражение лица дамы, готовой на всё. Только нас не обманешь. Я попросил. Ключ. От гаража…

Вот так началась моя жизнь в Порто Франко. Вечером спустился в столовую, а там – четыре человека… На весь пансионат ? Мария подходила к постояльцам, садилась к ним за столик; перекидывалась фразами и переходила к другим. И все постояльцы – испанцы… Семейная пара; молодой парень и девушка. Парень и девушка сидели за разными столами… Подсела Мария и ко мне спросила вежливо:

- Что желаете на завтрак ? Голос ровный, но напряжённый. Хотел спросить – это все постояльцы, но поостерёгся: думаю ждала она этого вопроса. Попросил яичницу с сардельками, чай, варенье и сыра с копчёной колбаской. Хозяйка стрельнула в меня пронзительным взглядом.

- Люблю сладкое… - развёл виновато руками – вот такой я нехороший… Мария улыбнулась. Искренне. Ну а я начал её забалтывать. Как всегда… После завтрака подошёл, поблагодарил и попросил вежливо подняться ко мне в номер. И опять гордая испанка закаменела взглядом !

Сижу за ноутбуком, просматриваю книги авторов по "Земле Лишних". И делаю интересные вырезки. Мне всё пригодится ! Раздался стук в дверь. Резкий, требовательный ! Открыл, сторожко. Мария. Пригласил в комнату, показал рукой в кресло. Сам сел на стул. Поймал настороженный взгляд.

- Я говорил тебе – я здесь новичок. Ничего и никого не знаю. Вчера я дал тебе деньги с условием – вернёшь, когда сможешь ! Но ты же не девочка, тем более у тебя гостиничный бизнес, потому должна знать – деньги должны делать деньги. Правильно ?

- Зачем вы меня к себе позвали ? – выпрямилась гордо Мария – напомнить, что я должна с вами расплатиться ?!

- Именно за этим… - согласился насмешливо. Щёки женщины вспыхнули ослепительным багрянцем, потемневшие глаза метнули молнии !

- Из тех денег, что я тебе дал, отними за проживание и те, что пошли на погашение долгов или обязательств. Остальные – пусти в оборот. Мой процент с оборота определишь сама. Мария начала расслабляться – разговор пошёл о сугубо денежных отношениях… - Ну и дополнительная плата… - сова заставил напрячься гордую красавицу – ты будешь снабжать меня информацией по городу… - улыбнулся добродушно.

- Ты надо мной издеваешься ?! – насупилась Мария. Я улыбнулся:

- Есть немножко… - согласился улыбаясь – ты такая смешная, когда злишься не по делу ! Мария сверкнула глазами, но тут же рассмеялась…

- И вот ещё что – Мария… произнёс серьёзно, когда мы отсмеялись – я хочу взять тебя… Красавица игриво полоснула по мне взглядом:

- В жёны ? Я согласна… Замахал возмущённо руками:

- Ишь какая хитрая ! В жёны ! Нет – прелесть моя – только в младшие компаньоны… А право быть моей женой ещё надо заслужить. И доказать, что ты достойна быть моей женой ! Испанка растерялась:

- Ты это сейчас серьёзно ?! Я кивнул с серьёзным видом:

- Абсолютно ! Сначала - младший компаньон и работать тебе придётся в поте лица и не покладая рук. И спать поменьше ! И, глядя в расширяющиеся глаза Марии, перешёл на деловой тон – Подумай и набросай на бумаге предложения по открытию или покупке у кого-либо выгодного бизнеса. Несколько вариантов. А потом мы сядем рядышком и вместе подумаем над выгодностью твоих предложений. И выберем перспективные !

- А за коленки и другие части тела ты не будешь меня хватать ? -настороженно спросила шаловница. Я ответил предельно серьёзно:

- Ну разве что случайно – в порыве спора… Посмотрели на друг друга, рассмеялись. Мария встала, потянулась томно, прищурила глаза:

- Так я пойду – господин старший компаньон ? – томно промурлыкала красавица, принимая соблазнительную позу. Отмахнулся небрежно:

- Идите, младший компаньон и без нужды сюда не заходите... Сказал и отвернулся к ноутбуку. За спиной раздалось что то змеино-шипящее – по-испански, но я же в испанском не силён. А может она мной восхитилась ?

Ну вот – начнём врастать в местный бизнес через местных же граждан. А по гражданству для себя ? Тут треба подумать – а нужно мне это ? Первостепенный вопрос: вновь появившееся у меня золото. Думается мне: и оружие и деньги и золото с Базы должно было быть переправлено по назначению. Хозяину. Ну не может быть, что "золотой мальчик" хозяин всего этого богатства Или может ? Если может – тогда жизнь прекрасна: что у него было – не знает никто, кроме ближников. А они все мертвы ! А если хозяин есть – то где ? Наиболее приемлемый вариант – Великий исламский Халифат. Скорее всего или мальчик ехал туда устраивать себе новую безбедную жизнь, или вез кому то серьёзную передачку. А это – золото и оружие. А может быть и деньги… Да – потому то и золото было в слитках по 5 килограмм, а не по десять. И меньше весит и стоит меньше – 50 тысяч экю. Расплачиваться за крупную партию товара или какую серьёзную услугу – самое то ! Учитывая многовековую страсть азиатов к золоту ! Но это – в будущем. А что делать с ним мне ? Обменять ? Потеряю 10 процентов. А если мне, вдруг, понадобится золото ? Придётся покупать. Но не слитки, а монеты. По реальной цене. Может положить его в банк на хранение ?

А с хозяйкой у нас начались "бои местного значения". Гордая испанка всячески, но с соблюдением приличий, старалась меня соблазнить. То позы разные вызывающие примет; то в номер зайдёт в халате – вроде как не обратила на такую мелочь в пылу служебного рвения, то прижмётся к спине упругой грудью, вроде как заглядывая с огромным интересом – а над чем это я так страстно и увлечённо маракую ? И ведь делает она это всё с одной единственной целью: когда я "сломаюсь" и позволю себе лишнее – облить меня истинно испанским высокомерием, щедро приправленным презрением и брезгливостью ! Ты, мол не забывайся: хоть ты и старший партнёр, но плебей, выскочка и хам с деньгами ! И не тебе, с жадными торгашескими руками, лапать моё высокородное тело !! Так что пускай слюни – но на расстоянии, чтобы не замарать мои чистые, непорочные одежды !!! Ну вот что то подобное она мне готовила – я видел и чувствовал нутром старого холостяка… И попадаться в капкан не торопился…

Два дня расслаблялся по полной, щекоча себе нервы и теша своё мужское тщеславие "играми" с Марией, одновременно просматривая и изыскивая возможности вклинивания в местный бизнес. Предложения были; нервы щекотались, а результатов не было. Меня это как то не волновало особо – денег у меня на десять жизней хватит – при разумном расходовании, а вот Мария… Злилась, ярилась, обливала меня всяческими испанскими ругательствами и возмущённо вылетала из номера, шипя как гигантская змея – когда я спокойно и терпеливо отвергал её "грандиозные выгоднейшие" предложения несколькими точными фразами. Успокаивалась, приходила в себя; приходила снова ко мне и снова вылетала из номера с возмущением, криком, ругательствами. И снова заходила, со всё более возрастающим градусом уважения и даже капельки страха. Ох уж эта мне испанская гордость и азиатская хитрость ! Вот опять: робкий стук в дверь; появившаяся, в дверной щели очаровательная головка; хитрый взгляд и стеснительное:

- Мой старший компаньон… Вы позволите вашему бездарному младшему компаньону отвлечь вас от ваших великомудрых, высоко бюджетных стратегических планирований ? Поднял на Марию страдальческий взгляд:

- Опять, наверное – не при даме будет сказано, очередною хренью будешь меня отвлекать ?! И за что послал мне бог такого младшего компаньона ? Вроде жил честно; дам – без их согласия, не соблазнял; внебрачных детей там… - не плодил… - без меры… А ты со мной вот так жестоко ! Испанка вспыхнула как порох; раскрыла рот для гневной отповеди и… - потупилась… И проворковала смущённо:

- Знаю, что недостойна… Но позвольте прикоснуться к вашей мудрости – мой господин ?! О… - это что то новенькое ! Уже не старший партнёр…

- И как тесно вы намерены прикоснуться к моей мудрости ? – спросил строго. Не поднимая глаз, роковая красавица произнесла робко:

- Насколько вы позволите – мой господин… А голос такой покорный ! Что я почти в него поверил. Разрешил великодушно:

- Ладно – проходи… Встал, добавив небрежно – Прикасайся – так и быть… Мария – ах какой ураган страстей бушует в ауре, робко просочилась в приоткрытую дверь; закрыла её и несмело приблизилась ко мне. Не поднимая глаз (чтобы не испепелить меня молниями, готовыми вырваться из прелестных глазок), положила руки на плечи. И прильнула к груди, разметав на ей шикарные волосы цвета вороньего крыла. Постояли так с десяток и я решительно отстранил Марию от себя проворчав брюзгливо:

- Ну хватит уже прикасаться… Делом нужно заниматься, а не ерундой всякой… И не обращая внимания на злобное шипение, сел в кресло:

- Давай – говори… Может быть хоть сейчас ты мне предложишь не очередную ерунду, а что-нибудь более-менее приличное…

- Да что ж ты за сухарь такой чёрствый ! – не выдержав, в очередной раз взорвалась испанка – к нему такая женщина прижимается в ожидании ласки, а он ?! А может ты импотент ? Или из этих ?... – подозрительно посмотрела на меня Мария. Ухмыльнулся: нагло, вызывающе:

- Проверить не хочешь – каков я ? Так я не против проверки… Только не сейчас: делу – время, а потехе… Ей – ночное время. Приходи ночью – тогда и займёмся. Проверкой. А сейчас – ближе к делу, а не к телу… Глядя не хлопающую, шикарными ресницами Марию с удовольствием понял: этот, очередной нелёгкий бой остался за мной…

В голове завибрировало что то, похожее на вызов… Это ещё что ? И откуда ? Глядя на говорящего мне что то младшего компаньона, вроде как откликнулся. – Старший… - проскрипело в черепушке… Рыка, что ли ?

Рыка – это ты ? – спросил напористо: нельзя младшим показывать свою растерянность и неуверенность. А Гиенам – тем более !

Ты обещал нам помочь – Старший ! Вот так – не просьба, а утверждение. Ну а чего ещё ждать от грозы местного животного мира ?

Обещал – помогу. Я сейчас в городе… - начал я, но был бесцеремонно прерван – Я знаю где ты… О как ?! Хотя… - пройти по следам Медведя ?

Это срочно ? – спросил так – для проформы. Не стала бы вожак стаи вызывать меня только для того, чтобы обменяться последними новостями.

Хорошо… Как буду за городом и проеду немного к базам, откуда приехал – позову тебя… В уши ворвалось возмущённое:

- Алекс ! Я тут распинаюсь, а ты меня не слушаешь ! И тут же красавица сменила тон на жалобно-растерянный:

- Что – опять ерунда, по твоему ? И новая смена тона:

- Тогда сам предложи ! А то только и можешь – критиковать !

- Ты у меня кто ? – войдя в колею разговора спросил настойчиво. – Ту нас младший компаньон. Вот и трудись. А когда придёт время – я и предложу и потружусь ! И усмехнулся коварно-иронично – Уж постараюсь !

- Да у вас, мужчин только одно и есть на уме ! – возмутилась Мария.

- Я о бизнесе говорил… - сделал честно-недоумённые глаза – а ты о чем подумала ? Мария вскочила; возмущённо махнула рукой и стремительно выскочила из комнаты. Вот и славно – мне нужно ехать на вызов…

Спустился вниз, прошёл мимо вставшей в вопросительной стойке Марии – мол куда намылился поганец ? - и направился к гаражам. В одном у меня стоял "Медведь", а в другом – "Тигр". Второй гараж мне Мария отдала за пять экю в сутки – чисто символическая плата. Ну а мне что – поблагодарил и пристроил туда "Тигра", чтобы не мозолил глаза жильцам и их гостям. А сейчас – поеду на "Тигре" – он пустой. Положил в кабину оружейную сумку; достал из чрева Мишки тяжёлую снайперскую винтовку В-94М с двумя полными магазинами по 5 патронов и ещё россыпью взял два десятка – на всякий случай; завернул её в тряпку и положил за сидение. Если специально не шариться – не увидишь. А копаться, я думаю – не будут: я же выезжаю, а не заезжаю… Вроде готов. А покушать прихвачу в магазине по дороге к КПП. В продуктовом магазине купил несколько связок копчёной колбасы и целую головку сыра. Сыр мне тут нравится, а голову взял по привычке. Выехал из города без проблем: отметил свой выезд на КПП, отдав орденцу свой Ай Ди и покатил в сторону баз. Отъехал километров пять и вызвал Рыку. Она поскрипела, что они ждут меня по дороге. А где ?

Я увижу машину спрошу… - лаконично проскрипела вожак стаи… Отъехал от города уже тридцать километров, а Рыка всё не подаёт голос. Может я не туда еду ? Справа, впереди, потянулись высокие холмы, когда, наконец, Рыка "прорезалась" - Вижу машину. Одну. Зелёную. Если это ты – остановись. Остановился. – Сверни направо и двигайся к горам. Свернул с дороги и покатил к высоким холмам. Трава по пояс; высокие кустарники; невысокие деревья. Выбирал для проезда места, где хоть как то можно было видеть – что ляжет под колёса моего "Тигра" Наконец услышал – Стой… Метрах в пятнадцати, одна за другой поднимались из травы гиены…

Остановился: взял автомат в правую руку и выскочил из "Тигра". Ко мне подошла Рыка. Жутковата мать ! Отвык я от её "импозантного" вида. По морде гиены прокатилась судорога мышц: это она так ухмыляется что ли ?

Ты давай не скалься, а прояви уважение: бросил все дела; приехал хрен знает куда, а ты тут скалишься ! – наехал на Рыку. Она шагнула ко мне; потёрлась мордой о плечо. Похлопал по морде ладонью:

Ладно – не обижаюсь… Зачем я тебе понадобился ? Рыка начала "рассказывать". Ну прям Юлия Шилова – в натуре ! Вляпалась в неприятность; сама не смогла разрешить проблему и… Позвала… мужчину. Чтобы он её за неё решил. Я то решу, но по сюжету жанра той же Шиловой дальше "умная" баба освобождается от помогшего ей мужчины. Или бросает его; или подставляет под удар; или убивает его сама… Оставшись в шоколаде ! А что тогда сделает со мной Рыка ? Сожрёт ?!

Хорошо… - процедил небрежно – помогу… Давай веди… Рыка развернулась и потрусила в холмам, не оборачиваясь. А за ней, выстроившись клином, потрусили четыре гиены, три из которых – явный молодняк. А я ? А я поехал за ними… Суть вызова проста – ничего нового. Километрах в пятнадцати к северо-западу, у подножья невысоких гор, имеется очень симпатичное ущелье-долина. С гор течёт небольшая речка, теряющаяся в степи, на водопой к которой стекается всё окрестное зверьё. И травоядные и хищники. Место козырное, но – занятое. Более сильной стаей. В шесть голов. Как и у Рыки – в прошлом. Но у вожака стаи – четверо самцов и две молодые самки. А у Рыки – один "мальчик" и две молодые самки. И подруга, уступающая ей по силе. Так вот: столкнулись две стаи и Вожак возжелал забрать под себя стаю Рыки, а её изгнать из своего "королевства". Насовсем. А если она не поймёт и Вожак её увидит – то убьёт. А Рыка с ним не справится ! Вот она и вспомнила обо мне… А что делать ? Как говорят американцы: он, конечно, сукин сын – но он наш сукин сын… Помогу, конечно. Заодно и переселенцев обезопасим от гиен.

Саванна – так, это, вроде, здесь называется, ровная, хотя холмы уже подступают… Остановил неторопливо трусящую заказчицу. Где стая вожака она не знала, но проскрипела – где то здесь… М… да… Нет – подруга – мы пойдём другим путём. Вытащил из грузового отсека квадрокоптер – электрический. Собрал и запустил в небо – где тут у нас потенциальная жертва ? Вот так – с земли я бы стаю не заметил, но с воздуха ? Лежат, голубчики, греются на солнышке после сытного обеда – в траве уже почти не осталось ничего от здоровой туши. Так: направление я определил, а вот птичку мою нужно срочно возвращать – не нравится мне поведение одного из пернатых падальщиков. Моя птичка летит ко мне, а за ней устремился трупоед. Нет – моя птичка мне ещё нужна !

Вытащил из оружейной сумки СВД. Магазин в приемник. Вскинул и начал ловить падальщика в прицел. Далековато. 800 метров Но и настигает он мою птичку очень быстро ! Снова вскинул винтовку. 700метров… 600; 500… Больше медлить нельзя – эта тварь уже почти догнала квадрик ! Гулко хлопнул выстрел. Не попал. Второй… Вроде попал – но куда: падальщик вильнул в сторону, но снова устремился за добычей. Поправка – 400 метров. Новый выстрел и жадная тварь крутясь винтом начала пикировать к земле. И шмякнулась об неё со всей силой – даже подлетела два раза. А не сорвались ли с места гиены, услышав мой выстрел ? Вон – Рыкины воспитанницы как нервно среагировали на выстрелы ! Надо торопиться ! Заскакивая в джип, "крикнул" Рыке – Идите к упавшей птице и можете её съесть. Когда вожак захочет на тебя напасть – скажи мне и зарычи ! Пока говорил – мчался к невысокому холму, "выросшему" из земли метрах в трёхстах от падения падальщика. Вожак наверняка услышал выстрелы – не пустыне живёт и поведёт стаю разобраться – кто на его территории хозяйничает без его разрешения. А семь гиен – это страшная сила ! Так и вышло: когда я выскочил из "Тигра" с винтовкой В-94М в руке и АК-103 на плече и забежал на вершину – к месту падения падальщика уже подтягивалась стая хозяев. Кинул взгляд вокруг – почти голый холм, без признаков животных и главное – змей. Вот и славно ! Упал на землю", откинул сошки на винтовке, выставил прицел на "почти в упор" и кинул взгляд на "поле брани". А там уже противостояние: семеро, почти что "мужиков" против пятерых почти что "баб". Поймал в прицел Вожака. Вот она – точка под лопаткой. Выбрал свободный ход. В прицеле не только бок Вожака, но и морда. Пасть раскрылась – видно угрожает даме, а то и накинуться хочет ! Сволочь ! Палец потянул спусковой курок и винтовка сильно боднула в плечо. 12,7 миллиметровая пуля вонзилась под лопатку, легко пробив толстую шкуру и пробив сердце, вылетела с другого бока, вырвав из тела изрядный кусок ! Самец – махина здоровая, да ещё и мало восприимчивая к боли, ещё не поняла, что она уже мертва. Боль только-только начала доходить до мозга, так же как и звук выстрела, а уже вторая пуля вонзилась в голову Вожака. Пуля, пробивающая 15ти миллиметровую броню – с трёхсот метров легко пробила и шкуру и мощную кость и крутнулась, разрывая на своём пути мозг монстра. Голова от мощного удара мотнулась вправо и самец, шагнув, завалился вправо, перегораживая своим огромным телом дорогу своему "приятелю", стоящему рядом. Тот замер на несколько секунд, которые стали для него роковыми. Две пули, вонзившись в сердце и голову, уронили на землю "вожака номер два". И только тут Рыка зарычала. Но я уже нёсся с холма к "Тигру" – очень нужно именно мне поставить последнюю точку в этом противостоянии ! Триста метров для джипа – 30 секунд и вот уже я со скрипом торможу у Рыки ! Для гиен самый натуральный шок: рычащий монстр подлетает к самке-врагу, а она его не боится !

Дверь нараспашку; вылетаю из кабины и огонь по лапам наиболее агрессивного самца ! Тот Взревел от такой наглости и рванулся, было к обидчику – человеку, но ткнулся мордой в землю, а длинная очередь стальных бронебойных пуль, пробив череп, навсегда успокоила наглеца и хама ! А я шагнул к Рыке и похлопал её по морде. Она рыкнула свирепо. Надеюсь это не мне ? Так я показал всем – кто здесь главный ! Ладно – пойду к себе… Сел в кабину, а Рыка начала "строить" доставшийся ей молодняк. И "влила", своим авторитетом, оставшихся гиен в свою стаю. Теперь она хозяйка этих бескрайних территорий… А на меня – как водится, навалился отходняк. Не сильный, но всё же: не всё же ещё закончилось… Можно было бы уехать по-английски – не простившись, но тогда зачем я так рисковал ?! Где бонусы, преференции ?!! Наконец последняя гиена врага "принесла клятву верности" новой "королеве" и завалилась рядом с убитым сородичем. И гиены стаи Рыки легли рядом – они же теперь одна стая под руководством мудрой самки. А Рыка развернулась и пошла ко мне. Момент истины ! Я, зачем то, вылез из кабины. И сам не заметил, как – ещё в кабине, у меня в руках оказалась золотая монета в сто экю. И вот я стою – весь такой мужественный; жонглирую монетой, подкидывая её вверх, а ко мне подходил самый свирепый хищник Нового мира Большая Гиена ! Ну жесть полная ! Сюр невероятный !! Но – имеет место !!!

Рыка подошла – жуткая морда в полуметре от моего лица, а я – знай себе монетку подкидываю… Ты помог мне – я всегда помогу тебе – только позови… Ну – это другое дело…

Мы с тобой одной крови… - ляпнул вдруг невероятную хрень !

Но ты – господин… - раздалось в моей голове почтительно. А вот это точно хрень ! – промелькнуло в голове уже моё…

Покажи… - раздалось снова в голове. Не понял ? Рыка глядела на мою сжатый кулак. Протянул к ней кулак и разжал. Она ткнулась в него мордой, втянула с шумом воздух в ноздри…

Тебе нужно такое ? – проскрипело в голове – я знаю где такое есть… Она знает – где есть золото ? Это я не зря впрягся в разброку на стороне Рыки ! Самка что то "приказала" своей стае и оставив за себя свою подругу, проскрипела - Давай за мной… И потрусила в сторону невысоких гор…

Рыка неторопливо перебирает лапами, колёса неторопливо наматывают километры; я фиксирую ориентиры, по которым буду выбираться назад… Вот почему то кажется мне – Рыка не будет меня ждать, чтобы проводить обратно на равнину. Доведёт туда – куда хочет и уйдёт не попрощавшись, и не поблагодарив за моё участие в её приобретении новых подданных. Увы. Женщина – она и в саванне женщина. Тем более если это гиена…

По километражу мы уже проехали больше 10ти километров, а конца нашему пути пока не видно. Рыка так же трусит неторопливо вперёд; холмы уже сменились невысокими горами. Вот уже и ручеёк зажурчал справа по камушкам… Пока ещё "Тигр" довольно легко пробирается по пологому склону горы, но мотор иногда уже взрыкивает недовольно и машину потряхивает на небольших валунах, а уж подмятых под мощный бампер кустарников и мелких деревьев и не сосчитать… Наконец, когда Рыка прошла через группу валунов, сквозь которые "Тигру" не просочиться – я вынужден был остановиться и покинуть надёжное убежище. Вылез из кабины и бросился к валунам. Прошёл через них и остановился. Потому что остановилась Рыка. Самка "хохотнула" коротко, рыкнула раз, второй: настойчиво, зло, требовательно ! А по мне словно бритвой по коже провели: и не страшно, вроде, но неприятно до дрожи. А потом навалился страх. Беспричинный, животный – поднимающийся из глубин сознания ! И ожидание чего то жуткого, неизбежного и неотвратимого словно смерть !

Что за хрень ? Опять чуйка предупреждает ?! О чём ? Перед глазами словно помехи серые передёрнулись на изображении склона горы, валунов, невысоких кустов… Кинул взгляд в ту сторону, в которую скалилась гиена. Ну ни хрена себе ! На плоской вершине валуна – метрах в двадцати от нас, припал к серой поверхности камня серый же силуэт, очень похожий на что то знакомое. Древний ужас вновь ворвался в сознание, парализуя волю к сопротивлению ! И под моими ногами дрогнула земля ! Повернул голову и ужас слегка отхлынул ! А с земли старалась подняться на лапы Рыка. Рычала, скулила, всхохатывала визгливо, рыкала ! И, поднимаясь – снова падала брюхом на камни. И снова поднималась ! Краем глаза заметил движение на вершине валуна… Хорошо, что автомат у меня уже был в руках в положении для стрельбы и я был готов к этой самой стрельбе ! Руки довернули ствол в цель и палец привычно отсёк трёхпатронную очередь. И наваждение с ужасом исчезло ! Яростный рёв и с валуна ко мне прыгнул огромный зверь, чем то похожий на львицу, но с короткой гривой. Пещерный лев – мелькнула перед глазами картинка из путеводителя, а руки уже вскинули, сами собой, приклад к плечу и глаза стали выцеливать коленный сустав хищника, с окровавленной мордой, пролетевшего в прыжке метров восемь ! Очередь ! И очередной прыжок закончился кувырком – колено зверя не справилось с огромным весом – подломилось ! Светло коричневый красавец вскочил на три лапы, но и только: новая очередь подломила вторую переднюю лапу ! А длинная очередь в голову навеки успокоила грозного хозяина гор ! Фу-у-у-ух… Ну и жуть эти пещерные львы !

Рыка, наконец то встала прочно на ноги и метнувшись к льву, стала с остервенением рвать ему горло, стараясь разодрать когтями бочину. С горлом что то получалось, бок разодрать не получалось…

Когти проскальзывали по гладкому боку хищника, словно по смазанной маслом поверхности, но гиена не успокаивалась – наоборот ! Упав на зад, она пустила вход и мощные сильные задние лапы. И на "бронированной" коже появились красные полоски…

Рыка – хватит ! – рявкнул свирепо – он уже мёртв. Я его убил ! Гиена с неохотой разомкнула пасть и повернула ко мне окровавленную морду, яростно сверкая багровыми глазницами ! Ты мне не веришь ? – нехорошо прищурился я. Рыка оскалилась: Я поняла тебя господин… - тряхнув мордой, проскрипела в голове гиена.

- Тогда давай пойдем туда, где ты видела жёлтые камни… - приказал я.

Я прошел мимо мёртвого исполина, а Рыка, догнав меня – пошла рядом. Заменил отстрелянный магазин на полный. Прошли метров пятьдесят – только-только успокоились возбуждённые боем нервы, как впереди раздался злобный рёв, перешедший в визг и панический скулёж. Да что здесь вообще происходит ? Что за место такое ?! Побежал вперёд, к плавному повороту ущелья влево. Выскочил из-за камней, уже готовый открыть огонь ! И застыл изваянием. Битва гигантов ! Длинная серо-коричневая змея огромных размеров, окрутила тело ещё одного пещерного льва – от шеи до конца задних лап, и впившись в его морду, стиснула могучие челюсти на его морде ! Челюсти змея впились в верхнюю часть морды – почти возле самых глаз, и не смотря на отчаянные мотания морды из стороны в сторону, не отцеплялись ! А судорожные волны, пробегавшие по змеиным кольцам, всё сильнее и сильнее сдавливали тело хищника ! И судорожные попытки вырваться из стальных объятий, становились всё медленнее и слабее. И наконец прекратились вообще…А я стоял и смотрел на это фантастическое зрелище… Но мгновенно пришёл в себя, когда гад оторвал свои челюсти от поверженной жертвы и резко вскинув треугольную голову, рывком развернул её в мою сторону ! Не ожидая ничего хорошего, я выпустил в огромную – размером не меньше трёхлитровой кастрюли, башку, очередь из пяти патронов. И успел выпустить вторую, прежде чем змеюка, с разорванной в клочья головой, начала стремительно распрямлять свои кольца ! Туша пещерного льва распласталась по камням бесформенной грудой, а тело змеи заплясало, извиваясь кольцами, фантастический танец !! Прям как удав Каа из потрясающего советского мультфильма "Маугли" !!! И, вроде как, двинулось в мою сторону, но – похоже, забыло – зачем ему это надо. Пляска колец становилась всё медленнее; кольца свивались всё незамысловатее и вот наконец – тело змеи только дёргалось в судорогах и конвульсиях. А потом и совсем затихло… Я не торопился подходить – вместо этого всадил ещё одну очередь, в порядком разлохмаченную божку рептилии. Пули вонзились в голову, но змея никак не отреагировала. Надеюсь – она действительно умерла. Ну… - здесь я даже испугаться не успел: змея не гиена или лев – быстро двигаться, как они, не может. А до змеюки от меня было метров 60. Пока она до меня доползёт – если вдруг, я точно успею от неё убежать ! Подошёл поближе – полюбопытствовать… На вскидку – метров 11-12ть. А если с неё шкуру снять, платье пошить в ателье и Марии подарить ? Будет ли она после такого подарка по прежнему неприступной гордячкой или дрогнет гордое испанское сердце и проникнется к беспородному идальго? Что то меня не в ту степь понесло – какое платье, какая Мария ? Я сюда – не щадя живота своего за чем припёрся ? Вот то-то же !

Рыка… - повернулся к гиене – ты где видела жёлтые кусочки ?

Идём… - проскрипело в голове и гиена двинулась вперёд, принюхиваясь к лежащей на камнях змее. Я всполошился:

Рыка – это моя добыча ! Я шкуру с неё сниму, а потом ты мясо можешь забрать… Сам ешь это мясо… - "возмутилась" Рыка ! Вот и верь после этого учёным, что гиены едят всё, что придётся. А если привезти Мануэлю – брату Марии, мясо змеи предложить к продаже как экзотическое блюдо ? А что – ел я такое мясо. Почти как куриное… Прошли битву Титанов, как вдруг гиена резко остановилась и развернулась в сторону кустов у подножья горы. И рыкнула злобно ! Из-за кустов раздался писк.

Рыка – это моя добыча ! – рявкнул я – я первый её увидел ! Гиена опешила от моей наглости: повернула ко мне морду и на ней появилось невиданное мною ранее выражение. Начавшееся, правда меняться на привычно-злобное. Глаза начали багроветь. Я вытянул в её сторону палец:

И не начинай даже возмущаться ! Я сказал моя добыча – значит моя ! Нагло ? Нагло. По хамски ? Ещё как ! Но надо же поставить себя главным, чтобы уважала. Багровое пламя постепенно погасло. Только не пережать !

Повернулся спиной к гиене – и хотя и боязно, направился к кустам. На что это так среагировала моя, надеюсь, подчинённая ? Или – партнёр ?

- Давай вылезай… - присев перед кустом, предложил миролюбиво и предложил то же ментально. Ноль на выходе. Тогда применил нечестный, но действенный старинный метод, использовавшийся родителями:

Вылезай, а то отдам тебя гиене ! Из кустов раздалось возмущённо-жалобное тявкание и на свет божий вылезло маленькое чудо ! Так вот из-за кого развернулась здесь трагедия, унесшая жизнь двух пещерных львов ! Первый – естественно, был самец, а вот вторая – мне кажется самка. Львица. И она бросилась в драку не ради еды – она защищала своё дитя ! От змеи. А лев защищал и львицу и детёныша. От нас…

Милое создание… То ли львёнок, то ли львица ? Маленький детёныш, дрожащий от страха, но демонстрирующий мне и стоящей за мной гиене свою смелость ! Светло коричневая окраска пятнами; белая грудка и внутренние поверхности лап; торчащие в сторону, как у всех кошачьих, смешные усы; и глаза – дерзкие и хитрые. Девочка… – подумал я. Смотрит на меня с испугом, страхом и… доверчивым ожиданием…

Лев и львица мертвые… - "сказал" я мысленно. Грубовато, конечно, но может она не поймёт слов "папа" и "мама". Ты осталась одна… - продолжил с сожалением в голосе. Если хочешь – я возьму тебя с собой и буду о тебе заботиться. Но только слушаться меня беспрекословно ! А хочешь – я оставлю тебя здесь… Юная львица – если не ошибаюсь, фыркнула:

И тогда эта… - у меня в голове появился образ гиены, но такой страхолюдный, что Рыка за моей спиной раздражённо рыкнула ! - когда ты уйдёшь… - возмущённо "высказалась" юная львица – она меня съест… -закончила жалобно. Ну а как ты хотела, девочка ? Одна – в этом страшном безжалостном мире ? Маленькое "чудо" вздохнуло почти по человечески:

Я лучше… - вновь в голове картинка: я, стоящий во весь рост и распростёршийся у моих ног послушный детёныш – пойду с тобой... Детёныш подошёл ко мне и рухнув на камни вытянул назад задние лапки, а передними накрыл мордочку. Я погладил ладонью мягкую шёрстку на головке и понял две вещи. Это точно самочка. Без вопросов ! И… - Я крупно попал ! Но что теперь делать ? Придётся нести свой тяжкий крест… Встал:

Иди рядом со мной и ничего не бойся. Ты теперь член моей стаи ! Развернулся и возмущённо буркнул: Рыка ! Ну где эти твои камушки ?! Прошли ещё метров пятьсот вверх по ручью: Рыка – впереди; я, с семенящей рядом маленькой львицей следом, лавируя среди камней и кустов. Наконец подошли к почти отвесной каменной стене, из под которой вытекал этот самый ручеёк. И где оно – моё призрачное богатство ?

Вон они ! – рыкнула гиена, мотнув мордой на каменистый берег неширокого – меньше метра, ручья. И молча развернулась. Обиделась ? Подошёл к Гиене, приобнял за морду, похлопал по голове…

Ты мне помогла… - начал благодарно – я помогу тебе. Рыка как то всхлипнула и проскрипела – Конечно господин… Я помогу тебе – ты поможешь мне… И высвободив морду, потрусила обратно. К своим… А я направился к берегу ручья – не зря же я сюда пришёл… Присел, повёл взглядом вдоль берега. Это я удачно попал: то тут, то там, среди камней тускло поблёскивали кусочки желтого металла. Золота… И много !

Вытащил из кармана разгрузки матерчатую сетку и начал закидывать в неё кусочки золота. Словно сбор лесной ягоды: протяни руку, сорви и в корзинку… Вот так – не вставая, обшаривал взглядом берег и камни, под водой – у берега. Несколько раз ошибался, вытаскивая из воды обычные камушки, но скоро приловчился. Вот уже и сумку тяжело переставлять с места на место… А я и трёх метров не продвинулся вдоль ручья. Богатое место ! В основном попадались куски с ноготь величиной, но были и с куриное яйцо. Такие самородки встречались не часто, но несколько штук уже лежали в сумке… Ребятёнок, после того, как гиена ушла – осмелел. Начал бегать недалеко от меня, что то потявкивать; но кого то порыкивать… Наконец угомонилась, подошла, потёрлась боком о штанину и подставила мордочку под ладонь. Погладил, почесал – дитятко замурлыкало довольно… Эх: жизнь наша – жестянка ! Маленькие дети – маленькие заботы; большие дети – геморрой. А иногда и большой геморрой ! Не у всех, правда, но… Почесал пальцами беленькое пузико детёнышу, тут же перевернувшемуся на спину и убедился точно – девочка. Ну и ладно… Что теперь делать ?...

- Я буду называть тебя Муся… - уведомил шаловливое создание. Девочка замерла, потрясла круглыми ушками. – А я буду называть тебя… -раздалось в голове и потянулась пауза, что я даже напрягся. – Я буду называть тебя Папочка ! – "выпалил" ребёнок у меня в голове.

Незаметно вздохнул – не самое плохое название старшего в нашей, надеюсь - в будущем, семье. Не папик - уже хорошо. Папочке нужны такие камушки ? - уставилась мне у глаза Муся… Ещё спрашивает !

Ты хочешь мне помочь собирать такие камушки ? – удивился я. Муся фыркнула возмущённо – вот же чего удумал "Папочка" – собирать…

Я покажу тебе – где таких камушков много… - сказало дитё и фыркнув, повернулось ко мне маленькой пушистым задком, смешно пошевелив хвостом. И пошла вдоль скалы влево. Я встал, оставив сетку и с трудом распрямив затёкшие мышцы, пошёл за гордо вышагивающей проводницей, поправив на плече автомат. И куда же меня приведёт моя "доченька" ?

Девочка гордо шествовала, перепрыгивая с камня на камень – где могла, а где не могла – огибала величаво… А стеночка то скальная крутая уходит в высь и пологого подъёма не предвидится ! И куда меня ведёт моё сокровище ? А вот и на скалу потянула: довольно крутой подъем – так что подниматься приходится, помогая руками. И густой кустарник на склоне – и на чём их корни держатся; и чем они, болезные, питаются ?! Муся прошмыгнула среди корней кустарников, ввинтившись в густую траву и исчезла. Однако – фокус ! Через минуту из травы высунулась лукавая мордочка. Или мне это просто показалось ?

Папочка – ну ты идёшь ? Ага – ещё бы сказала – Ну ты чё тормозишь ? Нет, чтобы о папочке позаботиться, да головку свою детскую наморщить – а как папочка протиснется между этих корней ? Кусты то плотно прилепились друг к другу, да ветками переплелись ! Срубить их, что ли к чёртовой бабушке ?! Подлез вплотную; попробовал раздвинуть… Фиг вам ! Потянул, было, штурмовой нож из ножен, но остановился: ряд кустов метра два в ширину, но слева до места, откуда укоризненно выглядывает шаловливая мордочка – всего полметра и вроде как за кустами пространство есть. Поднялся чуть левее – куст раскинул ветки, но если из отогнуть ? Отогнул. О… и приступочка каменная имеется – можно поставить одну ногу и подняться на уровень куста ! Что я и сделал. И протиснулся в узкую щель между каменной стеной и густыми кустами, только автомат пришлось на предохранитель поставить. Чтобы не выстрелил, зацепившись за ветку… Прошёл по узкому карнизу, лицом к стенке. А вот и девочка моя сидит у трещины в скале. Увидела, что я двигаюсь к ней, вильнула кокетливо пушистым хвостом и исчезла в расщелине. С трудом присел – нет, это скорее отверстие в скале, овальной формы, но явно не рукотворное. А смогу я по нему пролезть ? Не попробую не узнаю ! И я полез…

Парень я не хлипкий и в плечах не дистрофик, но пролез… Задел, пару раз, плечом стенку, но пролез. На свет в конце тоннеля ! Метров десять – пятнадцать прополз. И медленно: левую руку вперёд, опора и правую, с автоматом, следом. А за ними – коленки одна за другой… Наконец приблизился выход; свет "придавил" глаза так, что пришлось проморгаться на выходе ! Высунул голову и опешил от потрясающего зрелища ! Вот от чего так резало глаза ! Прямо напротив меня – на противоположной каменной стене, полосой - прямо из под камней, поднимался вверх – метров на десять "язык" шириной метра три-четыре. ЗОЛОТОЙ ! На ум тут же пришёл известный, в своё время американский фильм – "Золото Маккены". Только там золота было намного больше ! Но и здесь, глядя на такой объём, я тихо обалдевал ! То, что я сюда привёз, узбекское золото и деньги – это так – тьфу против этих богатств ! Пригляделся – а до подножья золотого языка, почти на всей поверхности каменного мешка – по кругу только каменные стены вздымаются ввысь, разлилось озеро. Потрясающе чистой воды: до самого дна видно всё, что лежит на дне ! И глубина в середине – метра три- четыре… И кажется мне – из под этого самого языка, уходящего в озеро и вытекает водичка через трещину в скале… Водимо в сезон дождей вода наполняется по самую маковку, а за лето она вся и вытекает наружу. И золотишко вымывает со дна…

Выполз, встал на дрожащие с непривычки ноги… Нет – надо начать работать над собой, иначе "капну" в какой-нибудь сложной ситуации. Смотрю – Муся моя поскакала по камням целеустремлённо куда то. И куда же это она ? А это что ? Успел рявкнуть в голос: Муся – нельзя ! Хорошо не в голос – вон как пошло гулять в замкнутом пространстве эхо ! Поспешил за проказницей – чего это она ещё отыскала ? Подошёл – в естественной каменной впадине, выложенной сухими ветками и травой лежали рядышком четыре огромных яйца. Белые, в чёро-серо-коричневую крапинку. Сантиметров тридцать длиной. Уж не от птицы ли Рух эти яйца ? А девочка наскакивает на них; тявкает, рычит ! Ругается, значит… Пригляделся – еле заметный след. На камне то не видно, а на мелкой щебёнке словно кто то проволок небольшой мешочек с чем то тяжёлым. Уж не змеиный ли это след ? Ну вот – кое что становится понятным ! Есть повод поругать Муську. Потом. Когда повзрослеет, или когда у меня терпение кончится ! Непоседа эта, видимо – залезла сюда. Ну и наткнулась на змеиные яйца. Грызть и ломать их не стала – они снаружи не вкусные. А мамаша – думаю это была она, дух то львиный и учуяла. И пошла объяснять неразумным, что соваться сюда нельзя ! А мать Муськина – как водится, встала на защиту своей шаловницы-дочки. И проиграла в схватке за жизнь ! А не поспели бы мы вовремя – и Муська тоже отправилась на корм !

Наклонился, потрогал рукой бок яйца. Прямо как у беременной любящий супруг: потрогал, а внутри какое то движение или толчки. Слабые, пока, но уже есть. А это значит – скоро оттуда вылупятся маленькие, но уже ядовитые змейки. Как у королевской кобры: недаром Мусина матушка быстро затихла в "объятьях" змеи: та же ей в морду вцепилась своими челюстями. А в них, наверняка, есть зубы с ядом ! И рупь за сто даю – эти яйца можно продать Ордену. И за дорого ! Положил одно яйцо в ещё одну холщовую сумку и пополз к выходу. Уже втрое настороженнее – а вдруг батька к гнезду пожалует ? И столкнёмся мы с ним в проходе ?! Нет – вылез, протиснулся через кустарник, а "проходимица" уже внизу круги нарезает ! Чтобы не натаптывать тропку – спустился сразу вниз со склона и к ручью. Подхватил одной рукой сумку с золотом; другой – яйцо и к "Тигру"… Дошёл – Муська подбежала, скуля, к матери; потом к отцу, но побежала за мной… Сгрузил всё это богатство и назад. Вторая ходка: тут уже я в "колодце попутно и золотишко прихватил вместе с яйцом…

Четыре ходки, а дело то уже и к вечеру, не смотря на более длинные сутки ! Последней – пятой ходкой, насобирал по берегу ручья золота в сумку, да и содрал с тела змеи её шкуру. Свернул – нутром наружу: приеду к себе - вычищу жир и смажу маслом. А дальше – будет видно, что с ней делать. Мясо брать не стал: возиться, разделывая, долго, а будут ли его есть – ещё вопрос ?! Яйца завернул в шерстяное одеяло, которое нашёл в грузовом отсеке "Тигра" и уложил рядком, обложив со всех сторон золотом. Ещё хмыкнул – золотые яйца ! Посадил Муську на переднее сидение и в путь. По дороге увидел обновлённую стаю Рыки и повернул к ним. Новенькие, увидев такое нахальство – напряглись и сунулись, к "Тигру", но Рыка – рыкнула и они встали. Рыка подошла; я вышел из кабины:

Рыка – еда нужна ? Я могу помочь… Помоги… проскрипела гиена… Залез на крышу "Тигра", огляделся. В полутора километрах – стадо рогачей. Помогу "мамке" – она мне вон какой подгон сделала ! Достал снайперку В-94; установил на сошки прямо на крышу, подстелив под них кусок войлока, чтобы крышу не царапать; выцелил молодого рогача в стороне от стада… Два выстрела и рогач завалился на землю. Показал Рыке направление – идите, кушать подано ! Пусть её авторитет перед новенькими поднимется !

Въехал в Порто Франко уже в сумерках. И сразу же порулил к зданию представительства Ордена. У входа – естественно, часовой. Орденец: молодой, красивый, вооружённый по уставу. И безразлично наглый… На мою просьбу пригласить главного начальника только окинул меня презрительно-равнодушным взглядом и процедил – Иди отсюда… Я бы пошёл, но у меня же дело к Ордену ! Но не буду же я этому индюку объяснять – какое у меня дело к Ордену ! Потому пошёл стандартным путём – начал пугать охранника потерей такой непыльной работы. И напугал – орденец вызвал по рации старшего смены. С тем пришлось объясняться ещё короче – дураков среди сержантов мало. Говорил коротко и ёмко: мне нужно встретиться с начальником отделения Ордена в Порто Франко Реем Томплисоном. Немедленно. Дело особой важности. Сержанту нужно только связаться с начальником и передать просьбу приехать срочно. И дать мне с ним переговорить. С меня – бесплатный стол и выпивка ему лично. Или – соответствующая сумма наличными. Если начальник приедет – сумма удваивается. Дальше – задержка была только в определении первоначальной суммы наличными. Сошлись на триста экю. Сержант, хоть и маленькая должность – до Томплисона дозвонился и был очень убедителен: мне даже не пришлось сильно уговаривать Рея. Сержант тут же получил свои триста экю и остался со мной на страже своих интересов. Томплисон приехал через двадцать минут – навеселе… Видимо мой "вызов" выдернул его из приятного времяпровождения. Сержант – незаметно, получил вторую половину, а я пошёл навстречу Рею. И тут сработал великий житейский принцип: получить денежку нахаляву – кто же от этого откажется ?! Только тут суммы были уже другими… Но принципы – те же самые…

- Господин Томплисон… - сразу же "взял быка за рога" – у меня к руководству Ордена есть очень выгодное деловое предложение. Вы передаёте его и, независимо от результата, получаете тысячю экю. Наличными. Прямо здесь. Сумма Рея не удивила… Продолжим…

- Если вы убедите руководство приехать и оно приедет – вы получите пять процентов с суммы сделки. Уверяю вас – это будет намного больше тысячи экю… Пьяненький-пьяненький, но когда разговор пошёл о серьёзных деньгах – Томплисон врубился быстро !

- Тридцать процентов ! – почти трезвым голосом властно бросил Рей.

- Морда треснет ! – не остался в долгу я. – Пять процентов и не больше ! Томплисон не обиделся: какая обида, когда разговор идёт о деньгах ! "Упал" до двадцати, потом до пятнадцати… И встал – твёрдо, как скала на десяти процентах. И я "сломался". Можно было бы и на тридцать согласиться, но после нашего торга мой авторитет у Рей сильно вырос ! А когда он узнал, что должен заинтересовать руководство предложением с моей стороны дела на 100 тысяч экю – как минимум, я, наверное, был записан в его приятели… Я мне что – для налаживания отношений с руководством почему бы не посидеть с ним, да языками не потрепать под приличную еду и хорошую выпивку ? Оно того стоит… И Томплисон – из своего кабинета, позвонил на остров Хейден, где расположено руководство. И убедительно настаивал на срочном приезде своего начальника и учёного – биолога. После того, как я принёс из кабины "Тигра" яйцо змеи. И Томплисон его потрогал, со страхом отдёрнув руку ! Начальство уведомило – будем через три часа. Ну… - через три часа, та к через три… Не смотря на горячие уверения, что яйцо у него в кабинете будет под надёжной охраной – я не усомнился в этом, но сказал нашу поговорку: На Орден надейся, а сам не плошай ! Посмеялись и разошлись: Рей остался подчищать свои дела в связи с "внезапным" приездом начальства, а я поехал к себе, оставив Рею телефон моего номера. Полежу, подумаю, выстрою линию торга… Яйцо оставил в джипе, а Муску взял с собой, неся на руках. Не тяжёлая, но и не лёгкая… В вестибюле – на рисепшене, сидела Мария. Увидела – что у меня на руках и рванулась ко мне ! А мне это ни к чему – рявкнул жёстко:

- Не трогай ! И продолжил – чуть мягче – Она только-только ко мне привыкла, а тут ты со своими ласками ! А она может тебе и палец откусить и кусок мяса из руки вырвать !! И как ты дальше будешь жить – с уродливой рукой ?! – пошутил в конце… Зря я рявкнул – гордая испанка словно на стену наскочила: застыла; выпрямилась; вызверилась на меня !

Глава девятая

Дурная голова ногам покоя не даёт…

Да… - переборщил я с тоном… И там – у нас, красивая девушка и женщина мнит о себе чёрте что, уж тут – в мире тотального дефицита не просто на красивых женщин – просто на женщин, так рявкнуть на красавицу ? И где – в транзитном городке. И на кого – на испанку ?! И не просто испанку – очень красивую и гордую испанку ! Нет – ну я точно самоубийца ! Вот и результат – сначала шок: какой то пришлый смеет кричать на неё ! И запрещать !! Е Й !!! Губы в ниточку; потемневшие от злости глаза мечут молнии ! Хороша в гневе испаночка !! Вот только выйдет мне это боком – ох выйдет !!! Ну и пусть: пора уже определиться – чьи в комнате тапки ! Прошёл мимо рассвирепевшей богини, прекрасной в своём гневе; поднялся к себе. На ужин я опоздал и думаю – мне его сегодня уже не подадут, так что поужинаю тем, что есть в холодильнике. У меня там немало вкусностей. А через три часа всё равно снова в город ехать – там и покушаю основательно, если рестораны ещё будут работать. Хотя – вряд ли…

Вошёл в номер, опустил Мусю на пол. Она тут же принялась исследовать новое место жительства. Открыл дверь и в ванну с туалетом – познакомлю, попозже – с правилами поведения. Пока девочка осваивала неизвестную территорию - достал из холодильника колбасу, сыр, ветчину, хлеб в пакете… Из коробки, рядом с холодильником – банки с варёной сгущёнкой и обычной; тушёнку и шпроты; рыбные консервы: скумбрию в масле и кильку в томате… Грибы маринованные и огурчики с помидорчиками… А ничего так столик получился – и богатый и насыщенный. Есть что предложить девочке. И узнать её вкус. Одной нахамил – из-за другой, так пусть хоть моей "доченьке" будет хорошо сегодня. А себе хорошо я сегодня сделал уже. И сделаю ещё… Выложил всё это "богатство" на тарелки – еле тарелок хватило ! И кипятильник сунул в двухлитровую банку – кипяточку к кофе сообразить. Чай - он на ночь намного полезнее, но вот кажется мне – ночь предстоит ещё та… Так что нужно быть во всеоружии !

Позвал Мусю: Девочка… Иди сюда кушать будем… Поднял её на стол, где оставил – на мой взгляд, тарелки с тем, что ей может понравиться. Остальные, пока – убрал на стул, рядом со столом. Мне, сейчас, нужно понять – чем её кормить ? Потому и запустил на стол. Можно было бы на пол всё поставить, но вот захотелось мне – на стол ! И чего я – отказывать себе буду в маленьких радостях ?! Муся встала на столе, повела мордочкой, принюхиваясь и несмело наклонилась к ближней тарелке…

Ты ходи, девочка, смотри, нюхай и пробуй – что тебе понравится… -напутствовал я её. А у меня, после – будет на тебя рычаг давления.

Маленькая гурманка осторожно шагнула к тарелкам… От чего то она, оскорблённо фыркнув, отдёргивала смешно сморщенный носик; что то нюхала и только; что то осторожно пробовала… Я сразу же убирал на стоящий рядом стул то, что её не нравилось: шпроты, кильку в томате… И чего ей не нравится - килька в томате ? Мне, например – нравится… Не понравилось её всё копчёное: и колбаса и сало и ветчина… Хотя ветчину она попробовала. Немножко… Поела немного скумбрии в масле. И мне она тоже нравится ! Тушёнку говяжью поела с удовольствием. Колбасу варёную – так просто смела с тарелки ! И сыр "голландский" тоже… Отведала с удовольствием сгущёнку. И рухнула у тарелки с варёной сгущёнкой, едва распробовала ! Даже лапами тарелку обхватила !! Всё – рычаг давления на юную непоседу найден !!! Ласково потрепал Мусю по головке; убедительно обещал не отбирать лакомство, когда перенесу её на пол и схватив за загривок, с трудом перенёс на пол. И мисочку с варёной сгущёнкой сунул под нос ! И сам приступил к трапезе. Подумал – махнуть стопочку для аппетита, но не решился – мне ещё с Орденским руководством говорить… Поужинали плотно: хлеба мы вкусили – очередь за зрелищами… Убрал остатки со стола в холодильник: вернусь с торгов – доем… Поставил на стол ноутбук и включил записи канала Дискавери. О природе и животных. И всё – получил очередную телевизионную наркоманку ! Марыся уставилась в экран ноутбука и началось такое ! Малышка рявкала, рычала, фыркала, взвизгивала ! И на мои слова (мысленные) совсем не обращала внимание – она была там – в мире природы и животных… А тут звонок телефона ! Томплисон звонит: начальство прибыло на аэродром и скоро будет в офисе. И мне нужно поторопиться, чтобы не испытывать его терпение ! Развернул Муську к себе – она рвётся развернуться к экрану ! Выключил ноутбук – она зарычала на меня !!! А я тороплюсь ! Ладно девочка - потом поговорим… Спустился на улицу, сел в "Тигр" и к офису Ордена…

Охранник провёл меня в кабинет Томплисона. Там – кроме Рея ещё два мужчины. Один – конкретный учёный. Второй – конкретный НАЧАЛЬНИК… Холёное лицо, властный взгляд и лёгкий налёт превосходства над простыми смертными. Непросто будет с ним – ох непросто ! Коротко поздоровался и достав из сумки яйцо гигантской змеи, молча положил на стол. Учёный аж затрясся, увидев его, а когда приложил ладонь к скорлупе – взгляд у него стал полусумасшедший ! И жалобно-требовательный при повороте к НАЧАЛЬНИКУ… Наклонился к нему и что то горячо зашептал ему на ухо. Тот выслушал совершенно равнодушно и обратился ко мне:

- И сколько вы хотите за этот экземпляр ? – спросил равнодушно-лениво.

- Сто тысяч экю… - коротко ответил я. Вот тут его конкретно пробило. Брови "вспорхнули" вверх; глаза стали удивлёнными. На секунды…

- Я предлагаю вам десять тысяч. – резко бросил он - и это последняя цена. Это очень хорошая цена, учитывая сколько мы потратили топлива, чтобы прилететь сюда и сколько потратим, чтобы увезти это… - ткнул пальцем в яйцо, обратно… Уверенно сказал, непоколебимо ! Я окинул его задумчивым взглядом; задумчиво покачал головой и стал убирать яйцо в сумку, под жадным взглядом учёного и недоумённым – начальника...

- Мистер Томплисон… - процедил я, встав – я думал вы пригласите сюда компетентного человека, умеющего увидеть огромную выгоду в моём предложении… Извините господа… - раз уж вы прилетели сюда, то задержитесь до завтра. А завтра – выедете за городское КПП и наберёте себе таких яиц сколько хотите. Бесплатно. И платить ничего не нужно ! А я предложу их другим. Понимающим… Все трое вычленили из моего спича главное – слово ИХ… Я не успел сделать пару шагов, как начальник попросил меня вернуться. Я вернулся, сел и "на пальцах" объяснил начальнику – почему я хочу такую цену. Тот выслушал и начал торг… Окончательный итог торга – 300 тысяч экю. Томплисон с трудом скрывал довольную улыбку – ему с этой суммы падало десять процентов ! Но… -торг закончился; я получил отдельную банковскую карту с депозитом на триста тысяч и отбыл к себе домой Там – Муся страдает у экрана... У меня – прекрасное настроение, но придётся срочно провести воспитательное мероприятие ! Хоть и не хочется. Но – надо ! Воспитательный процесс должен быть непрерывным !

Выключил ноутбук и снова – рычание в мою сторону и даже чуть не бросок с целью вцепиться в обидчика ! Разумность возобладала над эмоциями и Муська не бросилась, а стояла и рычала на меня: гневно, обличительно, категорически требовательно. Начал бросать фразы: коротко, ёмко, властно. Вижу – девочка пришла в себя и рычит уже по инерции. Значит пора обозначить свою позицию. Позицию старшего…

Мусечка… Девочка… Я вижу – как тебе здесь плохо… Но ты уж потерпи до утра… Утром я тебя отвезу в степь и там выпущу… И будешь ты жить как тебе нравится… И никто не будет тобой командовать… И будешь ты делать – что хочешь… Я ложусь спать, а ты потерпи до утра… Всё рычание, возмущение вмиг прекратилось. Муся увидела, наконец, своего Папочку: властным, строгим и беспощадным… Я продолжал давить:

Ах ты не хочешь терпеть до утра ? Хорошо… Я отвезу тебя прямо сейчас. Пойдём к машине… Подошёл к двери; приоткрыл…

Чего сидим… Кого ждём… Давай – выходи из комнаты ! Или тебя вынести на улицу ? – я говорил уже не ласково – я требовал ! До маленькой глупышки дошли мои ужасные слова: её сейчас отвезут и отпустят в тот страшный мир, где нет папы и мамы; где нет Папочки, а есть ужасные гиены и страшные змеи ! И больше никогда не будет коричневой вкусности !

Папочка ! – с визгом и страхом кинулась ко мне Муся – я больше не буду так делать ! Я буду слушаться тебя всегда ! Юная бунтарка обхватила мою ногу своими лапами и прижалась к ней со страшной силой . Взвизгивания, всхлипывания, скулёж ! Жалко, конечно малышку, но лучше сразу показать чьи в доме тапки, чем потом махнуть рукой на её взбрыкивание и выпендрёж ! Присел… Муська подняла ко мне заплаканную мордочку: полоски слёз из глаз; жалобная физиономия, кривляющаяся от страдания мордочка, удивительно похожая, в этот миг, на личико человеческой девочки… Не стал убирать строгости в голосе:

Запомни Марыся ! Если ты меня не слушаешься – значит тебе со мной плохо. А раз со мной плохо – будешь жить одна. Может тогда тебе будет хорошо ! Муська замотала отчаянно страдающей мордочкой:

Нет ! Я хочу быть всегда с тобой !! Ты самый лучший Папочка !!! – выкрикивала она в моей голове, а уши слышали взвизгивания и всхлипы… Вот так мы в первый раз поссорились и в первый раз помирились. И не в последний – думаю. Хорошо – если такое не станет регулярным. А если станет ?... Ну тогда: кто не спрятался – я не виноват. Вон бог, а вон порог ! Жестоко ? А по другому нельзя ! Не зря же Фридрих, который Энгельс, сказал: Битие определяет сознание ! Лучше сразу поставить всё на свои места, чем потом беспомощно разводить руками и убирать разного рода "дерьмо" за своим чадом… Как у нас там – за Воротами… Ладно – помирились и жизнь продолжается. Постелил её у тумбочки с телевизором свой старый армейский бушлат; в туалете показал наглядно – как туда нужно ходить по маленькому и сказал – Так можно и по большому… НЕ знаю – поняла ли, но на пол у унитаза постелил старую футболку. На первое время, а дальше что-нибудь придумаю. Не пришлось – утром на футболке ничего не было… Хорошо – значит поняла всё правильно…

Утром, проходя мимо Марии, хотел поздороваться, но услышав – Только и можешь свою злость на беззащитных вымещать… - решил повременить с приветствием. Бросил небрежно в ответ обиженной непонятно на что:

- Лучше расставить всё на свои места сразу, чем потом страдать от высокомерия, гордыни и хамства !

И вышел, раздражённый на двор. И уехал - даже завтракать не стал ! Вот так тебе: Куплю билет и назло проводнику, пойду пешком !

Ночью – после нашей первой ссоры, сразу заснуть не мог… И задумался на тему – Что делать ? Дальше, в смысле… И надумал… Утром, расстроенный таким ко мне отношением, уехал из гостиницы. Просто уехал: проехал немного; остановился и стал собирать мысли "в кучку". Осмыслил то, что пришло на ум ночью. А что – вполне может получиться ! Вернулся в номер, прихватив по дороге в магазине кусочек сырого мяса. Сладости-сладостями, но основной рацион девочке обязателен. Она растёт и белок ей просто необходим ! И желудок должен работать как надо. На рисепшене сидела Росита – помощница Марии. Подмигнул ей; она улыбнулась – но быстро и украдкой, чтобы хозяйка не увидела ! А Мария, скорее всего в столовой – исполняет роль радушной хозяйки… Ну и пусть себе исполняет. И пусть богатеет за мой счёт – не буду у неё питаться, чтобы свести на минимум встречи и общение ! В конце - концов на её гостинице свет клином не сошёлся. Доживу оплаченные дни и съеду. Позавтракали с Мусечкой – ну просто паинькой и я поехал по делам, включив ей ноутбук. Мотался по городу из одного места в другое: что то заказывал; что то покупал… К обеду вернулся, заехав в магазин. Прошёл мимо сидевшей на рисепшен Марии: она сделала вид, что меня для неё не существует. А я улыбнулся приветливо и шутливо отдал честь, вызвав бурю возмущения на лице. Правда без слов: с поджатыми губами трудно что то сразу сказать ! И через пару секунд – я уже поднимаюсь по лестнице… А в номере у меня встретил Сюрприз ! Сидевшая на стуле и пялившаяся в экран юная львица, обернулась и спрыгнув на пол, побежала ко мне с криком:

Папочка !... Папочка !... К нам воровка заходила, а я её прогнала ! – похвасталась "охранительница" домашнего очага и домашних ценностей. Потрепал её по головке; похвалил и попросил показать – как она выглядела – эта воровка ? Ну что ж – ожидаемо - Мария… Повод для посещения моей комнаты без моего разрешения у ней, фактически, имеется – уборка… Вот только уборка и хозяйка гостиницы ?! Для этого Росита с Кармелитой есть… Да пусть её: пусть заходит, смотрит… Всё равно всё важное у меня лежит в "Медведе" и "Тигре". А они у меня под замком… После обеда и обеденной сиесты спросил милое создание: Ты останешься в комнате или со мной поедешь ? И о чудо: Муся ноутбуку предпочла моё общество ! Прогресс ! Снова крутился по городу с заказами и покупками, оставляя Муску в кабине автомобиля. Вернулся, однажды, из магазина военных принадлежностей, а Муски на сиденье нет ! Глянул вниз, в отделение для ног – и там её нет !! Рванул Дверь – закрыто. Оббежал, открыл ключом водительскую дверь; заскочил, глядя в грузовой отсек. И там её нет !!! Да как же так ?!! Куда она могла деться с закрытой машины ?! И дверь пассажирская закрыта: если бы украли, открыв дверь – закрывать бы точно не стали. Зачем ?

Муся ! – заорал заполошно – ты где ? Я здесь папочка… - услышал в голове, а потом и увидел, как на внезапно подёрнутом серой пеленой сидении, появилась моя девочка… Да… - как же я забыл: со львом же было то же самое ! И ещё он может "давить на мозги" ! Вон как нас с Рыкой плющило !! Это что же – когда Муська вырастет – она будет меня "строить" и "под каблук" загонять ! Хреновая, однако перспектива !

А чего они… - увидев как изменилось моё лицо, зачастила будущая "нагибательница" мужчин – смотрят на меня"; пальцем тычут и по стеклу стучат ! И повинилась и виновными моего шока других назначила… И всё, в общем то, правильно. Но – предупреждать же надо ! А то я чуть не поседел от переживания ! О чём и высказал своё "Фе" моей доченьке. В ответ получил искренне понимание и жаркие обещания больше так не делать ! Ну… - не будет делать так – будет делать по-другому: какие ещё её годы !

Два дня крутился, как белка в колесе и уже было собрался уехать утром третьего, как меня торкнуло – ну не дурак ли я ? Нет – не дурак: раз вспомнил, значит умный ! И снова, высунув язык, носился по городу: заказы, покупки… И вывозимого барахла ощутимо прибавилось. Настолько, что выехать решил на "Медведе", а не на "Тигре". Выгрузил из грузового чрева все мои захоронки и перегрузил в "Тигра", сложив на пол кофры с золотом. А припасы, вывезенные из-за Ворот, решил использовать по назначению. Чего им лежать: здесь и рис есть местный и гречка и сахар и фасоль… И даже тушёнка из мяса рогача в железных банках имеется. И сгущёнка тоже ! А вот варёной сгущёнки нет. Но сварить то её не долго… Потому с собой отсыпал и рису и гречки и фасоли и сахара. И тушёнку со сгущёнкой взял… А плитка походная на две конфорки у меня в "Медведе" всегда лежала. Так же, как и набор тарелок, вилок, ножей, кастрюль и сковородок И пара казанов на разные объемы. Кое что оставил, а кое что сложил в машину.

За день до выезда, гордая испанка решила снизойти до меня противного: всё же постояльцем, который кредитовал хозяйку приличной суммой, пренебрегать не стоит…

- Вы чего не приходите в столовую ? – разомкнула поджатые в презрении губы Мария – стыдно за ваше отвратительное поведение ?

- Не хочу своим видом вызывать у вас дополнительное презрение – о самая обидчивая из всех женщин… - отставив назад ногу и разведя руки в стороны, изобразил шутовской поклон. Я лучше умру от голода, чем позволь вам почувствовать очередную обиду и испытать гнев при виде меня ! И деньги на завтраках, обедах и ужинах в другом мест потрачу ! – добавил мелочно-мстительно. И развернувшись, пошёл к двери, не слушая то, что начала говорить Мария. Оскорбил её этим, наверное. В очередной раз. А плевать ! Через четыре дня всё было готово к отъезду и рано утром я выехал из города. Сонный охранник на КПП срезал пломбу и я покатил к новым трудовым свершениям. И к пикнику. На природе…

Проехал, попетляв, к знакомым холмам и дальше – в горы. А вот и они – валуны, преграждающие путь моему Мишке. Здесь и встану лагерем. Вылез из кабины; галантно открыл дверь даме… Муська спрыгнула вниз; пискнула что то своё и начала носиться по камням и кататься по траве ! Протестовала, наверное против той чистоты, в которой я её держал в городе: ванна, шампунь; ежедневная помывка… Посмотрел на маленькие детские радости, порадовался вместе с ней – хорошо то как на природе ! Закрыл двери, накинув на плечо автомат и пошёл к моей золотой "плантации". Проведать… Муся побежала впереди. Пришли. Ничего не изменилось за такой короткий промежуток времени. Да и не должно было измениться – землетрясений здесь нет; ураганов разрушительной силы тоже. А остальное… Ну что горам может сделать мокрый сезон, в котором дождь идёт подряд – с короткими перерывами, два месяца ? Они же каменные ! Так что потоптался с умным видом и пошёл обратно: нужно переносить сюда то, что мне нужно для активного отдыха на природе…

Начал с простого: принёс кайло хитрой конструкции: острое с одной стороны и плоское с другой. Одной стороной колоть и пробивать, а другой – отгребать… От самой скалы, из которой вытекает ручеёк, на глаз отмерял двадцать метров. Первый фронт работы – левая сторона ручья; полтора метра каменистой полоски от воды и двадцать метров в длину. Взял кайло в руки и представил себя со стороны – ну чисто вьетнамский партизан на рисовой плантации: в руках мотыга, согнут в три погибели; на спине автомат, на поясе нож, а на плече – холщовая сумка… Подозвал Муську и озадачил: мы сюда делом приехали заниматься, а не птичек с ящерками по кустам гонять ! Это – в послеобеденный отдых ! А до обеда – труд, который сделал из обезьяны человека, а из маленькой львицы – сделает взрослую, умную, порядочную львицу, любящую своего папочку ! Муся тут же запрыгала вокруг меня – А я Папочку без этого труда люблю ! Без труда – это одно, а с трудом – совсем другое – глубокомысленно возразил я. Так что – только с трудом ! И объяснил неразумному дитя – что ей надо делать. Дитя, конечно, восхитилось предстоящему труду, но я то знал – это не надолго. И ладно – насколько хватит, на столько и хватит… И начался Труд !

Начал просмотр каменистой поверхности в полутора метрах от воды, чтобы найти кусочки золота. Крупинки поручил искать Мусе, дав понюхать найденный кусочек золота. Осмотрел кусок поверхности – взрыхлил его кайлом. И снова осмотрел… И так до самой воды. И обратно – по непроверенной поверхности. Причём у воды вгрызался глубже, раскидывая ударами камни, а чем дальше от воды – тем меньше копал. И разгребал.

Вот так: где согнувшись, а где на корточках, медленно, но верно, "просеивал" метр за метров. Скучно, нудно, но надо ! И обычные носки, в которые я складывал добычу – стоящие столбиком у края проверенной каменной землицы, не особо радовали глаз. Не было золотой лихорадки… Муська косилась глазом в мою сторону, но дело своё делала: то и дело фырканьем привлекала моё внимание к мелким – с рисинку, горошинку, крупинкам. Немного поработали; я распрямился – Отдыхаем… И тут же труженица огорошила вопросом – А я уже стала хорошей львицей ? Я окинул её внимательным взглядом и ответил честно – Чуть –чуть… И показал пальцами, раздвинув на пару сантиметров – Вот столько… Вот так – не торопясь, мы и трудились. А куда нам торопиться – нам здесь находиться 12 дней – на такой срок я дал себе "отпуск на природе"… Из состояния "ушёл в себя – приду не скоро" – особенно ценном при монотонной работе, вырвал возглас Марыси: Папочка – к нам гиены… Кайло на землю; автомат со спины – наизготовку для стрельбы ! Ложная тревога: к нам неторопливо приближались мои знакомые – Рыка с подругой. Пришли, наверное с инспекцией: это кто топчет их землю не уплатив налога на топтание ? Ну… - мы хоть и свои, но выказать уважение необходимо.

Мусенька – перерыв… - обрадовал девочку, на что она пробурчала недовольно – Пришли тут… Работать мешают. И всю варёнку сожрут – дылды здоровые ! Откуда это ? Да с того же ноутбука, наверное: я, вечером – ставлю, для души, советские комедии или фильмы… Ничего не стал говорить недовольной труженице-ударнице – пошёл навстречу гостям. "Обнялся" с Рыкой, кивнул вежливо её подруге…

Пришли посмотреть… - проскрипела Хозяйка окрестностей – может помочь надо… А что ? Помощь не помешает… Пошли к "Медведю"; достал круг голландского сыра; щедро отрезал половину и разделив на куски 60/40, больший кусок протянул Рыке. Меньший – её подруге. Снизу раздалось негромкое – Пришли тут – обжоры ! Сделал вид, что не услышал. Гиены заметнули лакомство и Уставились на меня, словно ДПСники на остановленного автолюбителя. Папочка ! – раздалось возмущённое в голове. Абсолютно согласен. Оставшуюся половину разделил на четыре куска: Мусе, мне, Рыке, её подруге. Марысю не обидел… Съели. Больше ничего не доставал – халява закончилась. Подруги постояли, помолчали и развернулись уходить. Эй, эй ! Вы куда ? Сыр сожрали ? А помогать !?

Рыка. Оставь здесь свою подругу. Помогать будет… Вижу – подруга не в восторге. Кормить буду… - замотивировал гостью. Настроение сразу поменялось. А Рыка то, Рыка ?! Вижу – горит страстным желанием помочь – вместо подруги ! Я уточнил – Десять дней помогать… И пальцами показал с образом: солнце по небу, вечер; луна по небу; рассвет…

Подруга заворчала – видимо мотивация её не устроила, но Рыка – рыкнула и потрусила от нас, оставляя свою подругу. Для помощи…

"Зачистили" до вечера левую сторону ручья в 20 метров длиной. Муся ворчала – Пришла тут – помощница… И валяется… А мы трудимся… А вечером жрать будет, словно трудилась лучше нас… Ну а что взрослой гиене делать ? Золотишко вынюхивать, толкаясь с крошкой Мусей на маленьком пятачке ? Так она больше затопчет, чем найдёт ! Но она нам ещё пригодится, особенно после ужина и завтрака… На ужин – гречневая каша с тушёнкой; сыр и сгущёнка. Варёная. Пол литровая банка на троих. Гиене её порции – только распробовать вкусняшку. Распробовала. И на меня уставилась – требовательно ! А я в ответ: кто как работает – тот так и ест ! А Муська повернулась к гиене задом; обхватила лапами свою тарелку с варёнкой и язык мелькает, слизывая – словно вентилятор ! Подруга обиделась… А я ей – можешь уходить. Рыке я потом расскажу – как ты нам помогала… А после ужина… Вынеси повесил на дверь плазменную панель, подключённую к ноутбуку. И запустил фильм "Миллион лет до нашей эры" Американский, старый… И всё – нападай на нас кто хочешь; уноси – что хочешь, даже варёную сгущёнку – пофигу ! Рычание, визги, всхлипы, скулёж… А я встал на охрану нашего имущества и моих помощниц. Хорошо – никто не заглянул к нам на огонёк… Змей, тот же…

Утром – чуть свет, вышли с гиеной, оставив Муську спать – на охоту. Накрутил на автомат глушитель и вперёд. Залез на небольшой холмик – неподалеку стадо антилоп пасётся. Метров двести пятьдесят: для автомата это тьфу ! Один негромкий выстрел и небольшая самочка рухнула на траву. Гиена потрусила к добыче – я за ней. Пришёл; отрезал заднюю часть; положил в целлофановую сумку и пошёл к машине, попросив – Как покушаешь – принеси сумку. Это наш обед… Пришёл; приготовил лёгкий завтрак: колбаска варёная, копчёная, ветчина с хлебушком; сыр… Позавтракали – а тут и гиена подошла с полным брюхом. Но носом поводила – не ели ли мы без неё сгущёнку ? А даже если бы и ели – то что из того ? Нам работать, а тебе на солнышке валяться. А за то, что ты наш труд охраняешь – накормим обедом… Вот так потекли неспешно дни: второй день чистили правый берег; третий – заложив целлофаном и камнями дыру в скале, дождались когда вода утекла дальше и зачистили дно ручья. Тут нас ожидал самый богатый "урожай" – вода из под скалы выкатывала приличных размеров самородки. С кулак величиной… К вечеру очистили русло ручья и я убрал целлофан – вода потекла снова. А на следующий день – зачистка левого берега, но уже дальше – на сто метров. Зачистили – и перешли на правый. Вдоль ручья вытягивается цепочка носков и небольших, но прочных сумок из плотного брезента. В носках – крупинки и мелочь, а в сумках – крупняк. И гиене работа нашлась – тяжёлые сумки с золотом к "Медведю" относить. Кормёжку надо отрабатывать ! Когда я первый раз попросил Подругу отнести сумку – осторожно. Она даже не поднялась с места. Хорошо… Я подошёл к ней и глядя в глаза, сказал жестко – Ты нам не нужна. Уходи ! И рявкнул зло – Уходи !!! Гиену, словно мячик, подбросило ! Схватила быстро зубами сумку и побежала к машине. Прибежала, встала рядом – Что нести… И всё встало на свои места: мир, дружба, фильма…

Один день перерыва в монотонном сборе драгметалла. Посвятил переносу и перекату тяжестей. По той границе, которой закончились первые 20 метров, начал выстраивать метровой высоты плотину. Справа и слева от текущей воды. Сам таскал камни; гиену подключил к перекату лапой, а Муська сама – без напоминания, пыхтя и рыча, толкала камешки к плотине. Упиралась лапами, грудью… Я показывал на неё, при удобном случае, гиене и укоризненно качал голой: мол вон малявка – трудится, а ты сачкуешь… Стимулировал, так сказать… К вечеру плотина была построена из крупных и средних камней, проложенных изнутри мелкими. Осталось заложить с метр. Но это завтра с утра… Поужинали, посмотрели фильму "Анаконда – 1". Мусенька - как то так получилось, в первую же ночь подлезла ко мне бочок и заснула, прошептав в моей голове – Мне страшно. Я не переложил её на её место, а во вторую ночь она уже смело подлезла ко мне под мышку и засопела. Жалко стало юную "леди": да пусть себе спит. А после "Анаконды" почти до утра не заснул: девочка вздрагивала, рычала, брыкалась, скулила; отбивалась от врага всеми четырьмя лапами ! Отодвинусь – она подползёт и через несколько минут – опять что-нибудь отчебучит ! Хорошо торкнуло меня - одел куртку: так она её располосовала своими острыми коготками ! Не сразу, конечно, но утром глянул – только выбрасывать… Но Муське ничего говорить не стал – проснулась она мрачная; не носилась вокруг машины и на гиену не ворчала, как обычно. Только её любимая варёнка подняла ей настроение. Вторая порция…

Утром – из заранее поднесённых, к месту закладки камней, заложил проем; растянул по дну один край толстого целлофана; накрыл его прорезиненной тканью и засыпал конец мелким гравием. Сверху проложил средними камнями а поверх них положил тяжёлые булыганы. А другой конец накинул на верх плотины и тоже проложил камнями. Получилась непротекаемая плотина. Вода с ручья стекла вниз, а перед плотиной стала собираться в небольшой водоём. Вода собирается, а я с Мусей начали "чистить" дно ручья от ненужного ему мусора – золота. Длина русла, которое мы очистили к вечеру – около ста метров. Пока не стали попадать при чистке совсем уж мелкие крупинки, которые находила только юная львица. Тут и вода в водоёме набралась почти до края. Ну и поплавали, покупались, повеселились, побрызгались, повизжали… Даже гиена залезла в воду. А Муську я учил плавать. Не взирая на её возмущение…

Утро следующего дня дало нам новый фронт работы. В каменном мешке с золотой жилой… Пролезли с Мусей по лазу внутрь; я выбрал более-менее приемлемый маршрут "восхождения на верх этого "стакана". Где было сложно – вбил в скалу стальные крюки. Долез до вершины, окаймляющий дыру в скале, словно края стакана; посидел, полюбовался пейзажем и вниз. Приступил к работе – набиванию принесённых брезентовых сумок кусками золота. Набил, подтащил к подножью места подъёма и полез наверх, но уже с привязанной к поясу тонкой верёвкой. Вылез; вытащил за верёвку привязанный к ней пучок толстых верёвок. Шесть пар. И потащил – парами, наверх, сумки. Вытащил сумку – перенёс её по вершине на другую сторону и спустил вниз. Отпустил один конец верёвки и вытащил её наверх за второй. И бросил сдвоенный конец вниз… Вот так и работали с Мусенькой: набрали; я затащил наверх и спустил вниз. А гиена относила сумки к машине… Два дня собирали обломки с золотой жилы в скале даже нырять пришлось за кусками, упавшими в воду. Дальше – Закрепил крюками верёвку со спусковыми карабинами над золотым "языком" и, спустившись к нему сверху – начал откалывать куски. Откалывал, как только становилось трудно – спускался на полметра. Куски падали вниз, а за ними спускался и я по полметра… Спустился до низа; залез наверх и начал спускаться снова – но, уже на метр правее. Вот так – целый день стучал молотком по зубилу, увеличивая свой капитал. Два три удара и я богаче на три-пять тысяч…

Вечером купание, ужин, сортировка золота по размерам, а заодно и подсчёт набранного за день. И за всё время, чтобы вовремя остановиться. И конечно же – фильма ! Кинг-Конг, в новой версии, вновь потряс моих неискушённых зрительниц. Даже гиена – слышал сквозь сон, тявкала, взрыкивала и фыркала за окном "Медведя". А уж Мусенька ! И всё ко мне, всё ко мне ! Изодрала свою лежанку-куртку, которой я отгородился от маленькой трусихи ! Показал её утром Мусе – она, вроде бы, смутилась. На пару секунд и давай мне мозги "полоскать" ! А в конце вообще выдала: Я хотела бы стать той светловолосой человекой, которую спас дяденька… И на меня так хитро посмотрела… К чему бы это… Нет – правильно пишут: взрослые фильмы детям смотреть нельзя ! Но всё когда то кончается; закончился и одиннадцатый день нашей трудотерапии на свежем воздухе. Утром разобрал плотину; в "стакане" ямы с золотом, спустил сверху, на золотой язык, кусок брезента, полностью его скрыв. Всё просто: несколько колышков; к ним привязываются верёвки, а к ним – концы брезента. Брезент летит вниз; закрывает золотой "язык" до самого низа. Потом спускаюсь по одному краю брезента и приколачиваю его штырями к скале, а потом – по второму. А снизу – привязываю к краям огромные булыжники. Теперь золото сверху не разглядеть, даже если рядом, случайно, пролететь на самолёте или вертолёте. На то и расчёт. Скоро – мокрый сезон. Сезон дождей и яма в скале заполнится водой под самую завязку ! А потом будет медленно из ней вытекать. До нового мокрого сезона. И золото в "стакане" можно будет добывать только перед дождями, когда вода в гигантской яме вытечет почти вся. Иначе придётся нырять: а какая добыча под водой ?…

В большую каменную яму, выкопанную под самой горой возле места стоянки уложил двадцать больших целлофановых сумок, с которыми челночники ездят за товаром. Сумки большие, но большой вес не выдержат, особенно ручки и я раскладывал на дно сумку, заполнял её до упора кусками золота; закрывал на молнию и ложил на неё следующую. И тоже наполнял. На вскидку – в каждой сумке помещалось килограмм 80-90. Сложил; навалил сверху камней и воткнул в щели веток и кустарника. От остальной местности не отличишь ! И перед отъездом взял грабли и тщательно заровнял все следы нашего проживания и нашей работы. Пройдёт неделя и природа сама заметёт наши следы, а дожди завершат начатое. Сел за руль, вздохнул облегчённо – эпопея закончилась; машина набита сумками с мелкими кусочками и песчинками золота, а в яме – приличный золотой запас на чёрный день… Можно ехать к конечной финальной точке, намеченной мною. Перевалочной Базе "Россия"...

На базу "Россия" заехал уже в темноте. Орденец на КПП начал бухтеть: почему так поздно, да зачем я приехал… Отдал ему АйДишку и объяснил: приехал по делам, но в пути задержался. Переночую у Арама. Охранник поворчал, но опечатал оружейную сумку и пропустил, проверив сканером мой аусвайс. Доехал до закрытого здания руководства базы и остановился. Ко мне тут же подошёл охранник с требованием: Уезжайте - здесь стоять нельзя. Попросил вызвать начальника охраны, или дать мне рацию – он меня знает. Снова небольшая проволочка и начальник охраны – узнав, кто его беспокоит – сказал, что будет скоро. Вместе с начальником Базы. Ждать пришлось недолго, тем более Муська разговорилась, да засыпала меня вопросами – а куда это мы приехали ? Один раз всего проехалась от гостиницы в Порто Франко до КПП, а гляди ж ты – запомнила маршрут…

Нортон с начальником охраны приехали на джипе Нортона. Они вышли из машины – я вышел им навстречу. Поздоровались за руку…

- С чем пожаловали на этот раз, господин Ветров ? – доброжелательно спросил Нортон. Разведя руками, усмехнулся:

- Как всегда – с предложением, от которого вы не сможете отказаться… Нортон усмехнулся в ответ:

- Давайте ваше предложение Алекс…

- Боюсь, что вот так – сразу, дать вам моё предложение не смогу. Разве что постепенно… Нортон рассмеялся – мол оценил твою шутку…

- Одна тысяча шестьсот восемьдесят килограмм. С копейками… Золото. Мелкие самородки и крупка. Хочу сдать. Вам, помня вашу честность и доброжелательность. Только маленькая просьба…

- А без просьбы нельзя ? – ухмыльнулся Стив Нортон…

- Без просьбы предложение будет моё выглядеть скучным и пресным… Да и просьбишка то так – тьфу… При случае – если кто поинтересуется, выдадите мое объяснение. Привёз ВСЁ из-за ленточки, но сдал только бруски. А потом – сдал и самородки и крупку. После того, как решил, что лучше его сдать уже знакомому: честному и порядочному…

- А если мы, в этот раз, примем золото, а деньги вам не переведём ? – продолжая улыбаться, спросил пытливо Стив.

- Так тогда вашей мёртвой жене и дочери деньги не понадобятся – так же, как и вам. Мёртвому. И начальнику охраны тоже… - ответил добродушно. Начальник безопасности набычился:

- Ты нам угрожаешь ?! – шагнул он ко мне навстречу, закрывая Стива.

- Я вообще не понимаю о чём мы говорим ? – возразил добродушно…

- Да… - вот ещё… - добавил, убирая неловкую паузу – мною вам будет предложены на выбор насколько вариантов. Благодарности за плодотворное сотрудничество. Крепкое рукопожатие. Словесная благодарность. Отличный стол в ресторане у Арама. За мой счёт, естественно. Разумная сумма в экю. Или разумное количество самородков. Золота… Выбор за вами господа… Ну… - Нортон здесь старший – ему и выбирать… Стив, выслушав мои предложения, расхохотался. Отсмеявшись, бросил серьёзно:

- Думаю - ресторан будет самой оптимальной благодарностью… В конце – концов, предложенное вами золото пойдёт в казну Ордена…

В этот раз провозились долго. Высыпали песок и мелкие самородки из носков и сумок; вытряхивали всё, до каждой крупинки. Особый фурор на высокое начальство произвела юная львица: она обнюхивала пустой носок и фыркала, если в нём что то оставалось. Нортон попросил меня подарить львицу ему, или продать, но я отказался: как можно продать компаньона ?

1685000 килограмм с копейками. Отняли 10 процентов и на выходе, на новой банковской карте получилось Пятнадцать миллионов сто шестьдесят тысяч экю. Семь с половиной тысяч положили мне на счёт в АйДи. На ресторан… - пошутил я. Сегодня уже не успевали – утро скоро, а вот завтра, к двадцати двум часам столик у Арама будет заказан. Просьба заказать ему свои любимые блюда. Ну а выпивку закажем уже на месте. С тем и разошлись. До завтрашнего вечера

Ну что – неплохо начал на Новой земле. Итого: 31 276 667 экю...

Заселились к Араму в люкс и проспали до обеда. Я бы и дальше спал, но Муська разбудила – засранка. Из вредности: после перекуса тем, что осталось и ванной – завалился на чистые простыни, но тут – словно разведчик, под одеяло ко мне пролезла моя девочка. И ко мне под мышку… Вежливо, но решительно пресёк это дело, объяснив: в походе – одно дело, а в городе каждый спит на своём месте. И это не обсуждается ! Муська поворчала, побурчала, пожаловалась на трудное детство и несчастную судьбу. Не помогло… Как истинная дочь своего племени удалилась на подстилку, но выждав когда я засну – повторила попытку. И была с позором изгнана на пол. И за это – разбудила меня жалобным плачем голодного ребёнка – Кушать хочу… Пришлось вставать – а как хорошо отдыхалось после двухнедельной трудовой декады ! Но разве этому чертёнку в львиной шкуре объяснишь ? Спустился вниз в зал. Муся тут же попала в центр внимания. Арам, официантки, даже повара выглянули посмотреть на это диво - дивное ! Ещё бы: отмыл девочку в ванне с шампунем; она распушила волосы везде, где можно; походка "от бедра"; ушками подрагивает; глазками помаргивает; носик смешно морщит… И пофыркивает высокомерно-недовольно, если что то ей не нравится ! Королева, да и только ! Ладно – пусть купается в лучах славы и обожания, а мы скромно сядем за стол, да покушаем вкусненько…

Шоу продолжалось недолго: грозный рык в детском исполнении и из толпы обожателей вылетела разгневанная фурия ! Промчалась по залу, прыгнула ко мне на колени и с ходу – обвинение ! Ты почему меня бросил одну ! Я ответил – продолжая накалывать на вилку кусочки ветчины:

Ты должна быть всё время со мною рядом… Ты сама это сказала… Я пошёл – ты осталась… Значит это тебе нужнее… Я не стал тебе мешать… Покушал бы и ушёл к себе… А ты оставайся с ними…

Нет Папочка ! Они мне нужны ! Я буду только с тобой ! Мусенька встала на задние лары; обхватила мою шею передними и начала лизать ухо ! Вот и до эротики добрались… - мелькнуло у меня, но отвлекли громкие аплодисменты: почти все, кто был в зале, смотрели на нас и аплодировали ! Надо соответствовать: погладил девочку по головке и отцепив от себя, в порыве благодарности за сказанное ею – чмокнул в нос. И понял – ЗРЯ Я ЭТО СДЕЛАЛ ! Аукнется мне это – ой аукнется ! Ладно – это потом, а сейчас… Кушать… Опускать героиню дня на пол и, как беспризорной какой то, ставить миску на пол – нет, как то не комильфо. Посадил на соседний со мной стул – попробуем покормить со стола. Росточком она вроде не мала, так что может даже наклониться на тарелкой. А я ей буду подсказывать манеры хорошего тона. Ну там – не чавкать за столом; не лезть лапами в тарелку и не залазить на стол. Ничего потерпит. Хорошие манеры требуют жертв ! Пока несли моей девочке мясное ассорти: варёная колбаска, ветчина и сыр – рассказывал как надо себя вести… И получилось ! Не всё; не сразу – но получилось. И сгущёнку с мисочки она уже слизывала очень элегантно… Значит можно будет взять её вечером на званый ужин: мужчинам понравится; дочери Нортона, думаю тоже, ну а жёны ? Это их дело: мне с ними детей не крестить и в гости к ним домой не ходить…

Вечер, на который я пригласил начальство с супругами – удался. Сначала Муся – за столом, вызвала восторг – как красивая игрушка; потом – когда передней поставили тарелку с кусками тушёнки в середине и мясным и сырным ассорти по краям – удивление, а когда увидели, как она аккуратно и манерно ест – умиление. У женщин. Стул Муськин стоял в торце двух сдвинутых столов; я сидел с одной стороны от неё, а с другой -молоденькая дочь Стива Нортона. Скромная, кстати, девица. Но потом осмелела, стала предлагать Марысе кусочки курицы, шашлыка, отварного мяса в соусе… А моя девочка высокомерно фыркая – отказывалась… В общем - заигрались две подружки, а у меня появилось время на моих гостей. Шутки, анекдоты, короткие рассказы из армейской жизни ! А когда рассказал, как мы с Мусей дрались с гигантской змеёй и победили её – благодаря моей девочке, та налилась такой важностью, что чуть не расхохотался, но сдержался. Имидж обязывает ! Правда, когда показал фотографии змеиных яиц и сказал, что продал через Рея Томплисона какой то шишке из Ордена – Стив попенял мне – нужно было ему привести ! Он бы дал лучшую цену !!!

Дамам подали торт и пирожное с кофе; мужчинам напитки покрепче. Попросил и Муське тоже поставили тарелочку с куском торта. Та попробовала и… Пришлось одёрнуть ментально: Муся ! Ты же благородная львица, а не драная кошка с помойки !! Веди себя пристойно !!! После того, как съела два куска – фыркнула, дождавшись, когда я закончу что то говорить (подсказал как себя вести). Я отвлёкся – вытер салфеткой ей остатки крема с довольной мордочки, а она в ответ лизнула мою руку розовым язычком, что вызвало очередной приступ умиления у дамского пола…В общем душевно посидели, с удовольствием. И с толком: по крайней мере у семьи Нортона я стал желанным гостем… Приглашали заходить – по простому…

Утром уехали в Порто Франко. Добрались без проблем: и рано для караванов и одна машина и броневик с тяжёлым пулемётом на крыше… На КПП Порто Франко, как обычно, проверили АйДи; опечатали оружейную сумку и Welkome в свободный город пересыльных… Проезжая по главной улице, бросилась в глаза ресторация брата Марии. О… ! У меня же осталось всего два оплаченных дня. Надо купить прессы – поискать новое место жительства: кислая физиономия Марии; запуганные личики горничных и отсутствие питания на дому стало как то напрягать последнее время. Думаю – на этой гостинице свет клином не сошёлся…

В вестибюль зашёл с Мусей, гордо вышагивающей рядом и несколькими газетами в руке. Коротко кивнул Марии, вставшей из-за рисепшена и пошёл наверх к себе. Ключ я не сдавал, вопреки правилам – будет ещё один повод для мелкого скандала со стороны Марии и повод для выезда…

Итак: вопрос безбедной жизни, как и безбедной старости - если я до неё доживу, решён. Что дальше ? Бизнес ? Могу – кажется, но это не для меня. Вот двухнедельная эпопея с прелюдиями – это моё. А что у нас на горизонте ? Свербит что то под ложечкой, но так – слабее комариного жужжания. Однако на одном месте задерживаться нежелательно: могут прийти, якобы за своим кровным ! Можно, конечно и отдать – своего выше крыши, но как потом с этим жить ? Трофеи эти взяты с боя – и отдать, потому что "попросили" ? Сколько себя знаю: человек я мирный, но если вдруг ?!... Вот так рассуждал, лёжа на кровати. Муська – зараза такая, вроде как случайно – залезла на кровать и стала ко мне пристраиваться. Хитрюга ! Шуганул, конечно – не смотря на почти взрослый укор в хитрых глазах: ну что ты; тебе жалко, что ли ? Не жалко – лапочка, но один раз дай слабинку – потом и слёз и хлопот и скандалов не оберёшься. Лучше не приучать… Потому – в одиночестве, занялся просмотром газет с объявлениями. Нужно съезжать, чтобы не видеть постоянно эту надменность, обиженную физиономию лица и голодать за свои же деньги… Так, незаметно и время ужина наступило. Надо и покушать и девочку выгулять. Поеду ка я в ресторанчик к брату Марии: они мне должны, так что, думаю – не выгонит из своего заведения, если Мусеньку усажу за стол с собой. Ест она культурно, а попить – в кабине напою… С тем и вышел из номера. Внизу на рисепшене – Кармелита. Улыбнулся девушке, помахал рукой. Она пулей вылетела их конторки:

- Мария сказала: если вас увижу – передать - приходите ужинать !

- Солнышко – спасибо за заботу, но я в городе поужинаю… Заодно и девочку мою покормлю… И вообще – ты меня не видела… - разведя виновато руки и кивнув на Мусю - поспешил к выходу. "Моя королева" остановилась на пороге и грациозно – откуда у неё это берётся, повернула надменную мордочку: ну ты там идёшь, или долго мне ещё тебя ждать ?! Сели в "Тигр" – "Медведь" пропылился дорожной пылью, а помыть его я не торопился – есть же ещё разъездная машина. Сегодня полентяйничаю, а завтра и помою. Перед переездом… Мануэль принял нас как родных и сам обслужил. И очень поразился манерам юной львицы за столом. И присутствующие тоже. А тройка латиносов даже высказалась по этому поводу. Неблагозвучно ! Встал, подошёл, посмотрел пристально. Они в ответ – нагло, дерзко ! Одеты богато – из крутых, что ли ? А даже и так – отдыхаете и не мешайте другим отдыхать… Вот так и сказал, глядя в их наглые глаза. Вежливо сказал. А они вежливость восприняли за слабость. Ну и послали меня. Но по-испански… Я не большой знаток испанского, но матерные словечки настоящий мужчина здесь знать должен ! А то будут тебя оскорблять с невинной физиономией, а ты и не поймёшь… Предложил – громко, на выбор: или извиниться за сказанное, или выйти со мной воздухом подышать… Воздух в ресторане чистый, но, видимо, парни засиделись… Вот и пошли на свежий воздух. Они – по тому, что пистолеты носят открыто – жители местные, а потому могут их легко пустить в ход. Мол напал на них дядька, а они только оборонялись… Потому долго разговаривать не стал: только вышли, как я стремительно атаковал ! И всё же один пистолет вытащить из открытой кобуры успел. Но только вытащить… Слабоваты они против спецназа. К тому же – сам удивляюсь, у меня чуть ли не каждый день улучшается гибкость, моторика; увеличивается и сила и скорость движений. Не сильно – но я улучшение чувствую. Вот и тут: убивать и калечить не стал, но бил специально больно – аж до визга ! И пистолеты забрал… Объяснил – трофеи… Вернулся за столик – через несколько минут ребятишки вошли. И ко мне. Нет – не угрожать, или извинения просить. Пистолеты просить вернуть. Ну да – они у них дорогие и с наворотами. Взял со стула - возле меня:

- Претензии ко мне есть ? Один глазами сверкает, а двое вменяемые: Нет претензий… Вот и славно – положил пистолеты на стол и показал рукой – разбирайте… А сам в руки вилку с ножом столовым взял. Они оценили – ушли… Если они меня будут поджидать на входе – повозиться придётся конечно, но страха не было. Справлюсь… Мануэль подходил пару раз – вроде как что то сказать, но ничего не сказал, только спросил: Ты у Марии будешь дальше номер снимать ? Покачал головой и сказал спокойно: Ты за деньги не переживай… Я же сказал: когда будут, тогда и отдашь…

На улице меня никто не ждал – уж не знаю почему… Так я не в обиде. Приехали в гостиницу – Мария вышла из конторки…

- Алекс… - начала она – нам надо поговорить… Я отмахнулся:

- Нет у меня желания разговаривать… Да и ни к чему это… Завтра – край послезавтра с утра съеду в другое место. А брату за деньги я сказал -отдадите, когда будут… И не желая дальше продолжать разговор пошёл к лестнице. Обидится ? Да мне как то всё равно: я этих обид уже насмотрелся. По самое нехочу. Поднялись с Мусей на второй этаж, зашли в номер…

Посмотрели фильму и спать. По разным кроватям. Свет выключил, а не спиться. То ли от мелкой стычки с латиносами, то ли от непривычного поведения Марии; то ли от нежелания отсюда уезжать… Внезапно Муся вскочила со своей лежанки, повернулась к двери и зарычала ! Почти по взрослому ! Ого ! Насторожился. А в голове "сообщение: Папочка – это та воровка ! Она опять к нам пришла… Мария ? Поздно ночью ?

Раздался робкий стук в дверь. Прислушался к себе – чуйка молчит. Постоял – даже принюхался. Почуял духи Марии. Ладно – открою. Открыл – никто в комнату не бросается; на меня тоже. В коридорном полумраке, в ночном халате стоит Мария. Глаза подозрительно блестят…

- Алекс… - прошелестело в ночной тишине – можно войти ? Я стоял на пороге, не спеша пропустить неожиданную гостью в комнату.

- Алекс… - прошептала жалобно гордая испанка – не бросай меня… Пожалуйста… Мне без тебя так плохо !

Глава десятая

Тянется из прошлого тоненькая нить…

Я опешил: вот те нате – хрен на полати ! Не с моим солдафонским умом постичь женские выкрутасы ! Может быть… А может всё проще – без всякой зауми для неё и охренительной головоломки для меня ?! Мужчины то – если они действительно мужчины, всё раскладывают по полочкам; анализируют, "обсасывают" тщательно всё – прежде принять решение. Сознанием, естественно… А женщины делают многое безо всякого анализа – на уровне эмоций – подсознания, которое и "думает" быстрее и подсказывает как поступить – без дотошных и нудных объяснений. Вот только при сознательном разборе можно "услышать" весь ход разбора; увидеть ошибку или просчет и заменить её на что то верное. А при бессознательном принятии решения – обсуждения нет и, тем более – нет возможности не только исправить что то, но даже проанализировать будущий поступок или решение ! Как в пословице: Слово не воробей – вылетело, не поймаешь ! Потому то у женщин она никогда не признает себя виновной. А на основании чего ? Логической цепочки рассуждений ? Так её нет ! Вот и здесь… - бились в голове различные варианты объяснения поведения Марии с одной единственной целью – а как принятое мной решение (и какое) – отразиться на моем и нашем будущем ? Не следовать же мне девизу моей любимой и ненавидимой одновременно героини романа Митчелл "Унесённые ветром" Скарлет о Хара : Я не буду думать об этом сегодня. Я подумаю об этом завтра. (Но поступлю так, как хочется !) Только женщине – с её логикой, завтра для неё весьма перспективно и радужно: и отжать можно у мужчины половину нажитого им; и переметнуться к другому, который поможет отжать эту половину – если не больше. И делать то особенно ничего не надо ! Вот – типичный примет сейчас стоит передо мною ! И она искренне верит в то, что её чувства ко мне искренни ! Что нет в её чувствах никакого расчёта и корысти ! А тут ещё у меня за спиной Муська беснуется: Я её ненавижу ! Я её убью ! Она плохая: у неё нет такой пушистой шерсти как у меня ! У неё нет хвоста, как у меня ! У неё нет усов ! Да… - усы – это сильно ! Усы – это аргумент ! А это что ?! Вот как она до такого додумалась ?!

Когда я вырасту – только я буду твоей женщиной ! Вот не было печали – купила баба порося ! Ну это – после, а сейчас – нужно решить проблему, стоящую передо мной. Подобрался – ошибиться нельзя !

Мария… - начал мягко, словно с маленькой девочкой – я даже не знаю, что тебе сказать… Для меня и твои слова и твой поступок так неожиданны ! Конечно – я мог бы тебя пригласить к себе; лечь с тобой в кровать и предаться безумству любви ! А как быть утром ? Что говорить; как глядеть тебе в глаза ? Или ты думаешь, что после бурной ночи я забуду все твое высокомерное и презрительное ко мне отношение ? Или ты думаешь что я поверю в мгновенное перерождение твоих чувств ?

С каждой моей фразой, лицо испанки становилось всё более несчастным, потерянным, страдающим… В глазах уже не блестели слёзы – они текли по щекам… Вот только цена этим слезам – крокодилья. Тот тоже плачет, когда ест свою жертву… Но продолжать так дальше тоже нельзя: от любви до ненависти – один шаг, говорят в народе ! А ненависть отверженной женщины, да ещё красавицы, да ещё и испанки ! Мне оно нужно ? Шагнул вперёд; прижал к себе Марию, стал гладить по волосам, проникновенно нашёптывая на ушко совсем не то, что она хотела бы услышать, но всё же:

- Ты пойми… Для меня это всё так неожиданно… К тому же – у меня была трудная неделя… Поэтом не будем сейчас принимать скоропалительных решений, о которых придётся жалеть утром. Давай завтра, утром, увидимся и обо всём поговорим. И всё решим ! А сегодня я тебе одно могу сказать точно – завтра я никуда не уеду ! Давай, Мария – на этом остановимся. До завтра… А сейчас иди – не рви мне сердце на куски ! Да – пафосно; да театрально, но женщины же любят ушами ! Вот и дам ей веру и надежду на завтра: он страдает – значит я ему небезразлична !

Отправил испанку восвояси, а тут моя маленькая мамзель мне и заявляет: Когда я вырасту скоро – ты будешь любить только меня ! М…да ! Вот что кино делает с неокрепшими детскими мозгами, не знающими реальностей жизни ! Присел на корточки перед разъярённой юной фурией:

Девочка моя… - начал ласково – ты моя дочка – я твой Папочка…

Это пока я маленькая ! – пресекла Муся мою попытку "соскочить с темы".

Ты пойми – Марыся ! Когда ты вырастешь – ты останешься такой же, какая ты сейчас, только взрослой львицей. А я так и буду человеком…

Когда я вырасту – ты сделаешь меня такой же – как эта воровка ! Но с белыми волосами, а не с чёрными ! Ты это можешь – я знаю ! – рыкнула она мне в лицо. Я так и сел на задницу ! Я смогу !! Она знает !!!

Вот когда ты вырастешь – тогда и поговорим ! – ответил решительно, пресекая различные поползновения на будущее. А пока – никаких возмущений и недовольств. Не потерплю ! Ты меня знаешь ! Муська тут же превратилась в милую, ласковую, великовозрастную кошечку: подошла; замурчала; начала тереться мордочкой о мой лицо, прошлась язычком по щекам, носу, губам… Подлиза… Прижал к себе, прекращая кошачьи нежности и прошептал на ушко и в ментале: Я тебя тоже люблю, но если не будешь слушаться – буду суров и беспощаден ! И тут театральщина ! Так ведь не зря великий Шекспир сказал: весь мир – театр, а люди в нём актёры и каждый отыгрывает свою роль ! А кто я такой, чтобы оспаривать Шекспира ?!

Долго не спал, ворочался с боку на бок… И так вертел ситуацию и эдак. С одной стороны – Мария мне нравилась. И красива и, кажется – умна. И дело у неё налажено. И крыша над головой есть и у меня будет. И чувства у неё ко мне есть – по крайней мере она так думает, или показывает мне. Так что если занять главенствующее положение в нашей "семье" – только знай, вовремя, гаси эмоциональные вспышки испанского взрывного характера и будет тебе рай в отдельно взятом месте планеты Новая земля ! Это плюсы. А минусы ? Те же эмоции и главенство в семье. Их удержание: не очень прельщают постоянные битвы за главенство ! Стоит ли влезать в семейные отношения, для того, чтобы потом стараться из них вылезти, или манкировать ими ? Вопрос… Ну а мои отношения ? А у меня всё просто: ты ко мне с душой и я к тебе с душой; ты ко мне с любовью – и я к тебе с тем же… Пожалуй примем предложение Марии. Опять же – мужское естество своего требует… По борделям я не ходок, а отношения с горничными – без обязательств, которые можно было бы завести, здесь не получатся. Так что предварительное решение принято и спать, а утро вечера мудренее. Утром всё станет на свои места…

Утро, действительно, всё поставило на свои места. Во первых – разбудил звонок… В трубке весёлый голос Марии поинтересовался – встали ли мы, потому что время завтрака уже заканчивается, а мы так и не спустились в столовую, а потому – для таких важных персон завтрак будет подан в номер. Нам только нужно огласить наши желания на завтрак. Обеих… Мягко стелет испаночка. Вначале. Впрочем – как и все женщины… Ну что ж не будем отказываться от своих вчерашних слов и строить из себя недотрогу: к нам сделали шаг навстречу – мы тоже шагнём навстречу. А шаг назад, или вообще поспешное отступление, сделать никогда не поздно. Тем более здесь, где нет тех условностей, которые навязали нам адвокаты в нашем мире. Тут половину твоего состояния не потребуют только на том основании, что твоя супруга прожила с тобой совместно некоторое время, ведя – так сказать – совместное хозяйство. Тут просто: захотел отдать своё - отдал; захотел отдать часть – отдал часть. Или ничего не отдал…

Так. Отношение к нам изменилось – потому и мы изменим своё отношение. Обратился к моей упрямой девочке, лежащей на мягкой лежанки из нескольких ковриков и накрывшей мордочку лапами в знак обиды.

Муся – девочка моя… Ноль эмоций. Ты что будешь кушать на завтрак ? Вчерашняя тётя принесёт нам еду… Муська фыркнула и "заявила":

Она тебе нравится – вот и кушай то, что она тебе принесёт… Ладно – я не гордый, покушаю… Но свою позицию всё же обозначу:

Ну раз ты не хочешь кушать – скажу, чтобы тебе ничего не приносила… Мелкая гордячка подняла мордочку и посмотрела на меня с таким укором, что захотелось броситься к ней; извиниться за всё – за всё ! И даже за то, что не делал ! Но – "невероятным усилием воли сдержал себя".

Капризничать начала – доченька ? – поинтересовался ехидно. Муся вскочила, подбежала ко мне и начала тереться об ногу, приговаривая:

Мусенька хорошая… Мой будущий мужчина хороший… Мы оба хорошие… Мы никогда не будем ссориться ! Я ухмыльнулся:

Правильно говоришь – девочка моя… Не будем – если ты будешь меня слушаться. А иначе – ищи себе другого мужчину для твоего будущего. А пока – слушайся своего Папочку ! Юная бунтарка только фыркала в ответ… Мир в семье восстановился, но надолго ли ? А как она себя поведёт – когда у нас с Марией начнётся любовь ? Загрызёт меня во сне из ревности ?!

В дверь постучали и вошла хозяйка с большим подносом. Я метнулся к ней на помощь, услышав за спиной насмешливое фырканье. А может мне просто показалось ? Поставил поднос га стол, манерно поблагодарил хозяйку за оказанную нам честь. Услышал от довольной Марии что ей для нас не трудно. А от Муськи – очередное фырканье и насмешливое выражение на шкодной мордочке. Да пусть себе фыркает – лишь бы не ругалась… Позавтракали; отнёс поднос на кухню и поднялся в номер к хозяйке… Посидели, поговорили, разобрались во всём. Мария призналась – что была настоящей дурой – когда вела себя со мной вызывающе и высокомерно – причём безо всякого повода с моей стороны. Но тут же поправилась: это, с её стороны, была защитная реакция ! Чем сильнее она в меня влюблялась – тем сильнее дерзила, стараясь вызвать у меня ещё более уважительное к ней отношение… Ну детский сад – штаны на лямках ! Разве так нагибают взрослого мужчину под каблук ? Нет – Так, я, конечно, ей не говорил. Я же не враг себе… Рассказала мне о своем необдуманном поведении – введя меня в задумчивость: если это было непродуманное – каким будет продуманное ?! Выслушал её; объяснил своё видение наших будущих отношений – если они у нас будут… - добавил в конце, чтобы не расслаблялась. Мария, конечно, со всем согласилась и признала мою правоту, только вот подобная тактика мне не в новинку. Да и многим мужчинам, особенно обманутым и кинутым – известна. На своём горьком опыте ! Но дамочки – в последнее время, заметили, что выработанная ими тактика стала давать сбои и промашки и начали возвращаться к прежней тактике наивных простушек и хрупких беззащитных самочек. В жизни, естественно – при охоте на крупного зверя. МУЖЧИНУ ! В общем – пришли к обоюдному согласию в желании наладить наши отношения. Как можно теснее… И разошлись, довольные друг другом. Правда в глазах Марии я видел надежду, что тесные отношения начнутся прямо сейчас, но решил не торопиться: с этим делом всегда успеется… И уходя, услышал – вроде как между прочим:

- Да – Алекс… ко мне подходил мужчина… Он искал человека, ездящего на такой же машине, как у тебя… Я не стала говорить, что ты здесь живёшь, но телефон у него взяла… Он тебе нужен ? Ну вот и дождался…

- Давай – позвоню… А как он выглядел ? – спросил небрежно… Мария пристально посмотрела на меня: Тебя кто то ищет ?

- Мария… Я задал вопрос… - напомнил мягко – кто среди нас главный. Она сразу поняла; кивнула согласно:

Европеец… По-английски говорит неважно. Немолодой, но мне кажется – моложе тебя. Волосы тёмные, но не чёрные. Особых примет нет. -доложилась коротко – по военному и улыбнулась располагающе - я буду тебе хорошей подругой по жизни Алекс… Я поощрительно улыбнулся, прокручивая уме варианты: кто бы это мог быть ? Искать меня латиносам или узбекам – значит заранее подготовить к противодействию ! Если это они меня ищут. На может быть, что это или из Русской Армии кто то, или из-за Ворот… Ладно – позвоню вечером из города и узнаю – кому я понадобился…

Вообще то – по уму, мне бы в номере сидеть до вечера, а я не мог сидеть в четырёх стенах. Да и Мусеньке скучно: лежит, бедняжка на своих ковриках и страдает… Поеду – выгуляю девочку; пирожным угощу… И сам развеюсь – постреляю на стрельбище… Предложил доченьке поездку в город. Она, с неохотой поднялась – вроде как делая мне одолжение. Ох уж эта молодёжь

Ну раз не хочешь – прелесть моя, оставайся в комнате. Я тебе ноутбук включу… - закинул львице заманчивую наживку. Она остановилась, посмотрела на меня подозрительно: это с чего он вдруг, таким добрым стал ? Я и пояснил моей девочке - с чего, лукаво улыбаясь:

А я в кафе заеду пирожные покушаю… Давно я пирожных не ел… Сладкоежка вмиг запрыгала вокруг меня мячиком, подталкивая к двери всеми частями своего упругого тела: пошли давай скорее – чего телишься…

После сытного завтрака и есть ничего не хотелось, но пирожное… Да ещё то, что делает француз Локомб ! Я не удержался – съел два и юная сластёна от меня не отстала – с поставленного перед ней лично мастером, слизала два и ещё страдальческим взглядом умоляла – ну ещё одно ! А мэтр кулинарного изыска за один только вид того – с каким наслаждением маленькая львица вкушает его шедевры, брать деньги отказался, попросив сфотографировать его на фоне львицы, наслаждающейся его творениями. Заверил его: мы обязательно заедем к нему, взяв с собой хорошего фотографа, который увековечит в цвете эту великолепную композицию: Львица, Маэстро и пирожные… Своё присутствие в этом творении я посчитал ненужным… Следующим пунктом моего сегодняшнего маршрута по городу было стрельбище. В свете надвигающихся, с неумолимостью пассажирского поезда, наезда на меня любимого – упражнения в стрельбе виделись мне неотъёмной частью выживания в этом мире. Приехал; вышел из "Тигра", выпустив Муську. Обратил внимание на одиноко стоящий неподалёку российский джип "Патриот". Стоял он далековато и кто сидит в джипе видно не было, но силуэты двух человек на переднем сиденье проглядывались… Уж не по мою ли душу ? А если и по мою – их ждёт неожиданный сюрприз ! Вернувшись в Порото Франко решил: пусть я заплачу штраф 500 экю за незаконное ношение оружия в городе – чем меня продырявят те, кто в этот момент будут с оружием. И поэтому на каждый выход в город, надавал на ремень открытую кобуру скрытого ношения, с "Береттой". Вот и сейчас – шёл с оружейной сумкой в руке к охраннику стрельбища и контролировал его поведение, а уши ловили звук. Открывающейся двери автомобиля. Или что то другое – опасное для моей жизни. Пока ничего такого не было…

Вошёл на стрельбище, сняв пломбу. Начал с пистолетной позиции – она первая. Пострелял со Стечкина, а потом – посмотрев по сторонам: не видит ли кто ? – и с Беретты… Отстрелял с неё магазин – явное улучшение навыков стрельбы с новой "игрушкой"; вставил новый. И оставил на столе – пусть рассосётся пороховая гарь. Перешёл на автоматную позицию. Там тоже выпустил магазин короткими очередями – достаточно. И на винтовочную позицию… Муся переходит следом за мной. Выстрелы её не пугают, как в первый раз: уже не вздрагивает, а внимательно смотрит вдаль на мишень, как будто может увидеть попадания. И не ложится на землю – стоит и только хвостом начинает хлестать себя по бокам, когда я подтягиваю к себе прострелянную мишень. И смотрит на меня – доволен я стрельбой или нет… С СВДшки отстрелял два магазина – 20 патронов. Один наш, а второй демидовский. И довольно отчётливо – в этот раз, почувствовал разницу, которую нужно учитывать при стрельбе разными патронами. Вернулся к пистолетной позиции: на стрельбище никого; домогаться разговоров никто на будет - почему бы на воздухе, а не в комнате почистить оружие. Ветерок с моря навевает расслабленность мыслей; чистка оружия – спокойствие…

Почистил пистолеты: Стечкина в сумку; Беретту – воровато кинув взгляд по сторонам, в кобуру под рубашку. Автомат и винтовку в сумку и к выходу.

Поедем кушать вкусные пирожные ? – вкрадчиво поинтересовалась сладкоежка. Сначала заедем за фотографом… - ответил хитрюге… Подошли к орденцу – он опечатал сумку; хмыкнул, глянув на меня и показал глазами на стоящий в стороне "Патриот":

- Интересная машина. Я такой ещё не видел… Не вас ли ждёт ? Хотя… -протянул задумчиво – она подъехала задолго до вас… Пожал плечами; положил перед ним 50 экю:

- Благодарю за внимательность боец. Жарко сегодня – попьёшь пивка после смены… - пояснил, когда он вопросительно посмотрел на лишние фантики. Охранник кивнул и сказал: Спасибо. Если что – обращайтесь !

Открыл дверь Мусе; дождался, когда она запрыгнула на сидение и с поклоном закрыл – ну чисто телохранитель. А она на это – вот откуда она этого нахваталась – показала мне язык ! Начал обходить передок "Тигра", когда щёлкнул замок пассажирской дверцы "Патриота"…

- Если хочешь найти Командира в небольшом городе – ищи его на стрельбище: не ошибёшься ! - услышал знакомый голос. Ну точно: в американском камуфляже ко мне шёл мой бывший командир первой роты капитан Виктор Мишустин… Я пошёл навстречу. Обнялись, похлопали друг друга по спинам. Правда Виктор делал это сдержанно: всё же он мой подчинённый и бог меня знает, каким я стал после его увольнения. Но я рад – искренне рад его видеть ! Только что то он быстро сюда перебрался – пара недель всего прошла… Ладно - к меня поговорим обо всём и предметно… С водительского места хлопнула дверь и к нам пошёл молодой парень. Посмотрел на капитана – тот гордо кивнул:

- Сын мой ! Да ты его должен помнить… Я улыбнулся, протянул руку:

- Так я его помню мальчишкой, а тут передо мной уже мужчина стоит… -польстил парню. Тот засмущался, но видно было – мои слова ему приятны.

- А это кто у тебя такой ? – наклонился Мишустин к Муське, но тут же отпрянул: из добродушной кошечки львица вмиг превратилась в злую фурию !

- Она не любит беспардонное обращение капитан… - дал понять Виктору, что дружба-дружбой, а служба – службой… Он понял: отшагнул, извинился

- Если вы не сильно заняты – предлагаю поехать ко мне и там уже поговорить о делах наших скорбных…

- Скорбные дела были там, а здесь у нас пока неопределённость… -жизнерадостно возразил Мишустин – а вот тебя нашли и жизнь, вроде как, устаканилась… Правда ! Я и не рассчитывал, что встречу тебя здесь ! Думал – уехал уже дальше. В Русскую Армию… Их представитель нас, кстати, звал с собой – когда наши машины увидел на отстойнике В Порто Франко… А ты командир, гляжу, машину сменил на более мелкую. Махнулся что ли ? Мы то тебя искали по "Медведю", а ты вон на "Тигре" рассекаешь…

- Поехали ко мне - там и поговорим… Только мне нужно в два места заехать… У вас как со временем ? Сопроводите ?...

Когда ехал на стрельбище – просмотрел справочник по предприятиям, организациям, фирмам, мастерским. Полезный справочник: я, перед отъездом на "отдых", проштудировал его по моим темам ну и так – полистал для ознакомления. И выбрал тройку ателье: мэтр Лакомб денег у меня за пирожные не взял – надо возместить ему ущерб. Заехали в одно ателье - задал пару вопросов фотографу – не то. Во втором – одного вопроса хватило. Только в третьем молодой парень ответил на три вопроса: Что такое натюрморт; что такое композиция и что такое постановочное фото… Прихватил его с собой – у него был малолитражный джип и караваном из трёх машин подъехали к кондитерскому заведению мэтра. Вошли, поздоровались ещё раз и фотограф начал священнодействовать. А ничего парень оказался – профи ! Отщёлкал кассету и уехал, пообещав выполнить заказ к завтрашнему обеду – ему самому стало интересно поработать над темой !

Приехали ко мне; капитан увидел хозяйку и погрозил ей шутливо пальцем. Я его, так же шутливо, осадил: всё она сделала правильно ! Поднялись ко мне – Виктор покрутил головой, увидев мой номер.

- Ничего особенного… - пожал плечами – и не дорого – 80 экю в день вместе с завтраком, обедом и ужином…

- Скажешь тоже – не дорого… Мы на сорок в сутки живём и считаем, что это дороговато… Я прикинул – ещё по приезду: 1000 экю подъемных бесплатному переселенцу как раз хватит на месяц, если экономить…

Накрыл на стол. Стандартный набор для мужских посиделок лежал в холодильнике и в ящике; ложки, вилки, блюдца-чашки имелись, как и бокалы со стопками. Пока я нарезал закуску – капитан достал из сумки бутылку армянского коньяка. Расставил тарелки, пригласил гостей за гостевой стол. Он невысокий, поэтому два кресла, придвинутые к нему – оказались вполне на уровне, а сын Мишустина уселся на стул. Придётся ему нагибаться, но ничего: он молодой и ему лишний раз согнуться не повредит – не то, что нам, старикам… О стариках – шутка, конечно: мы ещё молодым фору дать можем ! И мы себя ещё покажем – если, конечно, сработаемся…

На правах хозяина, разлил по рюмкам: пить коньяк с бокалов, причмокивая от восторга и восхищаться букетом запахов – не наш стиль. Не поднялись мы – простые советские, хоть и бывшие, военные до таких высот ! Нужной практики не было. Подняли первый тост – со свиданицем… Мы хлопнули по полной, а Коля – сын Виктора, выпил половинку. Вторую – за здоровье всех присутствующих здесь. Муся – при этом тосте оторвалась от Тарелочки с пирожными, презентованными нам мэтром на дорогу и одобрительно рыкнула… Третий тост – наш, традиционный: За тех, кого с нами нет. Похорошело… Хорошо сидим. Солидно. А тут ещё Мария пришла с подарком от гостиницы: прикатила специальную тележку с закусками, супом по-испански и котлетами с жареной картошкой фри – соломкой… Я её поблагодарил, но за стол приглашать не стал: и не по статусу ей сидеть с нами и у нас чисто мужские посиделки. Она даже и виду не подала, что обижена таким невниманием. То ли у них женщины не сидят за мужским столом; то ли перевоспитываться стала; то ли эта скромность – далеко идущие планы ! Ладно – это вопрос будущего, а сейчас с Мишустина рассказ о том – как и почему он оказался тут, да ещё и с сыном…

Капитан начал рассказывать, смоля сигаретку… История была бы банальной для нашего времени, если бы не одно но… Ротный – после нашего разговора, вернувшись домой, поставил вопрос ребром: зарплату он в семейный общак не отдаёт – она пойдёт на ремонт джипа. Дальше. Своей властью он налагает на дочь – до конца ремонта машины, запрет на её финансирование. Никаких денег на личные расходы ! Ну а деньги на семейные расходы – брать со сберкнижки !! И он лично будет контролировать все расходы !!! Вот тут то он и узнал – кто в доме хозяин ! Женская половина, сначала опешив от такой наглости, разок переглянувшись и пошла в атаку. Виктор узнал о себе много нового !!! Но главным было условие: нет денег от папы – нет его обслуживания в семье ! Пусть сам себе готовит, обстирывает, обслуживает. В том числе и в постели: глава семейства – в своей квартире, отселяется на диван. До момента полного прощения женским полом внезапного помутнения рассудка "главы семьи" ! Причём глава семьи было сказано таким тоном, что не понять свой статус в семье мог только идиот. Сын, которого тоже достало бабье пренебрежение и финансовая дискриминация – естественно встал на сторону отца. Вот только глупая бабья натура, воспитанная и взращённая на реалиях нынешнего времени, не знала о том, что Мишустин поговорил с Вербовщиком на предмет перехода и обрисовал ему финансовую сторону вопроса, а тот – в свою очередь, обещал помочь в решении его вопросов. И понеслась телега по кочкам ! Женщины сделали первый ход, а ротный ответил – подал заявление на развод ! Сын его и тут поддержал, когда узнал – куда отец собирается, потому как хуже, чем здесь, ему не будет… А дальше события завертелись, словно ураган !

Суд, обычно дающий три месяца на раздумье и примирение, был назначен через неделю. За это время мужская половина, неоднократно – за день, обливаемая потоком оскорблений и унижений – переселилась на дачу, забрав туда всё своё имущество – чем вызвало насказанную радость женской половины: четырёхкомнатная квартира; обстановка и сберкнижка осталась в руках победителей, уверенных в скорой победе и безоговорочной капитуляции побеждённых. Каково че было их удивление, когда им принесли – под роспись, повестку в суд ! По совету какой то глупой подруги в суд они не пошли, сказавшись больными и даже взяли соответствующую справку из поликлиники. За деньги, естественно… И были потрясены тем, что по решению суда были доставлены обе на слушание дела в принудительном порядке ! А там их ждало потрясение куда более серьёзное ! Раздел имущества – потому как решение о разводе обе приняли спокойно. А вот раздел ! По решению суда всё имущество в квартире – на время подачи заявления, делилось на четыре равные части. По предметам раздела имущества долгих прений не было – мужчины уступили женщинам стиральную машинку, швейную машинку, компьютер и газовую плиту, отсудив себе телевизор, холодильник и микроволновку. А вот по остальному ?! Квартира была поделена пополам, с условием одной из сторон предоставить ей – в случае выселения, двухкомнатную квартиру. И гараж с дачей и машиной был поделен пополам: дача отходила мужчинам, а гараж и машина – женщинам ! Поднятый визг о том, что машина разбита и не имеет стоимости, указанной при размене, был отвергнут как несостоятельный на том основании, что машина была разбита дочерью. Возмущению женщин решением суда не было предела, но их успокаивало одно: у мужской половины не было денег, чтобы приобрести им двухкомнатную квартиру в престижном районе, а на другие они были не согласны ! А потому – тяжба с разменом квартиры могла затянуться надолго ! Вот только в игру вступил третий игрок. Вербовщик. В результате только ему одному известных расчётов, Отец с сыном получали за свои две комнаты и дачу армейский джип-вездеход "Патриот" с ЗИПом и право на переход через Ворота. И три тысячи долларов. Ободрал их, конечно, Вербовщик, но зато всё было сделано быстро и без лишней нервотрёпки. Три тысячи ушли на приобретение прицепа к джипу и покупке продуктов питания – на первое время. А 20 тысяч, которые ротному дал его командир и пять тысяч "заначки", пошли на закупку товаров для перепродажи: восьми мощных дизель-генераторов; очень хороших сигарет; очень хорошего чая и десятка армейских мощных радио передатчиков и десятка армейских же раций ближнего действия. Сын предложил купить ещё одну машину, но отец огладил горячую голову – за неё, кроме покупки, нужно платить ещё и перенос через ворота. 15 тысяч, которых у них нет. А потому – холодильник пришлось оставить, забрав с собой только плоский телевизор и микроволновку, которую приспособили на багажник на крыше, как и ещё несколько мелкогабаритных вещей, не поместившихся в салон и в прицеп. А перед самым переходом Вербовщик сообщил мужчинам, что их женская половина выселена из четырёхкомнатной квартиры в простенькую двушку на окраине города. Новость не вызвала ни радости ни печали: мужчины были мыслями уже там – в Новом Мире… Дальше: перешли, пробыли по базе "Средняя Азия" положенные трое суток и поехали в составе конвоя в Порото Франко. У главы семьи хватило ума не расспрашивать о перешедшем здесь же ранее командире: так – узнавал общие правила, условия и перспективы, не распространяясь о себе. Им, конечно, предложили поехать в Великий исламский халифат в автономию той республики – откуда они прибыли, но согласия не получили. Зато – на протяжении трёх дней их буквально достали предложениями продать то, что они привезли с собой, постепенно подняв цену до трети сверх их покупной стоимости. Отец было согласился: получить треть с 25 тысяч долларов – 7,5 тысяч ничего не делая ?!, но сын - закончивший, к моменту перехода два курса финансово-экономического института, посоветовал не торопиться. И оказался прав: в Порто Франко перекупщики предложили уже половину… Но и тогда сын предложил не торопиться: если найдётся командир отца – посоветоваться с ним, а не найдётся – товар в глубинке всегда стоит дороже, чем у Ворот. С чем я был полностью согласен. Рассказал мне всё это ротный; промочили с ним горло очередной стопкой и он уставился на меня, добавив:

- На твои двадцать тысяч мы купили товара. После продажи ты их заберёшь. И половину с прибыли тоже… Щедро. И умно – ротный никогда не был дураком. Знал и о моих связях там и увидел моё положение здесь. И сложил два + два: стать снова первым помощником командира, который всё решает, а ты только исполняешь – ну чем не перспектива. Будет расти командир – будет расти и он. И сына пристегнёт к общему делу: парень не дурак и оружием умеет пользоваться… Потому и порадовал меня… И теперь с явным ожиданием смотрел на меня: что скажу ? Что предложу ?

- Витя… Вот что я вам скажу… Есть у меня мыслишка одна. Но это не сегодня и не завтра… Это – перспектива на будущее. Ближайшее будущее ! Если надумаете со мной связаться – скучно не будет ! А пока, для начала…

- Командир ! Мы с тобой – потому и перешли сюда. К тому же я уверен – дерьма ты не предложишь ! – перебил меня Мишустин. – Говори, что надо делать ? Ты, как и прежде – голова, а мы: руки и ноги. Как раньше ! Я улыбнулся, вспоминая; улыбнулся и бывший ротный своим воспоминаниям.

- Тогда так… Переселяетесь сюда. У каждого будет свой номер. Не такой, как у меня, но ванная есть, а холодильник поставим свой. Ну и телевизор тоже. Питание – три раза в день. Пропустите – ваша беда. Платить ничего не надо – Фирма платит. Которой, правда, ещё нет – но все ваши расходы уже будут оплачиваться. Только разумные, естественно !

- А чем будем заниматься командир ? – спросил Мишустин-старший.

- Для начала – вербовщиками… - начал приоткрывать завесу над моей задумкой. Ротный слегка поморщился. Ухмыльнулся понимающе:

- А ты думал – пришёл на всё готовенькое ? – подначил капитана. – Уже, небось и позабыл – как это носить на плечах лейтенантские погоны и выводить взвод в число лучших – а ротный ? Тот ответил такой же ухмылкой:

- Так ты бы так и сказал ! А то – вербовщик…

- Значит ты у меня сядешь на вербовку – утвердительно произнёс я, а сына определим по коммерческой части… Младший спросил несмело:

- А можно мне тоже в военные ? Я с детства хотел стать командиром – как отец, но он… - в голосе его зазвучали обличающие нотки – потребовал идти в финансовую сферу… - закончил расстроено. Отец хмыкнул.

- Можно и по военной части и даже нужно будет, но на тебе – в первую очередь будут финансы. Ты как учился то ? – спросил я.

- Хорошо – с тем положением, которое сложилось у нас в семье – ты уж извини батя – хотелось стать независимым от бабской тирании ! Тут батя закашлялся от смущения – выдаёт нежданчики сынок один за другим… На этом пока разговор о "светлом будущем" закончил и вышел из комнаты вместе с моими – уже, подчинёнными. Вниз – на рисепшен. К Марии. Представил ей новых постояльцев. По лицу испанки мелькнула на миг довольная улыбка и исчезла. Понимаю почему. Когда отец с сыном вышли сказал:

- Я буду потихоньку заполнять твою гостиницу. Люди будут жить в номерах с ванной. Питание трёхразовое. Я сам поставлю в номера холодильники и телевизоры. Оплата - как за номер с ванной. Питание – с учётом нашего меню на сорок экю в день. Все расходы оплачивать буду я. С моего счёта. И вот ещё что: те восемь тысяч сто экю, которые у тебя остались с десяти тысяч, используй как считаешь нужным и ни в какие расчёты не вставляй. Если будет что мне возвращать из этой суммы – отдашь из рук в руки. Когда будет что возвращать. Это понятно ? Мария кивнула.

- Теперь дальше… Думаю к сезону дождей заполню твою гостиницу постояльцами. Это будут мои сотрудники. Продумай вопрос питания и проживания в Хай классе так, чтобы питание было не то, что ты предлагаешь, а то, что будет нужно моим сотрудникам. Молодой парень, что приходил ко мне со своим отцом – будет контролировать финансовую сторону. Отчёты будешь представлять мне в конце каждого месяца. Я думаю это выгодное предложение тебе – как хозяйке этой гостиницы. Теперь по дисциплине в гостинице моих сотрудников. О нарушениях, которые – на твой взгляд, требуют наказания, сообщать мне лично – я сам буду определять наказание…

- Может мы обсудим детали у меня сегодня вечером ? – спросила испанка с растерянностью и надеждой: я, получается становлюсь не только кредитором, но и фактически крупным работодателем для её бизнеса…

- Можно и вечером обсудить детали… - не стал отказываться я…

Мишустины приехали; заселились в отдельные номера и поставили свой "Патриот" и прицеп в один из двух оставшихся пустыми гаражей. Если дела пойдут удачно – нужно будет построить ещё три - четыре гаража для меня лично. Под будущую технику. Иначе в сезон дождей она вся промокнет и проржавеет ! Хоты до сезона ещё два месяца – думать надо уже сейчас. Вечером я впервые за долгое время поужинал в столовой вместе с отцом и сыном. И Муськой – сидевшей за столом на рядом со мной…

После ужина поднялись ко мне. Начал вводить подчинённых в курс их служебных дел. Отцу поручался набор в будущее ЧВК. Частную военную компанию. Услышав такое ротный обалдел !

- Командир ! Я, конечно не сомневаюсь в твоих планах, но ЧВК ?! Это же столько бабок нужно в это вложить !

- Ну… - насчёт бабок ты прав, конечно… - кивнул я – но она же не сразу появится. И для неё нужны будут не просто наёмники, а идейные наёмники ! Которые будут служить не только за деньги, но и за идею воинского братства ! С серьёзной оплатой своих трудов и рисков. Поэтому и не нужны мне кто попало – лишь бы стрелять умели. Таким – к бандитам ! А ты и должен будешь отбирать именно таких. И адекватных, а не безбашенных и беспредельщиков, которым убить за деньги – как конфету съесть ! Задача ясна ? Мишустин кивнул, подумав и я повернулся к сыну:

- Твоя задача – на первое время – помогать отцу и проходить со всеми курс молодого бойца. На лице парня засветилась довольная улыбка.

- Но – основной твоей деятельностью будет финансовая сторона нашей компании. Расчёты, проверка, контроль. А основной контроль – естественно на мне. Дальше: с завтрашнего дня с утра начнёте тренироваться в стрельбе на полигоне. Или со мной или сами. До обеда. После обеда в город будут приходить конвои с баз. Ваша задача – встречать, негласно, конечно и высматривать нужных нам кандидатов. И проводить предварительную беседу с подходящими под нужный нам психотип. Приглашать в гостиницу, а основной предметный разговор буду проводить я. Если меня, по каким то обстоятельствам не будет – заселяйте сами: от одного-двух дней проживания не обеднеем, но если такие проколы будут частыми – это тебе ротный: буду вычитать из зарплаты. По зарплате поговорим отдельно – по результатам набора за пару недель. Теперь дальше… Завтра заедем к хозяину одного заведения и предложим ему сигареты и чай. Посмотрим – что он предложит ? Но думаю так: может и предложит кто то ненамного больше, но этого ещё нужно поискать ! Что касается прибыли с моих денег – вашу половину я выплачу вам прямо сейчас из расчёта 1:1. Десять тысяч долларов в пересчёте на экю будет 3340 экю. Устраивает ? Отец с сыном тут же кивнули: вот так – с неба, им упала в руки немаленькая сумма…

- Теперь по оружию и экипировке… Получите автоматы АК-103 с четырьмя магазинами; пистолеты "Беретта" 92 с кобурой скрытого ношения: поясной и плечевой. И по винтовке СВД. Оружейные сумки купим в магазине. Да, ещё… Витя – тебе ещё Стечкин с глушителем… Патроны для стрельб будете получать у меня – в разумных количествах… Топливо – заправлять будете на городской заправке, деньги на заправку – с меня… Теперь главное: все сотрудники будущей компании – на полном обеспечении компании. Зарплаты – решим. И премиальные с операций за качественное выполнение заданий и доля с трофеев. Но об этом предметно – через две недели…

Поговорили, наметили задачи на завтра и разошлись. До утра. Утром – зарядка. А то с этими нервотрёпками я и себя запустил и Муська скоро станет толстушкой от пирожной диеты… А девочка то не знает – что её завтра ждёт ! И жалко, но нужно тренировать малышку. Хотя – какая она малышка – уже с добермана вымахала ! Присел к развалившейся на пузе львице и потрепал её любовно по загривку. Она подняла голову, посмотрела на меня

Ты пошёл к этой… К воровке ? И в чём же я прокололся ?!

У Марии всё пошло на накатанной колее: обсуждение финансовых вопросов по проживанию моих будущих сотрудников; строительство четырёх гаражей на её территории… Попытку предложить мне варианты и бизнес планы Марии отложил до лучших времён. Немного "поиграли" словами и плавно переместились в кровать. Всё как у людей… И я и Мария постарались оставить о себе неизгладимое впечатление и нам это удалось. Обеим. Расстались довольные друг другом, хотя испанка предложила мне остаться до утра. Ага – а утром мне бежать кросс с моими подчинёнными ! И с Мусенькой ! И какой я им пример подам ? Нет уж – высплюсь в своей кровати. Вошёл осторожно, стараясь не разбудить ребёнка и когда улёгся в кровать – "услышал" в голове клокочущий от нешуточной ярости голос львицы:

Я её ненавижу ! И я её убью ! А когда я вырасту – ты только со мной будешь делать такое, которое ты делал с ней ! Ну ни хрена себе заявление ! Вылез из под одеяла; присел возле обиженного "ребёнка"… Начал гладить по головке – Львица начала отдёргивать голову. Ну прям оскорблённая женщина ! Начал ласковым голосом и в ментале и наяву успокаивать "ребёнка" и объяснять всю сложность и нашей ситуации и нашего бытия. И особо подчеркнул – я мужчина и мне нужна женщина… Наконец Муся успокоилась и выдала очередной перл !

Ладно - не буду убивать эту воровку ! Но и дружить с ней не буду ! А ты – пока я не выросла – можешь делать с ней это… Ну спасибо – уважила !

Утром, в назначенное время, вышли из гостиницы. На пороге нас уже ждали отец с сыном. Сбились в группу и побежали Трассу я наметил заранее – 5 километров по малолюдным улицам. Пробежали не спеша километра два и мои помощники начали уставать. Первой стала изображать смертельную усталость Муська.

Папочка я устала и больше не могу… - заскулила юная львица…

А меньше пирожных нужно трескать ! – ответил бессердечно я.

Ты мне мстишь за вчерашнее ! – взорвалась в голове Муська…

Теперь так будет всегда… - возразил строго – буду из тебя человека делать, а не ленивую толстую обжору пирожных !

Я не ленивая ! Я не толстая !! Я не обжора !!! – загрохотало в голове !

Тогда чего ты скулишь, как маленький беспомощный котёнок ?

Добежали мои помощники с трудом, особенно ротный. Ничего -привыкнет. Командир должен подавать подчинённым пример. Тем более у него начнётся незначительное омоложение организма…

После завтрака – отец с сыном получили у меня личное оружие, которое я им обещал и поехали в оружейный магазин. Там я прикупил две оружейные сумки, в которые они сложили своё оружие и продавец их опечатал. Взял собой по цинку патронов к автоматам и пачками к пистолетам и СВД. И на стрельбище. Постреляли не долго, но результативно: ни к чему стрелять из статичных поз: стоя, с колена, лёжа – нужно начинать сразу с движения и перемещения из позиции в позицию. Я начинал первым, ротный повторял, а молодому бойцу пришлось постигать эту науку с азов… Отстрелялись – и в город. Заехали по дороге в фотоателье. Да – дело мастера боится ! Муська застыла у своего фотопортрета в полный рост и даже рявкнула от восторга, а потом подошла к своему изображению и зарычала грозно ! А потом – лизнула пирожное… Посмеялись; расплатился с мастером и к мэтру Лякомбу. Представили ему ростовые портреты на крепком картоне – чтобы их можно было повесить на стену и поставить в витрину магазина как рекламу ! Мэтр пришёл в дикий восторг ! А я рад, что хорошему человеку угодил ! И расплатился за бесплатные пирожные. Зря я так думал ! Когда мы садились в "Тигра" – мэтр вынес большую коробку с пирожными и с поклоном вручил её мне. И куда деваться ? А я и сам пирожными люблю побаловаться изредка ! Но в этой коробке – по виду, их наверняка много ! Опять я в должниках… Едем домой – Марыся гордо восседает на пассажирском сидении. Скосил глаза – а вроде бы она подросла с того времени, как я её нашёл и забрал к себе из дикой и безжалостной природы. Да не вроде – точно подросла ! В голове раздалось довольное:

Я красивая ? Я тебе нравлюсь ? - Ты просто прелесть ! – ответил не лукавя. И потрепал её по холке и почесал под горлом...

Сразу же после обеда, дав задание отцу с сыном и оставив им патроны для завтрашних пострелушек, уехал из города. Путь мой лежал на базы. Первая на очереди – база "Россия", а потом – если успею - "Северная Америка". Нужно было начинать шевелиться, пока есть возможность. Что то свербело в душе: непонятное состояние – вроде хочется чего, а чего непонятно ! Но чуйка на опасность молчала: скорее всего что то из русской сказки – Пойди туда – не знаю куда… Хорошо ещё без продолжения – Принеси то – не знаю что ! И сделать это нужно – как я понимаю, до начала сезона дождей ! Знать бы ещё – на сколько затянется моё путешествие ? За размышлениями проскочил поворот на базу "Северная Америка". Мне, конечно, нужно и туда, но я, сначала – посоветуюсь о моих делах с Нортоном. Он начальник базы "Россия" и должен знать начальника базы "Северная Америка". И по моей теме он сможет мне или помочь или подсказать что… Так и вышло: приехал, зашёл, предварительно связавшись через патрульного, к нему в офис, где был встречен вполне благосклонно. Поздоровались душевно – насколько это возможно с англичанином…

- Мистер Нортон – сэр… - начал официально – у меня к вам просьба… Нортон поощрительно кивнул.

- Хочу прикупить лично себе – для начала, пару советских БТРов со склада длительного хранения, но не после ремонта, чтобы после покупки не попасть ещё и на ремонт… Нортон понимающе кивнул…

- Как это можно сделать и к кому обратиться по этому вопросу ?

- Ко мне… - усмехнулся начальник базы… - Вы не являетесь гражданином Русского Протектората, с которым у Ордена натянутые отношения, поэтому сделаете заявку мне; я – в Орден. И если вы сегодня сделаете заявку – через неделю получите то, что закажете.

- А кому и сколько за посреднические услуги ? – уточнил я…

- Мне… - не стал жеманничать начальник базы – десять процентов от общей суммы, а я организую вам к купленным машинам – за пять процентов их стоимости, мотор, коробку передач, трансмиссию и дополнительные ЗИПы… Очень даже неплохо – прикинул я, учитывая что всё, что он перечислил, стоит намного больше ! Тогда следующий вопрос…

- А по стоимости ? Какие цены ? – спросил я. Нортон достал из ящика стола книгу формата А4 и придвинул ко мне. Каталог предполагаемого вооружения. Толстая и в твёрдом переплёте. Солидно… Раскрыл – в начале, как водится – оглавление. Ого ! Да тут всё есть – от ножа до вертолёта и малого десантного катера ! Всё по разделам, а в разделах – по странам. Ясное дело – новинок вооружения нет, но и без них представленное на продажу впечатляет. Даже танки можно купить ! Если продадут… Заглянул в раздел бронеавтомобили, полистал. Ух ты – тут и БТРы других стран предложены ! Посмотрел на Нортона, спокойно глядящего на меня:

- Сэр… Тут у вас имеются и БТРы других стран. Их можно заказать у вас, или только на других базах ? Оп-па… Стив сделал стойку почище охотничьей собаки, хотя виду и не подаёт. Поднял вопросительно брови…

- Я бы взял два БТР-70 последнего выпуска; два БТР-80 последнего выпуска; два грузовых автомобиля "Урал" – тентованных и два БТР V-150 "Командо" с 20мм пушкой. Это возможно ? Нортон усмехнулся:

- Хотите податься в бандиты ? – Алекс ? – Стив улыбался, но глаза его смотрели жестко и требовательно !

- Подался бы, но воспитание не то… - ответил спокойно – скорее наоборот. Соберу команду для проводки караванов и уничтожения банд, терроризирующих местных жителей. Тех – кто может заплатить…

- ЧВК хотите создать ? – задумчиво протянул Нортон, оценивающе глядя на меня. – А знаете: мне кажется, что у вас получится. Если сможете набрать нужных людей. Ведь вы же не каждого желающего будете к себе брать ? Я кивнул, соглашаясь… Нортон посидел, подумал…

- А знаете Алекс – я вам помогу… Я бы с вас и проценты не взял, но… - у меня жена и дочь… - развёл он руками в сожалении… - О… - к стати… У вас какие планы на вечер ? Я приглашаю вас к нам: жена с дочерью будут рады ! Придёте – надо же мне хоть чем то вам отплатить за тот прекрасный вечер… И заодно я отдохну от моих болтушек… Я согласился, конечно…

- А как же ваша дама сердца ? – спросил иронично Стив – не обидится ?

- Она не дама моего сердца сэр… - уточнил я – и к тому же: пойти к ней – значит не пойти к вам. Из двух зол я выбираю меньшее…

- Ну Алекс… - расхохотался Нортон – ну шутник… Из двух зол… Теперь я понимаю, почему ты пользуешься успехом у моих девочек !

- Не успехом – сэр, а вниманием… - поправил я начальника базы…

- Пусть будет – вниманием… -согласился Нортон. – И вот ещё что – Алекс… Без подчинённых давай по простому – по именам…

- Хорошо сэр Стив… - ответил преувеличенно серьёзно, вызвав новый взрыв смеха у Нортона… Нет – я не фиглярничал: Нортон хоть и проявлял английскую чопорность, но, пока – вёл себя вполне достойно…

Сделал заказ и пока Нортон пересылал мой заказ на главную базу Ордена – Нью Хейвен – я пошёл в банк и оплатил заказ: БТР-70 – 20 тысяч за единицу + 5 тысяч за дополнительные ЗИПы; БТР-80 – 30 тысяч + 5; Грузовой Урал – 20 тысяч + 5 и четырёхколёсный американский броневик V-150 – 30 тысяч + 5 тысяч за единицу… Итого: 200 тысяч на один счёт; 40 тысяч за дополнительные запчасти на второй. И 24 тысячи экю – со счёта моего АйДи – на третий счёт. На счёт фирмы, оказывающей услуги в вопросе консультаций по в географии и природному миру Новой земли… Подставная фирма Нортона, которая может быть полезной и для меня: карты, справочники, другая информация по Новому миру. Из раздела "Для служебного пользования сотрудников Ордена". Очень полезная для меня фирма, тем боле что Стив обещал замолвить за меня словечко… Принёс платёжку Нортону и мы поехали к нему домой – он уже отзвонился, что у них гость…

По поводу Оксаны у меня не было никаких угрызений совести: Мы странно встретились и странно разошлись… У неё был ко мне свой интерес и кое что она от меня получила. Также – как и я от неё… Но по сравнению с Гариповой – она явно проигрывает. В моей симпатии к этим дамам…

Глава одиннадцатая

Отпустите меня в " Гималаи "…

Незваный ужин у Нортонов прошёл на высшем уровне… Моя львица изображала из себя юную леди на смотринах, своей спесью, надменностью и чванством затмевая любую старомодную английскую леди, вызывая улыбку и главы семьи и смех у дочери, а вот мать нет-нет, да и бросала быстрые взгляды на мужа… Я, как всегда – в приятной компании, был весел; в меру остроумен и допустимо циничен и пошловат… Анекдоты, случаи из прошлой жизни и службы и свежие – уже здешние наблюдения… Но всё когда то заканчивается: Муська – после обильного ужина, загрустила, демонстрируя своим видом отношение хозяйки дома к запозднившимся гостям: а не пора ли вам отправиться по домам ? И так явно, что вызвала полное одобрение со стороны настоящей хозяйки дома. Она отправила дочь создать их благородной гостье комфортные условия в комнате для гостей. А через несколько минут и сама удалилась, слегка пошатываясь - предварительно пошептав что то на ухо мужу… Со Стивом мы тоже не засиделись: хлопнули ещё по рюмке отличного – по его понятиям, виски и Нортон спросил, слегка заплетающимся голосом:

- Алекс… А ты не подумывал о том, чтобы начать работать в Ордене ? С твоими талантами – и не только компанейского парня, но и твоими способностями и твоими деньгами, ты смог бы довольно быстро подняться по служебной лестнице… Я ответил – слегка фамильярно:

- И не думаю Стив… Во первых – в Ордене таких порядочных как ты – единицы. А иметь дело с теми, кого не уважаю – не моё… И второе… Мне не хочется занять твоё место в ущерб тебе и твоей семье… Нортон завис на несколько секунд, а потом громко расхохотался:

- Да, Алекс… Теперь бы я смело мог доверить тебе место своего заместителя ! На такой мажорной ноте и разошлись по комнатам…

В спальне Муська подняла голову с шикарного розового ложа и спросила жалобно – терзая моё так легко ранимое сердце:

Папочка – я хорошо себя вела ? Получив подтверждение - попросила с такой жалостью, что и каменный истукан бы выполнил её просьбу:

Может быть ты пустишь меня к себе… Мне одной так страшно в незнакомой комнате… И так одиноко… Вот же засранка ! Вот так пустишь к себе под бочок пьяненький, а через недельку-другую тебя порадуют: У нас будет беби. Ты же рад, дорогой ?! Нет не пущу к себе Муську ! Марыся сверкнула глазками, но вижу – не обиделась, а приняла отказ философски: не удалось сейчас – впереди ещё много подобных вечеров…

Утром, простившись только с Нортоном: его дамы ещё дрыхли без задних ног - я попросил Стива извиниться за нас: бизнес – будь он неладен ! Выехали за КПП и поехали в Порто Франко: надобность посещать базу "Северная Америка" отпала: и чего они могут мне предложить из того, что не может предложить Нортон ? Да ничего – мне кажется, а обращать на себя излишнее внимание – незачем. Замудрённое оружие с такими же наворотами мне не нужно: стреляет не оружие, а человек и тот максимум, который будет нужен моей компании на первое время – думаю, у меня есть. Я же ещё не проверял – что в ящиках, доставшихся мне от узбекских "друзей"… Приеду – проверю… Приехали в город – на КПП скучающая охрана: караваны с баз совсем недавно покинули базы. А вот и новшество, которое я попросил установить отца с сыном. Щит приличных размеров, мимо которого не проедешь – не обратив внимания: Компания "Белый Орёл" предлагает русскоговорящим переселенцам пройти бесплатное собеседование с сотрудниками компании для получения работы в компании на очень выгодных условиях ! Представители компании находятся здесь же – в армейском джипе "Патриот". Сам придумал такой маркетинговый ход. Посмотрим – насколько он удачен ? В любом случае – после прибытия каравана пройдёмся по местам расселения переселенцев частым гребнем и я в том числе: нет у нас, пока ещё достаточно сотрудников для полного охвата переселенцев прямо после КПП. И кажется мне – вскоре Русская Армия начнёт предъявлять мне свои претензии… Но только самому себе я могу признаться: именно это мне и надо ! Пусть там обо мне узнают !!!

Незаметно пролетела неделя… В предложенном мною жизненном ритме всё пришло в норму: кроссы с утра; стрельбище после завтрака и работа по отбору и набору будущих сотрудников ЧВК. Пока набор не впечатлял: всего двое… Но мы же будем воевать не числом ?! А в последний день недели – воскресенье, словно прорвало плотину ! Или Госпожа Удача решила что с нас хватит испытаний на долготерпение: мною были приняты в сотрудники сразу четверо ! Двое мотострелков и двое водителей БТРов к принятому бывшему командиру развед. отделения спецназа ГРУ и водителя большегрузого транспорта. И Нортон пригласил на базу. В гости, намекнув Эзоповым языком, что мой заказ прибыл и я могу его забрать. И прекрасной вишенкой к праздничному "торту", подаренному мне Госпожой Удачей, было завершение строительства восьми закрытых боксов для автотранспорта, возведённых строителями в одном длинном вытянутом здании. Загрузились в "Тигр" – семеро: все, кто мог водить грузовики и бронетехнику и выехали рано утром, чтобы пораньше приехать на базу "Россия". И технику успеть получить и переселенцев, которые поедут в Порто Франко, просмотреть. А может сагитировать и тех, кому ещё день – два можно жить на базе. Но – за свой счёт… "Тигр" машина скоростная – 120 может идти некоторое время, поэтому долетели за два часа вместо четырёх…

На КПП хоть и проверили наши айдишки, но честь мне отдали, когда я вышел из машины. Да… известность обо мне уже начала распространяться. И это неплохо. С КПП связался с Нортоном и он направил меня в Речной терминал – порт, по простому. А там – на грузовой площадке стоят мои красавцы ! Новенькие – ещё даже краска нигде не ободрана… Водилы БТРов тут же кинули на пальцах – и полезли в свои машины. И появились в люках обалдевшие ! Глаза – как блюдца и восторгом светятся !

- Товарищ командир ! – наперебой заорали они – тут такое !

- Всё для вас, чтобы у вас не напрягались мозги: а где бы скомуниздить нужную запчасть ?! Всё расхохотались, а водилы первыми… Шофера степенно пошли к двум "Уралам" – они люди серьёзные, но в кузова заглянули. И спрыгнув на бетон, один из них сказал: Ну – с таким командиром жить можно ! Не с командиром, а при командире ! – солидно поправил его второй шофер. И снова по площадке прокатился хохот ! А на площадке стояли ещё четыре БТРа. Отец с сыном, капитан спецназа направились к БТР-70…

- Командир… - повернулся ко мне ротный – надо бы водил на эти посадить – пусть бы до города отогнали…

- А что – ротный: забыл, как на таком же, по молодости, за водкой гонял ? – ухмыльнулся я. Мишустин ухмыльнулся в ответ – Такое не забывается !

- А это чьи машины ? – спросил капитан Рогов. – По характеристикам вроде неплохие и с пушкой… - похлопал по броне "Командо" V-150…

- Нравится ? Тогда погонишь его в город… - разрешил ему… А я второй погоню… Ротный выпучил глаза:

- Это тоже наше добро ? – выдохнул он в восторге !

- А чего мелочиться ! Эта пара – дальняя разведка, БТРы – охрана… Это пока людей мало. А добавятся – организуем штурмовую ударную группу из БТРов с пушками. А надо будет и БМП добавим. На короткие расстояния !

Ну вот: почти всё забираем – остался только один семидесятый. А младший Мишустин поведёт мой "Тигр". Думаю – гнать не будем, чтобы все смогли к технике привыкнуть. А последний БТР ? (суеверия, конечно вещь нужная и интересная, но заменять слово последний – крайним, стараясь обмануть Костлявую ? Не понимаю я таких…) А может быть найдём водилу и на него ? Подогнали на стоянку нашу технику и вылезли из неё на свет божий. А там уже собирается караван. Мы, с младшим Мишустиным, погнали за оставшейся семидесяткой на грузовой терминал. Вернулись – а возле нашей техники уже небольшая толпа собралась и ротный с капитаном за жизнь хорошую в нашей компании агитируют собравшихся. А водители поддакивают – так вот же оно, подтверждение ! Мы совсем недавно как вы перешли Ворота были в непонятках, а теперь нам другого и не надо ! И вроде толпа стоит, а приглядеться – "кружки" по интересам… Шофера отдельно; водилы БТРов – отдельно и мои боевики тоже времени даром не теряют – тоже с кем то за жизнь разговоры ведут… Вот водитель БТРа подвёл двоих; шофера привели троих… А возле ротного с капитаном человек шесть стоят, слушают внимательно… О… - а вот и начальство пожаловало – со стороны города на площадку свернул видавший виды "Патриот". А у ротного то получше будет и броневая защита у ротного своя, а на этом кустарно установленная. Джип подлетел и с неприятным скрипом тормозов остановился. Распахнулись дверцы и из машины вылезло трое… Ну – с переднего сидения выскочил явно мальчик на побегушках… А вот с задних сидений вылезли двое: капитан и старший лейтенант. Стандарт у них, что ли такой на конвои ? Только здесь капитаном был явный особист, а старлей – на подхвате, изображая начальника конвоя. Или он сам в это верил ? Потому что решительно двинулся к собравшимся и с ходу начал всех "строить". Властно, безапелляционно, с ленивой пренебрежительностью…

- И чего мы тут собрались и бузим ? – начал он лениво – давайте в грузовики, скоро отправимся… - и повернувшись к ротному и капитану, привлёкшим к себе наибольшее внимание, бросил пренебрежительно – а вы чего тут делаете ! Я вас не знаю !! Давайте – идите отсюда !!!

- А ты сам кто будешь – лейтенант ? – подчёркнуто миролюбиво спросил Рогов. Я, за то короткое время, которое его знал, понял – капитан начинает заводиться ! А пустить на самотёк показательно-воспитательный процесс – это каким дураком надо быть ?! А старлей – при полном попустительстве капитана-особиста, взорвался "праведным" гневом !

- Я то начальник конвоя, а вот ты – не пришей к лохматке рукав ! И давай вали отсюда – пока тебе не объяснили что здесь тебе не там ! Рогов было дёрнулся, но я удержал его за рукав…

- Товарищ начальник… - обратился к "потерявшему берега" наглому вояке – мне кажется – вы не правы. Вы находитесь на территории базы "Россия", а не в своей части и командовать здесь вам не разрешается. Это во первых. Во вторых – лейтенант. Здесь Новый мир, а замашки у вас прежние и не нормальных военных, а тех бездарей, которые пошли в армию не служить Родине, а потому, что кроме как носить фуражку и орать на бесправных подчинённых, они больше ничего делать не могут. Ты бы повежливее себя вёл с людьми лейтенант, а то своим поведением ты позоришь Русскую Армию. И что подумают те, которым предлагается поехать в Протекторат Русской Армии ? Что там служат одни дебилы, дуболомы и хамы ? И ты, между прочим – не первый такой, кого я вижу из Русской Армии…

- Ты ! – взорвался начальник конвоя, после того, как с десяток секунд простоял столбом, "переваривая" услышанное – ты чего рот разеваешь – сволочь ! Тебя давно не учили ! Это мы мигом исправим ! Охрименко ! – а ну ка быстро объясни умнику как надо Русскую Армию любить ! А третий то точно – охранник. А особист, ехидно ухмыляясь, не вмешивался. Да что они – действительно дебилы ?! Они же отталкивают от себя переселенцев ! Или здесь ненужный армии балласт – работяги, которым некуда податься ? Тут и я начал "закипать", но, пока ещё в глубине своей легко ранимой души…

Папочка… А чего это он борзеет ? – раздалось в голове – можно я его убью ! Какая кровожадная – однако у меня дочка. Насмотрелась фильмы…

Попробую сам его наказать… - бросил строго – ты не вмешивайся ! А охранник ухмыляясь подходил ко мне…

- Нельзя так с начальством разговаривать дяденька… - процедил лениво – за это у нас наказывают… И с ходу ударил ногой в живот ! И ведь попал бы – будь на моём месте обычный переселенец… Но тут тебе не там ! Правая подхватила пятку, протягивая ногу наглеца вперёд, а левая основанием кулака обрушилась на колено ! В тишине раздался мерзкий хруст и нога неестественно выгнулась. А за хрустом раздался полный боли крик ! И нападавший рухнул на бетон, вопя от дикой боли ! А я шагнул к опешившему лейтенанту, белеющему от страха, на глазах. Рука его дёрнулась к кобуре.

- Ты прав лейтенант – начал миролюбиво, глядя в глаза дураку – наглых надо учить, а дураков военных – тем более… Лейтенант выхватил пистолет, но и только: шагнув к нему, левой прихватил его за кисть с пистолетом, а пальцы правой вонзил в "солнышко" и тут же ударил локтем в челюсть снизу. Моя рука тряхнула кисть лейтенанта – пистолет выпал; челюсть хрустнула под мощным ударом снизу и лейтенант рухнул на бетон. А мимо меня метнулась серо-рыжая смазанная тень ! И дикий крик боли присоединился к воплям валяющего на бетоне охранника. Нога машинально откинула в сторону пистолет лейтенанта, а глаза увидели то, от чего я сам обалдел ! Капитан-особист орал, выпучив глаза: правая руку безвольно висела плетью; кровь струилась по пальцам и капала на бетон; вторая рука прижималась к левой щеке, по которой струились вниз кровавые полоски. С живота к левому бедру камуфляж и штаны были располосован на узкие длинные прорехи, края которых быстро набухали алым. У правой ноги валялся пистолет, а в двух метрах от него, напружинившись для броска, шипела разъярённая Марыся ! Нет – я контролировал капитана и нейтрализовал бы его – всё же они стояли рядом, но вот атаку Муськи почти не заметил ! А у "Патриота" ротный воткнул лицом в капот, заломив руку, выскочившего из кабины водителя. Всё прошло быстро, чётко. Только с капитаном вышла накладка. Правда он своего защищал – так раньше нужно было пресечь !

- Миш… - отпусти водилу – пусть своих вызовет с врачом… Кэп… -обратился к Рогову – посмотри капитана – срочно помощь оказывать не нужно ? – рявкнул на капитана, выводя его из ступора: вот так, мгновенно и непонятно как, здоровый, вооружённый военный превратился в инвалида… Капитан подошёл, глянул на рану на животе и буркнул – До своих дотянет…

- Мы своих в беде не бросаем и в обиду не даём. Никому ! – повернулся к ошарашенным мужикам, испытывая неловкость: я то правильно поступил, поставив хама на место а вот Муська !

Я же просил тебя не вмешиваться ! – упрекнул девочку…

Но он бы тогда тебя убил ! – возмутилась она – он уже пистолет достал ! А ты мне живой нужен ! М…да… С этим не поспоришь…

Через несколько минут на площадку влетел и из него, с криками и матом, начали выскакивать вооружённые бойцы. Выскочили и замерли: на них, в упор, уставились дула четырёх крупнокалиберных пулемётов и двух 20мм пушек. Я шагнул вперёд:

- Старший кто ? От застывших в ступоре бойцов отделился один:

- Старший сержант Волков… Что здесь происходит ? – спокойно спросил молодой парень. Я ответил чуточку брезгливо:

- Хамов поучили слегка… Окажите им помощь и забирайте. И передай им потом сержант – когда в себя придут: не надо искать с нами встречи – она будет для них совсем печальная, вплоть до смертельной…

- Передам товарищ… - довольным тоном ответил сержант, сделав паузу – предлагая мне озвучить своё звание. Умный парень… Улыбнулся:

- Просто передай – без чинов… Сержант кивнул своим на офицеров и к ним подбежали двое и ещё один подошёл, поглядывая на нас. Постояли, пока им оказывали помощь и грузили в джип, а после их отъезда я обратился к стоящим, на площадке, переселенцам:

- Кто решит пойти к нам – может ехать с нами. И своих знакомых пригласить. Или в Порто Франко можете прийти в гостиницу… И ничего не опасайтесь – мы не бандиты… Мужики рассосались, но с нами осталось шестеро. И два водителя-шофера. Посадил их в БТР. Попробовали; покрутились на площадке, после того, как механики провели с ними курс ликбеза. Вроде получается… Выстроились в колонну: новички впереди: если и протаранят шлагбаум на КПП – не беда, хуже будет если своим в зад заедут. Обошлось: и остановились и проехали КПП нормально. Дальше перестроились: новички встали сзади. И не торопясь покатили в Порто Франко…

После приезда, размещения и беседы трое подошли ко мне:

- Товарищ командир… Можно нам к своим сходить ? Там ещё желающие есть, только забоялись они… Эти – из Русской Армии такие страсти рассказали ! Мы им расскажем, как у нас дела и они тоже придут…

- А зачем нам сомневающиеся ? – задал мужикам естественный вопрос. – Вот вы не побоялись, поехали. Поверили нам… А они пусть теперь сами свою судьбу устраивают… Переселенцы пожали плечами, но в город всё же отпросились. Ну… - пусть идут. Они же ещё не в штате… Это вечером ознакомлю новичков с правилами: пусть, сначала, узнают и свои права, но и свои обязанности тоже. А когда согласятся – тогда уже будет другой разговор. Я моих будущих бойцов, командиров, сотрудников сильно ограничивать не буду, но порядок и дисциплина будут обязательны. А мужики всё же не вняли моим объяснениям – привели ещё десять человек. На мой упрёк ответили смущённо: Мы их не зазывали – только рассказали о том как нас встретили… Ладно… Правда из десятерых отправил восвояси троих: больно мне их хитрые физиономии не понравились…

Мишустин-старший, ставший моим замом, предложил – вместо того, чтобы стоять у КПП - выезжать каждый день на базу и там агитировать "за Советскую власть". Ну а что - здравая мысль. Новым водителям нужно опыта вождения набираться – нужно ! А пулемётчикам в стрельбе по мишеням, особенно в движении ! Тоже нужно. К тому же – народу прибавляется и всех их нужно кормить. И мясом тоже. А оно в предгорьях у ручья бегает… Буду ездить с моими, а пока они будут агитировать – поохочусь и подруг своих проведаю, а то забудут своего "господина". И мясом из побалую, заодно… С учётом предложения распорядок слегка изменили: стали выезжать три раза в неделю – через день: как раз за два дня накапливалось достаточное количество для агитации. И Нортон помог: разрешил выдавать административному отделу памятки-приглашения нашей компании. Мишустин-младший оформил красочно – без указания конкретной деятельности; размножил и теперь каждый потенциальный сотрудник получал такую памятку. А я – как руководитель сделал сотрудницам отдела маленький презент – для стимулирования агитации ! Оксана обиделась было, но я объяснил: мы разные люди и нам лучше поддерживать дружеские отношения… На том и остановились. С моим подругами гиенами тоже всё складывалось прекрасно: я подъезжал и договаривался с ними о совместной охоте. Они подгоняли мне антилоп под выстрел, а я им отдавал то, что мне в антилопах было не нужно. А этим проглотам всё равно что есть ! Ну и рогача – иногда, заваливал. Но молодого уже не стрелял. Старого, которому уже мало жить осталось… Муська тоже изъявила желание поохотиться – кровь распробовала. Почему бы нет ? Правда контролировал, чтобы её разъярённые антилопы на рога не подняли: были пару моментов… Вот так и жили – не тужили. Компания обрастала "мясом" – сотрудниками; стрельбище и степь давали опыт…

Закончился месяц моего пребывания в Новом мире… Сорок дней. Можно было бы подвести итоги – как-никак круглая дата, но не до этого. Мысли заняты другим: контур будущей ЧВК приобрёл первоначальные очертания; материальная часть освоена; первая конвойная группа готова к выполнению первого задания. И репутация у нас в городе сложилась определённая. Страшная – для некоторых непонятливых людей, посчитавших себя пупом Новой земли. И города Порто Франко… Репутацию начали зарабатывать с того, что те латиносы, которые схлестнулись со мной в ресторане Мигеля – брата Марии – оскорбления не забыли. И как все горячие латинские парни решили отомстить ! И не придумали ничего более умного, как убить мою маленькую львицу. Ну и меня покалечить… Моя компания только–только начала формироваться и по сути была у меня только одна ударная единица – ротный. Но "волну" поднял, только влившийся в нашу компанию, капитан Рогов. Однажды он зашёл ко мне после обеда и озвучил свою мысль:

- Командир… Ты ничего вокруг не замечаешь ? Я не стал скрывать, что моя чуйка (интуиция) мне подсказывает – надвигается опасность. Но я пока точно не определился – какая и откуда ?

- Слежка идёт за тобой командир… Лица латинской национальности… -ухмыльнулся он, переделав известную в России формулировку. Ну – что то такое я предполагал: видел пару раз мелькнувшие в поле зрения латинские физиономии. И даже уже начал задумываться – а не назревает ли что то с их участием ? Но не дёргался особо: не в их это манере – плести хитрые кружева со слежкой и долгим выжиданием. Налетели; постреляли; убили или ранили и исчезли. А тут – долгая слежка… Но капитан – спец в этом деле: от такой вот наблюдательности и определения нелогичности поведения местного жителя на территории врага зависит жизнь или смерть. Возможно всей группы ! Об этом и о многом другом рассказал мне Рогов в наших с ним "семинарах" по обмену информацией…

- Что будем делать ? – коротко спросил он. Я предложил: выжидаем, наблюдая. Оружие у нас всегда с собой, не смотря на запрет ношения -пистолеты "Вальтер ПП" в кобурах скрытого ношения, так что отобьёмся. Начинать первыми нам нельзя. Пока нельзя – нам война с латиносами не нужна. Через пару дней наблюдения стало ясно – они нацелились на мой номер. Подловить меня сложно: я всегда среди своих или в бронированной машине, а в номере, да ещё глубокой ночью… Чувствуя, что близится развязка, спал ночью в полглаза и Мишу с Рогом – Мишустину с Роговым, приказал иметь оружие при себе в полной боевой готовности. Пистолеты – в пределах вытянутой руки с наверченным глушителем. И Муську предупредил. Она мне ответила – Я знаю. Я давно чувствую угрозу… Можно я их всех убью ! Нет – ну что за кровожадная сущность !

Муся. Сунут тебе нож в живот и всё – прощай моя Мусенька !

Я не дура ! И не позволю себя убить ! И как ты будешь без меня жить ?

Несчастливо – моя девочка, потому и забочусь о тебе. Ты же у меня такая беспомощная… - пошутил я. Муська вскочила, зарычала зло:

Я не беспомощная ! И никогда больше меня так не называй ! Ого ! Повинился: прости Папочку – не подумал. И больше так говорить не будет…

Оскорблённые пришли требовать плату кровью ночью. Впятером. Один остался в машине; один наблюдать за "шухером" под окном, а трое полезли по складной лестнице в окно, благо окна на ночь оставались открыты -погода прохладой пока не радовала. А ночью, после жаркого дня, с закрытыми окнами было совсем душно. Вот и полезли мстители в окно – друг за другом. Идиоты… Я и принял их по одному: два удара и "относи готовенького". Второй на лёгкий шум не среагировал – первый, видимо, должен был обрушиться на меня сонного ! А третий слегка приотстал и залез в тёмную комнату совсем спокойно. Он же босс ! Он же должен расправу учинить на негодяем, посмевшим его оскорбить ! Жаль – вышло всё наоборот…

Вызвал по рации капитана спецназа. Рогов протащил с собой через ворота десять ампул пентотала натрия – "сыворотку правды". Предложил вколоть и порасспрашивать. Но они же на испанском говорят ! Я, конечно, научился и разговаривать и понимать, но так – в переделах разговорного и только… Потому – просто пристрелили стоящего под окном из Вальтера, а водителя – из снайперской бесшумной винтовки ВСК-94. А троих, связанных, словно мумии, спустили верёвкой вниз и вывезли в багажнике на их же машине к морю. Выехали к берегу; достали из багажника мёртвых и живых. Живых усадили лицами к морю, а мёртвых – одного за другим выбросили в воду. С раскачки. Первого - на раз-два-три ! И чуть не поплатились: на берег – еле успели отскочить, выметнулось морское чудо-юдо метров десяти ! Хорошо – что только наполовину выскочило. И хорошо, что мы метнули труп в воду: монстр изогнулся и обрушился в воду, обдав нас брызгами. И вода вскипела в том месте, куда упал труп латиноса ! Замелькали в лунном свете лоснящиеся пятнистые спины и головы – пара зверюг билась за "подарок" судьбы ! А мы им ещё один – но уже с разбега ! Подскочили; метнули тело и отскочили назад ! К нам никто и не дёрнулся – зачем ?

Живых это зрелище впечатлило по самую маковку ! Когда я с Рогом подхватили одного их боевиков – полегче, тот забился, словно в конвульсиях; замычал дико ! Извивался, пытаясь вырваться. И вырвался – почти у самой воды ! Мы, конечно отскочили назад, а из воды выскочило то же чудовище. Или другое ? Не важно: Здоровенная пасть схватила связанного латиноса за плечи, проглотив голову и изогнувшись, ушло в тёмную воду океана. Тут и меня, признаюсь – пробрало ! Не хотелось вот так вот закончить свою – пусть и грешную, жизнь ! А уж как пробрало связанных ! Мычали оба ! Выдернул кляп у бедолаги, оставив босса напоследок. Тот, захлёбываясь слюной начал умолять пощадить его, обещая до гроба быть верным рабом ! А мне рабы зачем ? Нет – не заинтересовал он нас ничем и отправился на берег моря – закидывать его в море мы не рискнули. И не напрасно ! Не доходя до воды метров пять – швырнули жертву у морю. Недалеко – метра на два… И словно цунами – на берег вынеслась приличных размеров волна, несущая в себе уже две отвратительные морды ! И рвать живого они начали уже на суше, отползая, с разорванным телом в зубах, обратно в море…

Босс, вдруг перестал мычать и биться, словно припадочный. Сидел, и молча глядел на меня, присевшего перед ним на корточки. Тело его била крупная дрожь: зрачки метались в глазницах; по лицу, словно на него вылили кувшин с водой, лился сплошным поток пот… Босс вдруг вытянул ко мне рот и задвигал им и замычал, показывая – вытащи кляп ! Раз просит человек – уважим. Выдернул; латинос отплевался откашлялся… Глотая слова и буквы в словах, с трудом выжал из себя на английском:

- Прошу… Сделку… Всё расскажу… Интересно: что – всё ?! Дал ему отдышаться, прийти в себя. И спросил – Что он предлагает ? Босс предложил следующее: он расскажет всё, что знает о преступном мире Порто Франко, а мы его бросим тварям мёртвым… Я согласился…

Латинос говорил долго… Я не только слушал: его показания записывал диктофон. Я сразу предупредил – соврёт хоть немного – мы его не просто бросил тварям – мы его привяжем верёвкой под мышками и бросим ногами вперёд. И когда тварь схватит его за ногу – потянем к себе. Так монстры будут откусывать от него понемногу. И придётся помучиться. Босс покачал головой – Не буду я вас обманывать… Говорил латинос долго – больше часа. И чем больше он говорил, тем яснее мне становилось – как мне повезло. Смертельно повезло ! Это же компромат – хоть и без доказательств ! Хотя… - кое какие доказательства босс сумел накопить. И спрятать. Надёжно спрятать ! И нычку свою он мне отдал. Так же, как и общак своей группировки. Рассказал где. Только приди и забери. Заберём… Я, почему то, ему поверил… Тонкий стилет – почти шило, ударил в ухо закрывшему глаза латиносу. Тело дёрнулось несколько раз и обмякло. Хорошо ушёл из жизни мужчина. Достойно. По поступку и смерть… Тело полетело к кромке прибоя; за ним полетел в море стилет; выскочивший монстр утащил босса в последний путь, а мы, поворошив камни и песок – чтобы не осталось следов, поехали к месту захоронки. Она была совсем недалеко от места трагедии. Старый, заброшенный склад на окраине, возле моря. Дверь на замке, но ключ у меня есть. Открыл дверь, вошёл внутрь…

Подсвечивая себе фонариком прошёл к дальнему углу. Отложил в сторону разный хлам, сваленный в кучу. Вытащил из пола две каменные плиты у самой стены. Из ямки вытащил ещё две. Пошарил пальцами - углубление в камне, вмурованном в стену. Потянул на себя. Из камня выползла панель с телефонными кнопками. Набрал названный Боссом простой номер. Дисплей вспыхнул подсветкой и я набрал уже длинный – в восемь цифр, номер. Камень дрогнул и начал выползать из стены… Ну ни хрена себе ! Камень полностью выполз и замер. Вытащил камень с полозьев и отложил в сторону. Посветил в открывшуюся дыру – внутри блеснула тусклом металлом дверца. Вставил в замочную скважину ключ и набран на дисплее новый набор цифр, сверяясь с бумажкой. Открыл дверцу. Два отделения. В верхнем – папки, дискеты, конверты. В нижнем – перетянутые резинками стопки экю номиналом в сотню. Выгреб в сумку всё, что было… Дома разберёмся. Вернул всё на место; разметал по полу следы снятой с себя майкой. Если сюда никто не сунется в течение недели – следов не останется вообще, ну а сунутся – пусть ищут. Нас вряд ли заподозрят в том, что мы здесь были. А то, что кто то ещё знает о том, что босс с подручными поехали к нам – так что с того ? Нужен вам босс – ищите… Довёз напарников до гостиницы, а сап поехал на место трагедии. Немного в другом месте – где каменистая поверхность обрывается в море с обрыва, включил первую скорость; поехал на малом газу к обрыву; выключил скорость и выпрыгнул из машины. А она – своим ходом, подъехала к обрыву, клюнула носом и полетела вниз. Всё. Не спеша, проверяясь, дошёл до гостиницы и подняв с земли лестницу – залез в окно. И затянув внутрь лестницу, сложил её вдвое. И задвинул под кровать, выслушав от Муськи очередной упрёк: Чего меня не взяли ? Не стал даже разговаривать – завалился в кровать. Подумать и спать…

Утром все продолжалось по распорядку: бег, завтрак и стрельбище, которое мы теперь чередовали по дням с рукопашным боем и тактической подготовкой. Перед обедом вызвал к себе Рогова и протянул ему пачку экю – десять тысяч. Он посмотрел вопросительно…

- Премия за ночную операцию… - ответил лаконично. Капитан молча придвинул её к себе и поинтересовался: Что будем делать дальше ?

- Жить и по возможности счастливо ! – ухмыльнулся я – а если кто захочет помешать – пусть не обижается… Рогов ухмыльнулся в ответ…

Набор в компанию продолжался. К тридцати сотрудникам компании постепенно добавлялись новые сотрудники. Отделение – 15 бойцов с командиром отделения капитаном Роговым составляли ударную группу. Ещё шестеро совмещали должность бойца с пулемётчиком шести БТР. Шесть водителей БТР. Четыре шофера грузовиков. И переменный состав, который медленно пополнялся новыми сотрудниками…

Меня же, неведомая сила внутри, словно за уши тянула отправиться из города в неведомую даль. Куда – непонятно, но было такое чувство, что словно детская игра "холодно-горячо", или "компас" направят в нужное направление… И я не выдержал. Пригласил к себе Мишустина старшего и младшего и Рогова. Рогов у нас – командир ударной группы и подчинённому ей переменному составу. Мишустин старший – мой зам по общим вопросам: кадровая политика, набор сотрудников, контроль за дисциплиной и вооружением. Младший – начальник штаба: финансы, маркетиноговые ходы, обеспечение. Ну а я – всё, вместе взятое ! Сели за накрытый, по русскому обычаю, стол; помощники вопросительно уставились на меня.

- Хочу вас обрадовать… Завтра я уезжаю. На сколько – не знаю. Может до начала сезона дождей, а может и зависну до его окончания. Куда и зачем – пока говорить не буду. Вся информация – по окончанию. По распределению обязанностей в моё отсутствие… Каждый из вас выполняет свои. Старшим – на время моего отсутствия – капитан Мишустин. На твой счёт будет переведена определённая сумма, которая будет нужна для беспроблемного функционирования компании. Никаких экономий ! Все расходы остаются прежними. Мест в гостинице ещё много, так что продолжайте набор по всем позициям, но учтите – в первую очередь бойцы-ударники. Стажёры на БТРы и грузовики пусть готовятся попеременно с основными водителями. Миш… - рассчитывай на 8-10 бронетранспортёров и 25-30 бойцов. И 10-12 водителей грузовиков. Дальше… Кроме денег на счету получишь наличку. Система начисления премии у вас есть – будете решать вместе – кому сколько. Ваши премиальные определю я по приезду. Зарплату переводить с данного мною счёта на личные АйДи. Где и как будешь хранить наличку – определишь сам. Рог… На тебе подготовка бойцов. Да – чуть не забыл… Ротный: подготовка бойцов – приоритетное направление, а значит просьбы капитана… - кивнул на Рогова – выполняются без возражений. Ну – вроде всё. А… - Коля…На тебе – контроль за финансами и документация. Вопрос проживания и питания я решу сам. Если Мария скажет – перерасход, пусть подождёт моего приезда. Ну и боевая подготовка, естественно. Теперь точно всё ! Давайте – по русскому обычаю – посидим, чтобы дорога мне была лёгкой и я вернулся целым и невредимым обратно… Посидели, поговорили о насущных делах компании и разошлись. Я ещё посидел, прикинул финансовые расходы. Завтра – хлопотный день… Уезжаю: неизвестно куда и неизвестно зачем, но уезжаю. Потому что тянет меня что то, или кто то туда – не знаю куда…

Утром зашёл к Марии, сказал, что уезжаю на месяц и если не успею вернуться – пережду сезон дождей там – где он меня застанет. На заполошные вопросы вроде… Ты куда ? Зачем ? Надолго ? Когда вернёшься ? Почему ты уезжаешь ? И – зачем тебе это надо ? – ответил однозначно: Жди меня и я вернусь. Только очень жди. Загрузил "Медведя" всем необходимым и заехав в банк – выехал из города. Передо мной лежали четыре дороги…

Непроизвольно остановившись, после выезда из КПП, я надолго "завис". Сознание, независимо от подсознания, лихорадочно вспоминало сделанное и искало в этом подсказку – что дальше ? Куда направить моего Медведя. Обернулся назад: грузовой отсек был полон. Загружен так же, как и тогда – когда моя машина пересекла Ворота в Новый мир. Не было только золота и запасного мотора. Зато – в задней части, возле самых дверей стояли четыре двухсотлитровые бочки для топлива. Две полные… Остальное -продукты длительного хранения, пара автоматов и пистолетов в армейском ящике; патроны, гранаты, два пулемёта, винтовки – в том числе и две бесшумки ВСК-94. Одежда гражданская и несколько пар комбезов разной расцветки: лес, горы, пустыня, зима, саванна… И остальные мелочи… Два баллона и ещё пара – снаружи: на крыше и на задней двери… В общем всё, что нужно для длительного путешествия в одиночку по дикой, безлюдной и опасной стране. А в бардачке лежали подробные карты всего разведанного пространства Новой земли, имеющиеся в распоряжении Ордена. Ими меня снабдила подставная фирма Стива Нортона за немалую сумму в 12 тысяч экю. Но это вложение того стоило. Это были очень подробные карты !

Посмотрел на пассажирское сидение – Марыся, глядевшая в лобовое стекло, повернула ко мне свою напряжённую мордочку с немым вопросом – Что – папочка ? Куда мы едем ? – Моя нерешительность и волнение передалось и ей. Пожав плечами ответил мысленно: Куда-нибудь да поедем… Посмотрел перед собой. Четыре дороги. На базы – мне туда не надо: я не раз туда ездил и чуйка молчит… На север, в Веймар – город в немецком образовании ? Туда тоже, вроде бы не нужно – чуйка ничего не подсказывает… Нижняя дорога на запад, вдоль побережья, в сторону Нью Кардифа в английском территориальном образовании ? Наиболее вероятное направление, но и здесь подсознание не идёт на сотрудничество… Осталось последнее – дорога на тот же запад, но кружным путём, поднимаясь к предгорьям гор, тянущихся поперёк континента и отделяющих его южную часть от северной. И первый крупный город на этом длиннющем и малонаселённом пути – Орлеан. Французское образование… А что по этому пути мне скажете – мисс подсознание ? Хорошо бы ничего – тогда можно было бы вернуться в город. Увы… Подсознание тонко, ненавязчиво "указало" курс на Орлеан ! Ну – хоть какая то ясность… Залез на крышу; снял чехол с пулемёта "Корд", установленного перед выездом, с присоединённым к нему магазину с 200 патронами и автоматическому блоку управления огнём из кабины. Включать ноутбук, открыв крышку экрана пока не стал – дело то минутное. Включил скорость и покатил по дороге, уходящей к очень далёким и еле видным отсюда высоким пикам длинной цепи гор. До Орлеана – 500 километров и две промежуточных стоянки для караванов, в которых можно и топливом заправиться, и переночевать, и продуктов прикупить… А у меня два бака по 100 литров дают запас хода в 1000 километров. Больше чем достаточно: расстояние между станциями-заправками 200-300 км…

До первой промежуточной стоянки – через 200 километров, доехали словно по океану: то ровная, как стол дорога, то словно длинная океанская волна, плавно поднимающаяся пологим горбом и так же полого снижающаяся… Первое время ещё с любопытством вертел головой по сторонам, а через час уже утомился: отдельные островки деревьев по сторонам; поникшее под начинающим припекать солнцем, разнотравье… Небольшие кучки травоядных животных, кое где сбившихся в стада… Мелькавшие, иногда, спины хищников, заметные только из за их движения… Да парящие высоко в небе падальщики, высматривающие с высот – чем бы поживиться… Дорога ровная; мотор мурлыкает негромко; убегает под колёса километр за километром… Блин – сюда бы ещё автоматическое управление Мишкой и можно было бы подремать в комфортабельном кресле. В "Тигре" оно, не в пример проще. Да оно и понятно: Тигра он же для воинов, а тем комфорт как бы и противопоказан ! К тому же – в смысле безопасности, этот отрезок патрулируется Орденским моторизованным патрулём и входит в зону покрытия устойчивой радио связи, потому можно не ожидать нападения бандитов. Но ушки на макушке, всё же, нужно держать настороже. Неторопливая езда; 3,5 часа и мы подъезжаем к промежуточной стоянке-заправке.

Классический временный лагерь. Четырёхугольник, ограждённый двухметровым забором из толстой металлической сетки. Четыре сторожевые башенки по углам, с лениво несущими службу часовыми… А чего им не лениться – высоко сижу, далеко гляжу… И стволом пулемёта подкрепляю свою важность…Железные ворота распахнуты нараспашку по причине рабочего дня. В ограждённой территории стоянки – стоит рядом с друг другом несколько грузовиков и колёсный броневик. Видимо местный конвой… Заехали внутрь, сопровождаемые ленивыми взглядами часовых с вышек. А чем мы их можем заинтересовать ? Необычной конструкцией ? Или тем, что едем одни ? Так броневик же – сразу видно… Свернув налево, чтобы не мешать проезду, остановился так, чтобы в любой момент можно было стартануть к воротам. А вот это уже вызвало некоторый интерес у местных: кое кто с любопытством посмотрел в нашу сторону. Вылез из кабины; прогнулся-выгнулся пару раз, разминая затёкшие от долгого сидения мышцы… Закрыл дверь на ключ и подойдя к пассажирской двери, почтительно распахнул её настежь. С сиденья грациозно спрыгнула юная львица. И тоже - прогнулась-выгнулась… Но так эротично, соблазнительно ! Эй-эй ! Ты кого это соблазняешь ? Никакого льва я и близко не вижу !

На себя посмотри Папочка… Ну чем ты не лев ? Тот ещё "Лев"… -прозвучало иронично-насмешливо в голове… Муська величаво подошла ко мне и потёрлась головой о бедро. Явно выросла девочка… - подумал, ласково теребя загривок. Всё для тебя мой прекрасный лев ! – промурлыкала Муся – вот только вы – бессердечный, моих страданий не замечаете... О как !

Вот так одаривая друг друга комплиментами и утончённо язвя – в ментале, проследовали к открытой столовой. Сели за столик – как белые люди: и я и Муська. Подошёл молодой латинос с вопросом – что будете есть-пить ? Спрашивает, а сам косит коричневым глазом в сторону львицы… Так… У нас сейчас второй завтрак ? Надо подкрепиться основательно. Себе заказал котлету с картофельным пюре и салат из местных аналогов помидор и огурцов, а Мусеньке… Тарелку мелко рубленного свежего мяса… Муська скривилась, услышав заказ: Попочка – ну зачем ты так со мной жестоко ?!

Так пирожных здесь не пекут… ответил добродушно – тут пища простая и непривередливая – для настоящих путешественников…

Так мог бы и позаботиться о своей любимой девочке… - купить у мэтра Лякомба большую коробку пирожных. И сам бы поел… - проворчала укоризненно привередливая дама. Хмыкнул в ответ:

С таким питанием ты скоро в кабину помещаться не будешь… - сурово возразил на "наезд" - а мясо делает тебя стройной и привлекательной !

Ну раз стройной и привлекательной – тогда ладно, потерплю. Чего не сделаешь ради привлечения к себе внимания такого привередливого мужчины… - промурлыкала мне, уже не маленькая, засранка… Перекусили; запили стандартным на Новой земле кофе – я и миской воды – Мусенька. Расплатился наличными – а недорого здесь… И не удивительно: мясо, наверное, утром ещё бегало, картошка – от ближайшего фермера… Сели в машину и на заправку: полбака, наверное сожгли и надо заполнить его под горлышко – пока есть такая возможность. Залились и в путь…

До следующей стоянки-заправки – 150 километров. Два с половиной часа… Остановимся – нам некуда спешить… Отъехали с десяток километров и встали. Дальше дорога уже не "ровный стол": то с права то слева выпирают из земли невысокие холмы – предвестники скорого предгорья. Какие то голые; на каких то растёт кустарник, а кое где и деревца невысокие… И от цивилизации далеко… Собрал и запустил в небо с катапульты, установленной на земле, электрический беспилотник Иркут 10М. Радиус действия с новыми аккумуляторами – 60 километров, а это по прямой – 120 километров. Посадка на парашюте… У меня две заряженных батареи в запасе: подъехали к приземлившемуся БПЛА; отцепили парашют; вынули батарею и вставили другую. Вложили парашют и на катапульту. И в небо… Парашют сложить; батарею на зарядку; катапульту в машину и вперёд ! Дорога хоть и извивается ленивой змеёй между немногочисленными, мелкими пока ещё, холмами, но с высоты просматривается вся – с прилегающими к ней окрестностями. Что мне и надо. Высота – 1500 метров; мощные видеокамеры фиксируют каждую мелочь. А можно ещё и приблизить поверхность…

Километров 50 проехали в привычном расслабоне: беспилотник впереди – в пяти километрах от нас бдительно осматривает землю, экран ноутбука показывает чёткую цветную картинку; программа пишет увиденное в память… Лепота… Как вдруг в благостную картину безмятежного природного ландшафта вплыл инородный предмет ! Стоп изображение ! Есть – за невысоким холмом, среди кустарника зоркий небесный глаз выцепил джип и пару багги. И все – что характерно, с пулемётами ! Может это местный фермер, выполняя желание своей заскучавшей жены, таким образом решил пригласить к себе в гости одинокого странника ? Или даже нескольких странников – кто понравится ! А кто не понравится – значит тому не повезло… Ну и расходы по приглашению компенсировать… Всякое может быть, но только кажется мне – не понравимся мы "фермеру". А уж он нам точно ! Отдал приказ "Зоркому глазу" развернуться и пролететь обратно, но уже на высоте 2500 метров. Детальная картинка мне не нужна – есть, а вот картинка окрестностей… Снова зафиксировал место засады: а что это засада – нет никаких сомнений ! Дождался, пока беспилотник подлетел к машине и отключил двигатель, принуждая "Иркут" к посадке. Покачиваясь под куполом парашюта светло синего цвета, разведчик приземлился неподалеку от машины. А пока приземлялся – фиксировал обстановку вокруг машины. Природных недругов обнаружено не было, потому быстро подобрал БПЛА и в машину – нечего местных хозяев злить и соблазнять…

Глянул на снимок с первого прохода – более чёткий. Рядом – "разделив" экран надвое, вывел второй снимок – с большей высоты. И что мы имеем ? А имеем мы возможность беспрепятственно заехать с тыла к супостатам и зайти с тыла на предмет знакомства: А чего это вы тут делаете ? Прикинул безопасный маршрут и свернул с дороги… Раздвигая отбойником траву и кустарники, "Мишка" начал приближаться к намеченной мною точке по длинной пологой дуге, лавируя между деревьями, холмиками и оврагами. А вот и то место, откуда мне придётся идти на своих-двоих. Полтора километра ! Но местность по дороге относительно безопасная: ни завалов из сухих веток, которые так любят змеи; ни мелких овражков – не говоря уже о крупных. И травка – максимум по щиколотку… К тому же со мной будет живой индикатор опасности – Муся. Так что глушитель на Стечкин; бесшумный ВСК-94 на плечо и по паре РГД-5 и Ф-1 в разгрузку. И вперёд – на подвиг !

Пригибаясь – на всякий случай, двинулись к месту засады. Как бы не ошибиться с направлением ! Картинка то с ноутбука в голове отпечаталась, но я давно таким экстримом не занимался ! Вертолёт с золотом не в счёт… Вот так – крадучись, выглядывая из-за каждого куста по дороге, подошли к месту засады. Бежать с криками: Ложись сволочи – работает ОМОН ! не стал – мало нас. А забрался на холм сзади засадников. И начал считать супостатов. И все, вроде, а одного, как мне кажется – нет. Наблюдателя…

И где эта сволочь ?! Начал шарить, через прицел бесшумки, по вершине холма, за которым скрывались бандиты. Нет никого ! Да где же он ?!! Перевёл прицел на соседний холм – тот, кажется, повыше… Не совсем удобно разглядывать его наискось и вряд ли я увидал этого гада, если бы не увидел подошвы ботинок. По телу прокатилась злая радость – нашёл ! Теперь определиться с расстоянием. До сидящих на раскладных стульчиках и на подножках багги бандитов – метров 250. Нормальная дистанция. До наблюдателя - на сотку больше… Почти предел для ВСК. Но вот именно что – почти… Стрелял я с такой дистанции. И попадал ! Правда наблюдатель лежит ко мне… Ногами он ко мне лежит. И тем – из чего ноги растут… И как по заказу – он эти ноги раздвинул… Есть куда стрелять…

Четверо сидят за игрой в карты… Двое стоят напротив друг друга, смотрят на ложащиеся на столик карты и "болеют". Эти не профи и не наёмники: у игроков вообще рядом автоматов нет, а у болельщиков – за спинами. Ещё один сидит на подножке багги и чистит автомат. Перед ним раскладной стульчик с причиндалами для чистки. На игроков и болельщиков не смотрит – всё внимание оружию… Ещё один, похоже спит, или дремлет – сидя на подножке второго багги, прислонившись головой к стойке. Этот – наиболее опасный – автомат прислонен к багги на расстоянии вытянутой руки. Но он сидит с закрытыми глазами и, скорее всего, отключился от шума игроков… Так: бандитов восемь – без наблюдателя. С кого начать: для меня одного многовато ! Начну с наблюдателя – игроки могут услышать шум бьющегося в судорогах наблюдателя. С игроков – наблюдатель успеет скрыться ! А если ? Повернулся к Муське – у неё шерсть на загривке дыбом, глаза сверкают; усы воинственно топорщатся ! Кого надо убить – Папочка ?! - прокатилось возбуждённое в голове… Показал на соседний холм:

Там наблюдатель… Я начну с этих – кивнул на игроков, а ты, как только я начну – не раньше, нападёшь на того… - кивнул в сторону наблюдателя. Но не раньше ! И вот ещё что… Когда подкрадёшься к нему – покажись мне, чтобы я знал – ты на позиции броска. Но чтобы тебя другие не заметили ! и не убивай его. Можешь погрызть руки и ноги, но он нужен мне живой ! И не усердствуй слишком – а то из него вся кровь вытечет ! А мне нужно будет его допросить. Сделаешь ? А Мусеньки уже и нет рядом со мной – только мой изощрённый слух услышал подобие лёгкого шелеста травы рядом со мной – всего на секунду… Ребёнок, но они рано учатся убивать…

Расфокусировал внимание, с акцентом на наблюдателя. Игроки закончили партию; проигравший кинул деньги на кон, выигравший сгрёб и засунул в карман. И снова: полетели на столик карты; азартные руки подняли их и растасовали, и карты зашлёпали рубашками по столику… Бандит за чисткой оружия, посмотрел на игроков, покачал головой и продолжил чистку. А дремлющий так и не пошевелился… О… - а вот и мордочка Муси показалась из за куста и в голове раздалось азартно-дрожащее: Я на позиции Папочка ! Ну… - начнём, с божьей помощью… Перекрестие оптического прицела легло на опущенную голову чистильщика… А он поднял голову…

Глава двенадцатая

Мы едем, едем, едем - в далёкие края…

Чистильщик, видимо что то почувствовал. И поднял голову… Поздно – лязгнул затвор, выбрасывая пустую гильзу; 9мм пуля отправилась в свой смертельный полёт, а я уже навел прицел на дремлющего. Выстрел ! Время между выстрелами – удар сердца ! За результатами выстрелов не смотрю – некогда ! Следующие пули – болельщикам: они стоят и попадание в их голову игроки, чьи головы и глаза ниже, увидят не сразу. И точно: я уже начал стрелять в затылки игроков, когда они, наконец понял, что их убивают ! Последняя пара вскочила со стульчиков – один словил пулю в грудь, а второй успел метнуться в сторону – за джип ! И почти успел !!! Но в том то и дело, что почти…Пуля ударила в голову, когда он, в отчаянном броске, уже скрывался за корпусом джипа. Уже под днищем было видно, как он упал, перевернулся и затих. А предпоследний, получивший пулю в грудь – судорожно пытался ползти в сторону от опрокинутого столика. Не долго пытался… Окинул взглядом место безжалостного убийства – вроде правки никому не требуется… И на вершине второго холма Муська стоит в полный рост. Поднялся и побежал к месту побоища. Тут всего то 250 метров – чуть больше минуты… ВСК за спину; Вальтер ПП из кобуры и глушитель на ствол… Подбежал; захлопали контрольные выстрелы, уничтожая малейшие шансы бандитам остаться в живых. И бегом к холму с наблюдателем. Метров 80 бежать… Забежал – лежит, сволочь на животе и скулит, а Муська поставила ему передние лапы на спину и порыкивает грозно. Потрепал воительницу по загривку – Молодец девочка ! Ловко ты его !!!

Я хотела его убить, но ты же не разрешил… - проворчала недовольная юная львица… Перевернул мужика на спину – на меня с ужасом уставились белые от страха и боли зрачки. И было из-за чего: с кистей рук и лодыжек ног текли ручейки крови. Выдернул из кармана инд. пакет; рванул зубами упаковку – быстро, как для своего !

- Сейчас перевяжу – поживёшь ещё… - пробурчал, покусанного… Смотрю – безумие постепенно уходит из глаз бандита. То, что мне и надо…

- Кого ждали ? – задал первый вопрос и добавил – молчать не советую – отдам львице на медленное растерзание. Она начнёт с ног и будет подниматься выше, полосуя тебя своими клыками ! И тут же – из-за моей спины появилась Муська и зарычала свирепо… - Не надо ! – завопил бандит…

Банда, промышлявшая на этой дороге на протяжении почти трёхсот километров, была немногочисленная, но сплочённая и мобильная. К тому же – неплохо подготовленная. И более чем прекрасно вооружённая. База бандитов находилась в тридцати километрах от дороги – на северо-западе, в горах. Нападение на конвои происходило по одной и той же схеме: группа из трёх машин выезжала на трассу; дожидалась подходящей добычи и внезапно нападала. Большим подспорьем в их деятельности была снайперская винтовка Баррет М82А1 калибра 12,7мм., пуля которой остановит любую машину – стоит только попасть в мотор. Группа караулила добычу до тех пор, пока не проходил конвой, который был им по зубам. Тогда следовал стремительный бросок на добычу; безжалостное добивание защитников и отволакивание добычи за ближайший холм. А там – без помех, вдумчивое потрошение… Потому то у их штатного снайпера было при себе две винтовки: Баррет калибра 12,7 мм и… - русская СВД 7,62мм со снайперскими патронами. Сначала Лесли… - так звали снайпера, стрелял по броневику из Баретта, уничтожая пулемётчика и водителя, а потом из СВД по шоферам. И всегда добивался нужного результата ! После грабежа захваченные машины отгонялись своим ходом подальше от дороги. А дальше – либо гнались на базу в горах, либо просто бросались в укромном месте на время… А после переделки – перегонялись в Порто Франко где и продавались вместе с награбленным знакомым перекупщикам... На захват конвоя выезжали всегда почти всей группой – как сейчас, оставив на базе минимум, для охраны рабов – 4-5 человек. Сейчас на базе трое: двоих подстрелили в предыдущем захвате и теперь они лежат на базе… Интересные сведения, но мне они зачем ? Неужели что то повело меня сюда только для того, чтобы уничтожить эту банду ? Таких банд и даже больших по численности, в Новом мире не один десяток – если не сотня… Прислушался к себе – ничего не говорит и даже не намекает мне, что делать дальше. А раз так – нужно добить остатки. Ну и помарадёрничать – как же без этого !

- Вот что я тебе скажу… - начал медленно цедить слова – отпустить тебя, если ты мне покажешь дорогу на базу, я не могу – сам понимаешь почему… Но могу обещать, что ты умрёшь быстро и без мучений. А не захочешь помогать – всё равно покажешь, но и после этого ещё долго будешь мучится. Ты же знаешь какие здесь муравьи ? Бандит и так белый от потери крови – стал белым как мел ! А я продолжал нагнетать ужас в его сознание:

– Я положу тебя возле муравейника и немного подожду. Пока они тебя распробуют. Потом отволоку тебя метров на двадцать. И снова оставлю… Так потаскаю тебя вокруг муравейника, пока не надоест. А как надоест – брошу… Та что – покажешь дорогу ? Бандит закивал… Собрал всё оружие, которым владели бандиты. Пистолеты, автоматы, винтовки. Снял с вертлюгов пулемёты… Сложил все это добро в плотную армейскую сумку – потом разберу. И закинул всё это добро в задний отсек.

Посадил Муську на "торпедку" между сиденьями… Неудобно, понимаю, но куда тогда сажать бандита ? Мусенька косится злобно на бандита, да порыкивет злобно на каждой кочке, приводя покусанного в паническое состояние. Джипы и багги я оставил там – за холмом: зачем их тащить на базу, а потом обратно ? Пусть постоят – хлеба не просят и обнаружить их там сложно. А чтобы зверьё не набежало, а особенно падальщики – засунул всех в джип, двери закрыл и протащил его на жёсткой сцепке пару километров… Если и набежит зверьё, да джип разломает – все одно проезжающие не поедут в степь смотреть – что там такое… Потому как у них свои дела. При подъезде к предгорью бандит добровольно показал длинный и глубокий овраг, в который закатывают ненужную технику. А много там её – штук двадцать грузовиков и джипов. Неслабо навариваются бандюганы на грабежах, если столько техники стоят бесхозными – значит есть что продавать и без этого ! Въехали в ущелье и поплутав с полчаса, остановились. Страдалец предупредил: за поворотам длинное ущелье, в конце которого ответвление вправо и в нём расположена база. А на вершине скалы сидит наблюдатель. Сейчас там один из раненых отдыхает… Ну что – полезем в горы ? Если всё, как рассказал пленный – выйду в тыл раненому и поговорю с ним "за жизнь его поганую"… И пойду дальше – не базу. А там – война план покажет: три – это не восемь… Запер пленного, спеленав его в тугой кокон: он и так никуда не убежит с перегрызанными руками и ногами, но так мне будет спокойнее… Мусю взял с собой – она же горная львица…

Всё вышло как по маслу: подкрался к сидящему на камне раненому; обезоружил и расспросил о том – кто на базе и что там… Сказал сразу – не стал запираться, когда к его лицу Муся приблизила свою мордочку, да оскалилась злобно. Когда закончил блиц допрос – увидел требовательный взгляд юной львицы. Но потакать мелкой не стал: одно дело убить в бою и совсем другое – загрызть связанного. Оставил его на вершине, под кустиком: выживет – его счастье… Пошли по тропинке со скалы к базе. Муська впереди скользит среди кустарника; я, отпустив её на два десятка метров – следом. Если она что увидит или учует – "маякнёт" в ментале… Спустились к базе с тыльной стороны небольшого здания. База словно вымерла: никто не ходит; музыка не играет; машины, стоящие на площадке не ремонтирует. Тишина, как на кладбище… С чего бы это ? Лежу на небольшой площадке среди деревьев и наблюдаю за базой. Минут тридцать пролежал, пока, наконец, из домика вышел человек. Бандит – решил я и угадал: автомат на плече и разболтанная походка хозяина жизни… В туалет направился – приспичило, видимо… Дождался, когда он пошёл обратно и выстрелил в него из ВСК, когда он подошёл к крыльцу. Лязгнул затвор; тело повалилось на землю, а я рванулся вниз – счет пошёл на секунды ! Сбежал по тропинке и к крыльцу. Контрольный делать не стал: бесшумка уже за спиной, а в руку Стечкин с глушителем. На крыльцо поднялся, восстанавливая дыхание…

Дверь потянул на себя, опасаясь скрипа… Проскрипело, конечно, но негромко – видимо кто то хоть иногда смазывал петли. Небольшой холл. Быстро пересёк – передо мной коридор, уходящий вправо и влево. Мне – вправо: там комната главаря банды, если верить раненому наблюдателю – мир его будущему праху… Скользящими шагами переместился к двери. Надеюсь – она не заперта. Толкнул дверь и рут же распахнул для свободы маневра. Мужчина, сидящий за столом и что то считающий на калькуляторе – только и успел поднять голову, как я уже был напротив него и нагнувшись – ударил его пальцами в горло, гася возможный крик ! Удар пальцами под челюсть и удар левой в челюсть ! Готов. Резко обогнул стол; выдернул главаря из-за стола на пол и быстро связал: Сначала лодыжки ног, потом, натянув верёвку – кисти рук, заведённые за спину, притянув их к лодыжкам. Ещё одной верёвкой притянул кисти рук к ножке стола, а оставшимся концом опутал плечи. Всё – в такой позе он никуда не денется ! В рот ему – чтобы не кричал, засунул его же кепи, лежащее на столе и обмотал рот двумя витками скотча. Теперь можно и налево пойти… Туда, где должен быть ещё один бандит. Прошёл выход на улицу – справа от меня неслышной тенью скользит Муська. А вот и комната "командного состава" -нерядовых членов банды. Прислушался – какой то шум за дверью. Только хотел взяться за ручку двери – она распахнулась сама ! На пороге стоит третий. Он меня не ждал, а я был готов к встрече. Лязгнул затвор Стечкина, покатилась по полу гильза… Тело бандита ещё падало, а я уже рванулся по коридору дальше – к угловой комнате. "Больничной палате" для раненых. За последним членом банды… Удар по двери – в лицо мне смотрит автоматный ствол ! На кровати лежит перевязанный боевик; автомат направлен на меня и осталось мгновение до того, как он нажмёт на курок ! И мне кажется – я вижу, как палец давит на спусковой крючок. Но и у меня Стечкин уже поймал цель ! Правая нога рванулась вправо, чтобы увести тело с директрисы огня, но наткнулась коленом на что то, промелькнувшее мимо меня справа. Секундная задержка, но ствол автомата уже расцвёл желтым цветком ! Отчаянно рванул тело, изгибаясь вправо и нажимая на курок. Грохот очереди поглотил лязг затвора Стечкина. Ушёл с линии огня. Почти ушёл ! Сильный удар развернул левое плечо назад, а палец ещё раз нажал на курок, посылая вторую пулю в цель. Глянул на левое плечо – дырка на комбезе курится дымком и быстро набухает красным ! Попал таки – гад ! А впререди – злобное рычание ! Муська рвёт мертвого боевика: лапы раздирают грудь, а морда полосует его горло, с которого летят, в разные стороны, фонтаны крови ! А она от этого ещё сильнее звереет !

- Стой Муська ! Прекрати ! Нельзя !... – ору я, шагая к ней. Львица рывком развернулась ко мне: морда оскалена; из горла рвётся злобный рык; зрачки – как багровые уголья пылают безумным огнём; тело напружинилось для прыжка ! Что ? Это она на меня ?! Да как она смеет ! Ещё один шаг вперёд !

Подъём ботинка ударил львицу под челюсть так, что лязгнули зубы и клыки; второй удар сбоку швырнул морду в сторону, сбивая агрессивный настрой ! А я уже наклонился, схватил Муську за холку правой рукой за загривок и рывком поволок к выходу ! Ярость клокотала во мне:

- Ты !... На меня !!... Кидаться !!! Сука ! Тварь !!! Я тебе покажу – сволочь !!! - орал я, таща Муську, упирающуюся всеми четырьмя лапами, по коридору… Папочка ! Папочка !!! - истерично визжала львица, пытаясь вырваться из железной хватки. Когти, цепляясь за деревянный пол, оставляли глубокие борозды, а я матерился и волок извивающуюся, обезумевшую от страха львицу к выходу из дома ! Одной рукой !

- Я тебе покажу курва – как на Папочку бросаться ! – вопил яростно ! Пинком левой распахнул дверь; правой швырнул, Муську в проем, заорав:

- Пошла отсюда тварь ! На других теперь кидайся ! И добавил, для скорости - мощный пинок в зад правой ногой ! Львица покатилась кувырком по каменистой поверхности двора, а я заорал ей во след:

- Убью тварь – если увижу ! И захлопнул дверь !

Привалился к стене – вот тут меня и накрыло ! Ослепительная вспышка боли пронзила тело: от плеча до кончиков пальцев ног. И ноги вмиг стали ватными, не способными удерживать тело… Сполз по стенке, окрашивая поверхность тёмной кровью. Удары боли возникали тогда, когда плечо случайно прикасалось к стенке. Плюхнулся на задницу и чуть не потерял сознание от сильнейшего болевого удара по мозгам: рана в плече отозвалась на жёсткое "приземление"… Мотнул головой, отгоняя накатывающуюся тёмную пелену с глаз – не время распускать сопли ! Достал тюбик промедола и вколол его себе в районе ранения. Продышался: вроде стало немного отпускать – обезболивающее начало действовать… Отодрал липучки разгрузки; с трудом скинул её с раненого плеча, пережив ещё одну вспышку боли. Но такую уже можно терпеть. Выдернул нож из ножен и вспорол футболку: от низа до самого горла. И рукав левый распорол: теперь, содрав мокрую от крови футболку, можно заняться раной…

Разорвал зубами упаковку инд. пакета; пшикнул обильно перекисью водорода из баллончика на оба раневых отверстия: хорошо пуля прошла насквозь ! И удачно – в аккурат между ключицей и лопаткой… Приложил тампон к продолжающей струиться кровью ране на спине и медленно обернул бинтом вокруг ран, пропустив бинт подмышкой. И начал бинтовать, затягивая рану всё туже. Больно, конечно, но что делать… Наконец закончил перевязку; руки как то сами, опустились и сознание начало отключаться. Приходи и бери меня голыми руками… - было последнее, о чём я подумал. И тёмная пустота забвения приняла меня в свои ласковые объятья…

Из Великой пустоты я выкарабкивался тяжело… Сознание не хотело покидать гостеприимный, тихий уголок, где его не заботят никакие проблемы, а подсознание вопило в голос: Идиот ! Валяешься здесь как куча ненужного хлама ! А заглянет кто "на огонёк" ? Вставай – хватит себя жалеть ! И куда, скажите, деваться от такого нахальства ?! Только подчиниться. С трудом разлепил веки… Первое , что увидел – свои вытянутые ноги. И деревянный пол. И услышал – тишину… Только в голову кто тот долбился навязчиво-истерично ! Папочка… Папочка… Никак не успокоится – тварь ! Ведь сказал же ей – убирайся ! – заворочалась в голове "пудовая" мысль… Нет – я понимаю эту мелкую львицу: Папочка "мочит" врагов направо и налево; она тоже покусала одного, но никого не убила – что противно её натуре хищника. А тут она почуяла агрессию против её самца ! Вот и метнулась защищать ! Понимаю ! Но если бы не мои возросшие возможности, позволившие мне извернуться – лежал бы я сейчас в той комнате с двумя пулями в теле ! Либо трупом – либо, что совсем уж плохо, умирающим подранком ! Так что пользы с её защиты намного меньше – чем вреда ! А по делам – и награда !

Застонав от боли в затекших мышцах, отлепился от стены; снял с себя останки заскорузлой от крови футболки; кряхтя как столетний дед и матерясь на всех: на себя; на жизнь свою; на сволочь, меня подранившую; на тварь, мне помешавшую – наклонился вправо и опёрся на руку… Заваливаясь вправо, перевалился в постыдную миссионерскую позу № 2 – стойка на коленях и руках, упирающихся в пол. У меня была усечённая позиция – на одной руке. Разогнувшись в спине, с трудом встал на ноги. Постоял, прислушиваясь к себе… Отключил ментал в голове, чтобы не слышать горестных завываний Муськи, сосредоточившись на контроле своего тела. И с радостью почувствовал – не так всё плохо ! Плечо уже не обжигало нестерпимой огненной болью, пронзающей тело с головы до ног; даже рана отдавалась болью и дёргала тело при неосторожном движении, но действие то промедола уже должно закончится. Или нет ? Глянул на часы – ни хрена себе ! Я провалялся в "отключке" больше двух часов !!! А почему же тогда почти нет боли в ране ? Неужели – взорвалась в голове бомбой паническая мысль ?! Начал лихорадочно сматывать с раны бинт: ещё немного; ещё; ещё… Сполз с раны последний слой: нет – не было вокруг раня пугающей черноты, говорящей о гангрене тканей ! Застывшая сукровица; розовый ободок вокруг раны… А что сзади ? Осторожно потянул марлевый тампон – он с болью, отделился от выходного рваного отверстия. Боль, пронзившая рану, улеглась и я решил – будь что будет ! Присел – уже не по стариковски; выдернул из разгрузки баллончик с перекисью… Пшикнул на палец и поводил им по ране. На ней не было даже мокроты ! Заживает, что ли ? Похоже что так. И это очень хорошо – можно заняться делом ! Пошевелил пальцами - не больно. Начал сжимать в кулак – движение отдалось болью в плече, но не сильно – терпимо. Значит нечего притворяться больным: присел, поднял разгрузку; с трудом надел её на себя, работая только одной рукой. Справился… Так – где мой пистолет ? Оказался там – где я его и бросил, хватая за шкирку Муську. Поднял – и пошёл к комнате главаря. Проверить – не развязался ли ? Уже по дороге усмехнулся опасениям и тугодумству: если бы развязался – я бы так свободно не ходил… Но всё же – осторожно открыл ногой дверь, готовый стрелять ! Не понадобилось - главарь лежал у ножки стола, обречённо поглядывая на меня одним глазом. Подошёл, присел – пришла пора поговорить с ним "по душам"… Вытащил нож, взрезал скотч на губах и рванул в стороны. Бандит скривился от боли. Дальше отдирать не стал, хотя и следовало бы: пусть знает что его ждёт…

- Ну что – друг любезный… - начал миролюбиво – давай поговорим ?

- Давай – неожиданно согласился главарь – только хотя бы посади меня, а то как то неудобно в такой позе вести обоюдно выгодную беседу… О как ? Странное начало: он же должен глазами злобно ворочать и угрозам сыпать или проклинать меня по всякому ! Неожиданно. Отвязал, посадил…

- Людей твоих больше нет. Никого… - сообщил ему "приятную" новость.

- Мне только двоих жаль… - не огорчился он – остальные так – мусор… Однако ! Нет – сбивает он меня с привычных стереотипов !

- Ну – это твои проблемы. Хотя… - Проблемы у тебя только начинаются. И снова главарь меня удивил. Да ещё как удивил !

- Ты насчёт награбленного – точнее честно отнятого ? – усмехнулся он краем губ – так это не проблема. Ни для тебя – ни для меня…

- Это как ? – я, откровенно, растерялся… Ухмылка главаря стала шире:

- Тебе нужны деньги и золото ? Я скажу тебе – где они… Удивлён ?

- Если честно – удивлён. А в чём подвох ? Ну не можешь же ты отдать вот так нажитое непосильным трудом ?! Или ты боли боишься ?

- Нет… - покачал головой главарь – боль здесь не причём… Ты вот что – вытащи деньги, золото, а потом и поговорим дальше… И бандит рассказал мне – где спрятан общак банды. И предупредил о ловушке для любопытного или жадного: при открытии срабатывает пиропатрон, поджигающий заряд с аналогом напалма, который сжигает все деньги и сплавит в комок золото… И взрывает захоронку вместе с тем, кто полезет в неё "без разрешения". А может он хочет меня взорвать ? По принципу Отелло: Так не достанься же никому ! И что делать? Ему то всё равно – он уже "умер", а я бы ещё пожил в этом мире… Главарь, видя мои сомнения, сказал спокойно:

- Делай – как я сказал и не сомневайся – я ещё хочу пожить в этом мире.

Странно всё это… Но – поверил. Открыл тайник в полу, под его кроватью. Всё – как он и говорил. Обезвредил; достал из тайника большую сумку" сумку поменьше и мешочек. Тяжёлый… Главарь подал голос:

- Что – страшно было ? Я ответил серьёзно:

- Не боятся только дураки… Опасался, конечно, но поверил тебе…

- Ты знаешь – я рад, что всё так закончилось… - только двоих моих парней жалко… Я развёл руками в показном сожалении, но уточнил:

- Ну тут уж извини: Правда один из них живой. На вершине лежит… Главарь искренне обрадовался:

- Это хорошо, что Серёга остался жив… Ты вот в недоумении – с чего это я вот так просто взял и отдал тебе всё награбленное ? А там немало -одних только экю больше полутора миллионов… И ещё золото… Понимаешь… - замолчал он – устал я… От жизни такой устал… У меня глаза на лоб полезли: ему лет тридцать – максимум, а он уже от жизни устал !

- Я пришёл сюда с двумя своими сослуживцами… - начал рассказывать он, глядя отсутствующим взглядом в даль… Попали под сокращение, проводимое в армии. А что на гражданке делать ? Тут ко мне и подошёл вербовщик. И предложил перебраться сюда. А у нас и выбора то не было: мы, перед увольнением вывезли из части автоматы, пистолеты, патроны и гранаты. Не много, но отделение вооружить хватило бы ! Это было как бы выходное пособие. Вот только кому продать ? Спалиться на этом – легче лёгкого ! Вот так и перешли через ворота: на старенькой копейке, с арсеналом оружия… И уже на базе столкнулись со старыми порядками: военные набирали в Протекторат Русской армии желающих, но посмотрел я посмотрел – ничего не изменилось: Тут, как и там: Я начальник – ты дурак !... М…да… - я сам недавно с таким столкнулся… Понимаю мужика…

- Нас тоже "пригласили"… Особенно когда увидели сумки с оружием. Сразу же предложили продать. По ценам – ниже базовских… Ну – или по тем же ценам, но по прибытии в Протекторат… А мне подумалось – а отдадут ли они нам деньги ? А если и отдадут – что делать дальше ? Идти служить снова ? Да я согласен, но не под такими дуболомами – наслужился уже ! Но согласились поехать: с нас денег за охрану не взяли, но подписали на бесплатную охрану. Хорошо ещё на довольствие поставили. Но еда… Нет – там, на службе кормили и похуже, но служить здесь за пайку ?! Мы разговаривали с бойцами – ночи то длинные: так у них есть ещё и спецназ, но те вообще больные на голову ! Зарплаты ненамного выше, а риска – выше маковки ! И смертность высокая: у них, видимо, тоже те ещё "спецы" операции планируют ! Потому в Вако мы, по приезду и отошли в сторону ! Ору от их начальства было много, но отпустили: мы никаких подписок не давали, а пайку свою честно отработали, охраняя конвой…

- Там же в кабаках и набрали себе "мусора" – благо по-английски разговаривать умели… Схлестнулись с местными парнями; надавали им, естественно – вот и уважение заработали… Поднялись на север до Аламо и метнулись направо – в сторону Нового Орлеана. Пока ехали по трассе – "мусор" наехал на каких то фермеров, ехавших на грузовике, но сломавшихся. Пока мы думали помочь – они мужиков постреляли, а бабу в кусты поволокли ! Идиоты ! А нам что делать – фермерам скоро помощь приедет, а тут такое ! И не уйдёшь никуда ! Ну и оттащили машину за холм, что был невдалеке. А там и баба "раскололась": Ехали они с предгорья от родственников, у которых там построен дом. Семья та травы собирает горные; птицу в горах стреляет и антилоп в прерии – пока нет дождей… И неплохо с того кормится… Рассказала и показала к ним дорогу… Сволочной народ, всё таки, эти бабы: родственник мужа не на ней женился, а на другой, а её – ни рыба ни мясо ! А с нашим "мусором" – ей понравилось, когда они её сменяясь жарили… Вот так и появилась у нас база в горах. Мужика "мусорщики" пристрелили, а бабу – неплохая оказалась, мы себе забрали: тяжело "в деревне" без бабы… - усмехнулся бандит… Вот так и покатились по наклонной… Парочка из "мусора" начала, было, права качать – но места для кладбища навалом вокруг ! Остальные присмирели. Последили мы за дорогой, последили и решили – можно кормиться с разбоя ! Вот только одно давило – свидетелей нельзя было оставлять. Но тут уж без сантиментов: или ты жалеешь людей или ты их грабишь. И убиваешь… Нельзя, как у нас говорил быть чуть-чуть беременной…

- И ты знаешь… - продолжил он, помолчав – тебе повезло… Мы здесь до сезона дождей намеревались прожить, а потом я бы разделил деньги и айда отсюда в Рино ! А там… - ну не знаю… Не лежала у меня душа к бандитской жизни, да и у моих сослуживцев тоже… А тут ты подвернулся… И вот почему я тебе так легко деньги отдал: возьми нас к себе !

Ну ни хрена себе – сказал я себе ! Вот это выверт судьбы ! А может это уловка такая ! И словно читая мои мысли, главарь заявил:

- Да ты не подумай чего ! Не хитрость эта – поверь ! Просто ты же из наших – из служивых. И звание у тебя было повыше чем у меня - уверен ! И жизнь ты знаешь лучше меня ! И в непонятки мы с тобой не попадём и денег наживём. Но честных денег ! Я уверен – с тобой скучно не будет. И всё по закону будет – или около того… А как устанем – можно и бизнесом каким-нибудь заняться, хотя не люблю я это дело… Ситуёвина – однако…

- А как же убитые вами ?... Бандит ответил вполне серьёзно:

- Что было – то было… Что уж теперь поделаешь. Да, к тому же -капиталы никто в жизни честным трудом не заработал… К тому же – я их все тебе отдаю – так что вроде как бы искупаю вину. Индульгенцию себе покупаю… - усмехнулся он криво – а ты им нужное применение найдёшь… Да уж - полтора миллиона, не считая золота… Многое можно наворотить с такими деньгами… Но и брать его с собой… Нет – я точно дурак !

- А как тебе такое предложение ? – сделал я "ход конём"… - Я вас отпускаю: оружие оставлю в простеньком джипе и добавлю к нему по пятьдесят тысяч каждому. Я уеду – а вы свободны как ветер в прерии ! И с оружием и с деньгами ! Главарь отрицательно замотал головой:

- Не надо нам этого. И по сто тысяч не надо ! Я хочу к солидному человеку прислониться ! А ты и есть такой человек ! А насчёт убиенных – так я не насиловал и горло не резал ! А стрелять… Стрелял, конечно, но…

- Ты ещё скажи: Не мы такие – жизнь такая ! – зло бросил в ответ и добавил – и почему ты за своего сослуживца решаешь ?.

- Извини… - повинился главарь – больше такого не повториться. Ну а почему за него ? Так он тебе то же самое скажет… М…да… И хочется поверить – и колется… И что мне с ними делать: мужики то битые жизнью и кровью проверены – это не обычный переселенец со своими тараканами...

- Ладно – поверю тебе… - протянул задумчиво – но сам понимаешь -веры вам не будет, пока не докажете обратное ! А сейчас вот что: мне тут надо отъехать кое куда, так что я тебя снова привяжу, а вернусь -продолжим наш разговор… Привязал его снова к ножке стола и пошёл к выходу…

Открыл входную дверь наружу – на крыльце лежит Муська… Вскочила, трясётся вся, словно в падучей… Папочка… Папочка… - залопотала…

Я тебе чего сказал – гадина ! Пошла отсюда ! Иди на других кидайся ! – прорычал в ментале… Львицу затрясло ещё сильнее…

Папочка… Не надо… Прости… Или убей – мне без тебя не жить… О как поворачивает ! Одно слово – женщина ! Захлопнул дверь и прошёл мимо неё. Мне нужно к "Медведю"… Муська шла сзади и скулила: Папочка…

Дошёл до "Медведя"; отцепил бандитский джип. Ах да… Сходил на гору, привёл выздоравливающего; связал его крепко – не взирая на рану; привязал к другой ножке стола. Пусть поговорят – если захотят. Вышел, сел в кабину и развернувшись, поехал к выезду из ущелья. Выехал, проехал ещё с пару километров и на взгорок – думаю достаточно… Залез, с передка "Медведя" на крышу; вытянул из нижней штанги два колена 6 метровой антенны; поднял её и закрепил. Тяжеловато было – одной рукой то, а куда деваться: нагружать раненую руку ? И сколько она у меня заживать будет ? Спустился так же: с крыши на капот; с капота на землю. Залез в кабину, не обращая внимания на Муськино нытьё. Включил рацию; взял микрофон:

- Первый вызывает второго… Первый вызывает второго… - полетело в эфир… Минут пять периодически вызывал ротного… Может не добивает ? Когда уже почти решил прекратить вызывать – ротный откликнулся…

- Второй слушает первого… Прикинул по времени – успеют… У меня родилась "гениальная" мысль и её нужно воплотить в жизнь…

- Второй на связи первый… - повторил, наконец, Мишустин…

- Почему так долго не отвечал ? – на том конце повисла пауза – ротный искал правдоподобный ответ. И нашёл бы – наверняка, но я не дал:

- Ты заработал минус – ротный… Ещё два минуса – и мы с тобой расстанемся. Ты меня услышал ? Ротный ответил виновато: Услышал командир.

- Берёшь четыре бардака с жёсткими сцепками – всеми, которые у нас есть. В отсеки - всех, кто может водить грузовики. ВСЕХ ! И через тридцать минут выезжаешь по северной дороге в сторону Орлеана. С собой сухпай на три дня и двойной БК. Через 200 километров будет стоянка-заправка. Доложишь мне о её прохождении. Проезжаете её не останавливаясь дальше. Километров через десять я вас встречу. По дороге не гони – 50-60 достаточно. Оставшиеся работают по распорядку. За старшего оставишь сына. Вопросы есть ? Вопросов нет ! Выполнять ! Ну что за день: Муська самовольничает; меня, как лоха-новобранца подстреливают; ротный где то лазит, вместо того, чтобы быть на связи… Бардак !

Отключился: расслабился ротный на дармовых харчах – надо напомнить ему, что тут ему не там… Но это по прибытии, а сейчас – нужно решить две проблемы. Одна рядом – на пассажирском сидении. Искусанный боевик, который в отключке. Или притворяется – без разницы… Вылез из кабины, залез на крышу. Отключил и собрал антенну. Отъехал от места передачи в сторону с пару километров. Вот здесь нормально… Открыл пассажирскую дверь и наткнулся на умоляющий взгляд. Напрасно – я обещал тебе быструю смерть – ты её получишь… Вытащил бандита из кабины и оттащил в сторону, не обращая внимания на его мычание. Удар костяшкой согнутого пальца в висок и рывок головы в сторону – до хруста ломающихся костей шеи. Всё – покойся с миром – если ты его получ