КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474572 томов
Объем библиотеки - 699 Гб.
Всего авторов - 221092
Пользователей - 102812

Последние комментарии

Впечатления

Serg55 про Генералов: Пиратский остров (СИ) (Фэнтези: прочее)

надеюсь на продолжение

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
max_try про Кронос: Лэрн. На улицах (Фэнтези: прочее)

феерическая блевотина

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Ордынец про Новицкий: Научный маг (Боевая фантастика)

детский сад младщая группа. с трудом осилил десяток страниц

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Генералов: Адъютант (Фэнтези: прочее)

начало как-то не внятное, потом довольно интересно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Сёмин: История России: учебник (Учебники и пособия ВУЗов)

Качество djvu плохое из-за отвратительного качества исходника. Сделал все, что мог.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Serg55 про Санфиров: Шеф-повар Александр Красовский 2 (Альтернативная история)

неплохая дилогия, довольно интересно написано

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Михаил Самороков про Усманов: Охота (Боевая фантастика)

Может быть, кто-нибудь скажет(подумает, представит, и ещё что-нибудь сделает)...
Это кредо. Главного героя. И через страницу. И постоянные объяснения того или иного поступка, чаще всего - нелицеприятного. Паходу, ГГ - тварь ещё та. А все вокруг него настолько тупы и беспомощны, что можно главу клана на хер посылать.
Я пропускаю все характеристики персонажей в ЛитРПГ, я их просто пролистываю. Когда я начал читать этот цикл, то пролистывать пришлось по пять-шесть страниц. На пятой книге я сломался. Окончательно меня добило "надеть-одеть".
Больше ничего из творчества этого творца читать не стану.
ПыСы. Но что характерно - не противно было. Просто он меня заебал постоянными объяснениями на три листа, почему же он в очередной раз кого-нибудь подставил.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Наследник [Антон Буткевич] (fb2) читать онлайн

- Наследник [СИ] (а.с. Путь Лидера -1) 791 Кб, 228с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Антон Буткевич

Настройки текста:



Наследник

Пролог

Безжизненные земли расстилались куда не кинь взгляд. Отголоски недавней войны, оставившие после себя необратимые последствия. Мне удалось выжить и даже скрыться от преследователей, но надолго ли? Земля, в том виде, в котором её все помнили — погибла. Использование различного вида оружия, от биологического до кинетического превратило почву по всему континенту в медленно погибающую пустыню. Вода в морях и океанах никуда не делась, но была абсолютно непригодна к использованию — её намеренно отравили за весь период самой длинной войны третьего тысячелетия, которая шла чуть менее двадцати лет. Год назад она закончилась, но это только на словах. На самом деле всё далеко не так.

Медленно переставляя ноги, я брёл в неизвестном направлении. Дальше, как можно дальше от тех, кого еще недавно я считал своими друзьями. Когда начались проблемы с провиантом, они не побрезговали убить самого слабого и забрать его долю, не моргнув при этом и глазом. Этого я вытерпеть не смог, но отчетливо понимал — мне против целой дюжины людей не справиться, лишь погибну зря. Но и оставаться с такими я не мог — в следующий раз их целью мог стать уже я, а за двадцать лет войны, я привык свою тушку беречь очень сильно. Если не смогли убить вражеские войска, то и своим не дамся. Той же ночью я покинул наш лагерь, забрав лишь свою экипировку и принадлежащую мне по праву пищу.

Только остальные решили совершенно иначе, пустив за мной погоню. Первую неделю мне удачно удавалось скрываться от их ищеек, только я понимал одну простую вещь — меня так просто не отпустят. С этими ребятами я прошел многое, и знаю на что они способны… Раньше соратники себя так никогда не вели, и даже малейших признаков о том, что такое может случиться, не было.

Снимая респираторы на улице, мои товарищи подверглись заражению и мутации. Последствия войны витали в воздухе, который был отравлен. Инструкция, о том, что снимать средства индивидуальной защиты можно только в не зараженных помещениях нарушались соратниками постоянно. Другой причины изменения поведения моих товарищей я найти не смог.

Планета проиграла войну. Не какая-то определенная сторона — участница конфликта, а целая планета. Выйти на улицу без средств защиты, значит подвергнуть свою жизнь опасности. Очень трудно добыть пропитания — многие животные начали мутировать, и их мясо попросту стало непригодноне пригодно к употреблению. Также было невозможно вырастить растительную пищу. Растения из-за отравления воздуха моментально умирали. Мир был на грани тотального уничтожения, и по последним данным абсолютно не предпринимал попыток изменить ситуацию.

Как же это похоже на мое положение — убегать от своих же товарищей, с которыми провел не один десяток операций. На моихмоим руках очень много крови, как врагов так и невинных. Гражданские враждующей стороны уничтожались без сожаления — таков был приказ. Похоже меня настигла кара за грехи, которые я совершил во время войны.

Кислорода в маске-респираторе оставалось на два-три часа. Дальше придётся его снять, как ненужный, а укрытий поблизости абсолютно нет. Преследователи загнали меня специально в эту ловушку. Такого рода места встречались в выжженной войной пустыне. Не зря наш отряд был элитным. Если бы не изменения в мозгах моих товарищей, то таким бы и остался. Видимо ничего не поделать, попробуем выкрутиться и поговорить с ними — авось да получится, всё-таки не чужие друг другу люди…

Пришлось остановиться и дожидаться своих загонщиков. Долго ждать не пришлось — уже через сорок минут, они окружили меня плотным строем, явно намекая на то, что любая моя попытка скрыться будет пресечена. Я внимательно следил за движением каждого из них, но вроде никто не проявлял агрессии. По крайней мере пока.

После минуты гляделок, мне навстречу вышел наш лидер — Тиран. Он не просто так носил такое прозвище — все его приказы не обсуждались и выполнялись моментально, иначе следовало наказание. На усмотрение лидера мера наказания могла быть от наряда вне очереди до смертной казни. Он имел полное право и разрешение от правительства на приведение приговора в исполнение. Тот еще отморозок, но только благодаря его действия мы выросли из отряда, изначально бывшем не более чем пушечным мясом в элитный. Меня он всегда недолюбливал — по его мнению я был слишком мягким. И вот именно с ним мне и придётся сейчас разговаривать.

— Тиран, послушай, я… — договорить я не успел. Как только лидер группы оказался в нескольких метрах от меня, он одним неуловимым движение достал пистолет, и в то же мгновение нажал на курок. Я услышал лишь звук выстрела и почувствовал небольшой удар в лоб, как будто получил щелбан. Мысли разлетелись калейдоскопом и уже падая, я ощутил, как жизнь покидает мое тело. До меня донеслись последние слова нашего лидера, бросившего их падающему трупу:

— Дезертиров никто не любит, а из-за этого ублюдка мы потеряли целую кучу времени. Обыщите его и заберите все вещи. Труп бросьте здесь. Мутанты хорошо поужинают этой швалью. Через двадцать минут выдвигаемся.

На этом моё сознание окончательно померкло…

Глава 1.

— Аааааа! — запоздало заорал я, когда перед глазами пронеслись мгновения моей смерти. Смерти ли?

— Господин!!! — ко мне подбежала очень пухлая, но молодая девушка. Лет двадцать от силы, не более. Бросив взгляд вниз, я увидел, что лежу на довольно удобной кровати, хоть и сильно потрепанной временем. Мой мозг всячески пытался осознать какого хрена здесь происходит. Если бы не мой опыт, выработанный за долгие годы войны, еще бы неизвестно как я себя повёл в первые секунды. Выдержка, полученная в боевых операциях, спасла меня, не дав совершить глупость.

Я внимательно осмотрел руки. Они были явно не мои — тонкие, без признаков тяжелого физического труда. На пальцах были длинные нестриженные ногти, под которыми находилось довольно большое количество грязи. Дальше осматривал себя было слишком опасно: девушка, назвавшая меня господином, стояла возле меня с широко открытыми глазами, в уголках которых медленно скапливалась влага. Того и гляди, разведет тут сырость. Провести осмотр обстановки в таком случае точно не выйдет. Нужно вежливо попросить её уйти, не вызвав при этом никаких подозрений. Если я понимаю её речь, то думаю и разговаривать смогу.

— П-п-послушай, — первое слово далось мне невероятно сложно. Я пытался его проговорить секунд двадцать, постоянно заикаясь. В горле першило невероятно сильно, отчего и говорить было больно. Но я справился, и в какой-то момент что-то в голове отчетливо щелкнуло, после чего получилось выдавить из себя несколько предложений. — Я хочу побыть немного в одиночестве, хорошо?

Глаза девушки стали как блюдца. Она прикрыла рот ладошкой, чтобы не закричать. После чего быстро выбежала из комнаты и громко топая ногами убежала куда-то в сторону, оставив меня наедине с самим собой.

Мне хотелось быстро подорваться и осмотреть всё тело целиком. Я был абсолютно уверен в том, что оно не моё. Конечно, меня очень удивил такой факт, но я отбросил все ненужные мысли и занялся сразу делом. Переживания мне сейчас ничем не помогут, а узнать где и как я оказался очень могут помешать. Только вот быстро не вышло — всё тело было деревянным. Несколько минут я медленно разминал все его участки, маленькими движениями разгоняя кровь. Через две минуты начали потихоньку шевелиться пальцы ног, хотя до этого они не поддавались. А спустя еще пять, всё тело свело резкой ноющей болью, будто тысячу иголок впивалось в каждый его сантиметр ниже шеи. Такое обычно случается, когда долго находишься в одном положении, а потом резко пытаешься встать. Именно эти ощущения я сейчас и испытывал.


Честно, это было до жути неприятно. Мне удалось повернуть голову к подушке и зажать её край зубами, иначе боюсь мой крик услышали бы все в этом доме. Если это вообще дом, ведь я пока не знаю где именно нахожусь. Минут десять меня крутило от боли, после чего всё резко прекратилось. Стоило мне только подумать, чтобы мои мучения закончилось как можно скорее, боль исчезла. Меня окутало небольшое зеленое свечение, и я больше не испытывал жуткого дискомфорта от онемения моих органов.

Медленно, и очень аккуратно я попытался сесть. Вроде получилось, хоть и со скрипом. Посидев в таком положении парочку минут, и полностью придя в себя, я попытался встать. Первую секунду ничего не происходило, а после колени, а за ними и все ноги затряслись с большой амплитудой, и я грохнулся всем телом об пол. Деревянный, кстати. Как же было больно! Снова эта тупая боль после падения. Еще и приземлился неудачно — на правой руке поблескивали алые капли крови, сочащиеся из довольно глубокого пореза. Удивительное везение, ничего не скажешь!

Мысленно представив себе прошлую ситуацию, когда моё тело окутало зеленое свечение, я закрыл глаза. Проведя несколько секунд в таком положении, я почувствовал, что рана затянулась. Открыв глаза, я увидел, что на месте пореза красовалась новая, розовая кожица, а его самого не было. Мать честная! Это еще что за фокусы? Впрочем долго над этим мне подумать не дали — в комнату, отодвинув двери в сторону (в прошлый раз я этому не придал значения) вбежала та самая полная девушка, которую я видел при пробуждении. За ней медленной походкой шел седой старик, одетый в довольно необычные одежды.

Полностью седые волосы, сверху зацепленные в хвостик необычной заколкой в форме дракона. Опускались они ниже плеч, и были очень хорошо ухожены. Одежда напоминала халат, завернутый в несколько слоёв вокруг тела, края которого заканчивались около щиколоток. Только ткань была невероятно лёгкая, тонкая, и даже на вид дорогая. Слева на груди вышитая эмблема, на которой гордо красовался всё тот же дракон, наступающий на грудь волкодлаку. Вся одежда была красных тонов, и смотрелась просто великолепно. На ногах деревянные сандалии в форме скамеечки, довольно высокие и невероятного темного цвета. Белоснежные носки отдавали контрастом на фоне обуви. Этот статный старик держал прямую осанку, и шел с закрытыми глазами, при этом не испытывая никакого дискомфорта.

— Фиалка, если это снова твои проделки, то на этот раз ты не избежишь наказания. Сколько раз ты уверяла меня, что мой внук приходил в себя и даже разговаривал, и сколько раз это оказывалось неправдойне правдой?

Старик произнес эти слова до того, как зашёл внутрь комнаты, но стоило ему пересечь порог, как сразу атмосфера вокруг полностью изменилась.

— Но ведь это невозможно… — Эти слова он произнёс с полностью открытыми глазами, которые прямо сейчас смотрели на меня. Да уж, застали меня не в самой приятной позе — я валялся на полу. Встать после падения мне не удалось — ноги не слушались. И именно в этот момент эти двое нагрянули как снег на голову. И что мне теперь делать? Я же абсолютно ничего не узнал о том, где я, и собственно почему здесь оказался! Придётся импровизировать на ходу.

Мне даже слово сказать не дали: этот седой старец, судя по всему приходился родственником мальцу, в теле которого я оказался. Старик подошел и сдавил меня в своих объятьях. Еще бы немного и это слабое, даже на вид тело сломалось, но родственнику удалось взять себя в руки и отстраниться. В его глазах не было слёз, но было отчетливо видно — он невероятно рад тому, что я пробудился. Точнее не я, но… Смысла сейчас думать о том, куда делся истинный владелец этого тела не было.

— Лотус, как же я рад твоему пробуждению, хоть и не верил в это до самого последнего мгновения!

— Та-а-а-к. Откуда эти цветочные имена? Насколько я помню, такое могли использовать на Дальнем Востоке… Неужели я оказался так далеко от места, в котором меня…

— Ты первый из тех, кому это удалось сделать! Подумать только, целых десять лет быть прикованным к кровати без возможности даже просто пошевелиться, и тут… Мне срочно нужно сообщить всем о том, что мой наследник вернулся!!! Да будет пир!

На этих словах он помог мне подняться, провёл к кровати, кивнул, и быстрой походкой, при этом не теряя своей великолепной осанки, ретировался. Вот и поговорили называется… Фиалка же смотрела на меня с нежной улыбкой, и уходить по всей видимости не собиралась.

— Что это сейчас было? — как бы невзначай бросил я. Вполне обычный вопрос для такой ситуации, по крайней мере я так считал. Только вот стоящая девушка думала иначе. От слова совсем.

— Господин, вы не помните своего дедушку? А меня, меня помните??? — В её глазах стояли слёзы, и казалось от моего ответа зависит чуть ли не вся жизнь девушки в целом. В них было столько ожидания и надежды, что мне хотелось соврать. Только я не из тех людей, которые любят это делать, и как бы больно я не сделал ей своим ответом сейчас, по другому поступить не могу.

— Нет, прости. Кажется… В моей голове вообще нету никаких воспоминаний, как будто я только смог оказаться здесь и прийти в себя… Всё, что было до этого, в моей памяти не отложилось абсолютно. — В принципе я не врал, хоть и немного лукавил. Это была правда, хоть и немного перевернутая в мою сторону. — Прости…

— А, даже так… — Девушка на мгновение выпала из реальности, погрузившись в свои мысли. Правда долго в таком состоянии она не пробыла, вернувшись в норму почти мгновенно. На её лице появилась улыбка, хотя в глубине глаз читалась детская обида, но она старательно прятала её внутри себя.

— Тогда сейчас отличный шанс нам познакомится, и если у Вас будут вопросы, я постараюсь ответить на них. Моё имя Фиалка, можете меня называть так, господин Лотус. Последние десять лет, пока вы были в коме, я ухаживала за Вами.

Фиалка после своих слов низко поклонилась. Я думал она протянет руку или нечто подобное, но она сделала абсолютно противоположное моим ожиданиям. Всё-таки её постоянное "господин" отражало наши статусы, как и прибытие моего деда. Обида, затаившаяся в её глазах была вполне понятна: всю свою сознательную жизнь ухаживать за человеком, убирать за ним все отходы жизнедеятельности, находится постоянно рядом, а потом при пробуждение он говорит: "Прости, но я тебя совершенно не помню". Думаю она сильная, другая на её месте могла бы и расплакаться. Правда по сжимаемой в руках ткани такого не скажешь. Она явно еле держалась, хоть и пытается показать себя сильной. Надо срочно это исправлять.

— Спасибо тебе за всё, что ты делала для меня всё это время, Фиалка. — Я вернул девушке её поклон, повторив его в точности. Было немного сложно — тело до сих пор слушалось плохо, хоть и лучше того, как было раньше. Когда я поднялся, на глазах девушки блестели слёзы, и она была готова вот-вот разрыдаться. Положив руку ей на голову, при этом аккуратно погладив, я продолжил. — Тебе было тяжело все эти годы, поэтому можешь поплакать. Это будет полезно выплеснуть накопившиеся эмоции.

— Но господин… — она хотела что-то сказать, но я приложил палец к её губам и заговорил:

— Пусть это будет нашим маленьким секретом. Ты столько лет ухаживала за мной, позволь мне сделать тоже самое для тебя, хорошо? — на этих словах она наконец разрыдалась, нисколько не стесняясь, прижавшись своим лицом к моему телу. Я сидел на кровати, а девушка сидя на полу лежала головой на моих коленях, обхватив их как подушку, и плакала. Наверное не меньше часа, мы просидели в такой позе, пока она наконец не пришла в себя. Глаза были красными, но улыбка не сходила с её губ — по всей видимости ей давно хотелось сбросить накопившийся стресс таким образом, но только кто бы ей позволил? А сейчас у неё это получилось. Камень, засевший где-то в глубине души, наконец рассосался и ей стало намного легче. Это немногое, что я сейчас мог сделать для неё. В будущем я постараюсь отплатить более вескими поступками.

— Вот, молодец, вижу тебе уже лучше, — я немного пошевелил вновь затекшими ногами, и девушка моментально подорвалась. Фиалка снова поклонилась мне в пояс, поддавшись немного вперед. Так, с этим надо что-то делать, и как можно быстрее. Надо срочно узнать где я оказался. Тот старик был слишком взволнован, и у меня дурное предчувствие по этому поводу. Но сначала зеркало — мне очень хотелось глянуть на своё новое тело. Мысли об его настоящем хозяине приходилось старательно гнать прочь из своей головы.

— У нас здесь есть большое зеркало, в полный мой рост? — Невзначай спросил я девушку, потихоньку пытаясь встать. Коленки всё еще тряслись, поэтому я вновь уселся на кровать и принялся разминать конечности. По всей видимости это тело давно не двигалось, поэтому всё задеревенело. Слава Богу мышцы полностью не атрофировались и дают отклик. В ином случае, я бы сейчас выл на луну от собственной беспомощности.

— Есть Господин, но оно в комнате вашей покойной матушки… — последние слова Фиалка произнесла еле слышно. Скажи она еще тише, и я бы их попросту не расслышал. Так-с, значит как минимум один из родителей паренька мёртв. Как бы не было жестоко такое говорить, но мне это только на руку. Чем меньше будет людей, знающих истинного владельца тела, тем легче мне будет приспособиться к месту, в котором я оказался. Поймав мой взгляд, девушка кивнула и быстренько скрылась за сдвижной дверью. Я был без понятия как она называется.

Вернулась она через несколько минут, неся в руках довольно громоздкую конструкцию. Конечно мне бы хотелось ей помочь, но учитывая состояние моего тела — помощь от меня явно была бы не самой лучшей, если вообще пошла не во вред. В итоге, я с участливым лицом смотрел на то, как девушка устанавливает эту бандуру в моей комнате. Когда она наконец закончила, то медленно и потихоньку я приблизился к зеркалу.

На меня смотрело худое создание с длинными, до поясницы волосами. Глаза впалые, огромные мешки под глазами и очень плачевный вид в целом. Ногти, давно не стриженные на всех конечностях и свалявшиеся, сальные волосы. Фиалка отвела от меня взгляд, по всей видимости ожидая нагоняя за такое состояние моей тушки. Только я не спешил этого делать, мало ли какая была причина. Возможно всё это время она ухаживала за мной по собственной инициативе, в свободное от основной работы время. Не разобравшись в ситуации нельзя рубить с плеча.

Халат полетел на пол, избавившись от сдерживающего ремня. Я остался в одних трусах, очень паршивого качества, застиранных до рваных дыр. Девушка стояла опустив голову вниз, даже не пытаясь её поднять. Видимо то, что я изначально подумал, что оказался в богатой семье, оказалось не совсем так. Однако личная слуга, статный дед в роскошных одеждах говорили о другом…. Кхм, всё это начинает мне нравится всё меньше и меньше.

Тело выглядело не просто истощенным, а сплошным скелетом, обтянутым кожей. Лишнего жира не было и грамма. Всё тело покрыто синевато-желтоватыми гематомами, скорее всего полученными от долгого пребывания в лежачем положении. Пролежней не было — видимо Фиалка постоянно переворачивала меня, чтобы избежать такого состояния. Глядя на это тело я могу сказать одну вещь — прошлый владелец тела, кем бы он не был, мёртв. Состояние его тушки явно на это намекает, а значит сожалеть или мучиться совестью я не буду. Кем бы он ни был, за то, что дал мне второй шанс на жизнь, даже в чужом теле — огромное спасибо! Эту возможность я упускать не намерен.

— Фиалка, принесешь воды и… — хотел сказать шампуня, но вовремя остановился. Судя по интерьеру, они могут не использовать такие выражения, а вызывать лишние подозрения не в моих интересах. Тем более после увиденного — даже если я внук убежавшего старика, всё может оказаться куда хуже, чем есть на первый взгляд.

— Шампуня? Хорошо, я вам принесу свой, мой господин! — Девушка мгновенно оживилась и выбежала из комнаты, громко топая босыми ногами. Если старик ходил в сандалиях, то вот Фиалка передвигалась сугубо босиком, и при рассмотрении, её одежда была не лучше моей по изношенности. Сколько лет она уже в ней ходит?

Развить дальше мысль не удалось — девушка как метеор вернулась обратно, неся в руках довольно объёмный таз с тёплой водой, а под мышкой корзину с приспособлениями для купания.

— Быстро ты… — только и сказал я, как она мгновенно меня перебила.

— Конечно, господин Лотус! Вы же с десяти лет как однажды упали, так и были в таком состоянии! Могли только шевелить глазами, но совсем не двигались и постоянно молчали! И, о, чудо! Сегодня ваше двадцатилетие, и вы смогли прийти в себя! Почему мне не радоваться, я так этому рада… — и вновь хотела разрыдаться. Мне еле удалось успокоить её.

— Поможешь мне с этим? — Я указал ей на свои длинные волосы, за которыми нужен специальный уход. В моём нынешнем состоянии мне это будет сделать крайне сложно. — А пока будешь мне помогать с волосами, расскажешь о всём, что произошло за последние десять лет, хорошо?

Девушка радостно кивнула, и как только я занял удобное место, чтобы мои волосы спадали в таз, она начала свой рассказ:

— Когда вы упали, потеряв сознание, никто не сильно не переживал — хоть это и нельзя назвать нормальным, но в принципе такое случается. Когда вы не очнулись через день, а потом и через три — все начали переживать. Были вызваны лучшие из доступных медиков, которые абсолютно не могли помочь с вашим недугом. Все они разводили руками, и говорили о том, что на Вас лежит проклятие рода, — На этих словах девушка замолчала, но я не спешил что-то говорить, а просто наслаждался процессом мытья головы и молчал. Устав видимо ждать от меня реакции, она продолжила. — Тогда в нашем клане и начались проблемы. Как только другие кланы проведали о том, что наследника постигло такое проклятие, многие отвернулись. Остались лишь самые преданные, и то они не могли помогать в открытую.

— Что такое проклятие рода, и почему от нас отвернулись остальные? — задал я вопрос даже не открывая глаз. Немного подумав, добавил. — Именно поэтому особняк в таком плачевном состояние?

— Да, мой господин. Когда в клане появляется наследник с проклятием рода, обычно избавляются от всего клана целиком, вырезая всех его членов. Такой клан, по мнению всех, прокляли боги и лучше такую мерзость уничтожать сразу. Такая бы участь постигла и нас, если бы мы на тот момент наш клан не входил в тройку сильнейших во всём Мибоисе.

— Мибоис? Что это? — Название мира, или..?

— Это название нашего континента. Мибоис, так его назвал сильнейший воин две тысячи лет назад, после апокалипсиса. Если расшифровать аббревиатуру, то Мибоис — Мир Боевых Искусств. Сильнейший Мастер на тот момент придумал именно такое название, и оно прижилось.

— Кхм, понятно. А ты довольно много знаешь о истории этого мира, Фиалка, — Даже не открывая глаз я почувствовал, как девушка заёрзала на своём месте. Похвала любой девушке приятна, это должно быть очевидным для любого мужчины. Девушку нужно уметь слушать и в нужные моменты хвалить, тогда они будут более сговорчивыми в разных ситуациях. — А что за Апокалипсис, и какие у него были последствия?

— Апокалипсис? — Девушка на мгновение задумалась, но быстро взяла себя в руки и продолжила. — По имеющимся данным, которым принято верить, раньше этим миром правили не боевые искусства, а магия. Когда произошел резкий всплеск магической силы, все маги упали замертво, причём по всему миру. И не только они — все созданные ими устройства, приспособления и артефакты тоже перестали существовать. Никто так и не смог понять причину этому, но в аналоги истории этот момент занесен как самый страшный за всё существования человечества. Нашим предкам пришлось создавать весь социум с нуля, перебираясь на другие континенты — без магии в городах невозможно было жить. Маги подпитывали важнейшие механизмы, без которых здания не могли стоять. Когда механизмы разрядились, то всё моментально стало рушиться. Здания погребали под собой большой количество ни в чём не повинных людей. На тот момент это бы апокалипсис доселе небывалой мощи, повлекший за собой большое количество жертв и разрушений.

— Понятнооо, — Протянул последние гласные я. Значит раньше в этом мире была магия, но из-за какого-то события она попросту испарилась из этого мира. После этого случая, он пошел по другому пути: миром правит сила и боевые искусства. Тогда что я видел при заживлении раны на руке? — А чем отличаются обычные кланы от сильнейших, и откуда они вообще взялись?

— Господин, но такие вопросы вы должны были помнить, ведь в детстве историю кланов вы изучали… — на мгновение моё тело сжалось, и я уже начал искать выход из ситуации, в которую сам себя впихнул, но Фиалка сделал это за меня

— За десять лет, которые Вы провели в таком состоянии конечно могли забыть о всех уроках, которые вбивала вам матушка… — после этих слов я расслабился.

На этих словах её голос дрогнул и она ненадолго замолчала. А мне было о чём подумать. Недавняя ситуация с вопросом о кланах могли заставить девушку сомневаться во мне, или того хуже — начать подозревать. Спрашивать о матушке, как и о том почему наш клан сейчас находится в таком плачевном состоянии, явно не стоит. Хотя последнее и так понятно — благодаря силе старик, а я уверен в том, что он глава клана, смог отстоять своё место под солнцем. Но из-за этого потерял львиную долю влияния. Нужно узнать конкретно о проклятии рода, этот вопрос не должен показаться подозрительным. Да и пауза затянулась довольно надолго.

— Послушай, Фиалка, а что насчёт проклятия рода? О нём что-то известно? — мягким голосом спросил я, показывая свою заинтересованность в этом вопросе. Еще бы, кому как не мне интересоваться ответом на него?

— Здесь всё давно понятно и очевидно: проклятие рода падает только на тех, в чьих рядах ранее были маги. Ваш род, Дракович, был в числе основателей Мибоиса, а значит могли иметь непосредственное отношение к магам. Правда раньше такого не случалось, Вы первый. Постигших проклятие людей принято считать предвестниками Апокалипсиса, и от них стараются избавиться как можно раньше. Обычно такое происходит в маленьких кланах, и они моментально исчезают со всеми своими членами. Только победить вашего дедушку, Главу рода Дракович, Драко Драковича было не так просто, и все пришли к компромиссу. Правда ему пришлось выйти из состава элитной десятки, и затеряться в огромном количестве других кланов, при этом не отсвечивая. И всё ради Вас, молодой господин…

Лучше бы она последние слова вообще не говорила. На душе стало очень тяжело от осознания того факта, какая теперь на мне висит ответственность.

Глава 2.

Ответить я не успел. В комнату на всех порах ворвался старик, мой номинальный дедушка и глава рода. Фиалка сразу хотела подорваться и отвесить поклон, но я остановил её схватив за руку. Думаю на таких эмоциях, которые испытывает глава, он простит ей такое поведение. Тем более мои волосы почти домыты.

— Правильно, молодец, внучок! — Слишком у него активное поведение, и детская наивность во взгляде. Пройдя войну, я повидал большое количество лидеров во многих аспектах. Обычно они себя ведут совершенно иначе, не давая волю чувствам, выплескивая их направо и налево. Поведение старика же было совсем отличным от того, как себя обычно ведут люди его статуса. — Через несколько часов начнут прибывать гости. Такое событие, как пробуждение после проклятия рода следует отметить, и уведомить всех о том, что мы снова начнём борьбу за давно отнятую власть. — На этих словах от него повеяло такой жаждой крови, что я невольно поежился. Беру свои слова назад. Не удивлюсь, если при разговоре с другими он может просто подавлять их такой аурой. Правда он быстро взял себя в руки, и вновь перевоплотился в веселого старика. Только вот меня таким фокусом больше не проведешь. — Следовательно наследнику негоже ходить в таких лохмотьях, поэтому я приготовил для тебя лучшее платье.

Платье? Серьезно? Я точно сейчас не ослышался? Правда уточнить этот вопрос я не успел — в комнату вошли две служанки, которых я раньше не видел. Да и как я мог увидеть, если еще даже не покидал пределы этой комнаты? В глаза моментально бросалось их отличие от Фиалки: Чистые, выглаженные и по всей видимости новые одежды. Причёска, маникюр и тонкие, женские сланцы. Они посмотрели на мою служанку как на мусор, полоснув при этом и меня подобным взглядом. Итак, я был прав, что-то абсолютно неладное происходит, и это мне сильно так не нравится.

В руках они держали не платье, в прямом смысле этого слова, а одежду сильно смахивающую на дедушкину. Такой же цветовой гаммы, ярко алого цвета. Они протянули мне его на вытянутых руках, при этом смотря в пол и еле заметно подняв кверху уголки губ.

— Вот внучок, эти одежды мой тебе подарок — надев их ты официально станешь моим наследником на вечеринке в честь твоего выздоровления! Многие злые рты сразу осознают насколько сильно ошибались когда списывали тебя со счетов, ох как сильно ошибались!!! — и он потряс кулачком куда-то вверх, видимо думая о своём. Служанки же в это время, пока глава отвернулся даже не пытались скрыть своё отвращение при взгляде на моё тело и нижнее белье, стоило мне только скинуть халат. Только Фиалка смотрела на меня нормальным образом, но при этом тщательно избегала взглядом других девушек.

Дедушка еще немного постоял, посмотрел как я начинаю одеваться, и вышел с холодным лицом из комнаты, оставив нас четверых наедине. Как только он ушел, эта парочка выпрямилась в полный рост и с безразличным видом стали осматриваться по сторонам, даже не собираясь помочь мне с облачением, что точно входило в их обязанности, в этом я уверен. Им было глубочайше плевать на то, что это могло меня вывести из себя, и судя по всему они делали это нарочно.

Драко… Не иначе этот хитрый лис решил провести мне проверку. Фиалка то и дело бегает взглядом по сторонам, всячески избегая посмотреть кому-то в глаза. Дед, который намеренно не замечал холодного отношения служанок к моей персоне. Ну и сами служанки, которым учиться актерскому мастерству еще несколько лет, прежде чем пытаться такое провернуть со мной. Для чего же ты это сделал, глава клана?

Сейчас нельзя упасть в грязь лицом. Мы находимся в мире боевых искусств, и я не удивлюсь, если эти служанки тоже владеют ими. В какой-то мере. Моё тело сейчас явно не подходит для сражений, даже если смогу воспроизвести навыки из своей прошлой жизни. Двадцать лет войны заставили пройти многое, поэтому опыт сражения без оружия у меня довольно обширный. Только вот смогу ли я провернуть такое в этом немощном теле? Вопрос. Лучше не делать поспешных действий и понаблюдать еще немного.

— Вот господин, может смените… портки? — Одна протянула новое, чистое нижнее белье, при этом ехидно улыбнувшись, а вторая прыснула в кулачок от такой шутки. Больше терпеть такое отношение к себе нельзя. Это уже открытое издевательство.

Моя рука потянулась к протянутому белью, с каждым мгновением увеличивая ухмылку девушки, которая его протягивала. Только вот она сильно удивилась, когда вместо вожделенного ей предмета я схватил её за волосы, и со всего маху впечатал её лицо в пол. Откуда только силы появились? Вторая явно такого не ожидала, поэтому на мгновение опешила. Мне этого хватило, чтобы оказаться возле неё и схватить за шею.

Поднять её не получалось, как и сжать достаточно сильно тоже. Осознав это, она ухмыльнулась и заговорила:

— Что же молодой господин такой слабак, даже девушку не может подчинить себе? Не зря остальные кланы говорят об упадке Драковичей, и предлагают нам услуги получше чем здесь. Только вот мы дурочки всё это время верили, что наш наследник, следующий глава Лотус очнётся… Свершилось, и толку? Слабый, немощный тюфак! Мусор!!! — на этих словах она плюнула мне в лицо.

Меня охватила ярость. До каких пор я буду терпеть такое отношение к себе тех, кто находится рядом со мной? На мгновение мою руку окутало синее сияние, и в следующий момент шея девушки в моей руки оказалась сломана. На пол уже упала сломанная, безжизненная кукла.

Первая девушка, очнувшаяся при помощи Фиалки в последний момент, увидела лишь конец эпизода. Естественно после этого сразу завизжав, оглашая всё округу своими визгами. Если они действительно имели отношение к боевым искусствам, то боюсь у меня для них плохие новости — хреновые они ученики, если я смог их уделать в таком слабом теле. Очень хреновые.

Не прошло и минуты, как появился Драко. Несколько секунд он молчал, внимательно смотря на мёртвую девушку. Интересно, сколько он еще планирует играть комедию, будто не при чём?

— Лотус, зачем? — Он странно на меня посмотрел, очень странно. На мгновение даже показалось, будто он абсолютно не в курсе всех этих событий, и это даже не подстроено. Правда эти мысли я мгновенно отогнал, и навострил уши на дальнейшие слова старика. — Если тебе что-то не понравилось, то мог просто отчитать, или позвать меня… Но не убивать же. У нас итак преданных людей почти не осталось… Никогда бы не подумал, что ты на такое способен. Убить за детские шалости.

— Дедушка, а откуда ты знаешь о том, какого рода они были, шалости? — Я пристально посмотрел ему в глаза. Он аккуратно держал голову девушки одной рукой, то смотря на неё, то переводя взгляд на меня. Выглядело всё настолько правдоподобно, что я уже было немного начал сомневаться: а правильно ли я поступил? Правда и эти мысли отогнал как можно дальше. Если бы это был запланированный спектакль, погибшая служанка себя бы явно так не вела.

— Фиалка, что здесь произошло конкретно. Говори! — воздух в комнате мгновенно стал тяжелее. Глава клана мгновенно переменился из добродушного старика в настоящего лидера, ведущего за собой большое количество людей. Взгляд холодных, цепких глаз скользил по всем предметам в комнате, и одновременно наблюдал за всем сразу, не упуская из виду ни малейшего движения. Даже речь стала более тяжелой, вязкой, заставляющей чувствовать себя максимально неуютно.

— Да, господин, — вперед вышла моя полненькая служанка, но это не совсем была она. Её глаза ничего не выражали, и смотрели только в одну точь, а движения были какими-то деревянными. Мир боевых искусств говорите, магии нет? Откуда тогда взялось умение контролировать чужую волю и чувства, заставляя выдавать правду? На обычный гипноз такое умение явно не тянет.

В этот момент мы с Драко пересеклись взглядом. Его глаза полыхали яркий красным огнём, заставляя тело ежиться от страха. Только не меня. Мне было глубочайше на это плевать, и я спокойно выдержал эту проверку, не испугавшись ни на мгновение.

Наконец свой рассказ начала девушка, а именно то, что конкретно видела она сама. Под контролем разума или гипнозом лукавить она не могла, поэтому говорила только то, что думала. Максимально по существу и сильно сжато, без лишних слов. Когда она закончила, витавшее напряжение в комнате спало, и Фиалка опустилась на пол на подкашивающихся ногах, с ужасом смотря на старика. Да уж, напугал он её знатно, чего греха таить.

— Надеюсь это информации тебе достаточно, дедушка? — я намеренно выделил последнее слово. Оставшаяся без товарки подруга всё это время находилась на том месте, где я её приложил лицом об пол, боясь даже пошевелиться. Единственное, чем она всё это время занималась, так это переводила взгляды с главы, на меня, и обратно. — Или тебе нужны еще веские причины моего поступка?

Я сейчас играл в крайне опасную игру. Что-то вроде "Взять на слабо". Только вот уровень намного выше, и ошибка может стоить мне жизни. Правда узнав такой большой объем информации, и жертвы, на которые пошел Драко, он явно этого не сделает. Только вот теперь я был точно уверен: всё это не было постановкой, и я действительно убил человека в этом мире, не пробы здесь и недели. Конечно, убивать для меня не ново, но не гражданских… Откуда столько злости взялось в моём теле в тот момент? Или это отголоски бывшего хозяина этой оболочки, ненависть которого превысила даже мои инстинкты?

— Нет, я узнал достаточно. Только мне интересно, ты и дальше собираешься действовать подобным образом? — он кивком головы указал на труп девушки, которая еще недавно была здоровой, радостной и строила планы. Только вот она явно выбрала не ту сторону.

— Конечно, если ситуация будет того требовать, — я посмотрел прямиком в его глаза. Отнекиваться смысла не было, и сейчас я должен сказать именно те слова, которые он хочет услышать в данный момент. — Ведь я наследник клана Дракович, и не позволю кому-либо пятнать его честь. Иначе какой из меня выйдет лидер в будущем? Мягкий и всепрощающий?

Драко смотрел мне прямо в глаза. Долго, не моргая. Я не отставал, отвечая ему той же монетой. Наконец решив что-то для себя, он заговорил:

— Хорошо, я хочу увидеть каким лидером ты станешь в дальнейшем, — На этих словах он поднял труп девушки на руки, развернулся и направился к выходу. — Надеюсь моё решение оставить тебя в живых тогда не было неправильным.

Он уже почти скрылся в проходе, как я его окликнул.

— Мне одежду принесли хорошего качества, а как же Фиалка? В таких лохмотьях она не сможет меня представлять достойно на церемонии. — Он остановился, обернулся и осмотрел её с ног до головы. Следующий взгляд словила вторая служанка, всё это время почти не дышавшая. Она быстро закивала, после чего глава ушел.

— Пожалуйста, не убивайте меня!!! Я больше никогда себя не буду так себя вести в присутствие господина!!! — она опустилась на колени и била головой об пол, боясь при этом поднять голову. — Пожалуйста, господин!!!

— Встань, — Девушка моментально подчинилась и встала. — Назови своё имя.

— Лу, господин. — Она хотела еще что-то добавить, но я приставил палец к её губам, заставив замолчать.

— Так вот, Лу, ты наверное слышала мои слова, которые я говорил главе клана, — Девушка быстро-быстро закивала головой, стараясь даже не смотреть в мою сторону. — Тогда принеси хороший комплект одежды и обуви для Фиалки. С этого момента она моя старшая служанка, а ты младшая. Уяснила?

— Да, господин. Я могу идти? — получив утвердительный кивок, девушка моментально испарилась из комнаты, а я продолжил то, что мне не удалось в прошлый раз — облачиться в подготовленные конкретно для меня одежды. Именно в этот момент и решила заговорить Фиалка.

— Но господин, я же недостойна…

— Послушай, если бы не твоя забота обо мне, пока я находился в таком состоянии, то возможно меня бы сейчас и не было на этом свете, — Справившись с огромным ворохом одежды, которые по всей видимости даже не собирались в моих руках занимать нужную им позицию, я подошел к девушке и положил ей руку на голову, нежно при этом погладив. — Поэтому только благодаря твоей заботе я сейчас здесь. Это меньшее, что я могу для тебя сейчас сделать. И помни — отныне никто не посмеет над тобой издеваться, запугивать или отбирать твои вещи. Я лично за этим прослежу.

На последних словах она дернулась, и даже хотела возразить, но я жестом её остановил. Да, наш клан сейчас находится в упадке, это и дураку понятно, но… Другие служанки выглядят очень даже хорошо, по сравнению с Фиалкой, а значит над ней по всей видимости издеваются, отбирая при этом её вещи, деньги и остальное. Поэтому ей и приходится ходить в обносках, еще и с босыми ногами. Куда же ты смотришь, дедушка, раз позволил такое отношение у себя под носом, а? Погибшую служанку ты лично унёс, на своих руках… Хотелось плюнуть от досады и злости. Надеюсь в этот раз я ошибусь в предположениях, иначе будет крайне паршиво.

— Помоги мне надеть этот наряд, он мне никак не поддаётся. А после займись своим внешним видом, — вторая служанка как раз принесла чистые вещи на Фиалку. Не хочу опозориться изначально, поэтому с этим платьем мне помощь нужна в обязательном порядке. Когда с этим было покончено, я продолжил. — Лу, помоги ей хорошо отмыться и одеться в нормальную одежду. Сегодня вы двое будете меня сопровождать.

— Но господин, я никогда этого не делала… — Начала была девушка, но я просто отрицательно покивал головой. Ничего, научишься. Тем не менее за неё продолжила Лу. — Господин, я искренне уважаю вас, но на церемонии вам будет нужно вести себя не так вызывающе. За любой косой взгляд вас могут вызвать на дуэль, даже не посмотрев на то, что вы только пробудились после проклятия. Такое поведение не приветствуется в таких кругах.

На этих словах она затихла, отвернувшись в сторону и продолжила помогать девушке с мытьём. Да, она мылась прямо здесь, при мне. Сидела красная как рак в тазу, и постоянно бросала взгляды в мою сторону. Только сейчас до меня дошло, что я мог отпустить их помыться в другом месте, а не заставлять это делать при мне. Правда сейчас это сделать не выйдет — поздно метаться.

Слова Лу возымели в моей голове отклик. Я сам понимал, что с момента прихода девушек с платьем в руках был слишком агрессивен, при этом неуважительно обращаясь к самому главе. А он меня даже не наказал. Хотя возможно всё еще впереди, не стоит сбрасывать такой вариант со счетов.

— Спасибо, я постараюсь быть более достойным наследника клана. — Девушки получили от меня искреннюю улыбку. Напряжение, сковавшее всё моё тело с момента пробуждения наконец исчезло. Это только с виду я был сдержан и спокоен, внутри у меня всё клокотало от переполняющих чувств. Мне их удалось выпустить, отчего и полегчало. Правда надеюсь в следующий раз ради этого не придётся кого-то убивать. Очень на это надеюсь.

— Мы закончили, господин. — Прошло совсем немного времени, а передо мной стояли две красавицы. Фиалка, хоть и была полноватой, выглядела даже красивее Лу, стройной и утонченной девушки. В моём прошлом мире, еще до войны, любая из них стала бы высокооплачиваемой моделью. — Можем идти, скоро уже начнут собираться гости.

— Ведите, — на этих словах я наконец покинул комнату. Передвигались мы достаточно медленно — моё тело еще не полностью окрепло, и любое движение для меня было пыткой. Еще и это платье, весящее как двадцатикилограммовый доспех, хоть и легкое с виду, совсем не придавало скорости. Идя по коридору, мне захотелось уточнить довольно простой вопрос. — Сколько кланов приглашено на церемонию?

— Будет три клана из первой десятки, занимающие четвертое, шестое и девятое место. Около шести из второй десятки, и примерно десять из оставшихся тридцати, входящих в состав сильнейших пятидесяти кланов Мибоиса. Ну и несколько выдающихся одиночек, не вступивших никуда.

— Понятно. А почему из первой десятки только трое? — этот вопрос сейчас имел наибольшее значение.

— Остальные на дух не переносят клан Дракович, и с радостью вонзили бы свои клыки вам в глотку. Особенно первая троица. Но их сдерживают те, кто сегодня как раз пришли сюда, и сила нашего Главы. Если бы не он, на нас бы уже давно напали.

Понятно. Значит я попал по самые помидоры.

Глава 3.

Большой зал, в японском стиле были расставлены небольшие столики, на которые несколько служанок постоянно подносили новые блюда, постепенно заполнялся. С каждой минутой свободных мест оставалось всё меньше. Лу провела меня к небольшому выступу, на котором три небольших столика, и подушка к каждому из них. Пришлось подсмотреть как остальные занимают свои места, а после усесться самому. Место я выбрал с краю, отчетливо осознавая, что в центре должен сидеть глава.

Ноги пожал под себя, и в итоге пришлось терпеть неприятную боль, ведь ноги к такому абсолютно не натренированные. Старика еще не было, скорее всего он встречал всех у входа. По идее я должен находится подле него в такой момент, но в моё оправдание есть несколько факторов: только поборол родовое проклятие, и разозлил главу до церемонии. Только сейчас я осознаю, насколько незрелым было моё поведение в комнате. Особенно убийство той служанки, не разобравшись до конца в ситуации. Раньше в любых обстоятельствах я мог целиком и полностью взять себя в руки. Сейчас порывы ярости и гнева идут откуда-то изнутри, заставляя совершать глупые поступки. Надеюсь это не последствия переноса в чужое тело, а если даже и так, то скоро прекратится. Жить, не умея себя контролировать в важные моменты… Такая себе перспектива.

— Лу, сколько еще будет гостей? — Поманив её пальцем, она наклонилась прямо к моему лицу. Хоть она и прикрыла свой лоб волосами, но иногда можно было заметить ссадину в том месте, каким я её ударил. Девушка вроде осознала свои ошибки, и даже не выказывает ненависти из-за потери подруги… Кстати, нужно узнать почему она так спокойно отреагировала. — Прости за тот удар, я был не в себе.

— Что вы, молодой господин, вам не стоит извиняться. Вы поступили абсолютно так, как и должен поступать лидер в такой ситуация. Это я должна быть благодарна за то, что меня не постигла участь Розы, — девушка на мгновение замолчала, оглядывая зал. Прошло несколько томительных секунд, и она продолжила. — почти все в сборе. Еще парочку кланов, и церемония начнётся.

Понятно, значит скоро начнётся самое тяжелое испытание конкретно для меня. В их обществе мне не доводилось находиться, соответственно и нормы поведения для меня неизвестны. Военные обращения с родного мира тоже не подходят, слишком разный менталитет. Почти все гости на поясе носили две катаны, но судя по их виду, они больше церемониальные, а не боевые. Большое количество камней на рукояти, выгравированные разными символами ножны, и прочее. Только у глав различных кланов, из тех, у кого был вышит родовой герб на одеждах были без них, ну и слуги. Стоит заметить, вышивка мне попалась всего три раза: и судя по всему ею могут обладать находящиеся только в главной десятке.

— Фиалка, носить родовой герб на груди могут все кланы? — Девушка на мгновение замялась, удивившись тому, что я наконец обратился к ней, а не к Лу, но быстро взяла себя в руки. — Или есть какое-то условие?

— Только великая десятка, господин, — довольно тихо, но так, чтобы я мог услышать произнесла она. — Только наш глава, и еще два независимых клана, не входящие в великую десятку имеют такое право.

— Что за два независимых клана, и почему они имеют такую привилегию? — с каждым мгновением становится всё интереснее, и объём получаемой информации увеличивается. Сейчас мне нужно понять какой стратегии придерживаться, и в каком направлении двигаться. Сведенья о тех, кто в дальнейшем может мне пригодиться крайне важны. — и будут их представители сегодня здесь?

— Думаю нет, господин. Они с неприязнью относятся к великой десятке, и хоть отношения с нашим кланом у них более теплые, уверена они не захотят приходить на церемонию, — в этот момент в зале стало значительно громче, и мне даже пришлось прерваться от рассказа девушки, как бы не хотелось этого делать. Повернув голову в сторону самого громкого уголка зала, вместе со мной ахнула Фиалка. — только я ошиблась, господин. Один из них сегодня решил посетить нас.

Это я уже и сам понял. Парень, на вид мой ровесник, с пепельными волосами. Очень красивый, стоит отметить. Его наряд отличался от большинства здесь присутствующих: он был облачён в боевую броню, вороного цвета. На груди красовался выгравированный на ней герб — ледяной змей, душащий медведя. Мы встретились глазами, он улыбнулся и еле заметно кивнул головой, после чего занял одно из свободных мест, не обращая внимания на протесты других кланов. Видимо занял чужое.

— Кто это? — тихо спросил я в воздух, не поворачиваясь к своим служанках. Сейчас всё моё внимание было приковано к залу, свободных мест в котором почти не осталось. Фиалка с Лу сидела за моей спиной, в такой же позе, и при этом еще и сложив руки на ноги. У остальных присутствующих за спиной никого не было, а если кому-то было что-то необходимо, то возле него мгновенно оказывался кто-то из прислуги.

— Наследник независимого клана Снейкус, Филин. Он ваш ровесник, но в следующем году должна пройти его церемония вступления на должность главы. Мастер боевых искусств серебряного уровня, в его то возрасте! — С восхищением, и даже с каким-то придыханием произнесла Лу. Со мной в её голосе такая интонация не проскальзывала ни разу. Хотя не удивительно, учитывая в каком состоянии находится моё тело на данный момент. — На следующем турнире он явный фаворит!

— Турнир? Когда он будет проходить? — это уже более интересные новости. Нужно побольше узнать о правилах и призах за участие, как и сроках проведения. Мне потребуется минимум несколько месяцев на приведение тела в адекватное состояние, и еще столько же, чтобы нарастить хотя-бы минимальную мышечную массу. В любом случае, участвовать в нём я не намерен, но вот посмотреть за выступлением других… Это может дать много полезной информации. Кстати при разговоре про этого Филина она даже забыла вставить уже привычное "господин". Видимо девушка влюбилась в парнишку.

— Через восемь месяцев, господин. Они проходят каждые три года, и прошлый выиграл именно представитель клана Снейкус. Только не Филин, а его старший брат. — на этих словах она немного изменилась в голосе, но быстро взяла себя в руки, и продолжила. — Церемония начинается, молодой господин.

На этом наши разговоры закончились. Дедушка, лично встретивший всех гостей, медленно прошел прямиком ко мне через весь зал, развернулся и мягко уселся на центральное место. Остальные, которые до этого поднялись на ноги и только молча провожали каждый его шаг глазами, стояли и ждали. Наконец Драко поднял руку, после чего опустил её вниз. Все наконец расселились, и когда последний занял удобную позицию, старик заговорил.

— Спасибо всем, кто сегодня нашел время и смог собраться здесь в такой важный для моего клана момент, — Вроде говорил он не громко, но его голос разносился в самые далекие участки огромного зала, в котором мы сейчас находились. Как и с тем гипнозом, когда он заставил Фиалку говорить против её воли. Очень странными способностями обладает мой дед, учитывая отсутствие магии в этом мире, по легендам. Хотя к этому вопросу я обязательно вернусь, но позже. Сейчас главное церемония. — Сегодня от проклятия рода избавился мой внук, прямой наследник клана!

На этих словах он показал на меня, и мне ничего не оставалось как встать и немного, не в пояс, а совсем немного поклониться всем гостям. Изначально я хотел сделать поклон ниже, но разумно рассудил, что не зная обычаев такой поступок может быть неправильно воспринят. Хотя здесь двоякая ситуация, мой текущий поклон тоже могли воспринять не совсем правильно.

Когда я поднял голову, все продолжали смотреть на меня с ожиданием, даже дедушка. Догадаться было не сложно: многие ждут от меня приветственной речи, раз уж церемония в честь моего выздоровления. Нужно постараться не упасть в грязь лицом, приложив всё доступное мне красноречие.

— Как и глава нашего клана, Драко Дракович, я, Лотус Дракович, первый приемник и будущий лидер выражаю всем свою благодарность за то, что смогли так быстро откликнуться и прийти на эту церемонию. Только сегодня мне удалось побороть проклятие, негативно сказавшимся на моём теле, из-за чего сейчас я всё еще слаб, — На этих словах зал оживился, кто-то начал смотреть на меня с неприязнью, и с каждым мгновением атмосфера в нём сгущалась всё сильнее. Взгляд старика тоже не предвещал ничего хорошего лично для меня. Скорее всего я сболтнул глупости, заставившую остальных так себя вести. Нужно исправлять положение как можно быстрее, пока оно не дошло до критической отметки. — Но это сейчас! В турнире, который будет происходить через восемь месяцев я собираюсь доказать свою силу и войти в тройку лидеров, не меньше.

В зале воцарилась гробовая тишина, все молчали и во все глаза смотрели в мою сторону. Неприязнь из глаз пропала, но постепенно нарастала злость. Дедушка сидел с еле заметной улыбкой, и даже кивнул мне одобрительно. Наконец встал один из великой десятки, носящий на груди герб Орла, несущего в лапах большую змею.

— Глава Драко, я понимаю, что ваш внук только недавно смог прийти в себя, поэтому совсем не понимает того, что говорит. Своими словами он выражает презрение ко всем людям, что находятся в данный момент в этом зале, — Он обвел взглядом всех, и многие кивали, выражая согласие с его словами. Я хотел было ответить, что никого оскорблять не собирался, но старик положил мне руку на коленку и немного надавил, намекая на то, чтобы я сел обратно. Пришлось повиноваться. — Хоть я и глубоко уважаю клан Дракович, но такого оскорбления не потерплю! Как может тот, кто провёл десять лет прикованным к постели без возможности двигаться бросать вызов тем, кто всё это время упорно занимался и совершенствовался в боевых искусствах? Я, глава клана Тибольд, Ракус Тибольд, принимаю это как личное оскорбление чести!

Шум в зале начал подыматься еще быстрее и сильнее чем раньше. Когда он почти дошел до критической отметки, дедушка поднялся на ноги и заговорил:

— Ракус, друг мой. Ваш клан всегда славился своими медицинскими способностями, и возможность оценивать состояние каждого пациента, как и его потенциал в боевых искусствах. Так может ты воспользуешься ими на моём внуке? — В зале снова стало тихо. Как же быстро у этих мастеров меняется настроение, просто диву даюсь.

— Но, Драко…

— Пожалуйста, прошу тебя не как глава клана, а как друга в данный момент.

— Хорошо, но это последний раз, когда я выполню твою просьбу. И то, только потому, что мы были долгое время друзьями, любой другой в этом зале был бы уже вызван на поединок, за такие слова своего приемника.

Миг, и этот не слишком старый человек, по виду только перешагнувший в пятый десяток, оказался возле меня. Хотя расстояние было не меньше десяти метров, а ему понадобилось на это лишь мгновение. Вот значит какая подавляющая мощь у великой десятки, и Ракус, если мне ошибаюсь болтается на восьмом или девятом месте. Боюсь даже представить насколько сильна первая тройка.

Церемонится он не стал, обошел и стал прямо за моей спиной. Девушки моментально отошли назад в этот момент. Несколько манипуляций, мои спину свело холодом от неприятного присутствия, а после как будто палкой приложили по всей спине. Это Ракус положил свои ладони, жар от которых по всей видимости оставит на моём теле ожоги. Мне хотелось кричать, но я максимально сжав зубы, терпел. Если сейчас я покажу слабость, то моя репутация упадёт еще ниже.

Минуту через две экзекуция закончилась, и я наконец перестал ощущать колокола в своей голове, и услышал спокойный голос главы Тиабольда:

— Невероятно. Когда я проверял его состояние десять лет назад, всё его тело медленно разрушалось и он совершенно точно не смог бы заниматься боевыми искусствами. Сейчас же оно полностью перестроено, и помимо этого находится на последнем уровне медной стадии!

Последние слова вызвали небывалый до этого ажиотаж. Все начинали вскакивать со своих мест, спорить и всячески отстаивать свою точку зрения. Я же абсолютно не понимал ничего. Что за медная стадия, почему тело перестроено и эта хитрая улыбка старика, которую он пытается скрыть, но она то и дело показывается на его лице. В какую хитрую авантюру он втянул меня на этот раз, хитрый лис?

— Как такое возможно??? Как вообще возможно вылечиться от проклятия рода? Сколько кланов было из-за этого уничтожено, сколькими детьми пожертвовали многие из нас? И только сейчас мы узнаем о том, что от этого можно вылечиться, и! Мало того, еще и при пробуждении иметь сильное, перестроенного тело медного ранга! Да, самого слабого, но учитывая тот факт, что Лотуса настигло проклятия до прохождения обряда, вообще удивительный факт! — Это заговорил второй из великой десятки, находящийся на соседней позиции с Ракусом. Его Герб выглядел так: Огненный феникс, сжигающий циклопа в своём огне. — Моё имя Стихо Флаерс, глава клана Флаерс. Драко, вы можете подтвердить слова Ракуса?

— Ты в них сомневаешься, Стихо? — Зашипел ужаленным зверем обследовавший меня глава. Да уж, если даже в великой десятке такие терки происходят, и это они себя еще сдерживают в присутствии моего деда и последнего из тех, кто еще не проронил ни слова — главы четвертого по силе клана на континенте Мибоис. Имеющие меньше влияния стараются молчать, но по их взглядам всё итак ясно — большинство из здесь присутствующих готовы вцепиться друг другу в глотки. Каким образом старик смог собрать такую разношерстную компанию в одном месте?

— Тихо! — Дождались, со своего места поднялся глава, который до этого только внимательно следил за обстановкой и не вмешивался в разговоры. Он медленно шел в мою сторону, и на его приказной тон никто даже не высказался. Все старательно не смотрели в его сторону. А он пёр напролом ко мне, даже не отвлекаясь. Когда он подошел, то первым делом поднял свой подбородок к моей руки и посмотрел прямиком в глаза. Хоть мне и было неприятно такое обращение, но я выдержал его взгляд стойко, даже не попытавшись убрать руку. Играть в гляделки я умею. — Интересно, очень интересно. Это обещает быть увлекательным, — на этих словах он отпустил мой подбородок, повернулся и направился к своему столику, бросив на ходу. — Слова Рокуса чистая правда, приемник Драковичей вполне достоин своего рода, и я уверен сможет показать достойный поединок.

После этих слов он спокойно, в полной тишине дошел до своего места и уселся. Как только это случилось, поднялся дедушка с новой речью.

— Все убедились в словах Ракуса, которые подтвердил глава Вереска, молодой господин Адонис. — Старик впервые назвал кого-то господином. К остальным он такого уважения не выказывал, что весьма странно, учитывая их нахождения в великой десятке. Но вот к Адонису, молодому на вид парню, не более тридцати лет. Ухоженный, длинные волосы до пояса, перевитые золотыми нитями. Одеяние тоже золотистого оттенка, каждое движение выверенно и грациозно. Когда он говорил или двигался, остальные старались даже не смотреть в его сторону, опустив глаза в пол. Герб тоже был без уже привычных зверей, а изображал Солнце, своими лучами изгоняющее тьму. Очень загадочная личность, и думаю у Лу с Фиалкой прибавится вопросов, ответы на которые я хочу получить как можно скорее. — Тогда предлагаю забыть недавнее происшествие и насладиться хорошим пиром, предоставленным нашим возрождающимся кланом!

На этих словах в зал вошло большое количество служанок с графинами в руках. Они быстро подходили ко всех гостям, наполняя их фиалы. Меня, кстати, обделили. Никто не дернулся в мою сторону, и напитка мне не досталось. Повернувшись к своими служанкам, я увидел только старательно отворачивающиеся мордочки. Вот же вредины, а! Что же они такое там пьют, мне тоже хочется!

Первый тост на удивление произнёс не старик, а поднялся тот самый Адонис:

— Я искренне рад, что период распада клана Драковичей с этого момента можно считать завершенным. Наследник пришел в себя, избавившись от проклятия, террорезировавшего нас на протяжение последних двух тысячелетий! И он оказался не лыком шит, а имеет хорошее, добротное тело, способное принять боевые искусства своих основателей. Выпьем же за Драковичей, которые в ближайшее время могут вернуть себе былое влияние!

На этом его тост был закончен, и все молча опрокинули фиалку и принялись за угощения, к которым до этого момента никто даже не притрагивался. Хоть все и старательно делали вид, что веселятся и отдыхают, после слов Адониса многие выглядели крайне задумчиво. Еще бы, этот хитрец намекнул о том, что теперь клан Драковичей может претендовать на своё законное место, отнятое из-за проклятия. В дело вмешивается политика, а где она появляется, проблем не избежать. Несколько раз мне удалось словить откровенно не дружелюбные взгляды, в которых читалась ненависть и желание меня уничтожить.

Через пол часа такого пира, мне откровенно стало скучно. К нам постоянно кто-то подходил, выказывал своё почтение и пожелания блестящего будущего, скрывая за натянутыми улыбками совершенно другие чувства. Из десяти подошедших от силы два-три были на нашей стороне, остальные лишь делали вид. Уж таких ситуаций на войне мне удалось повидать достаточно, и независимо от мира, они будут происходить везде.

Да, я уже давно осознал, что это не мой мир. Воздух чистый, континент Мибоис, о котором я никогда не слышал, отсутствие огнестрела и прочее. Слишком много отличий. Даже эта около азиатская тематика совершенно отличается от привычного мне мира: такое ощущение, что здесь намешали всего в кучу из разных стран и континентов, и вышло то, что вышло. Менталитет и отношения здесь совершенно другие: В этом мире правит сила, а слабых презирают. Чего только стоит моя речь, из-за которой мне пришлось ляпнуть про участие в турнире, хотя изначально такое не планировалось. Одно ясно точно — после моего явления миру, следует ожидать больших неприятностей, а значит нужно как можно быстрее становиться сильнее.

— Дедушка, — я наклонился к главе, незаметно обратившись. — я себя неважно чувствую, могу я покинуть церемонию?

Очень вежливо и с ноткой подхалимства в голосе произнёс я. Думаю он еще дуется на меня за убийство той служанки, кстати на счёт неё тоже стоит узнать побольше, а значит может и не отпустить. Немного лести в голосе не помешает.

— В принципе можешь идти — церемония в полном разгаре, ты представился, и при этом даже громко заявил о себе! — на этих словах он хлопнул мне по плечу своей ладошкой так, что я чуть не улетел с подушки, после чего резко притянул к себе. — Только помни, сейчас тебе нужно быть как можно более осторожным. Я не всемогущий, защитить тебя от всего не смогу.

И с улыбкой на лице отпустил. Поправив платье, я поднялся и собирался уже уходить, как решил пойти на небольшую авантюру — я мог бы просто уйти в боковой проход и пойти в свою комнату, по которому пришел изначально, но я решил иначе. Пройти через весь зал, и посмотреть поближе на Филина, всю церемонию почти не сводящему с меня глаз.

Девушки шли позади меня, метрах в двух, не приближаясь. Из-за тяжести платья и еще слабого тела, двигался я довольно медленно. Весь зал смотрел за тем, как я прохожу через него, как ледокол, напрямую. У некоторых даже еда от такого падали из-за рта, хотя я вроде ничего противоправного не делал. Проходя мимо Адониса, которому выразил уважение даже дедушка, я немного поклонился, на что он ответил мне кивком и улыбкой.

А вот Филин с улыбкой смотрел за моим приближением, и когда я проходил в непосредственной близости от него, очень тихо произнес:

— Спроси у своей полной служанки значение имён, и кем она является в клановой системе. Узнаешь много нового, чужак.

На этих словах моё сердце ёкнуло. Откуда он знает обо мне? Еще и суток не прошло, но уже кто-то знает? Или это было такое выражение? В любом случае с этим парнем нужно держать ухо востро, но его совету по поводу Фиалки я воспользуюсь сразу, как выдастся на это возможность. Как только он произнёс свои слова, то отвернулся и приступил к трапезе, не обращая внимания на меня. Я же продолжил путь, и уже через минуту покинул зал полностью.

— Лу, Фиалка, у меня к вам будет очень серьезный разговор, но утром. Сейчас проведите меня в комнату и помогите снять этот невероятно тяжелый балахон. — Через пару минут мы уже были в моей комнате, постельное белье в моё отсутствие кто-то сменил. Как и саму кровать — вместо неё поставил огромную, с балдахином. Как только мне помогли раздеться, я лёг в эту мягкость и чуть было сразу не отрубился, но успел засыпая сказать. — помните, завтра с утра я вас жду…

На этих словах я уснул.

Глава 4.

Проснулся я рано, солнце на за окном только начало подыматься. Красиво. Вчерашний день был очень насыщенный, случилось много чего, и было сделано довольно много глупых поступков с моей стороны. Сейчас, на трезвую голову я понимал это отчетливо. Можно было обойтись поркой, или чем-то подобным с той служанкой, а не убивать. Впрочем, уже поздно об этом сожалеть.

Посмотрев на руку, я вспоминал ощущения, которые испытывал в тот момент. Ярость, злость и невероятную обиду. Руку покрыло синее сияние. Не переставая об этом думать, я взял с прикроватной тумбочке деревянный брусок, по всей видимости выполняющий роль подставки. Крепкий, плотный и очень тяжелый. Направив все эту чувства я сдавил его. Послышался громкий хруст, несколько щепок отлетело в лицо, и в руке оказался поломанный надвое кусок деревяшки. Щепки посыпались на пол, и я вышел из состояния, больше похожего на транс. И обомлел.

В нескольких шагах от меня стояли две девушки, внимательно следя за каждым моим движением. Как я умудрился пропустить момент их появления, и насколько давно это было?

— Видели? — не обращаясь ни к кому конкретно, спросил я в воздух.

— Да, господин, — ответила за двоих Лу. В её взгляде что-то изменилось, и если раньше она просто боялась меня, но выполняла все указания, то теперь страха в ней не было. Я это чувствовал. Только доверие, и вера в то, что я смогу её защитить. Странные ощущения, ведь еще вчера такого не происходило. — Мы никому не скажем, даём слово. Да мы и не поняли даже, как это у вас вышло…

Кхм. Значит они смогли увидеть только то, что я это сделал. А вот как, скорее всего нет. Тогда возможно они не видели и синего свечения вокруг руки?

— А что вы видели, конкретно? — Посмотрел я на ожидающих указов девушек. Фиалка преобразилась — раньше она выглядела как оборванка, носящая уже давно непригодную одежду. Хоть полнота её и не красила, но и не отталкивала. Даже была какой-то неестественной на фоне её маленького личика. Стоило ей нарядиться в нормальную, качественную обновку, как даже поведение изменилось. Только вот и её детская наивность, и желание поговорить, которые я видел вчера — пропали. Сейчас она открывала рот только в тех случаях, если этого требовал я. И никак иначе. Нужно как можно быстрее исправлять ситуацию, иначе возникшая стена между нами будет становиться всё больше, и больше. — Присаживайте, вот сюда. — и я похлопал ладошками по кровати по краям от себя.

— Но, господин… — Вновь хотели затянуть свою песню эти двое.

— Хватит, выполняйте. — Немного грубо, но по другому с ними походу не получится. Это новый мир, в котором мне предстоит отныне жить. Портить отношения с его жителями мне совершенно не хочется, и окружать себя недоброжелательно настроенными людьми — тоже. Сейчас идеальная возможность узнать, будут ли эти двое на моей стороне, или же есть вероятность того, что меня предадут, как в прошлом мире. Когда девушки робко уселись по краям от меня, я не глядя в их сторону, продолжил. — С этого момента, когда мы наедине, можете звать меня по имени — Лотусом. Естественно на людях я буду оставаться и дальше ваших господином, но когда мы одни, не надо уважительной формы. Договорились?

Лу просто кивнула, странно посмотрев перед этим в мою сторону. Фиалка же мялась дольше, красная как помидор. Что её могло так сильно смутить? Возможность называть меня по имени? Но это же смешно! Но на удивление она тоже кивнула, спустя минуту. И это всё? Честно, я ожидал более длинных споров, уговоров и прочего. Даже немного обидно, зато очень практично. Девушки потихоньку начнут втягиваться в то, что я планирую провернуть в этом мире. Еще тогда, когда я скрывался от преследователей в своём мире, я пообещал себе, что если выживу, то буду жить на широкую ногу и добьюсь больших высот, став при этом уважаемым человеком. Я, конечно, не выжил, но клятву это не отменяет. Больше прятаться по норам, сбегая от преследователей я не намерен. В этом мире я буду жить так, как захочу.

— Ну вот и договорились, и я действительно рад, что мы быстро пришли к соглашению! — Мои руки опустились девушкам на головы, и я несколько минут их гладил, ожидая реакции. Она могла быть любой: радость, ненависть, отвращение, или на худой конец брезгливость… Но этого всего не было. Они были как кошки, с закрытыми глазами получали удовольствие, чуть ли не мурча от кайфа. Интересно, от Фиалки примерно такую реакцию я и ожидал, но от Лу? Её поведение меня и удивило больше всего. Перестав их гладить, я отстранился и заговорил, переключая их внимание. — Сегодня нам предстоит довольно долгий разговор, и я надеюсь, вы сможете дать мне ответы на интересующие вопросы.

И я начал засыпать их совершенно разнообразными вопросами: от устройства кланов, иерархии в нём, рангов и прочего. Наверное два часа ушло на всё, пока я не остался доволен. Конечно, не все ответы были получены, а на некоторые девушки не могли ответить из-за незнания, но я в принципе остался доволен.

Мибоис — как уже удалось узнать ранее был основан несколько тысячелетий назад, и одним из его основателей был Циссус Имперус, предок занимающего первого места в великой десятке клана Имперус, считающегося императорским. Адонис, глава четвертого по силе клана, должен был стать следующим главой Имперуса, но что-то не поделил с членами своей семьи и основал новый, перетянув за собой преданных людей. Тем понятно, почему дедушка выказал уважение этому пареньку. Да и по слова Лу, он добился всего не из-за своего статуса, а силой доказал своё право на нахождение в великой десятке, хоть выше четвертого места ему и не удалось подняться — слишком уж там сильные мастера остались.

Фиалка вставила, что еще десять лет назад Драконич была на втором месте, сразу следом за императорским кланом. По силе наш старик уступал лишь нынешнему лидеру Имперуса и главе второго независимого клана. Из-за чего все и относятся к нему с уважением, не делая никаких резких выпадов в его сторону. Хоть он и стар, но его сила осталась при нём, и только из-за этого клан еще жив, а не уничтожен. Мать обладателя телом, своей её язык не поворачивается назвать, очень горевала из-за случившегося со мной. Искала способы спасти, вызывала медиком и читала много оккультной литературы, надеясь, что найдет ответ там. Только ничего у неё не вышло, и из-за постоянных нервов и недосыпания она скончалась. Отец, вернувшись после очередного турнира, заняв там первое место и по праву в своей категории ставшим сильнейшим, не поверил в такую смерть своей любимой. Восемь лет назад он ушел на поиски доказательств, ведь он считал её смерть подстроенной, и до сих пор не вернулся. Драко пришлось объявить его погибшим, и таким образом я и стал наследником.

Наследник, полностью прикованный к кровати без возможности пошевелиться, потерявший из-за этого своих родителей и репутацию клана. Да уж, думаю паренек всё это понимал и постоянно корил себя за это, но сделать ничего не мог. В один момент он просто перегорел, и в его теле оказался я. Дальше после расспросы про ранги, ведь Адонис подтвердил то, что я каким-то образом получил медный. Они делились на десять категорий: Медный, Железный, Оловянный, Стальной, Титановый, Нефритовый, Орихалковый, Адамантитовый, Божественный и Длань господня. Последних кстати никто не видел, а если и видел, то о встрече явно ничего не сможет рассказать.

Значит моё тело перешло на медный ранг, и хоть он и считается самым низким, не всё так просто. Для занятий боевыми искусствами тоже нужны определенные навыки, таланты и предрасположенность. Без них ничего не выйдет, поэтому в пятнадцать лет все подростки проходят суровое месячное испытание в адском лесу, из которого возвращается обратно не больше половины, зато имеющих этот самый медный ранг. Никто не рассказывает через что ему пришлось пройти, и в дальнейшем никогда не вспоминают об испытании. Даже между собой, это табу.

То есть мне удалось получить ранг даже не проходя испытание, что очень шокировало остальных. Злоба во взглядах многих явно намекала о трудностях, которые они мне планируют устроить в дальнейшем. Кстати об Адском лесу — это вообще отдельная тема для разговоров. После случившегося несколько тысяч лет назад апокалипсиса, когда маги покинули этот мир, участилось появление монстров — Твайгеров. Они тоже имеют разные ранги, отличия и обладают ошеломляющей силой и способностями. Очень мерзкие и опасные твари, которые бывают даже проникают в города, оккупируя тела побежденных охотников. Кланы это основная сила, защищающая мирных граждан и население всего континента от их нападок.

— Хорошо, спасибо, на сегодня думаю хватит разговоров об этом. Хотя нет, стоп, совсем вылетело из головы, — я уже хотел было отпустить девушек заниматься своими делами, как в последний момент вспомнил о словах Филина насчёт Фиалка и значения имён. — Филин попросил узнать именно у тебя, Фиалка, значение имён и твоё положение в клановой системе.

Такой её я еще не видел. Только недавно она просто светилась от радости и пылала здоровьем, как вмиг её настроение переменилось и она даже планировала сбежать. Правда Лу не дала ей это сделать, придержав и усадив обратно на место, при этом обняв. Именно она и заговорила первой.

— Лотус, раз ты разрешил обращаться к тебе так, без свидетелей, тогда я пожалуй за неё отвечу на первую часть вопроса, — Она обняла девушку, которая сейчас вся тряслась после моего вопроса. Кстати, когда они вообще успели так сдружиться? — Имена состоящие из одно знака, например А — самая низшая каста в ранговой системе. Им даже не позволено заниматься боевыми искусствами или приближаться к уважаемым господам. Имеющие два, как у меня — Лу, простые граждане. Допускаются к боевым искусства только в крайне редких случаях, если имеют в них невероятный талант. Трехзначные имена — Алу, третьи и ниже сыновья в роду, которые не имеют права претендовать на престол. Обычно из таких набирают личную гвардию, стражников и прочих. Четыре знака — Алуа, это наследники кланов и даже главы, уважаемые ученые и высший слой населения. Среди великих кланов есть два, где главой является обладатель четырехзначного имени. Пятизначные, как ваши — прямые потомки первых основателей, имеющие наибольшее количество их крови в себе. Таким открыты дороги куда угодно, считаются высшей кастой из возможных. Ну и последние Шестизначные, как господин Адонис — прямые наследники императорской семьи или их близких приближенных, которые были две тысячи лет назад с основателем. Их кровь самая чистая из всех возможных, и они обладают огромным потенциалом в боевых искусствах с рождения. Уже рождаясь, ребенок такой семьи имеет сразу как минимум оловянный ранг.

— То есть, Фиалка? — и я многозначительно замолчал. Вот это новости, офигеть. — Но тогда почему ты оказалась здесь…

Лу уже хотела начать говорить, но девушка остановила её, взяв за руку. После чего довольно таки не тонко намекнула на то, что хочет остаться со мной наедине, кивком головы показав на дверь. Та особо сильно не сопротивлялась и вышла, прикрыв её за собой. Не удивлюсь, если она сейчас стоит за ней и подслушивать. Да и Фиалка думаю это понимает, но тем не менее продолжила разговор.

— У меня почти такая же ситуация, как и у тебя. Только моей семье повезло намного меньше, — На этих словах голос девушки дрогнул, но она быстро взяла себя в руки и продолжила. — Мой отец, предыдущий глава клана был невероятный сильным, по рангу и боевым возможностям не уступал даже твоему главе Драко. Они постоянно соревновались между собой, и не смотря на большую разницу в возрасте, были довольно дружны. Я была первым ребенком, но наследником клана может стать только мужчина. Отец с матерью очень сильно старались, и спустя два года после моего рождения родился мальчик. Моя семья была вне себя от радости, и твой дедушка стал крестным для него, и для меня.

Шли годы, а с ними взрослели и мы. Вы с моим младшим братом были примерно одного возраста, и вас двоих проклятие скосило почти одновременно. В тот момент моё отец был сильно ранен, вернувшись после экспедиции в Адский лес. Да, и хоть моя семья была из Шестизначных, мы были не более чем побочной ветвью, а учитывая раны отца, завистники и его враги воспользовались этой ситуацией в свою пользу, напав на наше поместье и почти всех там вырезав до вынесения приговора, ссылаясь на проклятого ребенка, моего брата, — На этих словах у девушки потекли слёзы из глаз, но она всё равно продолжала говорить дальше. — Если бы отец не был ранен, или господин Драко смог бы прийти на помощь…

— Но почему он не пришел, если с твоих слов вы дружили семьями, ведь он один мог решить этот конфликт, как это случилось со мной… — на этих словах я замолчал, осознав причину. В этот момент девушка как раз продолжила, восприняв мою запинку по своему.

— Думаю ты уже догадался, в тот момент он всячески защищал тебя. Хоть ваш клан и был на втором месте во всём Мибоисе, даже ему пришлось не сладко. Когда он убедился в твоей безопасности, до него донеслись слухи о случившемся с его другом. Ринувшись на помощь, он всё равно не успел, — слёзы по щекам девушки уже шли непрекращающимся потоком. Я обнял и прижал её к себе. Так мы просидели минут десять, пока она не пришла в себя достаточно для того, чтобы продолжить рассказ. — все были перебиты, осталась только одна я. Глава клана Снейкус держал меня за горло, подняв над землей так, что мои ноги болтались. Мне тогда было всего двенадцать лет, и на моих глазах убили всю семью… Позже я узнала, что именно он был зачинщиком нападения в тот день…

— Погоди, но как ты тогда выжила, если всех твоих родных и близких перебили, — Громче чем надо было воскликнул я, но быстро сообразив о своём промахе. — извини…

— Ничего, всё нормально, — девушка вытерла рукой слёзы, после чего с ноткой ненависти, чистой и неприкрытой, в которой читался оттенок благодарности, продолжила. Вот это адская смесь из эмоций, ничего не скажешь. — Меня спас господин Драко, объявившись именно в этот момент. Они долго смотрели друг на друга, пока я почти не задохнулась. Тогда твой дедушка сказал всего два слова, глядя на тела погибших в поместье:

— Отпусти её, — На что бывший глава Снейкус отреагировал моментально, выполнив данное ему указание. Только так было первые несколько секунд, а после он глядя в лицо Драко произнёс.

— Я оставлю её в живых по вашей просьбе, господин Драко. Но закон есть закон. Имеющие в своём роду проклятых детей кланы должны быть уничтожены, но учитывая сложившуюся ситуацию… — на этих словах он повернулся ко мне, всячески пытающуюся вдохнуть хоть на капельку больший объём воздуха, и наполнить им лёгкие. Несколько очень болезненных ударов пальцами по всему моему телу, и я начала терять сознание. Последнее, что я увидела и смогла рассмотреть, это была спина Снейкуса, который прошел прямо возле твоего дедушки, и его слова. — теперь она не больше чем низшая каста, без возможности заниматься боевыми искусствами. Это будет даже пострашнее смерти, для её то родословной, Ха-ха-ха!

На этом мой сознание растворилось, и я отключилась. Очнулась я уже в вашем поместье, прямо возле твоей кровати. Тогда то твой дедушка и дал мне выбор: жить как служанка, и всю жизнь помнить о гибели своих близких, и тех кто их убил, или закончить свою жизнь. Если бы в тот момент я находилась в другом месте, а не возле твоего тела, я бы выбрала второй вариант… Но глядя на тебя, очень похожего на моего младшего брата, я выбрала первый. Прости меня за то, что я такая эгоистка и решила жить, вместо того, чтобы достойно покинуть этот мир!!!

— Дурочка, ты сделала правильный выбор, и я постараюсь сделать всё, чтобы ты не разочаровалась в нём! — я сильнее прижал её к себе, совсем не замечая текущих слёз на своём лице. Я, взрослый и повидавший многого на своём веку, убивавший невинных и делавший столько гадостей, даже не моргая при этом, плакал как маленький мальчик, прижимая к себе девушку, которая прошла через такое. Меня трясло от злости, обиды и ярости, но в то же время тёплый комочек в груди не давал сорваться, наделать глупостей. Да, она решила заботиться обо мне из-за сходства со своим младшим братом, но тем не менее… Десять лет нести такой груз, вынося все оскорбления и издевки окружающих, и продолжая этим заниматься. Она просто невероятная. — Я постараюсь сделать так, чтобы ты была самой счастливой в этом мире!

В это мгновение в комнату вбежала Лу, вся в слезах и соплях. Еще бы, как я и предполагал ранее, она подслушивала всё это время за дверью. И ведь не боится того, что я могу разозлится. Хотя я сам дал им понять, что выполняющие бездумно мои указания люди мне не нужны, я не собираю вокруг себя рабов и слуг, отнюдь. Мне нужны преданные, и думающие своей головой люди, а не безвольные куклы. Девушка извинялась за все те унижение, которые они с бывшей товаркой принесли Фиалке за все эти годы. Кстати вопрос по поводу Лу еще остаётся открытым, но сейчас не до него.

— Фиалка, а почему ты сказала бывший глава клана Снейкус, ведь всего прошло десять лет с того момента. Он передал полномочия? — Я посмотрел прямо в красные от слёз глаза девушки, ведь я уже выбрал себе цель на первое время, и плевать, что он находится на вершине боевых искусств, являясь одним из глав. Я лично его убью, за всё то, что пришлось пережить этой девушке.

— Его убили спустя год после того случая, но так и не смогли выяснить кто. До сих пор эта тайна за семью замками, и раскрыть её не удалось, — Ответила Фиалка, удобно устроившись в объятьях Лу. — выдвигали предположения, и даже открыто о них говорили, но доказательства так и не были найдены. Поэтому то дело до сих пор не раскрыли.

— И какие же были предположения, если не секрет? — Я смотрел с нажимом, всем своим видом показывая, как сильно я хочу услышать честный ответ.

— Все выдвигали мою кандидатуру, только доказать это не могли. — У двери стоял Драко, нынешний лидер клана, и по совместительству мой дед. — Думаю внучок нам есть о чём поговорить, как и девушкам. Оставишь им в пользование свою кровать, думаю им сегодня будет явно не до работы. Хорошо?

Я кивнул, еще раз обнял Фиалку и пошел за дедом, который уже покинул комнату. Шли мы довольно долго, и по очень тёмному коридору, постоянно виляющему в разные стороны. Думаю обратную дорогу я при желании даже не вспомню, реши он меня здесь бросить, останусь гнить без еды и воды. Правда такого не произошло, и в какой-то момент мы оказались в небольшой комнатушке с камином, двумя креслами возле него, и той самой выпивкой в кувшине, которая мне не досталась на церемонии. Радовал и тот факт, что пиалок было две, а значит я смогу попробовать этот напиток.

— Присаживайся, — он жестом указал на один из двух кресел, и как только я выбрал в какой уместиться, сделал тоже самое в свободное, после чего показал на кувшин, и с улыбкой заговорил. — я видел как ты сегодня весь день смотрел на то, как остальные пьют, а тебе не наливают. Поэтому я и взял его с собой, чтобы ты попробовал этот напиток. Только предупреждаю, он довольно крепкий.

Как и подобает воспитанному человеку, сначала налил собеседнику, передав в его руку пиалку, а после и себе. Подняв над головой наши емкости, отсалютовав друг другу, мы одновременно пригубили содержимое. Меня всего аж тряхнуло, настолько забористая оказалась гадость. Ощущение, что пьёшь сок, идёт мягко и приятно, но градусов как в абсенте, за семьдесят. Очень-очень крепкий фруктовый сок, приятая нега которого разливается по всему телу, как только окажется внутри.

— Хорошая вещь, и очень крепкая, — я отставил сосуд в сторону, собираясь слушать то, что мне поведает старик. Хоть в юность солдатом я был и не прочь закинуть за воротник приличное количество спиртного, но сейчас я в теле юнца, который попробовал его впервые. Если я начну прокалываться даже в таких мелочах, то раскроют меня очень быстро.

— Да, обычно когда её впервые пробуют, то все не могут сдержаться, и их выворачивает. — Глядя внутрь пиалки, заговорил Драко. — твоя сегодняшняя речь, то, как ты быстро и очень качественно выпутался из сложившейся ситуации, в которую впрочем вогнал себя сам, по неопытности. Твоё поведение при пробуждение, хладнокровное убийство служанки, которая посмела тебя оскорбить, и при этом абсолютно спокойный, даже вызывающий взгляд после… Я всю ночь думал, и понял одну вещь, — на этом он многозначительно замолчал, а я непроизвольно сглотнул. — ты не Лотус. Так кто ты такой, чужак?

Глава 5.

Я подорвался, готовясь дорого отдать свою жизнь, хоть и понимал насколько мои шансы. Даже не так — их попросту не было против такого мастера. Драко после этих слов остался на месте, даже не предпринимая попыток встать, так и смотря на дно пиалки.

— Успокойся и сядь, Лотус, — Слишком старое поведение у старика. Только что назвал чужаком, и что это имя не моё, как буквально через несколько мгновений называет его. — Сядь я сказал!

Его слова вызвали невероятное давление, чуть не прижав меня к полу неизвестной силой. Кое-как добравшись до кресла, и устроившись в нём, все вернулось в нормальное состояние. Драко отнюдь не простой старик, даже учитывая его силу и влияние среди остальных. Гипноз, манипуляция с голосом и только что проделанный со мной трюк… Не думаю, что всё это относится к боевым искусствам. Убивать сразу меня не стали, а значит ему от меня что-то нужно. Или же нет?

— Думаю как бы я не пытался отнекиваться, толку от этого не будет, верно? — немного успокоившись и взяв себя в руки, я заговорил. — Тогда почему я еще жив?

Довольно рисковый вопрос, особенно в моей ситуации. Но что еще мне оставалось делать? Пытаться всё отрицать и прочее? Не думаю, что такой человек как он стал бы предпринимать какие-то действия, не будь до конца уверенным в результате. Глава клана это не только гордое название и лидер большого количества человек, но и огромная ответственность, получаемая вместе со званием. Оставаться на протяжении стольких лет влиятельным, и даже суметь сохранить свой род, несмотря на произошедшее, это только доказывает величие этого человека. Не удивительно, что меня так быстро смотри раскусить.

— А ты бы хотел умереть? — Взгляд его цепких, холодных глаз впились мне в лицо. Смотреть в них было невероятно тяжело, было ощущение, что мне в душу заглядывает ледяной демон. Но я держался из-за всех сил, и не отводил взгляд. Если уже обо мне стало известно, то пытаться отнекиваться или убегать смысла нет. Не против такого человека. — А ты довольно бесстрашный, и при этом имеешь мужество не убегать.

— Я просто понимаю, насколько это бессмысленно. Фиалка с Лу поведали мне много информации об этом мире, и о вас в частности. Думаю мне нет смысла пытаться бодаться с человеком, который входит в пятерку сильнейших в Мибоисе. Как и пытаться юлить. Такое поведение только усугубит моё положение.

— А ты умный мальчик, не зря ты показал себя довольно хорошо сегодня на церемонии. Кстати, узнай я о том, что ты чужак до неё — убил бы без разговоров, — В комнате повеяло холодом, несмотря на горящий рядом камин. Меня даже немного передернуло, но я постарался взять себя в руки. — Но после такого громкого заявления с моей стороны о возрождении клана, в лице моего наследника Лотуса, поступить так не представляется возможным. И погоди, ты сказал об этом мире? А разве ты?

Он не договорил, но основной посыл и так было понятен, в принципе. А разве ты не из этого мира, или нечто подобное. Интересно, почему он подумал именно так? Думаю на этот вопрос только он может знать ответ, а значит остаётся только одно — понять, рассказывать ему откуда я, или нет. А мне есть что терять? Да и после этого мы с ним будем крепко повязаны тайнами, которые рассказать никому не захотим.

— Да, всё именно так, — и на этих словах я начал рассказывать ему о том, как и почему я попал сюда. Что мне пришлось пройти, какие поступки совершал и прочее. Не знаю… Слова лились из меня сплошным потоком, и вместе с тем на душе становилось легче. Всё-таки порой выговориться бывает действительно полезным, куда же без этого. Так продолжалось несколько часов, ведь историй у меня накопилось изрядно. Всё это время старик молча, лишь изредка вставляя ничего не значащие фразы, после ответа на которых принимал задумчивое выражение. К концу уже в горле пересохло, столько говорить без остановки. Глаза невольно бросили взгляд на кувшин с алкоголем, и Драко это заметил. На удивление перебивать меня он не стал, а сам налил выпивку в пустые пиалки, после чего протянул одну из них мне. В этот момент я как раз перестал разговаривать. — Такая история.

После этого мы наверное с пол часа сидели молча, размышляя каждый о своём. Мне было интересно, что на меня нашло, что я решил выплеснуть столько информации на этого дедушку? Даже под пытками, а вражеские солдаты однажды меня схватили и несколько недель серьезно пытали, настолько, что я уже просто мечтал о смерти. Только мечте не было суждено сбыться — мои ребята пришли на помощь, вырвав меня из лап смерти. Те самые, лидер которых в дальнейшем пустил в меня пулю. А здесь вот, не сдержался, вывалив всё на духу.

— Понятно, довольно интересная история. Знаешь, я даже скажу тебе, каким было моё первое мнение, — В этот момент старик из складок одежды достал огромный меч в ножнах, аналог японской Катаны. Откуда, а главное как он её всё это незаметно держал, мне неизвестно. Он положил её на стол возле себя, после чего продолжил. — Думал твоей душой завладели, или даже подселили кого. Только вот одна вещь, всячески выбивающаяся из всего этого не давала мне покоя. Настолько, что я всё таки решил с тобой поговорить и выяснить всё самостоятельно.

Я сглотнул. Значит те слова про церемонию могли быть и обманкой? И не расскажи я сейчас о своём мире, и ситуации в какой оказался, эта Катана могла бы встретиться с моей шеей? По движениям старика я понимаю — у меня не было бы и шанса не то что увернуться, а даже испугаться. Но что же его могло остановить тогда?

— Вижу ты задумался, что же именно спасло твою жизнь, верно? — Драко пригубил алкоголя, и улыбнувшись откинулся на спинку кресла. Мне же не оставалось ничего, как молчать и смотреть молча в его сторону. Ответа я не знал. — Ногти, и твой внешний вид в целом, как бы банально это не звучало. В мире Мибоиса уважают силу и боевые искусства, но это не всё, что нас интересует. Внешний вид тоже играет важную роль во всём этом, а ты явно не вписывался с ним в привычный для нас уклад.

Медленно переведя внимание на свои ногти, я ахнул. Ведь точно, при пробуждении я заметил под ними грязь, но забегавшись напрочь забыл обо всём, абсолютно не заботясь о своём облике. Теперь не ясно: радоваться мне или стыдиться этого момента? Но руки с такими ногтями я старался теперь спрятать всеми доступными мне способами.

— И что теперь со мной будет, ведь вы теперь знаете всю правду? — Ответ на этот вопрос целиком и полностью решал исход моей жизни.

— Ты даже не представляешь насколько сильно много наделал ошибок, с того момента как очнулся. И самая большая была в нашу первую встречу, когда я обнимал тебя в кровати, — Посмотрев в потолок, неожиданно начал дедушка. В этот момент в его глазах плескалась боль, пока не ясно с чем связанная. Наконец он посмотрел на меня, и продолжил. — Лотус, настоящий Лотус и мой родной внук, боялся меня и ненавидел. Он всё детство собирался стать поэтом, а боевые искусства ему были не интересны. Если не его мать, — он ненадолго замолчал, по всей видимости вспоминая её. — моё терпение лопнуло, и я бы выпорол его до неузнаваемости, начисто выбив из головы глупые мысли о творчестве. Человек должен тяжело и усердно работать, доказывая всё своими поступками, а не проводить всё свободное время в крошечной комнате, переводя драгоценную бумаги с чернилами в никуда. Если бы на тот момент основным наследником не был его отец, уже тогда обладающий выдающимся талантом, я бы порол и порол этого мальчишку, пока не сделал бы из него человека. Даже с учетом, что Лунара всегда его защищала, прикрывая своим телом. Лотус её обожал настолько, что только её просьбы выполнял, а на остальных даже не обращал внимания. Она была для него всем. Понимаешь к чему я клоню?

— Думаю здесь несложно догадаться, — я прикрыл глаза вспоминая первые моменты нашей встречи с дедом. А ведь он прав, обнимая меня я не выказывал никаких эмоций. Как и. — я себя повёл совершенно иначе с пробуждения, когда на ваши объятия отреагировал вполне спокойно. Да и слова о смерти матери не вызвали сильных эмоций на моём лице, что крайне странно, учитывая насколько мы были близки в детстве. Всё таки Лотусу было целых десять лет, когда его настигло проклятие, а значит он уже был довольно взрослым и должен был помнить такие моменты. Его мать носила шестизначное имя, кем она была? — неожиданно задал вопрос я.

— Знаешь, смотря на твоё спокойное выражения лица при таком напряженном разговоре, и диву даюсь. Выдержки тебе действительно не занимать, как и попытки выведать как можно больше информации. Особенно в этом теле… Лунара третья дочь императора, и старшая сестра Адониса, того самого, с кем ты встречался на церемонии. Если бы не это, думаю он бы не пришёл. Он, как и твой отец… — он посмотрел на меня, что-то внимательно обдумывая и прежде чем продолжить рассказ, задал вопрос. — надеюсь ты не против этого, ведь теперь тебе придётся всю свою жизнь оставаться в этом теле и жить жизнью Лотуса. Но сейчас твой вопрос: Они начали поиски того, кто по их мнению может причастен к её смерти. Дирко пустился в поиске по разным уголкам света, а Адонис в это время занимался аналогичным здесь. Думаю он еще захочет с тобой встретиться наедине, ведь ты его родной племянник.

— Ваши слова о том, что я всю жизнь останусь в теле Лотуса, они… — Тихонько спросил я, но Драко всё же услышал.

— Да, можешь продолжать жить и быть наследником клана Дракович. Твой отец, Дирко, как восемь лет назад ушел на поиски, так до сих пор и не вернулся. Моё же время в любую минуту может подойти к концу, старость не радость. Ты же являешься прямым потомком рода, и наша кровь течёт в твоих венах. Да, внутри теперь живёт совершенно другой человек, но кто кроме нас двоих об этом знаешь? Да и знаешь, как бы мне не было неприятно это говорить, ты мне в этой роли явно нравишься больше, чем мой настоящий внук. — он вновь налил себе выпить, после чего продолжил. — только ты должен перед этим ответить мне на один вопрос. Очень важный и серьезный, от которого будет зависеть моё решение в целом, хорошо? — получив от меня утвердительный кивок, он не медля заговорил. — Что ты планируешь делать и как жить в этом мире?

Хороший вопрос, но ответ на него я себе еще в первый день дал, поэтому мне даже не нужно время на раздумья.

— Буду жить, становиться сильнее и наслаждаться каждым данным мне мгновением. Погибнув в своём мире, я всегда мечтал о втором шансе, и как бы смог прожить свою жизнь, сложившись ситуация иначе. И вот мне предоставили такой шанс, каким бы абсурдным он не был. Убегать, прятаться или того хуже, унижаться, я больше не намерен. Если это мир боевых искусств, где всё решает сила и власть, значит я стану самым сильным, чтобы никто не смог усомниться во мне. Больше враги не увидят мою спину, когда я поджав хвост скрывался от своих бывших товарищей, ставшими одновременно и палачами. Предательства, унижений и несправедливостей я не потерплю.

После этого в комнате повисла тишина. Мы даже не смотрели друг на друга, а я был удивлён насколько яростной и импульсивной вышла моя речь. Хоть и целиком и полностью правдивой. Сказанные слова не воротишь, но я и не собирался. Они целиком и полностью отражали мои мысли и ближайшие цели на будущее. Прятаться и убегать в них явно не входит.

— Значит это всё-таки знак свыше, не иначе. Именно о таком наследнике я и мечтал всё это время! — Обниматься дед ко мне не полез, но был очень доволен моими последними словами. Еще бы, ведь они полностью отражали все его желания и амбиции, а они были у него невероятно большими. — И с чего же ты планируешь начать, а, внучок?

С ехидцей в голосе задал он вопрос. Теперь он проверяет мои намеренья, и заодно хочет узнать цели, которые я перед собой поставил. Разумно, хороший ход для лидера. Пока еще я нахожусь в стадии проверки, и она явно не закончится до того момента, когда Драко будет удовлетворён. Только меня очень сильно интересовал другой вопрос, ответ на который он может знать. И я вместо ответа на заданный мне, решил задать в ответ:

— Дедушка, скажите, вы не знаете кто конкретно причастен к смерти прошлого главы Снейкуса? — в лоб спросил я.

— О, вижу ты уже начал вопросом на вопрос отвечать. На первый раз я посмотрю на это сквозь пальцы, но в следующий раз ты будешь наказан. Старших нужно уважать, особенно главу Клана, даже несмотря на то, что ты мой внук. — он встал и пройдя в другой конец комнаты, что-то нажал на стенке, после чего открылся небольшая скрытая дверь. Несколько мгновений и он вышел из неё с толстым альбомов в руках, после чего вновь вернулся на своё место. — Только сначала я хочу знать, зачем тебе эта информация?

Ходить вокруг да около не было смысла, поэтому я решил выложить всю правду:

— Фиалка из-за этого ублюдка очень сильно настрадалась, настолько, что её каналы навсегда повреждены и она не сможет заниматься боевыми искусствами дальше. Но даже не это самое главное — Филин Снейкус намекнул мне о её имени, ситуации, и в спину бросил лишь одно слово: чужак.

На мгновение в руках дедушки затрещал альбом, и я уже подумал, что ему придёт конец. Правда ему удалось взять себя в руки, после чего он молча вернулся к лазу и засунул в него этот предмет. Так, стоп, а как-же показать его мне? Он же его не просто так оттуда доставал!

По моему удивлённому взгляду было понятно, насколько сильно я ничего не понимаю. Но в комнате воцарилось тяжелое молчание, давящее на мозги. Старик сидел с очень задумчивым видом, и похоже не собирался продолжать разговор. Уйти я не мог, мало ли как это будет воспринято, поэтому сидел и ждал пока он оттает. Случилось это через часа два, не меньше. Всё это время мне пришлось сидеть на одном месте, даже без возможности встать.

— Если бы не твои последние слова, возможно ты бы и увидел содержимое альбома. — Холодным голосом заговорил Дарко, но быстро вернулась его нормальная манера речи. — Снейкус очень сильный и страшный клан, который хранит в себе множество секретов. Информация, которую ты бы узнал, могла выйти боком в дальнейшем, если не привести к очень плохим последствиям. Поэтому сейчас тебе знать о ней не стоит, еще слишком слаб и юн. Ты сказал, что я вхожу в пятерку сильнейших, но это уже не так. Возраст даёт о себе знать, и с каждым годом всё больше и больше. Мне уже сто сорок лет, и последние годы я держался на огромной силе воле и надежде, что смогу найти решение как сберечь клан. Похоже мне удалось, но пока еще рано об этом говорить, ты слишком слаб для этого.

— И что мне тогда с этим делать, и почему у вас была такая реакция на слова Филина? Он же не является главой клана даже.

— Да, не является. Но он им руководит можно сказать из тени. Нынешний глава прикован к постели неизвестной болезнью, и последние пять лет именно Филин занимается всеми делами. Но он еще нормальный парень, и даже лояльно к нам относится. В отличие от его старшего брата. Тот спит и видит, как нас уничтожить всеми доступными способами.

— Получается один на нашей стороне, второй нет? И как мне тогда на это реагировать? Не могу же я всё спустить на тормозах! Член их семьи сделал такое с Фиалкой, и я не смогу им этого простить!!! — В порыве злости чуть не кричал я.

— Успокойся, что ты ведешь себя как истеричка. Взрослый парень для всех, и еще взрослее на самом деле, а ведешь себя как ребенок. — Старик поднялся и подошел почти вплотную к огню, засмотревшись на блики огня. — Какие чувства ты испытываешь к Фиалке?

— Как к семье, конкретно сестре. Да, первое время заставлял выполнять мои приказы и прочее, потому что не понимал всей ситуации в целом. Но сейчас собираюсь все исправить, и она получит то, что заслуживает за все те годы, что ей пришлось терпеть страдания! — ни секунды не сомневаясь выпалил я. Дед даже обернулся, и на мгновение на его лице появился улыбка.

— Это даже лучше, чем я ожидал. Продолжай и дальше заботиться о ней, как о своей сестре. Ведь всё действительно так и есть. Вы родные брат и сестра, но от разных отцов. — Спокойным тоном произнёс Драко, даже не оборачиваясь.

Первые несколько секунд я сидел с открытым ртом, пытаясь понять смысл последних сказанных им слов. Паззл в голове всё никак не складывался, поэтому я задал вполне логичный вопрос ему в лоб:

— Но как???

— Всё намного проще, чем ты думаешь. Фиалка старше тебя на два года, и как ты мог догадаться она даже не знает о вашем родстве. Лунару выдали замуж за отца девочки, ради сохранения крови. Она этого не хотела, но против воли семьи не могла пойти. Пока не явился Дирко, твой отец из длительного похода в Адский лес. Уже на тот момент он был одним из сильнейших молодых мастеров, и по силе почти достигал моего уровня. А если учесть еще и меня, то никто бы не захотел с нами связываться. Тогда он и забрал свою будущую жену у отца Фиалки, оставив девочку ему на попечение. Даже зная, что она дочь его любимой, он её ненавидел. Через два года, почти одновременно родился ты и её брат по отцу. Как и слегли в один день от проклятия рода в дальнейшем. Твоя мать начала быстро после этого чахнуть, и не могла воспринимать постоянною крутящуюся девочку за свою дочь. Было ощущение, что она вообще забыла о её существовании. Когда я принёс тяжело раненную Фиалку в дом, Дирко был в не себя от гнева. У них трагедия, сын находится под проклятием, а я спасую мерзкого ему ребенка. Тогда мы долго ругались и спорили на эту тему, в итоге он разрешил остаться этой девочке с нами только с одним условием — если она никогда не узнает всю правду, и будет прислуживать нашей семье. Мне пришлось согласиться.

— И только из-за этого условия вы заставили ни в чём не виноватую девочку терпеть такие мучения и издевательства так много времени??? — я оказался возле Дарка, схватив его за края платья. Страх и все остальные чувства попросту исчезли в моей голове. Только злость. — Чтобы угодить моему отцу???

— Да что ты вообще знаешь, щенок! — толчок, и отлетел спиной в стену. Да уж, силушки деду не занимать, явно. В мгновение ока он оказался возле меня, схватив за волосы и подняв лицо к своему. — Ты забываешь где ты находишься, парень. Да, я разрешил тебе попытаться восстановить наш клан, ведь мне понравились твои цели и мотивы, но. Кто тебе позволил в таком тоне со мной разговаривать???

Не отпуская мои волосы, он потащил меня к выходу. Таким образом мы покинули комнату, и через пару проходов оказались в другой. Она была абсолютно пустая. Кинув меня в центр, он властно произнёс:

— Поворачивайся, становись на колени и снимай одежду выше пояса. В прошлый раз я тебя предупреждал о наказании, но ты возомнил себя тем, кто может мне перечить, учитывая как хорошо я к тебе отнёсся. Сегодняшний урок научит тебя держать рот на замке и правильно выбирать слова и выражения в присутствие тех, кто сильнее и старше тебя, — я молча выполнил все указанные им слова, и приготовился терпеть боль. То, что она будет я нисколько не сомневался. — Тебе есть что сказать по этому поводу?

— Я считаю, что поступил правильно, и отказываться от своих слов не намерен. — Твердо высказал своё мнение.

— Значит ты согласен на наказание, верно? — В его голосе просто сквозило холодом.

— Как будет угодно главе клана. — спокойным голосом сказал я.

— Понятно, — послышался свист и мою спину обожгло просто адской болью. Хотелось выть и кричать во всё горло, одновременно при этом катаясь по холодному полу, но я сдержался. Закусил губы до крови, плакал, но держался. И это первый удар… Как только подумал об этом, меня всего начало трясти.

— Одевайся, твоё наказание выполнено. Знаешь за что ты его сейчас получил? — Уже не таким холодным, но всё равно отчужденным голосом сказал он.

— За то, что неуважительно отнесся к главе уже несколько раз подряд, — голос дрожал. Хоть был всего и один удар, тело болело невероятно сильно, и с каждым мгновением волны боли накатывали всё сильнее.

— Это была только одна из причин, но этого всего можно было избежать. Только ты сделал неправильные выводы и поступки, — он подошел и повернул меня к себе лицом, посмотрев при этом прямиком в глаза. — Клан Дракович никогда не становится на колени, даже если это наказание внутри семьи, и никогда не показывает свою спину врагу, или тем кто хочет провести наказание. Это наши два основные правила, и ты оба их нарушил. За это ты и получил порку, но меня радует, что ты осознал как нужно правильно вести себя в моём присутствии.

Он отпустил меня и направился к выходу, повернувшись в дверях.

— На сегодня всё. Сейчас я позову служанок, и они отведут тебя сначала помыться, а после поесть. Пора приводить себя в божеский вид, и переставать быть таким оборванцем. Завтра с утра тебя ждут очень тяжелые тренировки, готовься.

На этом наш разговор закончился, и я остался один.

Глава 6.

Минут через десять в комнату вошла Фиалка. Чистая, в хорошей одежде и даже накрашенная. Спину я уже успел прикрыть, чтобы она её не увидела, но двигаться было крайне сложно. Тот удар я буду помнить всегда, ощущения от него засели в моей голове. Это не просто удар плёткой… Старик вложил в него всю свою злость, и немного боевых искусств. В этом я уверен: не может один единственный удар оставить такие последствия. Кто-кто, но я успел ощутить многое на своей шкуре в прошлый раз. Очень многое. Но пора отринуть прошлое, и заняться настоящим.

— Господин, почему вы оказались в комнате наказаний??? — Ага, значит старик намеренно отправил ко мне Фиалку, а не Лу. И место выбрал идеальное — устроил показательную порку, и показал сестре, которая ни за что не должна узнать… Хотя погодите, почему это? Дирко Дракович был тираном, и даже если любил матушку, такое поведение недостойно мужчину! Дети не виноваты в том, что они родились на свет. И уж точно они не должны нести за это бремя! — Давайте я помогу, вам же трудно двигаться!

И она подставила мне своё плечико. Да уж, всего один удар! Один, а я еле переставляю ноги! Боюсь даже представить насколько сильны эти мастера, и то, с чем предстоит столкнуться в будущем. От этих мыслей кровь стынет в жилах, но не от страха, а от возбуждения. Очень мне хочется на всё это посмотреть.

— Фиалка, ты забыла как я просил называть меня когда мы наедине? — Мы двигались довольно медленно, ведь переставлять ноги для меня сейчас была сплошная мука. В голове крутились мысли: когда мне сказать ей о том, что она моя старшая сестра? В принципе, не вижу ничего плохого, чтобы сделать это сейчас. И плевать я хотел на мнение дедушки на это. — У меня для тебя есть одна очень важная информация, и я уверен, тебе будет интересно о ней послушать. Она касается нас с тобой.

— Лотус… — на мгновение девушка запнулась, произнося моё имя. Всё таки, вот так, с ходу, ей тяжело выполнить мой приказ. Вот только следующие её слова были полны решимости. — Скажите, это сильно важная информация? Если она может подождать, то может вы скажете её позже?

И смотрит на меня щенячьими глазками. Да уж, с чего бы ей просить меня об этом? Довольно странная просьба, особенно учитывая тихий характер девушки. Неужели Лу ей наговорила всяких глупостей? Девушка хоть и помогала мне передвигаться, но её постоянно потряхивало. От страха, или? Ладно, оставлю это на потом. Если она так просит, то выполнить её просьбу это меньшее, что я сейчас могу для неё сделать.

— Хорошо, оставим это на потом. — В этот момент мы как раз добрались до моей комнаты, где прямо посередине стояла огромная деревянная бадья, от которой исходил пар и очень сильный аромат разных трав. Всё это помешивала Лу, и стоило нам войти, как она улыбнулась и заговорила:

— Господин Лотус, глава приказал приготовить для вас эту целебную ванну, настоянную на семидесяти двух травах. Она должна помочь вам восстановиться к завтрашнему утру, — Последние пару минут мне было сложно даже ноги передвигать, поэтому без всякого стеснения я позволил девушкам раздеть себя до гола. Они краснели, но то и дело бросали ехидные взгляды вниз. Я только хмыкал в этот момент. Стоило мне, с помощью девушек опуститься в воду, как всё тело как будто пронзили тысячи иголок. Но… это было приятно! И кстати Лу тоже говорит со мной формально, хотя в прошлый раз у неё с этим проблем не было. Как только я удобно уместился, и прикрыл глаза, она заговорила. — разрешите довольно личный вопрос, господин?

— Я же просил обращаться ко мне по имени, в те моменты, когда мы наедине. Формальное обращение меня немного напрягает, — Мне было настолько приятно, что глаза открывать желания не было от слова совсем. — Спрашивай, постараюсь ответить.

— Еще сегодня утром у вас не было такого шрама на спине… — Она на несколько мгновений замолчала, а я внутренне напрягся. Видимо последствия того удара оказались намного сильнее, чем я предполагал. — Извините если задала такой бестактный вопрос…

— Ничего, всё нормально, — я задумался. Как можно им объяснить так, чтобы выглядело наиболее правдоподобно? Говорить чистую правду не хочется совершенно, хотя ничего позорного в этом и не вижу, но такие вещи должны оставаться только в кругу семьи. Не думаю, что Драко обрадуется, если я начну говорить об этом всем подряд. Кстати, лучше сначала самому увидеть. — У нас есть зеркало, не в полный рост, а чтобы я мог увидеть свою спину?

— Да, сейчас принесу, — Фиалка выбежала из комнаты, оставив меня наедине с Лу. Из огромной бадьи выглядывали только мои руки и голова. Руки, точно! нужно привести их в порядок.

— Лу, можешь мне помочь с ногтями? И закажи у поваров еду, сразу после ванны я хотел бы приступить к трапезе. Желательно, чтобы порций было минимум четыре, Хорошо? — на этот раз я всё же открыл глаза. Девушка довольно странно на меня смотрела, но молчала. Как раз в эту неловкую паузу, возникшую между нами, вклинилась Фиалка, неся в руках довольно большое зеркало.

— Вот, Лотус, как ты приказал, зеркало, — Держа его в руках, она встала сзади меня. Немного поднявшись из бадьи, я обернулся и пристально посмотрел в отражение. Это был не просто шрам, а целая куча различных линий, как будто выбитых на спине. Напоминало татуировку, только выжженную огнём. Старик, ты меня пугаешь. Что ты со мной сделал? То, что это случайность, или просто последствия удара, я сомневался. Здесь что-то совершенно другое, и единственный кто об этом знает, Драко. Ничего, завтра мы встретимся, и я заставлю его открыть правду!

— Спасибо, можешь унести его обратно. Это не шрам, а секретное испытание нашей семьи, которое должны пройти все в клане Дракович. Обычно это происходит в пятнадцать, но учитывая в каком я состоянии был в то время, его отложили до этого момента. И сегодня я его благополучно прошел, — историю я придумывал прямо на ходу. Обычным шрамом такое явно не назовёшь, а такое объяснение может и прокатить. Тем более не думаю, что они осмелятся спрашивать об этом у кого-то, учитывая моё упоминание "Секретности". Кстати Лу в комнате не было, и я по сути говорил это одной Фиалке, смотрящей всё время в пол. Стоило вспомнить об ушедшей девушке, как она сразу объявилась.

— Господин Лотус, скоро вашу еду принесут в комнату, как вы и заказывали, — Покалывание закончилось, и вода постепенно охлаждалась. Больше находиться в ней не было смысла, поэтому я начал вставать, и о чудо — в этот раз мне двигаться было совсем не больно, даже больше: я находился на волне прилива сил, и было ощущение, что могу сейчас свернуть горы и любое препятствие на своём пути! Девушки тоже это заметили, ведь по сравнению с тем как я залез в балью, и вылез из неё, были существенные отличия. — Вот ваш халат, господин.

Немного поклонилась девушка, держа на вытянутых руках кусок ткани красного цвета. На привычный мне халат это мало походило, скорее на комбинезон. Но мне было сейчас всё равно, поэтому я быстро в него облачился, даже не заметив, что цветовая гамма была сильно схожа с той, которую носит старик. Хотя раньше в этом вопросе были отличия. В этот момент в комнату вошел парень в маске, везя перед собой телегу с едой. Интересно, еще одна загадка нашего клана? Впрочем ответ на этот вопрос я узнаю в ближайшее время. Когда всё было выставлено на стол, он молча удалился, низко при этом поклонившись на прощание.

— И кто это сейчас был? — Возможно мой вопрос мог сейчас прозвучать крайне подозрительно, но он вырвался раньше, чем я успел подумать. Движения этого парня… Больше походили на убийцу, а не слугу. Да и маска… Слишком всё странно. — И почему он был в маске?

— Это же ваша личная стража, господин. Все мужчины в нашем клане обязаны скрывать свои лица, и только глава и его приемник могут ходить в открытую. Это правило действует с того момента, как вы свалились с проклятием рода. — Немного взволнованным голосом заговорила Фиалка. Хм, всё равно не понятно. Впрочем девушка не собиралась останавливаться, и без напоминаний продолжила. — Когда хотели уничтожить клан, им помешал глава, вы это уже ни раз слышали. Но он не мог быть во всех местах сразу, поэтому велась тайная охота на членов клана. Их убивали в безлюдных местах, после чего выбрасывали в канаву. После этого принимались за семью, лишившуюся своего защитника. Конечно, случалось это не часто — Драко Дракович лично следил за этим, но он не мог защитить всех. После нескольких таких смертей, когда убийцу не смогли найти, и были придуманы эти маски. Их может снять только сам пользователь, и даже после смерти они активированы — попытавшись снять её с трупа, она изуродует лицо до неузнаваемости. Таким образом убийца не будет знать, кого именно ему удалось убить.

— И что, это помогало? — Звучит как бред. Ну не будет знать, что ему позволяет просто убивать и дальше членов клана? Да и по поводу семей — из слухов можно будет узнать о судьбе погибшего, если они просочатся наружу. В общем глупая затея, как по мне.

— Конечно, ведь это не основная функция, которую она выполняет, — многозначительно продолжила девушка, вызвав во мне этим интерес. Итак, какая же главная функция? Весь мой вид говорил о том, что я хочу знать ответ на этот вопрос, и девушка это уловила. — Аура убийцы сразу станет известна Главе клана, и после этого его гнева не избежать. После пяти случаев мести за гибель наших ребят, а там доходило до вырезаний целого клана, убийства прекратились. Но маски снимать никто не спешил, и по сей день это стало традицией и защитой от нападений. Никто не захочет быть уничтоженным вместе со своим кланом, если нападёт на кого-то из наших.

— Оу, невероятно, — И это было действительно нечто! Вроде говорили о том, что в этом мире нет магии, но мастера могут проворачивать подобные вещи. И эта Аура… Нужно тщательно изучить любую доступную информацию об этом понятиях. Старик действительно внушает уважение и страх. Продумать столько различных хитростей, и удержать свой клан от полного уничтожения. Такие поступки заставляют восхититься дедушкой. Без преувеличений. Правда один вопрос меня всё же терзает. — Но ты мне говорила, что наш клан потерял своё место в великой десятке и находится в довольно бедственном положение. Но я вижу большое количество слуг и прочего. Какое наше положение сейчас, если сравнивать с другими?

На этих словах я уселся наконец за стол, и показал девушкам на соседние места. Они даже с места не сдвинулись, только посмотрели как-то странно. Я же специально заказал побольше еды, чтобы узнать информации за едой, и она явно не для одного меня. Но почему они не садятся? Или здесь ситуация как с "господином?".

— Присаживайтесь, мне одному это не съесть, — еще раз показал им рукой на свободные места, и получив аналогичную реакцию прошлой. Они остались на месте, странно на меня поглядывая. Я вздохнул, закрыл глаза и мысленно посчитал до десяти. Это мне уже начинает надоедать, будем честны. — Садитесь и ешьте, это приказ. Нам есть о чём поговорить, а когда вы стоите над душой, мне кусок в горло не лезет.

— Но мы…

— Садитесь! — гаркнул я. Да уж, вышло не красиво, но девушки послушались и наконец уселись за стол. Только вот трогать еду не спешили, всё так-же смотря на меня. По всей видимости для них дико, что хозяин собирается есть со своими слугами за одним столом. Только не для меня, мне на все эти предрассудки было плевать с высокой колокольни. По крайней мере пока мы наедине. В остальное время пусть выполняют свои обязанности так, как считают нужными. Это хотя-бы не будет вызывать так много подозрения. — Ешьте, а как закончите, расскажите мне еще о том, что изменилось за последние десять лет. Думаю мне это сильно поможет в дальнейшем.

Девушки больше не стали возражать, и с удивлением приступили к еде. Для них моё поведение было странным, а для меня их. Конечно, я понимаю, что они уже привыкли к тому, что кушать с господином за одним столом это против правил, традиций и прочего. Но еще вчера я им дал понять, в моём кругу они могут вести себя более спокойно. Тем более Фиалка вообще моя сестра, хоть и не знает еще этого. Если бы тогда она захотела меня выслушать, то сейчас её статус из прислуги вырос бы до более высокого уровня. Только тогда я действовал на эмоциях, и даже рад, что она отказалась меня выслушать. Такая информация могла просочиться туда, куда не нужно, вызвав при этом совершенно не нужные в нашей ситуации шевеления. Моё глупое желание сообщить ей правду подвергло бы её опасности, ведь дедушка не зря не вмешивался в её личную жизнь всё это время. Он ограждал сестру от любых слухов и сплетен, которые могли ей навредить. Только я сразу об этом не догадался, вспылил, и начал на него наезжать. Очень незрелое поведение, учитывая мой возраст. Такое случается уже не в первый раз, и есть у меня подозрения, что это шалит частичка прошлого хозяина тела. Сильные подозрения.

Примерно двадцать минут была сплошная тишина, если не считать различного рода чавканий, и звуков ударов столовых приборов об посуду. Девушка кушали очень аккуратно, стараясь не шуметь. Медленно, и маленькими порциями. Ничего, не в первый раз мы собираемся за этим столом, поэтому давить сильно не буду. Пусть немного пообвыкнут к такому, и тогда их настороженность пройдет. Дождавшись слугу, или телохранителя со слов девушек, который принёс нам горячий, зеленый чай, я наконец заговорил:

— Вот, теперь совсем другое дело. После вкусного ужина можно и поговорить хорошо. Правда не долго — утром дедушка позвал меня на тренировку, поэтому… — На этой ноте я замолчал. Лу о чём-то глубоко задумалась, и неосознанно в её руке вертелся нож для масла. Она виртуозно им игралась, настолько, что даже мне было далеко до её уровня. Наконец, заметив молчание она ахнула, и остановилась и со страхом посмотрела на меня. — А вот это обещает быть интересным. Кто ты такая, Лу?

— Я… — девушку всю потряхивало. Отчетливо было видно как ей страшно. Да и её погибшая подруга, позволившая себе слишком многое в мой первый день нахождения в этом мире. А теперь еще и вскрываются такие вещи, как эта. Совсем недавно она рассказывала, что обладатели двухзначного имени крайне редко допускаются в боевые искусства. При очень сильном и невероятном таланте, и только в этом случае. На мой взгляд уровень девушки, по крайней мере в обращение с ножом очень высоко, и это нельзя оставлять без внимания. Да и пора бы уже узнать об убитой мной девушке, и в каких отношениях она была с Лу.

— Перестань так трястись. Если бы я хотел тебе навредить, то тебе пришел бы конец вместе с твоей подругой. Но как видишь сейчас ты жива, и сидишь со мной за одним столом. Даже называешь меня по имени. Или ты и дальше собираешься думать, что мне безразличны те, кто находится подле меня. Если ты так считаешь, то я в тебе разочаруюсь.

— Но я… — Я смотрел безразличным взглядом, хотя внутри всё кипело от нетерпения. Меня одолевало любопытство, но я старательно его скрывал. Моё поведение должно настроить её на разговорный лад, или дать понять — если она не начнёт сейчас говорить, то наше только начавшее складываться хорошее отношение, развеется. Как прах над морем, похоронив все её надежды, которые я уверен, у неё есть. Всё зависит только от неё, и она скорее всего этого поняла. Вздохнув полной грудью, немного заикающимся голосом заговорив. — Какая именно информация вас интересует, господин?

— У меня к тебе всего три вопроса, ответы на которые повлияют на дальнейшее отношение к тебе. Всего три, и этого будет достаточно. Устроит? — я внимательно смотрел за её реакцией и каждым движением. Сейчас решается очень многое, и мои дальнейшие планы будут строиться на основе её ответов. По крайней мере первая их часть.

— Да, более чем. На три ваши вопроса я отвечу максимально честно. Только господин, вы же можете и больше обо мне узнать, почему именно три? — С небольшой ноткой удивления в голосе спросила она. Да, у меня получилось её заинтересовать и ослабить при этом бдительность. Стандартный приём в армии, когда берешь кого-то в плен. Таким не хитрым способом можно развязать язык самым несговорчивым, узнав большой объём информации, задав всего несколько вопросов. Правда не известно, как придуманная во время войны схема покажет себя в этом мире. То, что это другой мир я осознал давно.

— Мне достаточно всего три. — Улыбнулся я, глядя ей в глаза. — Первый: Кем была твоя погибшая от моих рук подруга, и какое отношение ты имела к ней?

— Мы не были подругами. Она была старшей служанкой, трехзначной, Эла. — быстро заговорила Лу, без всяких эмоций. Если они даже не были подругами, тогда тот её визг был наигранным? Или она действительно испугалась за свою жизнь в тот момент? Сложная вопрос, ответ на который я пока не смогу получить. Трехзначное имя, и старшая служанка? Или это здесь норма? Да и поведение деда в тот момент, когда он понёс её труп на руках… Слишком много непонятного, не вписывающегося в мои размышления. Тем временем девушка продолжила, и мне стали понятны некоторые моменты. Правда не до конца. — Она была четвертой дочерью в клане Снайдер, правда не главной линии, а побочной. Старшая двоюродная сестра Филина. Год назад по просьбы главы их клана она начала здесь работать, почти сразу получив высшую из доступных должностей. Из-за этой информации я и испугалась в момент, когда вы её убили.

Понятно. Теперь всё становится на свои места, хотя целиком картину даже близко не открывает. Не удивлюсь если Филин прибыл на мою церемонию только из-за этой ситуации, но шум подымать не стал. Хотя не известно, знал он на тот момент о её смерти, или нет. Да и поведение дедушки теперь очевидно: ой глупый поступок мог привести, а может и привёл, к разнообразным последствиям, вплоть до войны между кланами. Насколько я знаю, их независимый клан довольно силён, по силам не уступает великой десятке. Интересно, насколько серьезны будут последствия в дальнейшем? Ох, ситуация совсем не из приятных.

— Хорошо, ответ на первый вопрос меня устраивает и проясняет многие вопросы. Следующий вопрос будет намного сложнее, и тебе следует тщательно его обдумать. Мне хочется услышать как можно больше информации, ничего не скрывая. Готова? — получив утвердительный кивок, я спросил. — Я повторюсь: Кто ты такая, Лу?

Девушка немного замешкалась, ведь мой вопрос подразумевал под собой довольно глубокий смысл, и означал лишь одно — я хочу знать о ней если не всё, то как минимум большую часть. Правда думала она не долго, и глотнув чая, заговорила:

— Кто мои родители, я не знаю. Меня нашли мастера на одной из своих вылазок, в Адском лесу. Меня оставили под деревом, подложив лишь небольшую записку, с просьбой позаботиться обо мне. Естественно кланы меня к себе не приняли, не зная всей родословной. Зато принял приют, в котором я и выросла, — Девушка замолчала, улыбнувшись своим мыслям и продолжила. — В приюте по достижению совершеннолетия все получаю новое, двухзначное имя. Поэтому нам открыты хоть какие-то возможности на существование, но даже так, когда ты становишься взрослым, заботиться о себе ты должен сам. Первое время я была служанкой в одном из караванов, отправляемых на заставу с Адским лесом. Там был очень неразговорчивый наёмник, не состоящий в кланах, который согласился обучить меня владению кинжалами, ведь это было профильное его оружие. Полноценной ученицей мне так и не удалось стать, но кое-какие навыки мне всё же удалось перенять. В одном из путешествий на наш караван напали разбойники, и он погиб. На тот момент я пробыла с ним не меньше двух лет. Меня взяли в заложники, и если бы не вовремя подоспевшие мастера боевых искусств, я была бы уже мертва… Или продана какому-то подонку, играющемуся людскими жизнями как пожелает.

— Например? — Про рабство я слышу впервые, и такая информация меня сейчас крайне сильно интересует. Не потому, что мне нужны рабы, хотя не без этого, но об этом позже. Да и цель у меня другая по отношению к ним, явно.

— Темные кланы. В нашем городе, столице Мибоисе, Флавере таких нет. Но в других местах они всё еще остались, и продолжают функционировать. Они занимаются всеми преступными делами, и даже здесь есть их ищейки. Еще есть фанатики, пытающиеся возродить магию. Для этого они прибегают к человеческим жертвоприношениям. Попав к любым из них, высокая вероятность погибнуть. Очень высокая, и ужасной смертью. Многие, когда надежды уже совсем нет откусывают себе языки или заканчивают жизнь самоубийством, лишь бы их не постигла такая участь. И я была не исключением. Если бы меня тогда не спасли, а среди спасителей был и твой отец, Дирко, я бы поступила именно так в той ситуации.

— То есть тебя спасли мастера, среди которых был и мой отец. Я так понимаю это было довольно давно, лет восемь — девять назад. Верно? — Она утвердительно кивнула, и я задал вопрос, который ей явно не понравился, но она на него всё равно ответила. — Тогда почему ты так нахально себя вела в мой первый день после пробуждения. Таким образом ты отплатила за доброту, которую получила от моего отца?

— Нет, что ты!!! — Быстро заговорила девушка, поняв куда я клоню. Еще бы, то её поведение было совсем отличным от того, что она сейчас мне здесь рассказывала. Эти ехидные ухмылки и прочее. Как вспомню, непроизвольно злость берет. — Это всё Эла, я как младшая не могла сопротивляться её приказам!!!

— Хорошая отговорка, когда с человека нельзя спросить, по причине его смерти. Но так ли это на самом деле, или ты просто настолько чёрствая?

— Не надо так, господин, пожалуйста!!! — девушка встала на колени и несколько раз ударилась головой об пол, при этом разрыдавшись. Вот сейчас у неё искрение эмоции, которые я и хотел увидеть. Послушаем, что она скажет дальше. — Если вы меня убьёте, или уволите, многие из детей в приюте начнут голодать. Всё то время, что меня спасли, я работала здесь и отдавала большую часть денег в приют, ведь их финансирование всё меньше и меньше с каждым годом. Если со мной что-то случится, я не знаю, что с ними станет, господин!!! Пожалуйста, я сделаю всё что угодно, только не увольняйте меня! Пожалуйста!!!

Да уж, никогда не думал, что смогу довести девушку до такого состояния. На душе стало мерзко, ведь именно из-за меня она сейчас стоит на коленях и рыдает. Теперь мне понятна её судьба, и не думаю, что она играла, или же утаивала от меня информацию. Теперь я уверен, такой человек мне будет полезен, ведь он не придаст.

— Сядь, и перестань плакать, — дождавшись пока она более-менее приведёт себя в порядок, и усядется на прежнее место, я продолжил. Фиалка обняла девушка и поглаживала по голове, в точности так же, как это делала Лу для неё ранее. — Последний вопрос, ответ на который решит твою дальнейшую судьбу. Ты готова?

— Да, мне нечего терять, господин! — Чистым взглядом посмотрела она на меня, полностью уверенная в себе. Что же, последний вопрос простой. Только сможет ли она правильно подобрать к нему ответ?

— Ты собираешься навредить клан Дракович, прямым или косвенным способом? Отвечай быстро! — прикрикнул я.

— Нет господин, обещаю всегда верой и правдой служить клану Дракович, и вам лично, как ваша личная прислуга. — она встала и очень низко поклонилась. — и прошу простить меня за всё моё прошлое поведение, я исправлюсь и стану незаменимой для вас.

— Хорошо, я тебя услышал, — задумчиво потёр подбородок я. На улице уже была невероятная темень, а значит скоро мне надо будет вставать на тренировку. Хоть мне и не удалось узнать всю интересующую информацию, разговор вышел довольно продуктивным, но в любом случае нужно выспаться. — Остальное обсудим позже, а сейчас всем спать.

На этих словах обе девушки встали, поклонились и направились к выходу. Уже в дверях их догнали мои слова.

— Фиалка, надеюсь ты позаботишься о своей подруге так, как она тебе в прошлый раз.

Она кивнула, почему чего они окончательно вышли из комнаты. Ну а что? Спать конечно, завтра тяжелый день.

Глава 7.

Проснулся я с ощущением неправильности происходящего. Будем честны, оно меня последние два дня не покидает. Просто я пытался не придавать ему значения. Мои поступки, слова и действия на меня совсем не похожи, и происходят на постоянной основе.

За окном солнце только начинало вставать, а значит скоро за мной должен прийти дедушка. Хотя нет, вру, он уже здесь. Стоит прямо над душой, отчего я даже немного испугался, но тщательно это пытался скрыть.

— Проснулся? Молодец, хоть что-то можешь сделать самостоятельно. У тебя пол часа на подготовку, — Старик развернулся и пошел к выходу. На пол пути развернулся, и заговорил. — Ах да, лучше не ешь. Попей воды, и одежду свободную надень. Я распорядился, скоро её принесут. Когда будешь готов, тебя отведут.

На этом он развернулся и вышел, а спустя всего десять секунд в комнату вошли двое, в масках. У одного в руках была одежда свободного покрова, а у второго кувшин с водой, в котором плавал плод из цитрусовых: лимон, или что-то подобное. Молчат. Стоят как статуи, и почти не шевелятся. Скучно. Где кстати девушки? Этот вопрос я решил продублировать:

— Где мои служанки? — накинув на себя простыню, если судить по ощущениям, я принялся утолять жажду. Фрукт был мне неизвестным, в нём читались нотки множества привычных мне цитрусовых, смешанных воедино.

— Они заняты другими поручениями, господин. Если вы готовы, то прошу следовать за нами. — Произнёс тот, кто держал до этого одежду в руках. На плече у него красовалась вышивка в форме гексаграммы, в которой соединены два треугольника: один смотрит вниз, другой вверх. Если не ошибаюсь, это называли звездой Давида, в моём мире. Интересно, а какое значение такой символ имеет здесь?

— Тогда можешь меня вести, только по пути забежим в туалет, сам понимаешь. — Шутка не удалась, никто не посмеялся. Ну и ладно. Через десять минут, сделав все утренние дела, мы находились в назначенном месте. Как только я оказался на довольно большом пятачке, мои сопровождающие будто под землю испарились… Исчезли, я даже заметить не успел. Настоящие ниндзя, вот ей богу.

— Отлично, вижу чувство пунктуации и такта тебе всё же присуще, — Дедушка вышел откуда-то сбоку, судя по всему где-то есть боковая дверь, из которой он и появился. Причём незаметно для меня, пока его голос не прозвучал, я даже не знал, что он здесь находится. Может он вообще здесь был с самого начала. Так и оказалось, если верить следующим его словам. — Только вот с ощущением присутствия у тебя явные проблемы. Как только ты зашел на этот пятачок, я стоял возле тебя всё это время, но ты даже не смог этого ощутить. С таким уровнем подготовки можешь даже не мечтать о турнире через восемь месяцев.

— В смысле вы находились прямо передо мной? — Немного удивленно спросил я. Вот с ощущением присутствия у меня никогда проблем не было — годы проведенные на войне выработали хорошую привычку реагирования на всё, что хоть немного выбивается из нормы. В противном случае я бы столько не прожил.

— Слышу в твоём голосе нотку недоверия, юнец. — Сказав это, находясь передо мной буквально в двух метрах, он исчез. Вот стоял, я на него смотрел, и "Бац!", пустота. Через мгновение я получил ощутимый такой щелбан в лоб, заставивший меня присесть на задницу. Где-то внутри начала разгораться обида, но она была не моя… Точнее моя, но какая-то странная, детская. Через мгновение это прошло, но меня это совсем не обрадовало. Что-то неладное происходит с моих телом, очевидно. — Теперь думаю ты удостоверился в моих словах.

Я встал, отряхнулся, но отвечать не стал. В этом не было нужды. Он прав, и мне это никак не изменить. Так зачем мне себе трепать нервы лишний раз?

— Молчишь? Ну и хорошо, значит настроен серьезно. Сегодня первый и последний день, когда я тебе дам указания по физической подготовке. В дальнейшем ты волен повторять, или же усовершенствовать свои тренировки так, как считаешь нужным. Любой член клана Дракович, из основной ветви, должен сам найти свой путь к усилению физической оболочки. Когда ты будешь готов, мы приступим непосредственно к техникам. Но сейчас…

И начался самый настоящий ад. Тренировками это нельзя назвать от слова совсем: Бег по пересеченным местностям, и зачастую только вверх, что было еще сложнее. Заплывы в озере, в котором то и дело тебя норовили укусить довольно большие на вид рыбы, с виду очень похожие на пираний, и с такими же огромными зубищами. Поднятия тяжестей, превышающих твой вес в несколько раз. Бег по лесу, не оставляя за собой следов и прочее. И это всё в первый день. К моменту когда мы закончили, мне было сложно даже пошевелиться. Я просто упал лицом в пол. Только после этого Драко подозвал тех же парней которые меня привели, и они меня утащили в комнату, в которой уже была приготовлена бадья с лечебными травами, и две моих служанки. Передав меня с рук на руки, телохранители ушли, оставив мою тушку на хрупкие плечи девушек.

Уже через пол часа откисания в бадье, моё тело начало подавать признаки жизни. Через час, хоть и с трудом, но я смог шевелить всеми конечностями. Больно было адски, но вылезти самостоятельно я всё же смог. Это меня настолько удивило, что я произнёс вслух:

— Вот это я понимаю откис! Стоит немного в такой водичке полежать, как большая часть боли проходит. Удивительно просто.

— Господин, это же естественно. Такое количество лечебных трав, среди которых находятся и невероятно дорогие благоприятно влияют на организм, успокаивая и укрепляя ваше тело. Состав, который добавляется в бадью невероятно дорогой и ценный, не каждому хватит на это денег. Может кланам из великой десятки и нейтральным. Остальные просто не смогут себе такое позволить.

— Он настолько ценный? — я думал это стандартный приём с лекарственными травами, тем более на постоянно основе, а оно оказывается не всё так просто.

— Конечно, обычно его начинают использовать мастера с нефритового ранга и выше, ведь там сложно прорваться на следующий, очень сложно. Думаю даже нашему главе, с его уровнем развития такие ванны не помешали, но он решил, что вам нужнее. Хотя вы пока только на медном ранге, — Мне больше интересно, откуда Лу так много информации знает? Фиалка в последнее время очень тихая, и редко вставляет слово, не то что предложение. С чего бы это? — Тем более вы через два месяца будете проходить испытание, и вам нужно к этому времени стать намного сильнее.

— Ты это сейчас о чём вообще? — Повернулся я к ней, как только смог напялить на себя халат, больше похожий на ночнушку.

— Через два месяца будет проходить испытание, на которое записали и вас. Вы конечно уже получили медный ранг, но многие кланы были не согласны с таким развитием событий, ведь ваша нога даже не вступала в Адский лес, а его проходили абсолютно все, при этом рискуя своими жизнями, — вновь девушка удивляет объёмом доступной ей информации. Я о таком даже не слышал, да и глава не говорил, а она уже в курсе всех событий. — Судя по вашему виду, вы еще не знаете об этом, я права?

— Меня больше интересует откуда об этом знаешь ты? — вопросом на вопрос ответил я, немного вложив в интонацию угрожающие нотки. — И почему ты узнаешь такие вещи раньше меня.

— Мой господин, не злитесь! — девушка встала на одно колено, опустив при этом голову вниз и продолжила. — когда я присягнула вам на верность, я решила быть во что бы то ни стало полезной. Сбор информации, слухов и различных сплетен не сложное занятие, если уметь отделять нормальные зёрна от плевел. Вот я и решила, что таким образом смогу вам помочь. Прошу прощения за своё самовольство, господин. Больше такого не повторится.

Так, а что это мы здесь имеем? Информатора, способного всегда держать в курсе последних событий? От такого откажется разве что идиот, а я таковым себя не считаю, явно.

— Нет, продолжай в том же духе. Только в следующий раз, прежде чем что-то делать, спрашивай разрешение у меня, — я собирался завалиться спать, но мне в голову пришла совершенно безумная идея. А почему бы и нет?

Уже через минут десять я был у дедушки в кабинете. В том самом, у камина. Видимо это любимое его место, раз он часто проводит здесь свой досуг, попивая при этом фруктовый напиток. Довольно крепкий, кстати.

— Глава, я к вам пришёл с просьбой. — с порога заявил я, не собираясь надолго здесь задерживаться.

— Говори. — усталым голосом произнёс он, даже не повернув в мою сторону голову.

— Моя личная служанка, Лу. Могу я её брать с собой на тренировки?

— Зачем? Она тебе ничем не сможет помочь, не лучше ей заниматься в это время более необходимыми делами на территории поместья? — Спокойным голосом спросил он.

— Она мне нужна не как служанка, а как партнёр по тренировкам, и спарринг партнёр, — На этих словах старик удивлённо повернулся в мою сторону, и на его лице отчетливо читалось: ты что такого придумал, ирод? Ну я и поведал о её прошлом, задев только ту часть, где она путешествовала с наёмником. Остальное думаю он и так знает. При этом я похвалил её умение обращаться с ножом. Думаю такой человек мне будет очень полезен, и возможно даже в ближайшее время.

— Возможно… — Задумчиво нахмурил брови Драко. — Что значит в ближайшее время? Ты что-то придумал?

— Испытание в Адском лесу. Мне же в любом случае его придётся проходить через два месяца. А если я буду не один, а с помощницей, мои шансы резко возрастут. Думаю никто не будет против, если моя личная служанка, которую я выбрал тоже решит его пройти. С этим же никаких проблем нет, я надеюсь?

Он смотрел на меня несколько минут, а потом как расхохотался. Впервые вижу у него такую реакцию.

— Знаешь, я в последнее время сомневался в твоих словах о войне и прочем, ведь ты вёл себя как ребенок. Даже не как, а складывалось ощущение, что передо мной действительно мой настоящий внук, Лотус, которому десять лет. Слишком уж поведение… Совпадало. Но вот такое интересное предложение уже что-то новое, авантюрное и продумывающие далеко вперед, — он погладил подбородок с улыбкой на лице. — Ты ведь явно не только ради испытания всё это задумал, верно? — Я уже хотел было ответить, но он жестом меня остановил. — Хорошо, разрешаю. Только если ты даже с этим не сможешь справиться, больше не проси меня о таких вещах. Понял?

— Спасибо, постараюсь оправдать возложенное на меня доверие, — Я поклонился и собирался уже уходить, как меня остановил довольно неожиданный вопрос старика.

— Ты ведь понимаешь, что Адский лес может стать твоей могилой, правда? Количество наших недоброжелателей велико, а это лучшая из доступных возможностей. Обычно его проходят в пятнадцать, но в этом году больше ста заявок от людей постарше. Догадываешься куда я клоню?

Здесь не сложно угадать. Абсолютно.

— Я покажу им все свои навыки, выработанные за последние двадцать лет. — на этом я еще раз поклонился и вышел из комнаты, услышав напоследок:

— Я очень на это надеюсь.

Можно официально считать, что первая часть из задуманного выполнена. А старик довольно проницательный, раз догадался о том, что Лу мне нужна не только в Адском лесу. Хм, голова идёт кругом… Это последствия тренировок, или что-то иное? В последнее время всё чаще и чаще происходят такие вещи. Очень уж мне это не нравится, будем честны.

Вернувшись я застал девушек в моей комнате. Они сидели на полу и тихо что-то обсуждали. В мои планы входило привлечь и Фиалку, но вовремя удалось вспомнить о заблокированных каналах. Надеюсь при следующей встрече с главой мне удастся получить больше информации по этому поводу.

— Лу, с завтрашнего дня ты официально становишься моим помощником, и в дальнейшем будешь проходить со мной экзамен, — Меня резко начало рубить в сон, видимо волшебные свойства принятой ванны закончились, и осталось лишь пожинать последствия тренировок, в число которых будет входить дичайшая боль в мышцах, и остальные не самые приятные последствия. Завтра мне будет очень больно, поэтому желательно как можно больше отдохнуть. — Можете идти отдыхать, завтра жду тебя с самого утра здесь.

— Господин, вы сейчас о чём? — с удивлением в голосе спросила Лу. С неподдельным удивлением, в котором читалась небольшая искорка надежды. — Испытания проходят лишь те, кому дозволено стать мастера боевых искусств. Такая как я в число избранных не входит…

— Входит. Это было моё решение, причём одобренное главой. Завтра ты приступаешь к тренировках боевых искусств, а в дальнейшем, думаю после Адского леса, ты продолжишь их. Естественно остальные твои обязанности останутся при тебе, и даже увеличатся. Например придётся исполнять роль моего телохранителя, если того потребует случай. Справишься?

— Спасибо, господин!!! — она хотел броситься на меня и обнять, но её придержала за руку Фиалка. Да уж, в порыве чувств и эмоций еще и не такое можно совершить. В принципе я был бы не против, но лучше не переходить ту тонкую грань, которая разделяет отношения господина и слуги, с дружескими. Да если я бы сам этого хотел, это не тот мир, где такое спокойно примут. По крайней мере до тех пор, пока я не смогу доказать свою точку зрения силой. А вот с ней пока есть небольшие загвоздки. По сравнению с другими мастерами я не более чем новорожденный малыш. — Спасибо!!!

— Всё, идете. Мне надо выспаться, завтра снова предстоит тяжелый день. — Я развалился на кровати, закрыв при этом глаза, и уже вовсю собирался наслаждаться блаженством в царстве морфея. Только моим планом было не суждено сбыться, по крайней мере не сейчас.

— Господин, а что прикажете делать мне? — Тихонько заговорила Фиалка, с настолько обиженным голосом, что сон как рукой сняло. Да уж, в последнее время я действительно уделяю ей слишком мало внимания, и вот сейчас вновь оставляю её за бортом, да еще и одну. За последнее время они с Лу успели очень сильно сдружиться, и мои планы лишают львиную долю их времени для общения. Хм.

— Тебе тоже найдется задание в ближайшее время, — приподнявшись на кровати, сказал я. Естественно это была ложь: никаких планов у меня не было, но ей такого я сказать не мог. Придётся придумывать на ходу, как бы это абсурдно не звучало. — Поэтому не переживай, скоро вы с Лу вновь воссоединитесь. Ну а сейчас дайте мне уже нормально поспать.

— Спасибо господин! — Девушки низко поклонились и быстро вышли из комнаты, оставив меня наедине со своими мыслями. Уходя, на их лицах играла улыбка. Значит я правильно поступил, по крайней мере сейчас.

Всю ночь мне снились странные вещи: красивая молодая девушка, настолько, что захватывало дух. Огромный, весь в шрамах мужчина, но тем не менее с добрым и улыбчивым лицом. Даже старик, выглядящий немного моложе чем сейчас. Всё это крутилось, показывало различные отрывки. Даже Фиалка, которой на вид было не больше десяти лет. Только выглядела она немного по другому, чем я привык. Худенькая, веселая и постоянно улыбающаяся. Воспоминая никогда к ней близко не приближались, а смотрели на неё как будто сбоку, из-за дерева или угла дома. Таких моментов было много, и все были радостными. Кроме последних. Что именно в них было я не заметил, но проснулся я от собственного крикак:

— Мама!!! — моя рука была поднята вверх, к потолку. Слёзы текли по щекам, а я не понимал, что вообще со мной происходит. Сон был ярким, красочным и очень реалистичным, но только многие его участники мне были совершенно не знакомы. Да и слёзы… Не помню когда мне было настолько больно, чтобы я проснулся в слезах. Лу смотрела на меня и молчала. Точнее не так: подсматривала. Голова опущена, и нет-нет, но посмотрит мельком в мою сторону. Больше нельзя давать ей повода себя ждать, или подумать что-то не то.

— Вижу ты уже готова, молодец, — только сейчас я заметил висящие у неё на поясе кинжалы. Чёрные как смоль, без ножен, но засунутые за пояс. Длинные настолько, что почти по размеру как короткий меч. Одежда обтягивающая, чем-то похожая на спортивный костюм, но более свободного покрова. Волосы сжаты в плотный пучёк сзади, чтобы не мешать обзору и остальному. — Кинжалы можешь оставить здесь, в ближайшее время они тебе не понадобятся.

— Хорошо, — она без лишних слов положила их на тумбочку, и пока мы выходили постоянно на них оборачивалась. Видимо очень ценная для неё вещь, раз так о ней печётся. Думал она начнёт возмущаться, когда я ей скажу их оставить, но это не случилось. Это показатель того, насколько она серьезна, и готова жертвовать и отдаваться ради цели. Телохранителей не было видно, поэтому мы самостоятельно двигались в уже знакомом мне направлении.

— Кстати, где Фиалка? — мимоходом спросил я, чтобы просто не идти в тишине. С самого утра её нигде не было видно.

— Она занимается поручениями по особняку. Когда вы забрали меня с собой, на её плечи легла и моя работа. Теперь ей будет очень непросто со всем справляться, но она не жалуется и вчера только улыбалась, ведь вы пообещали ей, что скоро Фиалка сможет со мной воссоединиться.

Меня кольнул укол совести, но я промолчал. Надеюсь я себе не вырыл яму, в которую сам же и упаду. Очень на это надеюсь. Уже на самом пяточке я ненадолго остановился, напрягая все свои органы чувств. То, как в прошлый раз глава меня уделал надолго засядет в моей голове. Больше испытывать таких чувств мне бы не хотелось.

— Господин, я не спрашивала в комнате, но сейчас всё же хотела бы узнать. Если это не секрет, конечно… — раздался сбоку голос Лу, но продолжение не последовало, пришлось самому отвечать.

— Ну так спрашивай, чего молчишь?

— Вы… Не завтракали с утра. Вы уверены, что сможете выдержать тренировку не подкрепившись?

— А ты завтракала, а? — Вопросом на вопрос ответил я.

— Конечно, надо же зарядить себя энергией на весь день! — С улыбкой ответила девушка.

— Запомни свои слова, повторишь их мне позже. — Злорадно подумал я. Она еще не знает, через что ей придётся пройти, но ничего — скоро поймет свою ошибку. — Выдвигаемся, сегодня ты будешь повторять все упражнения за мной. Думаю ты их выполнить будешь в состояние, раз мне удалось.

Это я намекал на то, сколько мне пришлось до этого пролежать на кровати. Дедушка может и подстраивал тренировки под моё неокрепшее тело, и даже если для неё они покажутся слабыми, всегда можно увеличить темп. Только как же я ошибался…

Уже через двадцать минут с начала тренировки девушка была похожа на выброшенную на сушу рыбку. Жадно хватала ртом воздух, и при этом держалась за бок. И это на первом упражнение, можно сказать на пробежке! Может у неё такая слабая выносливость из-за того, что она давно не занималась тренировками? Я даже не вспотел, и дыхание максимально ровное.

— Что с тобой, ты в порядке? — Всё же я остановился возле неё, узнать состояние. — Мы только начали, это по сути можно сказать лёгкая часть еще. Дальше будет сложнее, да и ты скорее всего отвыкла от такого…

— Я? Отвыкла? Да я… — на этих словах она отвернулась, и её вырвало. Да уж, а я предупреждал. Когда она привела себя в порядок и отдышалась, то смогла продолжить свою речь. — я постоянно занималась тренировками в своё свободное время, и это я вам скажу, совсем не нормально!

— Ты о чём? — Я немного удивился её последним словам.

— Вы самый настоящий монстр, господин! Вы только недавно смогли встать на ноги, после десяти лет прикованных к постели! Недели не прошло, а вы уже начали такие интенсивные тренировки, что даже мне, привыкшей к такого рода нагрузкам тяжело. И это только на первом этапе! Кто вы, господин???

— Лотус Дракович, наследник рода и будущий глава клана Дракович. Как думаешь, имею я право жаловаться на судьбу и отлынивать, когда мы находимся в такой ситуации? — я пристально посмотрел в лицо девушки, которая смущенно опустила глаза вниз. — Если ты отдышалась, продолжим. Через два месяца у нас с тобой будет испытание в Адском лесу, нам некогда болтать. Вперёд!

После этих слов мы продолжили нашу тренировку. Еще несколько раз девушке становилось плохо, один раз она даже плакала от боли в мышцах из-за постоянных судорог перенапряженных ног, ноя был непреклонен. Небольшие поблажки конечно делал, но не более того. У меня получалось продышаться на третьей — четвертой части тренировок из семи. Вот там начиналась жара, и даже мне становилось плохо. Что говорить о девушке? На третьей она не смогла продолжать, и никакие слова не могли заставить её. Тело отказывало, и продолжать было опасно, поэтому я решил сделать небольшой перерыв, и выбрал для этого очень крутое место: водопад.

Мне удалось заприметить его еще вчера, но тогда я не мог менять маршрут по своему усмотрению. В этот раз такая возможность была, хоть и незапланированно. Девушку пришлось нести на спине, потому что ей было больно даже просто стоять. Найдя небольшую выемку внизу, где воды было примерно по колено, а камни вокруг не дадут ей уплыть вместе с течением, я прямо в воде засунул туда девушку, в надежде, что прохладная вода приведёт ей в чувство. Она только и смогла, что поблагодарить меня, улыбнуться и закрыть глаза. Не знаю, уснула она или нет, но я должен попробовать то, о чём мечтал еще в далеком детстве: как в фильмах посидеть под ниспадающей сверху на тебя водой, тем более небольшой водопад это позволял.

Удобно устроившись, сверху на меня лилось огромное количество воды. Приятное ощущение, и очень расслабляет. Я даже вошел в какой-то транс, и вдруг в голове прозвучал щелчок, будто пальцами щелкнули, и я открыл глаза. Находился я непонятно где: везде всё белое, куда не кинь взгляд.

— Дяденька, наконец мы сможем с вами поговорить, я так долго пытался это сделать!

Глава 8

— Очень интересно! И почему я об этом только сейчас узнаю? — Маленький мальчик, не больше десяти лет. Здесь догадаться о том, кто с тобой хочет поговорить, не так и сложно. Только как и почему вообще возникла такая ситуация?

— Вижу вы даже не удивлены моему появлению, — Вновь заговорил этот ребенок. — Или же уже догадались кто я?

— А здесь могут быть какие-то варианты? — Улыбнулся я. Моя поза осталась такой же, какой и была у фонтана. Скрещенные ноги, и руки, свободно лежащие на коленях. Шевелиться не получалось, только крутить головой в разные стороны. Остальное тело застыло как камень, и не поддавалось моим указам совершенно. — Так для чего мы сейчас здесь?

На удивление давящая тяжесть, которая была со мной в последнее время исчезла. Мысли прояснились, и я моментально осознал сколько глупых поступков сделал за последнее время. Хм.

— Неужели вам не интересно, чьё именно вы заняли тело? Или почему ваше сознание в последнее время было не совсем таким, как вы привыкли его видеть? Ну или на худой конец узнать мою историю? — Мальчишка, со скрещенными за спиной руками ходил туда-сюда, заставляя поворачивать голову в такт его движений.

— Интересно, но я старался не придавать этому значению. Да и тело, когда я в нём оказалось имело не самый лучший вид. Как будто на последнем издыхании, и вот-вот развалится. Вот с сознанием уже более интересно. В последнее время мои мозги были странно затуманенными, из-за чего я совершил огромное количество ненужных поступков. Ну а история… Знаешь, твоя речь совершенно не вяжется с твоим телом. Она точно не принадлежит десятилетнему ребенку.

— Конечно не принадлежит. Мне было десять, когда я оказался обездвиженным и прикованным к кровати, это правда. Но с того момента прошло десять лет. Долгих десять лет, когда я мог только немного шевелить глазами. Самую малость, а остальное тело в это время не ощущалось абсолютно. Ощущение пустоты, что я только моё сознание что-то значит в этом мире. Если бы не Фиалка, которая за мной ухаживала, а заодно каждый день рассказывала разные новости, сплетни, и изредка читая книги, я бы… Сошел с ума. Только мысль о ней позволяла мне держаться за тот крошечный лучик надежды, в котором я мог вылечиться и встать на ноги. Случись это, я бы сразу сделал ей предложение. Мечта… Именно она позволила остаться самим собой… Но ей не суждено было сбыться.

— Потому что Фиалка оказалась твоей родной сестрой? — на всякий случай уточнил я. Если он хочет выговориться, пускай. В любом случае другой возможности выбраться отсюда у меня нет.

— Нет. Просто я умер. Или должен был, но в тот момент появился ты. Меня забросило в это место, из которого я и наблюдал за всем твоими глазами.

— Интересно, хотя для тебя это скорее было пыткой. Так зачем ты меня сюда затащил? Хочешь попросить меня вернуть тебе тело? — На полном серьезе спросил я. Пока причина моего появления здесь не раскрыта.

— Вернуть тело у меня уже не выйдет, я пытался, — Он внимательно посмотрел на моё удивлённое лицо. — А ты что думал, я просто наблюдал со стороны, смирившись с такой участью? Нет конечно! Жить любят все, и я не исключение, особенно учитывая какими были мои последние годы в этом мире! Если бы я мог вернуться в своё тело, я бы давно так и сделал.

— Тогда зачем всё это? Вернуться ты не можешь. Твоё присутствие затуманивает моё сознание, заставляя совершать ошибки, которые могут стать фатальными. Таким способом ты пытаешься испортить мне жизнь?

— Испортить? Если бы это было так, я бы давно это сделал. По крайней мере попытался. Мы здесь сейчас только по одной простой причине: я исчезаю, и осталось совсем немного времени. Что ж, мне в принципе грех жаловаться — твоё появление итак отсрочило моё исчезновение. Правда всего на несколько дней, но мне этого оказалось достаточным. Знаешь как приятно было наблюдать за миром, в котором вырос, и которого любил всем сердцем? Даже если само наблюдение было твоими глазами.

— Даже не знаю, радоваться мне или грустить. С одной стороны твоё вмешательство в мою жизнь крайне сильно её портило, особенно глупыми и необоснованными поступками или словами. С другой я не более чем вор, занявший принадлежащее тебе по праву, — я на мгновение замолчал, после чего уверенно продолжил. — только знаешь, я нисколько не сожалею об этом. Как и не испытываю мук совести. Ты сам сказал, если бы мог выкинуть меня из своего тела, сделал бы это без раздумий. Я придерживаюсь аналогичных взглядов: если мне дали второй шанс, неважно кто и зачем, я воспользуюсь им на полную катушку, и проживу жизнь так, как сам считаю нужным. Но мне всё равно интересно, почему ты начал исчезать так быстро?

— Ты довольно честный. И имеешь большие амбиции, в отличие от меня. Не зря же дедушка возлагает на тебя такие надежды, — Теперь понятно почему вместо привычно мне "Дед", я постоянно думал "Дедушка". Если он мог влиять даже на мои мысли, помимо сознания и прочего, то это могло привести к катастрофе. Даже если он и считает себя взрослым, а не десятилетним юнцом, реально опыта в жизни у нету совершенно. Да, он может мыслить и делать какие-то выводы, но не более. Хотя всё равно внушает уважение каким образом он этого добился. Только сути дела не меняет. — Мне нравилось совершенно другое. Искусство, и нахождение рядом со своими родителями. Ты недавно должен был видеть сон, в котором я тебе показал насколько они красивые и добрые, особенно мама. Она была для меня всем.

— Но она умерла, а отец отправился на поиски убийцы. Клан распадается на части после того, как ты свалился с родовым проклятием, и даже если бы ты вернулся к жизни, ничего бы не смог сделать. Ты к этому клонишь? — я внимательно посмотрел на парня. Выражение его лица было крайне грустным. — И Фиалка была очень красивой девушкой в детстве, но сейчас сильно располнела и перестала улыбаться так искренне, как это было в том сне. Зачем ты мне его показал, кстати?

— Я хотел чтобы ты знал всё о семье, в которой теперь будешь жить. Когда я узнал о смерти матери, внутри меня всё сжалось от невыносимой боли, и я почувствовал как начал медленно исчезать даже из этого места. Думаю мне осталось не больше парочки часов, и я навсегда исчезну. Как должен был сделать это несколько дней назад. Фиалка… Ты же помнишь рассказ дедушки, о её заблокированных каналах главой клана Снейкус. Это последствия. А насчёт остального… Ты прав, я действительно не подхожу на роль наследника настолько сильного клана. Мне повезло родиться с золотой ложкой во рту, но возложенные на меня надежды оказались напрасны.

— Насчёт каналов я запомнил максимально отчетливо, и за это еще поквитаюсь с этими ублюдками. Плевать я хотел насколько это будет сложно, и через что мне придётся пройти в дальнейшем. Я не успокоюсь, пока они не получат по заслугам, — с яростью заговорил я. Гнев переполнял меня, и теперь это были только мои чувства. Как в старые добрые, во время войны. Адреналин бьёт в голову, а мозг ищет решение поставленной задачи. И всегда находит, осечек никогда не было. — Я хотел поговорить с твоим дедом, есть ли возможность снять с неё эту блокировку каналов, но всё никак не удавалось. Да и однажды я чуть не совершив глупость, почти рассказав Фиалке правду. Теперь я понимаю, это была твоя работа.

— Ты прав, моя. В отличие от тебя я не строю различного рода интриг, хитроумных планов и прочего. Я собирался сказать ей всё в лицо, и мы бы вместе придумали как выкрутиться из этой ситуации. Но твоё сознание слишком сильное, и мне редко удавалось хоть ненадолго захватить над ним контроль. Ты уж прости, но я подглядел в твоих воспоминаниях о твоей жизни, и о том, через что тебе пришлось пройти. Мы с тобой абсолютные противоположности, поэтому никак не смогли бы ужиться вместе. С твоим настроем и характером, и без моего вмешательства, я думаю ты сможешь добиться больших успехов в этом мире. Я бы всё только сделал хуже. А по поводу Фиалки… Нет смысла спрашивать у дедушки о возможности разблокировки её каналов.

— То есть ты хочешь, чтобы я просто так оставил эту идею и смирился? — спокойным голосом спросил я. — Ты был прав, когда сказал о нашем различии. В отличие от тебя, я найду способ избавиться от него, и сделать её счастливой. Хотя именно ты должен был говорить эти слова, ведь она с тобой провела последние десять лет, ухаживая, несмотря на своё положение.

— Когда я говорил об этом? — С удивлением на лице спросил он, но быстро продолжил. — Мною было сказано только о том, что смысла спрашивать об этом у дедушки нету. Возможность восстановить каналы есть и в Мибоисе, но это очень затратно по деньгам, и только несколько мастеров на всём континенте могут взяться за это дело. Но нет гарантии, что они вообще захотят это делать.

— Почему? Ведь если есть возможность, все ресурсы и огромная сумма денег, какой им тогда толк от этого отказываться? — искренне негодовал я, действительно не понимая причину.

— Всё просто: во время этого процесса они передают часть своей ауры потерпевшему. Это очень опасная и энергозатратная процедура для мастера. Тем более он теряет при этом часть своих сил, накопленных за многие годы тренировок. Помимо этого есть еще и риски перенять у пациента недуг, и стать совершенно бесполезным мастером, не возможным развивать дальше боевые искусства. Таких у нас называют калеками, разжалуют до одного символа в имени, и всячески унижают. Что может быть хуже для человека, всю жизнь занимающегося боевыми искусствами, утратить эту возможность? Думаю ты должен понимать. Поэтому очень редко и мало кто возьмется за такую процедуру, а чем сильнее родословная, тем больше вероятность именно плохого для их обоих исхода. Только представь, насколько высока вероятность у Фиалки, имеющей родословную императора!

Да уж, перспектива и в самом деле вырисовывается не радужной, о даже в такой ситуации есть выход: заставить такого мастера принудительно!

— Тогда почему не заставить такого мастера совершить подобное силой? Если никто не захочет добровольно, тогда такое решение хоть и будет невероятно жестоким, зато полностью оправданный. По крайней я бы пошел на такое.

— Нельзя. Если в случае мастера есть шанс стать калекой на всю жизнь, из-за порушенных каналов во всём теле, то у пациента ситуация еще хуже — смерть. Если мастер не справится, будет загублено сразу две жизни, поэтому никто на такое не пойдет, тем более принудительно.

— Меня больше интересует другой вопрос: откуда такой информацией обладаешь ты. Не думаю, что этим с тобой поделилась сестра, когда читала тебе сказки. Слишком такие разговоры на это не походят.

— От дедушки, конечно же. Помимо Фиалки ко мне довольно часто захаживал и он, рассказывая различные истории о том, как он отомстил за наш клан тому, или тем. В каких местах побывал, с кем поговорил и прочее. Даже то, что не может спасти мою сестру. Пойти на такой риск он не мог, хотя с его силами он смог бы заставить кого-то из мастеров пойти на такую процедуру. Да и кроме них были те, кто любил со мной поговорить. Настолько благодарного слушателя, в моём лице, сложно найти где-то еще. Вот все и приходили излить душу.

— Значит пути спасти её нету? — голос немного сел. Очень неприятное ощущение, когда ты абсолютно беспомощный. Злость заполняет сознание, но толку от этого нет. Ты ничего не можешь сделать, и это гложет тебя изнутри. Сжирает, и заставляет совершать глупые поступки. — я убью всех, кто к этому был причастен!!!

— Почему нету? Есть. Правда он довольно опасный, но ты должен справиться. Не зря же я напоследок решил с тобой поговорить, ох не зря. — По его щеке скатилась одинокая слеза, которую он постарался незаметно смахнуть рукавом, будто ничего и не было.

— И? Не томи. Моё терпение крайне не безгранично. — Гнев переполнял меня, но я старался держаться. Но это был мой, собственный гнев, а не эмоции паренька.

— Магия.

— Что?

— Ты правильно услышал это слово: Магия. Помнишь тот порез и зеленый свет, который излечил твою рану? Вот, это она и была. Или момент, когда не без моего гнева, но ты убил служанку? Тоже она. Откуда я всё об это знаю скорей всего думаешь ты. Всё просто, мне нравилось творчество, читать книги, рисовать. Порой некоторые из них были настолько необычными, старыми и почти рассыпающимися. Такие меня интересовали больше всего, ведь в них описывался мир до апокалипсиса. В них расписывались многие формулы и процедуры, с помощью которых можно было творить волшебство.

— Тогда почему такие книги не сделали запрещенными, если из-за магов пару тысячелетий назад случился Апокалипсис? Обычно в таких случаях потомки должны были позаботится обо всём, что могло быть тем или иным образом быть причастно к такой трагедии. Не логично выходит. — Слишком много тёмных пятен в его истории, которые в моей голове пока не складываются в простую и понятную картину.

— А зачем всё это скрывать, если из мира ушла магия на тот момент? Даже выучи книгу вдоль и поперек, колдовать ты не сможешь, как бы не старался. Поэтому и запрещать такое чтение было ни к чему. Но… — он многозначительно замолчал, подойдя при этом ко мне вплотную. — здесь и вступают те, кого принято называть проклятые рода. Понял к чему я клоню?

Я задумался. Действительно, ведь при пробуждении я смог использовать так называемую магию, причём не один раз. Первые разы у меня вышли на интуитивном уровне, когда я залечивал себе ранение. Второй раз со служанкой, и всё! После этого я больше не пытался экспериментировать, поэтому не могу связать каким образом проклятие рода связано с магией. О чём я в принципе и решил уточнить у своего собеседника, оказавшегося умнее, чем я предполагал ранее.

— Если честно не могу понять как это связано.

— Думал ты меня поймешь с полуслова… — Начал было он, но увидев мой ненастроенный шутить взгляд, сразу стал серьезным и продолжил. — Проклятие рода это глупость. На самом деле это давно утерянная магия пытается пробудиться в человеческих телах, наиболее к этому предрасположенных. Но тело, которое никто ей не пользовалось попросту не может её принять, из-за чего впадает в такое состояние, в котором я пробыл последние десять лет.

— То есть получается…

— Да, это не проклятие как я уже сказал. Просто в этом мире помимо боевых искусств, доминирующих на континенте последние две тысячи лет, постепенно начала появляться магия. Истинным мастерам, занимающим высокое положение в обществе такая конкуренция совсем ни к чему. Представь себе такого человека, который кроме ауры и физической мощи может еще использовать магию в своих целях. Противопоставить такому будет почти нечего.

— Но почему тогда об этом никто не догадался за последние пару тысяч лет? Не думаю, что твой дед был единственным, кто сохранил жизнь своего внука, и втайне ото всех за ним ухаживал. — логично рассудил я.

— Почему же, догадались. Но ответ я тебе сказал в прошлой фразе: что такому человеку сможет противопоставить мастер боевых искусств? Если будет просто маг, использующий магию, то они будут примерно наравне, ведь аура тоже очень сильная вещь. Но если это будет мастер, обладающий и тем и другим? Как с ним смогут бороться?

Действительно. Ответ на этот вопрос же лежал на поверхности! Если такое случится, то вся власть, которая выстраивалась на протяжении последних веков попросту рухнет! В Мибоисе правит сила, а если начнут появляться такие гибриды, владеющие разными направление, то это будет перестройка власти. Мир начнёт возвращаться в эру, когда правили маги!

— Но тогда получается… — начал я, но за меня продолжил Лотус.

— Именно. Самая верхушка обо всём знает, и я не удивлюсь, если проклятие это просто выдумка, сделанная с одной простой целью: скрыть любое существование магических способностей в этом мире. А что может быть в этом случае лучше, чем просто закрыть всем рот навсегда, попросту уничтожив весь клан? Только вот с дедушкой такое не прошло, он оказался им не по зубам, и им пришлось рискнуть. Да и мой отец уже тогда считался одним из сильнейших, а сейчас бы наверное его было бы невозможно победить. Да и он жив до сих пор, я в этом уверен. Представь как они сейчас себе кусают локти, ведь я проснулся. Точнее ты.

Вот это в змеиный клубок меня закинуло. Если словами этого мальца верны, то за мной скоро объявят охоту. Правда скрытую, и будут пытаться бить в самый неожиданный момент. Меня же по сути можно назвать ходячей бомбой на ножках, маячащую перед их глазами.

— А не слишком ли ты умный для того, кто почти не общался ни с кем? Я уже этот вопрос задавал, но всё же мне хочется его повторить. Потому что некоторые твои поступки сильно расходятся со складом ума, который ты мне здесь показал. Сильно.

— Это нехватка жизненного опыта, и реального общения так повлияли на моё поведение и импульсивность. Посмотрел бы я на тебя, окажись ты в моей ситуации. А по поводу ума, здесь наоборот ничего удивительного. У меня было много времени на подумать, сопоставить все факты, убедиться в них твоими глазами и сделать конечный вывод. Если мозг использовать постоянно, он тоже имеет свойство развиваться, и от возраста это не зависит. Так что представь какой ты суперприз вытянул с моим телом, в виде целой оравы желающих заткнуть тебя самым кардинальным образом. И это самая маленькая из проблем, с которыми в ближайшее время тебе придётся столкнуться.

— Есть что-то еще, хуже того, что ты мне уже сообщил? — удивлению на моём лице уже не было места. С момента нашего разговора я столько раз испытывал это чувство, что меня теперь сложно застать врасплох чем-то.

— Ну, ближайшие трудности, с которыми ты столкнешься будут в Адском лесу. Хоть для испытания и выбирают наиболее безопасную часть, проверенную вдоль и поперек опытными мастерами, это не отменяет других опасностей, с которыми ты можешь столкнуться там.

— Например? И откуда ты знаешь информацию об этом лесу, если ты даже не проходил испытание? Ладно остальное, но это???

— От все того же дедушки, представь себе. Как пройти лес слов не было, но он любил рассказывать какие могут грозить опасности испытуемого. Дикие растения, яд которых может убить за несколько минут, если вовремя не принять меры. Насекомые, способные парализовать или лишить зрения, функционал всех органов чувств на какое-то время, или даже навсегда при большой дозе яда. Деревья, которые могут оказаться самыми настоящими Твайгерами, и многое другое. И это если убрать человеческий фактор, а ты насколько я знаю будешь главной целью на испытании. Но здесь есть и свои плюсы.

— Какие могут плюсы в такой ситуации, парень? — мне было даже немного смешно. Я оказался в такой заднице, что каждое его следующее слово заталкивает меня в неё еще больше. Как выбираться из этого всего у меня даже понятия нет, но одно я знаю точно: решение взять с собой на испытание Лу было правильным. Конечно, я подвергаю её жизнь опасности, во время нахождения возле меня, но по другому сильнее не стать. Только вот теперь мне надо будет обучать её еще сильнее, настолько, насколько это возможно. Ради её же блага. — Например?

— Магические книги. Адский лес не просто так носит своё название, ведь во время апокалипсиса многие эксперименты магов вышли из под контроля, в том числе и над животными. Тогда это было самое оживлённое место, с огромным скоплением магической энергии. Поэтому если попасть в нужный участок, то можно получить довольно интересные предметы, которые тебе точно будут полезны.

— Например книги о том, как можно помочь человеку с заблокированными каналами, ты это хотел сказать? — теперь всё встаёт на свои места. Адский лес мне крайне сильно необходим, осталось выяснить как можно больше информации у Лотуса, прошлого владельца моего тела, и я буду крайне доволен. Только как обычно моим мыслям не суждено было сбыться. Он начал медленно исчезать, прямо на моих глазах медленно рассыпаясь на части. По его лицу текли слёзы, но тем не менее он улыбался. Искренне и открыто.

— Ты будешь хорошим братом Фиалке, и внуком моему дедушке. Именно таким как ты и должен быть наследник, и я верю, твоё появление здесь не случайно. Теперь судьба Дракович, Мибоиса и всего мира в твоих руках, и я надеюсь ты с этим справишься. Пожалуйста, если тебе повезёт встретиться с моим отцом, скажи ему своими словами как ты его любишь… И заботься о сестре так, как ты говоришь. Я в тебя верю, поэтому живи. Живи, и подари улыбку Фиалке, ту, которую она потеряла десять лет назад. Живи…

И он окончательно исчез, а я впервые почувствовал как к моему плечу кто-то прикасается. Открыв глаза, я увидел взволнованную Лу, уже в довольно бодром состояние, и темноту вокруг. Стояла уже довольно глубокая ночь.

— Господин, я очень сильно переживала!!! Вы не подавали никаких признаков жизни, и такое ощущение, что дышали через раз, и это на протяжении целых шести часов! При этом вы не реагировали на мои попытки вас растормошить, застыв как статуя. Господин!!!

По её щекам текли слёзы, которые были видны даже в темноте.

По моим тоже, мои, самые искренние. Покойся с миром, Лотус, ты оказался намного лучше, чем я думал о тебе сначала. Я выполню твою просьбу, чего бы мне это не стоило!

Глава 9

— Ну-ну, успокойся, — С натугой удалось подняться мне. Ещё бы, всё тело сильно задеревенело от нахождения в одной и той же позе столько времени. Да и постоянно льющая сверху вода не улучшала эту ситуацию. Девушка сразу приободрилась, и даже кажется улыбнулась. — Пойдем, на сегодня наша тренировка как видишь закончена, но с завтрашнего дня будь готова к тому, что всё будет только сложнее.

— Да господин! — она опустилась на одно колено прямо передо мной. Её отношение ко мне кардинально изменилось, и дело даже не в том, что с моего разрешения она теперь будет заниматься боевыми искусствами. Оно таким стало после того разговора, когда я задал ей всего три основных вопроса. Теперь она даже выглядеть стала по другому, вытянулась, старается держать осанку и делать меньше ненужных движений. Такой типаж людей как она, наверное лучшее, что может случится с командиром. Там, в прошлой жизни я лишь выполнял приказы, целиком и полностью доверяя руководству. И к чему это в конечном итоге привело? Правильно, к смерти. Сейчас лидером буду я, и вести за собой людей, чтобы такой ситуации никогда больше не повторилось. А для этого нужно что? Правильно, люди. И она станет одним из первых кирпичей при закладке фундамента, для лучшего отряда в истории. — Так что же с вами случилось? Вы совсем не реагировали всё это время!

И такие щенячьи глазки, в которых плескается истинная забота и любопытство. Аж за душу берёт от такого.

— Я медитировал, уйдя в себя, — И ведь даже не соврал. — Пойдем, нам нужно хорошо подкрепиться и выспаться, как я сказал ранее, сегодняшняя тренировка покажется для тебя цветочками.

Да, и это не пустые слова. Когда Лотус игрался с моим сознанием, постоянно вмешиваясь в различные ситуации, и затуманивая мне разум, я не мог нормально продумать план, действуя больше наобум. Таких ошибок я больше совершать не намерен. В моей голове есть знания, которые могут стать моей козырной картой в будущем. И не только моей, но и моих ребят тоже. Опыт, армейский стиль рукопашного боя, смешанные единоборства и умению использовать в виде оружия всё, что подвернется под руку. Нынешние мастера имеют свои навыки и техники, но кто мешает и мне им обучиться? Но вот имею ли они возможность воспользоваться моими наработками? Однозначно нет. И помимо этого всего есть еще один очень важный фактор — Магия. Обучение ей должно стать одной из первостепенных задач, но так, чтобы не вызвать подозрения недоброжелателей, а их, теперь я точно в этом уверен, много.

Власть всегда накладывает на людей неизгладимый отпечаток, заставляя отринуть многие присущие обычным людям факторы. Она никогда не может быть белой, или чёрной. Она серая. Но это больше подходит под прошлый мир, а здесь всё намного запутаннее. Главное вовремя ухватиться за постоянно ускользающий кусочек ниточки, и не увязнуть настолько, что была возможность вырваться. Для этого нужна сила. Сила и деньги.

Через час неспешной походки мы вернулись в поместье. Еще недавно я не обращал на него внимания, воспринимая как нечто само собой разумеющееся, но не сейчас. Мои глазам открылся поистине невероятный вид: Огромные врата, обитые железом по всей длине, несколько стражников в черных масках, несущих у них караул с копьями в руках. Но даже не это вызвало у меня восторг, а вид, который с моего текущего места открывался просто невероятный: куда не кинь взгляд была территория клана Дракович, и она была поистине необъятной. Как будто целый маленький город, в котором может находится несколько десятков тысяч человек одновременно, и это всё принадлежит этому клану. Точнее не так: моему Клану, и я сделаю всё, чтобы вернуть его было величие.

— Лу, помнишь тогда я задал вопрос, на который так и не получил ответа, а именно: почему при таком большом количестве преданных нам людей, мы находимся в таком плохом положении? — С ходу спросил я, вспомнив о том вопросе.

— Извините господин, тогда мы об этом совершенно забыли! — девушка вновь планировала плюхнуться на колени, но я придержал её и отрицательно помахал на это головой. Девушка кивнула, и быстро затараторила:

— Хоть наши территории не уступают многим в великой десятке, а некоторые даже превосходят, всё упирается в количество людей. Помимо слуг, обычных жителей проживающей на землях клана, есть еще мастера боевых искусств, или великие деятели различных направлений, связанных с творчеством. Каждый клан берёт под свою защиту довольно большое количество людей, выделяя им место для жизни, условия труда и другие полезные вещи. За это они взимают установленный у всех по разному. Чем сильнее клан, тем меньший процент без рисков для себя он может поставить, а люди естественно будут тянуться к таким. Слабым, или малочисленным группировкам, даже имеющие свои территории такое не по плечу. На их землях налог уже выше, а уровень жизни соответственно ниже. Поэтому великая десятка и имеет такое огромнейшее влияние, ведь чем больше у них проживает людей, тем выше шанс найти не ограненный талант, и прибрать его к рукам, тем самым став еще сильнее. Мы же…

— Продолжай, — Довольно интересная система, хотя не знаю насколько она правильно и настроена на простой люд в целом. Особенно различные уровни налогов, которые могут уменьшаться или увеличиваться от сильной, и слабой гильдии или клана соответственно. В таких делах мне всегда было сложно разбираться, но даже для меня всё это выглядело как-то… Неправильно, что-ли. Хотя пока в это я влезать не собираюсь, но здесь есть о чём подумать. И очень так сильно подумать. — Ммм?

— Мы же сейчас располагаем не больше десятой доли того, что было во времена расцвета Драковичей. Тем более с тех пор прошло уже много времени, и великая десятка стала еще сильнее, и если перевести всё это в цифры… — девушка на мгновение задумалась, прикусив при этом губу. Она тщательно что-то подсчитывала в голове, а я терпеливо ждал её слов. Мне необходимо понять, в насколько патовой ситуации мы сейчас находимся. — По располагающимся людским ресурсам, по остальному я не уверена, мы отстаём от последнего из великой десятки минимум в двадцать раз. И с каждым годом отрыв становится больше.

— Откуда у тебя такая информация? — Да, я уже не сомневаюсь в навыках девушки по её добыче, но не задать этот вопрос я не могу. Одно дело просто знать, а другое услышать и понять откуда тянутся ноги. Лу зарделась, немного приподняла голову кверху, демонстрируя свой носик, и радостная продолжила. Да уж, как собака, которая ждёт когда её погладят. — Территория клана хоть и большая, но жителей в ней очень мало. За годы проведенные здесь я успела познакомиться чуть ли не с каждым, ведь нам приходится пересекаться по тем или иным вопросам. Думаю приблизительно общая численность около двух с половиной тысяч, из которых около пяти сотен мастера боевых искусств, а остальная часть их семьи. Может человек двести это нанятые рабочие, такие как слуги, которой являюсь и я по сути.

— Молодец, твои навыки меня не перестанут поражать видимо никогда, — я растрепал ей волосы на голове, и готов был поклясться, если у неё был хвост, она бы виляла им в стороны как вертушка вертолета в воздухе. Выбор обучить её боевым искусствам явно правильный, а в дальнейшем у меня для неё приготовлена особая роль. Но об этом позже, пока еще рано об этом думать. — Пойдем, думаю Фиалка с Драко нас уже заждались.

На этой ноте мы спустились, и спокойно прошли сквозь стражников, поклонившихся при виде меня. Я им в ответ кивнул, из-за чего они даже немного растерялись сначала. Да уж, прошлый я внимания на такие мелочи не обращал, а стоило бы. Последствия затуманенного рассудка мне еще будут долго аукаться. Меня сильно заинтересовала их маска, по которой я раньше лишь взглядом пробегал, не более.

Мы уже прошли метров десять внутрь, когда я остановился и вернулся обратно к воротам, подойдя к одному их них.

— Вижу трудитесь, молодцы ребята. Меня заинтересовала маска, не против если я посмотрю поближе? — не дожидаясь ответа, я немного наклонился и принялся её рассматривать, при этом всё-же соблюдая дистанцию. — Хорошая маска, качественная. Дед их все делал, или?

— Конечно же глава, Лично, молодой господин! — отрапортовал второй, находящийся на другой стороне врат. — Только он способен их создавать!

— А можно мне её в руках поддержать, если вы не против? — Вопрос я задал их разряда тех, на которые итак знал ответ. Здесь мне было главное увидеть реакцию.

— Никак нет, господин! — вот, это уже ответил рассматриваемый мной стражник. Правда не знаю, можно ли так их называть? Может у них есть какое-то своё название, или обозначение на худой конец. Хотя различие с теми, которые тогда проводили меня к деду, были. У них не было никаких нашивок в форме шестиконечной звезды. Да и вообще их форма была намного проще на вид, чем та. Вполне естественно, что в такой структуре будут и различные ранги. Нужно будет потом поинтересоваться у Лу по этому поводу. — Никому кроме главы мы не имеем право показывать наше лицо, господин. Да и не сможем при всём желании — она попросту не снимется, пока есть мешающие факторы рядом.

Значит она еще и такое может? Вот старый интриган, удивил так удивил. С каждым разом вопрос Ауры становится всё интереснее и интереснее для меня, даже сильнее Магии. Последнюю изучать наобум совершенно не хочется, а открыто начать интересоваться учебника с её тематикой я попросту не могу. Если не дай бог такая информация просочится, то остальные догадаются о моих способностях. Сейчас они выжидают, и ждут подходящего момента для моего уничтожения. У них есть только догадки и предположения, не более. Но такие намёки они явно не оставят без внимания, и думаю смогут сложить дважды два. Единственным вариантом остаётся Адский лес, где можно будет их найти не вызывая подозрений. Правда еще при этом надо будет выжить, просто выжить, но это мелочи. Маленькие, и смертельно опасные мелочи.

— Ну тогда спасибо за информацию, и хорошей службы, — на этих словах я развернулся и пошел к ожидающей меня Лу, с интересом следившей за всем происходящим. Пока расспросы оставим на потом, сперва ванная и хороший перекус. А дальше у меня появилась интересная идея, и руки уже прямо чешутся её реализовать. Но первым делом бадья с травами.

Минут через семь мы были у меня в комнате, здесь же находилась и Фиалка. Бадья была полностью, до краёв наполнена и дожидалась только моего прихода, судя по всему. Как всегда с полным набором целебных трав в ней. Лу посмотрела на неё с небольшой ноткой зависти, мелькнувшей в её глазах.

— Господин, вы вернулись! Сегодня как никогда долго проходила ваша тренировка, и я уже даже начала переживать, вдруг что с вами произошло… — в уголках её глаз медленно скапливались капельки влаги. Да уж, слишком уж они обе ко мне привязались, и когда происходят вещи, немного из разряда выходящие, это сильно на них сказывается. Очень сильно.

— Да, мы немного… задержались, но не о чем волноваться. Ты мне лучше скажи, ты всё это время следила за температурой воды в бадье, что к нашему приходу она в нужной кондиции? — вопрос был действительно интересным. По моим ощущениям, сегодняшняя тренировка, если бы мы даже её заканчивали полностью, а не прервав на середине в виду обстоятельств, закончилась бы еще три часа назад. Знаю это, как она могла столько времени поддерживать такую температуру?

— Нет конечно, господин! Мне сообщили о вашем прибытии примерно за пол часа, когда вы только возвращались обратно. К этому времени я успела всё приготовить, разогреть воду и накидать заготовленные заранее главой травы. Перед каждым таким приемом он приносит их лично, не доверяя это никому их своих слуг. — Немного засмущалась девушка. Каждый раз когда они говорят господин, меня немного напрягает. Просил же общаться формально, но походу выбить из них так просто это уже не выйдет. Только попытки я не брошу, в любом случае.

— Ну тогда спасибо тебе за твой труд, Фиалка. Мне вот интересно, а каким образом они смогли так рано об этом узнать? — вроде в воздух спросил я, ни к кому конкретно не обращаясь.

— Господин, это Тени. Вы их уже видели, и они несколько раз с вами пересекались, — Заговорила Лу, пока сестра, а думать о ней после разговоров с Лотусом как-то иначе я больше не мог. Да мы не родные, и она по сути совершенно сторонний человек… Была бы, останься я в своём мире. Сейчас я стал приемником воли парня, оказавшегося совсем не плохим, и совершающим ошибки больше по глупости, а не со зла. Я поклялся ему, и не намерен нарушать данное слов. Поэтому в этом мире она сейчас самый близкий для меня человек, и даже несмотря на обязательства и просьбу, я бы всё равно поступил так же. Эта девушка заслуживает лучшей жизни, и я этого добьюсь. Она помогала мне раздеться, оставив в одном нижнем белье. Каждый раз её мой вид смущает настолько, что вся красная отворачивается. Тем времени Лу продолжила. — Они еще носят на плече эмблему с шестиконечной звездой, и являются вашими, и Главы личными телохранителями.

— Вот оно как, — залезая в бадью произнёс я. Значит моя теория оказалась верна, и форма с вышивками придуманы не для красоты, а служат разделением по рангам. Хорошая система, и крайне необходимая в любых структурах, опирающихся на силу и боевую мощь. Умных, сильных и талантливых всегда нужно выделять и держать к себе максимально близко. На это строится любая правовая система, и без этого сложно обойтись. Не знаю насколько сильна здесь развита такая структура, но думаю у меня будет еще время изучить этот вопрос. Целых два месяца, до испытания. — И чем же они отличаются, например, от встреченных нами стражниках у входа? Маски то у них одинаковые, и кроме эмблемы на плече больше различий заметить мне не удалось.

— Всем, господин, — опять девушка посмотрела на воду, в которой благополучно томилось и отдыхало моё тело, после чего со вздохом сожаления она продолжила. — Как вы в прошлый раз слышали, вы сейчас находитесь на медном ранге. Самом низшем, но уже отделившем вас от тех, кто этого никогда не сможет добиться вообще. По сравнению с обычным человеком, даже в спаринге со мной например, я буду в более невыгодном положении из-за вашей силы. Примерно со стального ранга мастера начинают потихоньку осваивать Ауру, подготовил перед этим свой организм под неё. Это уже можно назвать слабым средним уровнем, и это также является минимальным требованием для получения маски и вступления в наш клан в роли стражников и выше. Тени же кардинально отличаются от них, и имеют шестой ранг, а их лидер по слухам седьмой. Это уже высший средний и слабый высший, а это очень и очень весомая сила.

— То есть они очень сильны, я так понимаю. Только какое назначение у самой звезды, помимо роли телохранителей. Не думаю, что они только этим занимаются. Как и не думаю, что их берут в звезду только из-за ранга, — Задумчиво сказал я, смотря в потолок. Девушки всё время находятся на ногах, пока я принимаю ванну. Нужно изменить эту ситуацию, и заодно мне пришла довольно интересная идея. — Фиалка, скажи есть ли у нас бадья поменьше? Раза в два примерно, или это единственная?

— Есть господин, но только сегодня по указу главы я наоборот установила вам побольше, он лично в этом настоял. Да и воду просил набирать чуть ли не по краям… Вам неудобно в ней? — Значит этот хитрый лис предполагал к такому развитию событий, или это просто проверка? Как я себя покажу, и как могу повести в такого рода ситуациях, да? Нужно будет к нему наведаться после ужина, поговорить с глазу на глаз.

— Нет, удобно, но мне нужна бадья примерно раза в два меньше, если такое возможно. Если есть, сколько потребуется времени на её появление здесь? — Спокойным голосом спросил я, чтобы никто раньше времени ничего не заподозрил. Идея слишком авантюрная.

— Несколько минут, такая есть. Я только найду помощников в её переноске, и вернусь, — Больше не говоря ни слова, девушка удалилась. Мы остались с Лу, которая сразу опустила глаза вниз, стараясь не смотреть в мою сторону. Ладно, не страшно. Уже спустя минуты три что-то прогремело, а после зашли четверо стражников, без звезды на плече, и установили рядом пустую бадью. Они уже собрались уходить, пока говорила сестра, но я их остановил. — Вот господин, такая устроит?

— Да, устроит. Теперь мне нужно, чтобы вы вчетвером перелили из этой большой в эту поменьше воду, заполнив её до краёв. Справитесь? — Ребята просто кивнули, и не напрягаясь подняли заполненную до краёв бадью, после чего вылили в другую, которая поменьше примерно заполнив её на две трети. Когда они поставили большую на место, я вновь заговорил. — Спасибо, можете быть свободны.

Вежливым нужно быть всегда, и неважно кем я являюсь. Наследником, или даже самим Главой клана. Оставаться человеком надо всегда, и порой такие мелочи могут в дальнейшем аукнуться. В хорошем смысле этого слова.

— Но господин, теперь в обеих бадьях примерно одинаково воды с травами, зачем вам это??? — Удивлено воскликнула Фиалка, явно ожидавшая совсем другого изначально. Мне оставалось только ухмыльнуться, после чего я забрался в немного опустевший сосуд, в котором моё тело всё равно находилось целиков в воде, оставив только голову на поверхности. — Если вам было много воды, вы могли бы попросить меня, и я бы просто её вылила!

Даже ножкой топнуть хотела, забавная реакция у девушки. Еще ни разу мне не доводилось видеть её в таком состоянии, а сейчас вот она решила по всей видимости немного открыться, с каждым днём привыкая ко мне всё больше и больше. Только зачем выливать такую важную и дорогую жидкость, если ей найдется применение намного лучше?

— Это было сделано всего с одной целью, — Обе смотрели на меня с ожиданием и интересом, чего же я такого придумал. Я даже палец поднял кверху, показывая насколько важно то, что я собираюсь сказать далее. — раздевайся, Лу.

На несколько долгих секунд в комнате повисла гробовая тишина. Если бы сейчас пролетел комар, то можно было расслышать его жужжание в любой части комнаты. Первой вновь заговорила сестра, даже немного взорвавшись от возмущения.

— Господин, мы конечно поклялись вам в верности, и собираемся следовать своим словам и дальше, но! — на этих словах она остановилась, по всей видимости тщательно подбирая слова, после чего продолжила с яростным блеском в глазах. Меня это только веселило, и я не спешил развевать возникшее недопонимание. Делать мне нечего, хоть подниму себе настроение перед ужином. — Если мы выполним ваше пожелание, а мы не можем его проигнорировать и отказаться, мы всё-таки ваши слуги, то мы перестанем видеть в вас человека, который сам просил нас называть его по имени. Если мы для вас просто слуги, с которыми вы думаете можете играться так, как вам хочется, то вы ошибаетесь. Мы — живые люди, и такое отношение… Нас очень расстраивает. — в уголках её глаз появились слёзы, она начала шмыгать носом, и уже вот вот была готова расплакаться, но всё же продолжила. — Если же вы всё-же решились это сделать, то берите меня, а оставьте Лу в покое!

Я несколько секунд смотрел на двух девушек, которые прижались друг к другу и смотрели на меня раненым зверем, с нотками ненависти в глазах. Нет, они не испытывали ко мне брезгливости, или еще чего хуже, нет. В них читалось огромное разочарование и боль, вызванная крахом надежд. Я видел такие глаза у солдат, когда нас отправляли на заведомо самоубийственную атаку, еще будучи мясом. Если сейчас не развеять эти эмоции, они могут негативно на них сказать в дальнейшем.

— То есть ты решила стать мастером боевых искусств, несмотря на то, что у тебя это не выйдет? — Довольно обидные слова, но сейчас так надо. Это намного быстрее приведет их в чувство, чем всякие сюсюканья. Намного. — Или ты не желаешь своей подруге счастья и успехов на этом поприще?

— Желаю, но не такой же ценой! — Слезы уже откровенно стекают по щекам, и она прикрывает её от меня. Меня! Скорее всего она не поняла мой последний посыл, и переиначила его на свой лад. Да уж, девушки такое могут. — Вы взяли её обучать боевым искусствам только ради того, чтобы затащить в койку???

Я выдохнул сквозь сжатые зубы воздух. Мне хотелось ей крикнуть, какая она дура, и всё неправильно поняла, но… Я не собираюсь становиться животным, орущим на своим подчиненных. По крайней мере не в этой ситуации, явно.

— Фиалка, как думаешь для чего здесь две бадьи, в которую я перелил настой с лечебными травами? Думаешь если бы я хотел затащить девушку в кровать, то решил бы проворачивать настолько сложную схему? Лу станет хорошим мастером и сама по себе, но принимая такие ванны на ежедневной основе намного быстрее. Через два месяца мы отправимся на испытание, где нас будут пытаться убить всеми доступными, и не доступными способами. Как думаешь, помешает ли нам усиление Лу с помощью приёма целебной ванны?

— Но господин, она же девушка, а вы парень, и в одном месте… — растерянно произнесла сестра, убирая свою защитную стойку от Лу. Она же на меня смотрела не верящими глазами, думая что я до сих пор шучу. Пора развеять эти мысли.

— Ну так кусок непрозрачной таки и раздели нас на разные отсеки, что-то наподобие занавески. Таким образом никто из нас не будет видеть тел друг друга, а девушка получит хороший лечебный приём. Справишься? — Посмотрел я Фиалке прямо в глаза.

— Господин, если это правда, я не знаю как вас отблагодарить, — с улыбкой, одновременно плача сказала Лу. На её слова я ответил серьезным кивком, и она улыбнулась ещё шире. — Тогда не надо никаких занавесок, господин, и только он с этого момента сможет увидеть моё обнаженное тело. Ради него я пойду куда угодно.

И девушка без лишних слов сняла с себя всю одежду, оставшись полностью голой, после чего залезла в небольшую бадью, с блаженством в ней развалившись. Всё это время я не сводил с неё взгляда. Отвернуться? — Даже не подумаю, особенно после такого недопонимания. Это мой бонус приз за моральный ущерб, чтоб его.

На этих мыслях я улыбнулся, закрыл глаза и откинулся на край бадьи. Еще столько всего надо сделать…

Глава 10

Правда долго так продолжаться всё равно не могло, ведь Фиалка осталась с широко открытым от удивления ртом на том же месте. Я этого не видел, но ощущал. Пришлось всё-же выйти из зоны комфорта, в которую только удалось окунуться, и заговорить.

— Фиалка, сходи к моему деду, передай ему о скором моём приходе, будь так добра, — Девушку надо было чем-то занять, а выполнение поручений это лучшее, что я смог сейчас придумать.

— Но вы же еще не завтракали, господин. И я… — На последних словах она замялась, и я воспользовался этой заминкой.

— Не надо извиняться, или еще что-то придумывать, — Я посмотрел ей прямо в лицо, но она сразу же отвернулась. — Здесь больше моя ошибка, что я нормально не смог передать свои мысли и планы, хоть и делал это намеренно. Мне хотелось посмотреть на ваши удивленные лица, и у меня это получилось. Правда это был не совсем тот результат, на который я рассчитывал изначально. Да и покушаю я уже у главы клана. Иди, не надо здесь переминаться с ноги на ногу, думаю мы сможем забыть этот инцидент, как будто его и не было. Да?

И я пристально посмотрел на девушку, взгляд который смотрел куда угодно, но не в мою сторону. Хотя и на Лу тоже не задерживался, но хоть скользил по её телу. Мне же, из-за расположения бадей открывался просто шикарный вид сверху вниз. Вот просто отличный, запоминающийся и на который можно смотреть вечно. Сама же девушка открыто демонстрировала свои прелести, ничуть не стесняясь моего взгляда. Правда и я не похотливое животное, и умею держать себя в руках. Наконец Фиалка решив для себя дилемму, кивнула мне и быстро выбежала, оставив нас с Лу наедине. Как только это случилось, она заговорила:

— Господин, почему вы всё это делаете ради меня? — она смотрела в воду, и говорила довольно тихо, но из-за нашего близкого расстояния, всё её слова были отчетливо слышны. — Если это всё ради моего тело, то я уже готова вам его предоставить, стоит вам только этого пожелать. Конечно, девушки не должны такое говорить, но… Я двухзначная, глупая и очень плохо поступившая с вами, вначале, девушка. Я даже в мыслях не могла мечтать о том, что смогу заниматься боевыми искусствами, и только мечтала о приёме такой ванны. Уже за один из этих пунктов любая девушка бы отдалась почти сразу, ведь это шанс исправить своё положение в обществе. Тем более с вами, наследником клана…

— Знаешь, думаю побудь мы еще немного вместе, и не предложи я тебе заниматься со мной и принять эту ванну, ты бы всё равно могла оказаться в моей постели, — Я посмотрел ей в глаза, но он стойко выдержала этот взгляд, даже не моргнув. В них читалось ожидание, сильное. — Не подумай, я не настолько в себе уверен, да еще с настолько слабым телом как сейчас, но! Я вижу как ты на меня смотрела, какие действия делала и чего добивалась. Не буду слишком самоуверенным, и дам примерную дату в неделю — две, но точно до испытания. Ведь не зря же ты узнала про это информацию, верно?

— Но как вы??? — она ни на шутку удивилась и испугалась одновременно, а я смотрел на всё это спокойным взглядом. Это было самое обычное предположение, но судя по всему оно попало в самую точку. Что же, значит будем играть до конца.

— Ты же сама сказала, что ты двухзначная, а значит пробиться в люди у тебя не настолько велики. В своём таланте владения кинжалов ты уверена, но по какой-то одной тебе ведомой причине остальным сообщать об этом не собираешься. Значит у тебя остаётся два пути: кто-то заметит и поможет начать заниматься боевыми искусствами с его поддержкой, или же через постель. Или сначала первый пункт, из которого закономерно образуется второй, либо же тоже самое, но в другой последовательности. И вот, когда ты уже отчаялась, очнулся я. Первое твоё мнение обо мне было негативным, а в компании с такой товаркой ты и решилась высказать своё фи. Но после её смерти, осознав чем тебе это грозит, ты образумилась. Ну а после…

— Ну а после я решила вас соблазнить, заставить переспать со мной, и тем самым обеспечить себе хорошую жизнь. Как и жизнь детям из приюта, соответственно. — Она проговорила это с грустным лицом, но при этом смотря мне в глаза. — Ведь я считала, что десятилетний парень ничего не понимает в жизни, и будет легкой целью… Только всё оказалось совсем не так, а ваш гибкий и цепкий ум явно не ребенка, — она немного привстала, но прикрыла при этом всё же грудь одной рукой. После чего начала быстро говорить, как бы извиняясь за своё прошлое поведение. — Но после всех ваших действий я осознала: мы с вами ягодки разных сортов, и мне до вас очень и очень далеко. Я уже хотела сдаться, но вы предложили мне стать мастером боевых искусств, вернув цель и стремление к жизни, за что я вам буду благодарна всю оставшуюся жизнь. Меня всё это время мучает один вопрос, не дающий мне спокойно спать даже ночью: Кто же вы, господин?

— Я Лотус Дракович, наследник этого клана, — Мягко улыбнулся ей я, откинувшись на борт бадьи и снова прикрыв глаза. — все эти десять лет я мог слышать, видеть и запоминать информацию, но только пошевелиться не мог. Я бы заперт в коробке, в которой единственной возможность выжить было думать. Это помогало мне не только выживать, но и делать выводы, становится сильнее. Мозг, как и всё остальное развивается, если постоянно с ним работать. Поэтому всё так и вышло. — Я на мгновение замолчал, услышав посторонние звуки у двери. Совсем еле слышные. — Фиалка, заходи, хватит топтаться у двери.

— Да господин, я просто не хотела вас тревожить, — тихонько прошмыгнула она в комнату. — Глава клана готов вас принять.

— Очень хорошо, а то я уже немного устал лежать здесь. — сестра помогла мне вытереться, после чего накинув довольно легкий халатик, я двинулся по уже знакомому мне маршруту. Девушки остались наедине, и напоследок им я не стал ничего говорить, потому что не видел в этом никакого смысла. Им и без меня будет что обсудить, уж в этом я уверен.

— Дед, я пришел поговорить, — зайдя в уже привычную мне комнату, которую похоже глава покидает только в крайне важных ситуациях, я быстрым шагом подошел к одному из кресел, получил утвердительный кивок, и уселся в него. — Мне интересна технология масок.

— Что-то в тебе изменилось, только что? — он пристально на меня посмотрел, таким, прожигающим взглядом. — от ответа на этот вопрос будет зависеть и мой.

Скрывать от него не было никакого смысла. Этот старый интриган даже продумал ситуацию с ванной, специально увеличив её так, чтобы воды и целебных трав в ней хватило на двоих. Порой мне вообще кажется, что он узнает чуть ли не о каждом моём шаге, стоит моему следу появится. Весь рассказ он слушал с хладнокровным лицом, кроме последней части. Когда он узнал отношение своего настоящего внука к нему, и его смерть. Сдержаться в такой момент мог разве что бесчувственный чурбан, а Драко, при всех его недостатках таким не был. По крайне мере не казался.

— Значит в последние мгновения своей жизни он улыбался, хоть одна хорошая новость за сегодня, — Он встал и направился к уже виденному тайному проходу. Только на этот раз он вернулся не с альбомом, а изначально я именно так и подумал, а с запечатанным кувшином. Стоило ему его открыть, как по всей комнате раздался непередаваемый букет фруктов. Один из бокалов он протянул мне, налил, поднял кверху и опрокинул, не чокаясь. Таким образом он почтил память своего внука. — Так что ты теперь преемник его воли, и поклялся выполнить обещанное. Мне интересно твоё мнение по этому поводу: Что конкретно ты сам по всему этому поводу думаешь, а?

Я молчал минуты две, не потому что мне не чего была сказать, а я просто думал как бы это правильнее выразить. Так и не решив, я плюнул на это и заговорил:

— Первые дни я был удивлён, шокирован, и не понимал, что вообще здесь происходит. Хоть и старался делать вид невозмутимого человека, на тот момент я им не являлся. Возможно так повлияло сознание Лотуса, а может и просто защитная система организма, решившая таким образом избежать рисков. Не знаю. Только я только думал как бы побыстрее разведать обстановку, и как вообще выкрутиться из этой ситуации. Но это тогда, — мой вздох вышел крайне тяжелым, но я взял себя в руки и продолжил. — Сейчас же всё намного сложнее. Фиалка мне стала действительно сестрой, за которую я готов на многое. Мой прошлый мир, за который я все те годы воевал, по сути проиграл сам себе. Он уже тогда был на грани уничтожения, и думаю всё к этому только и стремилось. Даже если бы у меня была возможность вернуться обратно, возвращаться по сути бы оказалось некуда. Здесь же я обрел семью, и пробыв всего ничего почувствовал ощущение жизни. В том мире я был тем, кто выполнял глупые приказы своих командиров, запятнав руки по локоть в крови невинных людей. В этой же я планирую возвысить клан Дракович максимально сильно, ведь я собираюсь здесь жить и развиваться. Пока я не буду уверен в безопасности для всех своих близких, я не остановлюсь.

— Хорошие слова, искренние, хоть и сумбурно изложенные, — он снова наполнил мой бокал до краёв. В прошлый раз были пиалы, сейчас же бокалы. Разнообразие. — давай же выпьем за то, чтобы ты действительно выполнил задуманную. Не только тебе это важно, но и мне тоже. Надеюсь этот настрой никуда не денется, и ты не погибнешь напрасной смертью в Адском лесу. Что ты хотел узнать по поводу масок?

— Маски? Ну это моё изобретение, да. Правда это было довольно давно, и последний раз я этим занимался года три назад. Только вот скажи мне одно: зачем тебе эта информация? — будничным тоном спросил он.

— Я хочу нарядить своих людей в такого рода маски, но дополнить их функционал своими функциями. Поэтому мне бы и хотелось узнать их структуру. — С этим хитрецом лучше говорить прямо и открыто, иначе еще заведет в дебри рассуждение, и уделает в пух и прах.

— Твоих людей? Напомни, когда это ты ими обзавёлся? — рассмеялся он. Не со зла, а искренним смехом удивления. — Или я что-то пропустил, о чём мне не доложила Тень?

— Ну она же не может вечно находится подле меня? — вернул ему ухмылку я, только это не сработало.

— Может, почему бы и нет. Ты просто не понимаешь их структуры, поэтому и не можешь знать как они работают. Так для чего тебе серьезно нужна маска? — Старик так просто не хочет сдаваться по всей видимости.

— Я же уже сказал, для своих людей, — В этот момент взгляд главы немного изменился, и я решил вывалить всё на духу. — Лу сейчас один из ценнейших моих активов, и можно сказать первый член личного отряда. Не зря же вы решили меня проверить с этими бадьями, Верно? — Старый хитрец молчал, пристально смотрят в свой стакан и судя по всему ждал продолжения. — Все мастера и бойцы в нашем поместье носят маски, а девушка скоро станет одной из тех, кому будет угрожать опасность. Я хочу обезопасить её, и своих будущих людей от это участи.

— При помощи масок? А ты уверен, что это настолько эффективно? Да и ты наверное должен был слышать историю, как они возникли, точнее какая причина этому сподвигла. — Он приподнялся, и снова прошел в свою потайную комнату, выйдя оттуда с небольшим ларцом. — А значит должен понимать: сейчас ты пришел в себя, перестал быть проклятым дитём, и с нашего рода сняли все подозрения. Теперь маски необязательно носить, мы можем вернуться к уже привычному образу жизни…

— Вы действительно так думаете? Сегодня мне удалось поговорить с одним из стражников, и был очень сильно удивлён: они настолько гордятся своим положением и статусом, как и самими масками. — Я пристально посмотрел старику в глаза, продолжив при этом развивать свою мысль дальше. — Даже если вы сейчас предложите от них избавиться и начать жить обычной жизнью, не думаю, что они согласятся. Маска даёт им не только уверенность в себе, защиту семьи и своих близких, но и определенную имиджевую привилегию — думаю больше никто из кланов не прибегает к такого рода маскировки, и для наших ребят это отличный способ выделиться.

— Здесь ты прав, они настолько к ним привыкли, что я даже не уверен как выглядят многие из них сейчас, — Он открыл ларец, достав оттуда новенькую маску тёмно-алого цвета, и внимательно её рассмотрев, протянув мне. — Основной твой посыл я понял, ты хочешь защитить своих людей, которые ты уверен в ближайшее время появятся. Думаю это хорошая идея с одной стороны, но с другой… Ты уверен, что это действительно необходимо?

— Даже не сомневаюсь в этом. Если например Лу не на территории нашего поместью всегда будет находиться в маске, а здесь ходить без неё, как обычная служанка, то будет очень сложно заподозрить её в чём-то таком. Это идеальная маскировка, ведь хоть я пока не видел ни одной, но девушки же становятся мастерами боевых искусств?

— Да, наравне с мужчинами, если ты подходишь по всем параметрам и имеешь к этому потенциал, то на твой пол никто даже не посмотрит. В нашем мире правит сила, а значит если ты можешь доказать её наличие, то остальное не имеет значение. Хотел бы я сказать, что это всё полная правда, но не всё так радужно, — Он щелкнул пальцами, и в то же мгновение возле него материализовался один из тени, присутствия которого я не ощущал совершенно. Глава ему показал несколько знаков, и тот испарился. Будто его и не было здесь всё это время. — Когда сражаются два мастера не на жизнь, а на смерть, то победитель получает всё. Он может делать с проигравшим то, что посчитает нужным: убить, продать в рабство или отпустить. С девушками как ты понимаешь добавляется еще один пункт: обесчестить. Сами по себе мастера не из такого типажа людей, и зачастую отпустят проигравшую девушку восвояси, или же просто лишат её жизни, без всяких мучений. Здесь уже зависит от победителя. Вот только и уродов хватает, куда же без них.

Я вспомнил войну в моём мире. Тиран, который был нашим лидером был тем еще ублюдком и скотиной. Когда мы проводили военные операции, где стоял чёткий приказ убить всех в том или ином секторе, всегда случались очень неприятные вещи. Эта скотина любила сначала поиздеваться над девушками, обесчестить, и только потом убить. Самый мерзкий, аморальный и беспринципный человек в мире, указам которого мне пришлось подчиняться очень много лет…

— Здесь есть такое понятие как дуэли, глава? — пристально посмотрел я на него, ожидая ответа. От него будет зависеть как мне выстраивать план дальше. — Или поединок, с условиями?

— Конечно же есть. Это официальный способ решить возникший конфликт между кем-то. Вмешиваться в такой никто не имеет права, наказание за нарушение очень серьезное. Сам понимаешь, когда ты имеешь поддержку своего клана, и у каждого за спиной стоит огромная боевая мощь, только такой честный способ может разрешить возникший спор. И да, есть различного рода поединки, где наказание за поражение обговариваться сразу. Вплоть до битвы насмерть, но на такое нужно разрешение представителей каждой стороны, иначе действительным такой поединок считать не будет. Сам подумай, как отреагирует один из кланов, если кого-то из его членов убьют с таким нарушением…

— Начнётся война. Возможно не сразу, а постепенно, пока ненависть будет накапливаться внутри. Еще будет зависеть и от влияния самих кланов, и их боевой мощи, но в любом случае без конфликта не обойтись.

— Верно. Поэтому такие строгие планы в этом вопросы, но в остальном можно придумать любое наказание, вплоть до расплатиться своим телом. Многие отбитые на голову ублюдки, которых даже парнями назвать сложно именно ради такого и бросают вызовы девушкам, предварительно сильно их при этом позлив. Какая из них сможет стерпеть такую обиду? Правильно, малое их количество. Они ведутся, проигрывают, а потом страдают всю оставшуюся жизнь. Зачастую недолгую, пока не покончат жизнь самоубийством. И самое страшное, что семья погибшей ничего не сможет предъявить победителю, ведь девушка тоже виновата: без её согласия самой дуэли бы и не было. Так что, Лотус, запомни, в нашем мире еще столько различных вещей, о которых ты можешь даже не представлять, но способных перевернуть твой мир с ног на голову, поэтому постарайся первое время вести себя незаметно. Пока не станешь сильнее настолько, что я остался доволен.

— Постараюсь, но обещать ничего не буду. — Спокойно ответил я. Больше голословных обещаний давать я не намерен, и собираюсь поступать дальше по своему. — Теперь вы понимаете мои тревоги и просьбу по поводу масок. Сможете мне с этим помочь?

— А у меня есть выбор? — Улыбнулся интриган, кидая мне в руку принесенную маску. Тяжелая, можно сказать даже очень. На ощупь грубая, но выполненная из очень мягкого материала. Прикладывать к лицу я не стал, ведь вполне возможно, что она тогда сразу привяжется ко мне, а этого мне бы сейчас не хотелось. — Не думаешь, что если завтра пойдешь со своей служанкой на тренировку, и она будет в этой маске, многие догадаются о том кто она на самом деле?

Этот момент я как обычно упустил из виду. Вроде маленькая и почти незначительная деталь, но насколько она может оказаться весомой!

— Держи, на первое время это ей пригодится, и будет намного лучше любой маскировки, — он протянул мне мешочек, перетянутый бечевой. Что в нём находится не понятно, но по ощущениям похоже на какой-то порошок. — небольшую щепотку кинуть в воду, а после обмакнуть в той воде волосы. Их цвет, и даже немного структура изменится, что даст ей дополнительную защиту от обнаружения. Когда же вернетесь в поместье, ей просто надо помыть волосы в воде, добавив в неё несколько ложек сахара. Цвет вернется к изначальному, и на сами волосы это никак не повлияет. Можно проводить хоть каждый день, но злоупотреблять всё же не стоит.

В это время к нам зашел один из Теней, держа в руках огромный поднос. Установив его на стол, он так же молча и бесшумно удалился. Старик не стал томить, и открыл крышку. Внутри оказалась целая гора еды, повеявшей невероятными ароматами. Живот сразу заурчал, заставив меня немного покраснеть.

— Ты же как вернулся до сих не ел, поэтому думаю это можно будет назвать поздним ужином. Приступай, — махнул он рукой на еду, призывая к действию. Сам же он уже во всю уплетал за обе щеки ножку какой-то птицы, обжаренной до идеальной, золотистой корочки.

— Извините глава, но девушки всё еще ждут меня в комнате. Если я останусь с вами и перекушу, то им придётся ждать меня еще больше. — Хоть у меня и текли слюни, но поступить так с ними я не мог.

— Не переживай по этому поводу, им уже сообщили, чтобы они тебя сегодня не ждали. Тебе не кажется, что ты слишком сильно к ним привязался? Да, одна из них твоя сестра, и это в принципе понятно. Но вторая… Она же двухзначная, а ты ради неё столько всего делаешь. Неужели влюбился?

— С чего бы? — Я уже вовсю уплетал какой-то гарнир, отвлекшись только ответить на вопрос. — В моём мире была такая пословица: "Один в поле не воин". И мне довелось ни раз убедиться в её правдивости, ведь насколько сильным или талантливым бы ты не был, сделать всё в одиночку невозможно. Нужна команда, и набирать её нужно из тех, кому ты будешь полностью доверять. Вот она как раз из так, и обладает нужными мне сейчас качествами.

— И какими же? — Удивлённо поднял он бровь.

— А вот это — секрет! — с улыбкой ответил ему я, погрузившись в поглощение пищи. На этом мы оба замолчали, пока не закончили ужин. Как только это случилось, нам внесли горячий чай, и старый интриган заговорил:

— Ладно, не хочешь отвечать, твоё право. Но вот скажи мне, что ты собираешься делать дальше? Тренировка, на которую я тебя сводил в первый день нужна лишь для укрепления твоей выносливости, а навыкам никаким я тебя не обучал. Меньше двух месяцев осталось до испытания, а ты даже не задумываешься об этом. У тебя есть свой план?

Вот же проницательный интриган. Не зря он глава клана, ох не зря. Видит меня насквозь, и думаю здесь как раз заслуга моих телохранителей, которые по большей части исполняют обязанности надсмотрщиков. Кстати о птичках…

— Есть, он немного неординарный, и рассчитанный чуть ли не по дням. Первый месяц мы с ней будем заниматься по моей программе, а вот следующий мне бы хотелось видеть уже вас в роли наставника. Два месяца конечно мало, но азы и основы по идее должны успеть заложить.

— Меня? Ха-ха-ха-ха… — искренне рассмеялся Драко, и когда наконец закончил, с улыбкой произнёс. — Ты действительно думаешь, что у главы клана мало своей работы и обязанностей, что он сможет самостоятельно заниматься ежедневными тренировками? Нет, раз в неделю вполне возможно, но каждый день… Маловероятно. Есть у меня на примете один наставник, но попрошу сразу: не жаловаться на его методы обучения, он этого не любит. Потом ты ему еще и спасибо скажешь.

В этот момент снова появился один из Теней, что-то проговорил на ухо Драко, и моментально испарился.

— На этом наш сегодняшний разговор закончен, поэтому сейчас оставь меня, появилось одно неотложное дело, — я встал, поклонился ему и вышел. Как жаль, а ведь я хотел узнать информацию о своих телохранителях… Надеюсь в следующий раз получится. Очень надеюсь на это.

Глава 11

Девушек действительно не оказалось в моей комнате, когда я вернулся. Ну, думаю это и к лучшему, а поговорить мы всегда успеем. Конечно, мне бы хотелось побольше вопросов обсудить со старым интриганом, но уже в следующий раз. Думаю передо сном нужно продумать тренировку на ближайший месяц, и заняться еще и другими вопросами: как минимум набором людей в свои ряды. Только как это сделать так, чтобы не вызвать при этом подозрений у недоброжелателей? Вот в чём вопрос. Правда у меня есть несколько задумок, и Лу мне в них поможет. Не зря же я завёл разговор о масках.

Утром, как только я открыл глаза, в комнату вошла моя напарница. Я уже привык к тому, что они с Фиалкой зачастую входят без стука, поэтому сильно по этому поводу не парился. Тем более что они там не видели? Времена для стеснений прошли. Но при сегодняшнем пробуждении было одной большое отличие: на тумбочке возле кровати стоял какой-то тюбик, больше похожий на крем для рук. Ночью его точно не было, а значит он появился пока я спал. Думаю мои телохранители кому попало не позволили такое провернуть, тем более на территории поместью. Значит остаётся всего два варианта: старик или же они сами. Только для чего всё это?

— Доброе утро, господин, — поклонилась Лу. Всё никак не отучатся называть меня так, хоть я и просил уже неоднократно. — Вы готовы к сегодняшним тренировкам?

— Это я у тебя должен спрашивать, но судя по твоему энтузиазму, ванна с лечебными травами пошла тебе явно на пользу. Подойди ко мне, у меня есть для тебя одна вещь. Правда не знаю как ты это воспримешь: как подарок, или же по другому. — Она в мгновение ока оказалась возле меня, радостная и в предвкушении. Ей было крайне интересно, что же я такого приготовил. — Это тебе, пока оставим такой вариант, но в будущем я планирую немного изменить дизайн. Как тебе?

Передав ей закрытую шкатулку, я принялся ждать её реакции. Несколько секунд девушка рассматривала её, а после открыла. Стоило ей это сделать, как её глаза засветились от счастья, и она бросилась ко мне в объятия. В прошлый раз её остановила Фиалка, когда она собиралась провернуть подобное, но сейчас её рядом не было. Она прижалась ко мне всем телом, а я не собирался её отталкивать. Такое поведение мне наоборот нравилось, и было намного приятнее официального. Именно из таких ребят я и планирую собирать отряд, из тех, кто сможет вести себя со мной неформально. Подчиняющиеся без лишних слов, и не имеющие своей воли мне не интересны.

— Лотус, а мне правда можно её надеть??? — С ожиданием в голосе спросила она, отстранившись, и по старой привычки вновь опустилась на одно колено. Минутная эйфория прошла, и к ей вернулось понимание происходящего? Очень жаль, но прогресс на лицо. Она назвала меня по имени, а не господином. Еще не все потеряно. — Ведь…

— Конечно, я попросил её специально для тебя, — мягко улыбнулся я ей. — Но почему ты так удивлена, ведь многие воины нашего поместья в них ходят.

— Они воины, перешагнувшие четвертый ранг силы, и признанные самим главой клана! Я же двухзначная, даже не получившая и медного ранга, да еще и ваша личная служанка! Маску выдаёт лично господин Драко, и только тем, кому считает нужным сам. По-другому еще никогда не было…

— Всё бывает в первый раз. Тем более я наследник, и просьба на самом деле не такая уж и большая. В дальнейшем все мои ребята будут снаряжены лучшим снаряжением. И ты одна из них, можно сказать первая, и можно сказать моя правая рука. Запомни это, и носи её с гордостью. С моим появлением заржавевшие традиции начнут потихоньку меняться, и привносится что-то новое. Ведь именно так и должен поступать лидер.

— Спасибо! — Затаив дыхание, девушка прижала маску к лицу. Несколько секунд ничего не происходило, а потом меня обдало горячим потоком воздуха. Длилось это всего мгновение, и прекратилось также резко, как и началось. После чего девушка продолжила. — Получилось! Теперь я официально признана воином рода Дракович, и клянусь служить верой и правдой, мой господин! Маска приняла меня!

— Приняла? Ты сейчас о чём? — немного удивлённо произнёс я, ведь впервые слышал о такой её функции. Никто об этом даже не заикался ни разу. — Я о таком не слышал.

— Помимо всех уже названных вам функций, она также обладает одной очень важной и серьезной особенностью: способность узнать личные намерения того, кто её надел впервые. Если бы я имела потайные или скрытые желания, которые могут навредить вам, клану или главе, то я бы была моментально убита специальным разрядом. Это последнее посвящение, которое должен пройти воин, чтобы доказать свою преданность. Не переживайте, я была готова к этому! — Еще бы готова, иначе здесь лежал бы уже хладный труп. Да уж, не ожидал настолько продуманной системы… Хотя это же старый лис придумал, ничего удивительного. Только вот почему он тогда говорил о том, что хочет упразднить эту систему и убрать маски из обихода? Странно. Думаю здесь есть свои подводные камни.

— Ну, теперь я уверен на все сто, что ты на моей стороне тогда. В качестве еще одного подарка, прими вот это. Тебе придётся каждый день перед тренировкой мыть с щепоткой этого порошка волосы, тогда они будут менять свой цвет. Вечером же их можно спокойно смыть, без вреда для волос. — протянув ей мешочек, который она с радостью приняла, я продолжил. — Когда мы в поместье, ты остаёшься моей служанкой без маски, со своим обычным видом и поведением. Но тренировки, или когда сопровождаешь меня, то только скрывая лицо и меняя цвет волос. Справишься?

— Да, господин! Тогда я отойду на ненадолго, хорошо? — Получив мой кивок, девушка моментально скрылась из виду, выбежав из комнаты.

— Тень, ты здесь? — сразу после моих слов возле меня материализовался один из них, еле заметно поклонившись при этом. Всё-таки моё предположение верное, даже в своей комнате я нахожусь под постоянным наблюдением. С одной стороны это хорошо, а с другой нужно держать язык за зубами. Появившийся мужчина, на этот раз выглядел немного по-другому, отличаясь от уже виденных мной ранее. За спиной у него торчали две рукоятки от катан, а его форма имела более красноватый оттенок. У остальных же она была чисто черной, не отдающей другими цветами. Здесь же даже звезда была обвита золотыми нитками. Явно не простой боец, или же… — Ты их лидер?

— Молодой господин, это сейчас имеет значение? Или вы позвали меня, чтобы поболтать? — ответил довольно приятный, низкий голос. Слишком низкий для мужчины, но я постарался не думать об этом. Мало ли что?

— Нет, у меня есть поручение. Сейчас мы с моей слугой уходим на тренировку, нам нужно с собой взять с собой провианта. Справитесь? — немного с ехидцей в голосе спросил я. Мне нужно проверить как себя поведет их лидер, чтобы понимать как они ко мне относятся. И оказалось, что я не зря это затеял.

— Конечно, мы можем справиться с абсолютно любой задачей, господин, — спокойный тоном ответили мне, и уже решил что на этом всё. Только ошибся. — Но постарайтесь решать такие вопросы самостоятельно, или же просить своих слуг. Вы, конечно, наследник и наш будущий глава, но главное слово здесь будущий. Пока мы не обязаны вам подчиняться, ведь мы даём клятву непосредственно лидеру, а вы им не являетесь. Только из уважения к господину Дарку мы выполняем ваши приказы, но это уже немного перебор. Вызывать на такие мелкие поручения наш отряд… Может подорвать наше к вам отношение, господин. На этом я откланяюсь.

Стоило ему закончить, как не дожидаясь от меня ответа, он испарился. Конкретно эта информация мне и требовалась. Значит Тени подчиняются непосредственно главе, а мои указания только из вежливости выполняли. Да и шутить с этими ребятами не лучшая идея. С одной стороны это хорошо, их преданность лидеру клана. С другой плохо — конкретно я их использовать в своих целях не смогу, и это немного меняет мой план, над которым я всю ночь размышлял. Впрочем, даже такая информация полезна.

Я успел сделать все утренние процедуры, одеться, как в комнату вбежала Лу. Первым делом я поперхнулся. Её волосы были ярко розового цвета, и помимо изменения в цвете, она даже ощущаться стала по другому. Не удивлюсь, если тот порошок выполняет сразу несколько задач. Девушка уже была готова выдвигаться, как к нам в комнату вошел один из обычных стражников, с двумя плотными сумками в руках. Ну вот, и наша снедь подоспела как раз вовремя.

— Ты готова?

— Да господин!

Больше не говоря ни слова, мы выдвинулись. Первую неделю мы будет выполнять стандартную тренировку на выносливость, а со второй начнём заниматься более серьезными вещами.

Дни слились в одно сплошное пятно из рутинных действий. Встали, умылись, убежали на тренировку, вернулись, помылись, легли спать. С Фиалкой мы виделись только во время принятия ванны, и она искренне не понимала, почему Лу до сих пор принимает её в моей комнате, когда могла бы делать это у себя. На что та постоянно отмахивалась. Сестра с каждым днём становилась всё грустнее, поэтому на седьмой день наших тренировок я заговорил с ней о том, какие у меня планы.

— Фиалка, послушай. Помнишь я сказал, что и тебе скоро найдется работа? — вроде невзначай спросил я, лежа в воде.

— Помню, господин! — даже по голосу было понятно, что её настроение после этих слов сразу поползло вверх. Теперь нужно закрепить успех, и отвлечь её на ближайшие несколько месяцев, пока мы не вернемся из Адского леса, пройдя испытание.

— Тогда у меня к тебе есть задание, если ты сможешь найти на него время, ведь на тебе итак целый ворох другой работы. — В последнее время девушке приходится работать за себя и Лу, которая почтив всё своё свободное время проводит со мной. Она стала заметно выносливее, и проходит со мной тренировку наравне. Я был удивлён таким быстрым прогрессом, но она открыла мне тайну: без медицинских трав в ванной, для неё это было бы невозможно. — Заниматься боевыми искусствами ты не можешь, но вот если бы смогла, каким именно видом ты бы увлеклась?

— Мне с детства нравится лук, господин, — Тихонько сказала она, и я удивился. В моей голове даже мыслей не было о таком, ведь я начисто исключал владение луком из боевых искусств. По всей видимости зря, а значит планы снова нужно корректировать. — Но это даже намного сложнее, чем ближний бой. Мастер лука должен уметь сражаться и в рукопашную, и владеть своим оружием в совершенстве. Многие недооценивают это боевое искусство, но только потому, что им занимается очень мало людей. Его сложно изучить, и не каждому дано, но я с детства им увлекалась, ведь у меня очень хорошо развиты для этого глаза…

— Хорошо, тогда у меня для тебя есть такая задача: на территории нашего клана же есть библиотека? Ближайшие три месяца тебе следует заняться изучением материала по выбранному тобой боевому искусству, и чем больше ты углубишься в этот процесс, тем лучше. Справишься?

— Но господин, я же не могу им заниматься… — Тихонько сказала она, но я её перебил, не дав говорить.

— Ты мне доверяешь? Думаешь я бы дал тебе задание, не зная этого? Верь в меня, и я постараюсь тебя удивить. Повторюсь: Справишься? — Несколько секунд в комнате стояла тишина, я даже решил открыть глаза и посмотреть из-за чего. Фиалка стояла, опустив глаза в пол и ковыряла носком деревяшку, будто пытаясь там что-то найти. Видимо таким образом она пыталась решить для себя, доверять мне или нет.

— Я вам верю, господин. Надеюсь вы не зря мне дали эту надежду. — На этих словах девушка поклонилась и выбежала из комнаты. Останавливать её я не стал, ей сейчас нужно побыть одной и хорошо всё обдумать.

— Это было довольно жестоко, Лотус. Надеюсь ты знаешь, что делаешь. — Не открывая глаз сказала Лу. За последнюю неделю у неё пропало это желание угодить мне любым способом, и мы стали вполне нормально общаться. Как друзья, а не как слуга с господином, но только наедине. В остальных же случаях, даже перед Фиалкой она держала марку и не выходила из роли. Она сама так решила, и не мне её винить в том, что она скрывает от подруги такие вещи. — Это может очень сильно ударить по ней, ведь ты дал ей ложную надежду. Кстати, зачем, ведь разблокировать каналы почти невозможно…

— Вот именно, почти. Пока еще рано об этом говорить, но у меня есть небольшие мысли по этому поводу, главное доверься мне, — Я вылез из бадьи, накинув на себя халат. — С завтрашнего дня нас ожидают совсем другие тренировки, и у тебя появится дополнительные задачи. Справишься?

— А вы во мне сомневаетесь, господин Лотус? — С улыбкой произнесла девушка, тоже вылезая из бадьи. Она нисколько не стеснялась своей наготы, и даже старалась её подчеркнуть и показаться мне во всей красоте, дразня при этом. Постоянный приём медицинских ванн, и изнурительные тренировки сделали своё тело: за последнюю неделю её тело пришло в очень хорошую, спортивную форму. На земле все бы девушки за такие медицинские травы, которые и поспособствовали этому, отдали бы любые деньги. Лу даже на вид стала моложе, а ей на мгновение почти тридцать лет, хотя она и раньше выглядела как моя ровесница, сейчас даже моложе. если бы нас поставили рядом, и спросили кто из нас старше, в девяти из десяти случаев выбор бы пал на меня. Да и в последнее время она пытается всё чаще меня соблазнить, и мы оба это понимаем. Пока еще я держусь. Но это пока. — Выполню в лучшем виде.

— Хорошо, тогда вот твоя задача. — И я поведал ей план на ближайший месяц, после чего девушка вышла из комнаты. Первые шаги предприняты, осталось только посмотреть, к чему это приведет.

Утром я отправился на тренировку один. Лу присоединиться позже, как выполнит часть своих поручений. В её задачи входил поиск толковых ребят: имеющих трех, двух и даже однозначное имя. Последних двух редко используют кланы, максимум в качестве слуг, которые занимаются самыми незначительными делами, и при этом всячески их угнетают. Иногда после тренировок, мне удавалось застать главу у себя, и мы много болтали об устройстве, структурах и всем остальном, касающегося кланов.

Первым мне заполнилось то, что никто не привязан к конкретному клану из людей. Даже к великим. У нас свободный город, на свободном континенте. Все люди свободные, и рабов здесь не потерпят. Конечно, есть различные тёмные гильдии, нарушающие запрет как им вздумается, но их старательно находят и уничтожают. Каждый волен сам выбирать, под чьей дланью ходить. Только вот кто захочет уходить из великих кланов, например к нам? Хоть мы и являемся очень древним, уважаемым и довольно влиятельным, но сейчас находимся не в самой лучше форме, мягко скажем. Никто при таких условиях не захочет перейти к нам от более лучших. Да и такое переманивание не приветствуется, и может испортить отношения с остальными. Только вот все ли будут держаться за великий клан, если там к ним относятся не самым лучшим образом? Конечно не все. Вот в обязанности Лу и входит таких находить, но не всех подряд, а только тех, кто может пригодится мне, или же ей. Я официально назначил её главой разведки и своим личным телохранителем, на что девушка с радостью согласилась. Правда подчиненных ей придётся набирать самой.

Сейчас наступала новая волна тренировок, по моей системе, но только после занятий на выносливость и силу. Как раз к окончанию их она и должна подоспеть. Пока же займусь этим самостоятельно.

Девушка пришла вовремя, и я сразу с ней заговорил:

— Помимо кинжалов, тот наёмник обучал тебя еще чему-нибудь? — В лоб спросил я.

— Нет, небольшие тренировки на выносливость, но в основном тренировки конкретно с этим оружием. Его слабые и сильные стороны, худшие и лучшие ситуации для использования, преимущества и минусы. Полный курс, но посвященный только этому оружию. Больше ничего.

— Хм. Ближний, рукопашный бой? — Этот вопрос был основным, от него я и собираюсь отталкиваться далее.

— Нет. Наёмник говорил: Если в бою ты потерял своё оружие, то можешь считать, что ты труп. Без своего основного козыря нельзя победить врага, владеющего им. Поэтому мы не занимались ничем, что не связано с кинжалами. — Спокойно ответила девушка, не понимаю к чему я клоню. Она ходила по моим поручениям, поэтому оружие у неё было с собой. Районы, в которых она занималась поиском были довольно опасными, и лучше туда не соваться без оного.

— Ты уж извини, но твой наёмник был идиотом. — На этих словах девушка немного напряглась, но не стала кидаться на меня с кулаками отстаивая своё мнение. Молодец, умеет контролировать свои эмоции. — Считать, что человек без оружия не боец, самая большая глупость из тех, которые мне доводилось слышать. Тем более насколько я понимаю, он примерно так и умер, не способный себя защитить после потери оружия. Верно?

Теперь девушка была злая, но всё же держалась достаточно хорошо, и пока молчала. Мне надо было её разозлить, проверить как она себя будет вести в таких ситуациях. На войне нельзя позволять себе и мгновения слабины, ведь оно может стоить тебе жизни, это мгновение. Здесь ситуация идентичная. Ей нужно научиться контролировать свой гнев. Хотя тот момент со служанкой совершенно меня не красит, но я хотя-бы могу списать это на Лотуса.

— Он погиб защищая меня, забрав с собой при этом несколько человек. До тех пор, пока в его руках было оружие, он сражался как неистовый Твайгер! — Громко, но спокойно заговорила девушка. Она не кричала, но говорила с нажимом, не собираясь соглашаться с моим мнением. — Если бы я на тот момент была сильнее, возможно он бы и не умер. В его смерти только моя вина.

— Перестань думать подобным образом, — спокойно заговорил я, не обращая внимания на её тон. — Он погиб по одной простой причине: собственная слабость. Какая бы там не была ситуация, ему не хватило сил с ней справиться. Твоей вины здесь нет, в отличие от него. Мои слова могут быть для тебя слишком жестоки, но я тебе сейчас докажу это действием. Доставай оружие и приготовься к поединку.

— С кем? — Удивленно сказала Лу, крутя головой в разные стороны. Мы находились возле того самого водопада, где я в последний раз говорил с Лотусом. Очень удобное место со многих аспектов. Закрытое от взглядов многих, спокойное и успокаивающее. Еще ни разу здесь не были заметны посторонние. — Вы позвали кого-то для поединков?

— Конечно, и он очень силён. Тебе будет крайне непросто, — Она продолжила вертеть головой по сторонам, совсем не понимая куда я клоню. Помахав рукой, заставив её обратить на себя внимания, я заговорил. — Твоим противником буду я.

— Но ведь господин… Я понимаю, что вы являетесь мастером медного ранга, и в этом плане меня превосходите, но ведь у меня опыта больше. — Да уж, в последнем она явно ошибается, но переубеждать её не в моих интересах. Сейчас я покажу ей, насколько сильно она может ошибаться, если будет слишком предвзято относится к людям. Нужно выбить из неё это, пока не стало поздно. Никогда нельзя недооценивать противника, если не хочешь умереть глупой смертью. — Но если вы того желаете, то я постараюсь быть помягче.

На этих словах она отстегнула пояс с кинжалами, положив его на землю и встала в боевую стойку. Сначала я не понял причину такого поведения, но потом дошло. Таким образом она пытается быть со мной помягче, думаю не навредить? Я чуть не вышел из себя, хотя до этого проверял её на это качество. Закрыв глаза и прикрыв их рукой, я досчитал до десяти, после чего натужно выдохнул. Вроде успокоился.

— Возьми кинжалы, сегодня ты будешь практиковаться с ними, — спокойно заговорил я. Девушка хотела уже что-то сказать, но я ей не дал. — Возражения не принимаются, если ты не хочешь меня оскорбить своим поведением. И постарайся не поддаваться, я сразу это пойму.

Лу молча подняла кинжала и обнажила их, сразу встав в боевую стойку. Атмосфера вмиг изменилась, и спустя мгновение девушка атаковала. Медленно, хоть и старается показать, что атакует со всей силы. Помимо этого еще и перевернула их, чтобы в крайнем случае нанести удар тыльной стороной лезвия, менее острым. Я же был совершенно безоружным, и как только она оказалась ко мне на нужном расстоянии, схватил её за обе кисти, ударив ногой в живот. Она отлетела метра на три, а кинжалы остались в моих руках.

Несколько секунд она корчилась на полу от боли, хотя я старался ударить не сильно. Когда она всё-таки очухалась и решила заговорить, то закашлялась и отхаркнула кровь. Ничего себе, вроде удар не должен был быть настолько сильным… Голос у неё был хриплым и очень сильно удивлённым, хоть она и сказал всего одно слово:

— Как???

— Скоро узнаешь, ближайшие три недели наши тренировки будут в особо жестоких условиях. — Подойдя к ней, я протянул ей кинжалы рукоятками вперед. — И запомни, самое страшное оружие — человек. Остальное лишь усиливает его качества.

Глава 12

Следующие три недели даже для меня выдались Адскими. Причём с большой буквы. Мы с Лу выкладывались на полную, постоянно участвуя в спаррингах между собой. Каждый день приходя в поместье в синяках. Да, на удивление девушка прогрессировала невероятно быстро, и даже несколько раз смогла довольно сильно задеть, порезав своими кинжалами. Наши поединки проходили в трёх направлениях: с оружием, без оружия, и чередуя руки и ноги, используя только только что-то одно. Хотя драки с оружием по сути таковыми не назвать — почти всё время я обходился без него, изредка используя в сражении палку. Лу злилась из-за этого, но отхватив несколько раз по заднице оной, перестала жаловаться на то, что я обычно безоружный. Хоть ей и удалось несколько раз меня задеть, но к выиграть ей ни разу не удалось. Опыт и умение сражаться голыми руками очень сильно решает. Плюс не стоит забывать о моём медном ранге, дающем мне перед ней огромное преимущество. Она пока таким похвастаться не могла.

Фиалка упорно изучала полюбившееся ей боевое искусство, на наших вечерних купаниях рассказывая о своих прогрессах в этом. Да, заниматься она не могла, но теорию поглощала бешенными темпами. Хитрый лис пока отмалчивался, и никаких неожиданностей с его стороны не происходило. Правда я догадываясь в чём причина затишья: еще почти в самом начале я уговорил его создать белые маски, которые будут отличительной чертой моих ребят. Только изначальный план был в другом: я хотел самостоятельно их делать, но меня моментально огорошили: для этого нужна аура, а это значит минимум четвертый ранг. Меньше даже пытаться не стоит — не получится, однозначно. С моим первым мне пока рано об этом думать, поэтому пришлось доверять профессионалу. В дальнейшем может и переделаю самостоятельно, но пока придётся довольствоваться этим. Глава обещал сделать их за месяц, и вот-вот на днях несколько масок поступит в моё распоряжение.

Лу также не топталась на одном месте, и не только в занятиях боевым искусством. Её собственная информационная сеть развивалась семимильными шагами, и совсем скоро с её слов мы сможем получать довольно приличный кусок информации о происходящем за пределами клановой резиденции. С этим всё отлично, но вот с другой стороны пока не нашлись те, кто могут оказаться полезными лично мне как воины. Не думаю, что девушка сознательно никого не хочет видеть рядом со мной, в этом вопросе я ей доверяю. Впрочем, чего я хотел за неполный месяц поисков? Армию идеальных солдат, которые смогут по силе посоперничать с великими кланами? Смешно. Здесь сражению будет идти на совершенно другом уровне, и простой силой решить его не выйдет. Нужно подключать мозг, и желательно деньги. Последнее крайне сильно умеет развязывать нужные языки, да и многое другое. В любом случае в перспективе их понадобится очень много, и без них не обойтись. После испытания нужно будет заняться стабильным поиском дохода.

Сейчас мы стояли на том самом пятачке, где впервые глава показал мне насколько я слаб, что не смог заметить его под самым носом. Ждали мы естественно нашего инструктора, обещанного дедом. Зная его характер и умению жестко подшутить, боюсь нас ожидает не самая приятная личность. Еще потихоньку мне удалось более-менее освоиться в магическом искусстве, уделяя этому примерно час времени в день. Слишком много от меня ожидать не стоит, но накинуть на себя ускорение, укрепление тела или залечить небольшие раны — всегда пожалуйста. Только нельзя делать это на виду, иначе проблем не оберешься.

— Неужели это и есть пресловутый наследник, сумевший перебороть проклятие рода? — знакомый голос раздался сбоку. Вот, снова у меня не удалось даже почувствовать приближение человека, а он стоял от меня всего в нескольких метрах, и это был… — Вижу ты узнал меня, удивлён?

— Филин? Но почему? — Филин Снайдер, следующий глава клана Снайдер. Родовой герб мне совсем не нравится: Ледяной змей, душащий медведя. Такая иллюстрация могла иметь очень большой спектр смыслов, и все они были не самыми приятными. Почему старик решил поставить другого наследника мне в наставники?

— Вижу ты удивлён, но в этом ничего удивительного. Мы поддерживаем дружеские отношение с Дракович, и это вполне разумный ход со стороны твоего деда. Мы с тобой приблизительно ровесники, занимаем примерно одинаковое положение, находимся в союзе. Только ты после своей болезни всего Медного ранга, а я уже на Титановом. Думаю тебе будет чему поучиться… Правда только основам, ведь наше боевое искусство рассчитано на членов клана. Поэтому в мою задачу входит вбить в тебя основы, любым доступным методом. Понимаешь к чему я клоню?

Его улыбка в этот момент мне совсем не понравилась. Очень уж мерзкая и неприятная. Вот так с ходу и не поймешь, это он злорадствует и ненавидит тебя, либо это его способ подшутить такой.

— Тогда, на церемонии, почему ты мне сказал те слова? — Спокойным голосом спросил я, не ведясь на его провокации. — Что тебе известно?

— Мне? Это я тебе скажу позже, если сможешь вернуться живым с испытания. В противном случае это просто не будет иметь смысла, ты должен это понимать. — Он повернулся, осмотрелся и кивнул своим мыслям. — Думаю может тренироваться прямо здесь, и кстати, молодец, что не повелся на провокацию.

Теперь его лицо было просто серьезным, без всякого рода ухмылок. Снова проверка? Кем они себя возомнили, что постоянно меня проверяют? Меня это потихоньку начинает выводить из себя, только сделать я ничего с этим не могу. Это делается специально, проверить сломаюсь я под таким давлением или нет. Вполне обычная тактика с новобранцами в армии, когда постоянно будут ставить в довольно непростые и неловкие ситуации. Но даже если меня, бывалого бойца это выводит из себя, то боюсь представить какого другим в такой ситуации. Кстати, Лу…

Девушка еле сдерживалась. Я прямо ощущал исходящий от неё гнев, и за маской явно моська, с надутыми от гнева щеками и красным лицом. Смотрела на Филина она с неприкрытой враждой, даже не пытаясь этого скрыть. В принципе сложно было это не заметить, поэтому он оказался возле неё и приподнял кончиками пальцев лицо кверху, посмотрев прямо в глаза.

Такое я терпеть не собирался, в мгновение ока оказавшись возле него. При использовании магии мне не требовалось много времени на её активацию, как и на произношение. От моего удара он увернулся, даже при использование всего доступного мне арсенала, но стоял с немного удивлённым видом в нескольких метров сбоку.

— Какого хрена ты творишь, Филин? Кто тебе дал право так себя вести с моими людьми? — Говорил я спокойно, хотя внутри всё кипело от злости. Нет, за последний месяц мы с Лу не стали любовниками, или что-то подобное. Просто мы стали достаточно близки, и я не позволю кому-то вести себя так с моим человеком. — Говори!

— Я вижу у нашего птенчика прорезался голосок, что он позволяет себе так разговаривать, да? — Он оказался возле меня, я даже моргнуть не успел. Его кулак целился мне прямиком в живот, только вот не судьба — на ближней дистанции я не проиграю просто так. Схватив его за руку, развернув всё тело, я кинул его об землю. Если бы на этом всё закончилось, так нет же: в полете он успел сгруппироваться, приземлиться на ноги и моментально ударил с разворота ногой в голову. Заблокировать я успел, правда двумя руками, и в этот момент при прилетел удар всё в тот же живот, и туда, куда в прошлый раз он не смог попасть. Он был хоть и ненамного, но быстрее меня, поэтому удар я пропустил. Меня чуть не вырвало, но в принципе я выдержал. Ответить не успел — он уже отпрыгнул на безопасное расстояние, и стал в расслабленную стойку, скрестив при этом руки. — Всё таки не зря ты наследник Драковичей, Лотус. При нашей первой встрече я увидел в тебе самого обычного тюфяка и размазню, не способного ни на что, но ты смог меня удивить. Хоть ты и медный ранг, твои навыки находятся примерно на Железном или Оловянном. Скажи, как ты смог такого добиться за такой короткий промежуток времени, а? Да и твои движения… Я такой стиль вижу в первый раз… Где ты ему научился?

— Может тебе и остальные секреты нашего клана поведать? — Без особой злобы сказал я. Место, куда он меня ударил болело невероятно сильно, и если не постоянно накладываемое исцеление на него, то я бы сейчас свалился от боли. Ощущение, будто в тебя грузовик врезался, не иначе. Его поступок довольно понятен — таким образом он хотел проучить меня за тот случай, и заодно унизить перед своим же подчиненным. Опознать в ней мою служанку он не мог, и его крайне сильно интересовало кто эта девушка, что крутится возле меня. Только вот фиг тебе, мудак. — И если ты в следующий раз захочешь повторить свои действия, то наживешь себе врага в моём лице. В лепешку расшибусь, но так просто этого не оставлю.

— Серьезно, ты мне сейчас угрожаешь??? — Его поведение изменилось моментально. Всё его тело покрылось аурой, зрачок изменился на змеиный, и еще мгновение, и он бы на меня набросился. Если бы ему позволили. Прямо перед рывком появился Тень, тот самый с золотой вышивкой, и одной рукой схватил Филина за плечо.

— Напоминаю, даже если вас позвали побыть наставником для молодого господина, сейчас вы находитесь на резиденции клана Дракович. Любые действия, угрожающие жизни наследника будут пресечены. При повторном случае мы будем вынуждены применить физическую силу. Поэтому, пожалуйста, успокойтесь.

— Да ты хоть знаешь, кто я такой??? — Развернувшись к Тени произнёс он. Только стоило ему увидеть золотую вышивку на плече, как его гонор моментально исчез. Всё-таки я был прав, она что-то означает, но многие отмалчиваются при этом вопросе.

— Молодой господин клана Снейкус, следующий его глаза. Двадцать лет, пятый ранг. Среди ровесников входите в десятку, а именно девятое место. Мне продолжать? — Спокойно произнёс Тень, а Филин только отрицательного помахал головой. — Тогда хорошего вам времяпровождения. — Повернувшись ко мне, он высказал и мне пару ласковых. — А вам молодой господин стоит повнимательнее выбирать себе соперников. Случись такое на резиденции Снейкус, неизвестно как всё могло бы закончиться. Хорошего дня.

После этих слов он исчез, оставив нас наедине. Ну вот и как мне понимать его последние слова. В них крылся двойной, если не тройной смысл. На резиденции Филина Тени могут выручить, если правильно интерпретировать его слова. Это был намёк и самому наследнику, что на их территории они тоже имеют власть. Ну и третье, что мои телохранители не будут сдерживаться в следующий раз. Столько скрытых смыслов в одной просто фразе…

— Думаю тебе лучше уйти, Филин. — мне хотелось еще добавить, что такое поведение не достойно наследника клана. Тем более настолько сильного и влиятельного. Его вывести не составило труда, хотя изначально он скорее планировал наоборот. Только моя рассудительность вмешалась и не позволила ему разыграть то, что он задумал. — Надеюсь мы больше с тобой не пересечемся.

Он выдохнул, его чуть ли не трясло от злости, но предпринимать какие-то действия не стал. Проходя возле меня, он на мгновение остановился и повернул ко мне голову, сквозь зубы прошипел:

— Постарайся прикрывать свою спину, мало ли что может с тобой случиться. Ну или с твоими людьми, — и он многозначительно посмотрел на Лу, за всё время не проронившую ни слова. Она была абсолютно спокойна, и даже в наш поединок не вмешивалась, полностью доверяя мне в этом вопросе. — Надеюсь ты это запомнишь, чужак.

И он почти скрылся за поворотом, как я не смог сдержаться, и повел себя немного по-ребячески:

— И ты тоже. При следующей встрече мы уже будем с тобой по разные стороны баррикад, и я не уверен, что смогу сдержаться в таком случае. Помни об этом. — Словив от Филина злобный взгляд, он тем не менее промолчал и скрылся в проходе, оставив нас наедине. По крайней мере я так думал.

— Ха-ха-ха, не ожидал я такого поворота, — Драк вышел сбоку, и вновь я не смог ощутить его присутствия, уже в который раз. — Ох и удивил ты меня, так удивил! — он хлопал всё это время в ладоши, и только сейчас перестал. — совсем от тебя не ожидал такого поведения, Лотус! Но стоит признать, было весело.

Я молчал, и ждал продолжения. Этот интриган не смог предугадать такой исход событий? Слабо в это верится, очень слабо. Слишком непредсказуемый глава, и понять ход его мыслей сложно даже мне. Пока помолчим, думаю здесь он оказался не случайно, и истинную причину узнаем совсем скоро.

— Вижу ты как обычно подозреваешь меня в каких-то махинациях, да, Лотус? — улыбнулся дед. Нет блин, всё выглядит совершенно не подозрительно! Вот вообще. — Ну в этот раз ты действительно прав. Ставить твоим наставником Филина я и не собирался, это был тест, который решил тебе устроить наставник. Таково было его условие, он хотел посмотреть на тебя со стороны, и на твои способности. Признаюсь, ты смог удивить даже меня, что уж лукавить. Думаю он должен был остаться доволен такой проверкой, да, Финис?

— У молодого господина есть потенциал, но слишком сырой. Ощущение, что всё ему даётся намного сложнее, чем должно быть. Мне было не понятно только одно: как он на медном ранге смог двигаться со скоростью оловянного, и как после удара Филина, напомню, прямого удара, смог остаться на ногах, — Возле главы появился та самая тень, с золотой окантовкой на звезде. Неужели он будет моим наставником?

— Вижу ты удивлён, и не зря. Финис глава Теней, считающихся одной из самых опасных группировок на континенте. Как ты видел, даже Филин решил не вмешиваться в потасовку с ним, а он на минутку, целый наследник огромного нейтрального клана. Только вот он не простит тебе сегодняшнее унижение. Тройное унижение. Любишь ты наживать себе врагов, особенно перед испытанием. — Старик представил молча стоящего человека в маске возле меня. Теперь я хотя-бы имею представление насколько он опасен. Во первых имя — Финис, пятизначное, как и у меня. То есть он из очень влиятельного рода, может даже из нашего. Только вот какое положение он занимает, неизвестно, и не думаю, что расскажет.

— Обстоятельства вынудили, а на самом деле я не виноват. Тем более не понимаю всеобщей тревоги насчёт испытания — Это же прохождение на медный ранг, а следовательно огромной угрозы остальные участники для меня не представляют, ведь я уже имею его. — Рассудительно сказал я, хоть и понимал, я не до конца прав. В любом случае, нужно немного поиграть в дурачка, тогда я смогу узнать какую-нибудь полезную информацию.

— Ты говори, да не зазнавайся. Помимо медного ранга в этом году будут еще и те, кто проходят на железный и оловянный. Вот они и представляют самую большую для тебя угрозу, опыта у них с лихвой хватает. — Впервые заговорил Финис, в довольно расслабленной манере, без всяких господин и тому подобного. — Надеюсь ты не возражаешь, что ближайший месяц я буду говорить с тобой на ты, по крайней мере в узком кругу. Слишком сложно тренировать человека, которому придётся постоянно выкать.

— Мне так будет только легче, наставник, — спокойным тоном заговорил я, после чего продолжил. — помимо меня вы будете тренировать и вот эту девушку, думаю кем она является вы и так знаете.

— Можешь тоже перейти на неформальный стиль общения, так нам будет легче взаимодействовать. Да, знаю, но её имя произносить не буду, даже наедине. Ты же хочешь конспирации, значит пусть лучше будет так, — потянулся Финис, после чего громко свистнул. Через пол минуты к нам подбежал один из стражников, без эмблемы на плече. — Надеюсь у тебя еще остался запал, и ты мне сможешь показать уровень своих способностей, и заодно поймешь в чём разница между рангами. Глава, мы можем начинать?

— Да, только помни, мне он нужен живой, и желательно со всеми конечности к концу этого месяца. Постарайся сильно не расходится, — Он внимательно посмотрел на главу Теней, и тот еле заметно кивнул. — Тогда я покину вас, у меня еще очень много дел в поместье.

И он просто испарился. Был, и пропал. Как в фильмах с участием ниндзя, только здесь без клубов дыма и прочего. По спине даже холодок прошелся от мысли, как с такой же скорость моя голова отделяется от тела. Думаю на таких рангах это не займет даже секунды времени. Даже в пот бросило.

— Ну вот, теперь мы остались наедине. Сегодня у тебя простое задание: сразиться с нашими стажерами, второго и третьего ранга. Ты наверное слышал, что в воины берут с четвертого, когда пользователь научится контролировать Ауру. Это правда, но мы же не можем принимать сразу с таким рангом… Их могут увести и другие кланы, поэтому мы берем потенциальных мастеров и обучаем их с нуля, помогая при этом развиваться, пока они не достигнут порога входа, и не научатся контроля ауры. Вот с ними тебе сегодня и придётся сразиться… И твоей спутнице кстати тоже. — он внимательно посмотрел на девушку, на кинжалы за поясом, и продолжил. — готовы?

— Тогда пусть будет она, — Лу вышла вперед, даже не доставая кинжалы, и внимательно посмотрела на застывшего в одной позе противника. Мне хотелось проверить на что она способна не только в поединке со мной, а и против других мастеров. Я совершенно не показатель, а уровень их бойцов для меня совершенно не известен. Вот таким нехитрым образом я убью двух зайцев одним выстрелом: посмотрю на уровень стражников, точнее их стажеров, и смогу понять примерный уровень силы каждого ранга. Заодно и потенциал Лу, с которой мои занятия длились всего три недели.

— Можешь использовать в сражении кинжалы, не зря же ты их носишь на поясе, — Это уже Финис отдаёт последние указание перед схваткой. Судя по всему он не против их сражения. — В любом случае бойцу такому ранга ты не сможешь сильно навредить, так хоть получишь дополнительное преимущество.

— Спасибо, но я откажусь. Не думаю, что мой противник сильнее господина, поэтому мне хватит и своего собственного тела. Можем приступать? — Немного ехидно спросила она. Я прямо почувствовал как наставник тяжело вздохнул, после чего произнёс:

— Воля твоя, но запомни, я предупреждал, — он встал между ними, после чего резко махнув рукой вниз, и сказал всего одно слово: Начали!

Что здесь началось. Удары сыпались с невероятной скоростью, и это при том, что я не использовал на девушке усиление. Она своими силами теснила стажеров в воины, скорее всего второго ранга. Он огрызался, постоянно контратаковал, но девушка постоянно уворачивалась и только сильнее усиливала темп. Будь у неё кинжалы, противник бы скорее всего несколько раз получил по жизненно важным местам ими, и это могло закончиться очень плохо. И сейчас передо мной встал вопрос: а чем отличаются все эти ранги, если девушка без рангов может теснить оппонента с им? Впрочем, ответ на этот вопрос я получил почти сразу.

Хоть стажер и получал постоянно удары, и явно был медленнее, и менее опытнее девушки в рукопашном бою, но только сейчас до меня стало доходить: он просто отводит большую часть её ударов, пропуская лишь самые слабые, не способные нанести большого урона. При этом он использует намного меньше сил, а следовательно слабее устаёт. За две минуты поединка девушка успела вся вспотеть, а ему хоть бы хны. Наконец она начала уставать, и пропустила удар в плечо. Даже отсюда до меня достал звук ломающейся кости, а девушка упала лицом вниз, еще и без сознания.

Это поединок, поэтому я не стал нападать на её противника, хоть он и скорее всего сломал ей кость. Финис одобрительно кивнул, заметил как я быстро направился к девушке, но не стал предпринимать поспешных решений, после чего произнёс:

— Сегодня утром ты должен был обнаружить на тумбочке тюбик, который я там оставил специально для таких случаев. Аккуратно разотри на поврежденном участке мазь, после чего её отнесут в укромное место мои ребята. Через пару часов она очнётся, и рана почти заживёт. Завтра сможет продолжить наши тренировки, — Он подошел, наклонился и хотел помочь снять с девушки верх, чтобы намазать мазь, но встретившись с моим злым взглядом, передумал и поднялся. — Не стоит считать, что ранги это какая-то игрушка. Сейчас ты увидел как оловянный ранг чуть не убил человека, и всего с одного удара. Не принимай она с тобой ванны, и при этом закаляя тело тренировками, уже была бы мертва. Ну или попади он в жизненно важный орган.

— Тогда почему ты разрешил ей участвовать в поединке? — спросил я спокойным тоном, растирая мазь у неё на плече.

— Я? Ты сам этого хотел, а я не стал останавливать. Чем раньше ты осознаешь, что мир не крутится вокруг тебя, тем усерднее станешь. Надеюсь сегодняшний урок для тебя не прошел зря, и завтра вы выложитесь на полную. — Он развернулся, кивнул стражнику и собрался уходить, как я в спину ему крикнул.

— Почему завтра? Я и сейчас могу, как только её унесут, я могу продолжить. — С нажимом сказал я.

— Покажи торс. — Я развязал ткани, обмотанные вокруг тела, и ахнул. Туда, куда пришелся удар Филина, был больно смотреть. Половина тела покрыта огромной, синей гематомой. Если бы не лечебная магия, я бы в итоге мог и скопытиться скорее всего… — У тебя сломано несколько ребер, и судя по синяку еще и органы повреждены. Мазь и лечебная бадья могут помочь, но тренироваться сейчас категорически не советую. Жду завтра, и надеюсь ты выучишь то, что я тебе сегодня пытался донести.

На этих словах он развернулся и неспешной походкой ушел. Мне же оставалось только взять потерявшую сознание девушку на руки, и пойти в свою комнату. Сегодня меня знатно поставили на место, здесь не поспоришь.

Глава 13

Если раньше я считал свой план тренировок Адским, то по сравнению с тренировками Финиса он оказался детской забавой для детей дошкольного возраста. Каждый день, помимо физических тренировок были спарринги с бойцами третьих, четвертых и даже пятых рангом. Конечно, последние не использовали Ауру, но даже без этого были невероятными бойцами. Возвращались в мою комнату мы обычно не на своих двоих, а зачастую на руках стражников или кого-то из отряда Тени. Каждый день под видом поединков нас избивали, после чего мазали нас лечебными мазями, давали небольшое время на перерыв, после чего всё продолжалось. Лу каждый день теряла сознание всю первую неделю. На вторую через день, а на третью всего два раза. Однажды ей даже удалось победить бойца третьего ранга, и заодно прорваться на Медную ступень.

За прошедшие три недели даже я потерял сознание трижды. Два раза в первую неделю, один во вторую. После неё повторяющая череда закончилась, и я смог вздохнуть полной грудью. Магия во мне развивалась бешеным темпом, и только благодаря ей я выигрывал каждый третий поединок у своих соперников. Но это в последнюю неделю, в первую я побежал в восьми из десяти случаев, когда выступал против железных и оловянных мастеров. Во вторую мне начали ставить в противники бойцов стального и титанового ранга, но без использования ауры. Здесь мои победы имели чёткое соотношение: пятьдесят на пятьдесят. Третья неделя удивила меня крайне сильно, ведь против меня начали выступать воины Тени, имеющие шестой ранг и выше. Мои победы скатились один к трём, но даже такой расклад вызывал у всех небывалую дозу восхищения. Если не считать один минус, а именно слова наставника.

— Лотус, надеюсь эти победы не затмят тебе разум, и ты сможешь думать логично и правильно в сложных ситуациях. Все твои дуэли были основаны на владении боевым искусством, и подстраивались под тебя, а насколько я успел понять, ты мастер контактного ближнего боя, на кулаках. Да, ты используешь ноги, и различные другие приемы, но это не отменяет этого факта, — Он посмотрел мне в глаза, после чего продолжил. — Я нисколько не хочу ущемить твою силу и достижения, ведь ты стараешься очень и очень сильно, но… И ты должен осознавать, что все эти бойцы подстраивались под тебя. Знаешь сколько из них занимаются таким же видом боевых искусств, как и ты? Ноль. Даже если искать во всём нашем городе, их найдется не больше сотни. Нет, я нисколько не хочу обидеть это направление, но по сравнению с другими оно выглядит более слабым.

— Вы абсолютно уверены в своих словах, наставник? — Не поворачиваясь в его сторону произнёс я. За последние три недели я побывал на множестве тренировок, и не только своих, а также на базе стражников и теней. Да, они все практиковались с различным оружием, и были мастерами своего дела, но… Они напрочь забывали о самом главном оружие, своём теле. Напоминает историю наемника, который не смог защитить свою ученицу и погиб. Столько побед, даже против настолько сильных бойцов намного выше меня ранга, что-то да значат, и я планирую ему это доказать. Тем более каким-то чудом мне удалось прорваться на железный ранг, вызвав небывалый ажиотаж среди остальных. В их понимании это какая-то невозможная аномалия, а я думал совсем наоборот. Почти два месяца тренировок, Адских тренировок, и мы с Лу смогли вырасти всего на ранг каждый. Очень слабый результат, и меня не убедить в обратном. — Действительно ли это так?

— А ты я вижу хочешь доказать мне обратное? — Он улыбнулся и похлопал меня по плечу. Естественно я это не видел из-за маски, но мог почувствовать. В последнее время мы довольно много проводили время вместе и достаточно сильно сдружились. Только вот хоть раз увидеть его без маски мне так и не удалось, с этим я ничего не могу поделать. Мужик оказался реально крутым, по разговорам раза в два старше меня нынешнего. — Или это бьём в голову самоуверенность, о которой я только что говорил?

— Как знать, как знать… Только у меня есть одно условие, которое я хочу чтобы вы выполнили в случае моей победы. Согласны? — С хитринкой улыбнулся я, подначивая Финиса этой улыбкой.

— Умеешь же ты заинтересовать! — Он тоже улыбнулся, после чего в миг встал серьезным. Вокруг него изменилась Аура, отголоски которые после перехода на второй ранг я смог видеть, правда совсем мало. Даже воздух потяжелел. — И какое же?

— Когда я выиграю, я хочу поединок с вами, наставник. Осталась неделя, и неизвестно когда еще мне выдастся такой шанс. Вполне выполнимая просьба, не находите? — Ожидание ответа. Очень уж он неоднозначная личность, к которому все относятся с очень трепетным отношением, и моментально выполняют каждое его слово. В мире, где сила правит остальным, это может означать только одно: он невероятно силён. Я понимал, шансов победить его у меня нет, но основная цель заключалась абсолютно в другом — понять уровень наследников великих кланов, или же даже их глав. Да, Финис не покажет в поединке со мной всей своей мощи, но основное направление, в какую сторону двигаться дальше, мне удастся увидеть. По крайней мере я на это надеюсь.

— Ха-ха-ха, занятная просьба! А ты не боишься, что я выставлю против тебя самого сильного бойца, не оставив тебе даже шанса? — Его взгляд просто вцепился в моё лицо. Каждое моё движение могло дать ему подсказку, но я держал покерфейс. В итоге ему не удалось ничего рассмотреть, и он отвернулся.

— Если бы было по-другому, то разве я бы просил о поединке с вами? Думаю вы здесь сильнейший, и не пройдя основного босса, к финальному не подобраться. Целиком и полностью полагаюсь на ваш выбор. — Кивнул я ему, на что он лишь рассмеялся.

— Ну хорошо, надеюсь ты сможешь меня позабавить напоследок, малец! — он поднялся, после чего вышел в центр арены и помахал мне рукой, чтобы я подошел. — Ну что, готов к поединку?

— Но вы же хотели выставить против меня другого бойца, и только после победы над ним, я бы сразился с вами, — Такое поведение было непривычным для меня. За последнее время я его изучил достаточно, и если он что-то говорил, то всегда делал это. Сейчас же было всё совсем не так.

— Думаю это не обязательно, Лотус. Ты так уверенно говорил о своей победе над любым из моих парней, что я даже почти не сомневаюсь в том, что у тебя припасён какой-то козырь. Только вот даже в таком случае шансов у тебя было бы мало, а даже в случае твоей победы, мне пришлось долго ждать, пока ты сможешь прийти в порядок. Уж поверь, сражайся мои ребята в полную мощностью, шансов у тебя почти не будет. Так что смысл всё это затягивать, если сегодня будет твой последний тренировочный день? Считай выпускной экзамен!

— Но еще есть целая неделя, за время которой можно улучшить свои навыки! — Я был крайне удивлён последними словами. В мои планы входило тренироваться до самого последнего дня, ведь только так можно увеличить свои шансы на выживание.

— Поверь мне, я знаю о чём говорю. Испытание не настолько простая вещь, чтобы начинать его уставшим. Кстати, ты хоть знаешь где оно проходит, или не удосужился спросить об этом? Думаешь всё так просто и оно под боком? — На этот вопрос у меня не было ответа. За всё время я так и не поинтересовался где проходит испытание. Мы с Лу только наращивали свою боевую мощь, отвлекаясь лишь на целебные ванны и посиделки с Фиалкой, которая помимо лука углубилась в более продвинутую литературу, и судя по всему этот процесс её увлекал невероятно сильно. — По твоему лицу понятно, ничего ты не знаешь. До Адского леса еще нужно добраться, а это минимум три-четыре дня, зависит от погодных условий. Через два дня состоится ваш отъезд, а за это время еще нужно хорошо приготовится и собрать все необходимые вещи. Думаю ты и сам это понимаешь, тренироваться до талого не выйдет, как бы ты этого не хотел. Кстати, дуэль вообще состоится или нет? Я уже начинаю терять весь запал…

На этих словах я ринулся в атаку. Я использовал весь свой скудный магический арсенал на максимум, усилив себя насколько это возможно. Вот, я вижу перед собой Финиса, а в следующее мгновение мой взгляд ловит приближающую к моему лицу земли, и больше ничего.

Пробуждение было очень болезненным. Я лежал в целебной ванне, и даже открыть глаза было огромной мукой, но я справился. В соседней бадье валялась Лу, всё тело которой напоминало один большой синяк. Мои же руки потряхивало, и я совершенно не мог понять, как я здесь оказался. Помню поединок с Наставником, приближающуюся землю, и всё… Темнота.

— Господин, вы очнулись, слава богу! — Фиалка как обычно вся на нервах, подбежала ко мне, внимательно всматриваясь в моё лицо. Говорить мне не хотелось, поэтому она восприняла это как приглашение сделать это ей. — Вас принесли воины Тени, вместе. Не знаю, с чем вы столкнулись на тренировке, но оба были без сознания. Лу очнулась буквально за пару минут до вас, но глаза не спешит открывать. Что у вас там случилось, господин?

— Ничего такого, просто мы проиграли в пух и прах свои поединки, — я повернулся к своей правой руке, в глазах которой блестели слёзы. Конечно она бы могла спихнуть это на исходящий от воды пар, но меня так просто не провести. — Ты проиграла заместителю Финиса, и наверное с треском, да?

Она кивнула, и по её виду было понятно насколько ей сейчас обидно. Если же я по всей видимости отлетел с первого удара, то она смогла дать достойный отпор тому воину, занимающему второе место по силе в Тенях. Если бы наставник всё-таки разрешил сразится с сильнейшим своим воином, естественно после него, то им был бы он. Это и было моей основной целью, но оно вон как вышло. За всё время тренировок тот воин ни разу не проводил поединок со мной, но вот с Лу почти ежедневно, избивая её до такого состояния, что она ходить не могла. Порой мне было больно на это смотреть, и хотелось вмешаться, но Финис меня постоянно останавливал, приговаривая:

— Крон сейчас ломает её, и заодно строит заново. Если девушка сломается, то больше никогда не сможет стать мастером боевых искусств, но если сможет вытерпеть это всё, то её характер изменится, сделает её более сильной, способной смотреть всем своим страхам в лицо. Это её тест на профпригодность, назовём это так. Если она не сможет его пройти, то ей лучше остаться простой служанкой и не лезть в мир боевых искусств. Поэтому смотри, но не мешай. Это её выбор, и только она сама может решить по какому пути пойти.

Больно, смотреть на избиваемую девушку было больно, но я смотрел, ждал и верил. И вот сейчас по всей видимости тот самый решающий момент, от которого и зависит её дальнейшая судьба. Если она сдалась и не способна больше смотреть страхам и смерти в лицо, то лучше ей остаться с Фиалкой здесь, чем отправляться в Адский лес.

— Ну и какого это, иметь перед собой настолько сильного противника, который совершенно не боится тебе навредить, и победить его тебе не удастся. Что ты сейчас чувствуешь? — Если она скажет страх, то это конец. Сломанным не место на испытании.

— Страх, — Я тяжело вздохнул, понимая насколько просто могут рухнуть все ожидания, мечты и цели, которые возводились всё это время. Что же, значит придётся придумывать новую схему, новый план… Только Лу заговорила дальше, заставив моё сердце бешено биться… От радости. — Страх от того, что его кто-то одолеет раньше меня, Лотус. Я нашла себе соперника, которого обязана победить, во что бы то не стало, и это будет моей первой целью в мире боевых искусств!

Её глаза горели решимость, а влага собранная в уголках глаз испарилась. Вместе с ней и мои пессимистические мысли о крахе всей задумки, и я смог вздохнуть спокойно. Только её слова подняли во мне давно забытое чувство, что только сильно начало биться внутри меня. Дух соперничества, и обида за единственный пропущенный удар от наставника, отправившего меня в нокаут. Как и Лу, я просто обязан его победить, чего бы мне это не стоило!

Больше мы в этот день ни о чём не разговаривали, а утром меня к себе вызвал глава клана. Завтра мы уже выдвигаемся с караваном, в котором помимо меня будет еще много других участников, с которыми мне придётся проходить испытание. Поездка обещает быть очень интересной и познавательной, но сперва надо навестить Драко.

— О, ну наконец-то пришел. Присаживайся, рассказывай о своём прогрессе, — дед на удивление был полон энергии, и очень улыбчивый. Не совсем привычное для него поведение… Точнее такое периодически с ним происходит, но должен быть веский повод. Пока я его не вижу, хотя…

— Вы переживаете за меня, глава? — он старательно старался не смотреть в мою сторону, и такое поведение еще больше насторожило меня. — Может всё же скажете, что случилось?

— Эх, тебя не обманешь, — он тяжело вздохнул, откупорил большой кувшин, которого я раньше не видел, и разлил в наши бокалы напиток. По запаху он отличался от всего, что мне доводилось здесь пробовать ранее. — До меня дошли слухи, что клан Снайдер тоже отправит несколько десятков бойцов на испытание, причём сделали это в последнюю очередь.

— Ну отправит, и что с того? Вы переживаете за меня, так я думаю смогу с ними в случае крайней необходимости справится. Всё равно выше оловянного ранга там не будет, а я уже нахожусь на железном, — это не было бахвальством с моей стороны. Я говорил самые очевидные вещи, и уверен в том, что старик знает всё о моём прогрессе. Тогда почему он так взволнован?

— С такими бойцами ты по идеи справишься, да. Только не стоит из-за своих навыков задирать нос, во множестве кланов есть свои гении. Не спорю, ты очень сильно отличаешься от них в этом плане, потому что ты не просто гений, а феномен, но мы оба знаем почему так происходит. В основном там будет молодежь, даже моложе тебя, но будут и ровесники, и даже старше. А насчёт Снайдер… Они в последний момент решили отправить в поддержку испытания своих бойцов. Не проходящих испытания, а тех, кто будут следить за порядком. И таких будет несколько десятков! Конечно до уровня Теней они не дотягивают, но явно сильнее простых воинов и стражников. Понимаешь чем тебе это грозит?

— Вы уверены, что весь этот сыр бор из-за меня? Не думаю, что Филин настолько сильно хочет мне насолить. Он же понимает чем это может обернуться! — Спокойно произнёс я, нисколько не переживая по этому поводу.

— И чем же по твоему? — Вмиг стал серьезным Старик, а после резко как-то осунулся. — Понимаешь, я тебе уже говорил — моё время подходит к концу. Наш клан сейчас в довольно тяжелом положении, и день ото дня всё будет становиться только хуже. Потянуть против обычного клана войну мы еще способны, но против нейтрального… Ты вообще понимаешь что означает это слово в нашем мире? — Пытливо посмотрел он в мою сторону.

— То, что они не влезают в различного рода разборки, занимая при этом нейтральную, или же наблюдательную позицию? Здесь не сложно догадаться.

— Если бы всё было так просто, не было никаких проблем. Нейтральный клан, это тот, который Имперский клан освободил от любого рода обязательств, налогов и прочего. По силе каждый из двух этих кланов, носящих этот статус, по силе не уступает никому из первой тройки великих. Из остальных только Адонис, ну и я могу с их главами померяться силушкой.

— К чему вы сейчас это?

— Ох, всё-таки ты еще слишком молодой для таких интриг. Тогда по порядку, чтобы для тебя было понятнее, — он быстро прошел к уже много раз виденному мной потайному ходу, вернувшись оттуда с тем самым альбомом, который в прошлый раз так и не показал. Видимо меня ожидает интересный рассказ. — Два нейтральных клана, Снайдер и Дрейфус извечные соперники, даже их гербы говорят об этом. Думаю у Филина ты мог наблюдать змею, душащую медведь. У Дрейфусов наоборот: медведь топчит змею. Они два столба, которые друг друга ненавидят всей душой, и в тоже время сдерживают силу противника.

— Каким образом? — О втором клане я слышу впервые, и пока не видел ни одного их представителя.

— Если между ними разразится война, то пострадает очень много невинных людей. За всё время своего нейтралитета каждый из этих кланов накопил множество врагов, ведь их неоднократно просили о помощи, но они постоянно отказывали. Если между ними начнётся заварушка, то к каждой из сторон могут примкнуть и другие кланы, имеющие обиды на кого-то из них. Или вообще на обоих, и тогда еще помимо этого образуется и третья сила. Понимаешь к чему я клоню?

— Война… — Примерно так в моём мире и началось всё. Вроде с самой обычной гражданской войны, если вообще можно это назвать обычным, а переросло в настолько большую трагедию, что уничтожило почти весь мир. — Но почему именно сейчас?

— Императорская семья, занимающая первое место в великой десятки всячески сдерживало два этих клана многие годы, отгораживая от всего, что могло вызвать их негатив. Дало премиальные статусы, льготы, различные послабления, и они всё это время вели себя тихо и спокойно. До того самого момента, когда ты очухался после проклятья. Тогда начались шевеления в обеих рядах, и мне совсем непонятна эта причина. Что они нашли в тебе такого, что смогло растормошить этот пчелиный улей, многие годы неактивный. Не хочешь мне поведать? — Пристально смотрит мне в глаза старик. Конечно, с моей стороны было бы разумным поведать ему о магии, что проклятые дети это скорее всего просто повод, чтобы скрыть все следы и прочее. Вот только моя интуиция говорила об обратном, и я с ней был совершенно согласен.

— Нет, даже не представляю. Прошло всего два месяца как я смог прийти в себя, и кроме церемонии, больше ни с кем из других кланов не контактировал. Если не считать Филина, который оказался тем еще ублюдком. — Вернул я главе холодный взгляд.

— Значит ты пока не знаешь ничего. К чему я вообще вёл: Снайдер решили отправить своих воинов для охраны на испытания, чего не было уже по меньшей мере лет двадцать. Естественно, Дрейфус тоже. Это насторожила императорскую семью, и сейчас они бросили все силы на поиски того, что заставило два нейтральных клана так поступить. Рано или поздно они это найдут, и знаешь что тогда произойдет?

— Попросят меня извиниться перед будущим главой Снайдером? — С ухмылкой сказал я, ведь я даже в мыслях не мог допустить такого исхода событий. Да я скорее сражусь с ним насмерть, чем извинюсь перед этим ублюдком.

— Это было бы самым верным лучшим решением из всех возможных. Только такого не случится, а будет всё намного хуже. Да, в твоей голове сейчас наверное крутится мысль: клан Драковичей тоже не лыком шит, и очень уважаем среди остальных. И да, ты окажешься прав, но лишь отчасти. Если выбирать между нами, и возможностью избежать войны двух нейтральных кланов, то Императорская семья выберет второй вариант…

— Дед, ты сейчас действительно говоришь как испуганный цыпленок, — Да, мои слова прозвучали крайне резко и оскорбительно, но старик действительно вёл себя как сам не свой. Еще ни разу мне не доводилось видеть его в такой панике, и это очень настораживало. Ведь если такой интриган как он не может сдержать себя в руках, то проблема намного серьезнее, чем он говорит. — Ты мне предлагаешь начать трястись от страха и сдаться, даже не попытавшись побороться за своё место под солнцем, или что? Пока твои речи звучат только в таком ключе.

— Ты забываешься, Лотус. Или ты уже успел забыть ощущение после удара моей плёткой Ауры? — Холодно произнёс старик, к которому вернулось его обычное хладнокровие. Я тихонько выдохнул, и заговорил:

— Я как раз не забыл об этом, ведь именно вы научили меня двум самым главным правилам нашего клана, гласящим: Никогда не покажешь спину врагу, даже при наказании, и никогда не встанешь на колени, даже при наказании от близких. — Я пригубил напитка, чтобы смочить враз пересохшее горло, и продолжил. — Тот урок я действительно запомню на всю оставшуюся жизнь, и обещаю следовать его принципам. Но сейчас…

— Да, извини старика, — Он опрокинул в себя несколько чаш с алкоголем подряд, после чего громко поставил кувшин на стол. — Ты прав, что-то я расклеился. Без рисков ничего в этом мире добиться нельзя, а наш клан слишком долго прибывал в тени остальных. Постарайся выжить, стать сильнее и показать им всем мощь Драковичей, а пока ты будешь сражаться в своей битве, у меня будет совершенно своя. — он поднялся и вновь убежал в свою тайную комнату, из которой вышел с ларцом в руках. Этот выглядел намного солиднее, и скорее всего был сделан из кости какого-то животного. Он протянул его мне, после чего заговорил. — откроешь позже, это мой тебе подарок. Всё в лучшем виде. Сейчас иди, дай главе побыть наедине, мне надо многое обмозговать.

Спорить с его словами я не стал, поэтому встал и направился к выходу. Уже в дверях меня догнали его тихие слова, которые заставили меня улыбнуться:

— Надери им там всем задницы, Лотус.

Глава 14.

Сборы заняли всё оставшееся время. Фиалка не хотела нас отпускать, и даже собиралась поехать вместе с нами. Благо нам удалось её уговорить, сославшись на большой объём работы, который без неё не смогут выполнить. Всё-таки она работает за двоих, а значит её уход может отразиться на работе остальных. Так себе причина, будем честны, но ей хватило. В этот раз слёз не было, она обнялась сначала с Лу, а после подошла ко мне.

— Давай, сегодня можно, — Она прижалась ко мне всем телом, а я гладил её по голове. Сестра, не волнуйся, даже если бы я не проходил испытание, всё равно отправился бы ради тебя в Адский лес. Книги по магии, которые могут помочь в дальнейшем развитие, и заодно объяснить способ как вылечить заблокированные каналы, находятся именно там. — Ну, не беспокойся, мы скоро вернемся. Обещаю!

На этой ноте мы попрощались, и вышли к потихоньку собирающемуся каравану. Буквально через пару часов мы отправимся в путь, поэтому желательно занять хорошие места. Возле меня шла Лу, надев подарок, подаренный дедом на прощание. Это была абсолютно белая маска, глаза которой светились ярким зеленым огнём. Не знаю как старик добился такого эффекта, но по словам девушки это ей совсем не мешает, и никаким образом не перекрывает обзор. А вот посмотреть ей в глаза, и прочитать в них что-то — невозможно. Зеленое свечение начисто блокирует такую возможность.

Очень хороший и своевременный подарок, ведь теперь ей придётся постоянно находиться в ней, пока мы не вернёмся обратно на территорию нашего клана. По словам Драко, помимо уже виденный мной улучшений, есть еще несколько, о которых мы сможем узнать позже. На создание такого шедевра ему потребовался целый месяц работы, и он абсолютно уверен в её качества. Следующие по его словам будут выходить намного быстрее, ведь уже есть готовый прототип, взятый за основу. Только я надеюсь, что к моменту своего возвращения, я смогу сам научиться пользоваться Аурой. Конечно, чтобы достичь четвертый ранг требуются годы усердных тренировок, или несколько экстраординарных событий, способных повлиять на организм. Но это только слова прошедших через это парней. Чувствуется мне, что в Адском лесу у меня будет целый вагон и маленькая тележка событий, способным ускорить моё развитие.

— Господин, те парни очень недоброжелательно смотрят в вашу сторону. От них прямо веет презрением и жаждой крови, — поворачивать в ту сторону голову, куда смотрела до этого Лу, я не стал. На телеге, возле которой и тусовалась эта кучка довольно молодых на вид парней, и на удивление девушек, красовался герб Снайдерс. Дед говорил о их участие в качестве охранников, но помимо этого они еще направили и своих бойцов на испытание. Они даже не стараются скрыть свою неприязнь ко мне, и проходя мимо кривили свои лица. Пройдя немного вперед, девушка продолжила. — По данным моих ребят, помимо этого клана, есть еще несколько, в сговоре с ними.

— Интересная информация, но мне хотелось бы узнать откуда твои ищейки смогли её раздобыть? — я конечно доверяю Лу, но вот её ребята, которых я ни разу не видел, пока не внушают доверия. За последнее время она создала такую обширную сеть информаторов, что мне становится страшно. По её словам штаб состоит примерно из восьмидесяти человек, из которых с ней лично общаются только трое, их главари. С каждым днём она всё больше развевает направление, которое я ей выделил, и это просто не может не радовать. Только чистку крыс необходимо провести как можно раньше, не удивлюсь, если в такой ораве может затесаться парочка двойных, тройных или даже больше агентов, сливающих информацию на сторону. Вернувшись с испытания надо этим заняться. — И насколько она свежая?

— Буквально вчера несколько молодых представителей кланов отдыхали в одной из таверн, расположенных под нашим присмотром. Многие из них не умеют достойно пить, а следовательно и следить в таком случае за своим языком, — тихо заговорила девушка, пока мы шли вперёд, постоянно проходя мимо телег, с набитыми гербами различных кланов. По словам Фиалки только великая десятка может иметь вышивку на одежде, и несколько исключений как мы или нейтральные кланы. Но вот на других предметах сколько угодно. Поэтому я абсолютно не знаю какая из всего этого разнообразия телег может оказаться великого клана, а какая захудалого. Поэтому приходилось внимательно смотреть на представителей, их одежду и сопровождение. Порой такие мелкие детали могут дать больше информации, чем слова. — Не меньше восьми человек было в их коалиции, но нашивок на одежде не было ни у кого. Только вот какие именно кланы так и не удалось узнать, они тщательно скрывали свою принадлежность к ним.

— Думаю это ловушка. Лу, тебе стоит провести чистку от крыс, как только мы вернемся, — тихо произнёс я, увидев впереди несколько телег с нашим гербом. Возле одной из них стоял Финис, собственной персоной. Вокруг него был пустырь, все старались держаться от этого человека как можно дальше, все кроме членов нашего клана. Возчики тоже были в масках, а значит с нами отправляют довольно не слабую поддержку. Уверен, никто не захочет с нами связываться по пути в таком случае.

— Ловушка, с чего вы взяли, господин? — Хоть мы и говорили очень тихо, но девушка разговаривала формально. Мало ли кто может подслушать наш разговор. Сами темы обсуждения были не так страшны, и особой секретности в себе не несли, даже если кто о них узнает.

— Такое большое количество молодых мастеров из разных кланов, без нашивок, но поддерживают Снайдерс. Да, возможно они просто решили поболтать об этом, поэтому среди них не было того же Филина, или другого, из его рода. Но тщательно скрывать название клана и прочее во время гулянки? Как часто можно увидеть такое? Все любят хвастаться силой, тем более под алкоголем. Либо они не были пьяны, или говорили по сценарию. Возможно и то, и другое вместе. — я посмотрел на девушку, внимательно смотрящую по сторонам, но при этом продолжающую меня слушать. — скорее всего кто-то из ребят в твоей банде, с которыми ты лично даже не виделась, сливает информацию на сторону. Полученные вчера данные могут вполне оказаться дезинформацией, с целью ввести нас с тобой в заблуждение.

— Поняла, значит действуем по обстоятельствам, не беря во внимание вчерашние сведения? — быстро девушка перестроилась, и без лишних слов приняла мою версию. Конечно, она могла быть не совсем верной, но многие факторы указывают именно на такое развитие событий. Многие активизируются, запускаются мельчайшие механизмы, способные перевернуть мир. Скорее всего меня захотят использовать как катализатор, и с помощью этого проворачивать свои делишки.

— Именно. — на этом мы закончили разговор, тем более мы наконец дошли до своих телег. — Приветствую, наставник!

— Ну наконец-то явились, думал будете еще несколько часов идти. — Он повернулся к своим ребятам, что-то показал жестами, причём абсолютно без слов, после чего продолжил. — как ты видишь, многие к тебе испытывают явную, неприкрытую ненависть. Ты удивительный парень, Лотус! Прошло всего два месяца с того момента как ты восстановился после проклятия, а уже завёл себе целую ораву недоброжелателей. Скажи, как ты умудрился, если почти всё своё время занимался тренировками? — с усмешкой сказал Финис.

— Думаю это моя особенность, находить неприятности на ровном месте, — ответил ему в его стиле, тоже с улыбкой на лице. Такой ход заставлял скрипеть зубами остальных, внимательно наблюдающих за нашим разговором. Их сильно бесило моё беззаботное на вид поведение, а я только подливал масла в огонь. — Вы решили отправить со мной стражников?

— Не я, а глава. И не просто стражников, а воинов тени. С тобой отправится трое моих ребят, — я посмотрел по сторонам, но не увидел нигде формы с нашивкой на плече в форме звезды. Проследив за моим взглядом Финис вновь заговорил. — Ты действительно считаешь, что сможешь обнаружить моих ребят? Всё таки их натаскивал лично я, и ты еще слишком слаб для этого уровня. Надеюсь ты не забыл нашу с тобой дуэль… Было довольно… Познавательно я бы сказал.

Еще бы, познавательно. Унизительно, и нравоучительно скорее. Вырубить меня с одного удара, на глазах моего человека и огромного количества стражников. Нет бы дать показать свои способности в полной мере, ведь только с настолько сильным противником я бы смог отработать многие приёмы, не переживая за здоровье своего оппонента, но увы, без сознания этого не сделаешь.

Помимо усиления тела и лечебным возможностям мне потихоньку поддаются другие разновидности применения магии. Кидаться огненными шарами я конечно не могу, но уже потихоньку начинаю овладеть стихиями. Насколько я понял, основной принцип активации магии это воображение, и чем оно лучше развито, тем сильнее будет оная. Только не всё так просто, и есть ограничения в лимите доступной магической силы. В моё теле её было много, и пока её лимит мне узнать не удалось. Надеюсь она имеет свойство восстанавливаться, иначе это будет огромной проблемой.

— Конечно, наставник, тот бой был очень познавательным, — не смотря на все свои мысли, спокойно ответил я ему. Нельзя показывать насколько я разочарован тем поединком и его исходом. Такие вещи показывать не желательно, ведь это признак слабости. — Надеюсь в следующий раз, когда я стану сильнее, вы предоставите мне возможность сразиться с вами еще раз.

— Только если станешь сильнее. Раньше нефритового ранга можешь даже ко мне не подходить, я не приму твоё приглашение. — Он на что-то отвлекся, внимательно рассматривая голову колонны. Наконец в чём-то удостоверившись, вновь заговорил. — Всё, думаю в ближайшие десять минут вы отправитесь. — На этих словах он подошел ко мне, положив обе руки на плечи, и произнёс. — В одной из мешков мой тебе подарок, будем считать сделанный заранее, за успешное прохождение испытания. В ваших с Лу способностях я не сомневаюсь, но пожалуйста, будь максимально осторожным в Адском лесу. Помимо людей он таит в себе огромное количество других опасностей, и мне очень жаль, что я не могу тебе рассказать каких. Помни, ты наследник клана и надежда на наше возрождение в дальнейшем. Последняя надежда…

На этих словах он развернулся, миг, и растворился в толпе. Я даже ответить ничего не успел, настолько всё случилось стремительно.

— Молодой господин, забирайтесь. Мы примерно в середине колонны, поэтому у вас будет время хорошо устроится. Ближайшая остановка будет лишь на ночлег, ближе к ночи. — один из теней, исполняющий роль кучера, решил заговорить первым. — когда голова колоны выдвинется, наша очередь наступит через несколько минут.

Смысла игнорировать такой дельный совет не было, поэтому мы удобно разместились в телеге общительной Тени, оставив второго возничего с целой кучей припасов и вещей. Тем более им был простой стражник, а значит еще как минимум двое товарищей нашего кучера где-то рядом, но не показываются на глаза. Финис же сказал трое, а его словам я привык доверять.

Уже минут через пятнадцать мы начали наше движение. Каждый клан отправлял от одной до трёх телег, в зависимости от количество участников в испытании. Уже виденный мне ранее герб Тибольда, восьмого по силе клана в великой десятки отправил целых три телеги. Только вот молодых участников, из тех, кто проходил бы испытание, не было. В основном все взрослые, за тридцать. Этот вопрос я решил уточнить у нашего возничего, раз нам еще несколько дней находиться рядом, то нужно налаживать коммуникации.

— Вижу здесь клан Ракуса Тибольда, отправившего целых три телеги, причём груженных до отказа. Только вот своих возможных соперников на испытании я не вижу, с чем это может быть связано? — Повернувшись в сторону Тени, имени которой я не знаю, вроде в воздух спросил я. Думаю он сможет догадаться, что вопрос адресован конкретно ему, а не сидящей прямо возле меня девушке.

— Всё просто, ведь их клан специализируется на лечении. Ежегодно на таком испытании погибает очень много человек, а многие получают большое количество различных травм. Вот они и следят за этим, стараясь минимизировать любой ущерб, сопутствующий Адскому лесу, господин. — Веселым голосом ответил сопровождающий, даже не поворачивая головы в мою сторону.

— То есть они не участвуют непосредственно в испытании, а следят за общим состоянием здоровья всех участников, понятно, — на мгновение задумался я, после чего выдав вполне очевидный вопрос, который прямо напрашивался. — Тогда почему они не минимизируют, или вообще не обезопасят испытание настолько, чтобы смертельных исходов не было, или только в очень редких случаях?

— Молодой господин, что для вас значат боевые искусства? — Повернулся ко мне возничий, пристально посмотрев прямо в глаза. Такого свечения как у Лу его маска не обладала, поэтому на меня смотрели спокойные, голубые глаза собеседника, которому по голосу лет меньше, чем есть на самом деле. Оценив мою тишину как призыв к продолжению начатой речи, он продолжил. — Это не просто умение драться, владеть каким-то оружием, и постоянно совершенствоваться в этом плане. Это жизнь, которую каждый из воинов выбирает своим основным направлением, хотя не без первого пункта, естественно. Все, выбравшие такой путь гордые, и не собирающиеся никому в этом мире уступать, люди. А теперь скажите мне, как поступит человек с таким мышлением в тяжелой ситуации, когда будет на грани смерти? Думаете он попросит помощи у кого-то, тем более у другого клана? Такое случается, но крайне редко. Да и возраст ребят, проходящих испытание не стоит забывать, хоть они и переступают порог пятнадцатилетия, и уже считаются взрослыми, остальных в них еще видят маленьких детишек. А что делают детишки, чтобы изменить мнение родителей?

— Из кожи вон лезут, но пытаются доказать свою точку зрения, зачастую, — Проговорила Лу, как тот, кто можно сказать почувствовал всё на своей шкуре. — Ведь только таким образом можно добиться одобрения в нашем мире. Мире, где правит сила.

— Верно подмечена, спутница господина, — Он как и Финис старается избегать имён, прибегая к общепринятым названиям. — Именно поэтому и так много смертей происходит ежегодно в Адском лесу. Помочь без согласия на то испытуемого, значит заклеймить его позором. Многим легче умереть, чем таким образом опорочить свой клан.

— А как тогда на это реагируют их родители, ведь погибают дети, а порой и целые наследники рода… — Немного не понимал я почему они допускают такое.

— А что родители? Как уже было сказано ранее, наш мир привечает только сильных. Если ты слабый, и не можешь даже пройти самое обычное испытание, то ты просто не достоин быть наследником, или просто состоять в таком клане, — он грустно вздохнул, после чего продолжил. — но конечно же родители не изверги, и могут спасти своих детей, если отрекутся от своего чада. Ребенок останется жив, но больше никогда не сможет присоединиться к собственному клану, и оказывается выброшенным на улицу. Как думаешь что происходит с теми, с кем так поступили?

— Вообще не представляю… Начинают искать другой клан? — Вполне логично, что человек состоящий в клане может попытаться вернуться в него, хоть и в совершенно чужой.

— Если бы всё было так просто… Не прошедшим испытание собственными силами, и после выброшенными за ненадобностью, ставят клеймо. С ним никто не возьмёт тебя в другой клан, ведь по сути ты считаешься теперь отбросом в глазах других. Почти никто…

В его словах было столько боли, что я всё понял. Скорее всего он один из тех, кто тоже получил пинок под зад от родителей. Они выбрали жизнь для ребенка, но оставили почти без возможности к дальнейшему существованию, изгоем. Вот теперь думай, как лучше: умереть в такой ситуации, или пытаться барахтаться дальше? Либо я выбрал второе, ведь пока ты живой, ты можешь изменить свою судьбу. Хотя все этим мысли это только моё предположение, не больше.

— И ты один из таких, да? — Спросила Лу, с очень грустным голосом. — Оказался выброшенный на улицу, из-за всего одной ошибки…

— Одна ошибка это много, ведь она может полностью перечеркнуть всю твою жизнь, а в битва стоить её. — Вновь заговорил кучер, глядя вперед. — Но иногда находятся добрые люди, которым плевать на мнение общественности. Тень из меня как видишь вышла так себе, по сравнению с моими собратьями.

— Почему же? Сейчас я вижу перед собой живого человека, способного поддерживать беседу, в отличие от них. Они всегда молчаливы, неразговорчивы, и без лишней необходимости не откроют рот. Мне с такими сложно, в отличие от тебя. — Я зевнул, и устроившись на коленях Лу, собирался вздремнуть побольше. — хотя я их поведение и не осуждаю, они сами для себя решили вести такой образ жизни. Думаю поговорим немного позже, я пока вздремну.

На этих словах я отрубился. Последний месяц тренировок выдался необычайно насыщенным и сложным, и количество сна было минимальным: два или три часа в лучшем случае. Естественно организм вымотался, а когда осознал то, сколько у него есть свободного времени, проявил себя. Надеюсь Лу не обидится, что я выбрал её ноги в качестве подуши.

Снился прошлый мир, еще до войны. Мне было двадцать два года, мы должны были с девушкой через несколько месяцев сыграть свадьбу. В тот роковой день я возвращался из командировки, и когда подъезжал к городу, увидел бомбардировщики. "Опять репетируют к дню победы, скорее всего" — подумал я. Только это была не репетиция. Прямо на моих глазах они начали сбрасывать снаряды на мой город и мирных жителей в нём, нисколько не заботясь о их смертях.

За две минуты часть города превратилась в руины, а остальная утонула в огне. И это были наши бомбардировщики… Когда я добрался домой, точнее тому, что от него осталось, в моём сердце осталась только пустота. Много тысяч погибших, тела которых были разбросаны везде, пока я пытался добраться к себе… Добрался, но лучше бы я этого не делал — моя любимая оказалась мертва, её выбросило из дома на асфальт, скорее всего ударной волной. Тело изломанно, безжизненный взгляд направлен в небо, а в руках зажат тест на беременность, с двумя полосками.

Тогда я оказался опустошен злобой и ненавистью ко всем настолько, что записался в армию, потому что было объявлено о начале третьей мировой. Бомбардировщики оказались вражескими, замаскированными под наши цвета и знамена. Тот день был началом войны, войны, в которой обычный частный предприниматель стал солдатом, и двадцать лет сражался против врага, лишившего его смысла жизни.

Сон закончился на моменте, когда Тиран выстрелил в меня из пистолета, и я подорвался от испуга.

— Господин, не переживайте, я здесь, я рядом. — нежные девичьи ладошки приятно обняли моё лицо. Сверху вниз на меня смотрела Лу, на коленях которых я умудрился заснуть. На улице уже был поздний вечер, а телега не шевелилась. Покрутив головой по сторонам, многие бродили тут и там, по всей видимости обустраиваясь на ночлег и готовя поздний ужин. Не слабо я так поспал, вспомнив не самые приятные моменты из своей прошлой жизни. — с вами всё нормально?

С невероятной заботой спросила девушка. прошло уже столько лет, а я всё еще не могу забыть свою погибшую любимую. Сколько раз Лу давала намёки на то, что я её вполне устраиваю как парень, но я ни разу этим не воспользовался. Просто не мог так поступить с девушкой, искренне и всем сердцем мне доверяющей. Тем более она скорее всего понимала нашу разницу в социальном статусе. Мне на это было глубочайше плевать, но от меня здесь мало зависит, ведь я наследник одного из сильнейших кланов на континенте. Не думаю, что старый лис разрешит мне творить то, что я считаю нужным, особенно в том положении, в котором находится наш клан. Уверен, девушка смотрящая на меня это тоже сейчас понимает.

— Спасибо, уже всё хорошо, твои ноги оказались на удивление успокаивающими, — улыбнулся я ей, после чего поднялся и уже нормально осмотрелся. Наш кучер вдалеке собирал небольшие веточки для костра, скорее всего на розжиг. Большие поленья у нас были с собой, ведь караван не в первый раз идёт таким маршрутом, и поэтому заранее готовится со всем необходимым в путешествии. Ущипнув девушку за бок, я спрыгнул на землю и заговорил. — Я пойду помогу нашему кучеру приготовить ужин, а ты пожалуй пока отдохни. Уверен, моя голова не самая легкая в этом мире, и доставила тебе немало хлопот. Как всё будет готово, я тебя позову.

— Но господин… — начала было девушка, но я её остановил жестом руки.

— Это не обсуждается, отдыхай, — немного отойдя, я повернулся вновь и тихонько произнёс. — Спасибо тебе за всё, Лу.

Глава 15.

Девушка спорить со мной не стала, удобно уместилась внутри телеги (если такое вообще возможно), после чего закрыла глаза и даже вроде засопела. Мне же, проснувшись после такого кошмара хотелось развеяться, походить одному. Собирание хвороста этому явно способствует.

— Молодой господин, вам совсем не обязательно этим заниматься, — Тень увидев как я спустился с телеги и начал заниматься сбором веток, решил заговорить. — С этим я могу и один справиться, нечего вам руки пачкать…

— Скажи честно, за кого ты меня принимаешь? — Решил задать вопрос я, наклонившись за очередной хворостиной. Маски очень сильно помогают в таких ситуациях: пока не посмотришь прямиком в глаза, истинные чувства и желания будут скрыты за ней. Вот и сейчас он вроде беспокоится обо мне, но мне пока не понять этого человека. Вроде Тень, а отличие от своих же собратьев колоссальное. Финис не из тех людей, которые делают что-то просто так. Как в принципе и старый интриган. Только пока их задумка ускользает сквозь мои пальцы, и я совсем не могу понять ход мыслей. Вполне возможно, что я заблуждаюсь и просто себя накручиваю, но за последние несколько месяцев я привык доверять своим ощущениям.

— За молодого наследника клана Дракович, и нашего будущего лидера, естественно, о чём вы? — Со сбором необходимо сырья было покончено, поэтому он занялся разведением костра, сразу установив на треногу котёл, как только огонь разгорелся достаточным для начала готовки. Все необходимые приспособления для этого нашлись во второй телеге, поэтому изобретать велосипед не пришлось. Сразу видно, ребята не впервые занимаются такими вещами, и тщательно подготовились. — Только к чему такие вопросы, господин?

— Твой ответ был вполне очевиден, не так ли? — Мы расселись по разные стороны костра, пока в котелке медленно готовился ужин. Кучер и другие ребята со второй телеги были отдельно, также как и мы разведя костёр. Сперва мне хотелось позвать их к нам, но мне хотелось поговорить с Тенью, пока есть такая возможность. Да и остальные могут не понять такого поведения с моей стороны, а мне сейчас нежелательно привлекать к себе слишком много внимания. Хотя куда уж больше… Постоянно ощущаю несколько десятков взглядов в спину, и они не сулят ничего хорошего, так еще и заставляют меня чувствовать себя крайне неуютно. Только сделать с этом у меня нет никакой возможности. — Но я сейчас не совсем об этом. Я спрашиваю твоё личное мнение обо мне, не озираясь на то, что я наследник. Прошу охарактеризовать меня как человека.

— Молодой господин, мы еще слишком мало успели пообщаться с глазу на глаз. Еще даже не прошли первые сутки, как я вас встретил, да и большую часть времени вы благополучно проспали, — задумчиво заговорил мой собеседник, довольно тихо, но чтобы я мог услышать его слова. Окруженный таким огромным количеством людей, он не собирался привлекать много внимания. — Но если судить о вас по тем немногих моментам, когда мы успели пообщаться, то сразу станет понятно: Вы невероятно амбициозны. Ваши цели вызывают восхищение, но извините за такое выражение, еще не совсем зрелые.

— Это ты сейчас о чём? — Наконец завязался нормальный диалог, а не беседы на общепринятые темы как ранее. Услышать мнение о себе стороннего человека бывает крайне полезно, особенно вначале пути. Как говориться: "В чужом глазу соринку видишь, в своём бревна там не заметишь". Очень правильное, и совершенно верное утверждение. Порой задумывая грандиозные планы, нужно мнение со стороны, и люди, способные прийти на помощь или подсказать направление, в котором нужно двигаться.

— Например ваша затея с сетью информаторов. Конечно, лично вы этим не занимаетесь, а ваша подчиненная, но делает это она весьма топорно. Многие кланы сразу узнали об этой задумке, и успешно подослали своих шпионов в её ряды. Не удивлюсь, если со всего того сборища на самом деле всего несколько человек окажутся действительно преданные ей, а соответственно и вам. Остальные будут лишь вредить, и вы об этом даже не узнаете. — Спокойно заговорил он, указывая на наши ошибки. Мысли по этому поводу у меня уже были, но я не ожидал, что масштаб окажется настолько большим, и совершенно не в нашу пользу.

— Понятно, у меня уже были мысли по этому поводу, но я не думал, что всё настолько плохо окажется в итоге, — В этот момент подошла Лу, хотя мы её еще и не звали. Скорее всего она смогла услышать наш разговор, и решила присоединиться, но пока молчала. Хотя девушку немного потряхивало, и вид у неё был… Расстроенным, правда она еще достаточно хорошо держалась для человека, узнавшего о том, что его труд, занявший почти пару месяцев оказался не только не полезен, а даже наоборот. — Планировал заняться чисткой, и вообще этим вопросом в целом после прохождения испытания Адского леса.

— Хорошая идея, но там нужно проводить не чистку, а полностью менять весь состав. Ваша подчиненная действовала неумело, засветившись в первый же день. Воины Драковичей редко выбираются в город, если только по очень важным поручениям, а она одна разгуливала по самым трущобам, и вербовала людей, — Он наклонился к котелку, помешал его несколько раз, попробовал на вкус и оставил дальше готовить. Значит еще не готово. — Топорно, грубо и неумело, но за попытку вас стоит одновременно похвалить, и поругать.

— Поругать? — Я на мгновение задумался, а потом вроде осознал к чему он клонит, и мне это совсем не понравилось. — Значит своими действиями мы привлекли к себе внимание остальных, открыто заявив о наших намерениях. Думаю теперь внимание к моей персоне будет приковано еще сильнее чем раньше, и пытаться провернуть подобные дела будет крайне сложно.

— Именно. Вы открыто заявили всему городу, и даже всему Континенту, не побоюсь этого слова о том, что вы вступили в игру. Неумело, натыкаясь на ошибки, но главное вступили, — он наконец снял котелок, достал несколько мисок и набрав каждому из нас до краёв ароматного варева, продолжил, иногда прерываясь на поглощение пищи. — Значит остальные теперь начнут к вам присматриваться, следить за вашим прогрессом и ошибками. Я считаю вы слишком рано о себе заявили господин, но уже поздно об этом жалеть.

— Господин, прости за это, я…я… — наконец заговорила Лу, до этого времени только слушавшая все наши разговоры. Её всю трусило от осознания того, как она опростоволосилась по её мнению. Правда винить во всём этом нужно не себя, а меня, ведь это я отдал такие указания. Совершенная ошибка мне еще аукнется, и очень уж мне это не нравится, — больше не подхожу на эту роль…

— Наоборот, думаю как раз таки идеально вписываешься, — жалеть о содеянном уже бесполезно, а значит нужно искать плюсы во всей этой ситуации. Девушка успела засветиться, и хоть остальные не знают кто скрывается за маской, им это абсолютно не нужно. Она уже стала в их глазах тем, кто отвечают за сбор информации, и вербовкой самих шпионов. Нужно сыграть именно на этом. — Ты продолжаешь заниматься тем, чем начала, правда немного в другой манере. Засунувшие в наши ряды шпионов кланы видимо не понимают, что их же ребята могут работать против них самих, а мы останемся только в плюсе.

— Молодой господин, и как вы собираетесь это провернуть, мне даже стало интересно. Если сможете меня удивить, то я с радостью выполню одно ваше желание, — Тень реши присоединиться к завязавшемуся разговору, а я впервые смотрел как ребята поглощают пищу не смотря на маски, которые они даже во время еды не снимали. Снизу была небольшая молния, которая открывала доступ ко рту. Видимо сделано это специально для приёма пищи. Дырочка была небольшая, и очень неудобная, но видимо они уже привыкли к такому. Как впрочем и Лу, ни разу за всё время не жаловавшаяся на это. — Только удовлетворить мой интерес будет не так просто.

— Хорошо, я принимаю твои условия, — я глубоко вздохнул, еще раз провернул в голове весь свой план, и начал. — Как уже было сказано, многие из тех, кто сейчас работает на нас являются шпионами. То есть многие вопросы по типу: какая информация была нужна Лу, какие запросы поступали и задания, будут сразу оказываться у нужных людях на столе. Почему бы этим не воспользоваться, и давать из заведомо ложные сведения, ставя в тупик? Дезинформация. Мы будем работать на их же поле — делать вид, что даже не догадываемся из-за своих амбиций и молодого возраста о том, что за нами следят, и следовательно доверяем всем своим людям. Смысла думать по-другому у них не будет, и они будут принимать ложную информацию за действительную. Лу останется номинальным лидером конторы, и будет и дальше развивать, но… Делая множество ошибок, о чём наши неприятели будут постоянно узнавать. Таким образом мы выставим себя дураками, и станем менее интересны окружающим.

— План хороший, только это всё будет же пустой растратой ресурсов. — Задумчиво заговорил Тень, отставив миску в сторону. — И вам не кажется, что обсуждать такие вопросы не пойми с кем как минимум глупо? Молодой господин, я нисколько не хочу вас обидеть, но вы раскрываете настолько важные сведения такому как я, совершенно при этом не стесняясь…

— А ты и не обидишь, я всё прекрасно понимаю. — Как мне ему объяснить, что по поводу него у меня работает сейчас интуиция на все сто, и я почему уверен в этом человеке… Тьфу ты, зачем гадать, скажу об этом в лоб. — Не думаю, что мой дед, а заодно и глава нашего клана смог бы взять к себе в отряд Теней человека, в котором он не был бы абсолютно уверен. Да и Финис не отправил бы его со мной.

— Тени… Что вы вообще знаете о тенях, молодой господин? — перевел тему собеседник.

— Почти ничего, помимо того, что эта организация считается одной из сильнейших.

— Верно, и попасть в неё смогут лишь единицы. Вы уже успели догадаться, что я изгой. На самом деле в Тени я попал несколько лет назад, и сейчас срок моего контракта подходит к концу, и через месяц я собираюсь начать жить обычной жизнью. Но даже в таком случае я никогда не забуду о доброте, которую получил в клане Дракович, не предам его интересов.

— Тогда почему ты собираешься уйти, если настолько ценишь и дорожишь нашим кланом? — Удивлённо произнёс я, но чувство это появилось не из-за его слов, точнее исходя из них. Тени работают по контракту, и скорее всего стражники тоже. То есть они не являются членами нашего клана или что? Непонятная система, поставившая меня сейчас в тупик.

— Это еще можно сказать, что мне очень повезло. Отношение к изгоям крайне негативное, это вы итак должны были понять из моего рассказа. Маска скрывает моё лицо, а форма с символикой Теней позволяет мне чувствовать себя нужным человеком, но не всё так просто. — Он вздохнул, после чего повесил чайник греться. — Вы напоследок общались с господином Финисом, и должны были отчётливо слышать его слова: с нами есть еще двое моих компаньонов. Вы их раз видели, они даже сейчас скрываются, как это им и положено. Я же другой, и люблю поговорить, особенно с умными людьми. Это мешает службе, и хоть ко мне и стараются хорошо относится, я даже в их рядах стал изгоем. Изгоем, с которым никто не общается.

— Но ты же состоишь в настолько сильном отряде, неужели ты себе не сможешь найти собеседника, или на крайний случай завести отношения? — С удивлением спросил я. Немного не складывается в голове его история, и я пытаюсь понять почему.

— Здесь всё не так просто, и вы извините меня, но эту тему я не имею права обсуждать даже с вами. Только лично с главой клана. Поэтому через несколько месяцев срок моего контракт закончится, и я буду думать о дальнейшей жизни. Устал я от этого всего, да и по отношению к остальным ребятам, попавшим в аналогичную ситуацию стыдно… Нас клеймят позором за то, что мы решили жить и попросить помощи, вместо глупой смерти…

— Погоди, а где тогда ставится клеймо изгоя? — В моей голове с бешеной скоростью начали вращаться шестеренки, продумывая открывшиеся перспективы. Если я правильно понял смысл его слов, то я сейчас могу словить очень большой куш. Правда в том случае, если он согласится на это…

— На лбу. Именно поэтому ношение маски спасает от различных пересудов других, считающихся с моей силой, а не с этим клеймом. По силе в Тенях я может и нахожусь на последнем месте, но тем не менее имею Нефритовый ранг. Кто мог ожидать от изгоя такого прогресса, если нас из-за одной ошибки клеймят не только позором, но и железом, заставляя отвернуться от тебя всех, кто еще мог помочь. — За время разговора чайник успел закипеть, и Лу разлила всем терпкий напиток, по запаху напоминающий кофе, только сладкий. Получив из её рук чашку, он пристально посмотрел на её маску и продолжил. — Мир Мибоиса это мир сильных, но мой пример показатель того, что не всегда стоит делать поспешных выводов. Только кроме вас и главы меня бы не стал никто слушать, и он разрешил мне закончить свой контракт после того, как я привезу вас обратно с испытания.

— И что, ты уже думал чем планируешь заниматься после этого? — пора начинать действовать, и как говориться ковать железо, пока горячо. Сейчас я смогу узнать ответы на те вопросы, которые я себе поставил. — Есть мысли по этому поводу?

— Не знаю, господин. Всё моё время нахождению Тенью я был счастлив, что со мной обращались на равных из-за моей силы, не обращая внимание на клеймо. Но как я уже сказал, в последнее время это изменилось, и меня стали сторониться даже моя собственная звезда… — Он показал пальцем на шестиконечную звезду, показывающую о его причастности к этому отряду. — В каждом отряде по шесть человек, и каждый луч символизирует определенного бойца. Это всем известный факт, поэтому тайну я не раскрою в принципе. Вот даже среди них, а двое моих товарищей сейчас наблюдают за нами со стороны, я стал изгоем. Находиться и дальше с ними я не смогу.

— Конечно мои слова сейчас могут прозвучать очень странно для тебя, да и будут выглядеть как переманивание бойцов у собственного главы, но у меня для тебя есть предложение. Правда принятие его будет зависеть от тебя одного, и давить я не собираюсь. — Глотнув приятного напитка, внутри разгорелось тепло. — Готов его выслушать?

— Если вас не отталкивает моя компания, как и общение с таким как я, то почему бы и нет? — Его голос стал немного серьезнее, или мне показалось? Впрочем я всё равно продолжу начатое.

— Как ты уже знаешь, и слышал, я сейчас активно набираю людей, попутно выстраивая различные ведомства, целью которых будет наше дальнейшее развитие. Ты указал на ошибки, которые мы совершили в самом начале, а значит анам нужны разбирающиеся в этом люди. Твой контракт заканчивается в момент моего возвращения в резиденцию, а значит я сразу смогу тебя нанять. Как тебе такая идея? Правда предложить тебе заработную плату, или нечто похожее я пока не смогу, потому что не обладаю нужными ресурсами, но думаю этим направлением мы тоже займемся в ближайшее время.

— Но господин, зачем вам в свои ряды принимать такого человека как я? Вы сейчас встали на слишком сложный и тяжелый путь, и подрывать к себе мнение других из-за изгоя, нанятого на службу… Вы можете понести огромные репутационные потери, а с этим у вас сейчас итак проблемы. Самой репутации у вас как таковой нет, только титул наследника и то, что вы смогли победить родовое проклятие. — Он тяжело вздохнул, но почти сразу продолжил. — А в этом мире малейшая ошибка может стоить вам жизни.

— Вот именно поэтому ты мне и необходим. Насчёт изгоя: плевать я хотел на мнение других о том, как на самом деле должно проходить испытание, и как нужно поступать с теми, кто попросил помощи у товарищей. Возможность положиться на товарища в таких ситуациях крайне важна, и я разочарован другими, кто считает иначе. Да и чего греха таить, ты мне нужен и как телохранитель. Боец Тени, разве может быть кто-то лучше?

— Мне понятны ваши мотивы, но вы же понимаете, как только я уйду из Теней, перестав быть бойцом, то и моя личность будет раскрыта. Находящийся подле вас изгой это не просто потери, но и огромная провокация остальных кланов. Вы открыто можно сказать делаете им вызов, напрочь игнорируя систему, выстраиваемую годами!

— Знаешь, когда Лу поднесла тебе чай, я заметил твою заинтересованность к её маске, — Скрывать имя своей спутницы не было смысла. Он сам несколько раз его произносил, и я уверен в том, что он знает намного больше чем говорит. Дед и Финис не зря оставили его со мной, еще и в роли кучера. Да и срок его службы заканчивается ровно в тот момент, когда я вернусь в особняк. Подозрительно? — да. Ощущение, что меня ведут? — Да. Но вот у меня есть уверенность, что сидящий напротив парень конкретно к этому не имеет абсолютно никакого отношения. Его разыграли втёмную, а мне дали большое количество намёков. А вот воспользоваться ими или же нет, зависит от самого меня. — Как тебе мысль о том, что ты получишь такую же, если встанешь ко мне службу?

Молчание было довольно долгим. Он переводил взгляд с девушки, на удивление молчаливой во время нашего разговора, на меня. Пока молчал, и было видно в какой он сейчас задумчивости находится, даже не видя лица. Наконец он заговорил.

— Я ценю ваше предложение молодой господин, но я буду вынужден его отклонить. Даже если я стану вашим подчиненным, и вновь скроюсь за этой маской, многие мои товарищи так и продолжа страдать и жить гонимыми всеми. Возможно за последние годы мне не удалось заработать огромного состояния, но хватит открыть таверну или гостиницу, где смогу предоставить работу каждому из них. Так будет честно, хоть ваше предложение мне очень льстит…

Так, а вот о чём-то таком я примерно и думал с начала нашего разговора о изгоях, и его слов о товарищах. Он даже понятие не имеет, что сейчас попал в мои сети. Если всё выйдет как задумано, то я окажусь в огромном плюсе.

— Ну тогда как тебе такое условие? — я наклонился поближе к нему, чтобы сказать как можно тише. — Ты будешь отвечать у меня за набор персонала, создание личных отрядов и еще многими другими делами, по крайней мере первое время. И я возьму всех на кого ты покажешь пальцем, и будешь уверен в нём как в самом себе. В таком случае мы оба останемся в плюсе, ведь Лу искала одно и двухзнаковых в городе всё это время, а с твоей помощью мы сможем найти драгоценный камень, выброшенный за ненадобностью.

— Искать среди одно и двухзнаковых не лучшая затея, господин. Лу можно назвать исключением из правил, и это я сейчас отношусь непредвзято. Зачастую люди такой прослойки населения крайне апатичны, не имеют четкого понимания куда им надо стремиться, и совершенно безвольны. Конечно, и среди них найдутся те, кто может быть полезен вам… Но не сразу. Это долгое занятие, требующее специальных знаний и умений. — он тоже наклонился поближе и продолжил. — Ваши слова сейчас правда, или сказаны лишь с целью заманить меня к себе? Я действительно смогу нанимать тех, кого считаю нужным и создавать из них свою структуру? Это касается только мастеров и воинов, а остальные снова будут выброшены за ненадобностью, да?

Немного со злостью сказал последние слова. За всё время нашего разговора я даже не удосужился узнать его имя, ведь Финис сразу предупредил: Теням запрещено его разглашать, для это у них есть кодовые имена, и обычно это место по силе в отряде, в котором состоит боец. Теперь нужно развеять возникшее недопонимание, пока оно не зашло слишком далеко.

— Почему же сразу выброшены? Как я уже говорил, сейчас можно сказать я нищий. Своих собственных денег у меня нет, придётся брать их у главы, но это первое время. Следовательно мне нужно придумать где их зарабатывать. Гостиница или Таверна, как было предложено тобой ранее идеально подходят к этому. Таким образом мы сможет устроить и тех, кто не пригоден к сражению. Лучше пусть такими людьми станут те, кому ты доверяешь, чем набирать с улицы незнакомцев. Подумай об этом, давить я не намерен, но тебе лучше решить всё до того, как я окажусь у Адского леса. Такая информация поможет мне продумать и распланировать план, пока я буду там находится. Всё-таки целый месяц впереди, а это не шутка. — на этих словах я встал, развернулся и пошел к телеги. Пройдя несколько шагов, я всё же обер1нулся и проговорил: никто тебя не торопит, поэтому обдумай хорошо всё в ближайшие дни. Спасибо за ужин.

На этой ноте мы с Лу забрались в телегу, подложили под голову несколько мешков, среди которых оказался и подарок от Финиса. Открывает его не стал, оставив это на завтра. Нам еще несколько дней добираться, успею. На удивление сегодня никто даже к нам не приставал, хотя я думал будет по другому… В любом случае, утро вечера мудренее. Уже засыпая я почувствовал как меня обняла девушка, но я был и не против, в приципе.

Глава 16.

Проснулись мы под утро. Лу всё это время обнимала меня, прижавшись ко мне всем телом во сне. На удивление вчера никто не предпринял никаких агрессивных действий в нашу сторону, что было крайне удивительно, учитывая все последние события, и повышенный интерес некоторых лиц к моей персоне.

— Молодой господин, вы смогли нормально выспаться? — Тень задал вполне логичный вопрос в данной ситуации, да и выглядел немного по другому от вчерашнего себя. Пока тема не подымалась по поводу моего предложения, но это и не требовалось на данный момент. Все собирались выдвигаться дальше, и судя по всему завтракать мы будем непосредственно в пути. Никто не разводил костры, все медленно сворачивались и грузились в телеги. Право в них спать было не у всех, поэтому многие делали это на сырой земле. — Лидер каравана решил продолжить путь, потому что у него дурное предчувствие, потому поесть вы сможете уже в пути. Ничего страшного?

— Думаю от меня здесь зависит не так уж и много, верно? Кстати, с чем связано его плохое предчувствие? — Спускаясь с телеги, произнес я. Как минимум утренние процедуры нужно выполнить, и не только мне, Лу тоже. Благо лес здесь рядом, и многие как раз бегают в него с этой целью. — Что-то случилось пока мы спали?

— Да, на караван напал небольшой отряд Твайгеров. Были они довольно слабыми, но не это важно: мы только сегодня после обеда должны были оказаться возле Адского леса, а завтра в зоне испытаний. Обычно они далеко от него не отходят, но ночное нападение настораживает. Поэтому лучше выдвинуться как можно раньше. — Мои ребята уже полностью были готовы к выступлению. Голова колонны уже отделилась, а за ней потихоньку подтягивались остальные. Как и в прошлый раз, очередь к нам дойдет через несколько минут.

— Хорошо, раньше выедем — раньше доедем. — Забравшись в телегу, и удобно в ней устроившись, я принялся ждать. Лу всё еще не вернулась, но она девушка, ей нужно больше времени. Когда мы уже почти начали движение, я начал нервничать, но как раз в этот момент она вышла из леса, и я выдохнул. Только всё оказалось не так просто. На девушку напала какая-то тварь, размером с медведя. — Это еще что такое???

— Твайгеры, господин. И судя по всему их здесь несколько стай. — Движение остановилось, и все буднично спрыгивали со своих мест, разминались и готовились к сражение, как будто на тренировке. Слишком буднично, и в то же время беспечно себя ведут. Такое поведение длилось недолго: я бежал на помощь Лу, и краем глаза заметил как одному из ребят, с дальних телег чудище, появившееся из под земли оторвало голову. Крик ярости и ужаса, и началось самое настоящее побоище. Монстров было много, очень много, и все разные, разбитые на множество кучек. Кинжалы Лу я держал в руках, поэтому девушке приходилось сражаться голыми руками. — Будьте осторожны, господин, здесь много монстров высокого ранга, поэтому не ослабляйте бдительность.

Тень была рядом со мной, внимательно следя по сторонам. Еще бы, всё-таки в его задачу, как и напарников, входит моя защита. Остальные двое не показывались, но я уверен, что они где-то рядом, и объявятся в нужный момент. Как раз на этих мыслях мы добежали к девушке, и я передал ей оружие.

— Спасибо, молодой господин! — с радостью приняв свои кинжалы, сказала девушка. — не хотите и вы развлечься, лучшего способа проверить свои силы в настоящем бою сложно придумать!

Она была права на все сто. Да, на испытании придётся много сражаться, но против людей. С таким противником как Твайгер нам еще не приходилось сталкиваться. Накинув на нас двоих все магические усиления, я выбрал себе противника и пошел в его сторону. Лу же вернулась к своему "медведю", и уже с оружием включилась в атаку, порхая как бабочка. Мне же достался довольно нелепый на вид монстр, но из ближайших ко мне, от него исходила самая сильная энергетика.

— Ну что, потанцуем? — Спросил я его, даже не надеясь на ответ. Уже в следующее мгновение противник оказался возле меня. Сильный и быстрый, ничего не скажешь, но я быстрее. Мне удалось уклонится от летящей в меня лапы, одновременно с этим прописать ему сильный удар в голову. Повалить его конечно не удалось, но и не это было моей основной целью. Мне было необходимо понять насколько крепкий мой противник, и как вести против него сражение. Крепкий, и как победить такую тушу голыми руками пока не представляется возможным. Теперь мне понятны слова Финиса о том, что боевое искусство основанное на владение собственным телом не сильно востребовано. В мире, где ты можешь натолкнуться на таких монстров, лучше иметь какое-то оружие.

Только всё это глупое заблуждение, и я просто пока еще слаб для того, чтобы нанести критичный урон этому Твайгеру. Начались разнообразные пляски, и я даже специально пропустил один удар, выставив при этом блок. Довольно слабо, больше мне нечего сказать. Лу в свою очередь уже закончила с первым, и ринулась на помощь другим, но тем не менее далеко от меня не отходила, и присматривала за моим поединком, как и Тень. Вот же гады, решили проверить мою силу. Хотя мне понятна их точка зрения, в аналогичной ситуации я поступил бы также.

В один из моментов враг немного открылся, и я сразу воспользовался данным шансом, со всего маху ударив в его голову. Несколько усилений, направленных в кулак сработали, и монстр повалился на землю. Дальше было дело за малым, и через несколько сильнейших ударов сверху вниз монстр затих. Правда при этом всю мою одежду забрызгало его кровью. Мерзость.

Ко мне приближался еще один монстр, по силе не уступающий поверженному, но несколько лишних секунд у меня всё же были, поэтому я решил осмотреться. Примерно половина из напавших на караван Твайгеров была мертва, но и среди нас было много потерь. В путь отправились не только мастера боевых искусств, и то преимущественно молодые, но и большое количество слуг. Вот они в первую очередь и попадали под раздачу, пока их хозяева сражались в стороне. Как минимум я насчитал около двадцати лежащих на земле тел, не подающих признаков жизни.

Больше рассматривать не было возможности, монстр приблизился. Был он в несколько раз больше прошлого, и по структуре тела больше похож на человека, только размерами побольше раза в полтора. Когтей у него не было, но были плотно сжатые кулаки. Вот ими он и начал махать с яростной скоростью.

Стоит заметить, что все Твайгеры были молчаливыми. Если люди тут и там кричали, от ярости, злости или боли за потерянного товарища, то все монстры не произносили лишних звуков, и как заведенные атаковали караван. В один из таких моментов мы сцепились с моим оппонентов, сжав руки друг другу. Именно в этот момент рядом оказался какой-то парень, без какой либо символики на одеждах.

— Господин, держитесь, я сейчас вам помогу! — И он ринулся в мою сторону, а я пытался понять кто это такой, и где мы могли с ним пересекаться. В текущем положении я не мог ничего сделать, и только когда он оказался рядом, я почувствовал исходящую от него опасность. Так и оказалось, он достал довольно большой, судя по всему кухонный нож, и воткнул мне его в бок, со словами. — Привет вам от друга!!!

В то же мгновение его голова упала на пол, отделившись от тела, а через секунд и Твайгер упал замертво. Меня подкосило, ноги затряслись и я упал на колени. Возле меня находились двое Теней, которых до этого я не видел.

— Господин, но почему вы за всё это время не проверили подарок нашего главы? — С упреком сказал один из них. Да, они мои телохранители и прошляпили момент нападения на меня, но подоспели вовремя, если не считать торчащий из моего бока нож. Противников рядом не осталось, поэтому подбежала Лу и наш кучер. — простите нас, мы всё это время помогали в голове колонны, там монстров было в разы больше. Мы думали вам хватит и одного нашего товарища для защиты, но видимо ошиблись. — На этих словах они посмотрели на Тень, с которой мы провели весь вчерашний вечер. Он молчал.

— Сейчас мы позовём вам медика, он сможет оценить степень вашей травмы, но судя по тому, как вы себя ведете она не сильно серьезная. — На этих словах один из них исчез. Да, не серьезная, как же. Если не магия исцеления, которой я пользуюсь с момента удара, то я бы мог уже откинуться от потери крови. Этот урод своим ударом сильно повредил внутренние органы. Как ему удалось так идеально подгадать этот момент??? — Он сейчас будет, потерпите еще немного, шевелиться вам сейчас крайне нежелательно.

Естественно, с ножом в боку явно лучше не шевелиться! Эти двое телохранителей меня очень сильно бесят, и с момента появления вызвали стойкую неприязнь. Разговаривают со мной как с ребенком, и оправдывают своё отсутствие тем, что были где-то далеко. Только после удара оказались возле меня в то же мгновение. Не очень мне хочется думать, что это было намеренно, но вернувшись в резиденцию я поговорю с Финисом о них, обязательно. Мутные они какие-то, и теперь мне понятно желание моего сопровождающего покинуть ряды Теней.

— Молодой господин, как вы? Постарайтесь сильно не двигаться, я сейчас оценю степень повреждения. — Ко мне подбежал один из Тибольдов, с гербом на одеждах. Значит один из их клана, занимающий немалую должность в иерархии. Теперь понятно для чего целых три телеги медиков отправляют в караваны. Он несколько минут водил над моей раной, а потом резко приложил руку к ней, и вытащил нож. На удивление боли я не почувствовал, а сама рана как будто покрылась холодом. Обмотав меня бинтами, он продолжил. — Вашу рану я обработал, нож вытащил. На нём не оказалось никаких ядов, или тому подобного, но с таким повреждением как у вас лучше недельку — другую отлежаться. Думаю вам стоит отказаться от участия в испытании, и провести его в следующем году. В противном случае вас скорее всего будет ждать крах, с такой раной. — На этих словах он поднялся, кивнул мне и быстро ринулся в другую сторону. Думаю здесь помимо меня еще есть те, кому срочно нужна помощь таких как он. — Завтра я приду, сделаю перевязку. Постарайтесь двигаться как можно меньше.

На этих словах он окончательно убежал, а мне на шею бросилась Лу, заставив скривиться от пронзившей в боку боли после её прыжка. Она это заметила и сразу отстранилась, с виноватым видом уставившись в пол.

— Господин, прости, я вас не смогла защитить… — начала было она, но я остановил её жестом руки. К ней хотел присоединиться и Тень, но мне это было совсем не надо. Даже если они и виноваты в моем ранении, то есть человек провинившийся намного сильнее — Я.

— Вы не виноваты, я сам оказался невнимательным, разрешив какому-то ублюдку всадить себе нож в бок. — Меня сейчас волновал еще один вопрос: почему моё усиление тела не смогло остановить какую-то железку? Или Магия и холодное оружие не могут противостоять друг другу? Столько вопросов, на которых как обычно пока нет ответов. — Поэтому не стоит винить себя, а лучше помогите остальным. Много людей погибло, и думаю лишние руки сейчас не помешают.

— Но господин… — Начала было Лу, но я её перебил.

— Идите, со мной всё в порядке. Я бы сам вам помог с этим, но мне сейчас нужно немного отдохнуть. Идите. — Они ушли, постоянно оборачиваясь в мою сторону.

Магия лечения в усиленном режиме полилась в моё тело. Стало полегче, и зудящая боль ушла. Нападение монстров на караван, и вместе с этим одновременно на меня… Еще и слова того ублюдка, который уже никогда и никому ничего не сможет сказать из-за своей глупой смерти. На что он надеялся? На мою смерть, или?

Я пошел медленно в ту сторону, где лежал труп напавшего на меня человека. Убирать его никто не спешил, многим было чем заняться. Тем более я уверен, все будут до последнего отрицать, что этот человек был с кем-то в отряде. Позже надо будет пройтись к главе каравана, и узнать это от него лично. Думаю он может знать, или хотя — бы предполагать, кто за этим может стоять. Другое дело захочет ли он говорить это мне? Тем более насколько я слышал, он из великой десятки, которой не было на моей церемонии.

Ладно, оставим эту идею, пока. Не думаю, что этот самоубийца действительно надеялся меня убить. Да и по удару в бок, а не в сердце или в шею заставляет именно так думать. Скорее всего таким образом меня хотят отговорить от участия в испытании… Или?

Я аккуратно наклонился к тому самому ножу, который еще недавно побывал в моём теле. Он был весь в свернувшейся крови, даже рукоятка. То, на что я изначально не обратил внимания, был герб на ней, выбитый на основании рукоятки. Такого я еще не видел: Крыса, в которую летит стрела. Ну очень специфический орнамент… Интересно, относится ли клан с этим гербом к великой десятке? В любом случае теперь у нас будет зацепка, даже если это подстава. По крайней мы будем знать, кто хотел нас убить или же на кого хотели такое спихнуть.

Хотя нет, не убить, скорее покалечить перед турниром. Теперь мне стало ясно, они не хотели того, чтобы я отказался от испытания. Они хотят, чтобы я согласился, и в ослабленном состоянии решил его пройти. Таким образом у них будет больше шансов разобраться со мной там. Хитрые твари, продумывают всё на несколько шагов вперед. Значит моё первое мнение о том, что меня решили не трогать — ошибочно. Они даже не побоялись напасть на меня знаю о Тени, которая охраняет. О двух других скорее всего нет, но их и не оказалось на месте. Финис, надеюсь твои ребята не перешли на другую сторону, а то выглядит это очень подозрительно.

Со всеми этими мыслями я оказался в телеге, через боль в неё забравшись. Нож я прихватил с собой, аккуратно обмотав его куском ткани. Мало ли, пригодится, да и думаю совсем скоро. План моих недругов почти идеален, если бы одна переменная, вмешавшаяся в него: Магия. К завтрашнему вечеру от ранений не останется и следа, о чём не будут знать мои противники, и этим надо будет воспользоваться в свою пользу.

— Господи, мы закончили. Глава каравана дала указания всем быть бдительными и максимально внимательными. Через час выдвигаемся. — Лу с Шестым, если судить по его статусу в отряде, вернулись. Тела всех погибших отправили на освободившихся телегах, выделив им несколько охранников. Сейчас всех осматривают, после чего мы тронемся дальше. — Как вы, с вами всё в порядке?

Лу почти впритык приблизилась ко мне. Пришлось даже немного отодвинуться. В последнее время девушка ведет себя слишком… заботливо, начисто забывая о наших статусах на людях. Наедине я бы даже не заметил этого, но когда тебя окружает такая орава людей, нельзя быть беспечными. Нужно будет с ней поговорить об этом, и чем раньше, тем лучше.

— Да, жить буду. Испытание я проходить в любом случае продолжу, поэтому не переживайте. — Тень хотел что-то сказать, но я остановил его отрицательным кивком головы. — Лучше скажите кому может принадлежать герб, на котором изображена крыса и стрела, летящая в неё?

— Клан Тетрус, пятое место в Великой десятке. Вторая дочь главы сейчас едет с нами, она лидер этого каравана. Их клан специализируется на торговле, поэтому у них большой опыт в таких делах. — Объяснил Шестой. — Только зачем это вам, господин?

— Да так, было интересно, не волнуйтесь сильно об этом. — Я аккуратно спрятал нож с гербом за пазуху. — Где ты говоришь там подарок от наставника Финиса, а то твои ребята меня упрекнули в том, что я так и не удосужился на него посмотреть.

— Да, вы всё это время спали на нём, господин, — он достал примятый мешок и подал мне. — Это очень ценный подарок, показывающий его уважение к вам.

— Да? Только вот два твоих напарника вели себя тогда совсем наоборот, и если бы я видел их лица, то на них бы читалось презрение, — тихо проговорил я себе под нос. Тянуть смысла не было, поэтому я открыл мешок. Внутри оказалась броня, причём очень высокого качества, подогнанная под моё телосложение. Полный комплект, из очень тонкого, но крепкого материала. Такой можно носить под платьем, и никто о нём даже не узнает. Довольно ценный подарок, который я сразу накинул на себя, прикрывшись от внимания остальных небольшой тряпкой, которую держал Шестой, а Лу помогала с облачением. Есть у меня одна идея, куда мне сейчас хочется сходить, и мало ли броня пригодится.

Как только было закончено с ней, я аккуратно спустился с телеги и пошел в сторону головы каравана.

— Господин, вы куда? — Подбежала ко мне Лу, намереваясь идти со мной. Сначала я хотел её отослать, но потом решил: а почему бы и нет? В случае чего помощь не помешает.

— Пойду поприветствую главу каравана, пока мы стоим на месте. Есть мне о чём с ней поболтать…

На этих словах, под внимательный взгляд Тени мы пошли в ту сторону, где она и должна находится. Что же, посмотрим что она нам скажет.

Глава 17. Разговор, начало испытания

Шли мы не спеша, нужно было создавать вид, будто мне тяжело передвигаться. Было бы довольно странно, если бы получив нож в бок, я бы скакал как конь. Лу от меня не отходила, и при этом внимательно смотрела по сторонам, держа руки на рукоятках кинжалов. Теперь она от меня судя по всему не отойдет, после того нападения. Думаю если бы можно было бы увидеть её глаза, она бы смотрела на всех подозрительно.

Минут через пять мы дошли, словив на себе огромное количество взглядов, как безразличных, так и довольно агрессивно настроенных. Заинтересованных было крайне мало, некоторые даже не смотрели в мою сторону, занимаясь своими делами. Да и после пережитого было бы странно, если бы все плясали и веселились. Многие потеряли друзей и товарищей. Трупы Твайгеров разделывали люди главы каравана, имея их гербовую символику на своих одеждах.

— Приветствую главу каравана, — Довольно молодая девушка, если это слово к ней применимо. На вид лет тридцать, одежда строгого характера: брюки, высокие туфли с широким и низким каблуком, белая рубашка, и накинутое сверху подобие пиджака, но без рукавов. Волосы собраны в пучок, цвета вороного крыла. На груди герб клана, всё та же крыса и летящая в неё стрела. Не пойму я этот выбор, но думаю у этого должна быть своя история. В свободное время постараюсь разузнать об символике каждого клана из тех, кто могут мне быть опасны в будущем. А лучше сразу всех, мало ли. — Надеюсь не помешаю своим присутствием?

Она меня просто проигнорировала. Скользнула по моей фигуре взглядом, и по ощущениям дольше рассматривала маску Лу, чем обратившегося к ней человека. Конечно, я подошел в тот момент, когда она раздавала указания своим людям, но это не отменяет того факта, что её поведение слишком вызывающе, и очень не подобает человеку, занимающему такую должность. Особенно учитывая предмет, находящийся у меня за пазухой на данный момент. Такое поведение понравилось не только мне, но и Лу, поэтому она решила высказаться.

— Глава каравана, мы конечно понимаем, что вы очень важный и занятой человек, но мой господин к вам обратился довольно вежливо, — Спокойным голосом заговорила она, хоть я и понимал, что внутри неё сейчас бушует ураган. — Может выявите к нему хоть немного уважения, и хотя бы ответите на приветствие?

Огонек ярости вспыхнул в глазах главы, но она раздала указания до конца, и жестом отправила своих людей ими заниматься. Не всех, сзади, метрах в пяти от её стола, за которым она гордо восседала, находились судя по всему несколько её телохранителей. Когда все ушли на довольно большое расстояние, она наконец заговорила:

— Я была очень занята, вы это сами видели, — На мгновение она повернулась назад, достала откуда-то графин и всего один бал, демонстративно наполнив его и выпив, после чего убрала всё и продолжила. — Почему я должна бросать все свои дела, чтобы с кем-то там поздороваться? Да и ты, всего лишь слуга, не сильно ли себе много позволяешь разговаривать так со мной, а?

На этих словах она немного привстала из-за стола, а сохранял крайне спокойное выражение лица. Это провокация, таким образом она хочет проверить меня, как я смогу держать себя в руках в непредсказуемых ситуациях. Только потворствовать её желаниям у меня намерений нету совершенно. Не на того нарвалась, милочка.

— Она моя правая рука, и имеет полные полномочия говорить от моего имени. За все её слова и действия буду нести ответственность я, — Внимательный взгляд в её глаза, в которых читается неприкрытое презрение говорит мне о многом. Эта барышня с самого начала не скрывает своего отношения ко мне, и даже больше, провоцирует конфликт. — В её словах не было ничего, что могло вызвать у вас такую реакцию.

— Действительно? Какая-та служанка смеет обращаться ко мне, второй дочери клана Тетрус, Алишей? — Она поднялась, и вышла из-за стола, но приближаться не стала. — Еще раз пристально меня осмотрев, она продолжила. — Да и ты кто такой, что смеешь разговаривать в таком тоне? Не помню, чтобы мы с тобой общались до отправления каравана.

Она действительно дура или притворяется? У меня же на одежде герб моей семьи… Хотя нет, во время перевязывания раны я скинул платье, а на остальных одеждах его нет. Впрочем наличие маски у моего компаньона должно было расставить всё по своим местам, но и здесь есть загвоздка: она белая, в отличие от привычных всем черным. Но даже так это не отменяет того факта, что она разговаривает в совершенно недопустимой её статусу манере.

— Я Лотус Дракович, наследник клана Дракович, и его будущий глава. Вы, общались скорее всего с Финисом, главой отряда Теней. — Проговорил я спокойным голосом, даже можно сказать безразличным. Такое поведение с моей стороны как минимум должно заставить её задуматься, ведь веду я себя совершенно безразлично. — Думаю мне в таком случае не было нужды с Вами общаться. Таким образом я решил выразить вам своё почтение, когда выдался шанс, но вижу, что сделал большую глупость. Здесь нет того, кому его можно выразить.

— Что ты сейчас сказал, малец? — Вмиг её выражение стало еще хуже, чем было этого. Только я думал это уже невозможно, такую неприкрытую ненависть ко мне не испытывал даже Филин, и причина мне пока совершенно не ясно. Вроде ни с кем из этого клана я до сегодняшнего дня не пересекался. — Не слишком ли ты дерзкий для калеки, который даже заниматься боевыми искусствами не может?

Она сейчас это говорила на полном серьезе? Или она абсолютно ничего не знает о случившемся со мной? И это великий клан, и его наследница… Ужас, просто очень плохая осведомлённость. Да и сама Алиша… показатель разбалованной девченки, кичащейся своей властью, которой у неё на самом деле нет. Возможно с кланами поменьше она и может разговаривать в таком тоне, но не со мной.

— А может ты хочешь проверить, а? — Договорить я успел, а дальше мне пришлось уклоняться от бросившейся в мою сторону девушки. Она была быстра, примерно на уровне Теней. Нет, немного слабее. Активация всего комплекта, наложенного магией заняло мгновение, причём на нас обоих с Лу. Когда я удачно отпрыгнул от её атаки, она остановилась с удивлённым видом на лице, а моя спутница обнажила кинжалы и встала рядом со мной, источая огромную жажду убийства. Понять на кого она направлена было не сложно. — Что случилось? Не смогла дотянуться даже до калеки?

Явная провокация. Она примерно на пятом ранге, близком к шестому. Конечно, окажись у неё в руках оружие, стало бы в разы опаснее, но его не было… До этого мгновения, накаркал. Не знаю откуда она его вырыла, но появившиеся в руках чакры мне совсем не понравились. Её поведение сразу изменилось, и она как Филин на несколько секунд застыла на месте, выпуская виденную даже отсюда ауру. Я успел заметить её ухмылку, и она оказалась позади меня. По спине прошлась волна предсмертного холода, и я осознавал, что ничего не успеваю сделать. Вот и конец?

— Думаю вы понимаете всю тяжесть совершенного поступка, госпожа Алиша? — Знакомый голос по краям от меня. Как робот я повернул голову в ту сторону, и увидел двух теней, прижавших к земле главу каравана. — Вы напали на наследника Драковичей. Последствия не заставят себя ждать, это мы вам гарантируем.

— Этот молокосос хамил мне! Мне, второй дочери Тетруса, Великого клана! Какой-то вонючий инвалид, навлекший на свой клан проклятие, и чудом его избежавший! — Пыталась вырваться девушка, но Тени своё дело знали, хватка у них железная. Тем временем нас постепенно начинало окружать всё больше и больше людей, начиная перешептываться и возмущаться о вопиющем поведение моих телохранителей, спасших мне жизнь пару минут назад. — И я глава этого каравана, как вы смеете подымать на меня руку!

— Алиша, ты совсем головой тронулась? — Наклонился я к ней, смотря прямо в глаза. — Я не калека, и уже нахожусь на втором ранге, всего за пару дней после пробуждения. Тебе сейчас сколько? Тридцать? Сорок? — я смотрел на её реакцию, и разгорающийся в её глазах гнев. — И пришел я изначально мирно поговорить, но вижу ты захотела по другому, что ж, пусть так и будет.

Я встал, посмотрел на огромную толку. Почти весь караван, думаю. Лу кинжалы не спешила убирать, стоя возле меня в боевой стойке. Тени держали главу, а мой кучер стоял в рядах толпы. Увидев меня он кивнул, намекая о том, что в случае чего меня поддержит. Гнев толпы продолжает нарастать, а следовательно пора начинать представление, которого изначально в планах не было. Будем импровизировать на ходу.

— Тихо!!! — Громко крикнул я, немного усилив голос магией, для эффективности. Только судя по всему переборщил, вышло намного громче, чем я рассчитывал изначально. Все сразу замолчали, вытаращив на меня глаза, в которых читалось негодование таким поведением с моей стороны. Ну, моя задумка была выполнена, поэтому ладно. — Многие из вас, как в принципе и я, следуют сейчас к границам Адского леса, пройти испытание. Остальные же их сопровождают, всё верно?

— Да, и что с того? Какое право ты имеешь вести себя так с главой каравана? — Кто-то выкрикнул из толпы, но увидеть кто именно не удалось. Кстати, охранники лежащей лицом вниз Алиши увидев теней так и застыли на месте, даже не пытаясь им как-то противостоять.

— Какое право? Думаю вы не забыли события, которые произошли совсем недавно, а именно нападение Твайгеров, да? — Вокруг сразу повисла тишина, и я спокойно продолжил. — Так вот во время него я сражался наравне со всеми, отражая нападение монстров. Глава каравана, и её охранники должны обеспечивать защиту доверившихся ей людей. В итоге погибло очень большое количество наших товарищей, друзей, соратников. Где в это время были её люди?

— Ну, они же отбивали голову колонны… — Заговорил кто-то с задних рядов, причём довольно неуверенно. Я зацепился за его слова и продолжил:

— Именно! А кто у нас находится в голове колонны? Правильно, Глава каравана Алиша. Или я что-то путаю? — я обвел взглядом молчаливую толпу, уже не так яростно смотрящую в мою сторону, а чаще переводящую взгляд на охранников, и саму главу дочери Тетрус. Она пока не вмешивалась в разговор, но внимательно слушала лежа на земле. Отпускать её никто не собирался. — Кто-нибудь видел её бойцов в другом месте?

— Нет… Все сразу отправились в голову колонны, из-за чего погиб мой брат. — заговорил мальчишка не более пятнадцати лет на вид. Сначала тихо, а потом всё громче и яростнее. — но я кричал и просил их о помощи, но они меня проигнорировали и направились в начало колонны!!!

Многие начали вспоминать то, что успели увидеть они, и потихоньку толпа начинала заводится. Нужно немного поубавить их пыл, иначе мой план может выйти боком. Мне было необходимо перевести их внимание со своей персоны, выставив главу немного виноватой, но если я сделаю вторую часть… Впрочем, она это заслужила.

— Вот именно, в то время как я, только недавно выздоровевший сражался на передовой, защищая других людей. Думаю многие из вас видели и Теней, которые приходили на помощь остальным, выручая в сложных ситуациях. Было такое? — Многие кивали головой, соглашаясь с моими словами. — Вот, я пришёл выразить своё уважение Алише, но она на меня напала. Достойное ли это поведение для лидера? Кстати, я вижу её ребята занимаются сбором и разделкой Тайгеров, и только её. Кто-нибудь в курсе почему?

— Они сказали монстры идут им, в оплату охраны каравана… — Потихоньку возмущение начало нарастать еще больше, и грозило перерасти в довольно ощутимую ненависть. — Остальным запрещено этим заниматься…

— То есть они защищали только своего главу и ближний круг людей, допустив большое количество смертей и собирались еще и забрать себе все трофеи, при этом ничего не сделав, верно? — Я еле заметно улыбнулся, представляю какую реакцию в дальнейшем вызовут мои слова. Думаю по возвращению в резиденцию у меня станет на одного врага больше, в лице пятого места великой десятки. Да уж, старик был прав, я магнит для неприятностей. Только останавливаться я не собирался, и следующие мои действия вызовут еще больший ажиотаж. На удивление прижатая к земле девушка заговорила, как только я собирался продолжить:

— Тушки монстров, и все ингредиенты с них идут клану Тетрус, что прописано у каждого в контракте. — Она подняла глаза на меня, в которых сейчас плескалось отчаяние. Она понимала в какую задницу привел её язык, и вопиющее поведение, но всё еще пыталась выправить положение. — Все в караване его подписали и одобрили. С этой стороны к нам претензий быть не может.

— Есть у кого контракт на руках? — Мне поднесли такой, и я внимательно его изучил. Много различных пунктов и обязательств, и среди всего этого чётко прописано, что глава каравана и его люди берут на себя его защиту, за что остальные будут вынуждены отдать им все трофеи добытые в бою. — Да, довольно грамотно составлен, не спорю. — Девушка ехидно усмехнулась, уже предчувствуя свою победу, вот только не тут то было. — Только здесь черным по белому написано: За защиту. Так скажите мне люди, была ли эта защита сегодня проведена?

— Нет, они защищали только свои телеги и лидера, а на остальных им было наплевать! — Кто-то заорал с задних рядов, после чего многие начали подхватывать его крики. Подождав минуту, пока настроение толпы стало еще более возбужденным, я продолжил.

— Таким образом они нарушили условия контракта, и планировали самым наглым образом вас обворовать! Многие видели моих Теней, как яростно они сражались за остальных, и сколько убили монстров! Думаю многие меня поддержат в том, что они больше достойны забрать себе эту добычу, чем спасающая свою шкуру глава каравана! — Толпа загудела, соглашаясь с моими словами. Многие, до этого смотревшие на меня с неприязнью потихоньку начали менять своё мнение. Хороший прогресс и результат, мне нравится.

— Так вы из-за этого сцепились с Алишей, господин Лотус? Из-за добычи? — Одного простого предположения хватило, чтобы некоторые начали возмущенно гудеть, называя меня жадным и прочее. Да уж, управлять толпой настолько легко, что я порой поражаюсь. Говоривший не скрывался, и смотрел на меня своими пронзительными голубыми глазами, в которых был виден только холодный расчёт, не более. Герба или чего-то другого, способного мне рассказать о его принадлежности к какому-то клану не было. — Из-за этого вы с ней сцепились?

— Если бы всё было так, то я бы сразу об этом сказал, — Не давая толпе время на обдумывания его слов, я продолжил. — Изначально я пришел выразить ей своё уважение, и узнать одну интересующую меня вещь. — я достал сверток, и развернул его так, чтобы остальные смогли разглядеть то, что в нём лежало. Естественно там был тот самый нож, которым меня пырнули в бок, с символикой Тетруса. — То, что вы видите сейчас на столе, ни что иное, как оружие, которым меня пытались убить во время нападения монстров. Обратите внимание на герб, красующийся на рукояти.

Многие ахнули, ведь там отчетливо было видно, что вещь принадлежит клану Тетрус, и ошибки просто быть не может. Алиша моментально побледнела, а атмосфера витавшая в воздухе стало еще хуже, и вот вот, что-то может случится.

— Именно с целью поговорить об этом я и пришел, ведь убийца орудовал именно этим инструментом. Его успешно ликвидировали Тени, и они могут подтвердить все мои слова. Думаю в их словах сомневаться никто не будет. Поэтому я и пришел сюда, с надеждой обсудить это непосредственно с главой… Но, как я уже сказал ранее, она вела себя крайне вызывающе, а после вообще напала. Думаю они просто не хотели делиться добычей, поэтому решили от меня избавиться таким наглым образом, причём сделав это на глазах у всех…

— Хоть это и наш герб, но нож у нас украли!!! — закричала прижатая к земле девушка, с ужасом в голосе. Да уж, и это глава каравана? Кто поставил настолько неуравновешенного человека на такую должность? Я бы ей даже слугами руководить не разрешил, не то что караваном. — Да, украли!!!

— То есть ты признаешь, что ваш клан даже не может защитить свои вещи, что их спокойно можно украсть, да? Прямо под носом у такого большого количества, и всякое такое? — я смотрел в глаза девушки, которая с каждой секундой бледнела всё сильнее и сильнее. — Тогда каким образом вы обеспечиваете охрану жизней людей, если даже свои вещи защитить не можете? Хотя… Видели мы каким, поджав хвост.

Возмущение толпы дошло почти до конечной стадии, и вот-вот было готово взорваться. На их глазах происходило страшное: раскрытие нападения великого клана на другой, тоже играющий не маленькую роль в городе. Еще немного, и я тоже не смогу остановить образовавшееся возмущение. Благо и не потребовалось, вмешался тот самый голубоглазка, успевший нацепить гербовую одежду.

— Успокойтесь, мы все услышали мнение и обвинения молодого господина Лотуса в сторону Алише из клана Тетрус. Остальным займётся наш клан, и в ближайшее время мы узнаем остальную часть информации. — Он повернулся ко мне, и неспеша подошел, протягивая руку. — Будем знакомы, Стигма Сицин, наследник клана Сицин. Думаю остальным займутся мои ребята, и как узнают всю информацию, сообщат об этом. Надеюсь ты не против?

Я посмотрел в сторону Лу, тянущую меня всё время за край одежды. Она яростно кивала головой, намекая на то, чтобы я согласился. Что ж, пока не знаю кто этот парень, но он явно из великой десятки, если судить по гербу. Полностью тёмный как ночь, без каких-либо рисунков. Мнению девушки я привык доверять, поэтому был вполне согласен с таким исходом.

— Хорошо, надеюсь виновные во всём этом будут наказаны по всем заслугам, не взирая на статусы и влияние. — Пожал ему руку я. — И вы сразу оповестите меня о результатах.

— Всенепременно, вы будет одним из первых, кто об этом узнает. — После этих слов он повернулся к смирно ожидающей толпе, и заговорил. — Алише из Тетруса взята под стражу моего клана, управление караваном мы также берем на себя. Выдвигаемся через десять минут, поэтому будьте так добры, займите свои места, мы итак сильно выбиваемся из графика. Остальное мы оповестим позе, надеюсь возражений нету?

Даже если они и были, высказывать их никто не спешил. Видимо Стигма очень значимая фигура, что можно понять даже по шестизначному имени. Нашу добычу, которую честно заслужили тени и мы, нам сказали выделят позже, поэтому мы со спокойной душой двинулись в сторону наших телег. Только как обычно просто так уйти мне не дали, бросив в спину довольно неоднозначные слова:

— Лотус, надеюсь ты понимаешь на какую тропу сейчас вступил, и какие будут последствия в дальнейшем? — бросил мне наследник Сицина, после чего просто повернулся спиной.

Еще бы, понимаю. Только остальные не понимают того, к чему я стремлюсь и какие методы при этом собираюсь использовать. Правда скоро узнает, совсем скоро.

Мы отправились по графику, и двигались быстрее прошлого раза, причём даже ночью. Уже днём следующего дня мы оказались в нужном нам месте, вход в которое был огорожен высоким частоколом, а по всему периметру бродили стражники с разными гербами на одеждах. Среди них также были и люди из клана Снайдер. Мероприятие обещает быть веселым.

— Сегодня можете отдыхать, завтра утром начнётся ваше испытание, как и было запланировано, — Он повернулся и подошел к стражникам, что-то с ними обсудил, кивнул в нашу сторону и заговорил. — Следуйте за этим парнем, он проведет вас туда, где вы сможете отдохнуть.

Говорил вроде всем, но смотрел прямо на меня.

Ох и не нравится мне этот взгляд…

Глава 18. Адский лес, начало испытаний

Стражник, носящий эмблему незнакомого мне клана, причём явно из великой десятки, отвёл нас в довольно большое здание с виду похожее на гостиницу. Возле него было нагромождено большое количество телег, а значит проживание будет совместным. Впрочем, ничего удивительного. Меня больше волнует тот факт, сколько здесь соберётся людей в общем. Количество пребывающих караванов уже больше трёх, и это только тех, что мне удалось увидеть. Конечно, я слышал о том, что с других городов будут участники, но явно не ожидал такого количества. Судя по всему завтра здесь будет довольно жарко.

Нас не просто провели к зданию, а довели до самой комнаты. Со мной вместе вошла Лу и Тень, остальные не сговариваясь ушли в противоположную, из тех, кто меня сопровождал на второй телеге. Двух других теней, которые спасли мне жизнь здесь не было, а жаль. Мне хотелось отблагодарить их за спасение своей жизни от рук Алише, которая оказалась на удивление сильным и опытным бойцом. В комнате было четыре двухъярусных кровати, а следовательно уместиться могло до восьми человек, а в итоге нас осталось трое. Что ж, меньше не больше, поэтому меня всё устраивает.

— Господин, вы когда шли к главе каравана уже успели продумать весь план? — Шестой смотрел на меня, пытаясь по моим эмоциям определить каким будет ответ. Тянуть я не стал, поэтому сразу открыл все карты.

— Нет конечно. Изначально мне хотелось просто поздороваться, и узнать каким образом нож их клана оказался в руках того, кто пытался меня убить. Без лишних ушей и свидетелей, — я вздохнул, прокручивая все произошедшее в голове. Сейчас, когда мне удалось достаточно сильно остыть, сделанные в том разговоре ошибки всплывали перед глазами. — Но эта барышня оказалась совсем неадекватной, и абсолютно недостойной поведения дочери главы одного из сильнейших кланов. Такой как она нельзя доверять даже управление слугами, не то что жизнями доверившихся ей людей.

— Алише довольно опытная и рассудительная в этом деле девушка, никогда не подвергавшая сомнению свои обязанности, — уселся на одну из коек мой собеседник. — Думаю здесь дело в любви. Она кому угодно может вскружить голову, заставив совершать настолько абсурдные поступки.

— Любовь? — я ухмыльнулся. Никогда не видел эту девушку, так каким образом она могла… Так, стоп. Почему я подумал на себя сразу? А что если?

— Вижу вы потихоньку начинаете догадываться, господин. — Со смешинкой в голосе произнёс шестой. — Филин Снайдерс и Алише Тетрус помолвлены, и в скором времени должны стать законными супругами.

— Хоть я её как девушка понимаю, и ради своего любимого сделала бы что угодно… — Лу ненадолго повернулась в мою сторону, внимательно всматриваясь в моё лицо, после чего продолжила. — Но она как представитель своего клана повела себя крайне глупо, и за такое её ждёт очень серьезное наказание. Она не наследница, и хоть и имеет отношение к великому клану, но посмела оскорбить клан Драковичей, еще и напасть на его прямого наследника, ясно представляю уровень силы нашего господина. Думаю полайсы сейчас ломают голову как выходить из возникшей ситуации, чтобы не началась война между кланами.

— Полайсы? — Это слово я услышал впервые, и естественно сразу за него зацепился. Ранее оно нигде не всплывало. — Кто это?

— Помните того молодого господина из клана Сицин? — Получив мой утвердительный кивок, Тень продолжил. — Так это наследник второго по силе клана после императорского, и как вы поняли имеет его корни, как и вы. Ваша мать и его были родными сёстрами, и вы по сути являетесь двоюродными братьями с ним. Сам же Стигма уже в таком возрасте возглавляет отряд Полайс, как раз и отвечающий за разногласия между другими кланами. Они проводят полноценное расследование и выносят после этого своё решение.

— Они же занимают вторую позицию в великой десятке. Ни у кого не возникало мыслей, что кто-то может их просто подкупить, или по другим каналам уговорить вынести не совсем справедливое решение? — Значит полайсы отвечают за внутренние разборки, выступая в роли дознавателей и судей, выносящих решение. Что еще мы узнаем в скором времени? — Таким образом можно погубить чью-либо судьбу!

— Пожалуйста потише, молодой господин… — Прижалась ко мне Лу, быстро вращая головой в разные стороны. — такое громкое возмущение кланом Сицин, и помимо этого еще и порицание… Я в вас нисколько не сомневаюсь и уверена, но зачем вам таким проблемы прямо перед испытанием?

Да уж, в этом мире абсолютно ничего не меняется по сравнению с моим прошлым. Публичное обсуждение властей и их работы возбраняются, иначе можешь получить по шапке. Впрочем система логичная и совершенно правильная, только вот методы совсем не приятные. Да и может я ошибаюсь по поводу нынешних способов решения проблем, но тот взгляд Стигмы у меня не выходит из головы абсолютно. Слишком он был… Холодным что-ли.

— Ладно, тогда давайте на этом закончим. Завтра с утра начнётся то, к чему мы готовились последние несколько месяцев. — расправив себе кровать и сняв платье, оставшись лишь в броне на голое тело, я завалился в неё. Снимать её не было желания от слова совсем, почему-то доверия хлипким дверям не было совершенно. — Только перед этим хотелось бы узнать ответ Шестого, по поводу моего предложения. На основе него я буду продумывать свои дальнейшие планы.

После этих слов я поднялся на локтях, немного скривившись от боли в не до конца зажившей ране. Конечно, я бы спокойно мог её вылечить магией исцеления, но только после того, как тот врач меня перевяжет по новой. Если это всё запланировано, и он работает на кого-то из моих недоброжелателей, то это отличный повод дать им иллюзию того, что у меня серьезное ранение. Думаю за час-два при помощи магии я смогу полностью исцелиться, а может даже успею до входа в Адский лес. Сейчас главное узнать, что там надумал наш молчун, уже довольно долго смотрящий в одну сторону.

— Господин Лотус, вы точно уверены в своих словах? — Наконец заговорил он, начав немного издалека. — Если я присоединюсь конкретно к вам, то я смогу помочь своим ребятам, которых настигла более худшая участь чем меня? Они итак успели натерпеться, а если я им дам ложную надежду, это может сломать их волю к дальнейшей жизни и развитию. Если же вы полностью уверены в своих словах, то я вам поверю. Так скажите мне: вы сдержите своё слово?

— Сдержу, обещаю, — я протянул ему свою руку, которую спустя секунд пятнадцать он пожал, и посмотрел ему в прямиком в глаза, приблизившись почти вплотную. — Клянусь своей жизнью, что если я нарушу данную клятву, то ты можешь делать со мной всё, что посчитаешь нужным. Вплоть до моей смерти. — Я отстранился и прошел обратно к себе в кровать. Я был настолько возбужден, что совсем не заметил как оказался возле Шестого в тот момент. — Этого надеюсь достаточно?

— Вполне. Я принимаю вашу клятву, но так как формально еще нахожусь в подчинение господина Драко, ответную дать не смогу. Надеюсь вы меня простите за это. — С энтузиазмом в голосе заговорил Шестой, поведение которого вмиг изменилось после моих слов. Оно стало более… живым что-ли. До этого он редко проявлял эмоции, и хоть общались мы довольно плотно всё это время, но искры в общении не было. Теперь же она есть, и это не может не радовать.

— Хорошо, конечно же я понимаю. Тогда давайте спать, раз на сегодня нам удалось обсудить всё, что нам было нужно. — Я откинулся на подушку, и уже собирался заснуть, как ко мне в кровать нырнула небольшая фигурка девушки. Догадаться кто это не составило труда. Ладно были бы мы наедине, но при Шестом… Впрочем, она бы себя явно так не вела, если бы не доверяла ему, а значит у нас потихоньку начинает собираться хорошая команда. По крайней мере я в это верю. — Ты кровать не перепутала? — тихонько спросил я, открыв глаза и увидев лицо девушки на своей груди.

— Господин, это ваше наказание за то, что тогда лежали на моих коленках весь день, а я между прочим даже в туалет не могла сходить! — с улыбкой шепотом сказала девушка, прыснув при этом в кулачек. После чего с серьезным и немного обиженным видом произнесла. — Или вы против? Мне уйти?

Ну как я мог ответить ей в такой ситуации? Надеюсь Тень поймет нас правильно, не будет строить поспешных выводов. Недопонимая в самом начале нам только не хватало. В итоге я просто прижал девушку к себе покрепче, после чего почти моментально вырубился. День был насыщен довольно большим количеством событий, что невероятно сильно выматывает.

Проснулся я в гордом одиночестве, когда за окном только начала светать. Как раз в этот момент в комнату вошла Лу, неся в руках поднос с завтраком. Не только мне, а на нас троих, что немаловажно. Остальных Теней видно не было, а Шестой уже был в полной боевой готовности. Кушали мы быстро и молча. Уже к самому завершению завтрака в комнату постучали, и дождавшись разрешения войти, в комнату ступил Стигма Сицин, собственной персоной.

— Вижу вы уже проснулись, что облегчает наше дальнейшее общение, — с улыбкой произнёс он, после чего она вмиг испарилась и он продолжил. — Как вы уже догадались, я здесь по поводу произошедшего с Алишей. Сейчас с ней ведутся беседы, мы выясняем как всё могло так произойти в доверенном ей караване. Уже доказано её халатность в вопросах охраны каравана, в следствии чего ей выдвинуто обвинение и вызван её представитель, в данном случае Глава клана.

— Вызван? То есть он должен будет приехать сюда, бросив руководство клана на своих подчиненных? — получив утвердительный кивок, я продолжил. — Добираться сюда несколько дней в караване, или же налегке, но примерно сутки, если судить по пройденному нами маршруту. Таким образом он сможет здесь оказаться минимум завтра, в то время как испытание начнётся уже сегодня, а мы даже не знаем была ли замешана Алише в нападении на меня, так? Вдруг, это только моё предположение пока, а не обвинение, её подельники решат напасть на меня в Адском лесу и закончить начатое?

— Как раз поэтому я пришел сейчас сюда лично, чтобы решить этот вопрос. — он внимательно посмотрел на меня своими глазами, в которых плескался просто ледяной океан. — Я предлагаю вам отказаться от участия в этом году, и перенести это событие на следующий. Так даже будет лучше, учитывая что вы были ранены, и только недавно оклемались после проклятия. Заодно сможете поучаствовать во всех этапах расследования лично.

Ну вот опять. У меня уже складывались предположения, что кто-то намеренно хочет, чтобы я не участвовал в испытание. Чем оно ближе, тем больше это всплывает. Интересно почему? А если…

— Шестой, а есть какие-то мероприятия в ближайший год, куда без прохождения испытаний не пускают? — я повернулся к своему компаньону, вдруг осененный таким предположением.

— Конечно, почти никуда не пустят без прохождения Адского леса, ведь это является показателем становления тебя мастером боевых искусств, и заодно переходом во взрослую жизнь. Решивших пройти по пути силы без прохождения первого испытания в своей жизни даже за мужчину не примут, а следовательно и не пригласят никуда. — Спокойным тоном произнёс он, понял куда я клоню.

Значит кто-то хочет изолировать меня от всех ближайших мероприятий… Точного количества своих врагов я не знаю, но самое ближайшее событие, на котором я должен присутствовать: турнир. В день церемонии я громко заявив о себе тем, что буду в нём участвовать, и заодно еще и займу призовое место. Огромное количество кланов, среди которых были и представители великой десятки, и даже Снайдерс. Кому из них я насолил неважно, но продумали они просто невероятно хитроумный план, и только ради того, чтобы я не участвовал в турнире. Мозги на продумывания интриг у кого-то закручены невероятно сильно, но и мы не лыком шиты.

— Значит отказываться от испытания мне невыгодно, с какой стороны не посмотри, — я повернулся в сторону Стигмы, всё это время внимательно слушающего наш разговор. — Думаю полайс сможет и без моего участия максимально правильно и непредвзято разобраться в этой ситуации. Верно?

— Да, можете быть спокойны, ведь это наша работа, — на этих словах он повернулся и пошел к двери, остановившись уже в ней. — Но вы должны понимать, на какие риски идёте, если всё же согласитесь участвовать в испытании, особенно учитывая ваше ранение. Моё дело было предупредить, удачи.

На этих словах он наконец вышел, но остаться наедине со своими товарищами мне не дали: в комнату вломился врач, тот самый, что и вчера. Внимательно осмотрев ранение, он также спросил о моём желании продолжать испытание, на что получив утвердительный ответ покачал головой. Тем не менее дело своё сделал, намазал рану какой-то мазью, распространение которой я остановил при помощи магии, и туго перебинтовал мой торс, после чего быстро убежал по своим делам.

— Господин, пора. — Лу всё это время смотрела в окно, откуда был прекрасный вид на площадь, где постепенно собиралось всё больше участников испытания. Солнце медленно поднималось, а значит совсем скоро мы окажемся на целый месяц изолированные ото всех, где нашей главной задачей будет выжить.

— Хорошо, — я внимательно посмотрел на Шестого, ведь он остаётся здесь дожидаться моего возвращения, и как мне ранее сказал Финис, в этом году Теням запретили участвовать в надсмотре за испытанием. С чем это было связано непонятно, но Драко решил не спорить, просто приняв этот факт. Старик бы просто так этого не сделал, а значит у него есть план. В его умении строить различные интриги я не сомневаюсь. — Надеюсь ты дождешься нашего возвращения. Кстати, сильно не переживай, мы не настолько слабые как ты думаешь.

— Я переживаю за остальных, кто решит выступить против вас в Адском лесу, — Он подал нам два плотно набитых рюкзака, в которых находятся все самые необходимые для нас с Лу вещи, такие как противоядие, спальные мешки и прочее. По нашим подсчетам на месяц этого явно хватит. — Берегите себя, господин, ведь от вас зависит не только моя жизнь, но и жизнь моих товарищей. Без вашего присмотра задуманное провернуть точно не выйдет.

Я улыбнулся, ничего отвечать не стал и просто вышел из комнаты, оставив его там одного. Девушка шла сбоку, тоже максимально настроенная и серьезная. Хоть мои слова и звучали уверенно, но мы оба понимали какие испытания и неприятности нас могут поджидать внутри. Через пару минут неспешного движения мы оказались на площади, где собралось уже невероятно большое количество людей. Мы успели как раз вовремя. Прямо с нашим приходом, на помост вышел усатый мужчина в боевом доспехе, на груди которого красовался герб Сицин. Прокашлявшись, для привлечения внимания, он заговорил:

— Приветствую всех на ежегодном испытание, когда неоперившиеся птенцы собираются стать мужчинами, а девушки не собираются им уступать, и докажут, что могут стоять рядом с гордо поднятой головой! Многие из вас меня не знают, но я интендант этой крепости. Да-да, вы не ослышались, то что вы видите перед собой — крепость. — на этих словах он обвёл рукой всю площадь и то, что было за ней. Если присмотреться, а сначала это было почти незаметно, то действительно крепость. Хоть и не большая. — Адский лес это не место для прогулок или развлечений, где вы можете устроить пикник или позажиматься с барышней. Те, кто так думал, уже давно думать вообще не может. Мёртвым это не дано.

Поднялся небольшой гул и ропот, молодежь, которой было здесь достаточно большое количество испугалась не на шутку. Пока не были произнесены все эти слова, они стояли с улыбками на лицах, смелые и бесстрашные. По всей видимости они действительно считали прохождение испытания не более чем шуткой или прогулкой. Возможно даже отпуском, длинною в месяц. Только это еще не был конец речи, и говоривший продолжил. Кстати имени своего он так и не назвал.

— Адский лес это места, где обитают Твайгеры, а иногда и монстры пострашнее. За этими воротами находится самая безопасная из всех зон, которую наши мастера постоянно зачищают. — он показал рукой на огромные ворота, встроенные в такой же огромной стене. Отсюда даже не было видно, что за ними вообще. Даже деревьев. — Но это не отменяет того факта, что могут появиться новые… Последний раз мы делали чистку аж месяц назад, готовясь к испытанию. Мало ли что могло произойти за это время…

Несколько парней и девушек, особенно из первых рядов упали на пятую точку от испуга. У некоторых после таких падений оказались мокрые следы на одежде, и таких сразу отводили люди в броне. Судя по всему для них испытание закончилось, ведь какой может вырасти воин, если он от обычных слов делает мокрой одежду? Некоторые девушки стояли со слезами на глазах, но держались. Неужели их не информировали о том, что это не прогулка? Или родители это делали специально, чтобы закалить в детях бойцовский характер? В любом случае этот мир жесток, ведь они даже если и любят своих детей, но вынуждены идти на такое… Впрочем, не мне судить о мире и его традициях. Мой мы благополучно уничтожили своими руками. поди теперь пойми, что хуже.

— Поэтому детишки, и не совсем, — он внимательно обвёл взглядом всю площадь, где собрались участники. Здесь были как подростки, так и взрослые лбы как я, а некоторые даже старше. Многие просто поздно осознают то, что хотят заниматься боевыми искусствами, или же были слишком удалены от Адского леса, и попросту не могли пройти испытание раньше. В любом случае, только прохождение испытания подтверждает твой статус воина, а в дальнейшем и мастера боевых искусств. — Надеюсь в этом году вы порадуете нас больше, чем в прошлом. Успехов вам в прохождение. — и уже спускаясь, тихо, но довольно отчетливо сказал, будто себе под нос. — надеюсь в этом году трупов будет поменьше, а то мы устали их искать и таскать по всему лесу.

Многие услышали его слова, еще немного и могла начаться паника, особенно среди младшего слоя стоящих здесь людей, если бы не вышел мой старый знакомый на помост, мощным голосом остановив нарастающий гул.

— Успокойтесь, вы все здесь собрались не просто так, а значит трусов среди вас попросту быть не должно. Таких бы сюда не отправили их родители, или я не прав? — его слова заставили даже самых испугавшихся сделать вид, что всё нормально. Еще бы, одно дело бояться самому, и другое дело когда на кону честь твоей семьи, рода и клана, особенно когда такое большое количество людей на тебя смотрит. Уже через пол минуты все внимательно смотрели на Стигму. Его умение манипулировать толпой я заметил еще тогда, когда мы ехали в караване. Парень явно далеко пойдет, и очень с таким человеком не хочется становиться врагами. — Вот, теперь я вижу достойных представителей своих кланов! Испытание Адским лесом считаю открытым, поэтому есть у нас те, кто хочет пройти первыми?

Он повернулся в сторону ворот, которые начали медленно открываться, а я в свою очередь посмотрел на Лу, требуя объяснений его последних слов. Она поняла меня, и прислонившись почти к самому уху, заговорила:

— Всех вместе не запускают, а каждую отдельную группу по очереди, чтобы дать время убраться как можно дальше от входа. Внутри разрешено абсолютно всё, поэтому лучше другим не попадаться на пути, ведь неизвестно какие низменные качества в себе может нести человек…

Понятно, а это имеет смысл. Дать время остальным уйти подальше, или спрятаться. Первыми никто не вызывается, хотя это по сути с виду является самым выгодным решением, и я примерно понимаю почему. Если там окажутся Твайгеры, то первые с большой вероятностью могут на них нарваться и принять весь удар на себя. А этого мало кто хочет… Кроме меня, ведь монстры для для нас с Лу сейчас явно не страшнее людей, которые объявят на меня охоту внутри. В другом исходе я почему-то не сомневаюсь.

— Мы пойдем, надеюсь никто не против? — Расталкивая плечами остальных, мы двинулись в сторону помоста. Многие смотрели на нас как на сумасшедших, но я попросту игнорировал все эти взгляды. Лу не отставала, и не позволяла кому-то из них дотронуться до себя, всячески избегая любого контакта. Через минуту я оказался прямо возе Стигмы, с удивлением посмотревшего на меня. Не думал, что он может испытывать и такие эмоции. Да и что его так удивило? Мой поступок?

— Не ожидал, что ты вызовешься пойти первым. Надеюсь ты понимаешь, что тебя может ожидать внутри… — Я молчал, а он просто внимательно смотрел в мои глаза, после чего выдохнул и продолжил. — Видимо понимаешь, раз вызвался самостоятельно. У вас три минуты, а после будут запущены внутрь другие группы. Надеюсь вы справитесь и вернетесь живыми. Удачи.

Уже зайдя в ворота, до меня донеслись его слабые слова, брошенные мне в спину:

— Выживи, брат.

Глава 19. Адский лес, встреча

Внутри нас ждал совершенно другой мир. Нет, это не преувеличение, а всё на самом деле так. Стоило нам оказаться там, как ворота за нами плотно закрылись, видимо до следующей группы испытуемых, которые войдут через несколько минут. Здесь было темно как поздним вечером, с учетом того, что сейчас на самом деле утро. Видимо в Адском лесу действуют совершенно другие законы, и это совсем не удивительно, учитывая происходящее здесь ранее.

— Господин, две цели справа от нас метрах в двадцати, они застыли на одном месте, и с момента нашего появления больше не шевелились, — Тихонько заговорила Лу, стараясь не смотреть в ту сторону. Да уж, с порога нас уже ожидают неприятности, что, впрочем, меня совершенно не смущает. Когда мы заходили сюда первыми, к чему-то такому я и был готов. — Мне атаковать?

— Нет, обходим их по дуге. Сейчас нам крайне важно понять как ведут себя Твайгеры в этом лесу, и какую угрозу они могут для нас представлять в дальнейшем. — Мы направили свой путь в совершенно другую сторону от засады, внимательно при этом наблюдая за воротами. Три минуты… Кто придумал такое маленькое количество времени на адаптацию в экстремальных условиях??? Да за такое количество времени даже скрыться нормально не выйдет, даже если никаких опасностей у входа поджидать не будет! Нам не повезло вдвойне, просто так нас отпускать не собирался никто.

Мы успели сделать всего несколько десятков быстрых шагов, как из устроенной засады послышалось шевеление. Монстры, осознав что их обнаружили, медленно поднимались со своих мест, нисколько при этом не таясь. Два огромных, метра под три человекоподобных существа, передвигающиеся на двух лапах. Их внешний вид мне крайне сильно напоминал шаблонных оборотней из моего прошлого мира, если бы не одно большое отличие: в их лапах находились самые настоящие мечи, лезвие которых даже в темноте переливается холодным светом.

Тот, что находился ближе к нам, хоть и всего на шаг, дико взревел и ринулся в атаку. Молнией проскочив возле меня, Лу ринулась ему на встречу, обнажая при этом свои кинжалы, и ненавязчиво скидывая рюкзак на землю. С таким баулом сражаться явно не лучшая идея.

Со вторым оппонентом мы принялись играть в гляделки, пока моя напарница уже скрестила своё оружие с первым противником. Мне не оставалось ничего другого как оставаться на месте, следуя примеру своего визави. Звериная морда, хищный оскал, но большие и осмысленные глаза, в которых прямо читается недюжинный интеллект. В отличие от его собрата, с залитыми от ярости красными глазами.

На удивление монстр оказался совершенно неслабым, и был по силе равен Лу. Их тела мелькали с очень быстрой скоростью, а постоянные удары оружия друг об друга отдавало не слабым таким гулом. Хоть фактически девушка и имеет всего медный ранг, её сила как минимум находится на оловянном. Несколько бойцов это ранга она даже смогла победить на тренировках, в которых была на голову выше своих оппонентов. Вдвойне удивителен тот факт, что обычный Твайгер, прямо у входа в лес может быть настолько силён. Или…

Я резко посмотрел в сторону врат, где на мгновение, на небольшое мгновение мне показался чей-то силуэт, который сразу же исчез. Больше ничего подозрительного не было, но моя догадка чуть не стоила мне жизни: враг воспользовался моментом, и в мгновение ока оказался возле меня, собираясь боковым ударом меча разрубить меня надвое. Только он не ожидал от меня такой прыти, ведь я не только успел увернуться от удара, но и выбить его оружие из лап. Правда изначально задумывалось сломать её, но оппонент в последний момент это осознал и выпустил оружие сам, из-за чего лапа осталась целой. Ну, теперь мы с ним наравне, если нас вообще можно сравнивать, учитывая наши различия в размерах.

Лу со своим врагом начали двигаться немного медленнее, и судя по всему берегли силы. Еще бы, та скорость с которой они недавно танцевали с клинками была невероятной, а значит и выматывает слишком сильно. Несколько капель пота медленно стекали по вискам девушки, но она даже не обращала на это внимания. Всё оно было приковано к оппоненту, оказавшемуся очень сильным противником.

Только я собрался схлестнуться с противником в рукопашную, как раздался тихий скрип, и ворота на мгновение открылись. Внутрь вошло три человека: два парня и девушка, прижимающаяся к одному из них. Как только они оказались внутри, ворота вновь оказались закрыты. В этот же миг наши противники на огромной скорости ринулись в сторону вновь прибывших. Скорость была невероятной, и мы с Лу явно не успевали за Твайгерами. Да что говорить, мы даже крикнуть не успели, настолько всё произошло быстро.

Ребята успели сделать от силы два-три шага, как возле них оказались наши недавние оппоненты. Судя по всему они даже не успели испугаться, как их головы покатились по земле с открытым от ужаса ртом. Всё произошло за какую-то долю мгновения, и только девушка осталась живой. Правда совсем ненадолго.

Увидев гибель своих соратников, она хотела было закричать, но в этот момент рука монстра пробила ей грудь насквозь, вырвав при этом сердце. В следующее мгновение оппонент Лу, а это был именно он, посмотрел на неё с ухмылкой на лице и раздавил его. На землю упала уже мертвая девушка.

— Ха-ха-ха, довольно занятное представление. Каким образом в зачищенной зоне испытания оказались настолько сильные монстры, да еще и прямиком возле входа? — Спокойно заговорил я. Смерть этой троицы никак на меня не повлияла — каждый год при прохождении испытания погибает более половины от его участников, а следовательно многие заранее знают на что, идут. Конечно, большинство даже не имеют медного ранга, но уроки боевых искусств им всё равно преподавали. Выйти из себя сейчас, перед настолько сильными врагами может оказаться фатальной ошибкой. Поэтому разговором лучше снять немного стресс, даже если Монстры тебе не ответят. — Напали на слабаков, когда не смогли справиться с противником посильнее…

— Ты бы поступил по-другому, человек? — на меня смотрел мой оппонент, ледяные глаза которого ничего не выражали, кроме сосредоточенности. — это вы любите собираться толпой и нападать на слабых монстров, или я не прав? Вот только вы — другие. Ты не стал помогать своей самке, но и не давал помочь мне своему товарищу. Ты выбрал честный поединок, на удивление. Поэтому вы еще живы, но как долго вы сможете продержаться в этом лесу? — Он развернулся, поднял головы убитых и направился в противоположную от нас сторону. Его компаньон хоть и с яростью в глазах последовал за ним, постоянно оглядываясь. Уже почти скрывшись за одним из деревьев, он повернулся и заговорил. — Надеюсь ты сможешь оправдать мои надежды, человек.

— Лотус, что это сейчас было? — девушку немного потряхивало. Теперь, стоило угрозе скрыться с глаз, стало понятно насколько сложно ей дался недавний поединок. Хоть у неё и была специальная одежда, еще и выполненная на заказ, от ранений это не спасло. По всему телу были небольшие порезы, оставленные её недавним противником. Они были неглубокие, но не давали мне покоя… — Что-то мне… плохо.

На этих словах колени девушки затряслись и она упала на землю, потеряв при этом сознание. Её всю потряхивало, кожа бледная, и возле порезов вьются фиолетовые линии, с каждым мгновением становясь всё больше и больше. Времени на раздумья нет совершенно, её отравили. Скорее всего девушка сражалась на чистой силе духа, чем и удивила своего оппонента. Уходя он явно был расстроен тем, что упускает добычу, которая уже по сути была в его руках. Этот ублюдок сражался отравленным оружием, и специально оставлял на теле девушки лишь небольшие порезы.

Момент, и девушку окружил кокон из магии. Причём кокон был отчетливо виден даже невооруженным глазом, и поделать с этим сейчас я ничего не мог. Мне удалось замедлить движение яда в её теле, быстро промыть каждую рану противоядием, влить ей его в рот, и перебинтовать всё её тело. С помощью магии мне удалось полностью проверить его, и убедившись в отсутствие опасности, только сейчас получилось снять кокон. Только вот небольшая загвоздка: минуту назад зашел новый отряд, и они видели все мои манипуляции, я это отчетливо ощущал на себе. Каждый их взгляд.

Подняв голову, я действительно увидел четверых парней, одних из тех, кто был тогда в телеге и пытался меня задеть. Они с ужасом смотрели то на обезглавленные тела, то на меня, и молчали. Я встал, поднял выбитый меч в битве с Твайгером, который он не удосужился забрать, и медленно пошел в их сторону. Сейчас будет самая мерзкая часть, от которой в том мире мне приходилось просыпаться в холодном поту от снившихся кошмаров, а именно убийство невинных. Хотя таковыми их не назовёшь, и даже если они не виноваты, то оказались не в том месте, и не в то время. Пусть винят судьбу за то, что она их подставила таким образом.

— Что вы все трясетесь, забыли кто это? — Заговорил судя по всему их зазывала, снимая висящие на поясе Чакры, удобно прыгнувшие ему в руки. — Это же калека, только недавно поборовший проклятье. Его подстилка в плохом состоянии, видимо предыдущим ребятам удалось сильно её ранить, хоть и поплатились за это своими жизнями… Да и вы видели то свечение? Это скорее всего была магия, а значит он наш враг номер один. Убьём его сейчас, и сможем получить хорошую награду! Да и клан Драковичей наконец уничтожат полностью, когда мы обо всём расскаже…

Договорить у него не получилось, меч прошелся наискосок, от рта до затылка. Это были последние сказанные им слова, и пока остальные начали осознавать произошедшее, я успел лишить жизни еще двоих таким же образом. Нужно сделать так, чтобы всё выглядело как нападение на несколько отрядов неизвестными. Последний со слезами на глазах пытался уползти от меня, пятясь задницей назад, даже не пытаясь встать и дать сдачи. Да еще и всё платье мокрое от страха.

— Пожалуйста, не надо!!! Мой клан хорошо заплатит, если оставишь меня в живых! — С мольбой в голосе произнёс он.

— Правда? Интересное предложение, — я обернулся, делая вид что протираю меч куском ткани от крови. В нём хорошо отражалось то, что происходило за спиной. Еще недавно умоляющий оставить его в живых парень достал из-за груди кинжал, и с мерзкой ухмылкой хотел воткнуть его мне в спину. Короткий взмах мечом и его голова покатилась по земле. Слабаки, и повадки крысиные, и это будущие мастера боевых искусств? Не смешите.

Угрызений совести по поводу убийства этих ребят у меня не было. Особенно после той речи и попытки нападения со спины. Взяв Лу на руки, цвет кожи которой медленно приходил в норму, я как можно быстрее постарался скрыться за ближайшими деревьями, не забыв прихватить и рюкзаки с припасами. Боюсь следующие отряды могут догадаться что здесь произошло, и объявить на меня охоту.

Двигаться пришлось быстро, осторожно и, постоянно начеку. Встреча с говорящим Твайгером, и последующие за этим события тому поспособствовали. Тот силуэт вверху ворот… Да и откуда в зоне испытания Адского леса, в самом его начале могли взяться настолько сильные враги? Да и о говорящих монстрах до меня информация не доходила ни от кого. Дед с Финисом об этом даже не заикались, а я уверен, что в целях моей безопасности могли и упомянуть. Хотя…

— Господин, думаю я уже могу сама двигаться, так расход сил будет намного меньше, — пока я раздумывал о всех событиях, Лу успела проснуться. Вся бледность с её лица исчезла, и выглядела она сейчас намного лучше чем до этого. Да и магия лечения, которую я постоянно на неё направлял должна была сделать своё дело. Даже шрамов не должно остаться под бинтами, я прикладывал слишком много к этому усилий. Опустив девушку на землю, я внимательно её осмотрел. — Спасибо Лотус, ты уже в который раз меня выручаешь…

На этих словах она подошла ко мне вплотную, впившись поцелуем в мои губы. От неожиданности на несколько секунд я застыл, после чего мягко её отстранив, посмотрев при этом в глаза.

— Лу… — Попытался начать я, но она меня перебила, вырвавшись из моих рук.

— Извините господин, я не знаю, что на меня нашло в этот момент! Такая, как я недостойна даже мыслей о том, чтобы быть рядом с вами в качестве вашей женщины… Я готова понести любое наказание за мой непозволительный поступок!!! — Она наклонилась за рюкзаком, который несколько мгновений был мной сброшен. В этот момент я почувствовал что-то неладное, и еле успел увести девушку с линии атаки. Сразу два арбалетных болта вонзилось в то место, где еще мгновение назад находилась девушка.

Только сейчас до меня дошло, что её лицо не прикрывает маска. Она отсутствовала полностью, будто её не существовало до этого. Но когда? Еще во время поединка с Твайгером она была в ней… Что здесь происходит?

Сразу после выпущенных болтов вышло четверо парней. Двое были с заряженными арбалетами, оставшиеся поигрывали копьями. Двигались они крайне профессионально, беря нас в кольцо под мушкой. Мне не оставалось ничего, только внимательно смотреть за ситуацией, оценивающим взглядом изучая своих противников. Узнать их не составило труда: они были из тех, кто следовал вместе с Алише. Личные шестерки, решившие закончить начатое в караване. Увидев раненую девушку, и помня о моей ране, они выбрали идеальное время для нападения. По крайней мере именно так они думают.

— Кого мы видим, сам наследник Драковичей! Раненый, с побитой служанкой на своих руках, да еще и трясущейся от страха! И к такому слабаку нам советовали не приближаться? Смех, да и только! — разговор не помешал им взять меня в плотное кольцо, и я чувствовал, что здесь находятся не все из этих ублюдков. Некоторые из них отсиживаются, и скорее всего держат меня под прицелом. Патовая ситуация, выхода из которой я пока не вижу. — Скажи же, будущий глава такого крутого клана, как тебе удалось выжить у входа? То, что это ты перебил всех тех ребят я не поверю, скорее тебе помогли твои Тени…

— Ты дурак? — Я посмотрел ему прямо в глаза. Страха не было, но меня не покидало странное ощущение нереальности происходящего. — Если бы здесь были Тени, как ты говоришь, подумай, сколько бы ты смог прожить после нападения на меня? Или ты даже не задумывался о таком?

Парнишка сразу побледнел, и вместе со своими подельниками начал быстро вертеть головой по сторонам. Последние мои слова заставили этих сосунков забояться, что мне только на руку. Страх это худшее из чувств когда нужно думать логически. Но мне не нравилось поведение Лу. Она вела себя не как боец, скорее обычный человек, попавший в сложную ситуацию. Такое за ней давно не было замечено, и сейчас это выглядит крайне странно.

— Ты прав, я погорячился, — с улыбкой сказал судя по всему их лидер, решивший заговорить со мной первым. — Если бы Тени здесь были, то мы бы уже давно были мертвы. А если их нет, то мы можем спокойно тебя убить, и об этом никто даже не узнает. Да и кто будет проверять? Всё, что происходит в Адском лесу, в нём же и остаётся. — Он поводил копьем из стороны в сторону, после чего указал острием на Лу, мерзко при этом ухмыльнувшись. — А начнём мы пожалуй с твоей служанки, ты же не против, верно?

Я дернулся, и прямо возле моих ног моментально вонзился арбалетный болт, причём не от ближайших врагов, а из засады. Тонкий намёк на то, что сопротивление бесполезно? Они думают я позволю им сделать это с Лу? Наивные.

— Еще раз дернешься, и в твоём теле станет на несколько дырок больше. — полностью изменился в лице говоривший. — А так, пока мы будем развлекаться, ты сможешь прожить еще на часик-другой дольше. Чем не равный обмен? Несколько часов твоей жизни в обмен на твою служанку. Думаю здесь даже думать не надо, верно?

— Конечно верно! — Я улыбнулся, и медленно встал на ноги. Смена моего поведения им явно не понравилась, если судить по направленным мне прямо в лицо арбалетам. Да и сам факт того, что я начал с ними соглашаться… — Только вы же не хотите, чтобы моя служанка случайно кого-то из вас ранила во время вашего развлечения, да? Думаю оружие ей не к чему, верно?

— Не подходи к ней, Дракович, — с угрозой в голосе произнёс лидер этих малолеток, способных держать оружие в руках. В принципе я был уже достаточно близко, поэтому незаметно проверил девушку своей магией. На ней не было и следа моего воздействия. — Больше предупреждений не будет.

— Я хотел как лучше… — В мгновение ока мой меч полетел в ту, кто притворялся моей спутницей. Среагировать оно не успело, и меч пробил её голову полностью. Лезвие вылезло с обратной стороны. В то же миг вокруг пошла мутная рябь, а я же нырнул за первое попавшееся дерево. Существо завизжало так, что уши пришлось закрывать ладошками, и то кровь медленно вытекала. На поляне началась паника: настроенные до этого максимально агрессивно ребята начали атаковать друг друга, имея при этом затуманенные, рыбьи глаза. Судя по всему они не различают кто враг, а кто друг, и атакуют всех подряд.

Твайгер, а это именно он, причём очень необычного вида был в том самом месте, куда я кинул меч, приняв свой истинный облик. Лотус говорил об иллюзиях, и монстрах разного ранга. Так вот такие монстры имеют четвертый ранг, и всем мастерам боевых искусств без ауры с ними почти невозможно справится. Они затуманивают голову, заставляя видеть то, что ты хочешь в конкретный момент, стравливая между собой людей. Если бы не магия, думаю я бы тоже пал жертвой этой иллюзии.

Сам монстр был отдаленно похож на человека, точнее на девушку. У него была женская голова, с полностью белесыми глазами. Остальное же тело состояло из переплетения различных растений, а вместо волос бутон с цветком, откуда постоянно вылетают клубы какой-то пыльцы… Думаю именно этим она и контролирует всех в зоне досягаемости этого порошка. Ног не было, они уходили прямо в землю, как у дерева. Думаю этот тип Твайгера прикован к определенному месту. Только сейчас я заметил, что на земле лежит связанная какой-то корой Лу и не шевелится. Скорее всего без сознания, по крайней мере я надеюсь на это.

Вот теперь меня охватила злость и ярость одновременно, и сдержаться было крайне сложно. Накинув на себя сразу все виды защитной и атакующей магии из доступных, я ринулся в гущу сражения. Первым делом надо уничтожить остальных, а уже после сражаться с главным противником, не боясь ненароком получить удар в спину от зомбированной малышни.

В кустах на удивление было всего два бойца. Одна из них девушка, показавшаяся мне смутно знакомой. Где-то я её точно видел, возможно даже в нашем поместье. Её я просто вырубил ударом в затылок, остальным так не повезло. Мне потребовалось не больше полторы минуты, и со всеми было покончено. Помимо своей пыльцы этот тип Твайгера оказался совершенно бесполезным. Вот от слова совсем. Монстр то и дело пытался запустить в меня своим порошком, на который мне было абсолютно плевать. Еще были попытки нанести мне урон длинными лозами, но они были настолько медленными, что было даже смешно.

В итоге мне потребовалось всего секунд тридцать, и страшный с виду монстр оказался уничтоженным. Сразу подбежав к Лу, и потрогав её пульс я успокоился. Жива, здорова, и скорее всего просто спит.

Вздохнув, я облокотился о труп монстра и тяжело выдохнул, заговорив вслух:

— И это только первый день, точнее его начало. Боюсь даже представить что будет дальше…

Правда сидеть и рефлексировать я себе позволить не мог. Там еще должна валяться вырубленная мной девушка, показавшаяся мне смутно знакомой. Где я её видел припомнить не могу, но точно уверен в том, что мы раньше встречались.

Поиски не заняли много времени, она оказалась на том же месте, где я её и оставил. Состояние стабильное, правда дышит прерывисто, и идёт кровь из носа, ушей. Думаю последнее последствия пыльцы Твайгера, а первое из-за моего удара. Перенести её поближе к своей напарнице не составило труда: через две минуты они лежали друг возле друга, хоть и в совершенно разных ситуациях и позах. Лу получала магическую помощь от меня, и уже давно была развязана, в отличие от второй девушки, связанной по рукам и ногам. Вливать в неё свою магию я не горел желанием, учитывая, что именно её болт тогда вонзился прямо возле моих ног в качестве предупреждение. Её оружие было именным, да еще и со специальными болтами. Пока выводы делать рано, нужно как минимум дождаться их пробуждения.

Долго ждать не пришлось, напарница уже через пол часа проснулась, и моментально бросилась в объятия. Второй потребовалось чуть больше времени, и когда она открыла глаза, то первым её вопросом было:

— Где я?

Эпилог

— Неверный вопрос. Правильным был бы: почему я еще жива? — Спокойный голосом проговорил я, внимательно наблюдая за связанной девушкой. Она успела осмотреть своё положение, и была этому крайне не рада.

— Кто вы, и зачем меня связали? — искренне настолько, что я почти поверил. Почти. — как я здесь оказалась???

— Пыталась меня убить, но не вышло, и решила играть в невинную овечку? — На этих слова Лу подошла к ней, схватила за шиворот и приподняла на уровень своего лица. Несколько секунд она смотрела девушке в глаза, после чего не отпуская повернула её голову в мою сторону. Отпускать её она не собиралась, и даже отсюда было видно как сильно она её сжимает своими руками. Синяки потом будут явно. — Есть что сказать напоследок, а то времени у нас не так уж и много.

Скучающим тоном сказал я. Мы конечно спешили как можно дальше оказаться от входа, но это не столь критично — мы и так уже довольно далеко, а остальные явно не будут передвигать бегом по настолько опасному лесу. Тем более после увиденного у входа. По крайней мере я был бы крайне осторожным, и не думаю, что там только идиоты, напрочь игнорирующие опасность. Поэтому в принципе мы сейчас сильно не спешим, да и нормально отдохнуть после сражения явно необходимо. Но заставить понервничать девушку, с целью развязать её язык стоит. Только вот думаю Лу это воспринимает с немного другой стороны. Тем более я успел ей рассказать о всём произошедшем, и она сейчас крайне зла. Что ж, посмотрим.

— Напоследок? — Голос девушки дрогнул, а в уголках её глаз начали появляться слёзы. Так, первый эффект достигнут. Нужно и дальше продолжать играть по задуманному плану. — Что вы хотите со мной сделать?

Её голос сильно дрожал, и до меня долетали отголоски её страха. Настолько он был явным, что витал в воздухе.

— Знаешь, хорошая вещь! — Я достал из-за спины арбалет, с именными болтами. Сделан он был очень качественно, и было видно, что к созданию приложил руку мастер своего дела. Герб на нём я заметил только сейчас, и мне это крайне не понравилось, но я продолжу следовать плану и дальше. — Да еще и с гербом Снайдерс! Какое совпадение! Именно с него меня и пытались убить, и как я понимаю эта вещь твоя. А я не люблю оставлять безнаказанным покушение на свою жизнь, очень не люблю. Правда, Лу?

— Мне перерезать ей горло, господин? — девушка достала свои кинжалы, и малейшая отмашка с моей стороны оборвёт жизнь пленницы. Настроена она максимально серьезно. — Тем более она узнала о моём имени…

А вот это уже промашка с моей стороны. С этой игрой абсолютно забыл о конспирации. Да и давно было необходимо придумать ей позывной или псевдоним, но я постоянно откладывал это на потом. Больше тянуть с этим не стоит, как только закончим здесь, сразу займусь. Ну а пока…

— Ну теперь точно оставлять в живых её нельзя, — я еле успел вовремя продолжить, иначе бы пленница умерла, не без помощи Лу. — Но сначала поговорим и узнаем всю необходимую информацию, поэтому не спеши.

— И зачем мне её вам давать, если я всё равно умру? — глаза мёртвой рыбы. Мой изначальный план сейчас может сыграть против меня. Еще немного и она поедет рассудком. — зачем?

— Значит ты уже полностью смерилась со своей смертью, и даже нет желания попытаться заработать себе шанс на жизнь, да? — Она молчала, при этом смотря в одну сторону — вперед. Там лежала целая гора трупов испытуемых, с которыми совсем недавно она путешествовала. Только что забыл кто-то из клана Снайдерс с людьми Тетрус. Хотя, учитывая их помолвку… — Ну, раз таково твоё решение, и ты сама не хочешь жить, то нам больше не о чём говорить.

Я повернулся и пошел в сторону трупов. Скинуть их в одну кучу было не трудно, и как бы мне не хотелось заниматься такими вещами, но необходимо их обыскать. Возможно удастся найти что-то, в будущем способное пригодиться. Тем более пленница утратила желание жить, и как бы это кровожадно не звучало: нам она сейчас абсолютно бесполезна, и оставлять её в живых нельзя. Лишних проблем мне не хочется.

— Стойте!!! — Громко крикнула она, даже заставив немного дёрнуться. Лу стояла с занесенным кинжалом, но не спешила его опускать. Она внимательно смотрела в одну точку на плече девушки и молчала. Хм, занятно, что же она такого там увидела? — Если у меня есть шанс остаться живой, я расскажу вам всё, честно!!! Только не убивайте, без меня малышне некому будет принести подарков…

Знакомая ситуация, и совсем недавно я уже приблизительно такое слышал. Да и поведение напарницы наталкивает на такие мысли. Ну, сейчас проверим.

— Малышня? Ты про детей из приюта, и скорее всего сама оттуда же. Верно? — Лицо девушки вытянулось, она совершенно не понимала как я мог догадаться о таком. Правда было это совершенно не сложно, учитывая поведение Лу. Думаю на плече у девушки есть какой-то знак, такой же как и напарницы. Когда мы принимали ванну, я несколько раз замечал небольшой шрам, скорее всего оставленный каленным железом. Спрашивать о нём я не стал, учитывая сколько всего ей пришлось пережить, но теперь всё встало на свои места. — По твоему поведение понятно, что я угадал. Тогда у меня такой вопрос. — наклонившись почти впритык к ней, я заговорил. — чем ты думала, нападая на наследника клана Дракович?

— Я думала только о мести. — На этих словах она посмотрела прямиком в мои глаза. — Ведь ты убил близкого мне человеку, одного из немногих, кто относился ко мне нормально во всём этом мире…

На этих словах её решимость пропала, и она разрыдалась. Я же пытался вспомнить кого я мог убить до Адского леса, связанную с этой девушкой. На ум приходила только та служанка, имени которой я уже не помню. Только припоминаю, что она была трехзначной… Каким образом они могут быть связаны?

— Хватит реветь. — Гаркнул я. Да, с моей стороны это так себе поступок, но мне абсолютно плевать. Если она хотела выторговать себе права на жизнь, то сейчас самое время. Пока её слова для меня совершенно бесполезны. — Это всё что тебе есть сказать?

— Нет, надеюсь вас устроит мой рассказ. — Перестав реветь, но при этом с мокрыми глазами проговорила девушка, после чего начала свою историю.

Всё оказалось до банального просто: убитая мною девушка, еще в первый день пребывания в этом мире была её старшей подругой. Хоть она не являлась воспитанницей приюта, но постоянно в него заглядывала и помогала всем его детишкам уже много лет подряд. Особое отношение, как к своей родной младшей сестре она испытывала к пленнице. Но всё в приюте изменилось со смертью старшей: стало меньше финансирования, детишкам перестало хватать еды и прочих необходимых для жизни вещей. Только через неделю я узнала о её гибели… И сразу же загорелась местью за неё, даже несмотря на то, кем был убийца. Мне как выходцу из приюта было тяжело найти работу, но я смогла устроиться стажеркой в караван к госпоже Алише, на испытательный срок. Таким образом я хоть немного могла помогать приюту, отдавая им заработанные копейки, и ждать вашего прибытия для прохождения испытания. Именно поэтому я и оказалась сейчас здесь, хотя даже не занимаюсь боевыми искусствами…

— Но как тебя тогда пустили на испытание? — Задумчиво произнёс я, обдумывая её рассказ. В нём было очень много не состыковок, что отчетливо бросались в глаза. Хотя стоп. — И как тебя зовут?

Этот вопрос я должен был спросить давно, точнее с самого начала, но это постоянно вылетало у меня из головы.

— Хэ, — тихо проговорила девушка, после чего так же тихо продолжила. — на испытание меня отправила госпожа Алише, узнав о моей истории. Арбалет тоже был её подарком…

Вот теперь всё хоть немного сложилось в определенную картину. Девушка преследовала меня из мести за убитую подругу. Вот же мир какой, в разных обстоятельствах люди ведут себя по-разному. Так и здесь: никогда бы не подумал, что та змея служанка может быть доброй в отношении приюта. Хотя стоп… Правда я не успел задать вопрос, меня опередила Лу.

— Значит Хэ, хорошо. Ответь на один мой вопрос: до прихода твоей подруги (Видимо она решила не говорить её имя, чтобы та не связала об их знакомстве) приют получал пожертвования и помощь от города?

— Да, только за пару дней до её прихода они значительно уменьшились, почти до нуля… И только с её помощью мы могли сводить концы с концами, а что? — Связанная девушка даже немного вытянулась от такого вопроса. Мне оставалось только смотреть и слушать, потому что эта сторона вопроса для меня совершенна не известна.

— То есть получается за пару дней до этого прекратились почти все поставки, и волшебным образом появилась она, из личных чувств и добрых побуждение снабжая вас из своего кармана, так? — Настойчиво проговорила Лу.

— Да, если бы не это, нам бы пришлось идти жаловаться в администрацию города, но её помощь заставила нас передумать… Не известно как бы отреагировал город на нашу жалобу, могли бы вообще сократить все поставки, и тогда приюту точно пришел бы конец. Но она протянула нам руку помощи…

— Она протянула руку, но не помощи, а в ваши пожертвования и помощь городу. — Спокойно проговорила напарница, перерезая путы на руках и ногах девушки, которая сразу стала разминать конечности, с удивленным выражением на лице. Думаю такое было и у меня, но я не подавал виду. — Скорее всего именно она и является причиной уменьшение финансирования приюта. Однажды я через такое уже проходила, только в другом месте. Договорившись с кем-то из руководства приюта, они забирали большую часть, и лишь долю отдавали детям, под видом её помощи. Таким образом он существовал, она становилась святой в глазах детишек и остальных, а на самом деле всё совсем не так. Её задачей было обворовывать вас, в свою очередь предоставляя защиту от всякого рода проверок. Ты должна знать из какого она была рода.

— Но ведь… — По глазам девушки текли слёзы, и она совсем не могла проверить в происходящее. Еще бы, столько лет верить в доброту человека, и в одно мгновение всё оказалось не более чем ложью. Это невероятно сильный удар для девушки, которая совсем недавно была с рыбьими глазами. Таким образом её психика может явно не выдержать.

— Я понимаю о чём, говорю, и побыв так много времени с господином, могу сказать лишь одно: он тогда убил её не просто так. Да, могло показаться, что она просто сильно его вывела, и он решил показать ей на её место, но это явно не всё. Господин никогда не делает что-то, при этом не подумав. — На этих словах Лу обнажила плечо, где отчетливо виднелся шрам, выжженный, или скорее даже заклейменный навечно на её теле. — Я тоже была в приюте, и оказалась в такой же ситуации в детстве, но мне тогда повезло — вопрос решили очень быстро, и виновные были наказаны.

На этих словах она обняла девушку и прижала к себе, а Хэ будто витала в облаках. Рот открыт, в глазах пустота, и медленно стекающие ручейки слёз по щекам. Всё же девушке нелегко пришлось, ведь сейчас она осознала, что её долгое время просто водили за нос. Принять такое невероятно сложно.

— Но ведь она была мне как старшая сестра… Улыбалась, водила по торговым лавкам, ресторанам. Смеялась моим шуткам, внимательно слушала мои рассказы, и ни разу при этом на её лице не было заметно и капли гнева, ярости или презрения. Только доброта и любовь, за что все её полюбили в приюте. — Она наконец подняла глаза, которые хоть медленно, но приходили в норму. Несколько секунд в них ничего не было, а после промелькнула искорка, и она посмотрела в мою сторону. — а может вы мне сейчас просто врёте???

— Зачем? — спокойно спросил я.

— В смысле зачем? Обмануть меня и ввести в заблуждение! — выкрикнула Хэ.

— Зачем мне это? — Повторил я, медленно приближаясь к девушке, и беря за подбородок, поднимая её лицо к своему. Когда наши глаза пересеклись, я продолжил. — Спрошу еще раз: зачем мне это? Ты показала себя не с лучшей стороны, и даже пыталась меня убить. Мне проще было сделать с тобой то же самое, что и с теми парнями. — короткий кивок в сторону трупов. — и забыть. Вот только Лу, как и ты из приюта, и ей пришлось пережить многое от твоей подруги в своё время. Она была с ней во время её смерти, но осталось живой, а теперь вообще мой незаменимый напарник. И только благодаря тому, что она в тебе что-то увидела, ты еще жива. Так ответь мне: Зачем мне тебе врать?

— Но… — Попыталась сказать что-то девушка, но вновь заговорила Лу.

— Ты сможешь сама убедиться в том, что после её смерти дела в приюте пошли в гору. Когда умерла та, кто мог покрывать такие преступления, работники осознали чем им будет грозить известие о том, что деньги города уходят налево. Возможно не сразу, ведь они уже успели привыкнуть к роскошной жизни, и просто так с ней расставаться явно не намерены, но в ближайшее время приют вновь начнёт получать должное финансирование, хоть и не всё. Я тоже забочусь о детях из другого приюта, поэтому знаю о чём говорю. Так скажи мне: что ты хочешь сейчас от жизни?

— Я… Я хотела только мести последние месяцы, не более. Выполняла все поручения, несколько раз меня даже… — на этих словах девушка всхлипнула, но быстро взяла себя в руки. Впрочем, от меня не укрылся её взгляд, который она постоянно бросала в сторону трупов.

— Тебя брали там силой, не так ли? — Мои слова прозвучали как гром среди ясного дня. Лу удивлённо повернулась в мою сторону, ведь о таком она даже не думала. Хэ, как я уже успел понять примерно столько же, сколько и нам, просто по каким-то своим причинам всё это время она оставалась в приюте, даже после совершеннолетия. Скорее всего помогала всеми доступными ей способами. Только после смерти "подруги" этого стало не хватать, и она решила подработать, а заодно и отомстить мне. Да уж, представляю каким образом её использовала Алише и её ребята. — И думаю это лишь малая часть, через что тебе пришлось пройти. Верно?

— Но откуда??? — Девушка посмотрела на меня совершенно другим взглядом. Она искренне верила, что такие вещи остаются незамеченными? Одежда не шибко лучшего покроя, во многих местах потертости, а иногда даже небольшие дырки. С обувью та же история. Один взгляд на неё сразу напоминает о Фиалке, которой приходилось терпеть издевательства от других слуг, пока Лотус валялся прикованным к постели. Правда, её тело осталось чистым. Старик бы такого не позволил, в этом я уверен точно. Чего не скажешь о Хэ. Не думаю, что кого-то в клане Тетрус волновала стажерка из приюта.

— Сейчас не это главное, а другое. Что ты планируешь делать дальше: подчиняться во всём клану Тетрус, который даже не принял тебя на работу и пытаться заодно меня убить, или жить нормальной жизнью и получать при этом плату, которую заслуживаешь за свой труд. Тебе решать, только придётся делать это быстро: от ответа будет зависеть, буду я тебя защищать или нет!

— От чего? — Тихонько спросила девушка.

— Ответ, быстрее!!! — у нас осталось не больше десяти секунд, и они будут здесь. Я ощущаю их всеми фибрами своего тела.

— Я хочу жить!!! — Громко и четко сказала она, и я отодвинул её за спину. Лу уже давно почувствовала приближение врагов, поэтому была в боевой готовности.

— Держи, — протянул я девушке арбалет, которым она умеет пользоваться. Так сказать, прочувствовал на своей шкуре. — Надеюсь ты не совершишь глупостей.

Любой бы мне сказал: ты что, идиот? Зачем давать оружие тому, кто еще недавно хотел тебя убить. Вот именно: главное слово здесь — хотел. Мы выяснили, что это было не более чем недоразумение, а следовательно оставлять её в такой ситуации совсем без защиты глупо. Пусть привыкает, что к ней могут нормально относиться и защищать как члена семьи, а не только использовать. Уж я постараюсь изменить её мнение о людях. Хоть они в большинстве своём и ублюдки, и этого не исправить. Но не стоит гнать всех под одну гребенку, это чревато.

На этих мыслях, показались они: та самая парочка Твайгеров, с которыми мы сражались до этого. В лапах каждого из них было по несколько голов испытуемых, среди которых не было тех, кого мы видели у ворот. Сколько эти твари убили людей? Хэ за спиной рвало, что было немного удивительно: рядом находилась целая куча трупов, и такой реакции не было. Присмотревшись я понял почему она так себя вела: огромное количество пальцев висело на шеях у них, и они постоянно отрывали по одному и кидали в рот, как семечки, смачно при этом чавкая. Такое даже для меня было противно, не то что девушкам. Правда Лу держалась, хоть её и била небольшая дрожь.

— О, человек. Мы как раз тебя искали, а то только попадались всякие мелкие сошки, — говоривший тряхнул связкой голов. — наш лидер хочет с тобой встретиться, ты занятный экземпляр. Остальные нам не интересны…

На этих словах он в мгновение оказался рядом с Лу. Еще до того как они оказались здесь, я успел на всех наложить максимально доступную защиту из тех, что могу использовать. Да и больше играться или скрываться не было смысла, я решил пойти ва-банк.

Монстр от моего удара ногой отлетел метров на десять, и остановил свой полёт только из-за дерева, вписавшись в него. Всё моё тело покрывало воздушным покровом, усиливающим мою скорость в два раза. Остальное тоже было усилено, но срабатывало только во время прямого контакта с оппонентом. Лу после такого смотрела не на отлетевшего монстра, а на меня. Как в принципе и Хэ. Еще бы, я сейчас использовал магию, здесь надо быть совсем дураком, чтобы этого не понять.

— Надеюсь ты мне доверяешь? — Без раздумий кивнула девушка, что приятно согрело моё сердце. Даже узнав мою тайну она не отвернулась от меня. Это лучшее, что я мог испытать в данный момент. — Тогда на тебе твой прошлый оппонент, и я верю, в этот раз тебе получиться его победить.

Девушку накрыло покрывало из пламени, не наносящее ей урон. Любой яд, который захочет использовать враг, моментально сгорит в нём, не добравшись до неё.

— А вот это уже интересно, человек. — сбоку шел тот самый Твайгер, которого мне удалось пинком откинуть на довольно большое расстояние. — Кто-то из вашего рода может пользоваться магией, давненько я о таком не слышал. Нашему лидеру будет интересно с тобой пообщаться, и на этот раз я приглашаю вас всех, даже твоих бесполезных самок. Пока приглашаю, это последний раз, когда я вежлив.

Говорит он как человек, хоть и сам голос хриплый и даётся с трудом. Мысли он хорошо складывает в предложения, и это пугает.

— Даже не подумаю принять твоё предложение. — Идти в логово монстров, поедающих людей? Самому бросаться в такую крайность? Нет уж, оставьте это киношным героям. Там у нас шансов точно не будет. Зависеть от мнения их "Лидера"? Не думаю, что это хорошая идея. — но и отпустить тебя я не могу, хоть это и не совсем моё дело. Позволять бесчинствовать монстрам на этой территории? — Не позволю!

— Аха-ха-ха! — лапой прикрыл морду говорящий монстр, и громко расхохотался. Его напарник переминался с ноги на ногу, но нападать не спешил. Без указаний своего напарника видимо он не посмеет этого сделать, не зря же постоянно смотрит в его сторону. — Человек, а ты забавный. Ты наверное забыл где именно находишься, и чья это территория на самом деле. Уж явно не ваша, а значит…

На этих словах со всех сторон в нашу сторону устремились корни различных растений, чем-то похожие на убитого мной недавно цветочного монстра. Сами оборотни не спешили нападать, а стояли на месте и внимательно следили за нашими движениями и поведением.

Теперь понятно почему обычный рукопашный бой здесь не в почёте, и зачастую все используют различные виды вооружения. Хорошо, что с прошлого раза у меня остался меч, который я сейчас планирую использовать. В один из моментов Хэ захватили щупальца, и как бы я не старался её отбить, попутно не давая захватить и себя, это не вышло. Она оказалась в их лапах, связанная по рукам и ногам.

— Ну что, теперь мы можем нормально поговорить? — спросил всё тот же монстр, с широко раскрытой пастью, которая скорее всего должна изображать улыбку, спросил он.

— Думаю мне будет легче убить вас, и забрать её силой, чем с вами договариваться. — Спокойно сказал я, хотя внутри у меня всё бурлило от ярости. Я пообещал этой девушке защиту, и сражу же нарушил своё слово! Чёрт!

— Ну, это вряд ли… — Он щелкнул пальцами, и моя зрение резко замутилось, и начала двоиться. В тот же миг огромная фигура оказалась возле меня, и я увидел летящий мне в лицо кулак. Слабость и вялость тела не дала мне защититься, и меня вырубило.

— Ну что, он там еще долго собирается дрыхнуть? — Спросил приятный женский голос.

— Скоро должен прийти в себя, я постарался ударить его как можно слабее.

— Уже пришел. — Всё тот же приятный голос.

Открыть глаза было сложно — один заплыл и почти ничего не видел, а второй показывал сразу четыре предмета вместо одного. Но когда я это сделал, и смог бегло себя осмотреть… Я онемел.

Полностью голый, прицеплен к огромному камню, и весь обвитый цепями. Девушек нигде не было видно. В то же мгновение передо мной появился старый знакомый и… Женщина. Обычная, человеческая женщина, хоть и очень красивая.

— Где я? — Губы почти не слушались, и судя по всему были разбиты.

— А вот это тебе знать совсем не обязательно, — с улыбкой на лице сказала она, после чего со всего маху ударило мне ладошкой по лицу. — Вопросы здесь буду задавать я. Надеюсь ты уяснил?

Естественно. Я в полной заднице, здесь даже думать не надо.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1.
  • Глава 2.
  • Глава 3.
  • Глава 4.
  • Глава 5.
  • Глава 6.
  • Глава 7.
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14.
  • Глава 15.
  • Глава 16.
  • Глава 17. Разговор, начало испытания
  • Глава 18. Адский лес, начало испытаний
  • Глава 19. Адский лес, встреча
  • Эпилог