КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454914 томов
Объем библиотеки - 652 Гб.
Всего авторов - 213593
Пользователей - 100086

Впечатления

VelecSur . про Федоров: Сержант Десанта [OCR] (Боевая фантастика)

Не сразу догадался, что загадочный "опок", встречающийся по всему тексту -- это всего-лишь "блок".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
VelecSur . про серию Миры Содружества (Вселенная eve-online)

Не сразу догадался, что загадочный "опок", встречающийся по всему тексту -- это всего-лишь "блок".

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Шаман: Эвакуатор. Часть 1 (Альтернативная история)

Так тут огрызок, автор еще пишет

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Романов: Липовый барон (Альтернативная история)

ГГ постоянно "синий", непонятно, как в ТО время, когда креплёное вино было 4,5 градуса, можно так ужираться... для школоты ((

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Никитин: 2039 (Боевая фантастика)

хня какая-то, герой кичится тем, что в нём железок понатыкано (имплантов) и он типа круче всех ((( дошёл до 4й главы и удалил эту муть

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Фрай: Чужак (Фэнтези: прочее)

Комментируемая часть-предисловие

В коротком предисловии ат автора мы узнаем краткое описание мира, в котором и происходит «все действо», однако (боюсь) что для читателя ранее незнакомого с СИ все вышесказанное покажется... несколько сумбурным и непонятным. Хотя — если считать «данную лекцию», как необязательное «введение в тему» (где описываются условия заданного мира), то в целом ее чтение не должно принести особого разочарования или скуки.

И хотя автора неоднократно упрекают «в скупости описаний», всему сказанному в предисловии со временем будет дано (порой) долгое и местами (даже) нудное пояснение)) Так что пожалуй — не стоит цепляться к предисловию, если Вы хотите открыть эту СИ...

Основная же беда, которую же здесь можно «встретить» (судя по комментам), это слишком предвзятое отношение к СИ в целом (и в основном именно у современного читателя). У тех же кто имел возможность познакомиться с данной СИ ранее, данные проблемы (думаю) уже не возникнут. И про все «шероховатости» (видные сегодняшним взглядом) лет 10 назад никто бы даже и «не заикнулся»)) А сейчас... сейчас уже такое «море всяческих вариантов», что эта «старая добрая история» может смотреться не в выгодном свете)) Впрочем, не знаю, как для кого — но не для меня, это уж точно!))

P.S А уж если есть возможность прослушать данную СИ (а не прочесть), так и вообще.. )) Главное при этом, чтоб аудиоверсия книги не подкачала... а то порой бывает такая озвучка, что никакой сюжет уже не спасет :-(

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Кононюк: Шанс? Жизнь взаймы (Альтернативная история)

Вторая часть (как ни странно) практически ничем не отличается от первой. И как прежде: ГГ пытается разобраться в себе и в том, «что ему делать»... Ведь, несмотря на то, что «новая» жизнь его целиком поглотила, «осколки прежней» временами дают о себе знать.

Плюс ко всему — накладывается еще более злободневный вопрос о второй личности героя — т.к он не просто занял «пустующую жилплощадь души», а получил (в добавок «к прописке») и прежнего хозяина тела. И хоть тот представляет из себя малоразвитую личнось деревенского дурачка (с которым не слишком сложно справиться), но подобная «двойственность» всегда «прямой путь» в психбольницу...

И сначала я «в упор» не понимал преимуществ подобного решения автора, но уже на половине первой части понял, что только такое подселение способно (было бы) должным образом залегендировать свою жизнь в другой эпохе и в иное время...

И это только у В.Самохина (с его «Самозванкой») ГГ «прибывший» в тело молодого казака, уже через сотню страниц становится атаманом)) А здесь же — по настоящему понимаешь, что никакие «привычные» знания (кажущиеся нам просто гигантскими) не помогут прожить и недели в данном (описываемом автором) сообществе)) Расколют на раз — и в лучшем случае просто выгонят... в худшем — потащат на костер!

И хоть я не всегда «следил за мыслью героя» и слету понимал все «его задумки» (написанные немного сумбурно), но понять все хитросплетения того времени (соспоставимые по объему с какой нибудь дипломатической работой в другом государстве), просто невозможно, если ты не местный.

Так что ГГ (имея названные бонусы), живет и поживает себе, разрываясь (при этом) от необходимости постройки (и эксплуатации) различных производственных объектов (плотина, лесопилка и тп) к необходимости добывать «обнал», путем «гоп-стопа» подвернувшихся татар и прочих обитателей того негостепреимного места.

Впрочем нельзя и сказать что здесь герою все достается «на блюдечке» — т.к все его «блестящие» замыслы (переодически) разбиваются об чье-то лицо)) Да и сам ГГ вовсе не супермен, а просто попаданец которому пока везет))

Продолжение? Самое забавное при том что эта СИ «сделала мне выходные» — дикого желания «бежать за добавкой» все же нет)) Потом, может быть при случае посмотрю «в рубрике» неоконченное...

P.S И видимо не предвидится... Что ж ... а вот теперь жаль.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Интересно почитать: Преимущества кухни на заказ

Мастер крови (fb2)

- Мастер крови [СИ] (а.с. Эксперт по выживанию-4) 932 Кб, 267с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Андрей Борисович Земляной

Настройки текста:



Андрей Земляной Мастер крови

Глава 1

Власть народа, это когда бараны сами себя выводят на пастбище, сами себя стригут, и сами относят шерсть.

Ты спросишь меня где же пастухи? А пастухи в это время кушают шашлык вместе с волками.

Рувис Тис Гор. Разговоры на перекрёстке.

Во вселенной бесконечное количество миров и рас, и человечество вполне могло жить и далее не встретив иной цивилизации кроме как порождённой им самим. Слишком велики расстояния, слишком огромно количество планетарных тел, на которых возможна жизнь.

Философы, учёные и досужие болтуны всё рисовали сценарии встречи, но никому не могло прийти в голову, что мы столкнёмся с расой, которая вовсе не считает нас разумным видом.

Рубаи немногим отличаются от обычного человека. Рост от метра восьмидесяти, до двух двадцати, телосложение атлетическое с рельефными мышцами даже у женщин, так как подкожная жировая клетчатка почти полностью отсутствует. Но кожа толще и прочнее чем у обычного человека. Кроме того, кожные покровы пронизаны мириадами волоконец, которые отводят избыточное тепло от мышц, и делают кожу ещё прочнее.

Что их явно отличает от человека — так это большие глаза, что обусловленно эволюцией в тёмном всегда сумеречном лесу, и вытянутые вверх кончики ушей, что помогало им слышать малейший шорох.

В интеллектуальном плане развиты средне, на уровне пятидесяти — восьмидесяти единиц интеллекта, то есть на уровне имперского технического специалиста среднего звена. А вот координация тела и общая культура движения у расы рубаи выше всяких имперских стандартов. Пожалуй, только профессиональные гимнасты и мастера боевых единоборств смогут вступить в схватку с обычным воином рубаи, и не проиграть её сразу.

Все особенности расы проистекают от условий жизни на материнской планете, и культа войны, который исповедуют все рубаи. Плотные леса Авирисс — матери, ставшие колыбелью рубаи, с огромным количеством хищников и постоянной борьбой за выживание заставило их стать самыми быстрыми и смертоносными жителями лесов.

Космическая экспансия расы, ничего не изменила в подготовке воинов рубаи. Возведённое в культ физическое совершенство, воинские искусства и презрение к смерти сформировало умелых, самоотверженных и весьма опасных бойцов.

Производства как такового у рубаи нет. Всё что им было нужно, выращивалось и создавалось методами генной инженерии, и биотехнологии. Даже космические корабли выращивались как ульи, триллионами крошечных существ, действовавших под управлением матки. Впоследствии корабль становился их домом, и в случае повреждения, мог сам восстановить себя.

В свою очередь, люди, сделавшие своим домом каменную коробку, и делавшие всё что им нужно на дымящих и коптящих заводах, представлялись рубаи существами даже не второго, а третьего сорта, недостойными жизни.

Первый контакт, когда высадившиеся на планету Фаргол рубаи даже не смогли дышать воздухом насыщенным промышленными отходами, закончился бойней.

Рубаи подвергли планету космической бомбардировке спорами, которые не только уничтожали всё живое, но и перерабатывали в труху, всё остальное.

В свою очередь, батальон Скорпионов не смог продвинутся по планете рубаи более ста километров, потому что сверхагрессивная флора и фауна встала живым заслоном, убивая и калеча людей. После эвакуации подразделения, фазотронные орудия флота превратили зелёную планету в мёртвый каменный шар.

Так и повелось с тех пор. Рубаи уничтожали наши планеты, мы уничтожали их, и иногда сходились накоротке чтобы испытать новые пушки кораблей, и снаряжение десантников.

Эту войну мы проигрывали. Рубаи были многочисленнее, богаче и агрессивнее. Но маги Тессарин в одночасье переломили ситуацию, уничтожив весь флот расы рубаи, мощнейшим плетением переноса, которое отправило их в чёрную дыру где им и место.

Империя Тессарин пережила эту войну, и вот уже полторы тысячи лет восстанавливает былое могущество, а о рубаи, мы давно ничего не слышали.

Из статьи, посвященной полутора тысячелетнему юбилею в победе над рубаи.

Имперский вестник. Выпуск 1500.

Тессарин, Гроздь Ассарта, Земля.

Райбал — чуть прилизанный катер военной полиции Табирола — очень неспокойного места тридцать второй грозди, был отличной машиной, защищённой от любых капризов погоды и людей.

Алексей, загрузивший в машину Сири и Руби, только успел поднять мобиль в воздух, как ожила система боевого оповещения.

— Ведение прицельным лучом. Зафиксирован пуск ракеты с орбиты… Автоматическое отражение угрозы.

Левый борт мобиля раскрылся и оттуда вылезла решётчатая конструкция, полыхнувшая зелёным светом.

— Ракета уничтожена. Пусковая станция выведена из строя. Команда на уничтожение станции… исполнена.

В тёмном небе полыхнула огнём и погасла маленькая звёздочка

— Папа… Руби которая была гораздо любопытнее чем сестричка подняла голову. — Нас хотели убить?

— Да, малышка. Но мы их убили первыми.

— Первыми это хорошо. — Руби зевнула, показав длинные розовые клыки, потянулась выпустив когти, которыми она могла вспороть консервную банку, и свернулась калачиком на заднем сидении рядом с Сири.

Пуск ракеты с космической платформы Независимость, зафиксировали все станции ПВО — ПКО, но поскольку ракета пошла в малонаселённый район, противоракету пускать не стали, сочтя что пуск был ошибкой системы управления.

Но вот когда сама станция от лучевого удара брызнула во все стороны словно шрапнельная граната, стало понятно, что, то самое «не туда», ответило очень жёстко, уничтожив космический объект стоимостью в сто миллиардов долларов. И только системы визуального контроля прояснили ситуацию.

Летающая машина генерала Широкова, взлетела из района Саратова, и сразу же была атакована американской космической станцией.

В ответ сначала ударила сама машина, снеся антенны станции, а чуть позже, нанесли лучевой удар охранные станции, для которых мобиль Широкова, и он сам были приоритетной целью защиты.

Ничего этого сам Широков не знал, да и не очень интересовался. Посадив машину у грузового створа портальных врат, он сам активировал переход, и вернувшись в машину, проскочил на ту сторону.


Тессарин, Императорская резиденция Поющие ручьи.

Сразу после перехода, Алексей доложился в канцелярию императора, и получив время визита, добрался до дома на острове, и надев парадный мундир, вылетел на встречу.

К счастью, при вызове императора не нужно было строго соблюдать строевой устав, но Алексей тем не менее, перед входом поправил все награды, и не допуская никаких вольностей, подошёл к столу, за которым сидел ардал.

— Генерал первого ранга герцог Ши Роков прибыл по вызову имперской канцелярии первой категории, код Пламя.

Император улыбнулся сидевшей напротив Мири Си Эрол.

— Обрати внимание дорогая. Никакого панибратства, или развязности. В меру точное соответствие строевому уставу, и строго выверенная уверенность в себе. Просто образец служаки. Если бы не аура в миллионы врагов, то можно было подумать, что перед нами заслуженный воин пера и бумаги. Но мы к счастью знаем вас, герцог Роков. — Император кивнул на свободный стул. — Садитесь и поговорим без чинов. Я знаю вы умеете.

Алексей сел, и вопросительно посмотрел на Мири, а та сразу кивнула на ардана. Мол он всё объяснит.

— Честно говоря, никакой срочности в вызове не было. Император развёл руками. — Просто канцелярия решила, что с вами можно не церемониться. Но раз уж вы здесь, то поделюсь с вами своей проблемой. — Ардан помедлил. — Гроздь, которую вы присоединили решила очень многие наши проблемы, а именно с зарядкой и производством энергетических кристаллов всех уровней. Это была очень важная операция, но в каком-то смысле пожарная, потому что наши специалисты по подобным делам, либо были ниже вас по классу, либо заняты в других делах. Подобные операции часто длятся столетиями, и бывает, что уникальные специалисты, и настоящие эксперты по выживанию просто исчезают бесследно. Так вот исчезла бы Мири, если бы не вы. — Ардан кивнул на сестру. Есть у нас сорок вторая гроздь, которую мы пытаемся вернуть вот уже триста лет. Триста лет назад, туда ушла капитан Зири Нихнак. Мастер боевых искусств и маг уровня ученик. Когда мы поняли, что она возможно погибла, через сто пятьдесят лет, туда ушла генерал первого ранга Линга Тайро. Тоже мастер боевых искусств, и маг уровня подмастерье. А ещё через сто пятьдесят лет, а это примерно год назад, туда ушёл герцог Ташал. Там перечислять регалии бессмысленно, но он маг уровня магистр. Мы с ним договорились что он, не отходя от портала проведёт поверхностную разведку, и вернётся, но в назначенное время сигнал от него не поступил.

Скажу очевидное, но главное достояние империи — люди. Станок, завод, город, да даже государство можно отстроить на пустом месте. С людьми такого не происходит. Очень часто специалист — сочетание таких случайностей, что повтор невозможен.

Наши потери на разведке сорок второй грозди, уже превысили все разумные пределы, и вы, если конечно согласитесь, действительно последнее средство. Я даже не рассматриваю варианты если вы не справитесь. Но вот когда вы справитесь, моя благодарность будет весьма значительной. А если вы сможете спасти кого-то из тех, кто пошёл перед вами, то она будет существенно больше.


Тессарин, владение герцога Рокова, планета Тасис.

По здравому размышлению, девчонок Алексей решил оставить в колонии ахара, несмотря на то, что они сами предпочли бы остаться в доме на острове. Но понимая, что дело может оказаться не только опасным, но и очень долгим, не слушая возражений сдал пушистых хулиганок Мугуру, который сразу определил для жительства Руби и Сири комнаты в храме.

Уходя в портал, оглянулся и увидел, что всё племя ахара лежит на передних лапах, подняв хвосты вверх, что было для них знаком величайшего уважения и неожиданно для себя подошёл к Мугуру, и обнял его.

— Если что, ты присмотри за девчонками, ладно?

— Да, мой повелитель. — Мугур — огромный зверь выше двух метров в холке и весом за две тонны, прикрыл глаза в знак согласия. — Иди и покажи всем, что боги ахара, ещё страшнее чем сами ахара.


Энергетический фон на Аруби, был низким, что объяснялось относительной удалённостью от центра мироздания и близости к мирам хаоса, где магии как таковой практически не было. Фон конечно не такой низкий как на Земле, но полноценная боевая магия была невозможна. Поэтому Алексей озаботился внедрением в тело кристаллов — накопителей, и системы распределения заряда.

И то и другое ему сделали в клинике в Ориларе, по представлению от управления Прорыв, которое и занималось портальной разведкой.

Кристаллы — накопители внедрили в кости, а функции распределителя потоков взял на себя имплант.

Такая операция стоила фантастически дорого, и делалась только под контролем государства, с тем чтобы иметь возможность контролировать маготехнологического монстра который мог выдать разом десяток плетений уровня архимагистр. Но в случае с Алексеем, такой контроль был невозможен. Имплант высокого уровня блокировал любые попытки поставить контроль-закладку, и вопрос разрешил лично император, подписав распоряжение об операции.


Сешесс, на время перехода должен был растечься по коже, создавая дополнительную защиту, а в качестве защиты явной, Алексей надел комплект замагиченной одежды выглядевшей вполне привычно — штаны, сапоги, рубаха и куртка.

Данные объективного контроля по уровню цивилизации на Аруби отсутствовали полностью, и можно было делать лишь предположение о том, насколько откатился уровень жизни и вообще, что там происходит. Поэтому пришлось отказаться от высокотехнологичного оружия, и уж тем более от доспехов.

Минусом было то, что портальный комплекс находился в довольно глухой части Аруби, где никакой цивилизации не было вообще, и контроль окружения техническими средствами наблюдения ничего не давал.

Аруби изначально не была промышленно развитием миром, а планетой с развитым аграрным сектором с населением в сорок миллионов, и единственное её преимущество — расположение в узловой точке грозди миров.

Вообще, у Алексея был целый ворох вопросов по ситуации с порталом и планированию операций, но он не стал озвучивать ни один из них, считая, что на месте разберётся.

С таким настроением и подошёл к порталу, в главном зале академии, и когда пространство под аркой засеребрилось облаком перехода, шагнул вперёд.

Глава 2

Месть не должна быть холодной. Месть должна быть созревшей.

Владимир Ульянов (Ленин)

Рабир Уру сообщил о закрытии договора по очистке Лиморского леса от стаи саблезубых волков, и о выплате команде Лазоревого Мотылька всей оговорённой суммы.

Король Салдеро Киндол Карай объявил о грандиозном бале, в честь помолвки его дочери принцессы Элги Карай, с принцем Вирисом Агато.

На балу, который продлится три дня будут выступать лучшие артисты Таримского Союза, и прибывшие из-за границы. Услаждать вкусы избранного общества будут знаменитые повара Кинир Жур, и Урис Гагур, которые продолжат соревнование, начатое на королевском балу у Виндора Могучего, три года назад.

Молодой мужчина, сидевший третьего числа месяца урса в театре Лабарис, и одетого в фиолетовый сарвак с чёрными отворотами, прошу откликнуться на приглашение прекрасной незнакомки, сидевшей напротив него во второй боковой ложе в фиалковом платье с алой накидкой. Обращаться в редакцию газеты, для Голубой Розы.

Сатарийская Академия магии Алдора Всемогущего открывает приём на первый курс на специальности: Маг плодородия, маг боевой поддержки, маг-целитель, маг фармаколог, маг бытовик, и маг металлург.

Гити Серая Лань, набирает бойцов для исполнения договора по зачистке Шаргинских каменоломен. Ожидаются изменённые звери первого — третьего уровня. Нужны мечники, копейшики, маг — боевик. Только для Рубаи! Людей просим не беспокоиться.

Таримская Панорама 5 числа месяца урса 1675 года.

Сорок вторая гроздь. Узловой мир Аруби. Территория Таримского Союза.

Каждый раз, когда Алексей шагал в портал, что-то внутри него сжималось словно пружина, словно при ночном прыжке с парашютом, когда покидаешь борт и ныряешь в чернильную темноту бездны.

Доли секунды перехода растягиваются совершенно невероятным образом, и вдруг кажется, что не хватает воздуха, словно за миллисекунду организм выработал весь находящийся в теле кислород… Но, после мягкого толчка, Алексей вывалился из портала, и сразу же магический поток огромной силы, ударил по нему парализующей магемой.

В уголке глаза вспыхнули цифры поглощения энергии амулетом абсолютной защиты, а Широков, уже выдернул левой рукой из кольца на поясе длинный кинжал, нанося секущий разрез кляксообразному демону с десятками длинных отростков.

Ушёл от ответной атаки, и качнулся в ударе, посылая вдоль сешесса выросшего из правой руки сильно изменённую магему Улиа Грасс, и добавляя Серым Пеплом — магемой распада столь старой что она потеряла имя своего создателя.

Клякса сразу забилась в судорогах, выстреливая ножками в разные стороны, но через пять секунд замерла, и осыпалась мелкими искристо-фиолетовыми кристалликами.

— Вовремя. Прокомментировал Алексей звонкий щелчок, означавший что амулет неуязвимости, отработал весь заряд и нуждается во внимании создателя, а именно Ши Саргонаи.

Клякса — демон верхнего уровня, Карвал, по имени учёного описавшего его характеристики и уязвимые точки, был довольно редким явлением даже для миров Хаоса потому что равнялся по силе архимагу, только пользовался своими собственными плетениями, и по-своему был довольно умён. При этом почти не имел точек уязвимости, но против сешесса усиленного магией разрушения, не имел шансов.

Не выпуская оружия из рук, Алексей оглянулся. Портал находился в помещении без окон со стенами усиленными стальными балками, сходящимися в купол на высоте пяти метров и двумя коридорами. Всё было из почерневшего от времени бетона, и освещено тусклым светом аварийных фонарей.

Всё было похоже на приспособленную для своих целей природную пещеру. Алексей снял со спины рюкзак, и достав контейнер, вытряхнул из него на пол полтора десятка разведывательных дронов — шариков диаметром в пять сантиметров.

В глазах сначала зарябило от подключений, но затем имплант сам начал раздавать команды, и бесшумно взлетев с пола, дроны выдвинув двигатели улетели на разведку.

И почти сразу же, карта подземелья, где до этого был прорисован только портальный зал, стала обрастать подробностями, пока рисуемыми зелёным цветом.

Алексей вынул из рюкзака контейнер куда больше предыдущего, и куда тяжелее, который собственно и занимал почти всё место, и положив на пол, вдавил кнопку активации.

Три мощных ремонтных дрона последнего поколения, с полевыми исполнительными устройствами и антигравами, приходили в рабочее состояние мгновенно и получив приказ, сразу начали ремонт портала, над которым кто-то вдумчиво поработал. Часть блоков была вынута из гнёзд, и разбита прямо тут, виделись пустые места для стержней — накопителей, и выдернутые провода.

«Время восстановления полного функционала — двести десять часов. Время восстановления аварийного функционала два часа» доложились ремонтники.

Несмотря на ужасный вид, разрушение портала как видно было сделано с хирургической точностью. Он продолжал работать, но мог перебросить крайне ограниченную массу в длительный период времени. То есть разведка не могла кинуть сразу группу, а вынужденно посылала по одному человеку.

«Требуется помощь старшему офицеру».

— А вот и нашелся как минимум один такой человек. — Произнёс вслух Алексей, и пошёл вперёд.

Короткий коридор привёл его в помещение примерно в двести квадратов, где у стен стояли прозрачные цилиндры, к которым подходили шланги, провода, и были облеплены всякими показометрами[1].

Все цилиндры были пусты за исключением трёх, в которых находилась две женщины и мужчина.

Капитан Управления Специальных Операций Зири Нихнак. подполковник УСО Линга Тайро. Генерал первого ранга УСО, герцог Ташал, высветил имплант.

Зири была высокого роста, почти с Алексея, светловолосой и очень красивой женщиной со стройной фигурой, и красивой грудью, Линга Тайро черноволосой худой и невысокой словно подросток, дамой средних лет, а герцог Ташал, мужчиной средних лет, с мощными мышцами, и широким костяком.


Судя по тому, что кайма вокруг тел была жёлтой, они были всё ещё живы, и оставался вопрос, как их вытащить из стеклянных колб, где им явно не место.

В принципе, колба была не чем иным как «малым гибернатором», которые стояли на космических кораблях в «Эру коротких прыжков». Тогда рейс от планеты к планете мог длиться годами, и чтобы не терять это время, были придуманы гибернаторы. Но эти были ещё как-то модифицированны, и оставалось вопросом, не повредит ли им разрушение оболочки. А ничего иного, Алексей сделать и не мог, поскольку в данной машинерии не разбирался никак. Но всё же дал команду импланту на анализ устройства и возможности освобождения людей.

Думая, что с этим всем делать, Алексей прошёл во второй коридор, и обнаружил там вполне жилую комнату, с кроватью, застеленной какими-то тряпками, стол, который использовался и для еды, и для чтения толстой книги в кожаном переплёте, что сейчас лениво шевелила страницами под действием ветра который врывался через распахнутую толстую дверь.

А за дверью, была небольшая, всего метров двадцать в диаметре площадка на склоне высокой горы, откуда открывался прекрасный вид на цветущую горную долину.

Алексей замер, впитывая в себя красоту цветущих полей, небольших рощиц, и быстрой речки в обрамлении хрустально-белых ледяных пиков, и запахи цветения и свежести, постоял, и вздохнув вернулся обратно.

Пока он бродил, обследуя пещеру, дроны доложили, что аварийный функционал восстановлен, и в принципе можно возвращаться, оставив дроны ремонтировать портал дальше.

Это был вполне рабочий вариант. Закрыть дверь изнутри, дать команду ремонтнику чтобы заварил её от греха и ненужных посетителей, и когда портал будет восстановлен полностью, сюда придут очень злые дяденьки и тётеньки из управления Прорыв. Они и натянут всех местных сов на глобус, за то, что сделали с офицерами управления. Ну и заодно спасут самих офицеров и генерала. Наверное. Потому что куда-то же уходили трубы и провода? А аппаратной Алексей так и не нашёл. Продуктовый склад, забитый натуральными продуктами — нашёл, даже гардероб, где правда была лишь одна меховая шуба и пара толстых валенок. А вот места откуда управлялись гибернаторы — не нашёл.

Значит, кто-то, обнаружив дверь из бронестали закрытой изнутри, может запросто отключить гибернаторы, и тогда вся возня с порталом принесёт людям в капсулах лишь достойное погребение.

Алексей вздохнул, переживая решение, и включив виртуальный комплекс управления посмотрел, что означает аварийный режим работы портала.

Дроны обещали возможность обратного переброса ста пятидесяти килограммов, и выгорание блоков под номерами…

Он оценивающе посмотрел на герцога Ташала. Два метра сплошных мышц и плечи шириной сантиметров семьдесят. Такая машина уж точно весила за сто килограммов, и если спасать его, то женщинам уже ничего не достанется. Хотя…

Он обдумал внезапно пришедшую мысль, и найдя её плохой, но в данной ситуации единственно возможной, приступил к делу.

Сашесс, напитанный магемой Огненное дыхание под завязку, легко рассёк стеклянную колбу, и под шипение кипящей жидкости, разрезал тело герцога на уровне живота закупоривая сосуды сгоревшей плотью, а когда тот раздирая трубки и провода, упал на пол, Алексей отсёк ему руки по самые плечи, ещё уменьшая общий вес.

Подхватив обрубок тела, опрометью кинулся к порталу и не сбавляя хода вкинул его в портал, сам уйдя в сторону, чтобы врезаться в стену.

— Нормально пошла. — Оценил он сообщение о достижении конечной цели перехода, и порысил в комнату гибернаторов.

Когда всё закончилось, он был уделан по самые брови питательной жидкостью из колб, кровью из обрубков тел, и какой-то зелёной дрянью, хлеставшей из рассечённых трубок. К счастью, душевая всё же была предусмотрена строителями убежища, и после, он минут тридцать стоял под ледяными струями отмываясь от крайне неприятного эмоционального состояния.

Разумеется, для медицины Тессарин было совсем несложно вернуть конечности и тело, но вот резать по живому, да ещё и не врагов, а своих же, было до крайности паскудно.

Когда успокоился, наконец почитал, что там ему написали ремонтные дроиды, и усмехнулся. Прогноз восстановления портала вырос до двухсот суток, а это значило, что как минимум ему предстоит заняться охотой и рыбалкой, если конечно он не желает посмотреть кто это такой умный и сделал из портала ловушку. А желание такое было. Комната на входе в пещеру явственно намекала, что кто-то умеющий как минимум читать книги, регулярно сюда приходит, и что-то делает. И вряд ли этот кто-то совсем не в курсе происходящего.

Оставалось дождаться будущего подопытного, и вдумчиво поспрошать. А пока — прибраться. А то неаппетитные запахи гарантированы.

Несколько простых магем, и обращённые в прах осколки прозрачного пластика, обрезки рук и ног, вытянулись тонким вихрем за пределы пещеры и были развеяны над долиной.

Разведывательные дроны, чтобы не простаивать разлетелись на предельную дальность собирая, а точнее обновляя карту Аруби, потому что за прошедшие полтора тысячелетия, многое могло измениться.

В круг радиусом в полторы тысячи километров попали несколько десятков городов, больше сотни деревень, и пара крепостей вполне средневекового вида.

Просматривая снятый разведчиками материал, Алексей оценил существовавшую на Аруби цивилизацию, примерно на уровне самого начала девятнадцатого века. Паровые машины, качавшие воду и вращавшие станки, относительно точная механика, позволявшая уже сделать часы, и совсем немного летающих машин с магоэнергетическим двигателем. Немного потому, что зарядка накопителей таких машин стоила очень дорого и была по карману лишь самым обеспеченным гражданам. Транспорт верхнего эшелона чиновников, наиболее богатых торговцев, и высшей аристократии.

Технически — ничего сложного. Магема Карвилл внедрённая в четыре диска из природного кварца или плотного стекла, расположенные крестом. Два по продольной оси и два по бокам. Кварц позволял накопить больший заряд, но в итоге мог разрушится прямо в полёте, а стекло заряжалось всего на треть от кварца, но зато служило не в пример дольше.

Самые богатые пользовались «Ратильской слойкой». Сплавленным до монолита диском из природного кварца, и приклеенными сверху и снизу дисками из тяжелого стекла.

Такой бутерброд набирал энергию даже больше чем природный кварц, и служил дольше чем просто стекло.

Всё это и многое другое Алексей узнал из газет, которые хранил смотритель этого места, как видно для хозяйственных целей. Газеты часто были рваные, старые и грязные, но как источник информации незаменимы, и именно из них, Широков узнал, что в этом мире вместе с людьми живут Рубаи.

Как они попали на Аруби, газеты не рассказывали, но из общего контекста стало понятно, что прибыли они на планету уже после того, как весь флот и три десятка центральных планет рубаи были уничтожены. Сколько их было неясно, но видимо недостаточно чтобы навести геноцид на Аруби, и сначала ушастые поселились в уединённой горной долине, а после начали потихоньку выходить к людям.

Занимались они всем понемногу. Выращивая лекарственные растения, и делая из них эликсиры. Строили и ремонтировали системы очистки воды, и вообще занимались очисткой водоёмов, что было весьма актуально для городов, а также целительством. Но главное, чем стали зарабатывать рубаи — борьбой с локальными пробоями хаотических энергий и охотой на всяческую монструозную живность, происходящую из-за этих пробоев.

Быстрые, ловкие и смертоносные, рубаи как правило выходили победителями в схватках с изменёнными животными и даже демонами, иногда пролезающими в мир Аруби.

Чтение газет, и манускрипта по лекарственным травам, составленным кем-то из ушастых с именем Золотая Пчёлка, заняло всё время пока Алексей ждал смотрителя портала и капсул. Наконец дроны — разведчики дали сигнал, что по тропе поднимающейся к пещере идёт караван вьючных животных в сопровождении людей.

Сидя за столом, и пластая окорок, тонкими ломтиками и запивая его лёгким красным вином, Алексей наблюдал объективами разведчиков, как люди разгрузили караван, и оставив мешки на площадке у входа ушли, оставив одного человека который взвалив мешок на спину вошёл в пещеру.

— Аа… ва… — Мужчина средних лет в рубахе и штанах, заправленных в короткие сапоги, вытаращив глаза смотрел как за его столом сидел незнакомец, поедал окорок из его запасов, и запивал вином приготовленным на День Всех Богов.

— Ты, не мнись. — Незнакомец, говоривший со странным акцентом кивнул ему на лавку. — Присаживайся. Разговор у нас с тобой долгим будет.

Вместо ответа мужчина выронил мешок на пол и выхватив из-за пояса нож кинулся на Алексея, но его вдруг как-то странно повело в сторону, потом руку прострелила такая острая боль, что нож выпал на пол, а в довершении от удара по голове, колени так ослабли что он грохнулся на пол.

Привязанный к лавке мужчина запирался недолго. Нет, конечно в самом начале рассказывал какой могучий волшебник скоро придёт сюда и покарает несчастного, но не прошло и получаса, и одуревший от боли служка поведал, что пещеру эту обнаружил в своих странствиях Алдор Всемогущий — великий волшебник Сатарии, и придворный маг Сатарского короля Маргауса.

Ловушку для прошедших через портал он сделал сам с помощью могучего амулета, который тоже где-то нашёл, а пойманных магов использовал для зарядки кристаллов, которые вынул из портала.

На вопрос о том, кто так ловко распотрошил портал мужчина ответа не знал, как не знал и о том, где сейчас находится Великий и Ужасный Алдор. Последний раз он забирал заряженные амулеты полгода назад, и нужно было ещё несколько лет, пока они не зарядятся полностью. А комната управления этим своеобразным магическим насосом находилась на вершине горы, где была площадка для посадки шаймара — летающей лодки.

Рассказав всё что мог, слуга Великого и Ужасного Алдора скоропостижно скончался, и любезно развеялся над долиной, увеличивая её плодородие.

Сначала Алексей хотел затолкать мужчину в гибернатор, но после решил, что это будет совсем не по-человечески.


Наверх, вела совсем узкая тропинка, заросшая травой и кустарником, но Алексея вели разведдроны, для которых это было в принципе штатной задачей. Построение маршрута по труднопроходимому рельефу.

Наверху было хорошо. Гора с плоской вершиной на высоте примерно в полторы тысячи метров позволяла любоваться роскошными видами, и что немаловажно оглянуться, увидев даже дымку над Сайлором — столицей Таримского Союза, объединявшего восемь когда-то независимых государств. Но элиты как-то договорились и сначала появилась объединённая армия, нахлобучившая всех врагов в округе, потом министерство торговли, регулировавшее споры между купцами, и в конце — объединённый парламент, где заседали выборные из каждой страны пропорционально населению и изначальной финансовой мощи.

Стальной люк закрывавший помещение наблюдательного поста открылся легко, так как вся механика и электроника была уничтожена ещё очень давно, а внутри самого поста находился полевой медицинский процессор «Римар КЛ 1200» приспособленный к нему блок управления гибернатором, с воздухоочисткой, объёмными баками и прочим алхимическим хозяйством. А в центре этого маготехнологического безумия зарядное устройство для кристаллов.

Сами кристаллы тоже были, но разряженные наполовину.

Алексей аккуратно достал кристаллы, поднялся по лесенке наверх, и запустил в помещение поста Улиа Грасс, превращая всю высокотехнологичную начинку в пыль.


Аруби, Таримский Союз, Сатарин

То, что созданная им, из остатков былой технологической мощи устройство для подзарядки кристаллов уничтожено, Алдор Ижири, носивший прозвище Великий и Ужасный, понял, как только острой иглой кольнуло в сердце. Всё устройство, которое выкачивало из магов их силы было построено на магии крови. И это была его, Алдора кровь. И всю трагедию умирания комплекса зарядки кристаллов он переживал шаг за шагом. Сначала сработал портал, и ловушка захлопнулась, но маг, каким-то образом сумел освободиться и уничтожил Карвала, что было само по себе невероятным. Ну и последовавшее затем разрушение гибернаторов, где хранились живые батарейки, и уничтожение самого зарядного комплекса, было уже ожидаемым.

Нет, Великий и Ужасный Алдор, не кинулся к своей летающей лодке, чтобы на всей скорости лететь в Шаргинские горы, и покарать того, кто разрушил труд нескольких столетий. Маг способный убить такого демона как Карвал, и выбраться из ловушки, сам способен кого угодно покарать, и если Алдор желал как-то поквитаться с негодяем, следовало быть осторожным и аккуратным.


[1] Прибор показывающий непонятный параметр. (жаргон)

Глава 3

Случайность это непонятная для вас закономерность

Раби тул Гудор Воспоминания о не существовавшем.

Специальный комитет конгресса США, и комиссия Европарламента продолжает расследовать крушение оборонительной космической станции Независимость, происшедшее над территорией России. Несмотря на общий негативный фон отношений с этой страной, специалисты склонны утверждать, что Россия не имеет отношения к гибели станции, и случившееся — трагическая случайность которая произошла от несовершенства оборудования и главного энергетического реактора.

Траурная церемония символического погребения останков экипажа станции Независимость состоится на мемориальном кладбище Раммштайн, 11 ноября 2112 года.

Объединённая комиссия представила план по строительству ещё двух космических станций оснащённых самым передовым оборонительным вооружением, для защиты демократии во всём мире.

Берлинер Цайтунг. 10 ноября 2112 года.

Сорок вторая гроздь. Узловой мир Аруби. Территория Таримского Союза.

Последний раз бросив взгляд на двери убежища, Алексей повернулся и пошёл к тропе, ведущей вниз, в долину. Оттуда он планировал дойти до торгового посёлка, собиравшего товары с окрестных деревень, и сев на дилижанс добраться я до столицы Таримского Союза — города Сайлора. Нужно было как-то устраиваться на то время пока дроны будут ремонтировать портал, и делать это лучше не в деревне, а с комфортом.

Алексей вообще любил комфорт несмотря на то, что легко справлялся с его отсутствием. Возможно он таким образом создавал себе удобства там, где их нет, но сам Широков такими сложностями не задавался. Просто шёл по песчаной тропинке между высоченных хвойных деревьев, не забывая смотреть и слушать что происходит впереди.

К сожалению, от разведывательных дронов пришлось отказаться, по понятным причинам, а магема Луви Талор, которая делала защитный круг, была очень прожорлива в смысле магии. Вообще весь привезённый с собою запас, Алексей потратил едва ли на пятую часть, но приходилось экономить силы. Восстанавливалась магическая энергия очень и очень медленно. Поэтому и сешшес, окончательно принял форму тяжёлой шпаги, и тоже берёг силы, находясь в своеобразной спячке.

На ночёвку стал на высоком берегу горной реки, и под шум водопада, приготовил ужин из запасов покойного смотрителя портального зала, и после еды, долго смотрел на гаснущее пламя костра, и встающее над долиной звёздное небо с чужими созвездиями.


На шестой день путешествия, вышел к маленькой крепостице, где дежурила пара непонятных личностей в рваных кольчугах, с ржавыми неухоженными мечами, перегородившими дорогу оглоблей, поставленной на рогульки.

— Сюда иди. — Охранник лениво махнул рукой показывая на стол, сколоченный из грубо оструганных досок. — Выгребай всё из карманов клади мешок, да железку свою, и можешь дальше идти. Приказ Его святости епископа Шаргинского. Всё что выносится с монастырских земель — собственность монастыря.

— Ага. — Алексей улыбнулся. — Только помоюсь и в альпинисты. — Охранник ничего не успел сказать, а появившаяся в его виске ромбовидная дырочка, вообще не поспособствовала стройности мыслей, потому как из дырочки беззвучно плеснуло красным, и охранник умер, ещё не упав на землю.

Второй смотрел на это широко открыв глаза, но после короткого укола в сердце, глаза прикрыл и так же тихо, как и его товарищ умер.

«Поглощено триста восемьдесят терс энергии». Негромко прошелестел имплант, сообщая о том, что каннибализм свойственен не только людям. Сешесс поглотивший энергооболочки двух охранников честно поделился с хозяином, что и было отмечено имплантом.

«А жизнь-то налаживается!» — подумал Алексей, уходя по мощёной дороге в сторону от поста, оставляя за спиной два трупа. «Вот так, копеечка к копеечке…»

Через пару часов его перегнала телега с двумя мужиками, которые нахлёстывали животное в упряжи весьма похожее на лошадь, только с небольшими рожками на голове.

Через минуту, телега с крестьянами скрылась из виду, оставив за собой лишь пыль, а Широков продолжил путь.

К вечеру он пришёл к постоялому двору откуда ходил экипаж до столицы. Крепкое, двухэтажное здание с большим количеством хозяйственных построек, и высоким и мощным трёхметровым забором, окружавшим всю площадку.

Время было ещё не позднее, так что Алексей спокойно прошёл на территорию постоялого двора, и войдя в зал трактира, нашёл взглядом самого толстого мужика.

Толстый мужчина среднего роста в серой рубахе навыпуск, коричневых широких штанах и коротких порыжевших сапогах, стоял за стойкой навалившись на неё, и зорко осматривая зал. Вечер был ещё далеко и зал был относительно пуст. Небольшая компания мужчин в кожаных доспехах, мужчина и женщина, одетые вполне прилично в дорожные костюмы, и две дамы рубаи. В облегающих костюмах из «драконьей кожи» — магически обработанной овчины, широкими поясами на котором висели узкие мечи, и глухих медных очках, защищавших глаза лесной расы, привыкшие к вечной темноте.

Первым и естественным желанием Алексея было кинуться на них и уничтожить и если бы он увидел их в другой ситуации то, наверное, так бы и сделал. Но уже зная, что на Аруби люди и рубаи живут вместе, подспудно был готов к этой встрече.

Он с трудом оторвал взгляд от рубаи и повернулся к мужчине.

— Ты хозяин?

— Ну. — Трактирщик видел перед собой высокого, широкоплечего и крепкого словно рубаи человека, одетого как простолюдин, но с тяжёлой шпагой на широком боевом поясе и длинным кинжалом. Оружие было точно дороже чем весь постоялый двор, а уж в этом бывший оружейный мастер третьего полка морской пехоты, разбирался блестяще.

— Сено гну. — Широков поднял тяжёлый взгляд на трактирщика и тот сразу подобрался. — Комнату, мыльню, пожрать. Девок не нужно.

— Пять сарс до утра, десять за сутки.

— Ну и цены. — Алексей покачал головой, и положил на стойку перед хозяином одну серебряную монету, из запасов покойного смотрителя. — Билет до города у тебя?

— Не. У кучера купишь. — Отмахнулся мужчина и оглянувшись посмотрел на женщину, стоявшую у стены. — Хвара, отведи господина наверх, в седьмую, и затопи мыльню.


Свежее бельё Алексей купил здесь же в трактире, и благоухая травяным сбором чистый и умиротворённый, вернулся в зал трактира чтобы поужинать.

К этому времени зал заполнился людьми. Народ ел, выпивал, но все вели себя тихо, посматривая на парочку рубаи в углу.

Репутацию рубаи имели серьёзную. Насколько Алексей знал возможности воинов этой расы, две женщины могли раскидать весь кабак, и не сильно при этом устать. Поэтому народ вёл себя аккуратно. Сильно не орали, кружками не кидались, а про традиционную драку и не вспоминали.

Алексею подали толстый шмат мяса, запечённое на углях, горшочек каши, две полулитровых кружки пива, и здоровенный кусок хлеба. Еда была простой, но очень вкусно приготовлена и, засунув куда подальше свои ксенофобские мысли занялся ужином.

Оглянувшись на шум, увидел, как в трактир вваливается десяток вооружённых мужчин в разнокалиберных доспехах и вытолкнув вперёд себя старика в грязной хламиде, расходятся по залу.

Старик, достал из кармана своей засаленной накидки, какой-то амулет на цепочке, и стал водить им кругами, потом остановился, и ткнул пальцем.

— Вот они!

«Они» оказались теми самыми мужиками, что обогнали Алексея на телеге по дороге от поста охраны.

Мужиков мгновенно взяли и опрокинув стол упёрли головами в пол, с вывернутыми наружу руками.

В это время стражники обыскали их и с тожеством в голосе предъявили найденное старшему.

— Вот! Они убили Гедана и Бури.

Старший присел около охреневших мужичков, и с ласковой улыбкой приподняв подбородок одного из них, кончиком кинжала уставился в заросшее волосами лицо.

— Ты мне только одно скажи. Нахрена вы это сделали-то? Ведь всё равно нашли бы.

— Мы не убивали! — Мужик завизжал словно хряк. — Они уже мёртвые были. Мы только по карманам пошарили…

— Да за убийство стражников его святость вас заживо сварит.

— Нееет!!! — Ещё пронзительнее заверещал мужик, и когда стих, в зале громко и ясно прозвучал голос Алексея.

— Сержант, не шуми. Это я их прикончил.

— Что?!! — Словно ужаленный стражник крутанулся на месте чтобы впериться ошалелым взглядом в лицо мужчины в одиночестве сидевшего за столиком.

Одет мужчина был в самую простую одежду, но пояс, шпага и кинжал были не просто дорогими. Они просто кричали о родовитости их владельца, а это резко меняло ситуацию. Сословная система на Аруби находилась в хаотическом состоянии. Жалованные грамоты выдавались только в самых развитых странах, а все остальные довольствовались иными отличительными знаками, в качестве которых вполне годилась тяжёлая шпага и умение ей пользоваться. Человек мог объявить себя хоть королём неведомой страны, и пока к этой стране не будет проложен торговый путь, и официально прибывшее оттуда посольство не опровергнет твои слова, жить в этом статусе. Правда он сам по себе ничего не давал, кроме возможности судиться в сословном суде, и платить налоги и пошлины непосредственно суверену данной территории.

Но вот с наказаниями была большая сложность. Судить дворянина могли лишь в судах крупных городов, где внутренние законы Шергинского Епископата, учреждённого кстати в обход общих правил, не имели никакой силы. С точки зрения закона, на дороге из горной долины случилась банальная драка в которой погибло два человека. Очевидно, что виновного установить невозможно, ввиду отсутствия свидетелей, и вообще неподсудности той территории.

Ни о чём подобном Алексей естественно не имел ни малейшего понятия, но считал, что будет неправильным если парочка дураков пострадает за то, что совершил он.

А вот сержант, как раз очень хорошо понимал все эти тонкости, и то, что воин убивший двух охранников, легко убьёт и весь десяток.

— Взять этих. — Для верности сержант показал на крестьян. Те было вновь в крик, но крепкие зуботычины прекратили вокальные упражнения воришек, и когда их увели, в обеденном зале вновь воцарилось спокойствие.

Алексей уже допивал пиво, когда из угла, где сидели рубаи донеслось:

— Эй, ты… сюда подошёл быстро.

Широков допил пиво, поставил кружку на стол, и подумал, что, наверное, можно выпить ещё, но завтра вставать очень рано, и нужно быть в форме.

— Ты что, червь? — Донеслось из угла гораздо громче, и оглянувшись Алексей натолкнулся на взгляд женщины — рубаи, тёмный от гнева. — Да, я к тебе обращаюсь! Сюда подскочил быстро!

Академия даже та которую закончил Алексей, была вполне серьёзным учебным заведением. И предмет коротко озаглавленный «Враг», Широков сдал на отлично. Там были и основные вехи зверств рубаи по отношению к мирному населению, и базовые знания о физиологии, и разумеется несколько десятков фраз, для того, чтобы было что сказать в эфире, ненавистному врагу.

Фразы, построенные психологами так, чтобы противник имел все шансы потерять разум, и соответственно облегчить людям задачу по своему убиванию.

— Шилори им сарди, ту квано им. — С улыбкой произнёс Алексей и потыкал большим пальцем вверх, что было аналогом поднятого среднего пальца на Земле. Смысл фраз был в том, что даже сучок мёртвого дерева, отказался бы от тесного знакомства с этой дамой, будь у него такая возможность.

Рубаи взвилась с места словно зенитная ракета, и рванула, не разбирая дороги к Алексею, но наткнувшись челюстью на кулак, вдруг остекленела взглядом, и на подломившихся ногах рухнула на пол.

В вязкой тишине, которая настала после падения женщины — рубаи голос Алексея прозвучал словно гром.

— Трактирщик, а что так грязно у тебя в зале? Всякое говно валяется на полу?

Взгляды всех посетителей словно по команде переместились на вторую рубаи, которая неторопливо встала, кинула на стол пару монет, и достав из ножен тонкий узкий меч показала кончиком клинка на выход, и сама пошла вперёд.


Перед таверной, где была площадка для разворота карет, было уже не протолкнуться, но для Алексея с рубаи выделили большой круг, метров десять в диаметре, и расступились, когда он шёл сквозь толпу.

Рубаи уже ждала с мечом в руках, и Алексей, сжав ножны левой рукой, и толкнув гарду большим пальцем, поймал шпагу в воздухе, и приглашающе качнул рукой в свою сторону.


Маркиз Кин Тегол, казначей и главный хранитель герцогства Салдеро, путешествовал в одиночку по самой банальной причине. Его охрана, осталась на Сатарском тракте, давая ему со спутницей возможность уйти. Вечером этого дня, Тегол смог нанять двух рубаи, чтобы они проводили его до Сайлора — столицы Таримского Союза, но уже одна рубаи валялась на полу, а вторая собиралась драться на мечах с этим странным воином.

Воин был безусловно дворянином высокого звания несмотря на одежду. Точнее именно смотря на одежду, потому что Кин Тегол был магом низшего уровня — постигаюший, и не мог создавать эффективных магем, но имел возможность смотреть в магическом спектре, и видел, что вся так просто выглядевшая одежда воина была замагичена с очень высокой плотностью. Что говорило не только о высоком классе мага — артефактора но и о материале. Потому что обычный кисанский шёлк держал магему усиления месяц. Не больше.

Придерживая спутницу под локоток, не торопясь Кин, вышел вместе со всеми во двор, и пользуясь своим высоким положением остался на крыльце, чтобы видеть всё без помех.

Ожидавшая подвоха рубаи, начала бой на самой высокой скорости какую могла развить и сразу обрушилась на воина градом ударов, но его широкая шпага была кажется везде. Парируя удары рубаи, он постоянно наносил провокационные тычки рукоятью, удары локтями и ногами, и один раз войдя с рубаи в близкий зацеп, ударил головой в плотную маску закрывавшую лицо наглухо вырубая её.

Собственно, бой после этого и кончился.

Воин высвободил свою шпагу из захвата, и видя, что рубаи ещё стоит, легко толкнул в грудь, после чего она рухнула на землю.

Больше всего Алексею хотелось добить тварей перерезав глотку, но плюнув, повернулся и пошел в таверну.


Сказать, что люди не любили рубаи — не сказать ничего. Их ненавидели жгуче и искренне, как можно ненавидеть нечто омерзительное и гадкое. И для этой ненависти были все основания. Рубаи конечно делали очень важное дело. Воевали с порождениями хаоса, и демонами, прорывающимися в этот мир. Но при этом, они делали это совсем не бесплатно. Один убитый демон, и можно не работать несколько лет, ни в чём себе не отказывая. Но это вовсе не было бы проблемой если бы не всеобъемлющая спесь, чванство и высокомерие рубаи. Они просто не считали людей разумным видом и держали их за весьма развитых животных, умеющих говорить. И вот этого люди простить им не могли.

Но люди нуждались в рубаи а рубаи в свою очередь нуждались в людях, и две расы вынужденно жили в мире с тоской поглядывая на острую сталь.

Дам рубаи отволокли под навес, где местный коновал, остался приводить их в чувство, а все остальные вернулись в зал, обсуждая невиданное. Человек побил двух рубаи, причём сделал это легко и не напрягаясь. В итоге все сошлись на то, что парень — полукровка, а иначе откуда такая скорость и мощь.


— Вы позволите?

Алексей поднял голову и увидел, что возле стола стоит мужчина средних лет в плотном дорожном сюртуке.

— Присаживайтесь, господин…

— Маркиз Кин Тегол. — Мужчина коротко поклонился, отслеживая реакцию собеседника.

— Присаживайтесь си Тегол. — Ответил Алексей, не дрогнув лицом. — Я с вашего позволения не представляюсь. Достаточно моего слова, что я дворянин. Ко мне можете обращаться ри[1] Роков.

— Ри, и всё?

— Мы точно хотим обсудить тонкости разговорного протокола, или у нас есть другие более важные темы?

— Вы правы. — Казначей кивнул. — Не знаю вашего достоинства, но имею честь предложить сопроводить меня и даму, в столицу. Сегодня вечером я предложил рубаи по тысяче сарс авансом, и по тысяче после пересечения линии городских ворот Сайлора. Вам предлагаю две тысячи сразу, и три тысячи после того как мы войдём в столицу.

— Что-ж, си Тегол. — Алексей улыбнулся. — Условия понятны, и мной принимаются. Только у меня одна просьба. Подержите пока мои деньги у себя. А то, у меня весь багаж то, что вы видите. И даже деньги сложить некуда.

— Как же такое могло случиться со столь прекрасным воином как вы? — Искренне удивился казначей.

— Увы. — Алексей со смехом развёл руками. Демон встретившийся мне дорогой успел сожрать и лошадь со сбруей, и непоправимо испортить багаж. Осталось только то, что на мне.

— А демон?

— А что демон? — Удивился Алексей, и полез в один из кармашков на поясе, вытащил плотный кожаный мешочек, и развязав завязки вытряхнул на ладонь немного искристого порошка что остался от карвала. Демон сказал, что обиделся на нас, и сдох.

— И в какую сумму вы оцениваете этот мешочек?

У казначея увидевшего ценнейший алхимический реагент, натурально загорелись глаза.

— Я право не знаю… — Алексей сделал вид что задумался, потому что даже примерно не представлял себе цену мешочка с останками карвала.

— Цены прошлогоднего аукциона рубаи вас устроят? — Деловито предложил маркиз.

— Разумеется. — Алексей кивнул с таким видом будто видывал он аукционы и получше, но чтобы не расстраивать уважаемого человека — уступит на этот раз.

— Тогда прячьте назад, а рассчитаемся уже в столице. Не нужно слишком возбуждать людей.


Выехали рано утром, даже раньше, чем рейсовый дилижанс. Карета у маркиза Тегола была большой, устойчивой и крепкой, сделанной из толстых плах сианского дуба, с мощными рессорами и мягкими колёсами из натурального каучука.

Алексею досталась смирная рогатая лошадка по кличке Валун. Высокая, почти два метра в холке, с широченной грудью, и жидкой щёточкой гривы. Зато как уверял трактирщик выносливая и приученная к резким звукам.

Кин Тегол предлагал ехать ему в карете, но Алексей понимал, что внутри домика на колёсах охранять клиента будет невозможно. Да, ездоком он был весьма посредственным, зато владел техникой восстановления и мог сам себя лечить.

Так и поехали по дороге, мощёной хорошо подогнанными гранитными плитами.

Карета ехала почти беззвучно и только лошади в упряжке, гулко стучали копытами обутыми в своеобразные резиновые калоши.

До столицы пяти государств было всего шесть дней пути. Точнее шесть дней до Биларга — портового города, откуда можно было сесть или на быстроходный курьерский шлюп, или подняться на борт, комфортабельного дирижабля, который летел вдоль побережья Зарнийского материка, облетая все крупные прибрежные города. Летал такой корабль не за счёт лёгкого газа, а за счёт мощных маготехнических преобразователей, поэтому не было ни огромного, застилающего свет баллона, ни узкой вытянутой гондолы.

Дирижабль мира Аруби был более похож на морскую яхту земного олигарха. Вытянутый вперёд корпус, с тонким острым носом, нижняя часть корпуса с иллюминаторами кают, и верхняя, с каютами и прогулочными палубами и иногда небольшой баллон вверху для стабилизации положения.

Маркиз Кин Тегол практически ничего не спрашивал у Алексея, зато много и охотно рассказывал, и его рассказы были куда информативнее старых газетных статей. Именно из разговоров с маркизом, у Широкова стала складываться общая картинка мира.

Спутница казначея, в беседах участия не принимала, предпочитая молчать и прятаться под плотную вуаль.

Кин Тегол рассказывал о тонкостях взаимоотношений внутри Союза, когда внутри Алексея коротко тенькнул сигнал предупреждения.

— Прошу прощения, си Тегол. — Прервал Алексей словоохотливого мужчину. — Впереди засада, и я вынужден вас покинуть. — Он хлопнул хлыстом по заднице своего зверя, не то лося с маленькими рогами, не то рогатую лошадь, и тот стал словно танк неторопливо набирать скорость.

Поваленное дерево Валун перепрыгнул сходу, врубился в ещё не выстроенный до конца ряд мечников, и не дожидаясь команды стал топтать врагов своими огромными копытами, каждое из которых было размером почти в голову человека. Стрелы ударяли в жилетку Алексея и падали не в силах её пробить но оставляли огромные синяки и кровоподтёки, а меч, всё собирал кровавую жатву.

Наконец Широкову это надоело, и два огненных шара улетели к позициям лучников, и взорвались там, разметав живую плоть на мелкие солёные брызги. Просканировав местность, Алексей убедился в том, что живых, кроме тех, кто ехал в карете, нет, и с помощью Валуна, стал стаскивать дерево к обочине матерясь по-русски от боли в отбитых боках и спине.

К тому моменту, когда карета подъехала к поляне, путь был уже расчищен, и казначей, остановившись буквально на несколько минут осмотрел тела, и сделав какие-то свои выводы, дал команду двигаться дальше.


Сидевшая напротив, маркиза Теллат, откинула вуаль наверх, открыв красивое юное лицо, девушки лет восемнадцати, с тонкими светлыми бровями, светлыми почти белыми волосами, и чувственными бледно-розовыми губами на овальном лице.

Девушка вопросительно посмотрела на маркиза.

— Вы так доверяете нашему спутнику, что даже не привели в рабочее состояние шидор?

— Шидор не бездонен, — ответил маркиз. — А зарядить его мне не под силу. Зато наш хранитель, вполне справляется. Люди короля Хорна едва ли успели выстрелить пару раз. А мечников и вовсе зарубили мгновенно. Некоторые даже не успели вытащить оружие из ножен. А вот ри Роков, даже не вспотел. Хотя, если человек легко побеждает двух рубаи, то уж мелкая банда наёмников ему на один зуб.

— Я бы даже сказала на один клык. — Девушка рассмеялась красивым серебряным смехом. — Он настоящий зверь. — И глаза её блеснули в темноте.

— Вири! Твои похождения дорого обходятся империи! — Сердито произнёс казначей. — Ты добивалась брака с королём Хорном и добилась его, и что же? Через три месяца император твой отец получает письмо с кодом немедленной эвакуации!

— Эта скотина предпочитает маленьких мальчиков! — Прошипела принцесса. — А я была нужна чтобы быть ширмой для его мерзких дел. И как бы я смогла оставить с ним своих детей? Слава всем богам Аруби, что эта скотина так и не пришла ко мне в спальню.

— Вытаскивая вас из лап Хорна уже погибло более двадцати человек. Да, они знали на что шли, но демоны меня раздери, хватит! Хватит развлекаться ценой крови преданных вам людей. Хватит безумств и веселья на крови!

— Дядя Кин. Я давно уже всё поняла. — Спокойно ответила женщина. — Но вот этот Алекс…

— Девочка, этот юноша возможно самый опасный человек на всей Аруби. Он на наших глазах победил двух наёмниц рубаи, причём сделал это самым обидным для них образом. Ударом в лицо. И плевал он на их возможную месть. А знаешь сколько стоит такая как у него одежда? Даже у имперских Теней нет ничего подобного. Ткань плотная, тяжёлая и гладкая словно шёлк. Но это не шёлк. Это точно что-то другое. Даже мой кинжал не смог прорезать там самой мелкой дырочки. А его меч? Это же не меч, а мечта! — Казначей горестно вздохнул. — Скажу тебе больше дорогая племянница. Будет очень неплохо если ты с ним подружишься, но я просто уверен, что он тебя сожрёт с потрохами и ты будешь его домашним питомцем, а не наоборот. А тебе всё-таки предстоит заметное политическое будущее.


[1] Ри — дворянин.

Глава 4

Безумие — это действие, смысл которого нам непонятен.

Френсис Тамблти (Джек Потрошитель)


Довожу до вашего сведения об успешном завершении операции спасения капитана Зири Нихнак, генерала первого ранга Линги Тайро. И генерала второго ранга герцога Ташала. Операция организована и проведена Управлением безопасности Императора с привлечением в качестве исполнителя генерала первого ранга герцога Рокова.

В ходе спасения, генерал использовал аварийный режим повреждённого портала, и перебросил только голову и грудную клетку пострадавших, что, во-первых, обеспечило спасение всех, заброшенных, а во-вторых удержало сам портал от критических повреждений.

Все спасённые были доставлены в медицинский центр, и после восстановления тел, уже вернулись к нормальной жизнедеятельности.

Импланты исследованы на предмет фиксации событий, и краткое резюме по происшедшему, приложено к рапорту.

От аварийного портала получен стабильный отклик. Ремонтные дроны, получают запасные части по микроканалу и начато постепенное поднятие ширины канала.

Прогнозное время восстановления полного функционала — двести десять имперских суток.

Начальник оперативного отдела СБИ генерал 1 ранга Келис Варго.

Аруби. Территория Таримского Союза.

Засада повторилась ещё два раза. Алексею удалось вырезать нападавших тихо и почти незаметно, не беспокоя пассажиров кареты, хотя Кин Тегол подозрительно рассматривал тёмные пятна на песке, и следы волочения, но ничего не сказал.

Но крайние людишки были совсем так себе. Видимо истратив в погоне за женой лучших из лучших, король Хорн теперь посылал лучших из худших.

Последний заслон выскочил на карету уже перед самым Биларгом, когда до крепостных стен оставалось с десяток километров, и над лесом уже вставали тонкие шпили церквей.

Десяток всадников, в черной броне, с гиканьем и криками, неслись по дороге, и ждать от них приветственной речи и хлеба с солью было совсем глупо.

Летела конная кавалькада стройным клином, и когда до них оставалось каких-то сто метров, Алексей послал вперёд магему Арбин Тисом носившую в среде школяров название «бетонная стена».

На какое-то время всё утонуло в жалобном лошадином визге, криках людей, страшном хрусте костей и скрипе доспехов, но магема поглощения накрыла их и ещё через несколько секунд всё стихло.

Поглощение энергии живых и тем более разумных существ, не практиковалось среди магов Тессарин, но сама технология была несложной. При этом сила души отправлялась на перерождение, а поглощалась только энергия физического тела. Пока Алексей применял магию оставаясь в небольшом плюсе, и тщательно берёг запас, привезённый с собой через портал. Естественным порядком внутренний резерв пополнялся очень медленно и если расходовать её направо и налево, то можно было остаться с пустым резервом.

Когда купол поглощения истаял, на дороге громоздилась куча мёртвых тел лошадей и всадников. Оглянувшись Алексей увидел высунувшуюся из окна гибкую фигурку его молчаливой спутницы.

Она с мрачным удовольствием смотрела на переломанные тела и вопросительно посмотрела на Широкова.

— Си Роков, мы едем?

— Да. — Алексей улыбнулся и дал команду кучеру трогать.


Высокие и широкие ворота старой крепости, внутри которой находился центр города, миновали в полдень, и сразу отправились в контору «Воздушного странника» самой солидной компании занимающейся воздушными перевозками, и выяснили, что следующий корабль будет только завтра утром.

— Это даже хорошо. — маркиз кивнул Алексею. — Мы успеем пристроить карету на грузовой корабль, и привести себя в порядок. Кстати, вам бы я тоже рекомендовал сменить гардероб. — Кин Тегол улыбнулся. — Я знаю, что ваша одежда стоит дороже чем весь гардероб столичного щёголя, но общественные правила таковы.

— Да понятно. — Алексей кивнул. — Тогда сейчас в гостиницу, и дальше разбираемся с делами?

— Да

Тегол отбыл по своим делам, а Алексей предложил маркизе прогуляться по городу, тем более, что им всем требовалась перемена гардероба, включая кучера, который на самом деле был из телохранителей императорского двора.

Трёхэтажный магазин торговал всем, что можно было купить и при нём даже было ателье, где заказывали платье.

Алексей, оставив маркизу с телохранителем сначала обошёл всё здание, а после закрыл входные двери, чтобы они могли спокойно купить одежду и переодеться, не ожидая незапланированных посетителей.

Для себя он выбрал светло-серый мундир, какой в этом мире обычно носили маги, и легкую шапочку типа берета.

Олвин Шайгор оделся в обычный камзол горожанина среднего достатка, но Алексей настоял на более дорогом костюме мелкого дворянина, присутствие которого в такой компании можно как-то объяснить.

А Вири Теллат в это время наводила ураган на втором этаже, одновременно примеряя несколько костюмов, ожидая парикмахера и мага — косметолога.

Алексей, услышав, как гремит железо на крыше магазина, быстро поднялся на третий этаж, и заглянул в комнату где в большой медной ванне плескалась маркиза. Она успевала командовать продавщицами, которые таскали какие-то дамские штучки, и общаться с женщиной, работавшей с её ноготками.

Не замечая совершенно обалдевшего вида маркизы, Алексей прошёлся вдоль окон, и увидев, как сверху падает верёвка, дёрнул шпингалеты, и распахнув створки. После дождался появления в окне усатого мужика, ткнул его кинжалом в бок, и не дожидаясь пока тот рухнет с верёвки, перерезал её одним взмахом и снова закрыл окно. Оглянулся и увидев, как дёргается верёвка в ещё одном окне, подошёл туда, и прикончил очередного любителя дамского нижнего белья.

— Прошу прощения, но какие-то идиоты, хотели помешать вашей примерке. — Алексей, повернувшийся к женщине, широко улыбнулся, и коротко поклонился. — Но, если вы против моего общества, я могу прислать сюда Олвина.

— Оставайтесь, си Роков. — Вири Теллат, небрежно взмахнула рукой. — Полагаю ваш взгляд будет не лишним.

— Помилуйте, маркиза. — Николай рассмеялся. — У вас столько поклонников, а вы выбрали меня.

— Может быть потому что вы не желаете меня убить? — Вири лукаво улыбнулась.

— Для этого я недостаточно хорошо вас знаю. — Алексей развёл руками. — Уверен. Если бы вы объяснили этим людям, как они заблуждаются, то все они перестали бы вас преследовать, и раскаявшись, ушли бы в монастырь замаливать грехи.

— Ах, я так неубедительна в своих речах. — Воскликнула маркиза. — Может вы покажете пример душеспасительного внушения?

— Пожалуйста! — Алексей, услышав, как верёвка, сброшенная с крыши, ударила об стекло, быстро подошёл к нему, и рывком распахнул створки как раз вовремя, чтобы левой рукой прихватить мужчину, спускавшегося вниз за отвороты куртки, а правой прижать кинжал к его горлу. — Уважаемый, ведь вы же конечно не хотели причинить никакого вреда, маркизе Теллат? — Спросил Широков, вонзая кинжал в мягкую плоть, от чего мужчина выронил двуствольный пистолет, который собирался достать из-за пояса, и стал громко объяснять, что вообще здесь оказался случайно, и никому не хотел досаждать ни в малейшей степени. А уж маркизе — то и подавно. И что все знают какая добрая душа эта маркиза и что вообще все в ней души не чают.

— Вот видите? — Алексей с левой пробил мужчине в челюсть, и тот задумавшись о вечности и выпустив верёвку из рук, рухнул с высоты третьего этажа на брусчатку с влажным хрустом. — Чуткость и доброта, могут пробудить добрые чувства даже в самой пропащей душе. Важно найти подход. — Он высунулся наружу, и убедившись, что никто больше не лезет, закрыл окно.


Маркиза оказалась прекрасной собеседницей, и уже через полчаса они разговаривали словно старые приятели. Точнее говорила в основном маркиза, а Алексей вставлял по мере необходимости междометия, восхищённые возгласы, и горестные вздохи. В искусстве беседы с дамой, в общем нет ничьего сложного, если вы понимаете, что говорить необязательно. Алексей всё время ходил вдоль ряда окон, следя за обстановкой на улице и за тем, чтобы не повторили попытку проникнуть с крыши, а иногда по просьбе маркизы поворачивался, чтобы оценить наряд, или аксессуар.

Бежала женщина в спешке, поэтому весь её гардероб остался там во дворце Хорна. И этого маркиза не могла простить королю более всего. Но к счастью, торговый дом Нигур, открыл свой филиал и здесь в Биларге, поэтому было решено немного пополнить гардероб. Ну совсем чуть — чуть. Платьем для утреннего тонга, платьем для визитов, платьем для верховой езды, и платьем для официальных визитов. Ну и по мелочи там сумочками, шляпками, совсем простенькими украшениями, и ещё многим другим. Ну в самом деле не сидеть же ей все три дня взаперти в каюте дирижабля? А после, по прилёту в столицу? Опять ждать, когда пошьют самое необходимое?

Через каких-то три часа, когда маркиза примеряла очередной костюм, вошёл Тегол, и обрадовал сообщением, что ему удалось купить апартаменты первого класса для них с маркизой, и смежные комнаты для Алексея с Олвином, пристроить карету на борт грузового судна которое доставит её в столицу через неделю, и смог отправить сообщение в Министерство Охраны Короны, чтобы они выслали навстречу пассажирскому кораблю военный шлюп.


Бури Кигол душегубом не был. Он решал вопросы. Да, иногда по ходу решения вопросов приходилось кое-с кем попрощаться отправив того к богам, но это были такие мелочи, что и упоминать-то их не стоило.

За тридцать лет профессиональной деятельности, Бури Кигол решил так много проблем, что приобрёл репутацию человека способного на урегулирование вопросов любой сложности, так что, когда его нашли люди короля Хорна, они не торгуясь выложили пятьдесят тысяч сарс при найме, и обещали ещё столько же после закрытия контракта.

Задача была проста. Молодая супруга короля Хорна должна была скончаться в ходе несчастного случая, и даже тень подозрения не должна была упасть на короля. Лёгкие деньги. Но приехав во дворец к Хорну, Бури узнал что его деньги имели наглость сбежать. Таким образом задача менялась. Нужно было просто догнать и убить беглянку, как опорочившую честь короля. Что представлялось Киголу ещё более простым.

Сложности начали сыпаться сразу как он взялся за преследование королевы. Наёмный отряд, который должен был встретить беглянку на шергинском тракте лёг до последнего человека, но карета выскочила из западни.

Пара рубаи должны были наняться в охрану королевы и тихо вырезать беглецов, но какой-то залётный полукровка сломал все планы, жестоко унизив рубаи. И теперь, вместо логичной мести тому, кто их отделал, они ехали в отдалении наблюдая за обидчиком.

Спешно нанятые отряды, погибали один за другим, словно путешествовала не карета с одним охранником, а два десятка имперских гвардейцев, а его личный резерв — два десятка конных наёмников — бывшие кирасиры имперского полка, были неведомым образом уничтожены до последнего человека. И вот теперь, его ближайший помощник и друг, докладывал о том, что посланные в магазин люди, не смогли выполнить приказ, и почти все были уничтожены охранниками королевы.

— Что-ж. — Бури кивнул. — Когда-то это должно было случиться. Пора выкладывать на стол золотые фишки. — Он ощерился в кривом оскале. — Давай вызывай капитана «Лазурного мотылька» Пусть займёт позицию над Хасальским заливом, и атакует их корабль. Никто не должен выжить. Нам же не нужно чтобы за Мотыльком началась охота?


«Золотой Курис», был кораблём Салдерской постройки. Не очень быстроходным, не самым вместительным, но фантастически комфортабельным и роскошным. Даже в отделке кают третьего класса использовалось дорогое тропическое дерево и натуральный камень. Что до кают первого класса то они были во всём образцом роскоши и удобства.

Билеты на Стрелу, на весь маршрут во второй класс стоили пятнадцать тысяч сарс, а Тегол заплатил за три дня пути за четверых десять тысяч, что равнялось годовому доходу купца средней руки. И это было оправдано потому что магические двигатели требовали море энергии, которую на Аруби было очень тяжело достать.


Тумирала Золотое Перо, и Шиголара Алая Искра, недавно закрыли контракт на уничтожение демона забравшегося в каменоломню, и решили отдохнуть бесцельно путешествуя по Таримскому Союзу. Редкие встречи с соплеменниками, оставались в памяти совместными попойками, и куда более приятными ночными свиданиями, так что обе девушки рубаи были в отличном настроении. Предложение заманить какую-то человеческую дурочку в ловушку было как нельзя кстати, потому что обещало хоть какое-то разнообразие от уже приевшегося путешествия, но что-то сразу пошло не так.

Человеческий мужчина встреченный в таверне, был на редкость хорош. Ростом вполне с рубаи, широк в плечах, и похож на полукровку, если бы не уши. У полукровок уши всегда были подняты вверх, а у этого человека вытянуты вниз. И повёл он себя в таверне как рубаи. Не стал прятаться в тени, а честно сказал, что убил двух стражей.

Туми просто хотела провести с ним ночь. И даже заплатила бы. Немного. Ну, да. Обращение к человеку было грубовато. А как обращаться с говорящим животным?

И тут животное заговорило. И как! На исковерканном, но вполне понятном рубис, он посоветовал Туми присесть на гнилой сучок, если тот не сбежит. Естественно девушка взорвалась и решила покарать обидчика, но тут произошла первая странность. Человек просто вырубил Туми, ударом кулака. А когда Шиги попыталась настрогать на ломти её обидчика, то её саму чуть не настрогали, вырубив ударом. И тоже в лицо, что для воина рубаи было чудовищным оскорблением. Было бы… Если бы произошло от соплеменника. Но и от человека это было ужасно обидно.

Не сговариваясь, подруги последовали за каретой, и собственными глазами видели кучи уничтоженных наёмников. Двенадцать человек в первый раз, восемь и шестнадцать во второй и третий, и два десятка всадников уже перед самым городом. Причём трупы были не обобраны, чем иногда грешили сами рубаи, поднабравшись плохого от людей.

С конной полусотней дело было вообще очень странным. Эту команду наёмников девушки хорошо знали так как два десятка тяжёлых всадников, вооружённых топорами на длинных ручках, очень хорошо бились против изменённых зверей, и были желанным отрядом во многих местах.

Но уничтожены они были так страшно, что рубаи минут двадцать стояли рассматривая плотно сбитую кучу, из человеческих и лошадиных тел.

— А мальчик хорош. — Вынесла вердикт Туми. — Воспитания конечно не хватает, но это дело поправимое.

— Кто бы говорил. — Шиги фыркнула и помолчав произнесла. — А мне страшно. Если бы он хотел, то убил и тебя и меня.


Душераздирающее зрелище штурма магазина одежды, они наблюдали, сидя в кафе напротив. Люди общим количеством около десятка решили проникнуть через окна, но и тут незнакомец смог их удивить, стряхивая наёмников с верёвок, словно надоедливых насекомых. Остальную часть нападавших перебил спутник маркизы, огромный широкоплечий кучер.


У приезжающих в город Биларг не было никаких вариантов продолжения пути кроме как по воде на многочисленных торговых судах, или по воздуху на роскошном воздушном корабле идущим вдоль береговой черты. Уже через пару остановок можно было пересесть на корабли, следовавшие по разным маршрутам внутри материка, или на трансконтинентальник который шёл на соседний материк, но отсюда ничего такого не ходило. Когда-то давно, полторы тысячи лет назад, в Биларге находились полноценные портальные врата, позволявшие мгновенно переходить в полтора десятка мест на планете, но с тех пор, линия, подпитывавшая кристаллы отключилась, а местный поток магической энергии был не в состоянии напитать даже аварийную переброску.


Так и оказались Рубаи на одном корабле с Алексеем, и его спутниками.

Верхняя палуба была доступна только на стоянке, потому что встречный поток воздуха несущийся со скоростью восемьдесят километров в час, задувал вполне серьёзно. Поэтому гуляющая публика предпочитала обзорный купол внизу, с роскошными видами на землю под кораблём, и такой же купол, только сильно поменьше наверху. Движение кораблю придавали восемь больших дисков, диаметром по восемь метров, а подъёмную силу обеспечивали совсем огромные диски диаметром по восемнадцать метров потому что иначе корабль длиной в сто шестьдесят метров в воздух не поднять.

Кроме этого на Золотом Курисе были магазины, игорные залы, и прочие увеселительные заведения, для состоятельной публики. А иной на линиях Воздушного Странника и не водилось.

В первую же ночь, Вири затащила Алексея к себе в каюту, против чего он сам совсем не возражал, а был очень даже за, потому что бывшая королева так истосковалась по мужской ласке, что творила в постели нечто совершенно фантастическое.

Угомонилась женщина только утром, а Алексей решивший, что поспать он может и в другой раз, тихо собрал вещи, и проскользнув к себе в каюту вымылся, оделся и поднялся в верхний купол, где было чудное тонгаро, где подавали не только тонг но и делали прекрасную яичницу из мелких, но очень вкусных яиц.

Звук сирены, был настолько резким и неприятным, что Алексей чуть не поперхнулся последним кусочком яичницы, и оглянулся на официантов.

— Это сигнал о нападении господин. — Официант коротко поклонился, скорее обозначив поклон. — Если вы желаете принять участие в обороне корабля, то пройдите в центральный зал. Если же нет, то спуститесь к себе в каюту. А здесь оставаться опасно.

Центральный зал находился на второй палубе, и к моменту, когда сирены наконец заткнулись, там собралось немало людей. Полтора десятка мужчин и человек шесть дам, с колюще-режущими предметами в руках, среди которых Алексей заметил парочку знакомых ему рубаи.

Капитан вошёл быстрым шагом, и оглядел присутствующих.

— Пираты нам повредили лопасти тепловых эмиттеров, и мы постепенно теряем ход. Значит нас догонят где-то через десять минут. Нужны несколько добровольцев на зал перед рубкой управления. Место будет самым горячим, но большее количество там просто не поместится. Остальные должны будут остановить продвижение пиратов к пассажирским каютам, и кристаллическим преобразователям. Нам нужно продержатся всего полчаса. Патрульный корабль уже идёт на помощь.

— Капитан? — Алексей отсалютовал шпагой. — Если позволите я побуду возле рубки.

— И мы! — Шиги и Туми шагнули вперёд.

— Хм. — Капитан покачал головой. — Тогда с вашего позволения я оставлю вас втроём, а остальных уведу к преобразователям и каютам.

— Провожатого только оставьте. — Подал голос Алексей.

— Не нужно провожатого. — Тумис вскинула руку. — Я знаю, как добраться.

Алексей несколько секунд смотрел в тёмные стёкла очков ушастой твари, но потом нехотя кивнул.

— Да, капитан. Справимся.

Рубаи и правда привела Алексея прямо к дверям, за которыми находилась рубка управления кораблём, перед которой находилась круглая площадка примерно десяти метров в диаметре, с красивыми светильниками на стенах, имитирующих свечи, мозаикой на полу и высоким прозрачным куполом над головой накрывавшим и зал управления и площадку перед залом и даже часть коридоров. Вход в зал был только один, примерно полтора метра шириной, за которым шли коридоры вправо и влево заканчивавшийся боковыми площадками с перилами.

Алексей присел на пол, положив сешесс на колени, и прикрыл глаза готовясь к бою, и не видел, как у противоположной стены точно так же присели рубаи, и подняли ладони вверх прося благословения Авирисс — матери перед боем.


Канонир Лазурного мотылька, положил гарпун точно в пол коридора, ведущего к рубке, и с гиканьем и свистом, толпа абордажников кинулась вниз по канату, скользя на сверкающих золотом бронзовых роликах подвесной системы.

Алексей дождался пока первый абордажник преодолеет половину пути, и коротким взмахом перерезал стальной трос, идущий от гарпуна к катушке на борту вражеского корабля.

Трос сразу сыграл вбок, и десятка полтора пиратов ссыпались словно горох куда-то вниз с высоты в пару километров.

— Хорошо пошли. — Прокомментировал Алексей точки, тающие в синей дымке, и с грустью посмотрел на ещё один гарпун, воткнувшийся рядом.

— Какие настырные граждане. — Он покачал головой, крутанул сешесс в руке, и такое бесшабашное настроение охватило его, что он громко расхохотался, и громко, в голос запел на русском:

— У Пегги жил весёлый глист, он выходить умел на свист.

«Ссссс» громко свистнул сешесс рассекающий воздух и живую плоть пирата, подлетевшего на роликах к перилам.

— Вот до чего учёный глист, свистнем Пегги свистнем.

«Сссс» И следующий бандит повис в ремнях окровавленной тушкой.

— У Пегги жил весёлый грач. Весёлый грач большой стукач.

«Ссссс»

— Вот до чего весёлый грач, сядем Пегги сядем.

Рядом в пере метров стукнул ещё один гарпун, и успевать стало сложнее, но под весёлую песенку о Пегги и её питомцах, Алексей щедро кропил кровью застеклённую крышу бокового коридора.

Тем временем пиратский корабль подтягивался ближе к Золотому Курису, и через какое-то время Алексею пришлось отступить в коридор, где он продолжил играть в весёлую мясорубку, пластая живую плоть, и не забывая пополнять резерв жизненной силой умирающих.

Когда наконец пираты смогли встать в коридоре парой, он только вытащил кинжал под левую руку, и запел ещё громче.

— У Пегги жил затейник Глок. Он вышибать мозги так мог. Ах до чего затейник Глок, брызнем Пеги брызнем.

Рубаи тоже не отдыхали. Насадив рукояти своих мечей на длинные трубки, и превратив их в своеобразное копьё, они словно швейные машинки тыкали в пиратов из-за спины Алексея, наводя я их рядах опустошение не меньшее чем Широков.

Абордажная команда на Мотыльке была всего сто десять человек. А сто десять человек — это примерно девять тонн мяса которое сейчас лежало в художественном беспорядке на палубе и вокруг неё, распространяя ни с чем не сравнимый запах крови, вспоротых внутренностей и свежего мяса.

Не обращая внимания на кое-где шевелящиеся тела, Алексей пробежал по куче обрезков, и оглянувшись увидел, что трос к пиратскому кораблю стоит почти горизонтально, а сам вражеский корабль находится в каких-то пятидесяти метрах. Мягко словно кошка запрыгнул на трос, побежал по нему, и спрыгнув на палубу оглянулся на суетящихся вокруг матросов.

— Не ждали?

Глава 5

Ненависть — неразумное дитя невежества.

Джордано Бруно


История, которая началась с феерически красивой свадьбы короля Хорна второго, получила совершенно неожиданное продолжение буквально через три месяца.

Королева Вирана вдруг появляется в воздухопорте Сайлора, в окружении телохранителей, а уже вечером император Сарвас собирает глав дипломатических представительств на срочную аудиенцию. Поскольку по соглашению с министерством Двора Сарваса Теллата было разрешено присутствие журналистов мы имеем редкую возможность получения информации из первых рук.

Король, начав своё выступление с рассказа о важности исполнения гласных и негласных соглашений между главами государств и самими государствами, рассказал о жизни королевы Вираны во дворце Хорна, приведя такие подробности, что даже ко всему привычные дипломаты и журналисты были шокированы.

Император рассказал о коллекции гениталий, отрезанных у тех любовников, которые были с ним недостаточно нежны, и придворной Школе Пажей, где эти любовники и набирались. Причём преподавались им отнюдь не навыки этикета и услужения, а совсем другое.

В качестве подтверждения своим словам, Сарвас показал записанное на запоминатель, и могу сказать твёрдо, более омерзительных кадров я в своей жизни не видел.

После ознакомления с материалами и доказательствами, Император рассказал и о дороге из королевского дворца Хорна до столицы Союза, когда королеву попытались убить много раз. И кадры покушений тоже попали в запоминатель, и я могу тоже заявить, что более красочных поединков не припомню. И когда вся охрана королевы осталась на Шергинском тракте, император выложил свой козырь — к беглецам присоединился загадочный мастер войны, и магистр боевой магии си Роков, как он сам себя называл.

Роков буквально уничтожал засады, встречавшиеся на пути беглецов, причём так, чтобы не потревожить королеву, и её спутника, а когда на них выскочила группа бывших кирасиров пятого гвардейского полка, просто смял их словно пустую скорлупу, превратив в единый ком окровавленного железа, и мёртвой плоти.

К сожалению все журналисты были ударены из зала пред оглашением обращения императора, но мы, по косвенным данным можем сообщить что по всей видимости дни короля Хорна сочтены. Королевство слишком зависит от торговли чтобы магнаты спутили такое нарушение общих норм и правил. Как говорил Тенсин Уго: «Ты можешь грешить как хочешь, но только до момента огласки.»

Таримская сплетница 25 числа месяца урса 1675 года

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор

Попытка захвата лайнера стала событием для всего континента. И потому, что такого давно не случалось, и потому, что вышла она до невозможности кровавой. Для захватчиков. Три героя данной драмы, две женщины рубаи, и один человек перебили всю абордажную команду, а после захватили пиратский корабль, связав капитана и первого помощника. О судьбе остальных матросов история стыдливо умалчивала, но скопление рыбы в Хасальском заливе, было замечено всеми рыбаками.

Тому что произошло радовались все. И пассажиры лайнера, которые остались в живых, и капитан, который отделался лёгким испугом, и даже писаки получившие отличный материал для своих упражнений.

Не радовался только капитан сторожевого корабля Громовой Шурис, который летел за подвигами, а получил в итоге скучнейшую миссию по сопровождению.

Так в сопровождении двух кораблей пришёл в порт Золотой Кумис, где уже собралась внушительная толпа из зевак и официальных лиц.

Но встречали не чудом спасшихся пассажиров, а беглую королеву Зилата, которую сразу обступили имперские телохранители, и поздравив с возвращением на родную землю, увезли во дворец.

С Алексеем рассчитались ещё на борту, и карман приятно грели чеки на пять тысяч сарс. Кроме того, в поясе было зашито шесть килограмм золотых монет старой имперской чеканки, приблизительно на двадцать тысяч.

Учитывая, что маленький домик в столице стоил целых десять тысяч, сумма не впечатляла, однако для старта на незнакомой территории было совсем неплохо.

Когда Вири в сопровождении маркиза Тегола вошла в Малый Зал, то сразу увидела Мать — Императрицу, и Императора, а для неё маму и папу. К счастью папа не стал повторять сентенции на тему: «Я же говорил», а спокойно выслушал дочь, посмотрел снятое на магический запоминатель, и переглянулся с супругой.

— Да, такого мы совсем не ожидали. Я бы конечно не стал поднимать волну, но вот то, что Хорн пытался тебя убить, это уже выходит за рамки правил. Так что я склонен к тому, чтобы вылить на него всю грязь.

— Уничтожь его папа. — Вири плотно до боли сжала кулачки. — Пусть моя репутация тоже погибнет, но он должен испить этот кубок до дна.

— Тебе как раз нечего беспокоиться. — Произнесла императрица Сарна Теллат. — Ты бедная девочка, которую заманил в свои сети этот мерзавец. Тебя будут жалеть и всячески привечать. На королевскую партию можешь конечно не рассчитывать, но за какого-нибудь герцога мы тебя выдадим.

— А смысл? — Молодая женщина пожала плечами. — Новых политических союзов, мы, насколько я знаю, не затеваем, со старыми союзниками отношения прочные.

— Ты не хочешь замуж? — Император с императрицей удивлённо переглянулись. — Ещё недавно…

— Ещё недавно я и предполагать не могла, что увижу своего мужа в постели с пажами. — Вири вздохнула. — Эта скотина даже девственности меня не лишил.

— Ты девственна? — Удивилась Мать — императрица.

— Уже нет. — Вири сладко потянулась. — Читали небось, что у нас на борту случилось? Так вот. Это всё устроил один человек. Я знаю, что в газетах написали о двух рубаи, но они там присутствовали на вторых ролях.

— Это так? — Император посмотрел на казначея, второй должностью которого была руководитель министерства Охраны Короны.

— Более чем, более чем, мой император. — Тегол не вставая поклонился. — Занятный юноша. Хорошо воспитан, образован, и владеет «высоким этикетом», что нечасто встречается даже среди дворян. Знает даже рубис. Не представляю насколько хорошо, но достаточно чтобы до смерти оскорбить рубаи. Оскорбить, а после вырубить обоих, словно в пьяной драке.

— Как это «вырубить»? — Опешила императрица.

— Ударить до потери сознания. — Пояснил начальник Охранки.

— Я знаю, что такое вырубить. — Резко ответила Сарна. — Я родилась на Горелых Пустошах. Но рубаи превосходные бойцы…

— А он ещё лучше. — С усмешкой ответил Тегол. — Как-то узнавая о засадах, выскакивал вперёд, и вырезал весь отряд в одиночку, и даже успевал растащить трупы. А атаковавших нас всадников убил какой-то сложной магией. Я не очень в этом разбираюсь, но лошадей и всадников смяло будто они на полном ходу натолкнулись на каменную стену.

А уж что он учинил в коридоре перед рубкой нашего корабля… Есть запись, но уверен, что вам, моя императрица не нужно этого видеть. Даже для уроженки Горелых Пустошей это слишком.

— И он… — Сарна не договорила, но и так было понятно, что она имела в виду.

— Да, мама. — Вири чуть прикрыла глаза и облизнула губы кончиком языка. — Он был великолепен. Мне было ничуточки не больно.

— Но ты…

— Разумеется мама. — Вири кивнула, и достала из-за пазухи платья тёмный шарик на цепочке. — Рожать я пока не планирую.

— А ты что скажешь? — Император посмотрел на маркиза.

— Я бы сказал, что он из Тессарин. — Твёрдо взглянув в глаза сюзерену произнёс Тегол. — Но давно не верю в сказки. А так — военный. Я бы даже сказал старший офицер, маг где-то на уровне магистра, но здесь вам точнее скажет Бакис Шилдор. Что ещё? Ах, да. Совсем забыл. Мелочь конечно. Пустяк, но две руби, видевшие его в бою, теперь таскаются за ним словно хвостик. Он на моих глазах что-то с ними выяснял, и даже на повышенных оборотах, но те, даже не моргнули. И на пиратский корабль за ним потащились. Сейчас насколько я знаю заселились в соседний с ним номер в «Золотой горке».

— Он богат? — Спросила императрица.

— Нет, не думаю. — Тегол покачал головой. — Обеспечен — да. Но не богат. Во всяком случае здесь. В поясе, судя по весу тысяч двадцать золотом, да я ему заплатил пять. Так что на пару лет спокойной жизни ему хватит. А если корона рассчитается за захваченный корабль…

— А как это мы можем не рассчитаться7 — Удивился император.

— Военные начали гнилые разговоры на тему, что корабль мол вооружён, а значит трофеем быть не может, и должен быть конфискован…

— Глупость какая. — Император улыбнулся. — Любой судейский всю эту конструкцию разнесёт в дребезги.

— Это понятно. — Начальник охранки кивнул. Но есть у меня мысль, как можно привязать парня к нам. Дать ему возможность выкупить кораблик, установив остаточную цену. Кораблик небольшой, но сложный, так что обслуживаться сможет только у нас. Кроме того, мы ему подсунем место у причала, и пару полезных знакомств.

— И к чему ты хочешь его приспособить? — Поинтересовался император

— Не знаю. — Казначей покачал головой. — Но мальчик интересный, пусть будет рядом. А то если его кто-то перекупит, может совсем нехорошо получится.

Алексей поселился в очень хорошей, но не запредельно дорогой гостинице «Золотая горка». Прямо на берегу залива где находилась столица Таримского союза, которым правил император Сарвас Теллат.

В залив втекала широкая река, и город стоял по берегам этой реки и многочисленных проток, как были поставлены на Земле Петербург и Венеция. Только не было мелких островов, из-за очень прочного гранита на котором стоял весь город. Река не могла пробить мелких проток, и лишь углубляла существующие.

Балкон номера, в котором жил Алексей выходил как раз на такую протоку, а если посмотреть влево, то был виден залив, морской порт, и башни воздушного порта. И всё было бы просто прекрасно, если бы не рубаи поселившиеся дверь в дверь.

Собрав в кучу все свои дипломатические навыки, Широков попытался несколько раз объяснить дамам, что ненавидит весь род рубаи, а отдельных его представителей вертел на кончике шпаги. Что после всего, что сделали рубаи по отношению к его расе, он не может считать их разумными существами, и полагает, что интеллект ушастых замер где-то на уровне стайных животных. И ещё много чего, сказал им Алексей, но в ответ лишь спокойная стена вежливости и нежелания куда-либо деться с горизонта.

«Ну и чёрт с вами!» подумал тогда Алексей, и выкинул эту ситуацию из головы. Тем более, что совершенно неожиданно его голову посетила странная мысль, что за полторы тысячи лет, которые прошли с момента окончания войны, у Рубаи сменилось, наверное, пара десятков поколений, и глупо ставить в вину то, что сделали твои далёкие предки. Да, рубаи и правда не считали человечество вполне разумным, но если подумать, то люди постоянно вели себя, словно конченные кретины, не давая даже шанса признать себя существами с интеллектом.

Поэтому Алексей, ходил по театрам и музеям, которых в столице было огромное количество, катался по каналам с очаровательной дамой — экскурсоводом, и вообще приятно проводил время, демонстративно не замечая таскавшихся за ним рубаи. В свою очередь, за этой троицей следили люди из Охранки, а всякие проходимцы и жулики, видя такую комбинацию, предпочитали теряться в тумане заранее.

В один из дней он посетил Улицу Оружейников, и получил ответ на давно терзавший его вопрос, где в этом мире потерялся огнестрел.

Пожилой мужчина в чистом кожаном переднике — своеобразном символе оружейников, пояснил показывая разные образцы стреляющего железа, что ни химикам, ни алхимикам не удалось получить стабильный порох. Владелец порохового пистолета или рисковал нечаянным выстрелом, в неподходящий момент, или через пару месяцев получал патроны неспособные к выстрелу.

Но магия работает исправно и если есть очень много денег, то вот, пожалуйста. Паромагические пистолеты и ружья, на преобразовании воды в пар, и выталкивании метательного заряда. Но если с крупным калибром всё ещё как-то работало, а вот с ручными образцами было плохо. Стоили они дорого, заряжались ещё дороже, а у людей получили обидное прозвище — золотая мясорубка. В том смысле что стоят больших денег, а толку в бою как от мясорубки.

Зато были популярны многозарядные арбалеты тоже на магических кристаллах, только сила магии лишь взводила мощную пружину, а дальше работала только механика.

На пятый день, к Алексею прибыл официальный курьер из Казначейства с приглашением посетить это почтенное учреждение, и утром следующего дня, Широков одетый в новенький светло-серый мундир, предстал пред очами Главного Казначея.

— Садитесь господин Роков. — Кин Тегол, был сама обходительность. Дождавшись пока секретарь расставит чашки для тонга, присел и сам налил и себе и гостю. — Хочу сразу заметить, что император Теллат весьма высоко оценил ваши усилия по доставке в империю его дочери. Поэтому мы подумали и решили одним движением зарубить двух врагов. Вручить вам достойную награду, и дать средство к существованию, которое сможет обеспечить достаточно высокий уровень жизни к которому, как я вижу, вы привыкли.

Теллат потянулся к письменному столу и взял лист гербовой бумаги с печатью.

— Это приказ о переходе в вашу собственность имущества, захваченного при абордаже, а именно корабля Лазурный Мотылёк, и всего что было обнаружено на борту. Конечно наличие на Мотыльке дальнобойных пушек, и абордажных метателей несколько противоречит правилам империи, но другим приказом, — Тегол взял со стола новый документ. — Вы производитесь в звание полного капитана флота Теллат, со снабжением и подчинением императору в случае войны. В мирное время снабжения не положено, но и подчиняться вы будете только собственным желаниям. — Тегол широко улыбнулся. — Чтобы на мундире у вас не было пусто, вот, вам приказ о награждении Звездой чести, за спасение дочери императора, и от меня, примите чек на пятьдесят тысяч. Поверьте, это самое меньшее что я могу сделать для человека, благодаря которому всё ещё жив.

Из казначейства Алексей вышел в крайней задумчивости. Понятно, что его сыграли так как нужно им. Но сильно ли это, расходится с тем что ему нужно? Ведь требуется всего-то пересидеть до открытия портала, которое произойдёт примерно через полгода. В лучшем случае. Всякое ведь может произойти. А это значит, что хорошо бы устроиться с чувством, с толком, и основательно. И карьера воздушного капитана не самое худшее. Во всяком случае оригинально. Такого у него ещё не было.

Но вот откуда взять команду, чтобы не оказаться в положении капитана Смоллетта?

Алексей оглянулся. Тяжеловесное, массивное здание казначейства, построенное из тёмно-серого гранита, стояло прямо на проспекте Всех Богов, а обратной стороной выходило на Сабельную протоку. А совсем рядом был парк Героев Тарима, где находилось весьма приятное тонгаро — заведение где подавали тонг, мороженое и всякие сладости.

Он шагнул к дороге, и поднял руку, и буквально через пару минут, рядом остановился экипаж, запряжённый рогатой лошадкой.

— Куда ехать, господин?

И только через полтора часа, когда дух пришёл в спокойное состояние, он взял извозчика и поехал в порт, смотреть на своё приобретение.

Мотылёк, был кораблём нового поколения, не только с маго антигравами, но и с раскрывающимися парусами из специальной ткани позволявшими пополнять запас энергии. Ну и поскольку корабль строился изначально как военный, на нем было восемь бортовых пушек, две курсовых, и пара кормовых. Все орудия новенькие без царапин, и накипи, только что с завода.

Корабль стоял на кильблоках, с собранными в гармошку парусами, и длинным кабелем, тянущимся от корабля куда-то во внутренности портового хозяйства.

Алексей оглянулся и приметив караул, подозвал к себе матроса.

— Старшего зови.

Через пару минут, громко бухая кованными подковами на тяжёлых ботинках подскочил высокий широкоплечий старшина в белой форме, характерными вытянутыми ушками полукровки. Встав навытяжку отдал короткий рапорт что мол всё в порядке, ему уже сообщили о прибытии нового хозяина, и можно идти передавать хозяйство.

— Старшина, а что за кабель? — Алексей кивнул на провод.

— Так это. — Старшина замялся. — Подзаряжают они чёт у себя. Сам начальник порта пришёл и распорядился, подключить как он сказал: «Дополнительный источник.»

— Ясно. — Алексей вытащил шпагу, и недолго думая полосонул по толстому проводу перерезав его и глубоко вспоров бетон портового причала. Кабель сразу же жарко вспыхнул на конце, заискрил, и погудев плазменным шаром погас.

— Жёстко, вы. — Задумчиво произнёс старшина. — Ну пойдёмте хозяйство принимать. Никого не пускали, хотя желающие были. Кораблик-то упакован как невеста на выданье. Даже концы вона новенькие. — Он потёр волокна каната между пальцами, и они явственно заскрипели. — Тута вам конечно и канониров нужно человек десять, и по-хорошему мага-моториста, да мага-энергетика, да чтобы с допуском не ниже пятого класса. Потому как кораблик небольшой, но очень непростая начинка тут стоит. Движки как от крейсера, так что ограничений по скорости считай нет. Можно разгоняться пока не начнёт пушки из портов выворачивать. А это под три сотни будет. Так у нас мало кто ходит. Курьеры да вот — истребители. Но у курьера пушка только одна, и та, лишь для виду. А у истребителя калибр покрупнее, но всё одно, в одиночку ему Мотылька не завалить. Так что сразиться с ним может только крейсер, но он вас не догонит.

Со знанием дела старшина провёл Алексея по всему корабельному хозяйству, показал на нетронутые печати кладовых и моторного отсека, когда со стороны складов раздался крик.

Выйдя, Алексей обнаружил толстого потного мужичка, который что-то бессвязное орал на парочку работяг тыкая пальцем в разорванный кабель.

Работяги уже суетились, собираясь соединить концы кабеля какой-то муфтой, когда услышали громкое «Отставить».

— Я хозяин и командир Лазурного Мотылька, спрашиваю вас. Кто вы и почему воруете энергию у моего корабля.

Работяги сразу поскучнели, и постарались скрыться в складках местности, а мужчина, словно у него было три жизни, повернулся к Алексею, и продолжил орать.

— Ясно. — Алексей одними пальцами кинул в крикуна паралич, и жестом подозвал работяг.

— Золотой на двоих. Отключить этот чёртов шланг от моего кораблика, погрузить вот это, — Он ткнул пальцем в работника порта. — на какую-нибудь телегу, и доставить к вашему начальству. На словах передать следующее. Капитан Лазурного Мотылька, не будет рассказывать о том, что случилось маркизу Толго, если в течении ближайших двадцати минут услышит внятные и приятные моему уху извинения руководства.

Когда рабочие водрузили своего начальника на тележку, и убежали с ним куда-то вдаль, Алексей повернулся к старшине.

— Тебя как звать?

— Хуби Тархол. Старшина первого класса, корабельный состав — постоянный. Имею квалификацию канонира — тройки, двигателиста — тройки, и абордажника — второго класса.

— А получаешь сколько?

— Оклад первого класса сержантского корабельного состава. — Коротко ответил Тархол, и не увидев понимания в глазах капитана пояснил. — Десять монет в месяц, сто десять монет в год, и годовая премия на день Всех Богов — десять монет.

— Ко мне корабельным старшиной пойдёшь?

— А сколько платить будут? — Осторожно спросил служивый.

— Двести в год, нормально?

Сержант, срок контракта которого уже подходил к концу, кивнул.

— За такие деньги уже и офицера нанять можно.

— Ну а я найму одного шустрого старшину. И найди временно человек десять охраны. Пусть берегут наш кораблик. А то вон — отвернулись, а уже кто-то тянет свои лапы.

Несмотря на документ, подписанный лично императором, бумаги на владение пришлось оформлять почти целый день, и вечером Алексей ввалился в ресторан своей гостиницы словно с утра и до вечера грузил цемент.

Рубаи сидели за соседним столиком и при появлении Алексея лишь оглянулись, продолжая ужинать. Одетые в свои облегающие комбинезоны тёмно-фиолетового цвета, с очками — гогглами на лице и волосами заплетёнными в косицу которая шла от темени до лопаток, они были по своему очень красивы. Высокая грудь, узкая талия и изящно очерченные бедра привлекали мужские взгляды словно магнит. А Широков которому всё это надоело, сам подошёл к их столику.

— Дамы, я не помешаю?

— Садись. — Туми не поворачивая голову показала пальцем на стул.

— Итак, дамы у меня к вам один вопрос. Нахрена вы за мной таскаетесь? — Поскольку рубаи, которые не снимали своих очков даже вечером промолчали, Алексей продолжил. — Надеюсь мне не придётся вас убивать чтобы избавиться от назойливой опеки?

— За что ты так ненавидишь нас? — Глухо спросила Туми.

— Не вас конкретно, а всех рубаи. — Пояснил Алексей. За вами много всего, но вот когда вы уничтожали разумную жизнь на одной из наших планет, то оттуда стартовал пассажирский лайнер. На лайнерах такого типа не бывает оружия. Просто некуда поставить. А были там дети. Триста тысяч детей всех возрастов. И вы знали об этом, потому что силы обороны планеты прекратили сопротивление только под обещание пропустить лайнер. Рубаи конечно всех обманули. Лайнер был уничтожен, планета засеяна спорами, а слово Теларис вошло в наши словари как символ скотства рубаи. Вы не разумный вид. Вы вирус. Вас нужно держать в крепкой посуде, и обязательно под крышкой, а лучше просто залить кислотой, и после сжечь в конвертере. Что кстати мы с вами и сделали. Да, я знаю, что вы лично совсем не причём. С момента той трагедии прошло более двух тысяч лет, и даже с момента, когда большую часть вашей расы… дезинфицировали, сменилось много поколений. Возможно вы даже не знаете такого слова Теларис. А хотите я вам расскажу, что сделали с нашими людьми, которых взяли на госпитальном корабле? Сто десять человек, плюс сорок человек обслуживающего персонала. Вы сами всё сняли, и отправили нам в назидание. Посмотрите мол, что с вами будет. Кожа, снятая заживо, люди, превращённые в живые кусты с алыми листьями, ещё живая нервная система, смотрящая глазами на себя…

Я ответил на ваш вопрос, девушки? — Алексей посмотрел сначала направо, на Туми, затем налево на Шиги. — Не стоит испытывать моё терпение. Оно изначально было невелико, а сейчас и вовсе закончилось. И поверьте, что я могу подарить не менее красочную смерть, чем ваши специалисты.

Глава 6

Правильные решения есть следствие правильных стратегий, каковые в свою очередь являются плодом верной информации.

Наполеон Бонапарт. Заметки к трактату «Как проиграть войну в России и остаться в живых»


Король Хорн, обвинённый Императорским судом Таримского Союза в поведении порочащим честь монарха, не придумал ничего лучше чем найти виновного в своих бедах, и объявил награду за голову дворянина из далёкой Сигерии, ри Рокова, принявшего недавно подданство Таримского союза.

Человека чести, отбившего вместе с воинами рубаи пиратский налёт на пассажирский лайнер, и награждённого за этот подвиг Звездой Чести.

Ри Роков, несмотря на свою известность в светских кругах, весьма скромный молодой человек, не замеченный в посещении игорных и публичных домов, и весьма приятного обхождения.

Крупнейшая биржа наёмников рубаи, уже ответила на объявление награды за голову Рокова, тем, что объявила награду в пятьдесят тысяч за голову короля Хорна, а Министерство правосудия Тарима объявило короля законной жертвой на всех территориях Союза. Это значит, каждый кто убъёт Хорна, и сможет добраться до Тарима, получит награду от рубаи, и убежище от правительства Союза.

Редакция Вечернего Тарима уверена, что не найдётся желающих испытать на себе остроту клинка, Рокова, а за головой короля Хорна, выстроится целая очередь.

Вечерний Тарим. 30 урса.

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор.

С самого утра, Алексей поехал в порт заниматься кораблём. Хорошо, что местная цивилизация не дошла до водительских прав, лицензий, медицинских осмотров и всего такого. Документ есть, значит всё в порядке. Но всё же нужно было разобраться и с системами управления и всем прочим.

На борту уже присутствовали бойцы из отряда, нанятого старшиной, и чтобы взойти на борт, Алексею пришлось показывать бумагу, подписанную императором.

Конструкция силовой установки не была оригинальной. Как утверждал имплант, за основу взяли привод прогулочного катера Лимбал 5240. Но вот исполнение было до невероятности грубое.

Накопитель находился под массивной стальной крышкой весом килограмм пятьсот, которая была ещё прихвачена десятком болтов толщиной в руку. К счастью вся необходимая оснастка для подъёма крышки присутствовала на месте, и через час, Алексей мог видеть грязновато-зелёный кристалл, длиной в локоть, и толщиной в кулак. Накопитель был неровной цилиндрической формы, в гнезде не по размеру, и прижатого сверху пружиной.

Потери при такой конструкции должны быть просто чудовищными, да и сам кристалл фонил так, что в глазах рябило.

Широков накрыл кристалл ладонью и втянул всю энергию, в свой внутренний накопитель. После этого вынул из гнезда, и прикинув диаметр, запустил магему преобразования, и очистки кристалла, подправляя геометрию с помощью импланта.

Минут через десять у него в руках был восьмигранный бесцветный цилиндр идеальной прозрачности. Правда вдвое меньшей высоты, но, когда накопитель встал на место, и Алексей вернул прижимную пружину и стал заливать энергию, в кристалл вошло всё что было раньше, а зелени прибавилось едва — едва. Исчезли паразитные излучения, а когда крышка встала на место, и щёлкнули выключатели соединяя энергоканалы, корабль сразу ожил. Включилась подсветка в трюме, раскрылись паруса подзарядки, и лёгким зеленоватым маревом окутались трубки мановодов.

Сразу посмотрел на медные трубы, по которым шла энергия, отключил правую ветвь и заглянув внутрь трубок выругался, после чего поднялся на палубу. Там уже присутствовал старшина, занимавшийся подсчётом какого-то имущества.

— Старшина! — Алексей вытирал руки найденной где-то тряпкой, и задумчиво смотрел на громоздящиеся на берегу здания. — А кто у вас делает мановоды?

Тот негромко кашлянул.

— Так, эта, капитан. Не делают у нас ничего такого. Мановоды и накопители делают в Ратиле, а сюда они приезжают даже не в катушках, а уже нарезанные для каждого корабля. Потому что муфты соединительные поставляются только с готовыми разводками.

— Хорошо устроились. — Прокомментировал Алексей. — И что кроме вот того говна что стоит у нас, ничего и не делают?

— Почему говна-то? — Удивился старшина. — Хорошие мановоды. Потери не больше пяти единиц в час на погонный метр.

— А имперский стандарт — десятая единицы.

— Да где та империя… — Развёл руками Хуби.

— Значит так. Нужно достать сто двадцать метров медной трубки диаметром в пять сантиметров и толщиной в два миллиметра. Плюс к тому серебра килограммов пятьдесят, и платины три килограмма. Всё чистое, три девятки. Сможешь? — Алексей протянул старшине банковский чек на пять тысяч сарс.

Оказавшись за воротами воздухопорта, старшина громко свистнул, и сразу же к нему подскочила пролётка, в которую тот молча сел.

Адрес старшина не называл, потому что кучер принадлежал к той же службе что и старшина.

Покружив по улицам, коляска заехала во двор неприметного дома, где на втором этаже уже ждал доклада курирующий офицер. Выслушав Хуби, задумался, и снял трубку телефона.

— Маршала Тегола… Докладывает подполковник Гурис Вирсо. По делу Визит… Слушаюсь. Так точно. — А повесив трубку посмотрел на «старшину». — Так вот, капитан. Сейчас поедем к Самому. На вопросы не тупить, отвечать коротко и точно, не врать, чтобы не спросил.

Людей из Охраны Короны, маршал принимал не часто, но сейчас ему было важно посмотреть на исполнителя и сделать свои выводы.

Оба офицера выглядели вполне достойно. Подполковник сначала доложил об общей обстановке вокруг фигуранта, и последние доклады наблюдателей. После чего настала очередь капитана.

Тот обстоятельно рассказал о первом визите Рокова на корабль, и том как тот усмирил начальника цеха металлообработки, и как Роков одним взмахом перерезал мановод, под нагрузкой, вспоров бетон на десять сантиметров в глубину.

— Что бросилось в глаза? — Спросил Кин Тегол.

— Усилия на руке не было совсем. — Сразу ответил капитан. — Кисть расслаблена, пальцы держали рукоять меча свободно. И если такое проделать обычным мечом, то железке конец. Обрежет как кусок колбасы.

— Угу. — Глава имперской безопасности кивнул. — Дальше.

— Сегодня, была назначена встреча на девять утра, но он приехал раньше. Я, узнав от наблюдателей что Роков едет в порт, тоже поспешил, но приехал, когда он уже был на борту. Заглянув в отсек, увидел, что он снимает защитный кожух отсека накопителя.

— Вас это не обеспокоило? — Маршал покачал головой. — Последствия могли разлететься на пару километров.

— Почему-то нет. — Капитан задумался. — Движения были уверенные, спокойные, гайки складывал не глядя, но ровной стопкой… Может конкретно вот этот накопитель ему неизвестен, но с техникой обращается привычно.

— Дальше.

— А вот потом, началось самое интересное. Он вытащил кристалл, и просто смял его в руках, словно бумажный стаканчик. Смял, а потом у него в руках стал появляться новый кристалл. Меньше, но более чистый, и практически белого цвета. Ну вот как стекло.

— Вы не путаете, капитан? — Переспросил Тегол. — В трюме темно.

— В Мотыльке огромные иллюминаторы по борту, так что нет, господин маршал. Не путаю.

— Дальше.

— Дальше он стряхнул с рук какую-то грязь, вставил кристалл, и начал закрывать крышку. После этого я поднялся на палубу, и видел, как включился Мотылёк. После щелчка коммутатора, сразу загорелись контрольные огни на палубе, и раскрылись паруса системы подзарядки, но…

— Что «но»? — нетерпеливо перебил его маршал.

— Обычно как раскрываются паруса. Неторопливо, я лёгким скрипом. Как открываются ворота. А здесь они просто щёлкнули, как веер. Раз, и всё.

— Интересно. — Кин Тегол задумался, перебирая бумаги на столе. — И что потом?

— А потом он вышел и спросил про мановоды. Я рассказал, что их делают в Ратиле, причём присылают уже готового «краба» для конкретного корабля, с коммутаторами и муфтами. А он попросил сто двадцать метров медной трубы — пятидесятки, толщиной в два миллиметра, пятьдесят килограммов серебра, и платины три килограмма. Всё чистотой в три девятки.

— Что думаешь? — Тегол поднял взгляд на капитана.

— Господин маршал. Если бы я не видел, как из его рук вырастает кристалл накопителя, я бы может там чего и думал, но я теперь точно знаю, что Роков будет делать мановоды. И почти уверен, что сделает.

— Что с людьми, подполковник? — Тегол повернул голову в сторону ответственного за операцию.

— Три корабельных мага, из наших спецов на флоте, Десяток трюмных из отставных моряков флота и палубная команда из десяти артиллеристов. Все проверены, собраны на пятнадцатом объекте.

— Абордажники?

— Есть предложение взять группу майора Кириса. Он сильно рассорился с командиром полка, и подал в отставку вместе с пятью офицерами, и тридцатью солдатами и сержантами. Если сохраним им звания и пенсию, будут служить на совесть.

Старшина, которого Алексей сразу срисовал как агента местной безопасности, привёз всё требуемое где-то через пару часов. Широков успел облазить весь корабль, составив себе список необходимых доделок, и самое главное придумал из чего сделать силовые эмиттеры защитного купола, чтобы не продавливать воздух дикой аэродинамикой воздушного корабля. То, что на скорости до ста километров в час было вполне приемлемо, на двух — трёх сотнях становилось критическим, а на четырёх, катастрофическим.

Возясь с мановодами, не раз и не два вспомнил добрым словом преподавателя академии архимага Гидора Савалсо, учившего работе с металлами. Полевая замена энергоканала была стандартной операцией, и поэтому отрабатывалась до автоматизма. При этом сами трубки были десятков калибров и разной длины, поэтому обычно их обычно вытягивали из бруска меди.

Здесь в этом не было необходимости, и Алексей сосредоточился на покрытии трубок толстым слоем серебра снаружи, и тонким из платины изнутри чтобы в теле энергоканала при проходе маны формировался вихревой поток, игравший роль защитной оболочки. Затем пришло время коммутаторов, которые он сделал из старых, но переплавил под давлением, получив совершенный кварцевый монолит с платиновыми микроканалами, и поверхностным серебряным напылением.

Затем с помощью старшины полностью переделал пушки корабля, уменьшив калибр до пятидесяти миллиметров, но переделав их на автоматическую роторную подачу боеприпасов, и совершенно иной тип работы. У Алексея снаряд выталкивался не давлением пара, а энергией взрыва кислород-водородной смеси, которая генерировалась под станиной пушки из воды, и детонировала в большой и прочной бочке. Да и сам снаряд — продолговатый и с ведущим медным пояском, летел втрое дальше ядра.

С доделками и тюнингом возился почти три дня, пока старшина, искал команду на Мотылька, и когда все мановоды встали на место, а золотые конуса эмиттеров кокона были подключены к коммутатору, вся будущая команда уже была на борту.

Имя корабля Алексей решил не менять, особенно после того, как на ходовых испытаниях, при включении защитного поля, корабль окутался голубым сиянием.

Команда, набранная из разных подразделений имперской безопасности, тоже была вполне хороша. Сложившиеся специалисты в своих областях, а кое-кто как например маг — энергетик, так вообще бывший главный маг с линкора «Мощь Тарима». Сам линкор был списан по старости, новый флагман задерживался на стапеле, и чтобы не терять время, маг был направлен на Мотылёк офицером — энергетиком. Вообще на корабле не было никого меньше званием чем сержант, и сроком службы до десяти лет, а старшиной служил целый капитан.

Об этом и о многом другом ему рассказал сам глава местной безопасности Кин Тегол, за ужином в ресторане после того, как маршал настоятельно попросил Алексея раскрыть карты.

Обо всём Широков конечно говорить не стал, назвавшись просто путешественником, случайно заброшенным в неисправный портал.

Неизвестно насколько удовлетворила эта версия Кина Тегола, но в ответ он поделился некоторыми планами на Алексея, рассказав, что команда укомплектована его людьми, а для абордажной команды вообще выделили подразделение военной разведки, которое как раз нужно было переводить из-за конфликта с командованием. И сразу предложил сделать первый рейс в долину Имури, где по его данным ещё не был ни один человек. Причём сразу обозначил возможные плюшки.

— Если там то, что я предполагаю, то это сразу даст нам возможность открыть ряд новых производств и резко усилить флот. Ну а если ничего не найдёте, тоже результат. — Маршал улыбнулся. — Ну и вас не забудем. Домик на Тенистом Острове, личный летун для разъездов, и прочее. В общем не пожалеете.


Аруби. Территория Ратильской республики, Лидолл

Бури Кигол, выплатил неустойку за сорванную операцию по уничтожению королевы, и на этом его карьера была бы закончена. Лишившийся всего, ловчила был на самом дне и шансов выбраться оттуда у него не было. Но Бури вылезал и не из таких передряг. Всё же репутация у него была очень хорошей, а одна нерешённая проблема вовсе не ставила крест на карьере. Не все в этом мире можно решить. Но вот деньги, деньги это было куда серьёзнее. Дело в том, что все свои доходы за много лет, Бури вложил в Лазурного Мотылька. Корабль совершенный и по скорости, и по комфорту. Двенадцать миллионов сарс и это ещё учитывая, что многое было куплено куда дешевле чем на рынке. И вот теперь, его корабль, ушёл к другому владельцу.

Можно было бы нанять пиратов и отбить Мотылька. Можно было бы нанять людей и атаковать его в одном из портов. Но на всё это нужны были деньги.

К счастью он хорошо знал Главу Торговой Лиги, и сумел занять полтора миллиона под жуткий процент. Но тут уж так. Либо он вернёт Мотылёк и быстро заработает на контрабанде, либо ему уже совсем некуда деваться и можно будет просто выпить яд.

Получив деньги Бури начал подготовку к экспедиции, одновременно оплатив людей чтобы те следили за кораблём. Вначале его очень испугало присутствие рядом с Роковым двух рубаи, но тот сам прогнал их, и теперь абордаж Мотылька был не таким безнадёжным делом.

Для перехвата своего Мотылька, Бури нанял самую дорогую команду на всей Аруби. Голубой Ястреб был чуть переделанным крейсером Таримской постройки, куда дополнительно воткнули ещё один накопитель и поставили дальнобойные пушки большого калибра. Кроме того, абордажная команда целиком состояла из полукровок рубаи, и не имела себе равных, так что Рокова ждал неприятный сюрприз.


Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор

В новеньком мундире с эмблемами капитана корабля, погонами полного капитана, что во флоте Таримского союза означало капитана первого ранга, и орденом Звезда чести, Алексей выглядел вполне импозантно, как и команда, выстроившаяся на палубе Мотылька.

Запасы были погружены, накопители заряжены до изумрудно — зелёного цвета, и даже хрусталь в капитанской каюте натёрт до ледяного сверкания.

Мотылёк отправлялся в путь. Особого перчику в это обстоятельство добавляло то, что ни одна экспедиция из Имури не вернулась. Но кадровым офицерам и сержантам было не впервой лезть к демону в глотку, а у их нового командира, уже была вполне пугающая репутация человека способного в одиночку уничтожить всю абордажную команду.

Совершив положенный ритуал, и дав команду стоять по местам, Алексей прошёл в рубку, и положив руку на главный рубильник двинул его до упора, включая источник.

Мотылёк сразу вздрогнул, с треском раскрыл паруса, и с лёгким гудением антигравов, стал подниматься в воздух.

Не доверяя рулевому, рычаг подъёма Алексей тянул медленно и аккуратно. Только он знал на что способны многослойные антигравы созданные им из стекла, хрусталя и платиновых нитей. Такая конструкция вообще не могла держать заряд, но тягу выдавала в пять раз сильнее чем обычные диски, и могла в буквальном смысле швырнуть Мотылька в небо.

Но кислородных масок ещё не изобрели, так что выше пяти тысяч забираться не стоило.

— Башня запрашивает Лазурный Мотылёк. Обозначьте предпочтительный курс.

— Лазурный мотылёк докладывает. — Отозвался оператор связного коммутатора. — Предпочтительный курс запад — северо-запад.

— Примите курс. Следуйте Запад-северо-запад, угол подъёма двадцать пять, скорость сорок.

— Приняли. — Отозвался связист.

— Курс принял. — Эхом отозвался рулевой, подправляя штурвал.

В тишине и свисте ветра на снастях, Мотылёк миновал портовую зону, и оказавшись в открытом небе, начал прибавлять в скорости.

— Чистого неба, Лазурный Мотылёк.

— Ровного ветра Башня.

На высоте в полтора километра уже не было никаких летательных аппаратов, поэтому забравшись так высоко, Мотылёк увеличил скорость до двухсот километров в час, и включил силовое поле.

Свист и гул ветра сразу же стих, и можно было выйти на палубу, не борясь что тебя сдует встречным потоком.

На борту корабля, команде всегда есть чем заняться, тем более что Мотылёк по штату должен был иметь команду в двести человек, а в наличии было всего семьдесят два. Это произошло от того, что после усовершенствования не нужно было иметь три ремонтных смены для контроля мановодов, отпала необходимость в подносчиках боеприпасов, так как ядра поднимались из трюма с помощью шнековых подъёмников, и многое другое. Но и конечно от того, что кадровый резерв безопасности вовсе не был бездонным, а вводить в экипаж непроверенных людей было глупо.

Так что люди не отлынивали и работали на совесть. Помощник капитана — капитан воторого ранга Сигор си Шаран, опытный офицер прослуживший больше десяти лет в военном флоте, гонял всех без исключения и даже абордажники работали на общих основаниях.

— Трюмная команда запрашивает мостик. — Раздался голос, чуть искажённый переговорной трубой.

— Мостик на связи. — Сразу же отозвался вахтенный офицер.

— Просим капитана пройти в шестой отсек третьей палубы.

Алексей кивнул, и поправив берет на голове, вышел с мостика, услышав в спину: — Капитан направляется к вам.

Вся третья палуба была отдана трюмным помещениям, кроме носовой части, где располагалась открытая абордажная камера, с гарпунами и подвесными системами.

Алексей быстро спустился по трапу на две палубы вниз, и двинулся по коридору, по обеим сторонам которого находились корабельные кладовые.

Матросы в количестве пяти человек, видимо таскали мешки с продуктами, потому что они валялись на полу, а сами матросы молча стояли у дверей кладовой камеры.

— Что тут у вас? — Алексей, раздвинув людей шагнул ближе, и увидел в темноте камеры сидящих на мешках рубаи. Тех самых или других было непонятно, но были это без сомнения женщины, сидели они спокойно, оружия в руках не держали и вообще агрессивности не проявляли.

— Ты и ты. За мной. — Алексей, ткнув для верности пальцем, развернулся и пошёл по коридору каждой клеточкой спины чувствуя расстояние до рубаи.

Когда они поднялись на верхнюю палубу, он развернулся и посмотрел в плотные тёмные стёкла очков рубаи.

— Я предупреждал вас, что не нужно за мной ходить? — Сешесс чувствуя настроение хозяина сам вытек из ножен, и забравшись на запястье, стёк с правой руки превращаясь в шпагу.

— Не затрудняйся. — Та что стояла чуть впереди, легко вскочила на кромку бортового ограждения палубы, и вторая молча последовала за ней. — Одно твоё слово, и мы спрыгнем.

Алексею просто невероятно хотелось сказать им «прыгай». А ещё больше, самому перерезать эти скотские глотки, чтобы услышать такое приятное уху бульканье крови умирающего врага. Но он умел не только убивать, но и думать.

Вся его команда, совсем не испытывала к рубаи враждебных чувств. Да, их не любили, их поносили, и их презирали, но никому из матросов в трюме и не пришло в голову взять в руки оружие. Они не видели фильмов со зверствами рубаи, они не хоронили друзей убитых ушастыми и не чувствовали от них угрозы. Зато они довольно часто читали в газетах, как команды рубаи зачистили очередное пятно хаоса, и туда вновь возвращаются люди, и знали, как часто гибнут представители этой расы в схватках с демонами.

И скомандуй он рубаи «прыгай», они уже никогда не будут уважать его. Подчиняться — да. Уважать — нет.

— Слезайте. — Алексей спрятал шпагу в ножны, и оглянувшись нашёл взглядом корабельного старшину. — Хуби. Размести вот это в каютах. Объясни правила поведения, и… накорми их что ли. А то эти дуры наверняка сидели голодными пару дней.

Глава 7

Женщина не добыча и не охотник. Женщина — капкан который природа бросила под ноги мужчине.

Джакомо Джироламо Казанова. «Мемуары Казановы» том второй.

Перехват разговора по дальнесвязи между объектом Т-35 (Тумирала Золотое Перо) и объектом Монах (Сегоширан ас Ларн Белый Сполох) 5/25

Разговор вёлся на «высоком» рубис, что несколько затрудняло перевод из-за многозначности слов и определений.

Т-35 — Вечерней прохлады и синего сумрака ас Ларн.

Монах — Привет моя девочка. Ты там ещё не стёрла свою звёздочку?

Т-35 — Хотела бы, да есть одна проблема.

Монах — Слушаю тебя, милая.

Т-35 — Мы с Шиги, ну, Шиги Алая Искра, закончили контракт, и ехали развеяться в Кумис, как пересеклись с челом одним. Шиги, решила, что он скрасит её ночь, а тот сначала нахамил ей, на низком рубис, а после одним ударом вырубил.

Монах — Ну наконец-то твоя подруга нарвалась. А то вела себя как портовая девка.

Т-35 — Это не всё. Когда я вывела его во двор, чтобы получить возмещение кровью, он несколько минут сражался со мной, а после тоже вырубил ударом головы.

Монах — Уже интереснее, но всё равно непонятен твой интерес. Благодаря нашим половым подвигам, а материке бегает как минимум пол миллиона полукровок, и прочих производных.

Т-35 — Мы увязались за ним, и видели, как после него остаются десятки трупов. Он вырезал засады, как хирваг в шагриме. Но и это не всё. На лайнере Золотой Кумис, мы подверглись нападению пиратов. И на наших глазах, он исполнил Высокий ифанго… Примерно восемьдесят человек он убил, ещё человек двадцать искалечил, а нам осталось лишь подбирать за ним жалкие объедки. И самое главное, дедушка. Он не полукровка. Он даже не четвертушка или менее. Он чистокровный чел. Наш хорам, показал это однозначно.

Монах — Это действительно интересно. А что он пел?

Т-35. — Язык мне неизвестен, но что-то явно из кабацкого репертуара. Но, деда, было это охренительно. Он орал свои куплеты, стоя в облаке кровавых брызг, и время от времени стряхивая кровь, магическим узором.

Монах — Он маг?

Т-35 — А я разве не сказала? Да и не ниже шестой ступени.

Монах — Ты мелкая, мерзкая, противная девчонка. Видела бы тебя твоя мама. Так издеваться над старым дедушкой. И в кого ты такая? Ну в кого?

Т-35 — Сказать?

Монах — Не нужно. (долгая пауза) Значит так. Следуйте за ним. Если будет надо, ложитесь к нему в койку, но, чтобы были всё время рядом. Узнайте кто он, откуда, и всё такое прочее. Если будет нужно, воспользуйся каналами аварийной поддержки. Хочешь мы вышлем вам в помощь, Калли Голубую Льдинку?

Т-35 — Обойдёмся без этой шлюхи.

Монах — Хорошо. Но вся ответственность за результат на тебе.

Старший офицер управления связи, Майор Дел Горо.

Аруби. Территория Таримского Союза.

От столицы Союза — Сайлора, до побережья, где находился Вирамский залив, через Серое море, до острова Шигол, было около семи тысяч километров. Далее путь проходил над Великим Водным Змеем — тёплым океаническим течением, над которыми возле скалистых берегов острова, постоянно бушевали ураганы, дальше, скалы Шигола, и два десятка горных долин, которые обросли слухами словно старый корабль ракушками.

Но никто из тех, кто решился проверить что там на самом деле, не вернулся в родной порт, что намекало на непростую ситуацию на месте.

И тут у Широкова было явное преимущество так как он имел как минимум старую, карту, полутора тысячелетней давности, с обозначением высот и основных воздушных течений.

На карте были обозначены горы, составлявшие основу ландшафта Шигола, долины на разной высоте, и южная относительно равнинная часть острова. Сам остров был шириной в пять тысяч километров, и мог вместить в себя довольно много всякой дряни, которую ещё предстояло найти, потому что долина Имури была огромной. Примерно четыреста километров с запада на восток, и больше трёхсот километров с севера на юг. Плюс к этому имела весьма сложный рельеф, с реками, холмами, и ущельями, и покрыта зарослями леса и кустарника жёсткого и колючего словно спираль Бруно[1].

Таких подробностей о долине Алексей естественно не знал, но на карте стоял значок, сообщавший о труднопроходимой растительности, и что куда хуже, о невозможности применения наземной техники.

Впрочем, Алексей не горевал о том, чего у него нет. Хотя не отказался бы от имперского штурмового бронехода сто сороковой серии, способного в одиночку штурмовать наземные крепости.

Размышляя о технологических различиях, Алексей закончил переносить карту из памяти импланта на бумагу, и посмотрел на результат. Работа собственно была даже не простой, а примитивной. Обвести карандашом линии, которые проецировал умный прибор, живущий у него в голове на бумагу, постаравшись чтобы рука не слишком дрожала. Так что карта получилась вполне приличной, а учитывая, что это единственная карта острова Шигол, на Аруби, то и вовсе превосходная.

Он свернул лист в рулон, и вышел из каюты.

Короткий коридор, который заканчивался дверью в его апартаменты, по обеим сторонам имел двери, ведущие в помещения для командного состава — кают-компанию, столовую, и офицерскую оружейку.

Каюты других офицеров находились палубой ниже, а сержантские ещё ниже, на уровне верхней палубы корабля. Всю кормовую[2] надстройку соединял лифт, а наверху надстройки была обзорная палуба, где уже стояло удобное кресло, столик и поставец[3] с бокалами и напитками — наследство от предыдущего капитана корабля.

Рубка находилась в баковой (носовой) надстройке, прямо над абордажной камерой, и чтобы туда попасть нужно было пройти через верхнюю палубу, или спустится ещё ниже и пройти по второй палубе.

На мостике, как и положено присутствовал вахтенный офицер, дежурный штурман, и рулевой, сейчас просто стоявший у неподвижного штурвала.

— Капитан на мостике! — Чётко произнёс вахтенный офицер, которого сегодня стоял маг-энергетик капитан третьего ранга Соди Рамбур.

— Добрый день господа. — Алексей прошёл к навигационному столу, и расстелил карту Шигола. — Вот что у меня есть. Это копия с очень старой карты, но хоть какое-то представление о высотах и ветрах.

— Да за такую карту наш генштаб в полном составе удавится. — Произнёс Рамбур разглядывая лист. — Даже вон, глубины в Виграмском заливе.

— Ну, за полторы тысячи лет, многое изменилось. — Алексей развёл руками. — Но лучше, чем ничего.

— Это сильно лучше, чем ничего. — Старший лейтенант Хигол — вахтенный навигатор жадно рассматривал карту.

— Не прожгите её взглядом, — Рассмеялся Алексей. — Не переживайте так, если хотите, можете сделать себе копию. Но думаю, что после нашего путешествия, придётся вносить очень много изменений. — Алексей повернулся к выходу. — Вахтенный попросите помощника подняться ко мне в каюту.

Первую остановку Мотылёк сделал в порту Талариса — города на берегу Виграмского залива, преодолев четыре тысячи километров за двадцать часов, что безусловно было рекордом для воздушных кораблей.

В Таларисе, Алексей планировал чуть выгулять экипаж, подзарядить накопители, и дать возможность штатным информаторам спокойно и обстоятельно доложить всё что происходило на борту Мотылька. Сам он не предполагал спускаться на землю, но реальность как всегда была куда затейливее, чем любые планы.

Вдруг выяснилось, что сопровождать рубаи по городу некому, а без этого жуткое нарушение флотского этикета, и попрание правил. Они же теперь его гости, потому как сам предоставил каюты и прочее. Всё это потея и краснея выложил старпом, капитан второго ранга Сигор си Шаран.

«Со своим уставом в чужой монастырь не ходят». Подумал Алексей, и пошёл переодеваться на выход.

К счастью дамы не сильно злоупотребили его терпением. Деньги у них были, и рубаи быстро закупились в магазинах всем необходимым, пользуясь услугами исключительно тех торговых точек, владельцами которых были тоже рубаи.

Эти магазины и лавки отличались от прочих наличием знака с красочным рисунком цветка или украшения и совершенно убийственными ценами. Правда и качество товара было очень высоким. Именно в таком магазине, рубаи предложили Алексею примерить алти — защитный доспех облегающего типа, из кожи какого-то экзотического ящера.

Доспех работал как гелевый бронежилет, становясь жёстким от удара, и распределяя удар по большой площади. Конечно от серьёзного удара, например, тяжёлого арбалета такая броня не спасёт, но от всего что слабее вполне.

Поэтому Алексей несмотря на внушительную цену в пять тысяч сарс всё же примерил защиту, и остался вполне доволен.

— Тебе ещё халдар, и будешь как настоящий рубаи. — Довольно произнесла Туми, обходя Алексея по кругу.

— А халдар это что? — Спросил Широков, задавив в себе ответную реплику что не хотел бы стать рубаи ни под каким видом.

— Халдар — вот. — Туми, провела пальцами по груди и её верхний комбинезон раскрылся словно обычная одежда, открывая алти облегавший тело словно вторая кожа. — Это дополнительная защита. От совсем сильных ударов, от холода и жары, — Рассказывая, Туми извиваясь словно змея, опустила халдар на уровень бёдер, открывая безупречную фигуру воительницы, с рельефными мышцами высокой грудью и узким треугольником лобка. Острый укол где-то в глубине живота, явно сигнализировал Алексею о желании его тела познакомиться с вот этим организмом как можно ближе, но он волевым усилием подавил непрошенные инстинкты.

— Думаю такую красоту мне не потянуть. — глядя в глаза Туми, произнёс Широков, и впервые почувствовал её запах. Пахло какой-то травой, но не сладко, а скорее терпко и чуть горьковато словно полынью. И сразу же имплант почувствовавший угрозу, начал давить все серотониново-эндорфиновые всплески, выработкой веществ антагонистов, от чего в голове Алексея натурально взорвалась химическая бомба.

Он чуть прикрыл глаза пережидая гормональный шторм, и уже совсем другим взглядом посмотрел на женщину — рубаи, но всё равно не увидел в её фигуре ни малейшего изъяна.

«Да причём тут фигура!» одёрнул он сам себя, и повернувшись боком к Туми, увидел Шиголару, когда, та почти сняв халдар, расшнуровывала сапоги низко наклоняясь и выпятив попку.

Внезапно словно холодный ветер продул голову и тело, вернув полный контроль. Это наконец антидот, вброшенный имплантом достиг цели.

— Девочки, — раздался голос хозяйки магазина, совсем ещё не старой женщины с выдающейся грудью, и узкой талией. — Может его больше интересуют мальчики?

— За такие слова от мужчины, я обычно делаю ему очень больно. — Ответил Алексей. И хватит спектаклей. Берите что нужно и пойдём. Я ещё хотел посидеть в ресторане, выпить тонга.

— Так вы будете брать халдар? Уточнила женщина, не обращая внимания на раздевшихся донага двух подруг, которые ушли мерять какие-то тряпки. — Для вас сделаю скидку. Пять тысяч. Почти даром.

Алексей задумался. Десять тысяч за броню конечно ужасно дорого, но он получил в итоге пятьдесят пять от казначея — безопасника, и ещё двести за прах Карвала, так что деньги были. А защиты лишней не бывает.

— Беру. — Он кивнул. — И всё что наберут дамы, тоже за мой счёт.

— Позволю себе вопрос. — Женщина рубаи удивлённо посмотрела на Алексея. — Почему?

Широков усмехнулся.

— Мне сейчас преподали хороший урок, и совсем недорого.

Хозяйка магазина молча посмотрела на Алексея внимательно пройдясь взглядом по его ушам и глазам.

— Удивительно. Ты точно не рубаи. Но ведёшь себя как мы. Откуда же ты появился малыш?

— Это разве вопрос? — Алексей рассмеялся в голос.

— А что тогда вопрос? — Удивилась хозяйка.

— Вопрос в том, много ли там, таких как я. — Широков весело посмотрел в непрозрачные стёкла очков рубаи, и та неожиданно потянула руку к затылку, и одним движением сняла гоглы.

Глаза у рубаи были огромными. Раза в полтора больше чем у человека, и радужка пронзительного синего цвета.

— Это было бы неплохо, если вас там много.

— В нашем языке есть такая поговорка: «Глаза — зеркало души». — Произнёс Алексей. — У вас очень красивое зеркало. Почему вы носите очки?

— В нашей культуре, тоже есть такая поговорка. И кстати смысл там точно такой-же. — Женщина усмехнулась. — Но мы не показываем свою душу всем подряд. Очки на лице рубаи, имеют точно такой же смысл, как и одежда на человеке. Если рубаи застать врасплох, то первым что он или она наденет будут очки, и только потом нижнее бельё. Женщина чуть придвинулась к Алексею и потянула носом воздух. — Ты пахнешь медью, сталью, нефтяным маслом, и кабистовым деревом что идет на обшивку кораблей. Ну и кровью конечно. Кровь так просто не отмыть, даже чистящим узором. Ты пахнешь как будто искупался в крови…

— Это почти правда. — Алексей усмехнулся. — Когда рубились против пиратов на Золотом Курисе, меня обдавало с головы до ног несколько раз. Если бы не магия, промок в крови до трусов.

— Для рубаи нет запаха чувственнее чем кровь. — Женщина чуть прикрыла глаза и ноздри её чуть задрожали. — Мы существуем больше ста тысяч лет, и во все времена не было большим развлечением для рубаи чем война.

— Как вы не перебили друг друга? — Не удержался Алексей от вопроса.

— У нас совершенная медицина. Даже отрезанную от тела голову мы можем превратить в полноценного человека за несколько месяцев. А уж отрезанные руки или ноги, вообще не проблема. — Женщина провела ладонью по волосам поправляя причёску. — Наши биоимпланты могут останавливать жизнь в теле на долгое время пока не подоспеет помощь, так что даже пробитое сердце не повод умирать. — Она резко выдохнула, помотала головой отчего белые волосы опять разметались по сторонам и отстранилась. — Если тебе не понравятся эти две малолетние курицы, ты знаешь, как меня найти.

От примерочной раздался звук шагов и в зал вышли рубаи одетые как курсистки механических курсов, которые тоже щеголяли закрытыми очками.

В аккуратных шляпках, с жилетками и платьями из шёлка, Тумирала и Шигорала были просто чудо как хороши. Правда вид девочек — лапушек, слегка портили длинные шпаги и кинжалы на поясе, хотя была среди молодёжи и такая мода.

Теперь, когда кончики ушей скрыли головные уборы, девушки практически ничем не отличались от людей.

— Так хорошо? — Туми крутанулась на месте, расплескав юбку, и открывая стройные длинные ноги в алти.

— Хорошо. — Алексей с улыбкой кивнул. А ваши халдары?

— Привезут на борт Мотылька, как и твою защиту. — Отмахнулась девушка, и подошла к хозяйке магазина.

— Сколько мы должны?

— Нисколько. — Женщина усмехнулась. — Благородный господин, в милости своей, оплатил ваш счёт. То есть пока не оплатил, но оплатит, когда мы посчитаем во сколько ему обошлась прогулка с двумя малолетними курицами.

— Что я слышу? — Туми демонстративно прислушалась, и выскочившее из-под шляпки ушко смешно двинулось из стороны в сторону словно радар. Хельга Изумрудная Змейка ревнует?

— Или завидует. — Подала голос Шиги.

— Или всё вместе. — Хозяйка магазина рассмеялась. — Идите уже. Вещи я пришлю вам на корабль, вместе со счётом.

Из магазина вышли чинно и солидно словно молодой обеспеченный мужчина, и две его содержанки, только почему-то со шпагами на боку. Извозчик, подвёз их к ресторану на открытой веранде, и ещё час, они пили тонг беседуя обо всём. Алексея прежде всего интересовала бытовая жизни рубаи, девушки всеми путями пытались вызнать откуда он такой красивый. В ход шли и разговоры о родителях, и вопросы об учёбе… Все были при деле. И только парочке молодых оболтусов не сиделось спокойно.

— Дамы, может вы оставите этого неудачника, и примете нашу компанию? — Самый смелый подошёл к их столику, но не успел Алексей что-то сказать или сделать, как Туми, изящным движением сняла шляпку, и стали видны её длинные ушки, задорно смотрящие вверх, движением головы встряхнула свою косичку, и привстала.

— Господа, чей мальчик потерялся? Карапуз напуган и совсем не знает, как себя вести в обществе.

В зале ресторана раздался негромкий смех посетителей, а юноша, поняв с кем собрался завести знакомство увял, и многословно извинившись смылся за свой столик.

— Слушай, а у тебя ушки почему торчат то вверх, то вбок? — Спросил Алексей, глядя на Туми и вдруг увидел, как на её бледном лице проступает лёгкий румянец, что для человека означало густо покраснеть.

— Это перед дракой, они прижимаются к голове. — Негромко сказала она и уставилась в свою чашку.

Поняв, что в вопросе было что-то неприличное, Алексей перевёл разговор на другую тему и через пару минут они болтали как прежде.

Когда они вернулись в порт, посыльный из магазина уже ждал, и отдав за всё пятнадцать тысяч сарс, Алексей стал обладателем двух продвинутых защитных комбинезонов, и кучи дамского барахла, которое как-то очень быстро исчезло с палубы.

Около четырёх часов дня, Мотылёк неторопливо поднялся с кильблоков, и устремился в небо.

Этого момента ждал наблюдатель в порту и сразу же сообщил по дальнесвязи, что корабль покинул порт, чтобы Голубой Ястреб мог занять лучшую позицию для атаки. Ястреб был куда тихоходнее Мотылька поэтому капитану крейсера приходилось маневрировать для атаки.

Сам захват корабля планировали осуществить над Вирамским заливом, где уже не было навигации и шанс получить свидетеля — минимален. Все знали об опасности Шигола, и умные обходили остров десятой дорогой, а дуракам командовать кораблями не поручали.

Алексей находился на мостике, когда Ястреб сделал первый пристрелочный залп, а скорее просто обозначил намерения, вывалившись из облаков прямо по курсу Мотылька.

Он сразу шагнул к управлению тягой, и довольно энергично потянул рычаг мощности гравитронов.

— К бою!

Старпом пригнулся к переговорной трубе.

— Команде стоять по боевому расчёту, канонирам огонь по приказу, трюмной команде, принять аварийное расписание.

Мотылёк, оправдывая своё название легко прыгнул вверх, и увеличив скорость зашёл по дуге над кормой ястреба, сразу превратившись из добычи в охотника.

— Огонь!

Отбиваться снизу-вверх, особенно с кормы, ястреб не мог, так как единственная его задняя пушка смотрела вниз, а все орудия, которые могли достать цель выше по горизонту, стояли в носу. Ястреб валко лёг на правый борт, затем на левый, пытаясь уйти в сторону, но Мотылёк крепко держался сзади, втыкая снаряд за снарядом в корму крейсера.

Небольшой калибр снарядов не помешал им протыкать переборки и тонкую палубу насквозь улетая глубоко во внутренности крейсера, разрывая мановоды, и повреждая хрупкую маготехнологическую начинку. Отчаянно гудя гравитронами и ходовыми двигателями Ястреб всё пытался оторваться, но в какой-то момент клюнул носом, и всё заваливаясь вперёд понёсся к воде.

— Принять прежний курс. — Скомандовал Алексей, и сразу же услышал от первого помощника:

— Привести пушки в нулевое положение, дежурной команде осмотреть корабль на наличие повреждений, зафиксировать расход по накопителям, артиллеристам приступить к обслуживанию орудий.

— Старпом — Алексей обернулся к помощнику. — передайте команде мою благодарность. Всё действовали чётко, слаженно, и в результате мы порвали корабль больше нашего в три раза.

Он вышел на палубу, и чуть перегнувшись через планширь наблюдал как всё разгоняясь, вражеский корабль летит к воде, и через несколько секунд, подняв гигантский столб воды, ухнул в воды залива мгновенно скрывшись из виду.

Обе рубаи стояли рядом, в своих чётных доспехах и со шпагами в руках, глядя на Алексея странным взглядом, только ушки у них торчали параллельно земле, словно антенны и слегка подрагивали.


[1] Вид противопехотного заграждения в виде спирали из колючей проволоки.

[2] Корма — Задняя часть корабля

[3] Поставец — шкаф для посуды.

Глава 8

Выжить в передряге это нормально. Выжить и отомстить, уже хорошо. Выжить отомстить и не оставить хвостов, ещё лучше, но высший пилотаж, это выжить, отомстить не оставив хвостов, и остаться в прибыли.

Фернандо Магеллан. Надпись на полях карты.

По данным от источника Руководителю Министерства Защиты, маршалу Сегору.

Срочно! Секретно!

«Сарвас» экспедиционный корабль Лазурный мотылёк, направлявшийся к Шеголу для картографирования береговой черты, имел бой с кораблём Голубой Ястреб, принадлежащий свободной команде. (Регистрация гильдии наёмников Ниленгола). Ястреб существенно переделанным крейсер Таримской постройки, с увеличенным вдвое энергоблоком и с усиленной артиллерией, был уничтожен Лазурнымс мотыльком в ходе пятиминутного боя. Источник утверждает, что Мотылёк не получил никаких повреждений, благодаря огромной скорости, маневренности и силовому щиту, способному отражать удары ядер.

Источник также утверждает, что корабль после боестолкновения продолжил путь к Шеголу, и последнее сообщение было о достижении Мотыльком береговой черты запретного материка.

Начальник третьего отдела полковник Сурим.

Аруби. Воздушное пространство Серого Океана.

Когда корабль вошёл в ночь, и сигнальщик отбил первую ночную вахту на серебряном колоколе анди, Алексей уже спал, приняв душ, и завалившись на свежие простыни широкой капитанской кровати. Щелчок дверной задвижки разбудил его словно звук затвора, и положив руку на рукоять шпаги, он ждал пока неведомые визитёры войдут в его каюту.

Но в тусклом свете магического ночника, обнаружились лишь две рубаи одетые а точнее художественно раздетые в полупрозрачные ажурные тряпочки, почему-то названные нижним бельём.

Слово ртуть, девушки втекли на кровать справ и слева, и синхронно сняли свои очки.

— Ты хотел узнать почему у нас ушки торчат в стороны? — Мурлыкающим голосом произнесла Туби, и потянулась губами к губам Алексея.

Маршрут Мотылька рассчитали так, чтобы подойти к береговой линии Шегола на рассвете, когда солнце будет светить сзади, освещая таинственный материк и давая возможность снять красочные кадры для императора. Для этой цели в команде был штатный оператор с запоминателем и десятком кристаллов на которые он снимал все подробности экспедиции.

Конечно оператор стучал в безопасность словно дятел, но имея личный состав исключительно из сотрудников силовых ведомств, напрягаться по такому поводу было глупо.

Мотылёк летел на высоте около тысячи метров, что позволяло сделать качественные обзорные кадры Шегола и картографировать береговую линию. На дистанции в десять километров от береговой линии, Алексей дал команду приять влево, обходя гористую часть материка, но, когда корабль подошёл ближе к берегу, над всем островом вспыхнула искристая полусфера похожая на результат активации магемы «Сигнальный щит».

— Рулевой, принять круче к югу. — Скомандовал Алексей, и старший помощник сразу перевёл текст на понятный рулевому.

— Курс двести. Капитан? Вы что-то заметили?

— Сигнальный щит над береговой линией. — Пояснил Алексей. Не знаю насколько большой, но там, где есть такая сигналка наверняка есть и чего более неприятное.

— А… — что-то хотел спросить старпом, но Алексей прервал его.

— Ну вот, например.

Плотный, розово-фиолетовый шар, сверкающий сполохами, с большой скоростью летел в сторону корабля, оставляя за собой светящийся след, словно зенитная ракета. Алексей, чуть поддернул Мотылёк рычагом тяги, и шар с низким гудением пролетел под днищем.

— Тревога! Команде стоять по боевому расчёту, канонирам огонь по приказу, трюмной команде, принять аварийное расписание. Крикнул в трубу старпом, и на корабле всё зашевелилось в быстром темпе.

— Вот сука. — Прокомментировал по-русски Алексей новый снаряд, летевший в Мотылька, и ещё поднял корабль.

— Увеличить скорость, поднять силовой щит.

Следующий выстрел был сразу четырьмя плазменными шарами, но прошли они далеко за кормой разгонявшегося Мотылька. А через полминуты всё смешалось. Шары летели так густо, что Алексею пришлось бросать корабль из стороны в сторону вверх и вниз, и всё равно несколько снарядов ударилось в силовой щит, расплескавшись по нему светящейся розовой пурпурной кляксой.

— Рулевой, пикируем к воде! Скорость на максимум!

Мотылёк ринулся вниз словно штурмовик, выскочив на какое-то время из мельтешения плазменных шаров, а когда до воды оставалось каких-то полсотни метров, Алексей вытянул рычаг вертикальной тяги до отказа вверх, чтобы не врезаться в воду.

Промяв на водной глади огромную линзу, и оставляя за кормой пенный бурун, Мотылёк выправился, и заскользил над волнами на скорости в четыреста километров в час, двигаясь к пологому берегу. Что-то тяжко плеснуло далеко сзади, но плазменные шары летели гораздо выше мачт, слившись в один гудящий поток, раскрасивший небо во все оттенки фиолетового цвета. Где-то час продолжалась безумная гонка, и вдруг всё резко стихло. Корабль всё ещё летел под углом к берегу на огромной скорости, но небо было чистым.

— Скорость двести. — Скомандовал Алексей, опуская рычаг тяги, и прижимая днище Мотылька к самой воде. — Идём вдоль береговой черты, ищем удобную бухту.

— Наблюдатели на палубу. Искать высадку. Трюмным доложить о повреждениях, дежурная смена — отчёт о накопителях. — Выдал серию команд старпом. — Капитан, разрешите вопрос?

— Спрашивайте. — Алексей повернулся к помощнику.

— Это что такое было? Вы ведь не удивились атаке? — Граф Шаран прямо посмотрел в глаза Алексею, но тот и не думал увиливать от ответа.

— Это что-то вроде Аскольской Завесы. Контрольная сетка, с эффекторами второго порядка, в спарке с зенитными плазменными автоматами. Очень похоже, но не оно. Но суть та-же. Защита особо важных стационарных объектов. Наверняка и в воде, что-то плещется, не давая подойти к берегу, но для подводных дронов, у нас слишком высокая скорость.

Алексей отдал честь старпому хлопнув ладонью по левой части груди, и вышел на палубу.

— Портовую шлюху мне в матери, и демона в отцы. — Выругался си Шаран. — Чувствую себя первоклассником на экзаменах в университет. Он обернулся к вахтенному офицеру — магу энергетику Гирису Танаго. — Вот ты что-нибудь знаешь об Аскольской завесе, сто демонов мне в задницу?

— Я, уже неделю безуспешно пытаюсь понять, как работают эмиттеры силового поля, которые наш капитан поставил по фальшборту, и которые сегодня раз десять спасли наши задницы. А ты спрашиваешь про какую-то завесу. Да демонова хрена я вообще понимаю в том, что происходит. Но я ещё ладно. А вот Иси Галан, даже разобрал одну из пушек пытаясь понять, как энергокристалл делает из воды смесь кислорода и водорода. Скажу больше. Он всё заснял на запоминатель, и отвёз в академию. Они даже попытались повторить установку…

— Это к ним выезжали пожарные отряды?

— Да. — Маг кивнул. — К счастью никто из людей серьёзно не пострадал. Но лабораторное крыло ремонту не подлежит, и будет построено заново. И вокруг нашего капитана всё вот так. Рубаи эти ещё… Слышал, как он их драл?

— Да весь корабль слышал, пока он не сделал что-то и все звуки как обрезало.

— Полог тишины. — Маг вздохнул. — Полсотни эрг — вот так раз и слил на тишину. А у меня весь резерв тридцатка.

— А у него? — Заинтересованно спросил старпом.

— А у него, только он сам знает сколько. Но наши академики говорят, что элсан ну это такой прибор…

— Я знаю. Измеритель резерва. — Кивнул си Шаран.

— Да, так вот прибор просто зашкалило, и всё. А у него шкала до тысячи единиц.

— То есть он где-то на уровне архимагистров?

— Не хочу тебя огорчать, но наши ахрхипердуны в полном составе обгадились настолько что, когда мы улетали из столицы они всё заседали, пытаясь понять, что же с этим всем делать.

— Капитан, докладывает вахтенный энергопоста. — Донеслось из переговорной трубы. — Расход по накопителям сорок процентов.

— Да… Старпом выразительно посмотрел на мага — энергетика. Таким темпом, нам на возврат не хватит.

— А чего ты на меня смотришь? Я тебе что, батарейка ходячая? — Сварливо ответил маг. — Вон на капитана смотри жалостливыми глазами.

— Трюмная команда докладывает. Множественные повреждения правого борта, но конкретно можно будет сказать только после внешнего осмотра, и сильно повреждена абордажная камера. Такое ощущение что защиту промяло, но не снесло, и вот этим прогнувшимся полем, нам смяло абордажку.

— Пушки в порядке?

— Пушки второй палубы устояли, но одну сорвало с основания, и у двух орудий элеватор не выдержал, но сами пушки в пределах полевого ремонта. Кормовые в порядке, правая бортовая вперёдсмотрящая, тоже в пределах ремонта. Но от срыва пушек получили тяжелые травмы два артиллериста. Корабельный док, говорит, что парням конец.

Думал старпом недолго, и посмотрел на вахтенного.

— Так. Давай разыщи капитана и посмотрите на тяжёлых. Может чем-то и поможете.

Когда Алексей быстрым шагом вошёл в лазарет, корабельный лекарь как раз размышлял давать ли артиллеристам смертельную дозу обезболивающего, но капитан, не слушая его, взрезал на покалеченном теле одежду, и словно накрыл того светящимся одеялом, влив в магему даже чуть больше чем нужно, чтобы с гарантией закрыть потребление узора.

Магема созданная одним из величайших умов Тессарин, многослойное плетение из трёх десятков узоров уровня магистр, само диагностировало повреждения, восстанавливало ткани, сосуды и кости из имеющегося клеточного материала, и выбрасывало наружу шлаки и токсины от чего на полу быстро растекалась грязная вонючая лужа, которую сразу же принялся изничтожать маг — энергетик.

На артиллеристов Алексей потратил почти полторы тысячи эрг, но дело того стоило. Оба сразу очнулись, и поскольку прекрасно помнили тот момент, когда их плоть сминалась полутонной махиной пушки, сразу же стали себя осматривать и общупывать.

— Господин лекарь? — Алексей, повернулся в сторону корабельного врача. — Сможете проконтролировать здоровье пострадавших? Мелкие незалеченные травмы, внутренние гематомы и прочее.

— Да, господин капитан. — Доктор уверено кивнул. — Теперь уже всё совсем просто.

Походящую для высадки площадку нашли только к вечеру. Бухт было много, но Алексей не хотел вставать под скалами.

Они обогнули восточную часть материка со скалами и рифами, и через восемь часов бреющего полёта, буквально прижимаясь к поверхности океана, переместились к северной части, с равнинным ландшафтом, длинными песчаными пляжами и холмами на горизонте.

Корабль имел возможность садиться на собственные выдвижные опоры, и к счастью ни одна из них не пострадала при обстреле, чего нельзя было сказать о корпусе корабля. Многочисленные вмятины показывали места где прогибался силовой купол, и плазменные снаряды имели шанс достать экипаж.

Алексей со старпомом, и старшим офицером трюмной команды осмотрели корабль составили план ремонта, и расписание патрулей, которыми должны были заняться абордажники и прочими вопросами службы.

— А вы? — Не удержался от вопроса старпом.

— А я пойду и посмотрю кто это такой умный, что чуть нас всех не прикончил. — Алексей задумчиво посмотрел на юг, где располагался центр материка.

Как ни хотел Алексей оставить рубаи на борту, девушки похоже вообще не слышали его возражений, командуя сборами.

И как-то вдруг внезапно выяснилось, что обе рубаи готовы к бою и походу лучше чем Алексей. Походные аптечки, специальные перчатки для лазания по скалам, маленькие оптические приборы для наблюдения, и даже камуфляжная краска.

— Ни хрена себе. — Алексей перебирал всё это богатство, вываленное на его кровать, и поднял удивлённые глаза на девушек. — Откуда у вас всё это?

— Удивительно не то, что у нас это есть. — Туми усмехнулась. — Мы всё-таки охотницы на демонов из золотой сотни. Удивительно что ты явно понимаешь назначение каждой из этих вещей. Может ещё знаешь что-то про вот это? — Она вышла из каюты и очень скоро вернулась с вещью похожей на толстый прямоугольный щит. Высотой в метр, шириной в полметра и толщиной в десять сантиметров. Одна сторона была металлическая, с петлями, а вторая покрыта толстой тканью, под которой явственно посверкивали три диска — антиграва.

— Вряд ли вы спускаетесь на этой штуке с горки, но вот как щит от особо крупных гадов, думаю вполне сгодится. — Алексей покрутил щит в руках, и задумчиво посмотрел на Туми. — А сколько их у вас?

— Три штуки. — Как само собой разумеется сообщила Шиги. На нас троих.

— Три штуки нам хватит.

В запасах у корабельных мастеров нашлось не только дерево. Алексей вытащил на палубу медные полосы, мановоды и вообще всё что нужно, хотя накопители пришлось вытащить, разорив две бортовых пушки.

Срастив магией три прочных деревянных балки, он закрепил в углах щиты и дополнительно протянул от них мановоды к сдвоенному накопителю. В движение конструкция приводилась парой маневровых движков, которые Алексей тоже взял из кладовых Мотылька, а управление сделал на рычагах и тросиках.

Пока он возился с транспортом, корабельный плотник сделал ему три кресла, короб для багажа и к вечеру всё было готово.

Для пробы он прокатился вдоль берега на пару километров в обе стороны и был вполне доволен своей тележкой. А Туми и Шиги были вообще в полном восторге, издавая всю дорогу воинственные крики, словно индейцы, скачущие по прерии.

Вышли после захода солнца, чтобы за ночь проскочить пустынный участок и к полудню, когда самая жара подойти к холмам.

Постепенно песок, сменился чахлой степной растительностью, и идти стало легче, а потом и вовсе под ногами зазвенела высушенная до каменного состояния глина. Алексей прекрасно видел ночью, а глаза рубаи вообще были приспособлены именно для ночного и сумеречного зрения, так что никто не испытывал дискомфорта двигаясь по выжженной солнцем равнине.

Импровизированный глайдер, мог разогнаться до огромной скорости, но Алексей держал ручку тяги на ста километрах в час, потому что на большей скорости уже начинало сдувать с кресел.

Но и этого было достаточно, чтобы через три часа оказаться у подножья холмов.

Алексей сразу снизил скорость, потому что гравитележка не автомобиль и управляемость имла очень низкую. По прямой лететь хорошо, но поворот на таком транспорте целая история. Вот и ворочались в подвесах тяговые привода, занося корму вбок, и одновременно уводя нос в другую сторону, чтобы сменить направление движения. И всё равно, какое-то время транспорт двигался боком, грозя влететь в кустарник.

Девушки уже успокоились и только хватались за поручни, когда Алексей закладывал особенно резкий поворот и о чём-то негромко переговаривались.

Когда солнце уже осветило вершины гор, глайдер находился совсем близко, и скалы застилали половину неба. Самую жару решили переждать в небольшом ущелье где текла речка прозрачная словно хрусталь, и было полно высушенного до звона топляка.

Пока дамы возились с едой, Алексей проверил транспорт, подтянул крепления двигателей и стыки мановодов. Всё же конструкция, сделанная буквально на коленках, никакой серьёзной эксплуатации не подлежала. Собственно, Алексей и не рассчитывал, что всё это продержится долго. Задача тележки была сократить время в пути и строго говоря, эта функция уже была выполнена. Они преодолели больше пятисот километров за ночь, а могли тащиться по равнине много дней.

— Иди есть. — Туми, качнула головой приглашая к костру. Там уже стояли тарелки с какой-то кашей и мясом, а Шиги уже держала миску в руках словно ожидая команду к приёму пищи.

— Это угис, каша такая. — Туми кивнула на большую миску, и увидев, что Алексей стал есть, тоже заработала ложкой.

— У нас есть очень похожее блюдо. — Алексей с удовольствием поглощал жидкую кашу. — Называется кулеш. Тоже что-то вроде густого супа. — И заметив, как жадно едят девушки, вдруг подумал, что у них вполне может быть другой обмен веществ.

— А послушайте меня, красавицы. Вам насколько часто нужно есть? Ну я имею в виду в день?

Туми и Шиги переглянулись.

— Ну в принципе каждые три — четыре часа нормально. — Туми вздохнула, и увидев, что миска опустела, стала накладывать себе из котелка. — Обмен веществ такой. Быстрый. Даже ночью встаём чтобы пожрать.

— Ясно. — Алексей кивнул. — Тогда вы, как проголодаетесь, сразу меня толкайте. Будем делать перерыв на еду. Мы же никуда не торопимся.

— Послушай. — Обычно молчаливая Шиги, как-то очень жалостно взглянула на Алексея. — А ты сделаешь нам такие же леталки? Верховые животные это что-то чудовищное, а нам приходится постоянно разъезжать по дорогам, выполняя контракты. А вот акая штука нам бы ну очень не помешала.

— А чем вас не устраивают местные летающие лодки?

— Там или подъём всего килограммов двести, либо цена как у корабля. Антиграв же работает тем лучше, чем он ближе к земле. А тут вон, совсем близко и от того эффективность огромная. Мы много раз пробовали сделать что-то вроде твоей леталки, но у наших мастеров не получалось. А ты, вон, раз и сделал. Так соберёшь? Мы тебе всё принесем. И щиты, и инструменты какие захочешь.

— Я сделаю лучше. — Алексей усмехнулся.

— Что может быть лучше твоей леталки? — Удивилась Туми. Я не имею в виду конструкцию, а вообще саму идею.

— Может конечно. — Алексей с улыбкой обвёл девушек взглядом. — Не просто леталка, но леталка с пушкой. Поставим корабельную пушку мелкого калибра, да привод сделаем приличный.

— Мелкого… С сомнением протянула Шиги.

— Это он для кораблей мелкий. — Алексей рассмеялся. — А для большинства целей на земле, очень даже крупный. Мелких демонов будет просто рвать в клочья, да и средним тоже будет не в радость. А я ещё знаю, как сделать разрывные снаряды…

— Пробовали уже. — Туми махнула рукой.

— Это вы пробовали. А я просто сделаю.

— Не пойдёт. — Сказала Шиги, продолжая работать ложкой. — Отдача унесёт тележку.

— А кто тебе мешает сделать выдвижные опоры, как у корабля? — Насмешливо спросил Алексей. — Ладно. Это всё разговоры. — Он потянулся к своему баулу и вытащил карту материка. Сейчас отдохнём часик, и двинемся дальше. — Развернув бумагу, показал пальцем маршрут. — Пойдём по реке вверх, вот до этой отметки. Там возможно придётся разобрать нашу тележку, потому что я не знаю насколько широк вот этот ручей, идущий за перевал. А нам нужно именно туда. В долину Имури, которая является самой крупной долиной в этом горном массиве. И полагаю именно там находится то, что нас чуть-чуть не угробило.

— И что будешь делать? — Туми подсела рядом.

— Для начала оторву руки и вырву ноги. Потому что на обитаемой планете, такой защите не место. Ты представляешь какое количество кораблей, воздушных и водных погибло, будучи просто втащено в зону действия защиты вихрями ураганами и течениями? Это как открытая яма на людной улице. Будут проваливаться обязательно. И за такое нужно наказывать.

— У тебя погиб кто-то из родственников?

— Нет. — Алексей улыбнулся. — Но это не имеет значения. Вот ты поднимешь мусор, гуляя в парке, и донесёшь его до урны? Правильно. И я так сделаю. И сделаю замечание тому, кто мусорит. А тут не мусор. Тут жизни людей. И тех, кто ставит такие опасные системы рядом с людьми нужно наказывать.


Аруби. Шегол.

Снялись вовремя, и рано утром, двинулись вверх по реке. Алексей вёл транспорт аккуратно вписываясь в повороты горного потока, и прибавляя тяги на гравитронах, чтобы перескочить водопады. В принципе даже такая примитивная система могла подняться довольно высоко, но всё ограничивал запас энергии в накопителях. Поэтому двигались аккуратно и экономно.

К вечеру следующего дня, удалось найти хорошую пещеру для ночлега, и зарулив прямо под каменный навес, Алексей дал команду разгружать багаж.

А оглянувшись Широков увидел на стене криво написанные буквы. Писали видимо в спешке, потому что буквы «плясали», но чётко и крупно.

«5 отд. штурм. рота морск. Пехоты ком. капитан Гиллас. Высадились с разбитого торпедой корабля Заря. Будем пробиваться в центр острова»

И чуть ниже:

«Спецгруппа 7 УКСО уч. номер 701. Рапорт в точке 6»

«Экспедиция Генштаба Зилат. Третья группа. Позывной «Маларх»».

И ещё десяток примерно таких же надписей.

— Да, девочки. Мы с вами не первые. — Алексей скользнул взглядом по стере уходящей в темноту. — Надеюсь последние, но лёгкой прогулки похоже не будет. — Он усмехнулся, и клацнул шпагой чуть вытащив её из ножен и снова отпустив. — Ещё посмотрим кто — кого.

Глава 9

Одна оферзевшая пешка может сломать любую стратегию.

Эммануил Ласкер. Надпись на обороте шахматного протокола.


Выписка из решения королевского суда Зилата, по делам слушания 5 ухора 1675 года.

Признать человека Алекса Рокова виновным в преступлениях чрезвычайной тяжести: — Оскорбление короля действием, деятельность, направленная на свержение законной власти короля, нанесение ущерба казне, в особо крупном размере, организация побега государственного преступника Зилата, нанесение тяжких травм и убийство граждан Зилата, находящихся на службе или исполняющих государственное поручение.

По совокупности преступлений, назначить человеку Алексу Рокову, наказание в виде медленной смерти, сроком в одну неделю.

В связи с отсутствием человека Алекса Рокова на территории королевства Зилат, и невозможности осуществить исполнение приговора королевского суда, назначить награду за жизнь Алекса Рокова в размере один миллион сарс за мёртвого, три миллиона за живого, и пять миллионов за живого и невредимого. Объявить решение суда по всем гильдиям наёмников всех стран.

Подписано.

Главный королевский судья Зилата Гунс Кигол.

Канцлер королевства Зилат Жарас Когли.

Категория Искра! Всем центрам, отделениям, отрядам, членам боевых групп и отдельных наёмников.

Объединённая гильдия наёмников, объявляет Зилат враждебной территорией, а короля Зилата — личностью враждебной целям и задачам Гильдии.

Объединённая гильдия наёмников, имеет честь сообщить всем членам Гильдии, о прекращении работы на территории королевства Зилат и отзыве всех территориальных лицензий. Отряды и отдельные члены гильдии исполняющие контракты на территории Зилата, больше не обеспечиваются силовой и юридической поддержкой, и осуществляют свою деятельность на свой страх и риск.

Отряды и отдельные члены Гильдии, получившие ранения на территории Зилата, будут считаться получившими ранения в ходе противозаконных действий, и не будут обеспечиваться лечением в Гильдии.

Всем отрядам и отдельным членам Гильдии, рекомендуется срочно покинуть Зилат, а при невозможности это сделать, вывесить маркер «Нахожусь в опасности» через дальносвязь. Эвакуация таких отрядов и отдельных членов будет производиться в приоритетном порядке, силами дружественных отрядов Гильдии Золотой Дракон.

Глава Гильдии Наёмников Аруби, магистр войны Теллиан Гросс.


Гандул сорам!

Всем членам гильдии Золотой дракон, объявляется флаг «гиорол» по территории Зилат.

Королевство Зилат, объявляется вне закона, и порядка.

ас Ларн рубаи Сиголорар Этем.

Аруби, материк Шегол.

В поисках хорошего места для сна, Алексей ушёл далеко в глубину пещеры, к маленькому ручью, что вытекал прямо из стены, и запрудив неглубокое озерцо, выливался куда-то дальше через расщелину в камне.

Разложил подстилку, спальный мешок, и улёгся бездумно глядя в потолок едва освещённый тусклым магическим светильником.

Он хотел просто отдохнуть, подумав о своих делах, но у ушастых были свои планы на эту ночь, и повесив полог беззвучия, они кувыркались несколько часов, пока странный запах не остановил их.

Туми раскрыла рот чтобы что-то сказать, но Алексей уже поднял руку призывая к тишине, и принялся лихорадочно одеваться.

— Парализующий газ. К бою!

Именно полог беззвучия и спас их потому что плотная структура заклинания пропускала только относительно медленные объекты, и затормозила волну газа настолько что успел сработать имплант, выдавший в кровь антидот.

Они сидели в абсолютной тишине и темноте пока не раздались шаги. Кто-то шёл уверенно и спокойно как ходит хозяин, расшвыривая камни на пути и громко ругаясь.

— Да здесь они. Здесь. Ну куда попрутся среди ночи? Здесь в этих горах и днём переломаться как высморкаться, а уж ночью… Да и телега их здесь, и багаж… Ща тёпленькими возьмём. А после порезвимся. Капитан сказал, что ежели будут бабы, то сучек после него можем забрать к себе. А то старый товар поизносился…

Мужчина лет сорока со стеклянным керосиновым фонарём, в руках, шёл, не глядя по сторонам, а только вниз, где было полно камней, и можно было запросто упасть. Одет был в серые свободные штаны, заправленные в короткие сапоги, куртку со стоячим воротником, подпоясанную кожаным ремнём, с кобурой на поясе, и знаками отличия на куртке.

Короткий шорох, удар кулаком, и говорливый мужчина, мягко осел на землю. Его молчаливый напарник тоже не успел ничего сделать как рухнул ничком, а Алексей совершенно беззвучно двинулся к выходу из пещеры.

Третий, был так занят потрошением сумок рубаи, что и не понял, как перешёл в бессознательное состояние.

Следом на площадку перед пещерой выбрались обе девушки и с интересом осмотрелись. Люди хотевшие их захватить, прилетели на чём-то похожем на летающую лодку, но более продуманной конструкции. Без парусов — энергобатарей, и с удобным управлением, креслами и даже чем-то вроде пушки на корме. В целом конструкция выглядела фабричной, а на отдельных элементах корпуса стояла заводская маркировка.

Рядом с бортом стоял ранцевый газомёт, и валялись три противогаза тоже вполне заводского изготовления.

— Надо же, как интересно. — Алексей поднял глаза на девушек. Давайте-ка дамы, займитесь полевым допросом наших пленников, которые остались там в пещере. А я поговорю с вот этим будущим покойником. — Алексей кивнул на тело, лежавшее возле распотрошённых рюкзаков.

Алексей плотно связал человека, и накрыв всю площадку куполом тишины, похлопал его по щекам.

— Просыпайтесь, ефрейтор! — Произнёс он по-русски. — Вы обос…лись.


Капитан пограничной стражи Кулм Трисом, был уверен, что это обычный выход. Ну прорвался кто-то через заслон плазменных установок, и обманул как-то подводных механоидов, защищавших воду вокруг Острова, ну получат операторы в кепку, чтобы не ловили мух, а занимались делом… А его работа совсем простая. Найти в предгорьях отряд отважных, но глупых исследователей, и оглушив парализующим газом, доставить в Службу Изоляции.

То, что выход пошёл не по плану, он догадался, когда очнулся связанный на камнях, а молодой мужчина, сказав что-то на непонятном языке, перешёл на очень хороший тесс.

— Давай так. Ты сейчас расскажешь мне всё что я хочу знать, а если солжёшь, то за каждую неправду я отрежу тебе десять сантиметров тела. Умереть тоже можно очень по-разному. Согласен?


Первыми людьми на Острове, были члены экспедиции Хури Вансо, собранной почти полторы тысячи лет назад, для изучения феномена Запретного Материка. Тогда им просто не повезло. Едва дышащая от старости Система Контроля, сделала буквально пару залпов, и этого хватило неповоротливому кораблю, чтобы совершить жёсткую посадку прямо у ворот бункера. Команда корабля и члены экспедиции смогли наладить связь с искусственным интеллектом Системы, и Хури Вансо, восстановивший мановоды и многие другие системы стал Первым Оператором.

За прошедшие годы население маленького государства внутри долины, увеличилось многократно за счёт прибывающих искателей приключений, рабов, привозимых с Большого Материка, и достигло пяти миллионов, два из которых жило в самом городе Имури.

Существовал коридор для тайного прохода летающих кораблей внутрь Шегола, для контрабандистов возивших людей, и нужные островитянам товары. За это торговцы получали энергетические накопители, кольца антигравов, и другие товары, производимые здесь. Единственным государством, где что-то знали о Шеголе, было королевство Сигерия, где на троне уже двести лет бессменно сидел Хатан шестой, как две капли воды похожий на Хатана пятого, четвёртого и так далее. А всё потому, что одной из возможностей Системы было омоложение людей. Правда для того чтобы омолодить одного нужно было уморить в биоконверторах два десятка других, но разве это цена за бессмертие?

А с теми, кто прорывался на Шегол поступали просто. Либо отдавали в биоконвертер, либо вычищали воспоминания, превращая взрослых людей в пускающих слюни существ. Кое-кто из них через пять — десять лет снова становился нормальным человеком, но уже с новой памятью, а остальные становились послушными и готовыми на всё рабами.

Пленник рассказал и о том, как существует маленький мирок, замкнутый в относительно небольшой горной долине, закрытой силовым полем Системы, и о небольших селениях в других долинах, где работали фермеры и обслуживавшие их рабы.

Два десятка заводов производили энергетические стержни и элементы антигравов, высокого качества которое не могли достичь на Большом Материке, а откуда они получали энергию он не знал. Знал только то, что мановоды уходили под землю.

Изредка особо отличившиеся отпрапвлялись в отпуск в Сигерию, но основному населению Имури о таком можно было только мечтать, так как они дальше десятка километров от долины не улетали. Горы были труднопроходимы, а всех кто пытался покинуть Шегол по морю, ждали морские хищники, которых вокруг материка было огромное количество.

К сожалению Алексея, доступа к бункеру где находилась Система пленник не имел, так как туда заходили только техножрецы, и сам великий Архимагистр Вансо, разменявший уже вторую тысячу лет жизни.

Алексей без сожаления свернул голову пленника, и поспешил в пещеру, где девушки развлекались с двумя оставшимися солдатами. К удивлению Широкова, дамы не стали нарезать их ломтиками, а применили вполне надёжные методы работая по нервным узлам и наиболее чувствительным местам.

— Девчонки, уходим.

— Мы вроде не закончили? — Туми подняла голову.

— Времени нет. Они постоянно докладывали о перемещениях и уже пропустили время сеанса связи, так что по нашу душу идут.

— Так может встретим? — Шиги деловито ткнула кинжалом в висок своего пациента и хищно оскалилась.

— Встретим, но на наших условиях. — Ходу!

Быстро покидав разбросанные вещи в рюкзаки, девушки заняли свои места в креслах. Алексей бросив кистевым движением магему на машину патруля, тоже сел за рычаги. Подняв свою леталку в воздух, повёл её вверх по узкому ручью, который шёл в долину Имури. Они успели пройти два десятка километров над извилистой горной речкой, когда вершины скал осветила мощная вспышка, и через пару секунд донёсся ослабленный расстоянием звук взрыва. Это оставленное Алексеем плетение дождалось того, кто появится рядом с машиной и уничтожило всё в радиусе двадцати метров.

Поднявшись ещё выше, Алексей нашёл узкую расщелину, и высадив пассажиров слез сам. Поставив транспорт на бок, его затолкали руками, в глубину, и принялись готовиться к пешему переходу.

А где-то через час, в воздухе началась настоящая суета. Сновали воздушные катера, где-то внизу слышались голоса поисковых команд, и отрывистые команды командиров.

Утихло всё только к рассвету, но Алексей с девушками не собирался покидать расщелину до следующей ночи, и они просто отдыхали, время от времени чуть вылезая чтобы осмотреться вокруг.

Весь день вокруг сновали отряды, и летали воздушные патрули, но так ничего и не нашли, и потихоньку поиски стали затихать.

Ближе к вечеру, Алексей сходил на разведку, и забравшись на какой-то пик, долго рассматривал долину в мощную подзорную трубу, и вернулся к рубаи задумчивый до невозможности.

— Смотрите. — он достал карту, и начал рисовать прямо на ней, карандашом. — Здесь, сразу за перевалом, крепость. На стенах патрули, и крепостные метатели. Полагаю, что паровые. В самом городе укреплений нет, но заселён он довольно плотно. А вот тут, чуть в стороне от центра — купол ячеистой конструкции. Купол невысокий, всего метров двадцать, но, если я правильно понял, ворота нараспашку. — Алексей внимательно посмотрел на подруг. — Пешими не пройдём. Мы не знаем местных реалий, а внедряться нет времени. Силовой прорыв тоже невозможен. Нас просто завалят трупами. Магический фон здесь посильнее чем на большом материке, но всё равно мне не хватит чтобы кидаться магемами направо и налево.

— Мы уходим? — Удивилась Туми.

— Ну не сразу. — Алексей улыбнулся. — Я предлагаю прорываться по воздуху.

— Ты сумасшедший. — Глаза у Шиги стали совсем огромными, а ушки вытянулись параллельно земле.


Аруби, материк Шегол, долина Имури

Служба Контроля бодрствовала уже вторые сутки. Бодрствовала это ещё мягко сказано. Все военнослужащие Службы и гарнизона были подняты по тревоге, и многочисленные патрули вышли на улицы города и окрестных гор, перекрыв все тропы и дороги. В воздухе находилось не менее двух десятков харассов, следивших за любыми движениями как в городе, так и на прилегающих территориях. А уж как проверяли фермеров, привозивших продукты, и говорить не стоило.

Центр управления Службы Контроля находился в высокой башне, откуда был виден весь двухмиллионный город, включая даже самые дальние пригороды. Три этажа где располагалось руководство Службой, посадочные аппарели для приёма харассов, и дежурная смена пилотов, всегда работала круглосуточно, но никогда ещё не было такого, чтобы всё руководство собралось в одном месте, и торчало там уже вторые сутки.

А началось всё с пропавшего патруля, который вылетел проверить сработавшие датчики проникновения.

Когда они не вышли на связь, следом послали усиленную группу на большом двенадцати местном харассе, но и та группа пропала, причём связь прервалась на полуслове.

По правилам такого поиска, связь не отключалась ни на секунду, и заместитель командира группы лишь успел доложить, что видит харасс первой группы, и идёт на посадку.

И когда прервалась связь и с ними, а на горизонте полыхнуло зарево, дежурный офицер сразу сообщил заместителю командира Службы а уж тот поднял по тревоге весь личный состав.

Но масштабные поиски ничего не дали. Обнаружили лишь огромную воронку рядом с «пещерой гостей», и собственно всё. Ни останков тел, ни каких-то связных фрагментов… Всё было уничтожено взрывом.

И вот теперь все военные пребывали в глубокой задумчивости, не понимая, что ещё можно ожидать от пришельцев. Даже Великий Архимагистр Вансо, изволил выслушать доклад начальника Службы Контроля и Коменданта города, благословив их на подвиги во имя себя.

И отцы-командиры дали жару, не щадя ни себя ни подчинённых, ибо никому не хотелось попасть в биоконвертер и превратиться в послушного идиота.

— Вижу воздушную цель. — Доложился один из патрулей. — Какая-то странная конструкция треугольная, на ней три человека. Движется от ущелья Хаброн, к стенам. Скорость… очень большая и он ускоряется…

— Сбить! — Тут же последовала команда дежурного офицера. — Это могут быть только они.


Аккуратно подняв свой летательный аппарат, Алексей уже не экономя заряд, поднял машину над горами и дал полный ход разгоняясь.

И он и девчонки были привязаны к раме прочными верёвками, так что он не рисковал лишиться экипажа при резких манёврах. А они очень скоро понадобились. Со всех сторон города к нему летели воздушные катера жителей Имури, причём стреляя из всего что было на борту. Но поскольку стреляли с разных направлений и по весьма подвижной цели, то и попадали часто по своим, что безусловно повышало градус общего безумия.

Маневровые движки толкавшие воздушную телегу Алексея выли на форсаже, вся конструкция скрипела, принимая боковые перегрузки, но всё пока держалось.

Добавляя огоньку, рубаи палили из трофейного оружия во все стороны, а Алексей, выбрав момент, нырнул в переплетение улиц, надеясь, что его маневренность выше чем у аборигенов.

Сосредоточившись на управлении в тесноте домов, он не видел, как врезались в стены и взрывались воздушные катера Службы, как сбивали друг друга стрелки, не отпускавшие гашеток, и как за ними вставал плотный чад горящего города.

Площадь вокруг купола была вымощена гранитными плитами, и когда леталка прижалась к ним гравитронами, от щитов, совсем не приспособленных для такой вот работы, сразу повалил дым и искры.

— Режьте ремни на щитах! Крикнул Алексей, и нагнувшись вперёд срезал крепления с носового, отбросив его в сторону.

Лишившись опоры гравитронов телега сразу легла на деревянную раму, которая от трения вспыхнула словно спичка, но двигатели уже развернулись соплами вперёд, и выдали встречный импульс, гася скорость.


Летящая в дыму и пламени конструкция с сидящими в ней людьми, настолько поразила караульных, что они не сразу сообразили нажать рычаг аварийного закрытия ворот, и на последнем дыхании рама с визгом и скрипом преодолела последние метры, и встала, окутавшись едким дымом, а за их спинами рухнули многотонные ворота отсекая от них преследователей и солдат.

И словно ставя точку в погоне, прозвучали два гулких удара которые сотрясли ворота, и следом глухие взрывы катеров, не успевших остановиться.

Глава 10

Простить обидчика гораздо легче, если он искренне сдох.

Екатерина де Медичи.

Вопрос о изначальном зарождении жизни во вселенной так же сложен, как и прост. Мы много раз проводили удачные эксперименты по самозарождению жизни из первоначальных элементов, но ни разу это не случилось в отсутствии самой жизненной энергии которую профаны называют магией. Таким образом можно уверенно сказать, что жизнь порождает жизнь и никак не иначе. Вопрос же о стартовой точке этого процесса, отсылает нас к таким тайнам природы, познать которые человечеству в его нынешней ипостаси не дано, просто в силу слабости человеческого разума, который не в состоянии обрабатывать действительно сложные процессы.

Но мы не перестанем пробовать пробиться на эти уровни познания, ибо это и есть цель любого разума. Познание не как цель, а как процесс. Как работа, которая поднимает нас над прочей биологической массой. И только тот, кто, спотыкаясь, падая, и разбиваясь в кровь, ползет по этой узкой тропинке вверх, и есть человек разумный, а не двуногое, прямоходящее животное.

Из лекции Гури Ассол. Третий курс, специализация когнитивная философия. Главный Императорский Университет Тессарин.

Аруби, материк Шегол, долина Имури

Архимагистр Вансо, статный широкоплечий мужчина в форме генерала сил планетарной обороны, принимал посетителей в рабочем кабинете на восемнадцатом этаже Башни Порядка, где у него были свои апартаменты. И если нужно было сделать разнос нерадивому работнику, он тоже предпочитал делать это в рабочем кабинете, откуда шла пневмотруба прямо в приёмный узел биоконвертера. Очень удобно. Заявил человеку что он уволен, и тут же отпустил его, отправив фактически в канализацию.

Но в этот день, всё было по-другому. То, что началось три дня назад как одиночный прорыв маленького кораблика в береговую область Шегола, и продолжилось уничтожением двух патрулей, теперь вот закончилось, проникновением трёх человек в святая святых Системы Контроля. Бункер, который питал всю мощь долины и все излучатели крепостных батарей.

Конечно дальше нулевого уровня им не пройти. Это старое убежище принадлежавшее Комитету Специальных Исследований при Имперской Безопасности, и строили его настоящие параноики. Да, за тысячелетия забвения, почти всё вышло из строя, но даже того, что работало, было достаточно чтобы остановить любую армию вторжения.

Но это не отменяло того факта, что все вооруженные силы Имури просто обделались не в состоянии остановить трёх воинов. И кто-то за это ответит. Только он ещё не решил кто. Людей просто катастрофически не хватало, и к наказанию следовало подходить крайне осторожно.

Наоравшись на своих генералов, Вансо, покинул центр управления и поднялся к себе на верхний этаж, где за него взялась Сами Инасс — полукровка — рубаи, обладавшая великим талантом расслаблять своего хозяина.


Но Алексею с рубаи было не до любовных игр. Имплант неожиданно выдал целую россыпь засечек активных целей, правда без указания типа поражения, что внушало определённый оптимизм. Широков дал команду на отключение систем обороны и их блокировку, по «красному протоколу», и с удовлетворением увидел, как красные отметки на схеме гаснут.

— Так. — Алексей повернулся к девушкам. — Двигаетесь за мной как бы узким клином. Если я резко присел, ты, Туми, стреляешь справа. Как можешь быстро. Ты Шиги, сдвигаешься чуть влево и стреляешь уже прицельно. Дальше разберёмся.

Осторожно, готовые открыть огонь на любой шорох, в полной темноте, они подошли к массивным воротам, ведущим на нижние этажи. Это был технический съезд для транспортных средств, и архимагистр захвативший бункер, полагал, что ворота эти давно и безнадёжно сломаны. Они и были сломаны, но не так безнадёжно, как считал Вансо. Алексей кончиком кинжала поддел лючок, у самого пола, выглядевший совершенно незаметно, и вытащив наружу провода, стал с помощью импланта позванивать их используя короткие электрические импульсы, которые сам и генерировал. Наконец, пятая по счёту пара отозвалась правильным сопротивлением.

— Отойдите от меня подальше, а лучше и вовсе залечь. — Скомандовал Широков, и дождавшись, когда команда будет выполнена, скастовал настоящую молнию, которая ушла по проводам, и инициировала пиропатроны аварийного открывания.

Ударная волна плеснула во все стороны, но обтекла Алексея укрывшегося магическим щитом, и быстро затихла.

Взрывчатка чуть раздвинула створки ворот и щель была небольшой, но более чем достаточной для того чтобы протиснутся даже крупному человеку.

Парочка мужчин в синих костюмах, с желтой звездой во всю грудь, видимо были здесь в засаде на всякий случай, но взрыв отбросил их тела на бетонную стену, переломав словно куклы.

Подняв паровые пистолеты, которые были точно такими же как у патрульных, Алексей с Рубаи начал спускаться по пандусу, который вёл на минус первый уровень.

Машины, стоявшие в подземном гараже, представляли жалкое зрелище. Выдернутые связки проводов, выломанные держатели накопителей и прочие признаки варварского демонтажа.

— Уроды. — В сердцах бросил Алексей, направляясь к служебной лестнице.

Рубаи только переглянулись, усмехнувшись друг другу, и поспешили следом.

На уровне ниже, их уже ждала полноценная засада, из пятерых парней в синем, за наваленным офисным мусором.

Поглядев в щёлочку между лестничной площадкой и лестницей, расположение баррикады и людей, Алексей, дозарядил свой паровик, просунув оружие в щель, в быстром темпе отстрелял магазин, и сразу же выдернул руку обратно опасаясь ответного огня.

Но опасения были напрасны. Двадцать шариков с расстояния в пять метров, нашли всех, и тот, кто ещё был жив, уже не хотел никакой войны, а хотел к доброму доктору, и больничной койке.

Алексей спрыгнул вниз, мгновенным броском перескочил через баррикаду, и увидев человека, ползущего по коридору, зацепил его за ногу и потащил обратно.

— Поговорим? — Алексей действительно был настроен на разговор, но человек вдруг сморщился словно проглотил целиком лимон, и начал выплёвывать ругательства, упирая на то, что они все грязные еретики, и архимагистр, да будет воссиянно его имя, покарает всех.

— Всё сказал? — Участливо спросила Туми, и с ласковой улыбкой сломала человеку большой палец левой руки.

— Ааа… закричал захлебнувшись болью человек, а Шиги, нежно потрепав его за щёчку, таким же быстрым движением сломала палец на другой руке.

Крик человека перешёл в вой, но Алексей остановил его, резко, но несильно ударив в грудь, отчего мужчина захлебнулся от нехватки воздуха, и некоторое время сидел, просто раскрывая рот.

— Говорить будешь? Или я тебя отдам моим девочкам?

— Да!!! — Мужчина с выпученными глазами закивал, преданно заглядывая в лицо Алекесею, словно собака, огорчившая хозяина.

Далее беседа покатилась словно между старыми друзьями. Мужчина рассказал о Храме Контроля, где служат только Старшие Контролёры, и Храмовая Стража. Но и они не имеют доступа на пятый горизонт, куда ходит один Архимагистр Вансо. Но он знает, что все трубы мановодов города и Башни, приходят сюда в Храм, на пятый горизонт. А стражей в Храме немного. Было бы больше, но часть услали патрулировать город, и на стены, так что в живых осталось ещё человек пять — десять. О других входах он не знал, или убедительно врал что не знал, но его ответы в общем Алексея устроили. Воткнув пленному кинжал в сердце, он обтёр клинок об одежду покойника, и по очереди посмотрел на рубаи.

— Посмотрим, что они там прячут? — Он рассмеялся. — А то у меня уже голова скоро закипит. Что это за источник, от которого можно питать целый город с оборонительными башнями, на протяжении полутора тысяч лет, учитывая, что никаких природных энергетических аномалий на этой планете не может быть в принципе.

— А на других? — Негромко спросила Туми.

— Ещё какие. — Алексей улыбнулся, легко пробежавшись пальцами по торчащим во все стороны молочно-белым вихрам девушки. — Видел как-то даже постоянный ураган, диаметром километров десять, и высотой до стратосферы. А бывали и поскромнее внешне, но по напряжению поля вдесятеро сильнее.

— А ты сам откуда? — Шиги пододвинулась ближе, тоже подставив голову пол руки Алексея.

— С Земли. — Он усмехнулся и так же легко, едва касаясь, провёл кончиками пальцев по торчащему из волос длинному ушку. — Это очень далеко отсюда. А вообще, я из Тессарин.

— Это мы уже поняли. — Шиги кивнула. — А к нам попал случайно?

— Совершенно не случайно. — Алексей покачал головой. — Эту ветвь будут присоединять также, как и предыдущие. Империя восстанавливается.

— А с нами что будет? — Шиги чуть отодвинулась и внимательно посмотрела на Алексея.

— Да ничего с вами не будет. — Он хмыкнул, и ладонью взлохматил волосы на голове Шиги. Кто захочет, будет жить как жил, кто захочет примет гражданство империи. Вы же рождены здесь. На планете империи, а значит имеете такие же права на гражданство, как и люди что живут здесь. Какие — то проблемы у вас конечно будут, но думаю не слишком большие. В конце концов империя привыкнет, что у неё есть пара миллионов бывших врагов, и всё придёт в норму. А чего это вас так эта тема заинтересовала?

— Боимся, что новое руководство, которое придёт сюда, начнёт нам мстить…

— А хоть слово кто вякнет, против вас, я ему просто откручу башку. — Алексей улыбнулся. — Ты перед собой видишь будущего герцога этой ветви. Пока за мной две ветви, и тридцать одна планета. А справлюсь здесь, будет ещё одна гроздь, где я могу уволить любого чиновника, не объясняя причин.

— Ты герцог? — Глаза у Туми стали словно блюдца.

— Не похож? — Алексей негромко рассмеялся. — Пойдём. Баловство всё это. Герцоги, бароны… Главное дух. А всё остальное — фантики.


Покойный техник Службы Контроля конечно не мог знать о запасном ходе, который вёл из бункера в укромную долину, на другой стороне хребта. И именно к этому входу на всех парах, летела маленькая флотилия из десятка кораблей, везущая три сотни отборных бойцов, магов и техников — операторов подвижных орудийных установок, на шагающем шасси.

А всё потому, что охранная система бункера почему-то отключилась, перейдя в режим обслуживания, и ни на какие сигналы не реагировала. Это могло означать только одно. Пришельцы каким-то образом имели ключ охранной системы и отключили её. А значит весь бункер под угрозой. Весь город, и само существование маленькой колонии было под угрозой, но самое главное жизнь самого Вансо.

Поэтому собрав лучших бойцов, он повёл их к секретному проходу, о существовании которого ещё вчера знал только он, оставив город на попечение генерала Зилара.

Архимагистр не был кабинетным учёным, и в молодости очень прилично повоевал, дослужившись до генерала сил планетарной обороны, и слыл в Имури первым клинком.

Так что одет был Вансо не в длиннополый халат со знаками архимагистра, а в удобную полевую форму, с паровиком в кобуре и шпагой на поясе.

Но прежде чем они попадут в бункер, их ждала десятикилометровая дорога по подземному ходу, и это как минимум час даже если очень сильно торопиться.


Последний заслон защитников бункера обнаружился в узком проходе из санитарного блока к воротам, ведущим к лабораториям.

Алексей уже оценил повышенный энергетический фон убежища, и не стесняясь выдал несколько мощных поисковых магем, которые не только нашли спрятавшихся людей, но и нарисовали примерный план всего комплекса, включая подозрительную нитку прохода, уходящую от машинного зала на другую сторону хребта. Это мог быть водяной дренаж, а мог быть и аварийный вход, так что следовало быть начеку.

Плохо, что весь центр бункера, там, где находились лаборатории, был словно залит плотным туманом, но там всё равно нужно было смотреть лично.

Магема Лабур, взорвалась в санпропускнике с силой килограмма тротила, и поскольку уходить ударной волне было особенно некуда, всех техников и воинов просто размололо в фарш, перекрасив светло-жёлтые стены лаково-алым цветом, с вкраплениями из мяса, костей и останков одежды, заодно перекосив мощную гермодверь в лабораторный комплекс.

«Аширах просыпайся» — Позвал мысленно Алексей, и услышал в ответ короткий импульс, а чуть позже сешесс ответил коротким дрожанием.

«Уже воюем?»

«Нет, но сейчас нужно взрезать дверь. Заодно можешь пополнить свой резерв. Чувствуешь, как здесь насыщенно?»

«О, да». Клинок довольно вспыхнул алым сполохом.

Четыре коротких взмаха, и кусок стали толщиной в руку, выпал внутрь, и Алексей осторожно пролез внутрь.

Широкий коридор где запросто могла проехать машина, перемежался дверями, большинство которых были нараспашку. Лабораторное оборудование было частично разобрано, а оставшееся целым просто сдвинули к стенам.

Так пройдя весь коридор, Алексей остановился у входа в зал, который по высоте занимал три этажа, и от уровня где стоял Широков вниз уходил ещё метра на четыре, и поднимался метров на десять. А в центре зала стоял огромный прозрачный цилиндр, с существом которого здесь никак не должно быть. Высотой метра в четыре, с прижатыми к телу крыльями, мощной мускулатурой, руками, сжатыми в кулаки, каждый из которых был размером с голову взрослого мужчины.

Раса алхенис была не то чтобы редкой, но просто жила в таком напряжении магических потоков, что выбиралась из центра мироздания только на короткое время, и лишь по очень важным делам.

Алексей, не утруждаясь лестницей спрыгнул вниз, и обошёл всё сооружение кругом. Теперь было ясно, откуда поступала магическая энергия. Аппаратура лабораторий была переделана для того, чтобы выкачивать жизнь из алхениса, превращая её в магическую энергию, причём с жутким коэффициентом один к двум. Это всё равно что делать из золота медь, в два раза тяжелее по весу.

— Что это? — Туми и Шиги тоже спустились в зал, и раскрыв рот смотрели на гиганта.

— Алхенис. — Алексей устало присел на какой-то металлический ящик. — Увидеть его, всё равно что увидеть кого-то из богов. Да они и есть боги, по своему могуществу.

— Как же он попал сюда? — Шиги, подошла к цилиндру, и коснулась пальцами, и тут же со вскриком отдёрнула руки.

— Ну куда ты лезешь. — Алексей одним взмахом ладони залечил ранки на кончиках пальцев. — Там накал энергии такой, что даже я не подойду. Аширах, ты можешь пробиться к его разуму?

«А чего тут пробиваться». — Разумный меч, отчётливо вздохнул. — «Он не просто зол. Он весь светится от ярости и ненависти к тем кто его пленил. И я бы сто раз подумал прежде чем вообще вступать с ним в контакт»

— Аширах, ты же понимаешь, что его нужно освобождать? — Алексей, вытащил шпагу из ножен, и воткнул её в бетонный пол, словно в дерево, и в тот же миг, сешесс окутался призрачным сиянием, которое сгустилось в полупрозрачную фигуру мужчины в простой рубахе и широких штанах.

Теперь он говорил вслух и его могли слышать рубаи, даже замершие от таких превращений.

— Ты же понимаешь, что это, как планетарная бомба со сдёрнутой чекой? Он может разнести здесь всю планету, и никто ему не помешает.

— Значит пусть будет так. — Алексей упрямо сжал губы. — Я не повернусь и не уйду, просто так, не сделав попытку освободить его из клетки. Это просто скотство по отношению к любому разумному существу. Понимаешь, если я не вытащу его, буду себя чувствовать последней скотиной. Ну какой я после этого человек?

— Ты решил. — Спокойно ответил Аширах и образ рассеялся, а в голове Алексея возник тяжелый гул, словно включился мощный трансформатор.

«Ты меня слышишь?»

«Слышу» мыслеречь обычно полная красок и эмоций, у пленённого была тусклой и блёклой словно выцветшая бумага.

«Если ты знаешь, как тебя освободить, говори мне я всё сделаю. Нужно разбить этот стакан?»

«Нет. Сначала отсоедини трубы что уходят от меня к трём ящикам за моей спиной. Делать это нужно аккуратно. Сначала перекрыть задвижку, и только потом выдернуть трубу.»

Возня с клеткой алхениса неожиданно оказалась долгой и тяжёлой. Алексей по одному отключал агрегаты преобразователя, обесточивал устройства, и просто перерезал сешессом толстые кабели.

За это время напряжённость магического поля в зале поднялась настолько, что рубаи были вынуждены выйти и уйти в самый конец коридора.

Когда оттуда донеслись звуки боя, Алексей было дёрнулся, но его припечатал к месту тяжёлый и гулкий голос алхениса.

«Не отвлекайся». Ещё немного осталось. Иначе всё напрасно.

Бой в коридоре всё нарастал, а освобождение узника казалось бесконечным. Наконец, он, затих, и уже вполне ясно произнёс.

— Иди. Мне нужно пять твоих минут.

— У тебя они будут. — Алексей, кивнул, и почти бегом кинулся к лестнице.

Буквально взлетев на один пролёт, он кинулся в коридор и был остановлен видом падающей навзничь Туми, из спины которой торчал окровавленный клинок.

Когда она упала, Алексей увидел высокого крепкого мужчину в полевой форме генерала планетарной пехоты, с тяжёлой шпагой в руках.

— Твои бляди, перебили мне всех людей. — Удивлённо произнёс он, стряхивая кровь с клинка. — Ты представляешь? Три сотни человек. Они положили три сотни. Да, коридор был узким, и людям некуда было деваться от пуль, но всё равно. Даже механики не успели сделать ни одного выстрела. Пулемёты заклинило. Фантастика. Всё пять штук. А твои сучки, тут как тут. — Он покачал головой. — Но поскольку они уже сдохли, за них придётся ответить тебе.

— Хорошо. — Алексей кивнул, и вытащил сешесс. — Я готов.

— Это хорошо, что ты такой смелый. — Генерал кивнул. — Ты будешь хорошим рабом. У нас есть особое заведение для любителей мальчиков. Ты будешь там просто звездой.

Он, наверное, ещё что-то говорил бы, но Алексей начал атаку.

В коридоре шириной пять метров и высотой в два человеческих роста, им было где развернуться. Шпаги звенели, сталкиваясь, и впервые Алексей понял, что ему противостоит противник не ниже его по классу, а возможно и выше. Он уже взобрался на первую ступень ускорения, но это не помогло, Вансо всё так же чётко ловил все выпады, работая шпагой с изумительной точностью. Алексей ускорился ещё, и когда противник провалился в атаку, сделал пространственный «шаг», оказавшись за спиной генерала.

Взмах клинком с поворотом, и на теле архимагистра остаётся длинная кровавая рана, которая правда быстро затягивается.

— Неплохо. — Он напряжённо улыбнулся и сделал выпад с такой скоростью, что для восприятия слился в туманное облако.

Но удары на такой скорости не могут быть сложными, и Алексей ушёл от укола, проводив отскок архимагистра взмахом клинка, вспоровшим ему левый глаз.

Теперь генерал уже не играл. Двигаясь на максимальной скорости, он атаковал со всех направлений, и часто переводил атаку снизу-вверх, и наоборот, заставляя Алексея менять защиты. Несмотря на вытекший глаз, он прекрасно чувствовал дистанцию, не давая Алексею нового шанса.

Наконец закрутив какой-то сложный рисунок, он крутанулся чтобы через плечо достать Широкова, но сталь его клинка со звоном столкнулась с кинжалом, в левой руке.

Теперь бой вёл Алексей, атакуя то справа, то слева, и отжимая Вансо на кучу трупов в коридоре. Через несколько минут тот запаниковал, и зачерпнув из внутреннего резерва плеснул «Огненным покрывалом», но магема расплескавшись на энергощите, быстро истаяла в воздухе.

— Да ты ещё и маг, мать твою! — С весёлой злостью бросил архимагистр, и чуть запнувшись получил короткий укол в правый бицепс, заставивший его отскочить.

— Скажу больше. — Алексей тоже отскочил назад, и с улыбкой поклонился. — Мы в равном звании. Только я имперский герцог, а вот ты просто мразь помойная. И даже если я сейчас сдохну, тебя всё равно найдут и последние сто лет твоей жизни будут весьма насыщенными. Продолжим?

Но архимагистр это всё-таки очень высокий ранг постижения энергий. Вбросив в магему всю свою энергию и даже часть силы крови, Вансо разогнался до немыслимой скорости так что воздух стал вязким словно клей. Продавливаясь через этот тяжёлый и плотный воздух, и уже видя, что его противник не в силах отвести удар, потянул губы в улыбке. Вот острие клинка коснулось чёрного комбинезона, в который был одет мальчишка, но ткань неожиданно оказалась невероятно крепкой, и шпага даже начала сгибаться под нагрузкой не в силах её проткнуть.

С хрустом и вибрацией сталь медленно входила в тело всё глубже и глубже, и Вансо не отрываясь смотрел на то как раздвигает чёрную броню клинок его шпаги, пока глаз не кольнуло что-то горячее, а когда он поднял зрачок то увидел, как неторопливо кинжал с длинным тридцатисантиметровым клинком входит в его глаз. Пройдя тонкую стенку глазницы, вошёл в мозг, и далее пока с длинным хрустом не пробил череп с обратной стороны.

Они постояли ещё какое-то время, а через пару секунд рухнули так и не расцепившись.

Глава 11

Приключение — это когда вы остались живы. В другом случае это просто такой сложный способ смерти.

Джеймс Кук

Краткая информационная сводка по запросу 98/35 Инхар

На текущий момент восстановлено портальное сообщение с 75 % территорий империи до момента разрушения сети. Вовлечено в экономическое пространство 80 % населения вновь присоединённых территорий, что дало уверенный прирост в 10 % в этом году и по прогнозам даст прирост в 11 % в следующих.

В настоящее время идёт операция по присоединению 42 грозди. Исполнитель — генерал третьего ранга герцог Алекс Роков Генеральный штаб. Миссия одиночная. Спасение и эвакуация не предусмотрены.

В ходе миссии Алексом Роковым спасены и эвакуированы на территорию империи генерал третьего ранга герцог Ташал Генеральный штаб, генерал первого ранга Линга Тайро Прорыв, УСО, капитан Зири Нихнак. Прорыв, УСО.

По текущей информации о продвижении миссии следует, что аварийный портал галактического класса находится в стадии восстановления, и принят на текущее энергообеспечение Центральным Узлом.

Предположительное время восстановления работы портала — шесть месяцев.

Экономическое управление генерального штаба.

Начальник информационного управления генерал второго ранга Руби Деслоо.

Аруби, материк Шегол, долина Имури.

Вопреки всем мнениям учёных изучавших расу алхенис, они не были богами в обычном понимании этого слова. Они были словно рыбы, живущие на огромной глубине. Там, где любые другие существа мгновенно погибнут, уничтоженные чудовищным давлением.

Да мощь их была огромной, но алхенис не были всезнающими, и всемогущими, и уж тем более не страдали гуманностью и добротой. Поэтому Ариоларис пребывал в ярости и ещё не нашёл на кого эту ярость выплеснуть.

Когда стены его ненавистной тюрьмы взорвались мириадами осколков, силы хватило лишь на то, чтобы не упасть, а опустится, на пол. Теперь, когда его связь не блокировалась, он, сидя в луже полной осколков, смог открыть внутренний канал к Сердцу Матери — сосредоточию всех духовных сил алхенис.

Сердце, словно узнав своего потерянного сына, щедро поделилось своей силой, и через пять минут, он встал вполне здоровым и готовым отплатить своим обидчикам сполна, и так, чтобы небу стало жарко. С этой мыслью он шагнул в коридор, чуть пригнувшись от низкого потолка, и увидел тело того, кто спас его, почти в обнимку с тем, кто полторы тысячи лет, доил его словно животное.

Оба были мертвы, но это не было проблемой для Ариолариса. Души ещё оставались в телах, и закрепив их чтобы не сбежали, он выдернул клинки из тел, и щедро влил в тела жизненную силу, воскрешая людей.

Пока те приходили в себя, разыскал девушек, которые были с мальчишкой, и воскресил и их хотя пришлось повозиться. У одной тело было разрезано пополам, а у второй сломан, а точнее пробит шпагой позвоночник.

И вновь недовольство собой больно кольнуло где-то внутри. Люди! Люди погибали за него, пока он приходил в себя. Да, он немного помог им заблокировав, а точнее снизив скорость отдачи энергокристаллов, что сразу сделало всё стреляющее оружие неработающим, но дальше люди сражались честно.

Оттащив всех четверых в зал, где находилась его тюрьма, он сначала аккуратно пристроил девчонок и парня в уголке, затем скатал архимагистра в маленький шарик, и только сейчас понял, что до сих пор разгуливал по подземелью совершенно голый.

Сокрушенно покачав головой, он на секунду прикрыл глаза и когда открыл, был уже в бледно-серых штанах, изящных коричневых ботинках, с подошвой длинной в метр и длиннополом пиджаке, которым можно было накрыть легковую машину в мире Алексея. Крылья, сложенные на спине, были совершенно незаметны под пиджаком, и если бы не огромный рост, выглядел алхенис вполне по-человечески.

Положив то, что осталось от архимагистра в карман, он взмахом руки поднял жидкость с пола, и собрав её в форме кресла, с удобством устроился в нём, оглянувшись нашёл глазами сешесс лежавший рядом с мальчишкой, ещё не пришедшим в сознание.

Короткий пасс, и разумное оружие подлетело ближе, и встало вертикально.

— Рассказывай.

— Ты же знаешь, что я помню только последнего хозяина. — Ответил Аширах.

— Да к морхам твоих прежних хозяев! — Рявкнул Ариоларис. — Про мальчишку рассказывай. И давай всё что знаешь. Без всяких там. Ну ты меня понял.

А знал Сешесс много. Будучи в мире Алексея, он с лёгкостью влез в информационные сети, получая информацию о мире своего нового хозяина. Так что знал и о гибели родителей Алексея, и о скандале с покойным олигархом, который стал причиной его попадания в Империю.

— А мальчишка времени не терял. — Удивлённый донельзя Ариоларис, покачал головой. — Наворотил дел, вполне на строчку в Книге Памяти. Но чем же ему отплатить за спасение? — Алхенис задумался, и посмотрел на Алексея, лежавшего у стены. Наполненный жизненной силой магического существа, он уже восстановился и теперь просто спал, усыплённый волей Ариолариса.

Вполне отдавая себе отчёт в том, что юный маг действительно спас его от многотысячелетнего заточения и полуторатысячелетней пытки, когда другой маг, найдя его тело, запертое в блокираторе, сделал из Ариолариса бесконечный источник магической силы. Как он думал, бесконечной. Но без подпитки от Сердца Матери, алхенис протянул бы ещё лет пятьсот, ну может тысячу, и схлопнулся бы в бесконечную точку. И тут такой вот подарок. Его не только освободили, но и выдали главного обидчика и теперь архимагистра ждала совсем нескучная вечность.

Взмахом руки, алхенис погрузил своего спасителя и его женщин, в ещё более глубокий сон, и зачерпнув из внутреннего источника, начал плести тонкую вязь молитвы Мирозданию, и просьбы помочь с даром своему спасителю.

Не прошло и минуты, и Мироздание ответило, но совсем не так, как ждал Ариоларис. Воздух в зале колыхнулся, и прямо перед алхенисом стоявшим на коленях, появилось веретено портала, из которого на бетон, усыпанный прозрачными осколками, сошёл мужчина в простых свободных штанах, длиннополой рубахе у которой сквозь разрезы на спине, торчали белоснежно-белые крылья, прикрывающие спину словно накинутая на плечи пуховая накидка.

— Отец. — Ариоларис, стоявший на коленях, склонился ещё ниже.

— Сын. — Мужчина, с непроницаемым выражением лица, поднял с пола осколок, и поднял к глазам. — Сплав кварца с кадоритом. Интересно откуда у здешних жителей кадорит.

— Я захватил того, кто выкачивал из меня силу. — Глухо произнёс Ариоларис, имея в виду, что пленный маг всё расскажет. Всё что знает конечно.

— Он захватил. — Мужчина покачал головой, и хрустя перемалываемыми в пыль осколками прошёлся по залу, внимательно рассматривая аппаратуру. — Однако в целом интересное решение. Хорошо бы побеседовать с этим умником.

Он не утруждал себя просьбами, а просто сфокусировал взгляд на сешессе, и через пару секунд с удивлением листал всю короткую, но такую насыщенную жизнь спасителя его неразумного сына. Возможно этот случай как-то его образумит.

Тениарис, взмахом руки создал портал, и благословив сына россыпью искр пламени Сердца, которое выглядело как облако мелких светящихся алых точек, показал другой рукой на полыхающее голубыми сполохами облако перехода.

Ариоларис, которому ещё предстоял неприятный разговор дома, понурив голову шагнул в портал, и облако сразу же сжалось в точку, которая погасла.

За исключением нескольких мутных пятен, история Тениарису была понятна. Его сын попёрся в пограничные миры, за новыми знаниями, а может просто хотел отдохнуть от маминой опёки, которая и в самом деле бывала весьма тягостной. Все алхенисы могут менять внешность и стать похожим на жителей этого мира вовсе не проблема. Да в этой форме недоступны многие возможности совершенного тела, но исследователи обычно идут на этот риск. А Ариолариса видимо как-то вычислили, и оглушив заперли в клетку-блокиратор. И Териарис очень сильно хотел вдумчиво побеседовать с тем, кто всё это устроил, но век человеческий был краток, и скорее всего он уже на кругах перерождений.

А вот спаситель его сына — весьма интересный экземпляр. Человек с разумным мечом вообще интересен, потому как где они, разумные мечи водятся, там нет людей, и наоборот. Однако-ж вот он человек, и вот он меч. И вместе они уже на четвёртом круге слияния, что вполне солидно и для изначального.

Совершенно явно, у Мироздания есть планы на малыша, и не хочется встрять в эту игру своими дарами. Хоть тут его сыну хватило ума, не принимать самостоятельного решения, а попросить помощи.

Териарис сделал жест ладонью, и аппаратура, стоявшая у стены, потекла на пол искристой металлической пылью, которая собралась в широкий полукруглый диван, а поднявшиеся из угла тела, воздушный вихрь уже приводил в порядок, очищая от крови и грязи, одновременно перемещая их на мягкую поверхность.

Подождав пока сон у всех троих истает, он хлопнул в ладоши.

— Я знаю, что вы уже не спите. — алхенис улыбнулся.

Последнее что помнил Алексей, это шпага архимагистра вспарывающая ему внутренности, и кинжал, который Алексей успел выставить перед собой, и двинуть навстречу Вансо. И когда рукоять шпаги архимагистра уже была в паре ладоней от живота, а острие клинка где-то за спиной Широкова, его кинжал уже пробил насквозь голову любителя дармовой магической энергии.

А дальше — темнота, и его словно включили. Полулежащего на широком полукруглом диване, с Туми слева, и Шиги справа, которые тоже начинали шевелиться.

А напротив в кресле сидел мужчина средних лет, с аккуратной серой бородой, длинными волосами пепельного цвета, забранными в длинный хвост, в простой с виду рубахе и таких же штанах. И был бы он вполне обыкновенным человеком если бы не выглядывающие из-за плеч, и тела белоснежные пуховые крылья, и общие габариты мужчины, явно не уступавшему ростом куда-то исчезнувшему молодому алхенису.

— Я впечатлён. — Мужчина медленно склонил голову в поклоне. — Впечатлён как результатами вашего боя, так и вообще вашей жизнью. — Алхенис, улыбнулся. — И поскольку ты спас моего сына, я хочу сделать тебе дар, достойный деяния.

Он взмахнул рукой, и мрачный зал, тускло освещённый несколькими лампами, вдруг сменился берегом неширокой реки, лужайкой заросшей мягкой травой, дубовой рощей невдалеке, солнцем, ярко освещавшим всю эту пастораль с синего неба, на котором лениво плыли хлопья белых облаков.

— Мы называем это убежищем. — Произнёс алхенис. — Это всё, — он поднял руки, — твой мир. Хочешь создавай здесь города, хочешь заселяй животными, а хочешь собирай коллекцию великих сооружений древности. И это вполне настоящий мир, куда можно принести всё что ты захочешь. Ограничения два. Размеры убежища — планета средних размеров, и отсюда ничего не вынести, кроме самого себя, и всего того что было внесено снаружи. Созданное здесь, здесь и останется. Хотя камень здесь — это камень, вода — это вода, только вот еда не насыщает, а вода не утоляет жажду, хотя ни в том ни в другом живые существа здесь не нуждаются.

Переместится можно усилием воли, и оставаться сколько пожелаешь. Здесь ты бессмертен, но и время, снаружи не двигается.

Алхенис сделал ещё один жест, и они вернулись в бункер.

— Это место теперь навсегда с тобой. Помни. Те люди и животные которых ты затащишь в убежище, после твоей смерти останутся пленниками того мира, пока он не растворится в ничто. И конечно без твоей воли, никто не покинет это место.

— Интересный подарок. — Алексей встал, и низко поклонился. — Благодарю.

— А твоим подругам, пара мечей, думаю будет впору. — В воздухе перед Туми и Шиги повисли две тяжёлых шпаги, переливающиеся голубым светом. — Не сешесс, конечно, но и не простая железка. — Алхенис усмехнулся и встал во весь свой рост, и Алексей с девушками тоже встали.

— Что-ж. Я откланиваюсь, и надеюсь вы будете достойны даров. — Он взмахнул руками, и его фигуру на мгновение окутал серебристый вихрь, а когда он растаял, мужчины больше не было.

Девчонки, которые похоже ещё не совсем пришли в себя после смерти и воскрешения, молча сели на диван, сжимая в руках подаренное им оружие. Алексей прошёлся по залу, нашёл рюкзаки, которые они сбросили перед боем, поднес их к дивану и стал доставать еду, прихваченную с собой.

Привычные действия, а еда особенно, способствуют гашению стресса, и уже через полчаса, девушки уже начали улыбаться, и делились переживаниями от боя.

— И представляешь, ни один пулевик не стрелял. — Туми покачала головой. — Ни у меня, ни у них. Но это даже к лучшему. Сошлись накоротке, и тут мы начали их резать. Если бы не этот, в светлой форме.

— Архимагистр Вансо. — Алексей кивнул. — Мы с ним друг друга убили. Но учитывая, что мы все живы, полагаю он жив тоже и его ждут непростые времена.

— Умирать неприятно. — Подала голос молчаливая Шиги, и подняв флягу, одним движением открутила колпачок, и сделала несколько больших глотков.

— Да уж не великое удовольствие. — Согласился Алексей, разгрызая крепкими зубами прессованную мясную крошку с орехами и фруктами. — Но как говорят у меня на родине, всё хорошо, что хорошо закончилось. Так что можем дожевать, и возвращаться.

— Да нас там уже встречают толпой… — Туми зябко повела плечами. — И в этот раз воскрешать нас будет некому.

— Есть у меня мысли на этот счёт. — Алексей отрезал кинжалом ещё один кусок, и закинул его в рот. — Предлагаю пожевать по дороге.

Они уже поднялись по лесенке ведущей в коридор лабораторного комплекса, когда Алексей остановился.

— Чёрт. Забыл совсем. Девочки, я быстро. — Вновь спрыгнув с лестницы, он подошёл к накопительному узлу, и поднял защитный кожух под которым были связки накопителей разного калибра, и длины, собранные что называется отовсюду. Широков провёл рукой над стержнями впитывая запасённую ими энергию, пока стержни не обесцветились до белёсого состояния. Так же поступил и со вторым и третьим узлом, окончательно оставив подземелье без эфирной энергии, но зарядив свой внутренний накопительный комплекс до самой крышки. Пять миллионов терс. Потом вытащил из гнёзд с десяток стержней средней мощности, и рассовав по карманам, вернулся к ожидавшим его девушкам.

Обратно шли той же дорогой, хотя Туми предлагала поискать проход, через который проникли сюда солдаты и архимагистр, но у Алексея была куда более богатая идея.

Скастовав напоследок улиа грасс, чтобы утилизовать все трупы, они стали подниматься по лестнице.

Поднявшись в гараж, где стояли раскуроченные машины, долго ходил по рядам, и наконец нашёл то, что нужно. Не слишком разобранный лёгкий разведбот планетарной пехоты Халдар 805, со спаренной лучевой пушкой, парой пулемётов, и очень приличным радиооборудованием.

К счастью, тех кто ломал технику, интересовали только стержни и модули сопряжения, так что починка была возможна. Если конечно есть схема подключения, и полная спецификация на боевую машину.

Люди, вынимавшие из машин стержни, даже не догадывались, о том, что в ней есть набор инструментов, и несколько запасных блоков, включая те самые модули. Всё это Алексей достал из металлического ящика, откинув в кабине сидение стрелка — механика. За пару часов, он привёл в порядок проводку, «заняв» недостающие части из других машин, настроил модуль на конкретный накопитель отрегулировав уровень подачи энергии, и перенастроил энергоцентраль, а за ней и все привода, потому что они были без контроля технической службы бог знает сколько веков, а скорее всего и тысячелетий. Об этом говорила и степень разрегулированности узлов и высохшие уплотнители срок службы которых составлял две тысячи лет. Но если знать где искать, то в гараже всё есть. Алексей вскрыл аварийный бокс с запасными частями и нашёл прокладки к Халдару, так как машин такого класса в ангаре было больше всего.

Всё это время девушки сидели тихо переговариваясь, чтобы не мешать Алексею работать. И несмотря на то, что они своими глазами видели, как происходит ремонт, сомнения всё же оставались. Но когда он достал из рюкзака три стержня — накопителя, здоровенных цилиндров длиной в полметра и диаметром десять сантиметров, коснулся одного из них, и белёсый мутноватый кристалл стал быстро зеленеть, становясь насыщенного тёмно-зелёного цвета.

Зарядив все три, Алексей подхватил накопители и скрылся в кабине.

— Мать Авирисс, упаси от слова пустого, и дела бесплодного… — Туми коснулась пальцами лба, и живота, словно проведя линию. — Ты видела? Он зарядил три огромных накопителя!

— Ага. — Шиги кивнула. — Интересно какой у него магический ранг.

Резкий звонкий звук пружинных фиксаторов запорного механизма прозвучал в тишине подземелья, и эхом пошёл гулять по огромному залу. И через минуту, машина вдруг ожила. Загорелись стояночные огни, и раздался гул множества механизмов. Раскрылись и снова сложились маневровые крылья, поднялась из колодца пушечная установка, и снова ушла вниз, скрывшись под бронеколпаком.

Войска, собравшиеся у главных ворот Службы Контроля, не очень торопились исполнять приказ архимагистра и взламывать ворота. Взрывчатки было всего ничего, а без взрывчатки ломать сталь толщиной в двадцать сантиметров — полное безумие. Поэтому солдаты уже начали готовить еду в полевых кухнях, или вообще сбегать в город, чтобы поесть в одной из харчевен. Несмотря на чудовищную рану, которую нанёс городу прорыв неизвестных воинов, пожары быстро потушили, и начали разбор завалов, а кое-где даже восстановительные работы, благо что магов — бытовиков в Имури было множество.

Когда ворота вздрогнули и со скрипом и гулом начали раздвигаться, всё, что успели сделать солдаты — выстроится в три шеренги, выставив перед собой мощные станковые пулевики, и даже подтянув пару пушек.

Но когда ворота раскрылись достаточно чтобы открыть взгляду внутреннее пространство купола, то оттуда начала вылезать машина вполне космических очертаний с пушкой наверху, и парой стволов потоньше под кабиной.

Секунда, и всё смешалось словно в стакане, а ещё через пару секунд, солдаты и офицеры уже бежали, бросив оружие прямо на плиты.

Алексей аккуратно вывел катер из купола, и проследив по экранам заднего обзора, что хвост вышел наружу, а ворота закрылись, резко, поднял машину в небо, заложив пологий вираж над городом.

Плазменные пушки на стенах не стреляли потому что город лишился эфирной энергии, и теперь взять её было негде.

С отключением защитного комплекса город в долине ждали непростые годы, но Алексея это не беспокоило совершенно. Город работорговцев и вообще нехороших людей следовало наказать, но с этим прекрасно справятся толпы авантюристов, которые хлынут сюда, как только узнают, что оборонительный комплекс не действует.

Обратный путь был несравненно короче и быстрее. Правда экипаж и десантники всполошились, когда увидели незнакомый аппарат в воздухе, и даже попытались занять оборону, но Алексей сразу после посадки вышел, помахал руками привлекая внимание и его узнали.

— Уфф. Господин капитан, напугали вы нас. — Старший помощник Сигор си Шаран, поклонился Алексею. — Но вы как я вижу с прибылью? Такая машина на Материке будет стоить очень, очень дорого.

— А зачем такое продавать? — Удивился Алексей. — Нам такая машинка и самим пригодится. Правда девочки.

— Ещё как. — Туми уверенно кивнула. — Есть у меня пара мест на примете куда можно слетать на такой замечательной штучке.

— Сигор, вы лучше доложите, как по ремонту. Всё сделали? — Алексей вернулся к текущему моменту.

— Всё что могли. — Старпом, пожал плечами. — Всё же не верфи. Но на обратный путь не хватит заряда накопителей. Мы конечно всё время держали паруса раскрытыми, но собрали всего чуть-чуть. Процентов десять от того что нужно. А если опять попадём под обстрел, то просто рухнем в океан.

— Накопители я вам заряжу. До Сайлора хватит. А насчёт обстрела можете не беспокоиться. Я им всё оборонительное хозяйство поломал. Так что пусть теперь отбиваются паровыми пушками.

Обратно Лазурный Мотылёк летел в сопровождении космического катера, хотя для Халдара такая скорость была просто ужасно медленной, но Алексей не хотел, чтобы на обратном пути с Мотыльком что-то случилось.

После прибытия в порт Сайлора, Алексей отправился на доклад к казначею, и сразу же был приглашён на небольшое торжество, посвящённое принцессе Вирианне, по случаю её дня рождения. Шумных празднеств решили не устраивать, в связи с грядущей войной, но вот так, по-семейному можно было и отметить.

Кроме императорского семейства, присутствовали пяток принцев сопредельных государств, конечно же Кин Тегол, канцлер Гидор Санги, и пяток других царедворцев.

Как не любил Алексей рассказывать о своих приключениях, но тут всё же пришлось сделать исключение, хотя бы потому что Тарим финансировал и организовал эту экспедицию. Но кое о чём Алексей всё же умолчал, из природной скромности. Так он сказал, что катер они нашли целым и Алексею пришлось лишь ознакомиться с инструкцией по пилотированию, а дальше всё было очень просто. Ну и об алхенисе он конечно не рассказал. Храмовые слуги доступа в зал не имели, а все остальные валялись в подземелье в виде белёсой пыли, и к выяснениям истины были равнодушны.

Конечно Кин Тегол, как опытный специалист сразу подмечал белые пятна в рассказе Алексея, но казначей был реалистом, и понимал, что человек способный отремонтировать и поднять в воздух тяжёлый разведывательный бот империи, мог просто их всех послать куда подальше, и вообще отказаться отвечать на любые вопросы. И они бы утёрлись. Потому что человек способный практически в одиночку взять крепость неприступную в течении полутра тысячелетий, вполне обоснованно может посылать всех кого захочет и куда пожелает.

Император в честь славной победы даровал Алексею титул графа Таримского союза, а участвовавшим в деле рубаи титулы баронесс. Так же Алексею презентовали отличный дом на набережной с собственным причалом, и посадочной площадкой на крыше, и счёт на миллион сарс в Первом Имперском банке.

Вири небезосновательно рассчитывала, что граф Роков согреет её в эту ночь, но единственное что хотел Алексей — это завалиться спать, причём желательно в одиночестве.

Поэтому при первом же удобном случае смылся в порт, где завалился спать в своих апартаментах на Мотыльке.

Но стоило его голове коснуться подушки, как раздался едва слышный звук шагов, шорох ткани, и по обеим сторонам аккуратно вползли рубаи, и стараясь не разбудить прижались словно греясь его теплом.

Глава 12

Все стены этого мира, возведены против нас, из нас, и нашими руками.

Джордж Блейк. Из заметок к книге Прозрачные стены.

Материк Шегол, бывший запретным полторы тысячи лет, наконец-то исследован!

Экспедиция Таримской императорской академии Наук, под руководством почётного академика графа Рокова, и его помощника, доктора прима, капитана первого ранга Сигора си Шарана, с боями достигла береговой линии материка, и основав промежуточную базу снабжения, провела отчаянную вылазку в глубину материка, в самое сердце запретных земель — долину Имури, силами самого графа Рокова, и двух сопровождающих его рубаи — Тумиралы Золотое Перо и Шиголары Алая Искра.

Спешу разочаровать тех, кто ожидал что в Запретных Землях обнаружат сокровища иных цивилизаций, и могучие артефакты.

Отщепенцы, оседлавшие старое убежище, принадлежавшее Научному Корпусу Империи Тессарин, как-то привели в рабочее состояние систему противовоздушной обороны, и смогли отремонтировать несколько десятков подводных механоидов, крушивших корабли подплывавших к Шиголу.

Эти изгои рода человеческого виновные в сотнях тысяч смертей отважных исследователей, к тому же приторговывали рабами, превращая захваченных ими людей в безвольных кукол годных для любой работы или непотребства, на которые жители Имури были великие мастера.

Но теперь, когда правда об из злодеяниях стала известной, когда в их системе защиты зияют огромные бреши, я предсказываю непростые дни, для всех жителей Шегола.

И пусть во веки вечные само понятие «Шеголец», будет позорным клеймом, тех, кто был причастен к зловещим и антигуманным деяниям, достойным демонов, но никак не людей.

Газета Утренний Сайлор.

21 числа месяца кинса 1675 года

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор

Утро принесло свои заботы. Курьер, важный словно министр Двора, передал просьбу! императора прибыть во дворец, и пришлось менять планы.

Алексей сидевший на краю кровати в наброшенном на голое тело камзоле, с удовольствием посмотрел на девчонок только что вышедших из ванной, задумавшись на мгновение рассмеялся. — Девочки, мы едем к императору в гости.

Те радостно взвизгнули и уже сорвались было одеваться, но остановились.

— У нас же нет платьев? Там же во дворце всё такое…

— Перестаньте. — Алексей покачал головой. — Никто не накрывает пушки ажурными покрывалами. Вот и вам нет нужды одеваться как простые люди. Будьте собой. Халдар можете не одевать, но алти, поверх плащ — сукури, и не забудьте новые мечи. И дайте-ка мне ваши очки…

Туми сразу протянула ему свои гоглы, а Шиги какое-то время искала их глазами среди разбросанных на полу тряпок.

— У тебя какой цвет любимый? — Спросил Алексей держа очки перед собой.

— Как небо. — Туми мечтательно вздохнула, и тут же поражённо охнула видя, как стёкла её очков стали приобретать насыщенный голубой цвет.

— Это только отражение. Сами стёкла, как и раньше нейтрально-дымчатые. — Пояснил Алексей отдавая гоглы хозяйке. — А тебе какой цвет нравится?

— Алый. — Без колебаний ответила Шиги. — Даже не совсем алый, а как…

— Как кровь, да? — Алексей снова рассмеялся, и повёл руками над стёклами перестраивая поверхностный слой, так чтобы тот давал отражение только в красном спектре.

Уже по дороге во дворец, Алексей задумался о разъездном транспорте. Местная цивилизация уже начала делать относительно компактные двигатели которые можно встроить в автомобиль, но дороги относительно приличного уровня присутствовали лишь в городах и на имперских трактах, которых было немного. А то, что он собрал из энергощитов, охотников за демонами, всё же на нормальный транспорт никак не тянуло. Можно конечно было рассекать по столице в карете, а внутри материка на разведботе, но энергии маленький кораблик жрал в три горла, так что очень быстро можно оказаться без штанов.

Сделав себе напоминание в органайзере импланта, разобраться с этой проблемой, Алексей посмотрел на своих спутниц, и не мог не признать, что рубаи выглядели ослепительно. Лица выглядевшие совсем юными, обрамляли белоснежные волосы убранные в плотную причёску с хвостиком, а ушки казалось жили своей жизнью двигаясь во внутреннем ритме, слушая всё что происходит вокруг.

Чинно и солидно, как полагалось уважаемым людям, вышли из кареты, и Алексей в который раз себя одёрнул, чтобы не подавать руку рубаи, которые на такой жест внимания могли и обидеться.

Проигнорировав офицера, требовавшего от них сдать оружие, прошли через несколько постов внутренней стражи и вошли в приёмный зал, где уже было много народу. Но все присутствующие не стояли перед троном, а употребляли пищу устроившись в креслах вокруг длинных столов, поставленных буквой «Т». Император как ему и полагалось занимал почётное место в середине стола стоявшего поперёк зала, а гости сидели у того что был поставлен вдоль.

— А вот и наш герой. — Император Сарвас Теллат одетый по случаю приёма в синий бархат расшитый золотом, приветственно поднял кубок.

— Император. — Алексей поклонился в пояс, отставив левую ногу назад.

— Вот, си Роков. Прибыла делегация из Зилата, можно сказать специально к вам.

— ? — Алексей точно выверенным движением приподнял бровь. — Чем же я заслужил такое внимание?

— Присядьте, и послушайте их. — Император взмахнул рукой, и сразу же на свободном месте по его левую руку поставили три кресла, и с потрясающей быстротой поставили приборы.

— Император, вы позволите? — Тучный и высокий мужчина, с седой бородой и длинными седыми волосами, убранными в косицу, похожий на вставшего на задние лапы медведя, одетый в голубую шёлковую накидку, и алый камзол, поклонился, почти коснувшись лбом стола.

— Прошу вас, Урис. — Сарвас кивнул, и мужчина продолжил.

— Я, глава лиги магнатов Зилата, и милостью богов председатель государственного собрания Зилата, Урис Ши Гилор с горечью и сожалением смотрел как недостойный правитель уничтожает плоды того, что строилось столетиями нашими уважаемыми предками. — Он снова поклонился. — Объявив вас вне закона, и назначив за вашу голову награду, он конечно не ожидал, что Гильдия Наёмников отзовёт свои ловчие отряды из Зилата. Были предприняты попытки удержать их силой, но к ним на помочь пришли группы воинов рубаи, которые выводили наёмников, просто идя по трупам наших солдат.

А демоны в последнее время просто распоясались. Очаги Хаоса стали возникать даже там, где их никогда не было. Наши солдаты конечно не справлялись с порождениями тьмы, и демоны, не сдерживаемые ничем стали просто вырезать население Зилата.

Мы обращались к королю. Хорну, но погрязнув в своих грехах он был глух к голосу разума. Поэтому нам пришлось взять на себя бремя власти, и после долгих переговоров с Гильдией Наёмников, а также гильдии Золотой Дракон, — при этом Гилор коротко поклонился девушкам рубаи. — и они всё же приняли решение вернуться в Зилат, дабы избавить нас от нашествия демонов.

— А что по этому поводу сказал сам Хорн? — Слегка удивился Алексей.

— Этот? — Сидевший рядом с Урисом, подал ему мешок из плотной ткани, откуда тот достал отрезанную голову мужчины лет сорока, с выпученными глазами. — Король Хорн, употребив накануне много крепкого инсойского вина, поскользнулся на мраморной лестнице, и упал, свернув себе шею. — Произнёс ши Гилор, держа голову за длинную гриву волос. — Какая нелепая, и внезапная смерть. — Он вздохнул, и положил голову обратно в мешок. — Весь народ скорбит по королю Хорну, как и его приближённые, которые в едином порыве, покончили жизнь самоубийством, дабы быть похороненным рядом со своим благодетелем. — Урис со скорбной гримасой на лице, тяжело вздохнул. — В общем все умерли.

— Но мы беспокоим вас не по этому вопросу. — Урис внимательно обвёл взглядом всех сидящих рядом, словно прося у них разрешения. — Император Сарвас в бесконечной доброте своей, разрешил нам, сделать для вас предложение, которое возможно придётся вам не по нраву, но всё же выслушайте его. Всеобщий собор граждан Зилата, постановил считать династию Хорн исчерпавшей свои силы по управлению страной, и посему отказать им в занятии трона. Родственники короля получат по три миллиона сарс имперской золотой монетой, и должны будут в течении месяца покинуть пределы Зилата. Но так же собрание представителей всех сословий, приняло решение предложить трон короля Зилата — вам, граф Роков.

Алексей усмехнулся и посмотрел в глаза Урису.

— У меня есть три варианта развития событий, и я с вашего любезного разрешения их изложу. — Он обвёл присутствующих взглядом. — Первый это когда вам нужен человек, на которого вы спишете все неурядицы переходного периода, а потом вытолкаете меня вон, выдав в качестве отступных пару миллионов сарс. Сами тем временем образуете парламентскую республику, или что вернее и реальнее под прикрытием республики деспотию олигархического типа. Править у вас будут торговые кланы, а продвигать во власть будут в соответствии с количеством денег. Второй вариант — это когда вам нужен будет фальшивый король, под именем которого вы будете проделывать все свои мутные дела. В любом случае виноватого искать не нужно, и отличие от первого варианта, что меня не выкинут из страны, а повесят, после самого справедливого суда.

Алексей говорил негромко, но ясно и чётко, и в глубокой тишине которая установилась в зале, его слова были слышны даже в дальнем углу.

— Ну и третий вариант — это если я действительно возьму власть в свои руки. Тогда просто отравление, короткая агония и красивый обелиск на могиле. В любом случае, я порекомендую искать дураков где-то в других местах. Я в ваш змеиный клубок точно не полезу. — И оглядев делегацию, чуть повысил голос. — Представители армии Зилата в зале есть?

— Начальник полевого штаба маршал Кернис. — Пожилой мужчина в военном мундире тёмно-зелёного цвета, с множеством наград, и потёртой кобурой на поясе встал, и привычным движением одёрнул мундир.

— Маршал, я надеюсь мои слова будут услышаны армией, теми, кто занимается производством, и рабочими людьми Зилата. Я вам предлагаю следующий план. Разбейте пару тысяч сорвиголов на группы, и пошлите парней по адресам. Пусть просто вырежут всех взрослых мужчин семей олигархов. Детей и женщин высылайте со всем скарбом и наличным имуществом куда-нибудь за границу. Даже того, что у них в домах, им хватит на безбедную жизнь в течении пары поколений. Берите власть в свои руки, и проситесь в Таримский союз. Пока будете разбираться со всеми гражданскими делами, союз вас прикроет от внешней агрессии, которую развяжут остатки старых семей, и помогут в гражданских беспорядках, которые начнут они же. А лет через двадцать, будете вспоминать этих зажравшихся крыс только в кошмарных снах.

После выступления графа Рокова, Зилатцы как-то очень быстро засобирались и уже через полчаса покинули резиденцию императора.

— Однако могучую бомбу вы бросили в зилатский сортир. — Командующий армией маршал Хигрон, громко расхохотался, и встав со своего места подошёл к Алексею. — Ну скажите, вас этому специально учили?

— Разрушению внутренней политической стабильности, и снижению военного потенциала? — С улыбкой поинтересовался Алексей, внимательно глядя в глаза маршалу, от чего у Хигрона его игривое настроение как-то очень быстро испарилось.

— Ну, надеюсь, здесь, вы так шалить не будете. — Негромко произнёс император.

— Что, вы, ваше превосходство. — Алексей встал и поклонился. — Гадить там, где живёшь, настолько неразумно, что даже не представляю себе кто таким занимается. Тут нужно быть и ли идейным революционером, или таким же идейным подонком. Я к счастью не то и не другое.

— Садитесь. — Император чуть раздражённо взмахнул салфеткой. — Всё это конечно неожиданно, но не сказать, что глупо и не к месту. Зилат нас довольно давно раздражает, а если учесть, что они стоят на одном из транспортных путей материка, то и очень сильно мешает торговле. Так что наши магнаты скорее будут довольны если у них там всё случится по вашему сценарию. Их торговые кланы — это настоящие банды в законе, и нам всем будет лучше если они немножечко умрут.

— Да, меня уже просветили. — Алексей оглянулся на рубаи, которые сидели тихо словно мышки, и вообще делали вид что их тут нет.

— Это поэтому вы их так… жёстко. — Сарвас едва заметно улыбнулся.

— И поэтому тоже. — Алексей задумался. — Лощёный, самодовольный и глупый. Делал мне предложение с таким видом, словно предлагал божественную силу и причём даром. А я вообще к власти отношусь осторожно. В лучшем случае как к неизбежному злу. И уж точно не буду за ней бегать. А тут, вот так, запросто засунуть голову в мешок со змеями? Да и не верю я таким вот благодетелям. Ведь если это было бы что-то хорошее, то он взял бы это себе. Ну или если это чуть хуже, отдал бы близким, родным. Продал бы наконец. А тут вон, какой щедрый. Значит за дурака меня держит. А я этого ну вот очень не люблю, когда меня за дурака держат.

— А глаза этого Керниса вы видели? — Кин Тегол в голос расхохотался. — Ведь точно, демон старый, продумывал такой вариант. И тут вы, граф, со своим предложением. Я уж и не знаю. Здесь, во дворце, он конечно резать никого не станет, но уж когда прилетят…

— А может? — Алексей удивлённо посмотрел на безопасника.

— Этот? Может конечно. — Шеф имперской охранки покачал головой. — Начинал в пограничной страже. А там либо ты, либо тебя. Так что ждём ужасных новостей из Зилата. Ну а вам, си Роков, я настоятельно рекомендую отправиться куда-нибудь подальше. Урис ши Гилор, мог нанять убийц, или что вернее, скинуть на вас заказ в лигу наёмников. И пока мы этот вопрос не урегулируем, вам бы побыть от столицы вдалеке.

— Не пугайте графа. — Император лениво взмахнул салфеткой, зажатой в ладони. — Никто на вас не дёрнется. Никому не захочется получить во враги как минимум двух рубаи. А учитывая, что девушки они совсем не простые, то и с перспективой получить кровную месть от всех рубаи, и тех, кто молится Авирисс-Матери. А их у нас по последним данным что-то около двадцати миллионов.

Судя по застывшему лицу Тегола, прямо сейчас император сломал ему какую-то игру, но император на то и есть верховная власть, чтобы иметь свои резоны.

— Скажите, Роков, а у вас нет желания продать Мотылька? У вас же сейчас есть вполне приличный транспорт. — Продолжил ни в чём не бывало безопасник, и Алексей державший глазами всю картинку, заметил как укоризненно покачал головой император Сервас.

— А вам именно Мотылёк нужен? — Алексей усмехнувшись налил себе в бокал лёгкого вина, и сделал несколько глотков. — Я конечно с удовольствием вам его продам, потому что держать такую большую команду это настоящее разорение, а заниматься извозом мне совершенно не хочется. Но если вы хотите королевскую яхту, то её проще построить заново. Взять за основу какой-нибудь корабль, и переделать.

— И… вы это сможете? — Медленно спросил Сарвас.

— Так Мотылёк же переделал. — Алексей вопросительно посмотрел на императора. — А Мотылёк, раз уж вам так понравился, отдадите маркизу Теголу. Ему наверняка тоже не помешает такой разъездной транспорт.

— Я полагал что нам придётся вас уговаривать, торговаться…

— А смысл? — Алексей развёл руками. — Нужно будет, так сделаю ещё. Есть у меня планы на индивидуальный транспорт.

— А ваш космоплан? — Осторожно поинтересовался Тегол.

— Очень большой расход энергии. — Алексей вздохнул. — На одной зарядке можно разориться. Так что для себя я сделаю что попроще, и полегче. Чтобы вообще одним человеком управлялся.

Насколько припёрло императора, Алексей понял на следующий день, когда на Мотылёк прибыл личный адъютант императора в чине полковника, который сначала отвёз Алексея принять ключи от нового дома и познакомиться с мажордомом, а после, повёз на Первую Королевскую Верфь, где в присутствии директора верфи, главного инженера, и надзирающего от Имперской Стражи, зачитал приказ императора, передающего графу Рокову все права на управление производством до особого распоряжения.

Когда «Глас императора» отбыл, Алексей оглядел собравшихся весёлым взглядом, и встав со стула прошёлся по огромному кабинету.

— Ну, господа! Веселее. Я вовсе не собираюсь подсиживать кого-то из вас, ни вообще оставаться в роли начальника производства сколь ни будь долго. Но, в вашей власти, сделать так, чтобы наше с вами сотрудничество проистекало мирно, ко всеобщему удовольствию, и закончилось как можно более быстро. Моя задача как я её вижу, построить разъездную яхту для императора. Быструю, мощную, и весьма зубастую, чтобы ни у кого не возникало желания потягаться с ней в воздухе.

Для ускорения данной задачи, лучше всего, наверное, взять уже построенный корпус, и оснастить его приводами и прочим хозяйством с моей помощью.

— А откуда будут поставки мановодов и самое главное какой конструкции будут подъёмные диски и маршевые двигатели. — Поднялся со своего места главный инженер. — Наша верфь уже выбрала все лимиты на поставки, и взять новые антигравы и мановоды нам просто негде.

— У вас есть кому вставить стекло? — Спросил Алексей у директора завода, и увидев, как тот кивнул, подошёл к окну кабинета откуда можно было видеть весь огромный цех, где собирали летающие корабли, и одним ударом разбил его.

Но осколки вопреки ожиданию всех присутствующих не осыпались на пол, а искристым ручейком собрались сначала в один колючий комок, который стал вращаться, всё быстрее и быстрее, принимая форму диска, пока Алексей не остановил его вращение. Через секунду, прозрачный диск идеальной формы и поверхности лёг перед директором на стол.

— Вот так всё будет происходить. Ну приблизительно. — Пояснил Алексей. — А теперь покажите мне готовые корпуса, которые вы быстро сможете закончить, отделать и привести в такой вид, чтобы было не стыдно пригласить императора.

Сказать, что работа на верфи закипела — значило погрешить против истины. Люди здесь всё делали надёжно, и неторопливо. Но Алексей проводил на верфях по десять — одиннадцать часов в сутки, разгоняя неповоротливую производственную машину кнутом и ещё раз кнутом, пока огромный производственный механизм не начал набирать обороты.

Кроме этого у него было много других забот, да и девушки требовали своей доли внимания, а отдыхал он в своём личном пространстве, которое называл коротко и вполне конкретно «Мечта».

Мир мечты, открывался медленно и неторопливо словно огромный тяжёлый том формата in primo.

Место где он появился в первый раз, берег неширокой реки, песчаный пляж и высокий мачтовый лес за спиной, было тем же куда его первый раз привёл алхенис. Всё вроде обычное и привычное, кроме того, что ни единой знакомой травинки, ни деревца вокруг не росло. Всё было вполне условным и несмотря на высокую детализацию, неразличимо — простым. Дерево. Просто дерево, с высокой кроной и желтоватой корой. Трава — тонкие длинные листья мягкие на ощупь, и густые словно волосы.

Но даже самое незначительное изменение в мире поначалу требовало больших усилий. Просто убрать дерево, которое стояло, посреди поляны словно вбитый в стену гвоздь. Три часа бесплодных усилий, а затем словно кто-то подвинул выключатель. Раз, и дерево сдвинулось к краю площадки, освободив место для будущего дома. Самая примитивная доска из дерева — час. Алексей кажется представил эту доску себе так явственно, что мог, наверное, материализовать её в обычном мире, а тут всё никак. Пока наконец снова что-то подвинулось, и на зелёную траву упала белая, остро пахнущая смолой доска из сосны.

В конце концов намаявшись так, что голова гудела словно перегруженный трансформатор, Алексей накидал себе травы под раскидистым деревом, и удобно устроившись, в небольшой ямке, сразу заснул.

А когда часов через шесть проснулся, сразу и не понял, что изменилось. Но вглядевшись в мир, словно узнал его. Спал он на мягкой перине из грушанки, дудника и других лесных трав средней полосы России, а вокруг стоял самый настоящий сосновый бор, поскрипывая и гудя высокими стволами на свежем ветру.

— Так. — Алексей легко вскочил и оглянувшись посмотрел по сторонам. — Ты же меня понимаешь, да? И в память мою как-то залез. И про траву и деревья узнал. Тогда давай уж, появись. Можно в виде человека какого, а можно просто в виде говорящего чего-то. Как сам захочешь.

Что-то сразу изменилось в мире. Напряглось да так, что солнце, светившее с неба чуть пригасло, но минуты шли и ничего не происходило.

— Стоп. — Алексей поднял руки. — Давай изобретём что попроще. Вот к примеру, это дерево. — Алексей подошёл к сосне которую с таким трудом передвинул с поляны. Можешь чуть поднять вот эту ветку? Отлично. — Прокомментировал он движение вверх. — Теперь вниз. Тоже хорошо. Ну и всё, собственно. Я спрашиваю, ты отвечаешь. Да — это ветка вверх, нет — означает движение вниз. Понятно?

Ветка качнулась вверх.

Договорились они быстро. Алексей, который уже имел богатый опыт общения с искусственными разумами, как снятыми с человеческих матриц, так и вполне самостоятельных, знал, как правильно задавать вопросы, и для начала работы, получил вполне достаточно информации.

Оказалось, что миру для преобразования нужна всё та же энергия что и всей вселенной, и задержки в исполнении приказов Алексея были вызваны именно тем, что мир потихоньку накапливал силу, что по капле вытекала из Широкова, а накопив тут же исполнял приказ, расходуя всё собранное.

Не чинясь, Алексей сразу влил в мир две трети внутреннего запаса — три миллиона терс энергии, и просто физически ощутил, как оживает Мечта.

Щеки коснулся не просто ветер, а напоенный запахами леса, реки и нагретого солнцем луга.

Обернувшись к дереву, Алексей увидел спешащего по коре сосны насекомого, и подхватив его, поднёс к глазам.

Несуразное четырёхлапое нечто, на глазах стало превращаться во вполне узнаваемого муравья, который крутанув головой попытался укусить человека за палец, а не преуспев, стал выдираться из захвата.

Широков сдул мураша с руки, и удовлетворённо кивнул.

— Давай. Развивайся тут. А я пока пойду.

В спальне он появился в тот же миг, когда переместился в Мечту, и поскольку спать совсем не хотелось, тихо вышел из комнаты, и прошёл в свою ванную, чтобы принять душ.

Пинками, угрозами и привлечением людей из имперской охранки, Алексей максимально ускорил доделку корпуса линейного фрегата, который ему отдали «на растерзание». Всё равно заказанные для него антигравы и силовые привода должны были прийти только через два года. Слишком велики были потребности планеты в двигателях и слишком малы технические возможности Ратильских заводов, построенных на единственной на материке энергоаномалии.

Ни в каких заводах Алексей не нуждался, и использовав для преобразования стержни, которые привёз с собой из Шегола, он сделал один вытянутый многогранник для главного накопителя, длиной в полметра и толщиной в пятнадцать сантиметров и два поменьше, для внутрикорабельных нужд и пушек. Всего по его расчётам, стержни должны были принимать до двадцати миллионов терс энергии, что хватило бы кораблю для кругосветного путешествия, с непрерывными сражениями.

Мановоды тоже пришлось вытягивать самому, благо что и серебро, и платину и всё остальное привозили в любых требуемых количествах. Поэтому Алексей сделал фидеры мановодов в дополнительной броне из стального квадратного профиля толщиной в сантиметр, а сами профиля закладывали в прочных дубовых коробах.

Занятый своими делами, Алексей не сразу заметил исчезновение с рабочих мест монтажников завода, и появление вместо них парней в военной форме Инженерного корпуса, и смешанных патрулей из армейцев и безопасников.

Глава 13

Изобретатель, придумывает не только новые приборы, инструменты и разные забавные штуки. Изобретатель прежде всего конструирует облик нашего будущего мира. Поэтому не сердите изобретателя нищетой и голодом. А то он придумает такое будущее, в котором мир отомстит всему человечеству.

Никола Тесла. Из тайных записных книжек.

Продолжаются уличные сражения в столице Зилата. Наши корреспонденты сообщают, что армия и наземные силы флота взяли под контроль почти все крупные города, и бои идут лишь в сильно укреплённом Золотом Квартале Саринтии, и некоторых загородных замках. Но в остальных районах столицы, и других городах жизнь потихоньку возвращается в нормальное русло. Работают магазины, кафе и рестораны, а также места общественных гуляний и вокзалы.

Все функции управления взяла на себя армия и флот, образовав из комендатур и полевых штабов, органы власти, осуществляющие непосредственное управление муниципальными образованиями. Прежние руководители остались пока лишь в мелких поселениях и деревнях, и только до первой жалобы, как сообщил нам временный управляющий военной администрацией маршал Хигрон.

Кроме того, военно-полевые суды начали рассмотрение дел, бывших управляющих и градоначальников, а также их аппарата, в чём огромную помощь оказывают следователи и дознаватели из контрразведки, и поисковые команды войск особого назначения. Выносятся три формы приговора. За взятки до десяти тысяч сарс, — пожизненное отлучение от службы в государственных органах, за средние размеры взятки в размере ста тысяч сарс — пять лет каторги, и крупные размеры, которые начинаются с пятисот тысяч сарс — пожизненное заключение. Причём размеры взяток исчисляются из наличного имущества, и недвижимости, поэтому вся процедура очень быстрая. Служащий оглашает размер собственности, а судья оглашает срок отсидки. Маршал Хигрон в специальном постановлении разъяснил причину того, что казнь, как мера наказания не применяется:

— Армия, — сказал маршал, — стреляет только во внешних врагов. Если же будущая власть решит, что тюрьмы для нынешних казнокрадов мало, то пусть выносит соответствующие решения, и принимается за дело.

Зилотский сплетник. 30 числа месяца кинса 1675 года

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор

Корабль, отданный Широкову на растерзание — вытянутый сигарообразный корпус крейсерского класса, первоначально предполагалось оснастить двумя десятками пушек крупного калибра, но Алексей знал, как легко скорострельность и дульная энергия бьёт крупный калибр, и поэтому по бортам оставил всего по четыре пушки на поворотных лафетах, одну внизу на турели, и сдвоенную длинноствольную установку в носу, тоже на поворотной турели.

Стволы он взял от зенитных пушек, как самые прочные и наиболее точно изготовленные, а вот всю механику пришлось переделывать полностью, но получилось даже лучше, чем на Мотыльке. Подача осуществлялась ленточным элеватором, в который снаряды попадали из механического укладчика. Таким образом поддерживался почти пулемётный темп стрельбы — сто двадцать выстрелов в минуту, а учитывая дальность прямого выстрела в километр, это было настоящее супероружие, способное разнести в клочья любой корабль.

Пока отделочники стелили полы из голубого дуба, и украшали будущие покои императора, Алексей делал пост управления, и собственноручно тянул провода к исполнительным механизмам по всему кораблю, поскольку ни на ломаный сарс не доверял заводским монтажникам, после того как они прибили мановод к коробу гвоздями, прямо сквозь трубку.

Проблема подкралась откуда не ждали. Мир Мечты, успешно поглотив три миллиона единиц энергии, вежливо попросил ещё, а в таких объёмах на Аруби, энергии просто не было. Все пользовались мелкими накопителями, а если нужно было запитать что-то серьёзное, например, пост дальнесвязи, то ставили большие кристаллы, изготовленные здесь же. Бруски местного производства, неровной формы, грязно-зеленого цвета, выдерживавшие от силы пять — шесть тысяч зарядок.

Саму энергию добывали на своеобразных мана-конденсаторах. Связках труб мелкого калибра, внутри которых были установлены сетки энергопоглотителя. Трубы мановодов соединяли всё это хозяйство в единый узел, и подавалось на накопительные сборки, где и осуществлялась зарядка кристаллов.

А энергопоглощающие ткани никто массово не использовал так как они были малоэффективны. Примерно пять — десять процентов от конструкции из труб.

Такие паруса иногда можно было видеть над домами, но питали они совсем небольшие устройства. Например, светильник над входом, или освещение садовых дорожек. Через пять — шесть лет после установки, ткань теряла до половины своей эффективности, и её меняли.

Саму ткань затем собирали на складах, и увозили на переработку и уже из переработанных волокон делали материал для облицовки стен в домах, который неярко светился в темноте.

Выкупив старую свалку, которую никто не мог привести в нормальное состояние, Алекс сначала обработал её магемой утилизации мусора, а когда всё что воняло и текло разноцветной жижей превратилось в серую молекулярную неорганическую пыль, нашел бригаду которая наставила там столбов, на столбах развесила прочных тросов крест — накрест, и на всё это, словно тряпки, повесили отработавшие своё энергетические паруса, связав их тонкой сетью мановодов, и стянув всё в один управляющий центр.

В сутки всё поле площадью сто гектаров производило ни много ни мало, а сто тысяч единиц энергии, что было чуть меньше чем все сборщики столицы, зато с колоссально низкой себестоимостью.

Было несколько попыток проникновения на участок, и незаконных подключений, но вопрос разрешил контракт с гильдией наёмников и собранная команда стариков — ветеранов. Бегать они не могли, но стреляли дедушки прекрасно, так что все браконьеры в итоге перевелись в связи с отбытием на постоянное место жительство в мир иной.

Ко времени, когда полностью заработало поле сбора магоэнергии отделочники и мебельщики наконец закончили работы на Яростном Дыхании, и на завод прибыла флотская команда для приёма корабля.

Больше всего возни у Алексея было с ходовой командой. Новые накопители, новые подъёмные диски и толкающие двигатели, всё это требовало совсем другого подхода к эксплуатации корабля и меняло его ходовые качества.

Соответственно не было никакой необходимости сближаться с вражескими кораблями на дистанцию обоюдного выстрела и обмениваться ударами надеясь, что наши канониры будут удачливее вражеских. Скорость и маневренность вполне позволяла зайти любому противнику в хвост и спокойно уронить его на землю, оставаясь вне дистанции уверенного поражения.

Для офицеров летавших всю жизнь, какой-то штатский конечно авторитетом не был. Они рассказывали Алексею, что честь воздушного воина не позволяет делать такие воровские манёвры, и нужно честно сойтись с противником и как один погибнуть, чтобы понты воздушных волков, воссияли в веках. Но внезапно приехавший на верфи Кин Тегол, быстро всё расставил по местам, сходу уволив из флота парочку самых несогласных, а ещё пару понизив в званиях объяснив, что их главная задача сохранение жизни императора, а про всякие бредни Воздушного братства они могут забыть. А кому будет трудно это сделать, то он всегда рад помочь с досрочной пенсией.

Поскольку в числе уволенных был назначенный командиром корабля капитан третьего ранга Убри Эгол, и старпом, то офицеров на эти должности пришлось подыскивать заново, и новым командиром корабля стал адмирал пограничной стражи Элги Иролл, и выпускник технического училища имперской безопасности, капитан первого ранга Бирис Тегол.

С ними Алексею было просто и легко. Настоящие воины не лезли с романтическими бреднями, и спокойно выслушивали замечания Алексея относительно тактики, ходовых качеств корабля и прочему.

На ходовые испытания вылетели новой командой, и лишь для порядку прихватили пару инженеров и директора верфи, в качестве почётного пассажира.

Яростное Дыхание, легко разогнался до четырёхсот километров в час, и для пробы даже сделал это отключив защитное поле, но сплошное куполообразное остекление верхней палубы, и ветрозащитные заглушки на пушечных портах держались вполне надёжно. И хотя Алексей ограничил скорость корабля пятью сотнями километров в час, до этого порога решили не разгоняться. Ни один объект в небе Аруби, не летал с такими скоростями, исключая конечно же космический катер Алексея. Самые быстрые корабли пиратов с Арадиса, разгонялись до скорости сто пятьдесят километров в час, и могли держать её совсем недолго.

Сделав большой круг над территорией Тарима, корабль через три часа вернулся на верфь, откуда на следующий день должен был уйти в десятидневный поход в облёт Шегола, для подтверждения уровня расхода энергии и вообще полной проверки механизмов и агрегатов.

За прошедшие дни, объект «Поле» собрал полмиллиона единиц энергии, что позволило Алексею ещё напитать мир Мечты.

Теперь, когда он появлялся на берегу пока ещё безымянной речки, его ждал простой дом в четыре стены, с двухскатной крышей, и площадкой, отсыпанной чистым речным песком.

Ашираху тоже очень нравилось бывать здесь, в основном потому что пребывание в форме энергофантома в мире Убежища не требовало от него расхода сил, и здесь он мог гонять Алексея до собственного посинения, нарабатывая рефлексы перемещения и работы оружием и атакующими плетениями.

А притащив однажды сюда девчонок рубаи, сразу получил ещё двух фанаток Мечты.

Девчонки носились по берегу реки голышом, вздымая тучи брызг, загорали под ласковым солнцем, и тоже тренировались до одурения, а когда оно закатывалось за горизонт, отмечая временную границу, со вздохами возвращались в реальный мир, где невозможно было чувствовать себя в безопасности.

Дом на набережной, тоже постепенно оживал. С прислугой помог Тегол, а точнее один из его помощников, и особняк, поначалу казавшийся Алексею огромным и чужим, стал наполняться теплом и уютом. А космокатер, стоявший на площадке между домом и каналом, стал местной достопримечательностью, которую показывали туристами и зевакам, с проплывавших мимо судов.

Светские мероприятия на которые его постоянно приглашали, Алексей игнорировал, но были и те, которые не посетить было неправильным, например, праздник дня рождения дочери императора. К счастью Вири, наконец-то сделала свой выбор, и везде появлялась с наследным принцем Кумиса, Гатаром Сего. Отец принца — Виндор Могучий, к счастью для молодых был крепок, здоров, и совсем не собирался передавать бремя власти сыну, очень любившему театр, охоту, и ненавидевшего дела и заботы. Он бы и не женился никогда, но тут отец был непреклонен, и просто-напросто приказал сыну жениться хоть на ком, но беготню по гулящим девкам прекратить. Вири Теллат, очень кстати решила дать отставку своему, теперь уже покойному мужу, и у молодых людей всё быстро сладилось.


Другой тип приёмов, которые Алексей посещал обязательно, это разные дипломатические сходки, где император показывал графа Рокова, как ручного медведя, который к тому же владеет космическим кораблём способным разнести любую армию, в кратчайшее время. От чего дипломаты становились очень любезными и все наперебой предлагали Алексею посетить их государство, обещая незабываемый приём. Но это скорее уже по привычке, хоть что-то отжать из ситуации, а не из действительного желания перевербовать перспективного изобретателя.

Но самому Алексею было не до шпионских игр. В Безопасности было кому в них играть, а Широков почти целиком ушёл в освоение мира Мечты.

Теперь, когда энергии было достаточно, он смог окончательно оформить пространство мира как планету, со светилом, и парочкой лун для красивых ночей. И луны, и солнце были конечно только проекциями, на обратной стороне сфероида, внутри которого находился мир Мечты, но чем больше энергии вливалось в мир, тем выше становилась детализация мира, и тем более обширную площадь мир прорисовывал. И на каком-то этапе, Мечта ожила по-настоящему. Не в проекции, а просто ожила. Насекомые, мелкие и крупные звери, деревья кусты и трава, и вообще всё живое, задвигалось в бесконечном танце биоценоза поедая друг друга и размножаясь. Но Алексея не трогали. Вышедший как-то на поляну медведь, посмотрел на него, и так же вальяжно удалился.

Пробуя изменять мир Мечты, и так и по-другому, что называется тыкая во все кнопки без разбору и дёргая за все рычаги, Алексей видимо что-то такое надломил в стройном механизме мира — убежища, и мир, таки выкатил ему инструкцию к пользованию, в виде рулона шириной в ладонь, и длиной в несколько десятков метров.

Хорошо, что душа мира, теперь могла материализоваться в виде мужчины, одетого в матерчатый балахон. Он давал пояснения относительно разных пунктов инструкции, и вообще объяснял, что к чему.

Две самых существенных проблемы мира — время и пространство.

Время в мире Мечты раньше почти останавливалось, когда его покидал хозяин. Шло, но весьма медленно. Вышел, свет выключил и всё замерло.

Но теперь, время двигалось почти в привычном темпе. Потому что влив в Мечту почти десять миллионов терс энергии, Алексей так усложнил мир, что его уже было не выключить и не затормозить. Слишком велика энергомасса.

Управлять скоростью протекания процессов в Мечте всё равно было можно, но чем насыщеннее становился мир, тем меньше оставалось возможностей влиять на него. Но появлялись другие рычаги. Например, пространство. Если раньше Алексей входил в Мечту в одном и том же месте, и появлялся в реальном мире точно там же откуда ушёл, то сейчас он мог перейти в Убежище, и пройдя в его пространстве некое расстояние, выйти уже совсем в другой точке реала. А это само по себе открывало определённые возможности, потому как в Мечте, он мог легко переместиться на сотни и тысячи километров одним усилием воли и выйти очень далеко от места где вошёл. Правда навигация по реалу из мира Мечты была недоступна, и можно было оказаться в плохом месте, но всё имеет свои сложности.

Зато Мечта была действительно мечтой для тех, кто хотел иметь большой склад с собой. Алексей натаскал в мир продуктов, напитков и просто питьевой воды во впечатляющих количествах сделав для хранения целое здание с отрицательной температурой, и построив ёмкость для воды размером с большой бассейн.

Ну и конечно натащил разного оружия, включая зенитную пушку калибром 50 мм.

Зачем? Да чтобы было. Хорошо же. Вот понадобилась пушка, а у вас её нет. А тут раз, и вот она. Стоит родимая.

Как сказано у Хилэра Беллока: «На все вопросы ваши — один у нас ответ. У нас «максимов» много, у вас «максимов» нет.»

В перспективе, Алексей хотел перетащить в Убежище свой малый разведчик, но это потом. Пока окно в Мечту, было размером с большую дверь, и увеличивалось по мере роста возможностей мира.

Вообще у Широкова было много планов на такой занятный объект как Убежище, особенно имея в виду его тягу к приключениям, и яростное нежелание эти приключения встречать с голыми руками.

Тем временем работа нашлась и у неугомонных рубаи.

По всему материку резко возросли прорывы демонических тварей, и наёмники были нарасхват. Для перемещений Алексей отдал Туми и Шири летающую лодку, которую ему подарил император, довольный своей новой яхтой.

Лодка по сути была маленьким кораблём с грузоподъемностью в пару тонн, и небольшая автоматическая пушка на неё встала как родная. А даже тридцатимиллиметровая пушка — это очень весомый аргумент против демонических тварей, потому что снаряду весом в половину килограмма всё равно какую плоть превращать в брызги.

Теперь девчонки метались по всему континенту успевая выполнить пять — шесть заказов за один выход, что очень положительно сказалось на их доходах и рейтинге. Из Золотой Сотни, они вошли в Бриллиантовую десятку, где до этого были только мужчины — рубаи.

Девочки были как раз на очередном контракте, когда к Алексею, отдыхавшему у себя на заднем дворе, после хлопотливого дня, пожаловал высокий мужчина в белом длиннополом одеянии, с длинной гривой таких же белоснежных волос, и в сопровождении десятка рубаи в броне, и с длинными мечами на поясе.

Охрана вела себя вежливо и просочившись на двор, заняли места по периметру, а старик, вежливо поклонившись, представился.

— Сегоширан ас Ларн Белый Сполох.

Имя старейшины всех рубаи, Алексею было известно в основном из газетных статей, где его упоминали как главу школы боевых искусств, организатора крупнейшего всепланетного турнира бойцов, и прочая, прочая. Поэтому Широков встал, и вежливо поклонившись предложил гостю присесть, и сходив к шкафчику с посудой, поставил второй бокал и не спрашивая, налил красного вина.

— Прошу вас. — Он повёл рукой показывая на бокал. — Посол Кумиса утверждал, что это лучшее вино из того, что делается в их горах.

Сегоширан, что было титулом, вроде «наимудрейший», пригубил напиток, и кивнул. — Да, пожалуй. Триссовое вино, если соблюсти все тонкости производства — это лучшее что делают на Материке. Правда говорят, что на Шеголе, есть вина и получше, но думаю врут. — Он рассмеялся неожиданно сильным и молодым голосом. — А я смотрю вы здесь неплохо устроились.

— Да. — Алексей кивнул поворачиваясь в сторону реки, где как раз проплывал очередной корабль, сверкавший огнями, заслоняя на несколько секунд панораму противоположного берега, тоже усыпанного яркими точками светильников, и освещёнными дорожками улиц. — Я стараюсь везде устраиваться хорошо. Это помогает примириться с несовершенством мира.

Белый Сполох, с улыбкой кивнул.

— И это у вас прекрасно получается. Прекрасный дом, солидный счёт в банке, парочка красавиц под боком…

— Что ещё надо мужчине, чтобы достойно встретить старость. — Алексей рассмеялся, и старик с улыбкой кивнул, показывая, что оценил шутку.

— А я в связи с этим в некоторой растерянности. — Белый Сполох, покачал головой. — Что можно предложить человеку у которого есть всё что ему нужно?

— А зачем мне что-то предлагать? — Алексей снова рассмеялся. — Вы же не хотите меня купить? Насколько я знаю, это не в вашем стиле.

— Не купить. — Поправил ас Ларн. — Нанять, для исполнения очень важной и нужной задачи.

— Нанять… — Алексей задумался вертя в руках полупустой бокал. — Что же такого могло случиться в общине супербойцов, чтобы им потребовалось кого-то нанять со стороны?

— А почему вы решили, что меня интересуют ваши качества бойца? — Сегоширан удивлённо поднял брови. — Я хочу вас нанять как лучшего мастера — артефактора на Аруби. И хотя вы безусловно один из лучших клинков Аруби, но хороших мечников, полно. А вот тех, кто из куска металла, вытягивает мановод, с удельным рассеиванием в доли процента, я, кроме вас не знаю.

— Так вам нужны мановоды?

— Не совсем. — Ас Ларн покачал головой. — Мне нужен боевой корабль. Но не такой как вы построили императору Теллату. Нет. Мне нужен корабль, способный принять на борт как минимум сотню бойцов, пригодный как для воздушного боя, так и для высадки десанта, и нанесения удара с воздуха, и несущий на борту несколько более лёгких воздушных кораблей — с функцией истребителей и разведчиков, а также наземных средств передвижения.

— Ну, то есть нормальный такой рейдовый крейсер планетарного класса на существующих технологиях. По факту, самолёт на гужевой тяге. — Алексей покачал головой оценив про себя стоимость создания такой вот игрушки. — И это не говоря о том, что как таковых, истребителей — разведчиков на Аруби ещё никто не делал, как и скоростного наземного транспорта. Его всего лишь нужно придумать, воплотить в металле, испытать, добиваясь безупречной работы всех частей и механизмов, и наштамповать сколько-то штук, чтобы у вас были не только истребители на борту, но и какой-то запас. А для чего вам такой монстр, если конечно не секрет. Хотите отвоевать себе страну для проживания?

— Зачем нам своя страна? — Ас Ларн, взмахнул рукой. — Налоги, армия, сельское хозяйство и дипломатия. Кто всем этим будет заниматься? Мы любим хорошую драку. А сидеть за столом и двигать бумаги, никто из нас не любит. А так, у нас всё есть. — Сегоширан улыбнулся. — Свои заводы, свои торговые сети, даже свои фермы и аптеки. Мы очень хорошо зарабатываем на уничтожении демонов, и этих средств нам хватает на всё. Даже на содержание школ для маленьких рубаи, и учебно-боевых центров. Но вот такой, своеобразный лагерь. Подвижный, хорошо укреплённый, и вооруженный, нам был бы очень кстати. В прошлом иногда бывало, что открываются сразу несколько порталов рядом, и небольшая команда охотников просто не имела шансов выжить, ввязавшись в бой. Приходилось срочно нанимать корабли и подтаскивать к месту прорыва большие подразделения. Когда такое случалось раз — два в году, это не было проблемой. Но сейчас, такие прорывы уже происходят примерно раз в месяц, и мы вынуждены держать на постоянном фрахте целых десять кораблей. А если у нас будет корабль способный разгоняться хотя бы до той скорости которую показывает императорская яхта, то он и один справится с обеспечением половины материка.

— А вторую половину?

— А вторую половину, мы для начала защитим сборной командой из зафрахтованных кораблей, а потом вы построите ещё один крейсер.

Глава 14

Ничто не придаст вашей жизни такой смысл и энергию как достаточное количество могущественных врагов.

Иосиф Сталин. Из письма Альберту Эйнштейну.


Сиголиара Острое Жало, Лигарон Мягкая Лапа и Шигориан Белое Пламя, воины Гильдии Золотой Дракон, информируют о закрытии контракта на ликвидацию прорыва в Либарской области Сатарии.

Вилгар Коготь, имеет честь сообщить о разделении ватаги Белые Барсы, на ватагу Белые Барсы и Короли Подземелий. Перерегистрация ватаг проведена в соответствии с правилами Объединённой Гильдии Охотников.

Ватага Призраки Сарага сообщает о закрытии контракта по зачистке деревни Старые болота, аларской области Кумиса.

Гильдия Охотников сообщает о срыве контракта ватагой Молотобойцы Севера, в связи с их гибелью в Шергинской области Тарима.

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор.

Рубаи ещё раз подтвердили свою репутацию весьма конкретной расы, когда на следующий день, Алексея привезли на верфь, где уже находилась пара корпусов причём совершенно без внешнего обвеса, а недалеко от входа, в строю, словно военные, стояли рубаи в количестве примерно двухсот единиц, одетые в одинаковые тёмно-синие рабочие робы.

— Вот. — Ас Ларн повёл рукой показывая на своих людей. — Мастеров среди нашей расы немного, но они есть. Здесь специалисты по дереву, металлу, артиллеристы, навигаторы и те, кто захотел стать пилотами.

— И вы выкупили всё это, собрали людей, и притащили корпуса, ещё не зная соглашусь я или нет?

— Именно так. — Сегоширан кивнул. — Потому что времени совсем нет. Его не было вчера, а сегодня его ещё меньше.

— На вашей верфи ещё помещения есть, или только этот цех?

— Нет. — Ас Ларн покачал головой. — Это не наша верфь. Это ваша верфь. Верфь, завод металлического литья, станочный цех, и химическая лаборатория. Если будет нужно, купим и соседние заводы, и вообще всё что надо.

— Меняете деньги на время? — Алексей усмехнулся.

— Да. — Белый Сполох вздохнул. — Теперь нам уже некуда бежать. Некуда и не на чем.

Среди рубаи нашлись не только мастера, но и инженеры, так что Алексею иногда было достаточно поставить задачу, а остальное брали на себя вполне надёжные исполнители за которыми ему ни разу не пришлось переделывать. Но объём работ всё равно был огромный и в особенности то, что не поручить никому. А начал Алексей естественно с эскизного проекта, где постарался учесть все пожелания главы рубаи. Пушки, лацпорты[1] для старта и приёма истребителей, грузовая аппарель в корме, усиленные посадочные штанги, и место для комфортного проживания столь большой команды.

К счастью корпуса которые ему предоставили — недостроенные линкоры серии Громовой Адарис были в длину двести метров, и изначально приспособлены для работы команды в восемьсот человек. Кроме того, линкоры рассчитывались на сопротивление попаданию пятидесятимиллиметровых снарядов, а значит изначально спроектированы довольно прочными.

Накопитель Алексей сделал разнесённым на две части, для боевой устойчивости, разместив кристаллы в бронекапсулах, и дополнительно защитив мановоды толстостенными алюминиевыми коробами, которые обработал магемами на прочность, и пластичность, чтобы даже внешний слой защиты не рвало, а вытягивало.

К счастью среди рубаи — полукровок были маги, хотя и слабосилки, но этого было достаточно для освоения магемы «Ухур» — сращивание без швов, и монтаж продвигался довольно быстро. Самая большая сложность заключалась в истребителях.

Существующие тяговые двигатели работали по тому же принципу что антигравы, только ориентированы они были горизонтально, и пусть и с низкой эффективностью, но толкали корабль вперёд. Всё работало пока толкающие антигравы смотрели или назад, или вбок, плюс-минус десять градусов. Но для самолётов, которые должны были летать и вверх, и вниз и вообще как угодно, такие приводы совершенно не годились, и Алексею пришлось повторить двигатель который он сделал на Ассарте. Преобразователь магической энергии в тепловую, и собственно всё. Дальше работала физика, заставлявшая нагретый воздух расширяться, и под давлением вылетать из сопла. Но если на Ассарте, с энергией было всё в порядке, то здесь, на Аруби всё было плохо. И самое главное плохо с накопительными стержнями, которые были грязными, кривыми и отдавали энергию с огромными потерями.

Но Алексей знал, где можно было взять ещё, и для этого пришлось снова лететь на Шегол.

Когда-то спокойный и уютный городок Имури, в этот раз был похож на осаждённую крепость. По всему городу полоскались на ветру паруса накопителей, а крепостные пушки, хоть и не сильно, но всё же стреляли по нарушителям спокойствия, что следовало из десятков сгоревших остовов воздушных кораблей, лежащих по всей долине.

И по катеру Алексея пальнули пару раз, пока не разглядели, что за аппарат к ним пожаловал.

— Они приветствуют вас сегал. — Сидевший за спиной Алексея, рубаи, разглядел поднимаемый на башне флаг с синим кругом на алом фоне.

— Да и чёрт с ними. — Алексей подправил траекторию спуска, и точно притёр кораблик к стене бункера. — Пусть хоть ритуальные пляски устраивают. Наше дело маленькое. Спустились, взяли что нужно, поднялись и улетели.

— Да, сегал. — Рубаи, немногословный, как и все представители его народа, отстегнул привязные ремни и прошёл в десантный отсек поднимать людей.

По аппарели выбежали гуськом, словно бывалая десантура, и замерли в строю.

Пока Алексей возился с запорами бронедвери, всё было тихо, и лишь катер, поставленный в охранный режим, вжикнул приводами верхней пушки, поднимая башенку в самое верхнее положение.

— Слушать! — Алексей поднял ладонь вверх, и все рубаи молча повернулись в его сторону. — Идёте за мной, никуда не сворачивая. На ловушки проверена только та дорожка которой я вас поведу. Предметы с пола поднимать только с моего разрешения, быть внимательными и осторожными.

— Да, сегал. — Ответил за всех офицер, командовавший подразделением, и точно так же как спустились с катера, по-одному втянулись внутрь купола.

На место бойни, которую устроили Туми и Шиги, дошли быстро. Тел уже не было как не было и пыли. О телах позаботился Алексей, утилизовав их с помощью магемы, а пыль выдуло всё ещё работающей вентиляцией. Но под ногами всё ещё валялось разнообразное оружие, детали снаряжения и даже личные вещи солдат Имури, а в том месте, где Алексей сошёлся с незнакомым магом, лежал неплохой меч, из магически упрочнённой стали, и горсть какой-то мелочёвки, которую он сгрёб ладонями и сунул в карман, не разбирая.

На этот раз стержни забрали все. Большие, маленькие, тепловые и электрические, обчищая подземелье начисто. У всех рубаи за спиной висел большой столитровый рюкзак, поэтому трофеев можно было набрать довольно много. Вот и метали по мешкам все на что показывал пальцем Алексей. А в свете того, что ему нужно было фактически создать атмосферный крейсер на паромагических технологиях, никакие блоки и приборы были не лишними. И только поднявшись на этаж где стояли полуразобранные машины, Широков понял, какую глупость чуть не совершил. Зачем нужно было лепить кустарные движки, когда у него были вполне годные приводы имперского изготовления. Дело было только за тем, чтобы их снять.

Ящик с инструментами, включающими ключи и все необходимые устройства для демонтажа, был в каждой машине, и достав пару ящиков, Алексей начал быстро снимать двигатели.

Сам двигатель почти у всех машин был построен по такому же принципу, что он собирался сделать, плюс компрессор с внешним приводом, и сопло хитрой конструкции из жаропрочного сплава. По сути электрореактивный двигатель, с компрессором на электрической тяге. И они конечно же были лучше, чем всё что мог соорудить Алексей, не имея и тысячной доли тех возможностей которыми обладали заводы Тессарин.

Демонтаж двигателей был вполне штатной операцией, предусмотренной техрегламентом, и требовалось открутить всего несколько винтов, освободить стопора и силовой крепёж, после чего, двигатель средней массой в полсотни килограммов можно было просто вынуть из гнезда.

Вытащив очередной двигатель, Алексей передавал его рубаи, а те уносили в катер. Забив грузовой отсек трофеями, он вышел к катеру, и увидел одиноко стоящего мужчину, державшего в руках белую тряпку.

— Борт сто пятьдесят семь… Снять контроль территории.

— Слушаюсь генерал. — Громыхнули динамики бота, и затихли. ИскРа катера, сразу считала имплант Алексея, и система обращалась к нему в соответствии с уставом армии Тессарин.

— Что вы хотели? — Крикнул Алексей, и махнул рукой подзывая человека.

Когда тот подошёл, хлопнул ладонью по груди, и поклонился.

— Командующий объединённых вооруженных сил республики Шегол Харшан Киго.

— Алекс Роков. — Представился Алексей. — Вы что-то хотели?

— Да, господин Роков. — Военный замялся. — Это ведь вы в прошлый раз прорвались в купол, и улетели на вот этом катере.

— Я. — Широков кивнул.

— Мы хотели попросить вас стать нашим правителем. — Произнёс офицер, и снова поклонился. — Это решение всего городского совета, и свободных граждан Имури.

— Нет. — Алексей покачал головой. — Вы тут полторы тысячи лет рабов плодили, и людьми торговали, ссорились со всей планетой, и убивали ни в чём неповинных торговцев, а мне доверяете всё это разгребать? — Он рассмеялся. — Да идите вы к демонам с таким счастьем. — Он посмотрел на понурившего голову военного, и вздохнул. — Могу посоветовать набрать по складам в торговых портах старых энергопарусов, и развесить их везде где можно. Подсоедините мановодами и будет вам нормальное питание плазменных пушек и счастье.

— Так очень мало от них идёт. — Удивился офицер. — Да и мановоды текут.

— Идёт мало, а парусов много. А что мановоды текут так то вообще не проблема. Всё что утечёт с них, опять попадёт на паруса. Всё равно, считай дополнительный источник. А вам я так понимаю уже и на пушки не хватает.

— Да, господин. Отключили подачу воды и освещение…

— Ну так будет хватать. — Алексей повернулся чтобы уйти и шагнув остановился, обернувшись. — И советую послать переговорщиков хотя бы в Сайлор. Начинайте договариваться.

С готовыми двигателями, и блоками управления дело пошло куда лучше и первые экземпляры истребителей поднялись в воздух через неделю. Алексей сам облетал и проверил систему управления, и начал по одному вывозить будущих истребителей просто чтобы понять кто из них заслуживает ускоренного и интенсивного обучения, чтобы сделать инструктором.

Времени катастрофически не хватало на всё. Последний прорыв демонов случился прямо возле старого водозабора Сайлора, и оттуда полезло такое, что Алексей не раздумывая поднял свой катер, и зависнув на высоте десяти метров напротив арки перехода методично расстреливал демонские орды, пока портал не схлопнулся.

Но рубаи были хорошим материалом. Обладая аномально хорошей координацией, высокой скоростью движения, и хорошим объёмным мышлением, они быстро схватывали основы лётного дела и не жалели себя. Вполне естественно, что через две недели, сначала один, а затем другой рубаи поднялся в воздух самостоятельно, и Алексей оставил это направление переключившись на корабль, и вспомогательные механизмы без которых было никак.

Моторы двигали манипуляторы которые подхватывали истребители в полёте, и загружали их в ячейки, двигатели открывали створки аппарелей, и вообще моторизация на новом корабле была всеобщей, а сами электромоторы, имели весьма условное качество сборки, и Широкову пришлось налаживать и этот участок.

А ещё нужно было сделать пару десантно-разведывательных броневиков, желательно с моторами внутреннего сгорания, и вооружить их пушками. И чтобы это всё уверенно ездило, возило десяток солдат, и не переворачивалось при стрельбе.

Но и тут рубаи помогли, выложив на сто свои собственные разработки по моторам, и Алексею оставалось только свести их с пушкой в единый кузов.

К моменту, когда крейсер первый раз поднялся в небо, возле Сайлора было уже четыре поля накопителей, сливавших энергию в один узел. Два на гибких парусах, а два классической трубчатой конструкции, но много.

И только поэтому удалось сразу заполнить накопители крейсера куда сразу ухнули десять миллионов терс, что хватило бы всей столице на год, для освещения и нагрева воды.


Внешне корабль оставался похож на Громовой Адарис, но только очень издалека. Не осталось никаких торчащих элементов, или конструкций. Всё было зализано в угоду аэродинамике, или спрятано в корпус, до поры. В целом корабль стал похож на большую подводную лодку, с дисками выдвижных пушечных установок, и бортовыми проёмами, откуда могли стартовать истребители.

На испытаниях Охотник, легко разогнался до пятисот километров в час, и мог лететь ещё быстрее, но расход энергии при таких скоростях был просто чудовищным, так что волевым решением Сегоширан ограничил крейсерскую скорость корабля двумя сотнями километров в час.

И только отвалившись от работы, Алексей осознал, что в мире миновала весна, и наступило ещё более жаркое лето.

Рубаи радостно гоняли демонов по всему материку, иногда, и за большие деньги залетая в Шегол, чтобы унять нахальных браконьеров, и один раз даже уничтожили орду летающих демонов, которые могли наделать дел.

Всё это Алексея уже не интересовало. Потихоньку строился второй корабль, рядом на стапеле, была заложена яхта куда более меньшего размера, лично для Алексея, а сам он на неделю постарался отключиться от всех дел, посещая увеселительные заведения столицы, в компании подруг.

А проснувшись как-то утром, действительно почувствовал себя отдохнувшим, и не будя Шиги и Туми, сел в свой катер, и отправился в долину в Шергинских горах, проведать состояние портала.

Дорога, которая верхом и на летающем корабле заняла неделю, на катере проскочила за пятнадцать минут, и аккуратно приткнув катер на площадке перед воротами, Алексей вышел наружу.

С первого взгляда было понятно, что дело плохо. Прочнейшие двери из бронепластика были сорваны с петель и валялись на камнях, а на скале вокруг чернели подпалины и пятна сажи.

Сотворив астрального разведчика, Алексей запустил его внутрь, и вытащив сешесс, осторожно пошёл следом.

Под ногами неприятно хрустело, и опустившись Алексей коснулся кончиком пальца пола, и поднёс к глазам. Это безусловно были остатки кремний-полимерных плат, и стержней, размолотых в пыль. А подойдя к порталу, увидел откуда взялся мусор на полу.

По всему радиусу арки, блоки были вынуты, брошены на пол, и размолочены в пыль, и мелкие обломки. Сама арка, была нетронута, но это уже не имело никакого значения так как были уничтожены даже модули вентиляции и подключения внешнего контроля.

Похоже, что решение устраиваться основательно было правильным. Алексей вздохнул и горестно окинув разорённый портал, взглядом, вдруг вспомнил о ремонтниках.

Механоидов было не видать, хотя машины поколения 1585 могли дать гари любому агрессору.

Но как только в голове его сформировался этот вопрос, стена под потолком треснула, сыпанула обломками и из ниши, выгрызенной прямо в камне, вылезли все три меха, и спрыгнули на пол, мягко спружинив сочленениями.

— Решили не воевать значит. — Алексей посмотрел на ремонтников, и кивнул. — Правильное решение.

«Есть видео нападавших»

— Сбрасывай на имплант. Потом посмотрю. А разведчики где?

«Мехи 568 серии Наблюдатель в количестве шести штук, находятся в вентиляционной трубе. Их зарядный комплекс разрушен, но есть возможность зарядки через внешний разъём»

— Давай выковыривай их, и грузитесь в катер.

«Исполняем»


Когда он вернулся в свой дом в Сайлоре, Шиги и Туми уже встали и занимались на лужайке за домом махая остро заточенными железками одетые лишь в лёгкие штаны и… всё. К счастью груди у рубаи были небольшими, так что не доставляли при движении больших неудобств. Зато заставляли пялиться всех проплывавших мимо временами устаивая столкновения.

Пока Алексею накрывали завтрак, Алексей успел просмотреть видео сброшенное на имплант ремонтным мехом, и выделив лицо того, кто руководил нападением, размышлял над тем, как бы это лицо перенести на бумагу, для последующего опознания.

Две валькирии закончили утреннюю разминку, и быстро ополоснувшись в душе, присели к нему за столик.

— Что-то случилось? — Туми бросила быстрый взгляд на Алексея. — У тебя такое лицо, словно ты хочешь кому-то оторвать голову.

— Кому-то да. — Алексей кивнул. — Пока правда не знаю кому. Рисовать я не умею, а его лицо лишь у меня в голове.

— Можно пригласить художника. — Подала голос Шиги. — Он по описанию может сделать рисунок. В полиции такой специалист наверняка есть.

— Хорошая идея. — Алексей кивнул, и неожиданная мысль словно искра прострелила голову. Каждый ремонтный дроид имеет функцию создания чертежа детали для её последующего изготовления. А чем отличается лицо, от сложной детали?

— А у нас найдётся бумага и карандаши?

— Сомнительно, но я сейчас организую. — Шиги вскочила и быстрым шагом ушла в дом озадачивать слуг.

Пока Алексей вместе с ремонтниками делал профилактику своему катеру, прибыл посыльный из магазина, и принёс пачку чистой белой бумаги и десяток карандашей.

Алексей положил бумагу прямо на полу десантного отсека и подозвал старшего из ремонтного звена — меха обладавшего более высокоуровневым интеллектом и куда более сложной механикой. Похожий на четырёхлапого паука, с двумя парами «рук» манипуляторов, он быстро понял, что от него требовалось, и проигнорировав карандаш, стал рисовать на бумаге «Изометрический вид, объекта, поворот 20 градусов от нормали», прижигая бумагу монтажным лазером.

Через десять минут, Алексей держал в руках вполне качественное изображение головы человека, с пометкой внизу: — Масштаб 1:1.

Кому и когда пришла в голову идея отдать казначейство под начало главного безопасника империи и Союза пяти государств, Кин Тегол конечно же знал. Работа такая знать всё. Но к императрице предложившей в своё время такой вот нестандартный ход, у него не было претензий. У неё тоже такая работа — следить чтобы в империи всё было ровно. Она между прочим тоже не бездельничала, взяв на себя всю образовательную систему Тарима, детские дома, школы, больницы и курировала сотни благотворительных организаций. Так что Сарна Теллат, что называется «была вправе». Вот и тащил Тегол такие разные организации, иногда зарабатываясь до того, что давал финансистам команду выяснить подноготную на какого-то человека, а безопасникам, проверить финансы. От такого смешения, очень быстро, финансовые акулы приобрели военную выправку, и несвойственные им замашки, а горлохваты, начинали думать не только кулаками и кончиками своих клинков, а и тем, что находилось между ушей. Им и опозновательный знак выдавали одинаковый. Золотой жетон очень похожий на монету в тысячу сарс, где на реверсе был герб Тарима, а на аверсе вместо профиля императора — парочка скрещённых кинжалов, и личный номер.

Гармония в двух таких разных учреждениях достигалась медленно и тяжело, но в конце концов восторжествовала. До определённого момента.

Этим моментом было появление в Таримском Союзе графа Рокова. Правда тогда ещё не графа, а просто ри, что означало самое низшее дворянское звание. Роков своим появлением словно взрывал привычный ход вещей. Ну нападения на бывшую королеву Зилата, это понятно. Вири Теллат тащила с собой такой ворох предельно ядовитого компромата, что её нужно было остановить любой ценой. Но покойный король Зилата конечно не рассчитывал на появление Алекса Рокова. Воина бог знает какого уровня, и архимага. Четыре команды наёмников, из которых две, числились в Золотой Сотне, были просто уничтожены, словно вредные насекомые. Так же как и абордажная команда Лазурного Мотылька.

Каждый раз, когда Кин Тегол думал об этом, волосы по всему телу натурально становились дыбом, а по спине начинал бегать неприятный холодок.

Городской совет, опять таки уже в третий раз присылает петицию, с просьбой разрешить установить бюст героя на Аллее Героев в центральном парке столицы. И это последний раз, когда Тегол может им отказать. Следующая петиция пойдёт уже напрямую императору, а Сарвас Теллат вполне может и подписать прошение. И будет в Сайлоре памятник не усопшему герою, что вполне прилично и достойно, а вполне живому и молодому, что ни в какие рамки не лезет.

— Ваше совершенство. — Помощник, как всегда не утруждал себя полным открытием двери и чуть приоткрыв створку, просочился в щель. — К вам граф Роков.

— Как думаешь, Холи, за муки при жизни могут канонизировать? — Кротким тоном поинтересовался безопасник.

— Нас вряд ли, ваше совершенство. — Помощник по жизни не боявшийся ни демонов, ни людей покачал головой. — То есть канонизировать могут, но всё одно мы и после смерти будем искать всякую нечисть, и разбираться с ней по-свойски.

— Да? — Тегол покачал головой. — Ну зови этого беспредельщика.

Алексей был в кабинете Тегола первый раз. Обычно они встречались либо на городских праздниках, либо где-0нибудь в ресторане. Но сейчас Широкову нужно было срочно, и он приехал в здание Имперской Безопасности на бульваре Свободы, который из-за этого многие альтернативно одарённые сограждане называли «Тюремным бульваром».

Увидев вопросительный взгляд хозяина кабинета, Алексей без лишних слов развернул лист бумаги который держал в руке.

— Информация как можно более полная вот на этого человека.

— Ну почему, как только я вас вижу, за вами, граф, сразу маячит огромная куча вонючей грязи? — Ворчливо ответил Тегол, мельком бросив взгляд на портрет. Потом присмотрелся, поднял лист и посмотрел через него на светильник. — Интересная техника.

— Это сделал ремонтный мех, поколения 1585, по моему заданию. Встроенная функция. Расширенный модуль команд. — Спокойно пояснил Алексей.

— Да. — Произнёс Тегол, только для того чтобы не молчать. Потому что он-то знал, что поколение 1585 означало год выпуска, и при текущем летоисчислении, в 1675 года, механоид прибыл из империи не позже девяноста лет назад.

— Так вы знаете, этого человека? — Алексей кивнул на портрет.

— Знаю. — Кин Тегол качнул головой. — А у вас к нему серьёзные претензии?

— Более чем. — Широков жёстко усмехнулся. — Более чем.

— Тогда, позвольте я вам представлю, бессменного правителя суверенной республики Арадис, архимага Хорага Гидора. Человек по слухам живёт вот уже полторы тысячи лет, и по мнению многих является первым клинком материка. Ну и магом чудовищной силы. Так что боюсь вы выбрали врага не по силам.


[1] Лацпорт — от нем. Lastpforte— груз, порт. вырез в борту судна для проведения грузовых операций, приема и выдачи шлангов и тому подобное.

Глава 15

Вам нужно превзойти не свои ожидания, а чужие опасения.

Павел Судоплатов. Из переписки с Ильёй Стариновым


Срочно! Секретно! Имперская канцелярия.

Докладываю, что потерян контакт с порталом 42 грозди. Исполнитель — генерал третьего ранга герцог Алекс Роков Генеральный штаб. Миссия одиночная.

Портал находился в полуактивной фазе, с работающим микропроколом, запитанным от центрального источника.

28 часов назад, контакт был полностью утерян.

Попытки восстановить связь аварийному протоколу, результатов не дали. По данным старшего оператора — порталиста подполковника Киаса Тегло, имело место механическое разрушение портального кольца, и всех энергосекторов.

Таким образом график восстановления связи с центральным узлом 42 грозди сорван.

Рабочая группа прорабатывает возможность силового пробоя, по динамическим координатам, с посылкой ремонтного комплекса высшей степени защиты, с привязкой на генерала Рокова.

Предположительное время восстановления работы не прогнозируемо.

Техническое управление подразделения 585 421 «Прорыв».

Начальник управления генерал второго ранга Кайнар Хуури.

Аруби, Торговая республика Арадис.

Хорах Гидор, действительно был в весьма почтенном возрасте. Без малого две тысячи лет, он жил на свете, и если бы не многочисленные приятные слабости, которые он удовлетворял, жить было бы просто скучно. А так, теша плоть и услаждая дух, можно было с умеренным оптимизмом смотреть в третье тысячелетие.

Вот и сейчас он отдыхал на огромном ложе, вместе с тремя юными прелестницами, готовыми на любое безумство ради своего повелителя.

Вопреки расхожему мнению недоброжелателей, все девицы пришли в его спальню не только добровольно, но и после довольно жёсткого отбора, и естественно вполне созревшими. Архимага не интересовали мелкие девочки, не понимающие что и как они хотят, и вообще с мозгами на уровне домашнего зверька. У него были только те девушки которые точно знали, что, где и для чего, растёт у мужчины.

А ещё у Гидора, были собственные мастерские, исследовательские центры, и опытные производства. Там он продвигал науку и технику этого отсталого мира, в котором пришлось задержаться бывшему командиру ремонтно-эксплуатационной службы дивизии планетарной пехоты.

И у бывшего полковника, не было никакого желания возвращаться в империю. Ну кем он там был? Офицером — техником без особых надежд на продвижение и магом уровня младший магистр. А здесь, на всеобщей энергетической бескормице, его личный резерв в пятьсот единиц, был уже уровня архимаг, что выводило его в первую сотню магов Аруби. Ну и довеском шло бессменное президентство в республике Арадис, что при наличии медицинской капсулы, фактически делало его власть вечной.

Кроме того, был инженерный имплант, где хранились документы на большинство механизмов и приборов Тессарин, который помогал собирать из осколков былой роскоши нужные здесь и сейчас устройства.

Но с некоторых пор, на горизонте появились чёрные тучи.

Сначала был уничтожен зарядный комплекс в бывшей портальной камере, которую он приспособил в качестве ловушки для магов, и вполне успешно доил трёх попавших в его сети людей.

Алдор Ижири, оставленный для присмотра за комплексом, не углядел, и перешедший через портал человек, разбил всё что создавалось столетиями упорного труда, и ценой многих ошибок. Даже демон приручённый и поставленный для охраны, был убит. А это совсем непросто. Карах высокоуровневый демон с задранной до предела жизненной силой, а значит тот, кто перешёл через портал, был не простым исполнителем.

И он вполне это подтвердил.

Гидор осторожно встал чтобы не побеспокоить девочек, и прошёл в соседнюю комнату, где уже исходила ароматным паром большая ванна.

Алекс Роков, судя по всему тоже был магом не из последних, и вполне квалифицированным техником, потому что он каким-то неведомым образом сумел пробиться в Имури, где нанёс, пожалуй, самый чувствительный удар по могуществу Гидора.

Там в затерянной долине безлюдного материка, ранее располагался Институт Общих проблем Биофизики, где занимались одним единственным делом, а именно изучали как-то попавшего в клетку алхениса.

После исчезновения связи с империей, Гидор и Вансо, пользуясь своими допусками проникли на объект и перебили весь персонал. Во избежание, так сказать. А затем, Гидор сделал из алхениса точно такую же батарейку, как и из людей. Точнее алхенис был первым, а люди уже после него.

Доить крылатого можно было почти бесконечно, и те сотни тысяч терс, забранные у экзота, оседали впоследствии звонкой монетой в подвалах Гидора, и шли на усиление его власти. И всё было отлично пока не появился Алекс Роков.

Вансо, старый друг и соратник, сложил голову в этой битве, и уже никогда Гидор не услышит его громовое: «А где девчонки?».

Как архимагу пришла в голову мысль проверить портальную пещеру, непонятно, но он едва успел. Портал был почти восстановлен, и оставались считанные недели, а может дни, до момента, когда имперцы повалят на его планету.

Мести Рокова Гидор не боялся. Да, у мальчишки была поддержка рубаи, но не факт, что они вступят в войну на его стороне. А здесь в Арадис, он был и царь, и бог, и вообще всё.

Да и не было на планете никого сравнимого с ним по магической мощи. Даже смерть Вансо, архимаг рассматривал как случайность, потому что не существовало разумного объяснения гибели мага такого высокого уровня и настоящего мастера клинка.


Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор.

В тот момент, когда архимаг прикидывал расклады по Алексею, тот тоже не спал, проснувшись ещё до рассвета, и перебирал в голове всё что ему известно о пожизненном президенте торговой республики Арадис, архимаге Хораге Гидоре.

Судя по всему, Хораг был не только магом приличного уровня, но и высококлассным техником. Потому что портал был разорён так умело, что никакое его восстановление было невозможным. Даже кольцевые мановоды — тончайшие трубочки из рения, проходившие внутри арки были уничтожены, что было довольно сложно сделать так как они находились внутри короба из толстой стали.

Да и ловушка в портальном зале, тоже была сделана весьма качественно, так, что без техника высокого уровня не обошлось. Не говоря уж о ловушке в которую поймали алхениса и сделали из него источник. Своего рода шедевр маготехники.

В общем постарался дядя. Но с другой стороны, никакого смысла в том, чтобы гоняться за бывшим имперцем, не было. Все его установки, или почти все, были разрушены, и всё что он сейчас имел — небольшой источник энергии в республике Арадис.

Хотя наказать гада Алексею очень хотелось. И даже не за портал. Тут как водится кто успел, тот и сделал. А вот за ловушки и превращение живых людей в источник, уже можно было порвать без суда и следствия. Но бежать и карать не было никакого желания. И Алексей, решил, что если такой случай представится, то он конечно оторвёт мерзавцу голову, но бегать за ним не будет.

Но было одно дело, которое теперь откладывать никак нельзя.

Алексей связался с Сегошираном, и под прикрытием пушек крейсера Громовой Ястреб, на Шегол полетели сразу три больших грузовых корабля, которые вывезли из бункера всё, включая вентиляционные насосы, фильтры и прочее хозяйство не говоря уж о всех разукомплектованных и разобранных машинах.

Двухэтажный подвал под домом оказался очень кстати, и в помещениях общей площадью двести на пятьдесят метров, уместилось почти всё вывезенное из Шегола, конечно исключая космические корабли. Те просто поставили рядом с домом, и на выкупленном Алексеем соседнем участке.

В свете того, что Алексею возможно придётся провести на Аруби ещё очень много лет, никакая техника имперского производства не была лишней.

Но интерес Алексея был не только в этом. Машины, стоявшие на консервации, склад запасных частей который был не тронут шаловливыми ручками мародёров, и оружейный склад для положенного по штату взвода охраны, который так и не успел заехать в подземную казарму… Если бы кто-то из правителей Аруби узнал, чем он поживился в старом бункере, то у ворот цеха уже стояли бы просители.

Но рубаи были неболтливы, и Алексей спокойно разбирался с имперским наследством, первым делом вскрыв ящики с ремонтными комплексами.

Мехи были устаревшими, но с нулевым пробегом, и работали на той же системе команд что и новые машины, так что через сутки, у Широкова была вполне рабочая бригада из тридцати механоидов, под командованием новейших машин с искусственным интеллектом последнего поколения.

Часть из них принялась восстанавливать пару штурмовиков, а другая часть, полностью демонтировала портал, и принялась за неспешный ремонт мановодов, и создание блоков, взамен разбитых, доставая детали из машин приговорённых к полному уничтожению.

Да, такая работа займёт даже не годы — столетия, но Алексею было некуда спешить, и в этот раз он не собирался позволять кому-то сломать столь нужную ему вещь.

Поэтому и вход в подвал, и коридор, теперь были закрыты мощными магемами, пройти которые непросто даже имперскому архимагистру. А два летающих механоида, отремонтированные первыми, встали на крыше особняка, следя чтобы никто не приближался к дому без разрешения хозяев.

И судя по тому, что на лужайках и газонах, временами обнаруживались комки обгорелых и окровавленных тряпок, желающие посетить дом скромного графа Рокова не переводились.

Как раз в то время, когда граф играл в старинную забаву «сделай сам», архимаг Хораг Гидор на своём тяжелом штурмовике, вновь посетил портальный зал в Шергинских горах, и увидев каменные обломки на месте арки, и подчистую вывезенные сохранившиеся электронные блоки, был весьма огорчён. Он действительно был очень хорошим специалистом, и полагал, что арка уничтожена безвозвратно. Но никто не стал бы вывозить такой громоздкий объект, руководствуясь лишь соображениями гуманности. И значило это лишь то, что кто-то, а скорее всего граф Роков сейчас всё же ремонтирует портал.

А слетав на Шегол, и прогулявшись по совершенно пустому бункеру, лишь уверился в своих предположениях. Больше всего архимага поразило то, что были вырезаны со своих мест электромоторы вентиляции, и сняты электрошкафы. Зачем Рокову понадобилось это оборудование он так и не понял, но это лишь дополнительно напрягло Гидора.

Вернувшись к себе во дворец, был задумчив, и рассеян, и даже за ужином, не обращал внимания на красоток сидевших рядом с ним.

После ужина отпустил всех, и заперся в кабинете с доверенным помощником, и вышел оттуда через час, в относительно нормальном настроении.


Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор.

Алексей работал в подвале куда не было доступа никому, и поэтому о происшествии узнал только когда поднялся наверх чтобы поужинать.

Там его и поймал императорский курьер, с пакетом от правителя.

Алексей распечатал конверт, и сначала пробежал глазами письмо от императора, где он предлагал всяческую помощь, а после небольшую записку на бланке межгосударственной дальнесвязи.


«Графу Рокову. Твои рубаи у меня. Хочешь увидеть их живыми жду в своём дворце. Республика Арадис, Тавол.

Пописано:

Пожизненный президент торговой республики Арадис архимаг, полковник технической службы планетарной пехоты империи Тессарин Хораг Гидор.»


Посыльный ещё что-то говорил, но Алексей уже не слушал. Дав команду охранным мехам, выйти из укрытий, осмотрел все сочленения, затем проверил уровень заряда батарей не поленившись заглянуть в накопительный отсек, и так же молча, через имплант, приказал им встать на внешнюю подвеску катера.

Пока разбирался с боевыми роботами, четверо ремонтников притащили вооружение, и через двадцать минут, лёгкий разведчик, ощетинился стволами и ракетными кассетами.

Капитан доставивший письмо с оторопью смотрел на это действие. На его глазах, работали имперские боевые механизмы, оставшиеся только в виде картинок в учебниках, а странный штатский граф, беззвучно командовавший всей техникой, скрылся в доме, а через полчаса появился в плотно облегающем чёрном комбинезоне, на плечах которого неторопливо проступали серебристым цветом тёхлучевые звёзды генерала первого ранга империи Тессарин.

Потому и стоял вытянувшись по стойке смирно все время пока катер не скрылся в вечернем небе.

Как ни готовься к грядущим гадостям, они всё равно будут неприятны. Алексей никак не хотел снова умирать и собрал из известных ему магем комплексный кокон, способный кажется защитить от всего, включая атомный взрыв. Он влил в сешесс, кучу энергии, чтобы тот мог полноценно работать, и собрал из ремонтных дронов боевые машины огневой поддержки. Но враг ударил совсем в другое место, и оттого было очень неприятно на душе.

Широков вёл катер на крейсерской скорости не напрягая движки, и не расходуя заряд накопителей. Поэтому в столицу Арадиса — Тавол прилетел, когда там уже была глубокая ночь.

Столица торговой республики — город, стоявший на слиянии двух широких полноводных рек, никогда не спал. Светились многочисленные фонари вдоль дорог, светились вывески и окна, и даже конные повозки имели по паре фонарей, чтобы не теряться в темноте.

Алексей сделал круг над столицей, и увидев роскошное здание в центре города, с огромным парком, и посадочной площадкой на которой стоял тяжёлый штурмовик Кихол 763, решил, что ничем кроме дворца правителя это быть не может, и повёл свой катер на посадку.


Аруби, Торговая республика Арадис

Катер мягко присел на выдвижные лапы, рядом со штурмовиком, и Алексей отщёлкнув привязные ремни, выскочил наружу, и вызвал меню удалённого управления катером. Он хотел поставить свой кораблик на охрану, но внезапно, отозвался штурмовик, который прежний хозяин не догадался отключить от протокола получения приоритетных команд, от старшего по званию. Генеральский технический доступ, да ещё и совсем свежий по датам, крыл любые другие допуски как бык овцу, и система без малейшей задержки приняла команды Алексея к исполнению.

Ухмыльнувшись, Алексей изменил протокол входных команд на аварийный, себя прописал единственным командиром, и включил проверку доступа по длинному паролю, обрезая любую возможность перехвата управления.

Оглянувшись вокруг, активировал режим поиска в импланте, и зацепил пару охранных мехов где-то в здании, в которых сразу переписал прежние установки на новую прошивку, и указал себя охраняемым лицом, после чего закрыл любые изменения в коде, паролем.

Закончив, он улыбнулся и шагнул вперёд.

Лёгкий хлопок, и размытая тень упала сверху, но сешесс, уже рассёк плотную сеть из кадорита и на траву она упала в виде обрезков.

Среагировав на нападение, штурмовик и разведчик, мгновенно окрыли орудийные порты, и огнём из плазмомётов буквально разметали солдат в горелые клочья.

— Н-да. — Алексей покачал головой, — неудобно как получилось. — И обернувшись к дворцу, помахал шпагой. — Я уже иду!

Десять миллионов терс вброшенных в защиту, это много. Собственный резерв Алексея, где-то в полмиллиона единиц на таком фоне терялся хоть и не был лишним. Всю эту нехитрую математику ощутил воочию архимаг и бывший полковник Хораг Гидор. Десятки ловушек, и хитроумных многослойных и простых словно лом, бессильно сгорали на щитах идущего к нему человека в странных доспехах светло-синего цвета. Он даже не убивал гвардейцев, которые пытались обстрелять его из ручных пулевиков, а просто погружал в глубокий сон, шагая дальше по коридорам дворца.

Система видеоконтроля, собранная из остатков былого технологического изобилия показывала всё время одну и ту же картинку — идущий по коридорам в центральную залу мужчина в полупрозрачном облаке магического щита класса архонта.

Его девки, были здесь же, в главном Приёмном Зале, распластанные на операционных столах, а рядом лежали хирургические инструменты, для лучшей сговорчивости Алекса Рокова.

Но теперь, глядя как Роков прёт по его дворцу, словно ледокол, не сбавляя ход, и почти не реагируя на ловушки и выстрелы, идея шантажа, уже не казалась такой удачной.

Двери в зал, где сидел Хораг Гидор даже не распахнулись, а взорвались щепками и осколками, которые были остановлены щитом самого архимага.

Не обращая внимания на хозяина дворца, Алексей, одним взмахом перерезал стальные цепи которыми были прикованы рубаи, что-то сделал, и они исчезли, словно и не существовали никогда.

Ещё шаг, и ударом меча, он пробил плечо архимага пригвоздив к креслу. Сешесс сразу начал менять форму, и потёк по телу, застывая длинными шипами, которые смотрели бывшему полковнику в горло.

После этого, Алексей поставил напротив кресла где сидел Хораг Гидор, ещё одно, сел, и поднял взгляд на архимага.

— Властью данной мне империей Тессарин, её императором, сенатом и народом империи, я, генерал Роков Алекс, объявляю полковника Хорага Гидора военным преступником. До разбирательства и суда, гражданин Хораг Гидор, будет находиться в изоляции от людей под моим личным контролем. Желаете что-то сказать, по данному факту?

— Мальчишка! Ты даже не понимаешь, что натворил. — Архимаг криво ухмыльнулся. Все наши источники, подпитывали защиту Аруби от прорывов хаоса. А теперь система защиты рухнула и твари полезли из всех щелей. Даже рубаи которые подняли все свои резервы, не справляются. И что ты будешь делать, когда защита окончательно истончится?

— Убью главу домена. — Спокойно ответил Алексей. — Умрёт главный демон, и остальным будет не до прорывов.

— Что ты сделаешь? — Несмотря на боль в плече, Гидор рассмеялся.

— Четвёртый. — Произнёс Алексей, и посмотрел в глаза магу.

— Что четвёртый? — Не понял тот.

— Если прикончу хозяина домена, который сюда лезет, он будет четвёртым архидемоном, отправленным мной в ничто.

— Демоны мне в глотку. — Гидор вздохнул. — Может договоримся? Золото, рабы, земли… Могу сделать тебя президентом республики вместо себя. Даже свой гарем отдам.

— Я надеюсь, что у вас будет возможность предложить это всё судье, которая станет рассматривать дело. Полагаю, особенно она оценит пассаж относительно рабов.

Архимаг лишь криво улыбнулся. Никакого смысла тратить силы на перебранку не было. А вот в тюрьме уже появлялись варианты. Нет такой тюрьмы откуда невозможно сбежать. Подумал Хораг Гидор, и через мгновение оказался где-то в лесу, на поляне в окружении клетки из тонких, но частых прутьев, которые сходились на высоте пяти метров в один пучок, на манер птичьей клетки.


Пространство Убежища «Мечта».

— Здесь, — Роков прямо сквозь прутья решётки вытащил из плеча архимага свой меч, и повёл его кончиком описывая круг. — Вы пробудете пока я не передам имперскому правосудию. Умереть здесь от голода вроде как невозможно, но я всё-таки буду вас навещать. Скажем раз в году, или пореже.

И сразу же исчез. Без хлопка который сопровождает любую телепортацию, и даже без вспышек магической энергии. Просто вот так, только что был, и исчез.

Архимаг подёргал прутья, и они мягко спружинили под его руками. Попытался раздвинуть их но не смог. Потом вытащил шпагу которая всё ещё висела на поясе и решил использовать её словно рычаг, но добился лишь сломанного клинка.

Переместившись к рубаи, которые уже освободились от остатков цепей, и тихо о чём-то переговаривались, Алексей создал стул, и присел на него, глядя на ушастых, которые старательно прятали глаза.

— Ладно. Перестаньте корчить из себя виноватых зайчиков. — Алексей махнул рукой. — Архимаг всё-таки. Да и кадоритовую сеть, так просто не разрезать.

— Мы даже дёрнутся не успели. — Туми подсела рядом, положив голову Алексею на колени. Мечи были в ножнах.

А Шиги лишь горестно вздохнула и присела с другой стороны ткнувшись головой в бок Алексею.

— Всё хорошо, что хорошо закончилось. — Алексей рассмеялся. — А то я готовился к битве, а всё оказалось… он развёл руками. — Думал он настоящий чёрный злодей, а оказалось — просто охреневший от безнаказанности техник.

— Ты, его…? — Туми подняла голову.

— Нет. — Алексей покачал головой. — Ситуативно, в бою, это можно. А вот так, зарезать, словно барана… Он конечно заслужил, чего уж там. Но не мне его судить. Есть в империи несколько человек которым есть что сказать по поводу этого деятеля. Так что посидит в клетке. Даже интересно, сможет ли вырваться.

Рядом из воздуха сгустилось небольшое облако, откуда появился мужчина средних лет, в косоворотке, штанах — шароварах, и в алых щегольских сапожках.

— Что скажешь, Михалыч? — Обратился Алексей к материализовавшейся душе Убежища.

— А то и скажу. — Мужчина хмыкнул, и присел на появившийся из земли чурбачок. — Шпагу уже сломал. Теперь копает землю кинжалом. Может его куда в пещеру закатаем? Беспокойный больно. — Пожаловался Михалыч.

— Нет, дорогой. Пусть на виду будет. Он нам нужен не только здоровый физически он и духовно. Предвижу, что здоровый дух ему может понадобиться при оглашении приговора. — Алексей встал, и поднял с земли рубаи. — Так, девочки, не расслабляться. У нас ещё много работы.

— Какой? — Хором произнесли рубаи?

— А вернуть ваши мечи? А забрать кадоритовую сеть? А грабёж, в конце концов? Мы победители или где? Теперь самое время вдумчиво покопаться в сокровищнице дракона.


Аруби, Торговая республика Арадис.

Грабёж вышел скомканным. Пока Алексей вместе с подругами любовался интерьерами дворца, с гиканьем и криками, прибыли оба крейсера рубаи, которые узнав, что главного злодея уже победили, вежливо попросили Алексея не отсвечивать, и занялись делом сами.

И в их исполнении, это выглядело куда как впечатляюще.

По двести человек бойцов в каждом корабле, да ещё и с наземными машинами и подъёмным оборудованием. Рубаи быстро вскрыли хранилища и нашли все потайные ходы, и забуксовали только в подземелье, где архимаг поставил особо злую магическую защиту.

Алексей вскрыл и то, и другое, вытянув энергию из магемы, и вырезав в двери метровой толщины отверстие достаточное для прохода человека, и убедившись в том, что внутри хранилища больше нет никаких ловушек, пошёл обратно в зал, где, наверное, уже накрыли стол для тонга.

Глава 16

Отправляясь в путь, не забудьте оберег от злых людей. Ну и боеприпасы к нему, конечно.

Ермак Тимофеевич Повольский.


Конгресс десяти наций срочно собранный в Швейцарии по инициативе Североамериканской Конфедерации, который начался с минуты молчания в память о погибших воинах Войска Польского, показал насколько высок дух сотрудничества всего прогрессивного человечества в борьбе с тоталитарным гнётом России, и примкнувших к ней стран Азии. Ничем не спровоцированная агрессия которая произошла после досадного инцидента, когда десять крылатых ракет, стартовавшие в ходе учений с территории военной базы Форт — Байден, по ошибке взяли курс на Российский анклав в Калининграде.

В ходе несоразмерно применённой силы, ответным ударом были уничтожены сам Форт — Байден, Памятник истории Варшавская Цитадель, с находящимся под ней бункером, и несколько других военных объектов на территории Польской Республики.

Факт военного преступления против человечности, безусловно отягощает то, что удар был нанесён с помощью военных технологий инопланетной расы, с которой Россия заключила сепаратный союз, не собираясь делиться полученными знаниями со всем прогрессивным человечеством.

Выступавший с докладом на конгрессе госсекретарь Североамериканской Конфедерации, огласил список из десяти пунктов которые должны будут выполнить русские, чтобы вернуться в семью цивилизованных народов Земли, и попытаться наладить диалог, на основаниях, указанных в решении Конференции.

Берлинер Цайтунг. 5 марта 2114 года.

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор.

Император Тарима, и глава Таримского Союза, а по сути глава огромного политического образования в половину материка, утро проводил заслушивая мастеров несчастных случаев, и чистосердечных признаний, для которых ночь тоже была рабочим временем. Почему-то так повелось, что основной массив информации накапливался утром, и первому лицу стоило быть в курсе, для того, чтобы не принять неверное решение.

А в это дивное утро первого летнего месяца, новости были поистине удивительными. Человек, которого считали самым могучим правителем всей Аруби, сохранивший часть из старых имперских технологий, и маг огромной силы, похоже нарвался, и сейчас находился в неизвестном месте, если вообще был жив, а его дворец — настоящая неприступная крепость был до последней нитки разграблен рубаи, которые вывезли оттуда три грузовых корабля, не считая того, что уместилось в трюмах их огромных крейсеров.

— Занятно. — Сарвас Теллат, имел давнюю привычку, ходить по кабинету во время доклада, и как обычно прогуливался вдоль окон, слушая Тегола, и его помощников, сидевших в удобных креслах, вокруг стола с тонга. Рядом сидел начальник генштаба, командовавший армией в мирное время, и шеф — командор Имперских Дознавателей — личной полиции императора. — И что после?

— Часть груза была оставлена в доме графа Рокова, а часть увезена в анклав Хугор, где у рубаи подземный город.

— Получается у нас теперь новый наследник имперских богатств. — Император покачал головой. И этот человек не претендует на королевский титул, не желает толпы девиц, и гор золота…

— Всё это ему ещё предложат князья торговой республики Арадис. — Кин Тегол усмехнулся. Их защита во многом опиралась на самого Гидора. На Гидора, его штурмовик, и парочку боевых мехов. Конечно в бой они вступали довольно давно, но урок преподнесённый полторы тысячи лет назад был слишком предметным и ярким. А теперь, республику защищать нечем. Они конечно наймут какое-то количество людей и кораблей, но всё равно будут в подвешенном состоянии. А самое главное, что теперь их корабли и сделки не охраняются репутацией архимага, а это для разжиревших торговых князей настоящая катастрофа. Пока в Арадис выстроят новую систему безопасности пройдёт время, а как они любят говорить, время — деньги.

— Да… — Вздохнул начальник генштаба маршал Ругар Дегло.

— Что, Ругар, жалеете, что нельзя пристегнуть малыша к нашим проблемам? — Рассмеялся Теллат.

— Зачем жалею? — Маршал, высокий широкоплечий, и костистый мужчина средних лет, улыбнулся, и отпил тонг из чашечки. — Радуюсь, что парень живёт у нас, и вообще не интересуется политикой. У него по последним данным четыре боевых наземных меха, и два летающих, так что просто от тоски он может разорить любую страну. Паровыми пушками имперский механоид не взять, а взрывчатку под себя они закладывать не позволят. Кроме того, одна из его подруг — внучка старейшины рубаи, и этот старый пенёк, точно сделал ставку на Рокова.

— Ещё бы. — Император Теллат хохотнул. — Тот ему построил два таких корабля, что можно начинать поход против всей Аруби.

— Вот так вот. — Тегол развёл руками. — Вся внешняя политика Аруби сейчас просто в руинах. Никто не знает, как договариваться имея в системе столь мощный фактор. Это всё равно что ученики первого класса будут поднимать восстание против директора школы.

— Зато у нас битком полны все приличные гостиницы. — Подал голос один из помощников начальника имперской безопасности и открыл папку, лежавшую на коленях. — Шпионы всех мастей, шлюхи, дипломаты и командиры наёмных отрядов… В театры не попасть, в ресторанах ставят дополнительные столы и срочно выкупают соседние помещения… Ну и конечно любимый маршрут прогулок мимо дома графа Рокова. И пешие, и речные. Особо ценятся дома, откуда видно лужайку за домом. Пара ловкачей из Ратила, поставили настоящий астрономический телескоп, с пятисоткратным усилением. — Офицер безопасник поднял голову. — Ваше величество, мы, к глубочайшему сожалению, немного намусорили. Там пара наёмных бретёров приехала из Сатарии. Ни намёков, ни прямых предупреждений слушать не стали.

— И что с ними? — С самой благожелательной улыбкой спросил император Теллат.

— Погибли в пьяной драке, ваше величество. — Помощник Тегола развёл руками.

— Какой несчастный случай. — Император вздохнул. — А чего так строго? Насколько я знаю графа Рокова, он бы нарезал их тонкими ломтиками, и зажарил.

— Мы решили, что случайности нам не нужны. — Подал голос Кин Тегол.

— А вот это правильно! — Воскликнул маршал. — Нам ещё не хватало проблем с рубаи. А они наверняка возмутятся если с Роковым что-то случится.

— Кстати, господа, — Кин Тегол встал и тоже прошёлся по кабинету разминая ноги. — А знаете, как называют Рокова рубаи? Сегал. Они называют его сегал.

— Это что-то вроде защитника? — Спросил Теллат.

— Не совсем. — Поправил императора глава Безопасности. — Сегал — это не защитник, в смысле не тот, кто защищает от опасностей. Сегал — это заступник. Тот, кто если нужно будет хлопотать за рубаи перед богами.

Алексей просыпался рано. Местное светило только золотило верхушки шпилей храмов, и антенн дальнесвязи, когда он уже выбегал на тренировку.

Аширах, как-то научился следить за моторикой Алексея не материализуясь в реальности, и усиленно гонял Широкова, постоянно напоминая о проигрыше архимагистру в подземелье.

Но Алексей и сам понимал, что только постоянные тренировки могут помочь удержать мастерство, а для роста нужно тренироваться ещё больше. Поэтому и работал на совесть, шлифуя движения до идеала.

А с другой стороны заниматься всё равно было нечем. В подвале ремботы нового поколения, создавали из переработанных в пыль электронных элементов, новые платы и сами блоки. Получалось куда более громоздко чем фабричные модули, но Алексею было не до красоты. Арка портала, почти уничтоженная Гидором, медленно, но верно, начинала походить не на руины, а на что-то что способно заработать. Да, ремонтные механоиды новейшей серии, были способны сделать все и из ничего, но время они не могли победить, и срок восстановления портала был отодвинут в далёкое прошлое. Даже прогнозный блок импланта давал от ста до ста пятидесяти лет, а значит, нужно было провести это время как-нибудь интересно, и по возможности с пользой. Вот потому Алексей и вкалывал на тренировках, почти до изнеможения, оставляя силы лишь на ночные забавы, и время на посещение фабрики, где строили уже четвёртый корабль по проекту Яростный Ястреб — Небесный Меч. Императорский флот не долго думая заказал десять таких кораблей, и император очень прозрачно намекал на создание полноценного воздушного линкора.

Поэтому пришлось создать полноценный маготехнологический станок, который превращал опускаемые в него слитки серебра, платины и меди, в трубку мановода.

Трубу, которая медленно ползла по направляющим вдоль цеха, отрезали по размеру, и сразу тащили ставить по месту. И только специально отобранные и обученные рабочие имели право вести монтаж мановодов, и разветвителей.

Примерно так же решили проблему пушек. Стволами теперь занимались три мага — металлурга, отливавшие заготовку прямо в силовой кокон, и обрабатывавшие её в горячем состоянии.

Выглядели они при этом просто феерически красиво, не то что Алексей, который выплёвывал готовую заготовку под ствол из туманного веретена магемы «Преобразование».

Таким образом личное участие Алексея сводилось к минимуму, без которого вообще никак. Например, извлечь всё полезное из магических кристаллов местного производства, и создать из них кристалл-накопитель имперского стандарта. Причём с ростом аппетитов Имперского Адмиралтейства, к мощности и количеству пушек, росли и размеры кристаллов.

Вставшую во весь рост проблему зарядки такого количества мощных накопителей, в столице решили кардинально, переводя всё городское освещение на электричество, наземный и водный транспорт на двигатели внутреннего сгорания, а кто желал двигаться непременно на магической тяге, должен был платить конские налоги.

А ещё, на брошенных землях, методами ударных строек, создавались накопительные поля, да не из навоза и палок, как сделал Алексей, а вполне просчитанные конструкции стационарных сборщиков с распределительными узлами и мощными накопителями.

Энергофермы, давали в день до миллиона единиц энергии, что было уже очень серьёзно и государства которые начали потихоньку сколачивать альянс против Таримского союза, вдруг резко успокоились, когда поняли, что Тарим не только строит огромные боевые корабли нового поколения, но и имеет все возможности поднять их в воздух.

И война вдруг стала совсем неинтересной и противоречащей интересам государств, не входивших в Таримский Союз. Так же вдруг, уничтожение демонических прорывов стало не опасной профессией, а увлекательным и прибыльным спортом. Всё что появлялось на поверхности земли уничтожалось с воздуха массированным огнём пушек, а то, что успело забраться в пещеры, просто выжигалось с помощью ручных бластеров космопехоты, которых Алексей натаскал со старой базы и добыл в хозяйстве бывшего президента торговой республики. Ну а самые тяжёлые случаи, брали его подруги, лихо кромсавшие демоническую плоть мечами, подаренными алхенисом. Раны, оставляемые этими клинками не зарастали, и отсечённые куски плоти не регенерировали, так что демоны очень быстро превращались в стружку и хорошо обработанный чурбак, которые радостно принимали маги, добывавшие из хаотической плоти ценнейшие реагенты.

Так что армагеддона предсказанного Хорагом, не случилось. Зато случилось такое оживление торговли, что столица Таримского союза — Сайлор, начала разрастаться словно на дрожжах, закладывая новые городские кварталы на окраинах и снося дешёвые дома в центре, возводя на их месте настоящие дворцы.

За всей этой суетой Алексей наблюдал с умеренным любопытством, как минимум потому что его это никак не касалось. Он тренировался, изредка выходил в свет с подругами, а всё больше занимался Убежищем, всё больше оживляя его. Например, слетав на островок, затерянный в океане, накидал в Мечту, разных трав и видов грунта для образца, а также вкачал туда несколько тысяч тонн морской воды. Для планеты такая потеря была несущественна, а вот для мира который только-только вылупился из небытия, оказалось весьма полезным.

Проблемы как всегда подкрались незаметно. Ремонтный механоид, выдал список блоков, которые он никак не мог ни восстановить, ни создать заново, и Алексею пришлось ворошить память в поисках выхода.

Как и любой узловой мир, на Аруби была база имперских сил, и транспортный узел. Судьба транспортного кольца была понятна по глубокому озеру которое образовалось на этом месте, из-за взорвавшихся накопителей кольца. Примерно десять тонн кристаллов — накопителей портала трансгалактического класса, рванули с силой ядерного заряда, уничтожив и сам узел, и контрольные центры и даже транзитные склады, оставив после себя почти идеальную чашу диаметром в три километра, выплавленную в скальной породе.

Со временем, чаша заполнилась водой, и приобрела статус курортного места, так что копать и что-то искать на месте, где уже полторы тысячи лет ведётся активная деятельность, было бессмысленно.

База вооружённых сил находились на территории большого и весьма агрессивно настроенного государства Ниленгол, и до последнего времени, соваться туда с масштабными раскопками было опасно. Но теперь, когда у Алексея было несколько полноценных боевых механоидов, уже имело смысл поискать уцелевшее оборудование.

Сам портал по данным генштаба, был включён в момент удара, и должен был выгореть, но вот на складах, особенно нижних уровней, наверняка лежало много полезного и нужного.

Точно в таком же бункере, на Линсаре, жило под два миллиона человек, правда там все системы изначально были сделаны так, чтобы работать в течении длительного срока, что по уставам Тессарин, означало не менее трёх тысяч лет.

Бункер в Ниленголе тоже был непростым местом так как являлся не только опорной базой планетарной пехоты на Аруби, но и узловым пунктом военных перевозок.

Чтобы не создавать лишних проблем императору Тарима, Алексей на очередном приёме нашёл посла Ниленгола, и попросил его освободить пространство вокруг базы от гражданского населения, так как не знал как поведёт себя охранная система, и вообще старый военный бункер узлового класса, это весьма серьёзное сооружение с системами противовоздушной обороны, многоуровневой противоштурмовой защитой, и что самое неприятное собственным искусственным разумом, который за столько лет, запросто мог поехать крышей.

Всё это было объяснено дипломатическому представителю королевства Ниленгол, но вопреки ожиданию, тот стал ругаться, шуметь и всячески возмущался «произволом безродных таримских собак, не знающих границ.»

Все присутствовавшие на приёме стали озираться на орущего дипломата, а Кин Тегол уже спешил через весь зал, чтобы погасить конфликт, но сделать ничего не успел. Алексей, которого вдруг задела реакция ниленгольца, поймал того за отвороты камзола, и блокировав не несколько секунд дыхательные рефлексы, спокойно и медленно произнёс в быстро багровеющее лицо.

— Если обнаружу рядом с бункером хоть одного человека, то начну расчистку с бомбардировки дворца вашего сраного короля. Уверен, всем будет интересно, отчего вдруг, я воспылал такой ненавистью к Ниленголу.

Тем не менее, когда разведбот Алексея вылетал в Ниленгол, бомбу он цеплять не стал. Он никак не верил в то, что король решить опробовать в бою старые имперские технологии. Даже пары боевых мехов, хватило бы разогнать любую армию, а Алексей взял их с собой три штуки, оставив пару наземных и один воздушный охранять его дом в Сайлоре.

Так и оказалось. Вокруг места где залегал бункер, было пусто, а пара деревень, выглядели безлюдными.


Аруби, Ниленгол, Серые пустоши.

Головное сооружение бункера — четырёхсторонняя пирамида грязно-серого цвета, была у подножья почти полностью покрыта толстым слоем ярко-зелёного мха, который силился забраться повыше.

В основные ворота Алексей не полез, а вызвав из памяти импланта план сооружения, нашёл пару технических лючков, за которыми наверняка не стояли противоштурмовые турели.

Но для начала следовало взобраться по гладкой бетонной стене, осклизлой от времени и мокрой от накрапывавшего дождя.

Несмотря на то, что дождь шёл несильный, на огромной по площади стене пирамиды, вода собиралась в плотный поток, льющийся вниз с большой скоростью.

В этом потоке, Алексей был словно глиссер, поднимающий водные буруны. Если бы не высокотехнологичный лётный комбинезон, он промок бы уже в первые секунды восхождения, а так его спасало собственное тепло, отогревавшее руки, быстро терявшие тепло в потоке воды.

Помогая себе магией, парой острых кинжалов, и большим количеством непечатных слов, Алексей карабкался вверх, иногда просто забывая зачем и для чего он ползёт по стене вверх и опомнился только когда кончик кинжала уткнулся в стальную заслонку.

Рискуя съехать по наклонной стене бункера, не поддел остриём замок, и когда крышка поднялась, с громадным облегчением влез внутрь, и словно червяк шмякнувшись на пол, устало свернулся в калачик переводя дух.

Отчего-то вдруг подумалось, что вот сейчас, доведись ему встретиться с Сорокиным, что младшим что старшим, рука бы не дрогнула. Ведь если бы не они, сидел бы лейтенант Широков, где-нибудь в Задрищинске, карауля супостатов на узле связи или что тоже неплохо, парился на южной границе, отлавливая наркокараваны. Простая и понятная жизнь в которой не было бы места ни для магии, ни для старых имперских бункеров.

Молодой тренированный организм быстро восстанавливался, и уже через пять минут Алексей, сел, и осмотрелся. Маленькая конура, шлюзового отсека, аварийного выхода, была отрезана от остальных помещений тяжёлой гермодверью, с мощными задвижками, которые к счастью имели ручное управление, и покрутив центральный штурвал, Широков втянул ригели внутрь двери, и потянул створку на себя.

А когда открыл дверь, сразу же остановился, потому что на полу, покрытом, тонкой словно пудра пылью, явно отпечатались чьи-то следы. Причём не военных ботинок с глубоким рифлением, а что-то из местного производства с гладкой подошвой.

Мысленно дав команду сешессу, растечься поверх комбинезона дополнительной защитой, вытащил из рюкзака автомат из пилотского НЗ, Алексей взвёл затвор и открыл вторую дверь.

Но всё было тихо, не считая перекошенной пулемётной турели, которая бессильно вжикала мотором пытаясь поднять свой ствол, но из-за неисправности только дёргала стволом и вхолостую щёлкала боевой пружиной.

Широков быстро обошёл турель сбоку, и отключив питание, вгляделся в механизм.

Причина поломки была простой как мычание. Пыль, вездесущая пыль, забила механизм подачи патронов и поворотные механизмы, и пулемёт не смог перейти из дежурного состояния в боевое.

Но было ещё кое-что. Блок свой — чужой, был просто вырван с корнем, а нужные цепи замкнуты накоротко, чтобы пулемёт открыл огонь по любому, кто войдёт в коридор.

Теперь стало понятно, что побывал здесь не кто-нибудь, а тот самый полковник, что сидел сейчас в клетке в Убежище Алексея. Потому как проделанная работа была доступна только технику — офицеру, а других техников кроме него и Хорага Гидора на планете не было. А это означало, что двигаться нужно с повышенной осторожностью.

Технический коридор вёл вниз, но для начала Алексей хотел пробиться в комнату управления наземным комплексом обороны, который находился уровнем выше.

Осторожно отжав дверцу лифта, он по решётчатой стенке подъёмника взобрался на следующий этаж, и чуть раздвинув кончиком ножа створки двери, оглядел коридор ведущий к залу управления.

Как ни странно, ловушек не было, и даже противоштурмовая турель на потолке, висела опустив хобот лазера вниз, что означало критические повреждения привода.

Ещё одна ловушка, довольно примитивная мина с механическим взрывателем была установлена у двери, а за ней, уже чуть посерьёзнее, с применением плетения обнаружения движения, подпитываемого от небольшого, кристалла — накопителя.

Самый опасный сюрприз был под главным рубильником, и судя по количеству взрывчатки, должен был перемолоть в пыль всё что находилось в помещении центра управления.

Сняв ловушку, Алесей дополнительно скастовал магему поиска, и проверил все закрытые аппаратные шкафы, и технологические каналы, но всё было нормально, и вздохнув, Алексей опустил лицевую заслонку шлема и поднял до упора скобу главного рубильника.

Включившиеся вентиляторы сразу подняли такую круговерть пыли, что видимость резко упала до пары метров, но воздух быстро очистился, и можно было наблюдать как техника перемигивается огнями, на экранах появляются символы автотеста, и система потихоньку оживает.

— ИскРа девятьсот тридцать один семнадцать приветствует вас генерал Роков. — Мягко пророкотал голос в динамиках. — Базовая личность системы отключена. Работает аварийный помощник командующего базой.

— Что с базовым блоком Искры? — Спросил Алексей наблюдая ка парочка сервисных мехов сноровисто носится по залу, убирая следы разрухи.

— Механические повреждения. — Коротко ответил цифровой помощник. — Последним комплекс посещал полковник Гидор. Он и уничтожил цифровое ядро личности ИскРы базы, после того, как не смог его отключить.

— Тварь. — Сухо прокомментировал Алексей. — Как далеко он забрался?

— Дошёл до минус первого этажа, где заварил двери, и перерезал управляющие кабели, к подземному комплексу.

— Ты восстановил?

— Да, генерал. — Перед переходом в режим гибернации, все коммуникации были восстановлены.

— Состояние реактора? — Алексей сел в кресло оператора, и поняв, что рюкзак мешает, стащил его со спины и положил рядом.

— Расход семьдесят процентов, но в случае необходимости можно запустить линию утилизации, которая производит железный порошок, и засыпать в реактор.

— Доложить состояние ремонтных мощностей, и состояние складских комплексов.

— В глубокой консервации сто сорок две тысячи триста универсальных ремонтных модулей серий девяносто два, сто восемь и шестьсот пять. Так же в глубокой консервации один миллион сто тысяч ремонтных мехов вспомогательных функций шестьдесят третьей серии.

— Начать мероприятия по подготовительной расконсервации комплекса. Жилые модули для гражданского населения не вскрывать. Привести все защитные системы и комплексы к исходному состоянию.

— Имеется нештатное оборудование, установленное полковником Гидором, в шахте реакторного комплекса. Возможное назначение оборудования — уничтожение комплекса.

Глава 17

Месть — это такой вид правосудия.

Андрей Януарьевич Вышинский


Из интервью с академиком РАН, доктором философских наук, Петром Геннадьевичем Казанцевым.

— Скажите Пётр Геннадьевич, а всё-таки почему Россия не стала делиться технологиями, получаемыми из портала?

— Ну, начнём с того, что технологическими прорывами вообще никто не делится. Это всегда было объектом военной или государственной тайны.

— Но ведь то, что приходит от звёздной империи — всеобщее достояние человечества?

— Это ещё почему? Контакт установил российский офицер, и всё что поступило оттуда либо оплачено им из своих личных денег, либо, получено в рамках государственной помощи его личным владениям.

— Вы же не хотите сказать…

— Именно это я и хочу сказать. Земля, равно как и другие планеты этой пространственной грозди, в Империи Тессарин считаются его собственностью, как герцога империи, и переданы им в управление канцелярии Императора. Правда Земля как коронный мир герцога, остаётся по его личным надзором, и контролем, но для нас разницы нет. Земляне с их примитивной техникой и никчёмными ресурсами империи особенно то и не нужны. И если бы не генерал Широков, никто в нашу сторону и не посмотрел. А так, строятся новые оздоровительные центры имперского стандарта, центры тестирования, пройдя которые можно получить право на бесплатное обучение в имперских учебных заведениях, и многое другое. Да вот взять даже вашу летающую камеру. Это тоже поступило из империи. Не вся камера, конечно, но самая главная её часть — аккумулятор который не нужно заряжать раз в час, а достаточно зарядить раз в неделю. Но мы уже строим завод который будет производить аккумуляторы нового поколения, которые лишь ненамного хуже современных имперских.

— Но ведь это только в России!

— Ну, да. А что, Венеция делилась секретом венецианского стекла? Или Китай рассылал семена тутового шелкопряда и личинки? А может Американская конфедерация делилась технологическими секретами? И мы можем быть совершенно уверенными в том, что получив хоть что-то из новейших технологий, англосаксы сразу же воспользуются этим для усиления противодействия России.

Ну и самое главное. Мы вовсе не намерены сидеть на куче богатств словно скупой рыцарь. Новые клиники строятся и в Китае, равно как и новые заводы, которые будут производить продукцию по имперским стандартам, и отправляться туда за имперскую валюту — эрсы.

— Но почему только в Китай? Неужели мировые центры цивилизации такие как Лондон, Берлин, Париж и Нью-Йорк не заслуживают большего внимания?

— Нет. Это вражеские государства, которые в прошедшем веке чуть не уничтожили мир в пламени ядерной войны, и сотрудничество с ними прямо запрещено указом герцога.

Программа Панорама, Ведущий Нил Собакин.

Аруби, Ниленгол, Серые пустоши, Узловой центр армии Тессарин.

От минус третьего уровня, где находилась основная бетонная линза до самого низа убежища, на четырёхкилометровую глубину уходил колодец энергетической шахты, диаметром в сто метров, в центре которого находилась реакторная колонна и обеспечивающие механизмы. А на самом верху колонны, был управляющий комплекс, к которому вёл мостик над пропастью, и кольцевая галерея, вокруг оголовника. Вот на этой галерее и находилась странная конструкция из электронных блоков, разноцветных бутылочек, проводов, трубочек, и двух десятков прозрачных баллонов, литров на сто каждый, заполненных прозрачной жидкостью.

Электроника и маготехника в такой причудливой конфигурации Алексею встречалась впервые, и сидя в кресле транспортного меха, он не торопясь стал разматывать этот клубок, создавая схему устройства на виртуальном экране, где помогал имплант, взявший на себя основную задачу моделирования работы бомбы.

Временами приходилось отвлекаться на выдачу указаний всему комплексу, приводившему себя в порядок и два раза прервался на еду, которую притащил механоид — стюард, в уже разогретом виде.

Через три часа, Алексей встал из кресла и прошёлся по мостику, разминая ноги, и соображая. Как устройство должно сработать ему было понятно. Несколько магем, должны были мгновенно превратить воду в кислород и водород, а затем инициировать подрыв.

С учётом того, что воды было под две тонны, гремучий газ должен был заполнить всё убежище, и детонировав разом, превратить его в мешанину из металла бетона и пластика. Зачем это было нужно архимагу, уже не столь интересно.

Куда интереснее то, что вся конструкция имела почти десяток датчиков на неизвлекаемость, и стоило потревожить хотя бы один из них, как всё должно было взлететь на воздух.

Что делать было понятно, но в общих чертах. А вот детали… с деталями было сложнее. Можно было заморозить весь объём воды, замедлить реакцию по преобразованию в газ, и… всё равно получить взрыв только меньшей мощности. Всё упиралось во время реакции системы.

Алексей походил ещё немного и остановился, глядя куда-то вверх. «Время». Тут же переместившись в Убежище, на берег реки, негромко произнёс:

— Михалыч, появись.

— Да здесь я. — Словно сгустившись из воздуха, на берег шагнул коренастый мужчина в рубахе, штанах, и коротких сапожках. — О чём думаешь, хозяин?

— Можешь приютить штуковину одну? На время, а может и навсегда.

— В хорошем хозяйстве любой штуке место найдётся. — Начальник Убежища пожал широкими плечами. — Что за штука-то?

— Да бомбу мне оставил в наследство наш пленник. — Алексей скривился. — Да так наворочал там, что так запросто не разобраться. А мне дальше с бункером возиться с этой дурындой никак. Там пульт ручного запуска реакторной сборки, и пока бомба там, никак не запуститься.

— Так, давай её сюда. — Михалыч заинтересованно подошёл ближе. — Сдюжишь, перенос? Большая бомба-то?

— Ну после двух тысяч тонн воды, что я тебе перекачал, уже всё остальное не проблема. — Алексей хмыкнул. А если она здесь взорвётся? Там заряд серьёзный.

— Да хоть алиансор. — Комендант Мечты рассмеялся. — Здесь мы хозяева. Захотим скатаем в песчинку, и потеряем на берегу. Пусть лопается, врагу назло.

— А алиансор это что? — Уточнил Алексей.

— Рано это тебе. — Михалыч сразу посерьёзнел. — А лучше вообще обойтись. Алхенисы таким оружием планетные системы в газ превращали.


Перенос двухтонной конструкции в пространство Мечты, был мгновенным, и когда Алексей оказался на том же берегу реки, Михалыч стоял рядом и движением руки словно набросил на бомбу полупрозрачную ткань, от чего она словно потеряла чёткость и стала полупрозрачной.

— Ну вот. Теперь может пролежать и год и два и сколько захочешь. А вообще, давай-ка мы её о греха разберём. Всё же полмиллиона терс, как-никак. Да и вода, тоже не помешает. — Смотритель Мечты пригнувшись рассматривал части взрывного устройства. — Да тут почти всё в дело пойдёт. — Он запустил руки по локоть в бомбу, и вытащив бутылочку с синей жидкостью с пробкой из которой торчали несколько оборванных трубочек. — Тоже вещь, однако. — Михалыч покачал головой. — Демоническая эссенция. Если бы ты, к примеру, полез туда, и бомба не признала тебя своим, то вот этой штукой плеснуло бы на кожу, и прожгло бы насквозь, через всё тело. А лечить такие раны ой как непросто.

— Вот смотрю я на тебя Михалыч, и думаю, что нифига ты не простая программа — помощник, как ты мне тут заливал.

— Всё от взгляда зависит. — Комендант Мечты, отпустил руку, и бутылочка повисла в воздухе, словно стояла на невидимой полке. — Я же тебя не спрашиваю, откуда у тебя сешесс, или, например, метка трёх демонических доменов. А точнее трёх с половиной. Четвёртая метка какая-то смазанная.

— Так я и не таюсь. — Алексей хмыкнул. — Могу рассказать.

— Ну а я не могу. — Михалыч достал из бомбы какой-то электронный блок, и рассмотрев его со всех сторон, разочарованно откинул в сторону. — И вообще. Ну что ты пристал. Ты и имеющихся возможностей не освоил, а уже лезешь за новыми. Вот нахрена ты вместе с бомбой прихватил часть мостика? — Комендант показал на точащие из-под взрывного устройства части металлических конструкций. — Мог же забрать только бомбу и больше ничего. Хотя металл хороший, лишним не будет.

Но Алексею уже надоело слушать ворчание искусственного разума Убежища, который всё больше вживался в образ рачительного хозяйственника, беря образцы из памяти владельца. Он переместился обратно в убежище и обойдя пару роботов ремонтирующих мостик, подошёл к панели управления, и стал очищать её от проводов и датчиков которые прилепил архимаг отчего-то не желавший восстановления функционала убежища. К счастью он ничего не повредил, так что система мигнув тестом запустила самоконтроль, и через пару минут доложила, что готова запустить верхнюю реакторную сборку.

Вытянув контрольную скобу, Алексей включил режим полной автоматики, и оседлав транспортного меха, двинул в сторону главного центра управления, который находился в боковом ответвлении от общего комплекса сооружений, и был дополнительно защищён от всяких случайностей плитой из монолитного пластобетона толщиной в тридцать метров.

Когда Алексей подъехал к воротам, внутри уже горело освещение, и вокруг сновали ремонтные механоиды, наводя окончательный блеск.

За воротами был купольный зал, высотой в двадцать метров, и диаметром в полсотни метров, с рядами рабочих мест, которые сейчас естественно были пусты. Но экраны уже мерцали в дежурном режиме, готовые включится по первому требованию.

— Даже кресло протёрли. — Алексей скользнул пальцем по поверхности ложемента, и удовлетворённый его чистотой сел, перед главным пультом, и сразу же перед ним возникло объёмное изображение бункера, с полыхающими красными точками, где требовалось принять решение незамедлительно, и не хватало уровня управляющего интеллекта.

Всё что наворотил архимаг, и всё что случилось просто от времени, Алексей разгребал больше двух суток, хотя конечно мог провозиться и больше. Но опыт как известно не пропить, и всё с чем он столкнулся, уже было не раз и не два решено на других объектах. Протечки труб разного назначения, трещины в стенах включая несущие монолиты, нарушения герметичности энерговодов, и прочих технических коммуникаций, особенно там, где дело касалось лабораторного комплекса, систем жизнеобеспечения и прочих сложных мест, было недоступно простой ИскРе, и иногда приходилось карту ремонта вводить вручную, и контролировать удалённо через камеры механоидов.

Напоследок оставался комплекс активной обороны, тоже располагавшийся в ответвлении от основных сооружений бункера.

Так как у Алексея, был тройной генеральский допуск, от Генштаба, от Технического корпуса, и от военной разведки, он сразу попал в центральный контрольный зал, и отметив, что восстановление комплекса идёт нормально, заинтересовался мигающим алым огоньком на пульте управления волновой пушкой, которых на Аруби было всего четыре штуки, вдоль экватора, и десяток практически одноразовых поворотных зеркал, на орбите.

А втопив клавишу контрольного запуска обзорной системы, пару минут тупо смотрел на мерцающую надпись: «Обнаружен корабль рубаи класса Прорыв. Оценочная численность экипажа две тысячи единиц. Траектория сближения с Аруби, подтверждена. Оценочное время входа в атмосферу — 14 часов.


Самым простым было включить пушку, и разметать вражеский корабль на атомы, на подлёте. Эти рубаи не родились в окружении людей империи Тессарин, и можно было с гарантией считать, что в голове у них полно идеологических штампов, и что добравшись до одной из планет империи, они сразу же примутся причинять добро, и наносить справедливость. Так как они это понимают.

Но прошедшие полгода, многое изменили в Алексее. И конкретно две неугомонных и нахальных девчонки — рубаи и старик — который был дедушкой одной из них. Широков уже не видел в ушастых безусловных врагов, а скорее таких же жертв военной необходимости. Но война уже закончилась. О том был специальный указ императора, и сейчас можно было атаковать военный корабль Рубаи, только на свой страх и риск. С десантным транспортом это прошло. Но что будет, если распылить корабль класса Прорыв, который вообще-то предназначался для спасения командования и ценных специалистов из полной блокады.

Сев за пульт управления пушкой, Алексей включил зарядку накопителей, и ввёл параметры цели для поворотного зеркала, так что корабль рубаи оказался в прицеле пушки.

Да, без оператора пушка теряла девять десятых своей мощности, но вражеский крейсер был совсем рядом, и брони практически не имел. Так что полного импульса и не нужно. Снести внешние устройства, и он сам рухнет в атмосферу сгорев по пути.

Затем Алексей пересел в кресло оператора связи, и включив главный передатчик, и направив антенну в сторону крейсера рубаи, чуть склонился над микрофоном, чётко произнося фразы на рубис, который благодаря подругам изучил вполне прилично.

— Двести пятый центр обороны, вызывает корабль рубаи. Двести пятый центр обороны, вызывает корабль рубаи.

— Капитан корабля ушух ил киоран на связи. — Ответил мужской голос, на вполне понятном тессар.

«Ого целый адмирал» подумал Алексей.

— Вы приближаетесь к охраняемой планете Аруби. Предлагаю вам перейти на стационарную орбиту, остановить двигатели и погасить движение относительно планеты.

— Это зачем? — Голос что-то сказал в сторону. — Насколько нам известно пушек на планете нет.

— А орбитальные поворотные зеркала, у нас висят для красоты. — Алексей вздохнул. — У вас два варианта. Вы сейчас замираете на геостационаре, и высылаете корабль, где будет находиться ваш представитель, который быстро и внятно докажет мне, что вы лапушки, и душечки, и вообще проходили мимо, либо я втыкаю в вас луч волновой пушки. Одна попытка схода с орбиты и я включаю пушку. Почувствую, что вы крутите, и включаю пушку, увижу попытку десантирования…

— И ты включишь пушку. Мы поняли. — Голос рассмеялся, но судя по тональности ему было совсем не весело. — У нас катера повреждены.

— Я пришлю транспорт. — Коротко ответил Алексей, и вызвал меню ИскРы.

— Генеральный императив. Ввод.

— Слушаю.

— При появлении малейшей враждебности со стороны корабля рубаи, как — то открытые орудийные порты, десантирование с борта, попытка изменить орбиту, и прочих, немедленно и безусловно открывать огонь на поражение. Бить главным калибром волновой пушки до полного разрушения корабля. Отключение данного императива — команда «Заслон» поданная на сдвиге 45 общекомандного канала.

— Принято.

— Есть у нас на ходу что-то что сможет уйти на стационарную орбиту, вернуться, и ещё раз туда слетать?

— Ремонтный челнок, Амаркон двести пять сорок, готов к вылету немедленно.

— Амарконы есть? — Оживился Алексей. — Тогда давай ещё парочку с мехом сто пятой эМ Дэ серии к поворотным зеркалам. Проверить ходовые, расходные жидкости ну и прочее. Это срочно.

— Принято. — Согласилась ИскРа.

— И давай отправляй двести пять сорок к кораблю рубаи. Надеюсь они сообразят, как им пользоваться.


Аруби, Ниленгол, Серые пустоши, Узловой центр армии Тессарин.

Несмотря на техническое назначение, челнок типа Амаркон был весьма быстрым кораблём, и уже через час маневрировал возле крейсера рубаи, пока в его боку не открылись входные ворота отсечённые от космоса тонкой плёнкой силового поля.

А ещё через час, он заходил на посадку возле пирамиды.

Теперь, когда почти все механизмы бункера работали, Алексей распахнул для челнока большие ворота посадочного комплекса, и относительно небольшой кораблик, проскочил в огромные стометровые ворота словно муха в амбар.

Кресел в Амарконе было два, но оба рассчитаны на аварийную ситуацию, и не предполагали никакого удобства для пассажира, поэтому Алексей дал время рубаи не только выбраться но и размять тело затёкшее от неподвижности, и только через пару минут подошёл к боту.

— Генерал первого ранга генерального штаба Тессарин Алекс ши Роков.

— Ого, крупная птичка, для нашего захолустья. — Пилот, снял шлем, и стало видно что это женщина, с белыми волосами убраными в тонкую косицу. Ростом она была ну может чуть — чуть ниже Алексея, обладала подтянутой атлетической фигурой, и огромными ярко-синими глазами. — Королева — жрица рубаи, адмирал третьего ранга Сайши Анорис.

На тессар она говорила практически без акцента, поэтому Алексей решил продолжать общаться на этом языке.

— Прошу простить мою неучтивость, но полагаю нам нужно как можно быстрее разрешить возникшую проблему.

— А никакой проблемы нет. — Женщина громко рассмеялась. — Вирус я выпустила, так что через тридцать — сорок дней будем обживать безлюдную планету.

— В одиночку. — Уточнил Алексей. — Потому что если я погибну, волновая пушка уничтожит ваш корабль. Так что будете здесь всё осваивать в одиночку. Ну разумеется если сумеете выжить. — Он дружелюбно повёл рукой, и по всему ангару включились автоматические турели, которых в таком месте, куда могли прорваться штурмовые подразделения, не могло быть мало, и алые пятнышки лазерных прицелов заплясали по потолку, стенам и полу. — Ну и я кое-что стою. — Алексей шагнул через пространство, за спину рубаи, и коснулся её шеи сешессом. — Полагаю, самое время запросить от ваших соплеменников другого переговорщика. Этот оказался тупым, наглым, и дурно воспитанным. Неудивительно что вы проиграли. С таким-то управлением. — Он дал команду сешессу взято шею рубаи в кольцо лезвием, и отошёл. Походил немного успокаиваясь от выброса адреналина, и встал в паре метров от женщины. — Демоны с тобой. Последняя попытка договориться. Быстро расскажи мне, почему я должен оставить в живых две тысячи мразей, которые готовы убивать стариков, женщин и детей, только потому что так хочет их кровавый бог.

— Наш бог умер. — Негромко произнесла женщина. Последняя планета рубаи, уничтожена ударом огромного космического тела. Спаслись лишь несколько тысяч кораблей. Ничтожная часть населения.

— У вас же были огромные корабли. По пять миллионов принимали. — Удивился Алексей.

— Всё выгребли для подготовки к «Последнему рывку» нас эта война тоже не пощадила. Были утеряны огромные производственные площадки, а вокруг столичной планеты были только курортные комплексы. Когда не стало флота, мы начали восстановление флота, но не успели.

— Плакать не стану, не проси. — Алексей прямо посмотрел в глаза женщине. Даже сейчас, с металлическим ошейником который впился острыми шипами ей в горло, она оставалась нечеловечески прекрасной. — И жалеть вас не за что. За те преступления против мирных жителей что вы совершили, всю расу рубаи следовало бы уничтожить. Но я не могу принимать такие решения. Поэтому будете торчать на орбите, пока я не построю портал и сюда не придут имперские прокуроры.

— Ресурс корабля практически исчерпан… — Негромко произнесла королева, даже не делая попытки как-то ослабить шипы, впившиеся в шею.

— Демон знает, что с вами делать. — Алексей пожал плечами. — Загнать вас в клетки, как вы сделали с нами на Саргине, или может утопить в море по одному, как вы поступили с десантниками на Калсари. Я просто теряюсь от выбора. Или подселять в вас разные растения, и смотреть что прорастёт а что нет, как вы учудили на Теларис. И непременно снимать видео. Во всех подробностях, как вы это обычно делаете. Хотя если совсем честно, с некоторых пор, у меня к вам нет острой ненависти. Тут у нас на Аруби даже живёт колония рубаи. Примерно миллион мужчин и женщин вашей расы. За редким исключением полные засранцы и спесивое дерьмо, но если пару раз макнуть башкой в грязь, можно иметь дело.

Он задумчиво походил по ангару слушая как эхо разносит звук шагов, и остановился.

— Значит так. Открою для вас жилой модуль. Он как раз на пять тысяч человек. Будете там сидеть, тихо, жрать что принесут, и вообще не отсвечивать. Если охранная система сработает на взлом, то всё помещение будет заполнено боевым отравляющим веществом. Кормёжка — армейские рационы. Воды дам без лимита, но берега не теряйте. Сидеть вам долго, так что особенно технику не ломайте. Транспортные корабли пришлю. — Алексей протянул руку и сешесс синей искрой метнулся к нему, принимая в полёте вид шпаги.

— Мы можем встретится с теми, кто здесь живёт? — Негромко спросила рубаи.

— Это нужно их спрашивать. — Алексей пожал плечами. — Но я бы с такими придурками не разговаривал.

Глава 18

Божественная искра — это не то, что порождает свет, а то, что ограничивает тьму.

Иешуа га Ноцри

В годовщину Талларской битвы, мы вспоминая солдат, офицеров и магов сделавших возможной эту победу, конечно не должны забывать Научный Корпус, Главное Управление Снабжения, Инженерный Корпус, Технический Корпус, и всех тех, кто вплёл свою нить в канат вытянувший нашу общую победу над врагами всего человеческого рода — расой рубаи.

Сегодня наш гость, главный маршал Эскигар Руви, рассказал нам о многих, неизвестных ранее страницах этой эпической схватки за будущее всего человечества. Но я не могу не задать вопрос который беспокоит и меня и моих зрителей. Скажите сен главный маршал, а куда делись остальные рубаи? Ведь не все же они были на кораблях, что канули в бездну чёрной дыры? Там по некоторым данным было от трёхсот до четырёхсот миллиардов условно мирного населения.

— Ну, мирным оно было как вы правильно заметили весьма условно. Но примерно два десятка планет было уничтожено нами, до исчезновения биосферы, а оставшиеся аграрные миры весьма интенсивно почищены от техносферы. Уничтожены спутники связи, орбитальные производства и вывешены боевые станции которые сбивают всё что пытается прорваться на орбиту.

А материнская планета рубаи Авирисс, была уничтожена ударом огромного астероида, оставившего только облако камней. Но не исключено, что где-то ещё существуют спрятанные от войны научные и учебные центры, в которых мы бы с удовольствием покопались. Рубаи были настоящими мастерами во всём том, что касалось биотехнологий, и если использовать их знания с умом, то можно дополнительно продвинуть науку и технологии.

Программа «Пусть помнят». Канал Эра, ведущий Буркан Загрис.

Аруби, Ниленгол, Серые пустоши, Узловой центр армии Тессарин.

Блеф рубаи с вирусом был понятен Алексею с первого слова. Вирус со стопроцентной смертельностью, разрушит биосферу планеты необратимо, и новым поселенцам нужно будет думать не о жизни, а о выживании. Но отреагировал сразу и жёстко, чтобы никаких иллюзий у дамы не случилось.

К тому же если всё сказанное правда, то некому будет отменить приказ об уничтожении рубаи, который дал Алексей разуму подземелья, на случай своей смерти.

Несмотря на отрицательное отношение к пришлым, для жизни Алексей определил им модуль вместимостью в пять тысяч человек предназначенный для проживания технического персонала бункера. Там были не только уютные жилые помещения, но и зона отдыха с бассейном, парком, и даже мини-театр и бар. Парк ещё приводили в порядок, когда там начали размещаться первые постояльцы, а через три дня, все две тысячи триста десять рубаи, обживали пятый жилой комплекс.

Ас Ларн Белый Сполох, всё же приехал побеседовать с соотечественниками, хотя и очень не хотел этого делать. Рождённый уже здесь, на Аруби, он прекрасно понимал, что без тесного сотрудничества с людьми, раса рубаи не смогла бы выжить. И вести разговоры с теми, кто фактичекски нёс ответственность за уничтожение расы, не желал. Но любопытство взяло верх, и Алексей, забрав ас Ларна в столице великого герцогства Салдеро, и отвёз его в пирамиду, где, пройдя через многочисленные заслоны привёл к адмиралу, и не говоря ни слова покинул жилой блок.

За время пока он занимался рубаи, механоиды провели фактическую ревизию всего комплекса, вскрыв даже те помещения которые обычно были недоступны для контроля а именно модуль армейской разведки, и правительственный блок. Ну и склады конечно. На склады и была основная надежда, потому что в помещениях разведчиков обычно стоял мощный вычислитель, и управляющий комплекс аппаратных средств разведки. Дроны, спутники, посты дальнего предупреждения и прочее, плюс склад с оружием, боеприпасами и диверсионной спецтехникой.

А в правительственном кроме запасов еды и воды вообще ничего интересного не было. Но бывали и отклонения от правил. Так, например, в блоке разведчиков нашёлся комплект штурмовых скафов, типа Агеон 205, а правительственной резиденции специальный контейнер с разного рода деликатесами.

Нужные Алексею блоки нашлись в самой глубине складского комплекса, за массивными сейфовыми дверьми, и автономной системой обороны, с которой пришлось повозиться так как механоиды категорически не хотели признавать права Широкова как командующего, поэтому пришлось лезть в систему, и взламывая поочерёдно мозги механоидов через зарядное устройство, отключать к такой-то матери.

Но в итоге, дело того стоило, потому что там, на глубине четырёх километров, в транспортной упаковке, лежал комплект «Мобильного портального комплекса» да ещё в количестве двух штук.

Вещь не только адски дорогая, но и весьма и весьма редкая, потому что вся управляющая маготехника умещалась в ящике размером в кубический метр.

К моменту, когда Сегоширан отправился на разговор к соотечественникам, Алексей вывез один из порталов, а собирать оба комплекса стали одновременно. В подвале его дома в Сайлоре, и на третьем этаже пирамиды. Только теперь место работ охраняли пять тяжёлых механоидов ударного класса под управлением полевого ИскР батальонного класса. Так что Алексей был спокоен, за результат.

Когда Сегоширан скрылся за массивными дверьми, Алексей как раз проверял ход работ по сборке портальной арки, и монтаж мановода который тянули от центральной шахты.

Тут уже не было места для кружка умелые руки. Напряжение в каналах было таким, что любой дефект проводящей оболочки, грозил вполне серьёзным взрывом. Так что монтаж вели специализированные механоиды, а после монтажа каждую ветку ещё несколько раз проверяли, прежде чем подсоединить к реактору, вырабатывавшему эфирную энергию.

Когда Алексей вернулся за Ас Ларном, тот вполне спокойно сидел напротив дамы, попивал какой-то жёлтый напиток, довольно щурясь от избытка чувств, а королева жрица зло прищурившись обещала содрать с него кожу заживо.

Глава и наставник рубаи живущих на Аруби, летел на встречу с представителями своей расы крайне неохотно. Группа, поселившаяся на Аруби, были фактически беглецами от империи, и не желали ввязываться в войну, где гибли целые планеты, считая это прямым нарушением заветов Авирисс — Матери, которая не только учила своих детей воевать, но и ценила жизнь во всех проявлениях. Адепты «Мирного пути», тоже были не дураки подраться, но вот на геноцид смотрели категорически отрицательно, в силу чего и были сначала отселены на дальнюю планету, а когда их всё равно захотели поставить в строй, просто сбежали на корабле, который предназначался для вывоза строптивых сектантов на войну. Да, спесь и наглость рубаи никуда не делась, но само осознание, что теперь придётся жить бок о бок, сильно снижало остроту проблемы. И вот теперь, на Аруби прилетели те, кого ас Ларн меньше всего хотел видеть.

Встретили сегоширана вполне уважительно. Даже жрица Авирисс — матери, ставшая после гибели материнской планеты главной жрицей, уважительно поклонилась. В культуре рубаи, учитель занимал место выше биологических матери и отца, и был немногим ниже Матери — Жрицы.

Говорить сели у рукотворного озера, где шумел искусственный водопад, и резвились дети. Капсулы глубокого сна сохранили здоровье и возраст беглецов, так что для них со дня бегства и до сегодняшнего дня прошла всего одна неделя.

Сегоширан готовил разные сценарии разговора, но всё пошло кувырком, когда королева — жрица, одним движением вскрыв печать с бутылки драгоценного ирнайского араско, налила напиток в два бокала, и откинувшись на спинку кресла, произнесла.

— Расскажи о нём.

Старик улыбнулся, и чуть пригубив терпкую и ароматную жидкость, покатал его каплю во рту языком, впитывая запах и вкус легендарного напитка.

— Тебя конечно интересует этот мальчишка, Алекс Роков. — Старик чуть прикрыл глаза от обилия вкусовых ощущений. — Воин. Владеет мечом на совершенно фантастическом уровне. Во всяком случае именно он убил человека который считался первым клинком всей Аруби, и на моих глазах прикончил демона восемнадцатого уровня одним ударом. Стоял метрах в пятидесяти, за спинами наших воинов, а после — просто шагнул вперёд, и мгновенно оказался перед демоном, подпрыгнул на высоту десяти метров, и воткнул меч в лоб твари. Кроме того, он обладает огромным массивом технических знаний и навыков. Тяжёлые летающие корабли построил нам именно он, и сейчас охота на демонов это просто работа. Мы расстреливаем их сверху, мы можем даже сесть на землю, и высадить группу которая привезёт тело демона для дальнейшего потрошения.

— Привезёт? — Удивлённо спросила Сайши Анорис, делая самый первый крошечный глоток.

— Он сделал нам корабли которые не только быстро летают, но и садятся почти везде и высаживают группы на наземных экипажах, которые сделал тоже он. А так же истребители, пушки, и частично даже броню и оружие из уплотнённой стали.

— Он техник?

— Он и техник тоже. — Старик кивнул. — А ещё он маг огромной силы, потому что такой мощи я никогда не видел, не слышал и даже не читал о таком. Говорят, он собственной силой зарядил кристалл ёмкостью в два миллиона терс, только потому что хотел сразу проверить его в деле. Ну и последнее, но не менее важное, что он совсем недавно из империи. Портал видимо держался из последних сил и разрушился с его переходом. Но малыш не теряет надежды и активно восстанавливает сообщение с империей.

— Это конец. — Спокойно прокомментировала Королева — жрица. — Имперцы нам не простят того что мы сделали. — Тем более, что здесь, со мной практически вся научная элита рубаи. Наш корабль вывозил именно учёных, причём лучших. И они конечно же участвовали в создании оружия убивавшее воинов тессарин.

— Возможно и нет. — Белый Сполох, улыбнулся, и сделал ещё один крошечный глоток растягивая наслаждение. — Для Алекса, впрочем, как и для империи, мы вообще граждане Тессарин, так как родились здесь на планете империи, пусть и отрезанной от остального государства. Да, он нас не любит, ну за исключением парочки оторванных девчонок, но в целом относится спокойно. Насколько я понял из наших разговоров, Аруби, и вся эта гроздь миров будет считаться владениями герцога, равно как и две других грозди, которые он присоединил. Таким образом мы пусть и не полностью, но существенной частью выпадаем из строгих правил империи. Герцог сам определяет, кто у него может жить а кто нет. Если уговоришь его — он прикроет вас от имперских прокуроров. Ну а если нет…

— А если нет, они казнят нас всех. — Мрачно подытожила жрица.

— Ну не всё так печально. — Сегоширан покачал головой. — Детей они конечно не тронут. Детей, подростков, и может ещё кто выскочит из этого капкана. Но основной массе надеяться не на что.

— Может лечь с ним? — Анорис подняла взгляд.

— Боюсь это не сработает. — Старик покачал головой, и длинная тонкая бородка завихляла по животу. — Вокруг него толпы женщин всех видов и типов, но он предпочитает им двух наших девчонок. Тумиралу Золотое Перо и Шиголару Алая Искра. Туми и Шиги.

— А может они?…

— Они для тебя ничего не сделают. — Старик тяжело вздохнул. Девочки видели его с ног до головы в крови, они видели, как он убивает демона одним ударом, они в конце концов принимали его семя. Шиги и Туми даже не будут с тобой разговаривать.

— С королевой — жрицей? — Женщина побагровела.

— Да хоть с самой Авирисс — матерью. — Сегоширан отмахнулся. — Для них он бог. Мальчик нереально силён, и кстати вполне хорош собой, несмотря на то, что человек.

— Полукровка? — Уточнила Анорис.

— И не надейся. — Ас Ларн негромко рассмеялся, оглаживая свою бороду. — И у него сешесс, как минимум, на третьем круге слияния. Это значит…

— Я понимаю, что это значит. — Оборвала его жрица. — В нём ядро божественной воли. — Она раздражённо уставилась в одну точку.

— Тебе придётся принять, что старые боги покинули нас. — Мягко произнёс старик. — Авирисс — мать, была доброй к народу рубаи, пока мы не погрязли в бесконечной войне. Сколько рас мы уничтожили перед тем как нарваться на Тессарин.

— А вы? — Анорис чуть придвинулась к Сегоширану словно хотела заглянуть в самую глубину его мыслей.

— А мы давно уже не молимся Авирисс — матери. — Белый Сполох, вновь рассмеялся, и посмотрев на высокий потолок, перевёл взгляд на жрицу. — С некоторых пор возносим молитвы другому богу. Он правда пока ещё молод, но с горячим сердцем, и светлой головой.

— Как вы могли предать веру Авирисс? — Сайши Анорисс вскочила откинув стул, и пригнувшись к столу буквально прошипела.

— Я прикажу содрать с тебя шкуру заживо, лживое отродье!

— Если будет чем. — Громко прозвучало со стороны входа, и к столику подошёл Алекс Роков.

— Ты, прокладка мятая, совсем берега потеряла. — Спокойно произнёс Алексей, ставя рядом ещё один стул и садясь на него. — Ещё раз рыпнешься, продам в румарские каменоломни, или просто очищу память до состояния овоща. Будешь бегать вдоль коридоров и здороваться с лампочками. — Он повернул голову в сторону сегоширана. — Вы уже поговорили?

— Да, сегал. — Старик кивнул и встал. Полагаю, разговор окончен.

Когда они шли к кораблю Алексея стоявшему в парковочной зоне на втором уровне пирамиды, старик негромко но ясно и чётко произнёс.

— Не ругай её сегал. Королева — жрица выросла почти в пробирке и не знает реальной жизни. Но голова у неё на месте, и она понимает, что жизни всех рубаи висят на тонком волоске который держит в руках один человек. И я от имени всех живущих на Аруби, прошу вас не разжимать руку.

Алексей уже подойдя к кораблю остановился и обернулся к сегоширану.

— Ты же понимаешь, что после открытия портала сюда придут имперские власти и только они будут решать кто, и что получит от щедрот правосудия. По многим делам нет никаких сроков давности, так что могут и посадить.

— Многие из них могли бы принести ощутимую пользу империи — Нейтрально произнёс сегоширан, усаживаясь в кресло справа от пилота.

— Возможно. — Алексей кивнул. — Более того, я совершенно уверен в этом. Но я не торгуюсь с чертями.

— С чертями? — Старик удивлённо поднял брови, повторив русское слово довольно близко по звучанию.

— Так называют у меня на родине прислужников ада. — Пояснил Широков. — Места куда попадают все плохие люди после смерти.

— Служители горнила Авирисс — матери. — Ас Ларн усмехнулся, и застегнул ремни безопасности. — Да, у нас тоже считается позорным договариваться с ними. Но жизнь странная штука. Чего только не приходится делать.

— Вот и договаривайтесь сами. — Алексей нажал кнопку закрытия дверей, и включил предстартовый тест. — А я не буду.


Тессарин, планета Тессар, центральный портальный зал Управления Новых Территорий.

Полевые операции по присоединению утерянных миров были похожи на инъекцию тонкой иголкой, когда вслед за тончайшим проколом, раздирая его в клочья врывались вооружённые силы, ставя стационарные порталы, и беря под контроль сначала планету, а затем всю гроздь миров.

В работе было всего две таких операции. Возвращение сто пятой грозди, которую возглавлял генерал Раст Гилор, и там всё продвигалось хоть и медленно, и возвращение сорок второй, где руководил генерал Роков. И там с самого начала тоже было всё понятно и просто, потому что портал хоть и был повреждён, но позволял пропихивать время от времени небольшие массы. Но позже прошёл сигнал полного отключения портала, и вся операция повисла в ситуации неопределённости.

Хотели даже пробить нестационарный портал прямо в пространство планеты, но возможная ошибка в пространственных координатах была настолько велика, что шанс попадания аппаратуры по назначению, признали ничтожным.

Но специалисты Управления Новых Территорий умели ждать. Поисковые детекторы не отключались ни на секунду и через полгода от сорок второй грозди прошло сразу два сигнала, причём оба уже обозначенные как строящиеся порталы. Первый как «Двести пятый центр обороны» и второй как «Аруби, Таримский Союз, Сайлор».

Оба были из комплекта, поставленного на двести пятую базу ещё до войны, и специалисты поняли, что генерал всё-таки добрался до хранилищ подземного города, и запустил сборку порталов.

Когда прошло тестирование системы связи, и стало понятно, что рядом с порталами находятся не только мехи — монтажники, а боевые мобильные комплексы, все в Управлении облегчённо выдохнули.

Собственных боевых отрядов Управление не имело. Да и глупо держать в постоянной готовности военных, которые использовались раз в десять — двадцать лет, а то и реже.

Поэтому, как только стало известно о грядущем включении портала, сразу же были поставлено в известность Канцелярия Императора и командование отряда Прорыв, приписанного к дивизии «Птицы Огня» который выделил для операции целую роту, и в ожидании активации портала, рядом с главным залом, посменно сидели двадцать штурмовиков в полной броне.

Но всё равно, крик оператора: «Портал!» навёл среди военных суету и определённую неразбериху, так как как раз в момент включения перехода осуществлялась пересмена между взводами. Порядок навела командир роты Альги Дарос, рявкнувшая так, что зазвенели плафоны светильников.

— Первый взвод, герметизация скафов, активация оружия. Бегом к порталу. Третий взвод герметизация скафов, оружие наготове, быть готовыми к выдвижению. Второй взвод одевать скафы и получать оружие. Быть готовыми к выдвижению через пять минут. Четвёртый взвод, перейти в готовность два. Напоминаю, приоритет миссии. При малейших сомнениях в безопасности, сразу же эвакуировать генерала Рокова, не считаясь с потерями в личном составе.

Бронескафандры подразделения прорыв, тяжёлые и фактически автономные доспехи, имели в своём комплекте не только ремонтных механоидов, но и парочку боевых, а также широкий ассортимент оружия.

Первым открылся портал в подземную базу.

Когда окно портала полыхнуло голубоватыми сполохами, и операторы подтвердили стабильность перехода, вся рота словно гусеница цепочкой втянулась в портал, и подтвердив контроль площадки, стала принимать ящики с оборудованием стационарного портала, и прочего полезного имущества.

А через пару часов, открылся переход в Сайлор, и туда так же устремились люди из Прорыва.


Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор

О том, что монтажные работы продвигаются к завершению, Алексей естественно знал. Не просто так, все чистокровные рубаи, сидели в своём городе в герцогстве Салдеро, и не высовывались. Датчики имперских вооружённых сил реагировали на генный код носителя, и кто его знает, какие там нервы у солдат, что полезут в портал.

Но ждать у портала включения, Алексей считал глупым, и проводил время как обычно, то есть занимался делами фабрики, тренировался и временами ловил рыбу прямо с берега, где ему построили широкий удобный причал.

Подвал, в котором роботы смонтировали арку, имел выход типа пандус прямо на лужайку перед домом, и когда оттуда стали вываливаться громоздкие фигуры в штурмовых скафах, Алексей как раз зацепил что-то крупное, и не торопясь вываживал рыбу, которая изо всех сил билась на тонкой, но прочной леске.

— Сен генерал. Передовая группа подразделения прорыв докладывает по факту прибытия. Командир группы лейтенант Гур Дагро.

— Щас, лейтенант. Минутку. — Алексей аккуратно подвёл рыбу к мосткам, и аккуратно поддёрнув вытащил добычу, и прижал ногой. — Ух. Килограмма на три думаю. — Он обернулся на лейтенанта. — Ну чего встал. Командуй своим, пусть занимаются по плану, а я тебя экзотической рыбкой угощу.

— Сен генерал, имею информацию о близком присутствии враждебных сил. Настаиваю на срочной эвакуации вас на территорию империи.

— Значит так, сар лейтенант. — Алексей подхватил рыбу за торчащий гребень, и прикончив её одним касанием пальца, потащил к беседке, где был установлен мангал. — Я не ранен и вполне дееспособен, чтобы меня эвакуировать словно недвижимость. А враждебные силы о которых вы говорите это, наверное, рубаи? Так они здесь живут. Часть родилась здесь, на территории империи, и являются её гражданами, а часть помещена мной под арест и ждёт дознавателей.

Офицер Прорыва, это не только сто или чуть более килограммов мышц, костей и крови, натренированных на убийство всеми возможными способами, но и быстро соображающая голова. Отправив сообщение через имплант, лейтенант снял шлем, и присел на недовольно скрипнувшую скамейку.

— А рыба вкусная? — Он носом потянул запах от разгорающихся углей.

— Ещё какая! — Алексей усмехнулся. — Давай зови своего командира, а то он тебе точно не простит что его пронесли мимо такого деликатеса.

Глава 19

Только знания и навыки, превратят возможности и потенциал в удачу.

Афанасий Никитин, Дьяк Тайного Приказа.

Конкурс Первая Красавица впервые за очень много лет, пройдёт в формате микрочемпионатов, проводить которые будут разные организаторы, и судить профессиональные судьи арбитражных судов, планет, где будет проходить конкурс.

Таким образом руководство конкурса ответило на многочисленные обвинения в предвзятости и коррупции. Теперь организаторы отвечает лишь за общий порядок конкурсов, и итоговую церемонию, которую в этом году будут проводить в Лазурной Башне — самом фешенебельном развлекательном комплексе Ширада, принадлежащего клану Играви. Клан так же учредил главный приз конкурса — Роскошный дом на тропическом острове в Серебряном Море. Поэтому мы ожидаем рекордного количества заявок в этом году, и острой конкуренции между участницами. Первый этап соревнований — отборочные тесты на интеллект, начнутся уже через три месяца, и будут проходить в рамках региональных отборов. После этого все участницы соберутся вместе на второй этап — бои на холодном оружии, и свободную охоту, которую устраивает клан Гирал, в своих имениях на планете Оширос. Уже на этом этапе, все участники получат минимальный приз за участие в размере пяти тысяч эрс, а победители которых должно быть не менее тысячи, по двадцать тысяч эрс. И так далее до самого дома в Серебряном Море, стоимость которого оценивается в десять миллионов эрс.

Так же в этом году, оценивать внешние данные конкурсанток будет искусственный интеллект, который предоставит компания Элоад — ведущий производитель ИскР во всём Тессарин.

Только на канале Бигол! Все этапы конкурса в реальном времени. Гримёрки и личные комнаты девушек. Прямые чаты с конкурсантками, и возможность поддержать наших красавиц пожертвованиями на личные счета.

Не облагается налогом! Гарант финансовой чистоты — Банк Играви.

Для особых ценителей предлагаются места в круизном лайнере, который будет следовать за кораблём с конкурсантками, и присутствие гостей на финальных вечеринках всех этапов конкурса!

Горячие Новости. Медиацентр Бигол.

Аруби. Территория Таримского Союза, Сайлор.

Стационарный портал начали монтировать сразу в двух местах. Рядом с пирамидой, это подсуетилась армия, и в Сайлоре, рядом с воздухопортом, где ударными темпами начали возводить транспортный узел.

Всё это время через порталы поставленные Алексеем, мелькали военные, и гражданские чиновники, но никого лишнего. Тыловики, транспортники и конечно же прокуроры, и даже следователи.

Алексея лишь вежливо опросили по обстоятельствам пленения двух тысяч рубаи, и шепнули, что его действия, признаны не только законными, но и единственно верными, в сложившейся ситуации, так как война была официально закончена, а на борту корабля присутствовали исключительно гражданские лица. А с рубаи рождёнными на самой Аруби вообще всё просто сложилось. Как и предполагал Алексей их признали гражданами без всяких ограничений правда предупредили, что на некоторых территориях империи возможны инциденты, так как их внешность у большинства жителей ассоциируется со зверствами и военными преступлениями.

Алексей уже собирался домой, когда вдруг выяснилось, что Туми и Шиги отказываются ехать с ним. Он долго беседовал и с ними и с сегошираном, но в конце концов признал за ними право поступать так как им лучше, и простившись со всеми с кем сблизился за этот год, перешёл через портал в империю.


Тессарин, планета Тессар, Фиалковое море, Третья Резиденция.

Приёмы и чествования в империи Тессарин, были редким событием. В государстве где проживает больше трёхсот миллиардов человек, ордена и медали можно было вручать круглые сутки. Поэтому градация была строгой. Всё что могли вручить руководители подразделений и ведомств, делали они, и только в особых случаях, это делали члены императорской семьи. Вручение же награды самим императором было в сущности ещё одной наградой, и в соответствующей графе специально указывалось — «Вручена лично императором».

Поэтому списки награждаемых проходили через десятки рук, и беспощадно правились вычёркивая одних, и вписывая других порождая целые ураганы интриг, союзов и подковёрных войн.

Но к фамилии герцога Рокова ни один крючкотвор не посмел даже прикоснуться. Потому, что герцог империи это вам не генерал какой-то и даже не маршал. Герцогов в империи было четыреста двадцать, а маршалов аж полторы тысячи. Ну и список прочих наград, ну очень впечатляющий. Поэтому фамилию герцога Рокова обошли все перипетии и случайности которые бывало происходили с награждаемыми.

А для Алексея, который находился далеко не в лучшем состоянии, всё было одинаково плохо. Туми и Шиги, остались на Аруби. Две хвостатых хулиганки, тоже совсем не хотели покидать прайд. Ну ещё бы. Им там молились, с них пылинки сдували, а папа мог и веником перетянуть, за плохое поведение. Поэтому в дом на острове, Алексей прибыл в одиночестве, и встречая курьера был совсем не ласков.

Ну а чего ему радоваться? Висюльку очередную навесят? Так их у него уже вон сколько. Денег? И так хватит на внуков, правнуков и так далее, до пятого колена. А толпы позвякивающие орденами и бриллиантами он никогда не любил.

Но дисциплинированно слетал в ателье, где ему практически на глазах сшили новый мундир, и даже развесили ордена в связи со строгой иерархией наград. А когда Алексей уходил, на стену рядом с мастерской крепили новенькую табличку, о том, что у них шьёт одежду кавалер многих орденов империи герцог Роков.

Но Тессар двести тридцать восьмой, император Тессарин умел удивлять. Алексея вызвали последним, когда награждение закончилось, и новоявленные кавалеры высших орденов империи разбрелись кто куда.

— Генерал первого ранга, генерального штаба, Герцог Роков. Орден Алмазного Аграса, вручается вам за блестящее выполнение приказа императора, спасение группы старших офицеров Управления Специальных Операций, и образцовое следование кодексу офицерской чести. — Император чуть придвинулся надевая орден на шею Алексею, который вовремя получил через имплант команду снять головной убор и преклонить колено.

— Так же, по решению Великого Круга магов империи, я вручаю вам знак «Боевой магистр» первой степени, и присвоение вам титула архимагистр, за исследования и разработки в области пространственной инженерии, а по представлению генерального штаба, вам присваивается очередное звание генерал второго ранга.

Когда чуть оглушённый наградами что его буквально осыпали, какие-то люди стали подходить поздравлять, и вообще водить странные хороводы, но сестра императора Мири ши Тес, уже подхватила его под руку и потащила куда-то по длинным галереям, мимо стоявших словно истуканы гвардейцев, пока не привела в небольшой зал с прозрачным потолком, сквозь который было видно солнце, и огромными панорамными окнами, за которыми плескался океан.

На столе на мгновение возникла туманное веретено, и исчезло оставив высокую тонкую бутылку и три таких же вытянутых бокала.

— Рад тебя видеть. — Алексей, который только-только перевёл дух, с удовольствием оглядел ладную фигурку магини, упакованную в сверкающее чёрное платье, выгодно подчёркивавшее длинные, идеально стройные ноги, и высокую грудь. И всё это насколько знал Алексей, без всяких биокоррекций, а лишь исключительно через спортивный зал.

— И я. — Мири тоже устроилась в кресле и весело рассмеялась. — Ох и напугал ты нас. Представляешь, когда дежурный офицер доложил, что через портал вкинули обструганные до состояния чурок тела Зири Нихнак, Линги Тайро и герцога Ташал. Потом конечно разобрались, но говорят, что половина смены блевала так, что пришлось использовать боевые аптечки. А после, когда портал вообще сдох, хотели тебе даже отправить посылку слепым проколом. Но посчитали вероятности, ужаснулись, и решили не мутить воду. Но ты справился блестяще. И что не стал распылять этих рубаи, и что признал живших на Аруби гражданами, всё просто идеально. — Она одним движением свернула пробку с бутылки, и налила сверкающую золотистую жидкость в три бокала.

— Мы кого-то ждём? — Алексей кивнул на третий бокал, и тут же в комнате появился император собственной персоной.

— Ардал. — Алексей вскочил, и склонил голову в поклоне.

— Садитесь Алекс. — Император плюхнулся в кресло, и откинувшись на спинку прикрыл глаза. — Уф. Устал. Двести пять награждённых. Мои канцеляристы вообще охренели. Совсем загоняли.

— Так скажи. — Мири усмехнулась. — Через сутки все будут тихими молчаливыми исполнителями, тихо ссущимися от ужаса.

— Да, такие мне тут так наработают… — Император рассмеялся и поднял третий бокал. — Ладно. Давайте выпьем за что-то что стоило бы этого напитка. Лагарийский шасс добывают только в одном месте империи которое было отрезано от нас долгие полторы тысячи лет. Но благодаря вам, герцог, мы можем теперь спокойно пить этот божественный напиток, не подсчитывая в уме, сколько бутылок осталось. Так что давайте выпьем за вашу удачу. — Император глотнул напиток, и чуть зажмурившись от острых вкусовых ощущений выцедил весь бокал.

Алексей последовал его примеру, и был ошеломлён бесконечной вкусовой гаммой напитка. Почему-то вдруг ярко встал запах ржаного хлеба, кисловатый дымок сгоревшего угля, парного молока, и мокрых осенних листьев…

— Ух. — Он ошалело открыл глаза. — Что это было?

— Память на запахи, но не ваша. — Император усмехнулся. — Память ваших предков. Что у вас было если не секрет?

— Запах чёрного хлеба, который пекут у меня на родине, угля, свежего молока, и осеннего парка.

— Эх! — Император улыбнулся. — А у меня рулетка. То, что-то подобное вашему, то всякие запахи которые в здравом уме нюхать никто не будет. Сгоревшая смазка, боевого меха, раскалённой стали, и горелой плоти. Прадедушка позаботился. Старый три раза горел в танке, хоть и помер благополучно в своей постели, в окружении внуков и правнуков.

— А… — Алексей повернулся к Мири.

— А она не скажет. — Император громко рассмеялся. — Ещё ни разу не сказала. Только загадочно сверкает глазами. — Тарил, покачал головой и поставил бокал на стол. — Ну а теперь, когда с предварительными поклонами закончили, я хочу от себя лично поздравить вас, герцог с выполнением важной миссии. Сорок вторая гроздь действительно была важной частью нашей программы присоединения утраченных земель, и теперь дело пойдёт проще. Вы, насколько я знаю снова передали всю гроздь в наше управление, что тоже сильно добавляет вам очков со стороны государственного аппарата. Теперь с наградами. Хочу особо пояснить, что алмазный Аграс — это не просто один из высших орденов империи, а знак принадлежности к военному крылу императорского рода. Так что вы, теперь один из нас, что накладывает на вас определённые ограничения морального характера. Ну то есть не нужно сносить башку каждому кто не понравился, а хотя бы предварительно спрашивайте, как дурака зовут, и кому сообщить о его безвременной кончине. А если серьёзно, то к вам подойдёт наш юрист и пояснит что теперь изменилось в вашем статусе. По второй награде, скажу так. Это конечно висюлька без всяких серьёзных преференций, вроде почётного члена академии, и если захотите двигаться по магической стезе, придётся сдавать на уровни самому. Но вот что забавно. Без этого ордена вам архимагом и выше, не стать, так что считайте в вашей жизни одним барьером меньше.

Кроме этого примите ещё десять тысяч пунктов социальной значимости, лично от меня, и будет ещё от Генштаба что-то, но это пусть у них голова болит. И последнее, я перевожу вас из Генерального штаба, в состав Огненных птиц. Это моя личная гвардия, и подчиняться будете тоже мне. А то я был вынужден уже трижды блокировать ваше назначение в какие-то странные места.

— Ардал? — Алексей поставил бокал, и поднял взгляд. Я наверняка нарушу сейчас какие-то правила этикета, но разрешите вопрос.

— Спрашивайте, герцог. — Император улыбнулся. — Вы с некоторых пор, фактически член семьи, так что вам многое можно. В том числе и то, что можно вообще всем. — Он громко в голос расхохотался.

— Скажите, а почему такое внимание именно ко мне? Среди более чем трёхсот миллиардов населения империи наверняка полно разных людей, в том числе и вполне крепких, и умелых бойцов.

Император с улыбкой кивнул.

— Законный вопрос. — Он перевёл взгляд на Мири. — Давай разливай. Там ещё как раз по бокалу. — Потом задумался на секунду. — В империи проживает по последним данным триста двадцать восемь миллиардов и основная часть населения — это простые люди. Основание империи и её тело. Простые люди которые выращивают и синтезируют еду, делают необходимые всем вещи, влюбляются, заводят малышей, старятся и умирают лет в восемьдесят — сто, набрав к этому возрасту три — четыре тысячи пунктов социального капитала, и оставив в качестве самого ценного наследства двадцать процентов от него своим детям. Их примерно восемьдесят процентов от всего населения.

Ещё полсотни миллиардов всякого творческого народа. Художников, музыкантов, мелких ремесленников типа ювелиров и, например, мастеров художественных промыслов. Эти люди создают красоту империи, или как минимум её придумывают.

Ещё примерно процент, а это около трёх миллиардов чиновников, и примерно столько же военных, и магов. Людей, занимающихся финансовыми операциями и корпоративным управлением чуть больше — около двух процентов — шесть миллиардов человек. И на всю это толпу — сто двадцать человек, способных пройти на новую планету и не сгинуть там бесследно.

Да, можно как-то поправить ситуацию, например, набрать ещё пару миллионов человек, подвергнуть их жесточайшему отбору, и получить ещё столько же мужчин и женщин готовых сделать то, что вы уже проделывали трижды. Но результат они не дадут. Пробовали уже. Брали и преступников, и военных всех видов, и спортсменов-экстремальщиков. Лучшие результаты у экстремальных походников, и военных из передовых подразделений десанта, армейской разведки и сил специальных операций, и именно из них мы и набираем будущих офицеров подразделения Прорыв. Но подготовка ещё не всё. — Император покачал головой. — Да, эти мужчины и женщины готовы рискнуть своей жизнью, но это самый трудновосполнимый ресурс империи. Люди имеющие не только высочайший уровень физической и боевой подготовки, а отмеченные удачей. И я, как император, конечно знаю вас всех в лицо, и знаком с биографией. Потому, что если облажается кто-то вроде исполнительного директора крупной корпорации, то в мире ничего не случится. Кто-то разбогатеет, кто-то разорится, но в целом баланс будет соблюдён. А вот если бы вы не спасли своих коллег, попавших в ловушку на Аруби, и не присоединили бы эту гроздь, глобальные последствия были бы куда сильнее. Так что давайте выпьем за вашу удачу. — Император поднял бокал, и медленно втянул в себя драгоценный напиток.

Алексей последовал примеру, и был буквально захвачен ароматами весенней степи, лошадиного пота, горячей кожи седла и откуда-то издалека, словно воспоминание разгорячённого женского тела, и сладковатого дымка лампады.

Он замер, словно останавливая мгновение, и пытаясь запомнить всё до мелочей, но картина, живо нарисованная воображением словно истаяла, повиснув в ушах мелодичным аккордом.

— Однако. — Император покачал головой. — Даже до меня дошла ваша волна. — Он вновь рассмеялся. — Что-ж. Теперь я знаю с кем распивать этот напиток.

Ничто не вечно, тем более аудиенция императора, и оставив Алексея на попечение Мири, он ушёл, а женщина потянула его по коридорам и переходам Третьей Резиденции, пока не привела его в просторные многокомнатные апартаменты с прекрасным видом на море, и парочку островов.

— Как всякому члену ордена Алмазного Аграса, тебе положены апартаменты во всех дворцах императора. — Объявила Мири, усадила его в глубокое кресло и села, напротив. — Дворцовых обязанностей как таковых нет, но на тебя что-то навесят в Огненных Птицах. Но тут всё от тебя зависит. Можешь послать, а можешь и взять на себя что-то. Например, подготовку каких-нибудь специалистов.

Она провела рукой над столиком, который стоял между ними, и вынула из облака бутылку из тёмного стекла, с пробкой в виде статуэтки девушки.

— Амаритор. — Прокомментировала она, и вынула из облака пару бокалов. — Сладкий как поцелуй юной девушки, и пьянящий как первая любовь. — Она усмехнулась, и вытащив сильными пальцами пробку, налила вино в бокалы.

— Ещё тебе нужно будет пошить мундиры на все случаи жизни, включая парадный, дворцовый, и даже подобрать полевую форму, но это тебе сделают в ателье Птиц. Но это всё понадобится только в случае именного приглашения из канцелярии. В обычное время можешь ходить в чём хочешь. — Мири широко улыбнулась, вспомнив какой шорох Алексей навёл своим белым костюмом. — Ну и обязательно закончить академию. — Она встала, потянулась словно кошка, и стала пальцами разминать шею. Твоя академия технического корпуса — это конечно неплохо, но всё же не уровень императорской семьи. — Она сердито оглянулась на Алексея.

— Ну, что, долго я тебя ждать буду? Нужно же и мне в кои-то веки трахнуть старшего по званию!

Алексей покинул дворец только на следующее утро, и сразу полетел на Орилар в Лазурном океане, где находилась академия. Его апартаменты в башне на тридцатом этаже, стояли нетронутыми, но пришлось получить новый пропуск в башню и ключ для лифта.

Потом был магазин, где ему сделали новый костюм, конечно же белого цвета, и учебная часть, где его встретили словно родного, и сразу проводили на восемьдесят шестой этаж к ректору. Где и выяснилось, что Великий Круг, получив доступ к памяти его импланта, засчитал Алексею его приключение как экзамены на сдачу ранга «Постигающий» и все прочие вплоть до уровня «Мастер». Но так как его личный резерв уже сейчас превысил пять миллионов единиц, то ему очень срочно нужно навёрстывать знания чтобы соответствовать уровню.

Всё это и многое другое объяснил сам ректор академии архонт Илирес Круго, принимавший Алексея в своём рабочем кабинете.

— Понимаете, ситуация, когда личный резерв превышает знания человека не редкость. Но вот положение, когда у вас резерв на уровне архонта, а знания ученика, на моей памяти впервые. — Илирес Круго, уроженец горячей и пустынной планеты восемьдесят третьей грозди, был сух поджар и имел тёмную кожу, словно обожжённое дерево. Но говорил неторопливо, напевно, помогая себе при разговоре руками, словно дирижировал невидимым оркестром.

— И конечно же дуэли. Общим решением Великого Круга, мы налагаем полный запрет на дуэли с вашим участием. Да, я знаю, что это нарушение ваших прав, но в своё оправдание, могу сказать, что вашим «поручителем чести» согласился выступать сам Тури Калдор — боевой архонт непревзойдённой мощи, имеющий воинскую ипостась алого цвета. Так что думаю, задирать вас никто не будет. Ну а с ситуативными столкновениями, надеюсь вы разберётесь без особого членовредительства.

— Прошу прощения, сен Илирис, но с чего такие сложности?

— Понимаете, архимагистра Вансо многие знали у нас. Знали и помнили. Помнили, как мстительную мразь, готовую на любую подлость. Но вот чего у него было не отнять, так это воинского мастерства. Он легко бил даже архонтов, правда в поединках не до смерти. Своеобразный гений боя. Но Тури Калдор гений совсем другого уровня. Он никогда не убивает своих противников, однако делая так, что урок, запоминается ими надолго. Так что мы беспокоимся не за вас, а скорее за себя. Молодых идиотов готовых бросить вызов даже бетонной стене, у нас всегда было предостаточно. — Ректор улыбнулся. — А ещё мы вам назначили не только персонального наставника, но и его заместителя, который будет решать все вопросы сдачи экзаменов, и прочие технические проблемы. Предвижу ваш вопрос, могу ответить, что мы это должны были сделать сразу, потому что генерал учится в академии впервые, и для нас это было своеобразным шоком. Но сейчас, когда пена улеглась, могу сказать, что на этот раз всё сделаем как нужно. От вас требуется только учёба, и соответствие стандартам поведения.

Глава 20

Паника, и невежество ввергает нас в тупик вернее, чем самый изощрённый лабиринт.

Дедал Метионид

Здравствуйте дети. Урок номер двадцать восемь.

Сегодняшнее занятие мы посвятим очкам социальной значимости, или как говорят в быту — социалки.

Впервые их ввели ещё в незапамятной древности, а именно тридцать пять тысяч лет назад, во времена Первой Империи, когда мы занимали всего один материк на самой первой материнской планете — Осари. Государство, сжатое со всех сторон если не врагами, то противниками нуждалось не только в производстве высокотехнологичной продукции, медицине и пищевой промышленности. Не менее остро стоял вопрос создания независимых социальных лифтов, и иерархии завязанной не на доходы граждан, а на их значимость для государства.

Понятно же, что учитель в школе, намного более значим, чем торговец, хотя если сопоставлять их доходы, то этого не скажешь…

…Очки или пункты социальной значимости были нужны именно для того, чтобы сгладить подобные диспропорции в обществе, и придать развитию новый импульс.

Изначально было очень много спекуляций и попыток влиять на систему присвоения социальных единиц, но в империи была принята единственно возможная тактика борьбы со всеми нарушениями и попытками обмана системы, а именно предельная прозрачность и чёткость в системе присвоения социальных баллов.

Так санитарка в инфекционной больнице имела баллов вчетверо больше чем владелец ювелирного салона, а военный отдавший защите родины здоровье, а в некоторых случаях и жизнь, получал даже больше депутата парламента.

Баллы можно передать другому лицу, но не более чем сто баллов в год, и при малейшем подозрении на принуждение, перевод отменяется, а его инициатор привлекается к уголовной ответственности.

Что же давали эти баллы? Прежде всего именно на них строилась система здравоохранения. Чем их больше, тем шире спектр бесплатных медицинских услуг, и тем они дешевле, если бесплатное лечение невозможно. Так, например, полное омоложение стоит десять тысяч социальных баллов, или десять миллионов сарс.

Но если в медицине сарсы и баллы как-то могут соперничать, то, например, при поступлении в высшее учебное заведение, необходимо иметь не менее тысячи социальных баллов, что для многих означает необходимость перед учёбой поработать несколько лет на тяжёлой и социально значимой работе, послужить в армии, или получить их от родителей в момент совершеннолетия в размере десяти процентов от количества социальных пунктов родителей.

Кроме того, человек имеет право единократной материальной помощи в размере своего социального капитала, и снижения ставки кредита, при кредитовании в государственных банках, и при достижении определённого порога, получение бесплатного жилья…

Курс виртуальной средней школы. Имперский образовательный стандарт.

Текстовый лог виртуального кафе Риндорса.

Ласковая — Так, девочки и мальчики. А ну-ка скинулись мне по единичке социалки, чтобы услышать то, что начисто сорвёт вам ваши слабые головки, и внушит глубокое почтение мне любимой, добывшей ценнейшие сведения, с риском для здоровья.

Курис — Да ладно. Ерунда какая-нибудь.

Ласковая — Я хоть раз ерунду притаскивала? Так что раскошеливайтесь, пока тётя добрая и не сдалась старшекурсникам. Они- то мне по три монетки скинут за такое.

Холдор — Я отправил.

Ласковая, — Холдорчик, лапушка. Никогда со мной не спорит. Ну а остальные? Так, вижу все отправили. Тогда начнём. Помните красавчика в белом, который отметился в нескольких скандалах в Академии?

Страстная — Он же пропал. Год почти его не видно.

Ласковая — Так вот. Папик вчера смотрел трансляцию с награждения у императора. Ну он у меня двинутый на этом деле. Но я когда мимо проходила — на экран глянула и меня буквально приморозило. Наш красавчик, уже генерал второго ранга, и получает что бы вы думали? Алмазную птичку. Это если кто не знает, высшая награда императорской семьи. Фактически принятие его в клан.

Ракул — Ну так себе новость…

Ласковая. — Я не договорила. — Имя нашего красавчика — герцог Алекс Роков. Уровень постижения архимагистр, хотя учебный уровень пока на отметке старший ученик. Ну и карамелькой сверху. По данным «Ежегодника Оларис», герцог Роков по богатству на сто восьмидесятом месте с двумя триллионами сарс.

Гунид — Хренассе. — Богатенький дядя.

Ласковая — Так ведь герцог. Три грозди в протекторате, с общей численностью в двадцать три миллиарда человек. Так что девочки, закатайте губёшки. Эта рыбка не про ваши крючки.


Тессарин, Лазурный Океан, остров Орилар.

Для чего, его вновь засунули в Академию, Алексей понимал. Но вот прочувствовал до конца только через месяц, когда понял, что вся кровавая баня на Аруби, подёрнулась пеплом, словно старый костёр, и он уже не просыпается по ночам, внимательно выслушивая тишину.

И всё потому, что нагрузили его так, что не было времени голову поднять от учебников.

До некоторой степени спасало Убежище, где можно было притормозить время, и таким образом, чуть сжульничав, получить и тридцать часов в сутках, но это лишь помогало, но никак не решало вопрос, потому что преподаватели видя, что он справляется, нагружали ещё и ещё.

Как-то так он и втянулся в небольшой кружок тех, кто учился по ускоренной программе. Там, кроме него было всего четверо. Четыре девушки и мужчина. Все кроме Латиссы, которая прибыла откуда-то с окраин империи, уже сложившиеся специалисты, с именем, и заслугами.

Ризза — специалист по корпоративному управлению, работавшая на торговый дом Гулдар, и после омоложения, решившая сделать перерыв и исполнить давнюю мечту — поучиться в Академии. Халор а ещё брат и сестра Геор, служившие в Первой Гвардейской Десантно-штурмовой дивизии.

Капитан Касин Геор, и старший лейтенант Сира Геор, получили случайную инициацию во время операции против сепаратистов и армия кровно заинтересованная в магах на поле боя, пошла на то, чтобы отвлечь действующих офицеров от службы на несколько лет и отправила их на учёбу. Но пока они учились не было ни боевых выплат ни премиальных, так что засиживаться за учебной партой, десантникам было не резон.

Самая странная из всей группы была конечно Латисса. Ей учёба давалась вообще легко, и Алексей не без основания считал, что девушка, могла бы закончить академию вообще за пару лет. Но почему-то вошла в их маленькую группу вместе с Алексеем, отучившись год во вполне обычном темпе.

С ней вообще было всё непросто. Она явно имела очень хороший уровень боевой подготовки, но спортивный зал не посещала. Кроме того, судя по всему девушка имела очень большой запас эфирной энергии, позволявший ей без перерывов на восстановление создавать десятки учебных магем.

Но империя не имела никаких враждебных государств рядом с Тессарин. Так что контрразведка занималась поиском внутренних врагов, а не шпионов, пропуская мимо внимания такие забавные экземпляры как Латисса.

Хотя все эти странности Алексей подмечал попутно, потому что на первом месте была конечно учёба.

Им шли навстречу по организации лекций и практических занятий, и бывало так, что они слушали лекции по одному предмету у разных групп и вообще впятером садились в классе виртуального обучения и смотрели запись. Но поточные сдачи зачётов, проходили без поблажек и скидок, потому что Академия весьма щепетильно относилась к качеству своего обучения.

Несмотря на высокий, а по меркам академии огромный эфирный резерв в пять миллионов терс, Алексей всё равно работал над его увеличением. И потому что практически весь его резерв был получен с помощью имплантированных в тело накопителей, и потому что на своей шкуре ощутил, что пять миллионов это совсем не много.

И вот тут, помощь Латиссы была очень полезной. Именно она показала упражнения благодаря которым Алексей стал быстро повышать резерв. Упражнения были странными, но они работали, и Алексей вместе с девушкой улетали на один из полигонов в океане, чтобы позаниматься.

Через какое-то время начали пробовать спарринги, и тут Латисса показала, что сила далеко не всё. Комбинируя защиты, и магемы, создавая многоуровневые атакующие комплексы, она раз за разом неизменно побеждала в поединках, показывая виртуозную работу с потоками силы. Как минимум атаке и защите, Латиссе можно было не учится. Но в Академии было полно других предметов, где она была вполне на среднем уровне.

Но науку магического боя, девушка знала на «отлично». Каждый раз выбивая пыль из Алексея, она спокойно и методично рассказывала ему как, что и почему, снова и снова заставляя отрабатывать элемент или связку, чтобы избежать повторения ошибки.

Иногда Алексей приезжал раньше Латиссы, чтобы позаниматься со шпагой и тяжёлым мечом, работая с виртуалом Ашираха. Обычно он успевал закончить тренировку до её прилёта, и даже принять душ, но в этот раз завозился отрабатывая связку прохода по «дорожке», и вдруг остановился, наткнувшись взглядом на стоящую у края площадки девушку.

Латисса, вообще была красивой. Даже на фоне очень красивых дам и девиц Тессарин, она отличалась в лучшую сторону какой-то царственной красотой. Но в этот момент, Алексею вдруг показалось что от неё исходит какой-то неземной свет.

Он снял защитный купол, и втянул сешесс в тело.

— Привет. — Алексей, кивнул девушке.

В ответ она прошла на площадку, повела плечами, и платье на ней, посверкивая мелкими точками, сменилось на облегающий костюм тёмно-синего цвета.

— А со мной не хочешь попробовать? — В её руках медленно словно вытягиваясь вырос лёгкий меч, типа шпаги, с чашеобразной закрытой рукоятью.

— Никак тоже сешесс, — Алексей, по спине которого уже маршировал целый табун мурашек, тоже вернул Ашираха, в руку, и чуть отошёл назад, давая даме пространство. — Ну, раз таково твоё желание — начинай.

Латисса кинулась в атаку ломанным зигзагом, и словно танцуя взорвалась каскадом ударов шпагой и ногами, атакуя на всех уровнях.

Эту манеру боя Алексей вспомнил бы даже через тысячу лет. И сейчас отбиваясь от атак Латиссы, наконец вспомнил кого она ему напоминала. Девица устроившая погром в портальном зале Великого Круга, и у которой он отнял Ашираха.

Билась она задорно и с желанием, но ошибалась и в дистанциях и в перемещениях, что привело к закономерному результату. Алексей выбил её из равновесия, и придержал свободную ногу, чтобы она не смогла перекатится. Латисса упала бы, если бы Алексей не придержал её за руку.

Девушка крутанулась восстанавливая равновесие, и подняла взгляд на Алесея, но через секунду, её глаза скользнули в сторону, куда-то за его плечо, и взмахнув рукой она мгновенно выставила кинетический щит, об который с негромким гулом стали взрываться снаряды, выпушенные из пушек пары штурмовых ботов, висевших в полукилометре от берега. Но огибая их слева, на остров уже заходил корабль совсем другого класса. Катер огневой поддержки десанта, выдававший в луче пару миллионов терс в секунду.

Алексей не раздумывая ни секунды переместился за границы купола, и ударил по ботам магемой «Рассеивания», от чего те сразу потеряли задор, и расплываясь в воздухе словно дымные кляксы, рухнули в воду, подняв высокие фонтаны взрывов. Тут же развернувшись, хлестнул по катеру «Кирсин Увас, сминая кабину в лепёшку вместе с защитным полем, но взвывшее чувство опасности и цель подсвеченная имплантом падающая на остров вертикально сверху, заставили его вновь переместится и подхватив девушку за талию, он мгновением спустя оказался в Убежище.

— Это…? — Латисса оглянулась, и нагнувшись потрогала песок под ногами. — У тебя своё убежище? Откуда?

— А ты мне не хочешь ничего рассказать? — Алексей создал пару кресел, поставил между ними столик, а расторопный Михалыч уже тащил пыхающий дымом самовар.

— Что-нибудь из того, что ты не знаешь? — Латисса посмотрела на Алексея широко раскрытыми глазами. — Ну слушай. Ламинарность эфирных потоков, имеет значение только при пассивной функции преобразования…

Алексей усмехнулся, и проследив как смотритель Убежища расставляет приборы на столе, пододвинул чашку к носику самовара.

— Хорошо. Тогда я расскажу, что я знаю о тебе. — Он налил кипятка, долил заварки, и пододвинул чашку к девушке. — Ты, та самая подруга, что вломилась в портальный зал, и за малым чуть не поубивала наших академиков. Потом мы с тобой подрались, и ты оставила мне Ашираха. Ну и я переместился вместе с тобой куда-то, где высокий беловолосый мужчина забрал тебя, а меч оставил мне, и вернул в зал. Ещё знаю, что ты, судя по всему откуда-то из центральных миров, а глядя как лихо ты обращаешься с энергиями, склонен полагать, что магию ты знаешь уж точно не хуже, чем выпускник нашей академии.

— Переход от войны к допросу островат, но я попробую соответствовать моменту. — Латисса рассмеялась. — Кстати, это всё, иллюзия?

Алексей рассмеялся.

— Что-то да, но вот чай, самовар и угощение, самое обычное. Из моих запасов.

Девушка кивнула, и проведя ладонью над чашкой проверила её температуру, лёгким кистевым движением охладила напиток, и подняв её сделала глоток.

— Неплохо. — Она улыбнулась своим мыслям. — Конечно я не думала забираться так далеко от дома, но… Очередная ссора с мужчиной который претендовал на то, чтобы стать отцом моих детей, вдруг вызвала у меня очень острую реакцию. Я почему-то подумала: «Ну сколько можно?» Но мы очень маленькое племя. Всего около сотни миллиардов, и про всех известно всё. Даже предпочтения в еде, или художественный вкус. Поэтому система сразу отметает то, что человеку не подойдёт, в смысле партнёра. Ну и социальные различия. Они у нашего народа невелики, но существуют. Ну вот я и решила провести ритуал ташар. — Латисса невесело усмехнулась. — Да с горя влила такую прорву энергии, что выбило транспортный узел, и пробило переход к вашему портальному комплексу.

— А ташар…?

— Ташар это ритуал поиска пары. Такой древний, что и концов не найти. Говорят, он старше Изначальных, а мы существуем уже больше миллиона лет. Вот он меня и выпихнул к тебе.

— И вроде как мы с тобой идеальная пара? — Алексей фыркнул.

— Нет. — Латисса помотала головой. — Это значит, что из всех быстро доступных и биологически совместимых, ты мне подходишь больше всего. Но вовсе не означает того, что я подхожу тебе. — Девушка уныло повесила нос. — Как-то не так я себе представляла этот разговор.

— Слушай, ну чего ты делаешь из этого историю? — Алексей негромко рассмеялся. Воспринимай это как отпуск. Оторвалась от родных, привычного окружения. Просто живи. А кто там кому подходит… время покажет. — Алексей отпил небольшой глоток из чашки, и посмотрел на наручный комм, где отмечалось время реального мира.

— Ну, что, посмотрим что там без нас случилось? — Алексей стал покрываться бронёй синего цвета, а Латисса осталась в своём обтягивающем костюме.

Когда они переместились на островок, его по сути уже не было. Алексей только и успел что выплеснуть магему полёта, и осмотреться. Остатки суши, почерневшие и обожжённые домывал океан, а от беседки и автостоянки где были машина Алексея и Латиссы осталась лишь обгорелая бесформенная куча.

— Неслабо они ударили. — Алексей обернулся на Латиссу которая плыла в таком же пузыре силового поля, и чуть придвинувшись слил оба купола в один.

— Машину жалко. — Алексей вздохнул. — Ну, что, полетели на Орилар? Надо всё-таки радобраться кому это ты не угодила.

— Почему это я? — Латисса округлила глаза, и они у неё буквально стали в пол-лица.

— Ну не я же. — Алексей пожал плечами, и не обращая внимания на спешащие к бывшему полигону спасательные капсулы, скорректировал курс, и погнал сферу к Орилару. — Я вообще мальчик — одуванчик. Это вот ты вся такая загадочная и опасная. Наверняка это всё происки твоих врагов.

Латисса жила в том же жилом комплексе что и Алексей, поэтому он посадил сферу на крышу, и тут же развеял её.

— Смотри. Шум сейчас будет громким, но видео с комма или импланта если он у тебя есть, можешь не отдавать. Закон двести пять восемнадцать кодекса гражданских прав. И вообще можешь ссылаться на меня. Мол запретил разглашение.

— А у тебя есть такое право?

— Есть. — Алексей кивнул. — И сейчас я намерен воспользоваться своими правами по полной, чтобы кое-кому намотать кишки на кончик клинка.

— Я бы присоединилась. — Латисса царственно кивнув

Использование тактического заряда, не просто на материнской планете, а в пределах Академии, вызвало скандал поистине эпических размеров, так что пришлось вмешаться самому императору, и Алексей был вынужден рассказать ему и про Убежище, и про то, кого они освободили в заброшенном бункере на Аруби.

Ардан долго молчал, что-то переваривая, потом встал, одёрнул чёрный адмиральский китель, и пройдя к окну, начал негромко говорить.

— То, что не сказал об Убежище — правильно. Это твоё личное дело, и никого оно не касается. А вот, что наши пленили алхениса, и держали на цепи словно собаку, я должен был знать. Ну и о роли этих сучьих магистров. Жаль, что второго уволок этот алхенис. Рычаг давления на Великий Круг был бы сильнее. Ну это дело прошлое. Сейчас важно другое. О том, как ты спасся, знаю только я и та девочка. Она как? Не расскажет?

— Ардан. — Алексей поднял голову, и посмотрел в глаза императору.

— Ну не пугай меня. — Тарил Тес, несколько нервно рассмеялся и оглянулся на генерала. — Не говори, что ты её уже прикончил.

— Всё ещё хуже. — Алексей покачал головой.

— Что. Может. Быть. Хуже? — Раздельно произнёс император.

— Она из рода Изначальных. Одна из внучек герцога Арила Галена.

Император никогда не ругался, но лучше бы матерился словно сапожник, потому что вокруг него так полыхнуло аурой смерти, что занавески почернели и осыпались пеплом, а деревянный паркетный пол, в радиусе пяти метро мгновенно сгнил и расползся словно мокрый картон.

Волна стукнулась в защиту Алексея, но не пробив, откатилась назад.

— Дай-ка я уточню. — Император лучезарно улыбнулся. — У меня здесь, под боком внучка одного из тех, чьим именем устрашают даже самых буйных демонов, и вот её, чуть не убивают какие-то придурки, что решили свести с тобой счёты? Как забавно всё сложилось. — Он помолчал разминая руками гранитный подоконник, от чего камень осыпался мелкими камешками. — И что же делает эта дама у нас? Искусство магии в мирах Изначальных куда выше чем в нашем мире. Ну если легенды не врут.

— Она… — Алексей вздохнул. — Там какой-то ритуал, ну в общем она когда появилась в первый раз, в портальном зале Академии, это её как раз ритуал выбросил. Вроде как поиск наиболее подходящего партнёра.

— Тебя, что ли? — Ардан прекратил издеваться над каменной плитой и повернулся к Алексею. — Значит это от неё тебе достался сешесс, на который пускает слюни вся академия. — Он кивнул сам себе. — Так потихоньку складывается. — Он строго посмотрел на герцога. — Надеюсь это всё что мне нужно знать?

— Да чёрт его знает. — Алексей пожал плечами. — Могу скинуть вообще весь лог импланта с момента его внедрения. Смотрите.

— А там тайны твои, и прочее… — Ардан вопросительно посмотрел на гостя.

— Да какие у меня тайны? — Удивился Алексей. — Кого, где и как приласкал? Или сколько и кого прикончил? Так что смотрите на здоровье.

— Хорошо. — Император кивнул. — Я тебя услышал. Ну а по нашему делу, вырисовывается вот что. Герцог Играви, который устал ждать пока тебя поставят на место, нанял команду где-то с окраин, и они приползли тебя наказывать. Поскольку в рукопашную с тобой у них шансов никаких, то решили начать с крупного калибра. Штурмовики — это их техника. А вот катер огневой поддержки, это уже вторая команда, которая должна была зачистить наёмников, и если нужно добить тебя.

— А бомба?

— Бомбу, которая уничтожила островок с полигоном, планировали использовать чтобы зачистить вторую команду. И если команды нанимались через десяток посредников, многие из которых уже мертвы, то сама бомба и те кто её скинул уже прямо относятся к клану Играви.

Если бы ты был мёртв, то всё смыло бы водой. Ну, была вспышка, ну обломки летающих машин. А вдруг ты испытал какую-то запретную технику, и вот, всё разнесло в клочья. Но если ты жив, а как ни странно выжили ещё несколько наёмников, то для Играви всё плохо. И первым делом они приползут к тебе, покупая твоё молчание. Ты как, за сто миллиардов замолчишь?

— А мне это зачем? — Осторожно спросил Алексей. — Клиники и заводы у себя дома, я уже строю, лишние деньги мне ни к чему, я всё равно не веду никакой финансовой или производственной работы. Плюс у меня в год доход что-то около тридцати миллиардов. Честно говоря, у меня денег на счету не убывает, а прибавляется. И проценты за вклад, и доход от владений… Так что вот конкретно эти деньги мне не нужны.

Ну и самое главное. Вот купят они моё молчание, и что? Откажутся от планов прикончить меня? Нет конечно. А значит нет смысла изображать примирение.

— И каковы твои планы?

— Ну, поскольку дело всё равно спишут, найдут виноватого, то я продолжу учёбу и буду придумывать планы по ликвидации старого Играви.

— А если я тебе разрешу? — Император заинтересованно посмотрел на Алексея, и даже чуть подался вперёд.

— То я прикончу и его, и прихвачу ещё кого-нибудь по дороге. — Просто ответил Алексей.

Глава 21

Девушки — трепетные и нежные создания с ранимой душой и нежным сердцем, сопротивление которым лишь умножает ваши беды и несчастья.

Джакомо Джиролано Казанова.

Порталы и стоящая за ними цивилизация Тессарин, внесли настоящий хаос в и так неспокойную жизнь землян. Вдруг выяснилось, что там, за серебристой плёнкой перехода, сотни миров, и неисчислимые богатства, которые, однако нам с вами недоступны. Только гостевой город Телбур, на одноимённой планете, и заштатный, никому не нужный мир торгового форпоста Тарра, не считая десятка безлюдных планет, когда-то принадлежавших империи Тессарин.

Почему так? Потому что всё в этом мире, чего-нибудь стоит, и там, где работает официальная портальная сеть, за переброс придётся заплатить. Немного. От пяти, до пятидесяти сарс, что по текущему курсу к рублю, и юаню составляет примерно десять тысяч. Многие могли бы позволить себе такое путешествие, но сарсы нигде просто так не взять. Монополию по торговле с империей ожидаемо монополизировали Россия и Китай, но тех крох, которые попадают к нам, хватает лишь на закупку критических технологий и оборудования. Так что всё что нам остаётся это головидео, и учебные материалы, свободно доступные в сети.

Впрочем, мы знаем, как минимум об одном землянине который свободно передвигается по Империи. Это генерал — майор российской армии Алексей Широков. Это он построил на свои деньги грузовой портал в России, несколько клиник и заводы, зарабатывающие такие дорогие имперские сарсы. Это косвенно свидетельствует, что генерал весьма богат, раз делает такие подарки своей стране.

Власти России тоже не торопятся поделиться с человечеством получаемыми знаниями, словно забыв, что именно Европа и Америка спасла Россию во второй мировой войне.

Evening Standard, 5 мая 2115 года.

Тессарин, планета Тессар.

Причастность Играви к теракту, а именно так классифицировали преступление имперские дознаватели, определили быстро и однозначно. Семья разумеется выдала какого-то «стрелочника», срочно обвинённого во всех грехах, но общий осадок остался. В глазах общества, клан Играви приобрёл репутацию совершеннейших придурков способных на безумство ради удовлетворения амбиций, и мести. И хотя в среде старых семей, подобное было не в диковинку, но бомбу из армейского арсенала на материнскую планету ещё никто не сбрасывал.

Кроме того, действие было предпринято против действующего военнослужащего вооружённых сил и члена Великого Круга, что сразу поднимало ставки. Например, Великий Круг уже объявил, что отзывает все гарантии лояльности магов — клану Играви, а значит все, кто ему служат, с этого момента делают это на свой страх и риск. Клану пришлось повысить оплату втрое, но и это не помогло. Очень многие технические специалисты, покинули клан, выставив свои личные жетоны в Лист Найма.

Это было бы не так существенно, но вот отказ крупнейших бирж военных специалистов, от сотрудничества с кланом, сразу поднявший цену найма в Играви вдвое, послужил спусковым крючком, для подобных демаршей со стороны Небесного Клана, объединявшего частных пилотов и даже Ассоциации вольных шахтёров, что очень конкретно ударило по доходам. Армия в лице Объединённого Совета Ветеранов, тоже не осталась в стороне, и отозвала свои страховки для работавших на клан.

Конечно, со временем всё уляжется, но то, что вместо решения проблемы, он получили новые, очень насторожило деловых партнёров клана, и это тоже сказалось на снижении доходов.

Алексей ничего этого не знал, и даже не особенно интересовался, так как считал, что политика в государстве не имеющем агрессивных соседей может быть только внутренняя. А раз нет внешних проблем, значит есть только внутренние дисбалансы. А это вообще не его область, так что пусть со всем эти разбираются специально обученные люди.

Но вот с конкретными деятелями, потерявшими берега, нужно разбираться быстро и показательно, потому что совсем непонятно, что они учудят в следующий раз. Скинут атомную бомбу? Взорвут планетарный заряд?

За помощью Алексей полетел к Скорпионам. Контакт с руководством дивизии дала ему Мири, и дамы не подвели, предоставив всё, что было запрошено: Тяжёлые штурмовые механоиды, сверхтяжёлые бронескафы, различное полевое вооружение, и гору боеприпасов. Всё конечно не новое, но в отличном состоянии и часто с нулевым износом, ещё в складской упаковке. Командование дивизии поставило всю технику на полигоне, и дамы с интересом наблюдали, что же генерал будет со всей этой кучей железа делать. Кораблик-то у него совсем не грузовой. Ну тонны полторы распихать — то можно, но один бронескафандр весил пять тонн, плюс три тонны диагностической аппаратуры и расходников.

Но когда техника стала просто исчезать а через тридцать минут, площадка была пуста, видавшие виды офицеры, включая командира дивизии уронили челюсти на пол.


Тессарин, Гроздь Ассарта, Земля.

На Земле, действовали стационарные врата, пропускавшие грузы шириной в двадцать метров, и новый мобиль Алексея — перекрашенный в тёмно-оранжевый цвет штурмовой катер, проскочил на ту сторону легко и с запасом по габаритам. Его задержали буквально на тридцать секунд в таможенной зоне, но не с целью проверки, а скорее, чтобы убедиться, что в катере именно он, и тяжёлая машина покинула зону контроля.

В Министерстве Обороны, тоже не жадничали и предоставили лучшее, чем владела Российская армия, и что могло пролезть в габариты прохода в Убежище. Тут были и зенитные артиллерийские пушки, собранные для компактности в транспортное положение, взрывчатка и много другого вооружения, которое снова ушло в Убежище. Сюда же Алексей переместил вещи семьи, которые находились на хранении в контейнере, и вообще всё своё имущество, став как сказал Цицерон: «Omnia mea mecum porto» — Всё своё ношу с собой. Тем более что размеры Убежища позволяли унести ну очень многое.

А ещё была пара небольших чемоданчиков. То, что в империи ему не продали ни под каким видом — наборы специальных препаратов для допросов, и бесследного отправления на тот свет, разных нехороших личностей, плюс некоторое количество спецтехники, никак не засвеченной в империи, что тоже было нелишним, не смотря на разницу в технологиях.

Заодно Алексей отдал тысячи информационных носителей, скупленных по всем мирам империи, с учебниками и справочниками по всем отраслям, и кое-какие образцы военной техники империи, из того, что было утащено с Аруби.

В общем не зря слетал.


Тессарин, Лазурный Океан, остров Орилар.

По информации, которую подбрасывали через императорскую канцелярию, Играви тоже готовились. Тщательно документировали его перемещения, контакты, и даже предпочтения в еде. Зачем это всё знать Играви Алексей не понимал, но не особенно переживал. Не переживал по этому поводу, потому что внезапно и вдруг возник другой повод для беспокойства.

Латисса как-то вдруг, переехала к нему со всеми вещами которых оказалось немало. Точнее не переехала, а выкупила апартаменты на том же этаже где жил Алексей, и в том же блоке, и теперь они с девушкой жили дверь в дверь, что вполне естественно сказалось на том, что он стали больше проводить время вне учёбы.

С одной стороны, девица была редкостной красоты и ума, так что находиться рядом с ней было очень даже приятно. Кроме того, чистоплотна, аккуратна и в быту, и в делах, не болтлива, и имела прекрасный вкус в одежде.

Но вот всё это взятое вместе, почему-то вызывало у Алексея состояние лёгкой паники, и желание скрыться в Убежище на пару лет, пока всё не рассосётся.

Латисса ни разу не делала попыток сближения, оставаясь на какой-то границе, и это тоже здорово нервировало Алексея, который уже пару раз от такого напряжения летал в Тагарун — город, где удовольствия были возведены в ранг высокого искусства, и пользовался услугами специально обученных дам.

Латисса никак не давала понять, что его побеги как-то её волнуют, но всё равно Алексей чувствовал возникающее напряжение, или просто так накручивал себя.

Разрешилась ситуация совершенно неожиданным образом.

Алексей и Латисса сидели в его гостиной разбирая очередную многослойную магему из раздела синтеза вещества, когда сначала погас свет, а потом, они, потеряв сознание повалились на пол.

Десяток наёмников в глухой броне, зашли в комнату, и упаковав тела в контейнеры, унесла на крышу, где их уже ждал транспорт.


Тессарин, Лазурный океан, владения клана Играви.

Очнулся Алексей голый и распятый на стене в кандалах из специального сплава, гасящего магию. Оглянувшись увидел довольно большую комнату с набором нейроманипуляторов, позволявших пытать человека даже не нарушая кожных покровов, и обычный хирургический набор, выложенный на белоснежную салфетку.

Пара человек суетливо готовили всё для представления, а ещё пара сидела в удобных креслах, негромко беседуя о чём-то.

— О, смотрите, досточтимый Кисор, наш мальчик проснулся, и сейчас наверняка думает: Где он? Зачем эти люди готовят свои страшные инструменты, и нельзя ли как-то остановить их? Так ведь, Алекс Роков? — Мужчина, по виду, средних лет, в костюме, расшитом тонкой миритовой нитью и с клановым знаком на шее, усмехнулся. — А ещё хочу сообщить что ваш любимый император публично пообещал мне нейтралитет в нашем с вами конфликте, а значит спасать вас никто не будет. Так что вы в полной моей власти.

— Нет. — Ответил Алексей, и провалился в Убежище, вместе с куском стены и кандалами.

Михалыч, подскочив к лежащему на траве хозяину, одним взмахом превратил кусок бетонной стены в пыль, а оковы просто разогнул словно они были сделаны из тонкой меди, и покачав головой, спрятал их в свои бездонные карманы.

— Суки. — Алексей встал, и мгновенно переместившись на площадку где находилась одежда, переоделся в полевую форму, ещё пахнущую дезинфектором, и уже оттуда вернулся в зал, где его пытали.

Для находившихся в Малом Зале Встреч, всё произошло мгновенно. Вот нагой узник приходит в себя в оковах из Серебряной Стали, с ним начинает разговаривать герцог Играви, и вот он уже одетый, в два удара кулаками, опрокидывает на пол мастеров пыточных дел, и бросает магему паралича на герцога и его собеседника.

Следом поставил купол и влил в его оболочку почти три миллиона единиц энергии. Затем привязал герцога и его гостя к креслам, вернулся в Убежище, забрал у Михалыча противомагические кандалы, и с трудом застегнув искорёженные оковы на руках и ногах любителей нетрадиционных развлечений. Полюбовавшись сделанным, оглянулся на мастеров заплечных дел, которые только — только начали приходить в себя.

Магема контроля сознания была довольно сложной, но Алексей справился быстро, полностью подчинив палачей своей воле.

— Вы меня слышите?

— Да хозяин. — Глаза мастеров заплечных дел сверкали огнём фанатической веры.

— Этих двух, запытать до смерти. Не торопитесь, но и не тяните. Пары часов будет достаточно?

— Сколько пожелаете хозяин. — Один из палачей оглянулся. — Тела крепкие, много выдержат.

— Тогда работайте пока купол не станет звенеть. Как зазвенел, сразу пробивайте им голову, и чтобы все мозги в кашу.

— Сделаем хозяин. — Второй истово кивнул и метнулся к своим инструментам. А Алексей, подошёл к сидящим, и развеял паралич.

— Итак, продолжаем разговор. — Он учтиво поклонился. — О, смотрите, наши мальчики проснулись, и сейчас наверняка думают: Зачем сто раз проверенные и надёжные палачи готовят свои страшные инструменты, и нельзя ли как-то остановить их? Так ведь, герцог Играви? Так вот, шалунишки. Вы заигрались в игры, смысла и сути которых не понимаете. Думаете почему император гарантировал вам нейтралитет в этом конфликте, и даже сделал это публично? Он твёрдо знал, что я порву вас словно тряпку не оставив ни шанса. И вы купились на его мнимую бездеятельность. — Алексей вздохнул, и скастовав ещё пару магем, переместился за границы купола.

А в особняке шёл бой. Кто-то вполне конкретно давал гари, судя по тому как вздрагивали стены, и как орали на все лады раненые.

Алексей ещё раз переместился в пространстве, и зашагал по коридору, покрываясь бронёй воинской ипостаси.

А в зале этажом ниже, между боевиков клана металась знакомая фигурка, укутанная в кокон силовой защиты, и там, где она сближалась с человеком, оставалась лишь куча окровавленной плоти. Но и магией девушка билась на отлично, полосуя стены и разбрызгивая людей словно шарики, заполненные водой.

На глазах Алексея Латисса сблизилась с очередным боевиком, сорвала с головы шлем, и захватив за волосы вздёрнула голову лицом вверх, прокричала глядя в глаза:

— Где Алекс?!! Скажи мне где он?!! — И видимо не получив ответа, нагнула голову ещё дальше к спине, сломав шею.

— Латисса? — Алексей поставил ещё один купол, и подошёл к девушке, которая увидев его лицо в поднятом окне забрала, просто начала падать, словно лишившись всех сил.

Он успел подхватить её на руки, и оглянулся. Подоспевшие бойцы окружили купол, и теперь задорно долбили его из всего что было в руках, от чего защите было ни жарко, ни холодно, потому, что пулями, даже крупного калибра, такую преграду было не одолеть.

Алексей, стоя с Латиссой на руках постоял, набирая энергии для нового шага, и через мгновение оказался в двух сотнях метров от места боя, в каком-то парке. Завидев бегущих к ним людей, Алексей шагнул ещё раз, и уже не ожидая ничего хорошего, перешёл в Убежище.

Сразу перед ним появилась кровать, куда он и положил Латиссу, постоял пережидая пока исчезнет броня, и встал на одно колено, рассматривая девушку.

Судя по всему, её тоже не успели начать пытать, но вот следы от противомагических кандалов, на руках и ногах были.

Она открыла глаза и посмотрела на Алексея.

— А я тебя сразу искать начала. Только разломала блокираторы, и сразу пошла. А они мне не говорили где ты. — Латисса всхлипнула, и придвинулась в Алексею, обняв его за шею, и потянулась губами…

Тессарин, планета Тессар, Фиалковое море, Третья Резиденция.

Ардал работал с документами, быстро просматривая их на висящем в воздухе экране, и сразу делая пометки на тексте, которые после превратятся в чёткие и выверенные резолюции понятные для исполнителей, недвусмысленные по толкованию, и с чёткими сроками по исполнению.

Руководивший боевыми подразделениями внутренней разведки, адмирал третьего ранга Сэрон Тал вошёл как всегда без доклада и скромно стал у двери.

— Что там у тебя? — Император смахнул экран в сторону, и тот свернулся в неярко светящийся шарик, повисший над столом.

— По делу «Сирота». — Ответил генерал.

— Сиротка. — Ардал фыркнул. — Вот фантазия у ваших штабников. Ну и что же в этот раз натворил несчастный мальчик, оставленный без присмотра в огромном и опасном городе?

— После похищения, мы предполагали, что он пару дней там пробудет, ну и мы, ворвёмся так сказать причинять справедливость. Но, парень как-то освободился сам. И не просто освободился. Герцог Ридор Играви, и его брат Кейнис Играви были найдены привязанными к креслам, и растерзанными сошедшими с ума мастерами крови. Купол которыми генерал Роков накрыл их, долго не могли снять, но когда прибыл маг из Орилара, и продавил защиту, там обнаружили только двух счастливых палачей в обнимку, и обоих братьев, с развороченными головами. По последним данным уходя генерал и эта его подруга уничтожили около сотни наёмников, и переместившись непонятным образом сначала в парк, а после на берег острова, откуда исчезли непонятным способом. — Можно считать, что цели операции достигнуты. Верхушка клана Играви уничтожена, а клану нанесен огромный ущерб репутации. Похищение члена императорской семьи, да ещё и боевого генерала, армия не забудет и не простит. Ну и маги. Говорят, что Совет Великого Круга, заседает вот уже сутки. Хотят вынести полный запрет на службу Играви магов любого уровня.

— Неплохо, неплохо. — Ардал кивнул. — Как хорошо, когда всё складывается по плану. После такого, кланы враждебные Тес, просто разбегутся кто куда.

— Ненадолго. — Контрразведчик усмехнулся. — Герцог Сайбур уже прилетел сюда. Корчит оскорблённую невинность. Требует права мести к герцогу Рокову. Мол Играви его родственники и так далее.

— И?

— Ну попрыгает конечно. — Генерал с улыбкой покачал головой. — Но потом посмотрит, во что превращается дом Играви, и успокоится. Не дурак же.

— Да вот и про Играви так же говорили. — Император развёл руками.

— Видимо золотая пыль отбивает инстинкт самосохранения. — Сэрон Тал, наигранно вздохнул словно показывая, как ему жаль идиотов, вздумавших играть в азартные игры с государством.

— Кстати об играх. — Император активировал экран, и на развернувшемся поле, быстро нашёл нужный документ. — Что у нас с операцией «Отчизна»? Я пообещал нашему малышу полную защиту для его родины.

— Всё по плану, ардал. — Генерал кивнул. — Пришлось прижечь пару беспокойных задниц, но в целом всё спокойно. Особенно когда наши станции выжгли возле крупнейших столиц планеты противостоящих Росси государств, номера от единицы до десятки, в порядке будущего уничтожения.

— И они их заметили?

— Цифры толщиной в километр, и длиной в сто километров, образованные выжженной до пепла землёй?

— Радикально. — Император кивнул. — Намёк получился серьёзный.

— А не поймут, так счистим их с планеты. — Генерал дёрнул плечом. — Малыш тут за нас шкурой рискует, неужели мы ему не поможем? — Кстати, тут народ интересуется. А сам-то он где? А то как исчез с острова, так нигде и не появлялся.

— С ним думаю всё хорошо. — Император улыбнулся. — Но пока ему точно не до нас.


Внепространственное убежище Алекса Рокова.

Алекс прикрыл разметавшуюся во сне девушку одеялом, и бесшумно встав с кровати, вышел из комнаты.

Этот дом, самый настоящий пятистенок, сладили на Земле, и ему оставалось перетаскать пронумерованные брёвна, и прочие материалы в Убежище, где Михалыч быстро собрал из них настоящий дом. Мебель тоже была вовсе не виртуальная, а самая настоящая, которую пришлось тоже купить, но дело того стоило. Запах в доме стоял упоительный, и спалось там отлично.

Алексей вышел на широкое крыльцо, и присел прямо на ступеньки, щурясь на всходившее солнце. Конечно трава под ногами, солнце, и синева неба, были всего лишь проекцией, но мир Убежища постепенно становился всё более реальным, и настоящим. Как объяснил Михалыч, осталось совсем немного. Миллионов триста энергии, и ещё пару десятков миллион тонн грунта, ну и там всякого по мелочи, на несколько тысяч пунктов.

«А вот и он» — Алексей кивнул коменданту Убежища, и подвинулся давая тому место сесть.

— Чо как вообще?

— Да нормально. — Михалыч, который приобрёл в последнее время привычку держать во рту травинку, кивнул глядя куда-то вдаль словно герой Клинта Иствуда. — Вы конечно вчера дали гари. Столько выплеснули жизненной силы, что у меня чуть пробки не повышибало. У тебя так не было даже с этими, ну ушастыми. — Помолчали. — Ты сам-то как дальше думаешь?

— Я-то? — Алексей покачал головой. — Михалыч, я вот сколько тебя узнаю, так столько поражаюсь. Ты блин вообще кто?

Мужчина усмехнулся и пальцами разгладил длинные усы, провёл ладонью по роскошной бороде, и с весёлой ухмылкой посмотрел в лицо Алексею.

— Слово аватар, тебе ведь что-то говорит?

— Конечно. — Широков кивнул. Но ведь это вроде как образ бога?

— А алхенисы чем тебе не боги? — Михалыч негромко рассмеялся. — Выше них только эфирники, да те, кто непосредственно в ядре живут. Но им всем, включая изначальных дела людские совершенно параллельны. Бывает изредка кто набежит за развлечениями, да опять в свои миры канет. Но и ты, по сравнению с жителями твоей планеты вполне себе бог. И еду из воздуха создать сможешь, и по воде прогуляешься. Я не говорю уже про полёты.

— Так ты аватар какого-то алхениса? А зачем здесь? Смотришь чтобы я Убежище не поломал своими кривыми руками?

— И не какого-то, а вполне конкретного, и не для контроля. — Михалыч усмехнулся. — Убежище это и есть я. Мы сейчас с тобой разговариваем как бы внутри меня, а я пребываю в информационно-временном стазисе.

— И каждый раз, когда я премещаюсь к тебе, ты меня переносишь чёрт ти знает куда в этот твой стазис?

— Нет. — Михалыч рассмеялся. — Это всё очень сложно, но можешь для простоты считать, что я нахожусь в тебе, и ты уходишь как бы на более глубинные слои собственного сознания.

— Вот ни хрена себе. — Алексей вздохнул. — Ладно. К чёрту эти загибы. Ты мне лучше объясни, что это тебя понесло выяснять про нас с Латти?

— Если полетишь к ней в гости, — Михалыч поднял указательный палец вверх, — там можно разжиться настоящим пространственным порталом, и расширить зону перехода. Сможешь на авианосце, сюда залететь. Ну и всякого — разного…

Михалыч не договорив внезапно истаял в воздухе, а дверь растворилась и на пороге возникла Латисса, укутанная в тонкое одеяло, и сонно глядящая по сторонам.

— Ты с кем разговаривал? — Она мазнула взглядом. — А… Михалыч твой. А чего он спрятался?

— Вероятно, чтобы нам не мешать?

— А что нам мешать? — Девушка вытянула шею и удивлённо посмотрела на Алексея. — Ты бесстыдник совсем заездил бедную девочку. Я-то планировала оказаться в постели с не целованным мальчиком, а оказался какой-то маньяк, с колотушкой наперевес. Совсем замучил меня бедненькую. — Она вздохнула и пристроила голову на плечо Алексея. — Хотя, я тут подумала… Можешь ещё меня немного помучить.

Глава 22

Никакие знания, навыки, и допуски не сделают вас бессмертным. Но они дополнительные пластины в вашем бронежилете.

Илья Старинов.


Мы живём в мире заполненном эфирной энергией. Она всюду и во всём. Вопрос только в её количестве. Есть миры бедные Силой, есть наполненные словно светом в жаркий полдень, что определяется прежде всего положением мира относительно эфирных потоков нашей вселенной и относительной близостью к Ядру, где напряжение потоков ещё выше.

Наш мир похож на слоистую игрушку кабури, где каждый слой — своя вселенная со своими законами и правилами, и конечно со своей насыщенностью эфирными потоками. От ядра, где эти потоки осязаемы на физическом уровне, до миров Хаоса, где их практически нет.

Сознательное управление энергиями, и есть та сила, что простецы называют магией, а люди просвещённые — Мастерством эфира. Как правило оно врождённое, и зависит от ряда генных изменений, но в нашем мире случается и привнесённое извне. Например, точно известен случай магической инициации, произведённой архимагистром Лурисом.

Данное предисловие необходимо для понимания сути «Стихийной инициации», которая может приключиться с человеком в любое время и почти в любом месте, при стечении ряда обстоятельств, о которых я сейчас расскажу.

Человек существо эмоциональное и обычно живёт в коконе из своих предрассудков, убеждений и инстинктивных защит разума. Природные механизмы обеспечения психической стабильности тем сильнее, чем индивид более социализирован, и наоборот, при десоциализации, многие защитные механизмы пропадают, или в лучшем случае ослабляются.

Но и у обычного человека часто случаются ситуации, когда все барьеры падают, и мозг предстаёт очищенным от защит. Глубокие переживания, крайнее напряжение духовных сил, и ситуация критического выбора, ставит наш мозг в нестабильный режим. Так же способны работать некоторые психоактивные препараты, но в таком случае, человек просто погибает при стихийной инициации, так как после изменения мозг не входит в стабильный режим, а разрушается, словно ротор превысивший предельную скоростью

Ещё один необходимый пункт инициации, это попадание в эфирный поток.

Как я уже неоднократно говорил, эфирные потоки крайне прихотливы, и их появление возможно в местах совсем непредсказуемых. Блуждающие жгуты иногда способны выдавать напряжение в миллион терс в секунду, что достаточно, например, для превращения тяжелой бронемашины в лужу расплавленного металла.

Но и человек, попадая в поле такой напряженности тоже не защищён. Если поток залипнет на человеке, что вполне возможно, когда тот спит, то тело человека быстро выгорает изнутри. Такие тела, с выгоревшими внутренними органами нередко находят в своих постелях, и даже окружающие тело предметы остаются неповрежденными.

Так что третий параметр — краткость воздействия мощного потока.

Ну и последний — четвертый момент, чтобы сам человек мог физически осознать изменения что с ним произошли. Практика показывает, что многие стихийно инициированные люди, так и продолжают жить обычной жизнью, не поняв и не приняв происшедших изменений.

Курс Основы эфиристики. 6 класс стандартной школы. Авторское прочтение Руи Галар.

Совещание тридцати крупнейших кланов Тессарин, или как они предпочитали себя называть Семей, проходило в Шеголе, в башне Дома Сегорс.

Длинный стол круглой формы, находился в огромном зале, стены которого были украшены живыми растениями и огромными во всю стену аквариумами, со всякой океанской живностью.

После утраты Играви, первенства, герцог Сегорс, занял кресло председателя, к немалому облегчению почти всех герцогов.

Играви были слишком высокого мнения о себе и о своей ценности в мире и постоянно ссорили клановую элиту, с руководством империи. А это было плохо. Деньги не любят шума, а большие деньги просто требуют полной тишины. А какая может быть тишина, когда идёт вялотекущая война финансовой верхушки с политическим руководством?

Почти все главы Семей придерживались этой точки зрения, но пока никто не высказывался. По традиции первым должен был начать говорить прежний глава Совета.

Тирос Играви, один из многочисленных отпрысков покойного Радора, который принял титул герцога после смерти отца, встал со своего места, одёрнул костюм, и выпрямился во весь немалый рост.

— Начиная свою речь, я хочу сразу сказать, что жестокая казнь моего отца и дяди не будет неотмщённой. Все ресурсы клана Играви, с этих пор нацелены на уничтожение Алекса Рокова, и планеты, что его породила. Мы не остановимся ни перед чем. Враг будет уничтожен.

Герцог Сегорс, поднял руку останавливая Тироса, улыбнулся, и кивнув молодому Играви, повернулся к сидящему справа от него.

— Герцог Атис?

— Да, Унор, ты как всегда оказался прав. Я — за.

И так далее пока не опросил всех членов большого совета кроме герцога Играви. После чьего встал, и глядя на юношу, спросил. — Скажите, вы в курсе, что с некоторых пор, герцог Роков, член императорской семьи? Знаете? Это хорошо. А то, что он командир третьей бригады гвардейской дивизии Огненные Птицы? Этого не знаете. Ну а то, что малыш фактически архимагистр по мощи, хотя конечно не дотягивает по знаниям, этого вы точно не знали. Теперь давайте себе представим, что вы таки доберётесь до его родной планеты, и попытаетесь её уничтожить. На орбите там находятся двенадцать крепостей класса Курал, и они конечно дадут вам такой гари, то вы уберётесь через портал, воя от ужаса. Но самое главное, что вы, в любом случае необратимо поссорите нас с верхушкой армии, генеральным штабом, и всем магическим сообществом. На восстановление позиций уйдут не годы — столетия. А тем временем молодые семьи будут богатеть и развиваться. Думаю, не нужно говорить, что залог нашей власти в том, что мы постоянно двигаемся вперёд. Ни секунды, ни мгновения покоя, или простоя. Всё ради лидерства. И этого лидерства вы, хотите нас лишить. Но я знаю выход. Мы, помиримся с герцогом Роковым. Мало того, я пригласил его занять свободное место в нашем совете.

— Но свободных мест нет! — Воскликнул Играви, потрясая сжатыми кулаками.

— Теперь есть. — Унор Сегорс кивнул кому-то за спиной молодого герцога, и беззвучно подошедший исполнитель, накинул на шею Кироса удавку, и мгновенным движением стянул концы.

— Пока наш юный друг покидает этот мир, хочу предложить вам, ознакомится со списком распределения имущества и активов семьи Играви. — По команде председателя перед каждым из сидящих возник прозрачный экран. — Доли распределены в соответствии с текущим рангом семей, за исключением чисто финансовых активов.

— Там двадцать триллионов. — Спокойно произнёс герцог Варис.

— Если быть совсем точным, двадцать четыре триллиона восемьсот шесть миллиардов, с мелочью. — Поправил его Сегорс. — Но на эти деньги у меня особые планы, и мне почему-то кажется, что вы их одобрите. Тем более, наш гость, насколько мне сообщили, уже поднимается в лифте. — Он взмахнул рукой и тело Играви, ещё подёргивавшееся в агонии утащили из зала.

— Я позволил себе пригласить на наше совещание человека, олицетворяющего наш конфликт с властью, а именно герцога Рокова.

В этот момент двери зала распахнулись и вошёл Алексей в полном парадном мундире Огненных Птиц, с алыми шевронами и знаками различия соответственно рангу.

— Ши Роков. — Председатель встал, и вслед за ним встали и остальные.

— Добрый день господа. — Алекс не чинясь отодвинул тяжёлый стул с высокой спинкой, и сел. — Надеюсь я не пропустил чего-то особенно важного?

— О, нет. Пустяки. — Сегорс и все присутствующие сели. — Мы тут решили сделать вам небольшой подарок. Так сказать, в знак чистоты намерений, и во имя долгой и плодотворной дружбы.

В этот момент в зал внесли блюдо, с отрезанной головой Кироса Играви, и поставили на стол перед Алексеем.

— Полагаю это бывший герцог Играви? — Алексей крутанул блюдо. — Какой-то у него нездоровый цвет лица. Видимо острый приступ глупости?

— Точнее я не смог бы выразится. — Председатель улыбнулся. — Играви, слишком дорого нам всем обходились, и вот, настало время платить по счетам. Пока идёт инвентаризация имущества Семьи, мы предлагаем вам принять в качестве извинений все наличные с их счетов, а это примерно двадцать пять триллионов.

— Ого. — Алексей покачал головой. — Фантастическая сумма. — Он обвёл присутствующих взглядом. — Но я, к сожалению, не финансист, и не предприниматель, так что даже не представляю, на что можно потратить такую безумную кучу денег.

— Ну, не безумную, но, да. Деньги серьёзные. — Председатель кивнул. — Для ориентации могу сказать, что космическая станция дивизионного класса, такая как например у Чёрных скорпионов, стоит всего триллион.

Алексей задумался.

— А что вы скажете, если я предоставлю вам право распоряжаться этими деньгами, как вложенными средствами. За процент, разумеется. И в случае необходимости буду снимать средства предупредив вас, скажем за несколько месяцев.

— Скажу, что мы не ошиблись в вас. — Сегорс кивнул. Деньги любят движение, но вы, действительно не финансист. И вот тут у меня ещё одно предложение. — Председатель улыбнулся. — Почему бы вам не стать постоянным членом Совета?

— Я? — Алексей удивлённо посмотрел на герцога. — А вам-то это зачем?

— У нас сразу несколько резонов. Во-первых, в совет войдёт член императорской семьи. Во-вторых, действующий и боевой генерал армии. В-третьих, член магического сообщества. Я вижу вашу роль, как третейского судьи. Очень часто возникают конфликты между деньгами, оружием и магией, а разрешать их некому. Не было ещё в империи человека, который достиг бы уважения и высокого положения во всех трёх областях. Суды Великого Круга разрешают конфликты между магами, военный трибунал и Суд Чести, споры между военными, а Арбитраж финансовые споры. Высший Имперский Суд, вроде создан именно для решения трений между нами, но идти каждый раз в Императорский суд невозможно. Дела подчас мелкие хотя и весьма чувствительные.

— Дело важное. — Алексей кивнул. — Но нужно добиться от Великого Круга согласия на такой суд, и от военных. А я даже не знаю к кому там обратиться.

— Не волнуйтесь. — Подал голос герцог Стивал. — Дальше наша забота. Уверен ваша фигура устроит всех.

— А тот кого не устроит, будет неправ. — Бесцветно произнёс ветеран Совета герцог Техур.

Тессарин, Хрустальный кряж, пятая резиденция.

Император слушал доклад главы внутренней разведки о встрече Рокова с крупнейшими промышленниками империи, и когда генерал коснулся судьбы двадцати пяти тириллионов остановил Сэрона Тала, и помолчал.

— И они взяли деньги?

— Да, ардан. — Генерал удивлённо посмотрел на императора. — А почему вы спрашиваете? Это же огромные средства!

— Сэрон, ну подумай. В результате мальчишка вместо непонятно кого, с кучей денег, стал им дороже любимого сына. Это же увеличение оборотных средств у кого вдвое, у кого и того больше, а значит новые проекты, новая прибыль… И всё потому что им разрешили поиграться большими деньгами. А наследник у Рокова, императорский Дом, и, следовательно, при его смерти, все деньги уйдут от них к нам, а значит, они будут беречь его словно величайшую ценность. Вот так вот, не пожадничав, малыш купил на корню тридцать крупнейших и сильнейших семей империи. Да они ещё и сражаться будут за право выставить вокруг него охрану. А, кстати, сам он что в отчёте написал?

— Написал, что выгодно разместил средства, выплаченные ему в качестве отступных, и выразил уверенность, что к этим деньгам будет применено право «добычи в бою».

— Этот стервец, ещё хочет, чтобы мы не взяли с него налоги?!!

— Ну, так-то он прав. — Генерал вздохнул. — В «Полевом уставе» нигде не ограничена сумма. А ещё он сделал взнос в страховой фонд Вооружённых сил…

— Сколько?

— Пятьсот миллиардов. — Это в пять раз больше чем там было. И Совет Фонда уже объявил о повышении пенсий ветеранам на пятьдесят процентов. Есть уже предложения разместить его имя на золотой доске на входе в фонд.

— Вот ведь рвёт подмётки на ходу! — Воскликнул император. — А что говорит министр финансов и налогов?

— Говорит, что ему жить пока нравится, и если кто-то и подпишет акт о взимании налогов, то это будет точно не он.

— Да, демоны с ним. — Император вздохнул. — Пользы от него всё равно больше.

Тессарин, Орилар.

Алексей честно и изо всех сил старался чтобы его жизнь хотя бы внешне оставалась похожей на жизнь учащегося магической академии, но получалось так себе. Преподаватели здоровались с ним в коридорах как с коллегой, а охрана Орилара отдавала приветствие словно начальнику.

Всё это несколько осложняло учебный процесс, но Алексей знал самое лучшее средство для снятия проблем. Занятия, и тренировки. Любовь и ненависть толпы непостоянна, и уже через полгода о герцоге Рокове мало кто вспомнит.

Алексей был в этом уверен, и вкалывал как никогда, отдавая учёбе и тренировкам всё время, не занятое с Латиссой, с которой тоже сложился определённый паритет. Она учила его магии, а Алексей бою на холодном оружии и без него, а её сешесс Асайя, который уже добрался до второй ступени слияния, о чём-то подолгу общался с Аширахом.

Какая-то внутренняя жизнь была у Ашираха и с Михалычем, но Алексей не вникал, сосредоточившись только на учёбе, тем более, что Латисса взялась за него по-настоящему, используя и возможности Убежища, и реальных полигонов, откуда Алексея временами забирала медслужба. Дни текли за днями, и Кровавые дела прошлого путешествия уже стали отдаляться словно подёрнутые пеплом угли старого костра.

Утром двенадцатого дня первого месяца лета, Алексей вскочил с кровати, и сделав несколько разминочных движений, пошёл в ванную, чтобы освежиться, и уже оттуда перейти в спортзал. Буквально минутой позже, за ним последовала Латти, у которой была своя ванная комната, и даже свой спортзал, но занимались они вместе, выстраивая планы на день, и разбирая вчерашние поединки.

Когда поле зрения залило красным, Алексей от неожиданности даже мотнул головой, но алое марево сразу же сменилось чётким текстом, и повторено голосовым оповещением.

— Тревога уровня ноль. Генералу Рокову прибыть в кризисный центр на Алсир кинор, через 60 минут 00 секунд.

И счётчик убрался в левый угол поля зрения, чтобы начать обратный отчёт.

— Дело похоже серьёзное. — Алексей взглянул на Латиссу. — Меня вызывают по тревоге, так что сегодня без меня. — Он подошёл к девушке, обнял и зарывшись в копну душистых волос, коснулся губами шеи. — Будь умницей, и не шали тут без меня.

Сразу одевшись в полевую форму, и нацепив на пояс личное оружие, он на скоростном лифте вознёсся на крышу, где на небольшой стоянке, находились всего четыре машины. Владельца здания, управляющего, крупного торговца магическими реагентами, и катер Алексея, занимавший три парковочных места.

Ещё когда он только подходил к катеру, машина, с двумя генеральскими звёздами на борту, распахнула пилотский люк, и начала прогревать ходовой комплекс.

Рудил Ашар, только что посадивший на стоянку свой Ашал — 800, помог выбраться близняшкам, с которыми он планировал провести пару дней, сначала услышал, как дрогнул штурмовой бот, стоявший с некоторых по на крыше, и как засвистели компрессоры разгоняя мощные турбины, а повернувшись увидел, как садится в кабину молодой генерал.

— Это же он, — пискнула Тахури, залипая на месте, словно приклеенная к бетону. — Самый молодой генерал в империи?

— Конечно дорогая, — Ашар, улыбнулся и приобнял девушку. — И я обязательно вас с ним познакомлю. Но сначала, моя коллекция вин.

Катер стартовал в аварийном режиме, и словно ракета, устремился в стратосферу, чтобы через тридцать минут полёта, огненным болидом, спикировать на посадочную площадку в Лиморских горах, остановив сумасшедшую скорость буквально в километре от бетонки.

Ворота высотой в трёхэтажный дом, были распахнуты настежь, а у входа находилась четвёрка тяжёлых мехов, в положении «оборона», и пара бойцов. А рядом, в полукилометре от входа, садились транспорты дивизии Чёрные Скорпионы, замирая на выжженной выхлопами каменной площадке.

Солдаты в тяжёлой броне, даже не шелохнулись, когда он проходил мимо, но офицер — безопасник стоявший за ними, кивнул, подтверждая, что узнал, и рукой изобразил, что нужно свернуть направо.

В большом зале высотой в десять метров, и диаметром метров в пятьдесят, стояли амфитеатром кресла, а впереди, словно в кинотеатре, находился огромный экран, на котором сейчас мелькали цифры обратного отсчёта.

В зале было полно людей, но и свободных мест хватало.

Алексей подумал к кому бы присесть, потому что в Генштабе он уже не служил, а в Стальных Птицах никого кроме командира не знал. Но тут увидел ши Саргонаи, который махал ему рукой, находясь в группе людей в гражданской одежде, а подойдя ближе, увидел полтора десятка сильнейших магов Академии, которые кивнув ему как своему, усадили промеж себя и стали расспрашивать о методиках тренировок.

— Учитель, а почему к моим тренировками такой интерес? — Алексей повернулся к Архимагистру.

— Да потому что у тебя был собственный резерв в пятьсот единиц, и за счёт имплантированных кристаллов ещё десять миллионов. А теперь, насколько мы видим, собственный вырос до двух миллионов. И всё это за пару месяцев.

— А… — Алексей кивнул. — Но вопрос не по адресу. Это нужно спрашивать Латиссу Гален. Все занятия по её программе.

— Тсс! — Архонт Гирс Теленарис, поднял указательный палец вверх, призывая к молчанию, цифры на экране превратились в ряд нолей, и на трибуну поднялся командующий генеральным штабом маршал Бури Генор.

Четырнадцать часов назад, ардан, вместе с охраной и сопровождающими лицами, отправился в поездку на Берисол. Узловая планета девятнадцатой грозди, принадлежит к первой категории, поэтому выступления враждебных сил мы не ожидали.

В ходе поездки, на кортеж императора было совершено нападение, отбитое офицерами охраны, и после аварийной эвакуации, ардан, и сопровождавшие его люди, оказались запертыми в одном из имперских зданий.

Здание старое, построенное ещё во времена войны с Рубаи, и способно выдержать даже обстрел из лучевого оружия, но всё это не важно.

Маршал Генор помедлил.

— Каким-то образом заговорщики блокируют всё оружие и порталы. Ардан не может вырваться из здания, так как не работают привода, наших машин, повстанцы не могут пробиться в здание, так как маги, сопровождающие императора, выставили кинетический щит, и могут поддерживать его довольно долго. Расчёт заговорщиков на то, что энергия у наших эфирников рано или поздно закончится, и они смогут ворваться в здание, захватить Ардана и заставить подписать его отречение от власти. Десять часов они гарантировано продержатся. — Маршал обвёл взглядом зал. — Вопросы?

— Что с порталами? — Спросил командующий инженерным корпусом, маршал Елгур.

— Арки деактивированы, установками которые заговорщики смонтировали заранее. У нас есть портал, принадлежащий глубинной разведке, но он находится в ста километрах от столицы, в горном массиве, и приёмная комната там высотой в пару метров, и длиной метра в полтора. Дальше узкий коридор, и такая же маленькая дверь. И мы уверенны, что нашего человека там уже ждут. Мы ищем источник утечки, но как вы сами понимаете, она уже произошла.

— Мы можем послать исследовательский мех, класса Буря. — Отозвался с места генерал с знаками различия технического корпуса. — Он экранирован и защищён так, что блокировка на него скорее всего не подействует. И вооружение у него серьёзное. Главная пушка имеет в луче больше полутра миллионов единиц.

— Интересно. — Маршал на трибуне кивнул, признавая жизнеспособность варианта.

С места встал архонт Теленарис.

— Можно отправить пару — тройку наших специалистов. — Архонт прямо посмотрел в глаза маршалу. — Уверен, нам есть чем удивить заговорщиков.

— Это может сработать. — Маршал снова кивнул. — Но на переход у нас очень мало времени. Как только они установят точку, где находится портал, в течении пары минут подавят его.

— Учитель. — Алексей чуть наклонился к Саргонаи. — У меня есть возможность перетащить на ту сторону хоть дивизию.

— ? — Архимагистр изобразил взглядом вопрос, и Алексей, взяв мага за руку, мгновенно перенёсся с ним в Убежище.

— О… — Глаза Саргонаи стали огромными словно у рубаи. — Это же демоны меня разбери, Убежище! Самое настоящее, драть меня демонами!!! — Он оглянулся на Алексея. — После обязательно мне всё расскажешь. А теперь давай обратно.

Когда они вновь появились в зале, из отсутствие заметили только сидевшие рядом и глаза у них были тоже словно блюдца, потому что вот так, без всплеска эфирной силы, в молчании и тишине, не потревожив ни ниточки эфирных потоков, исчезнуть и появиться…

Но архимагистр остановил все вопросы поднятой рукой, встал во весь рост, и громко произнёс обращаясь к маршалу.

— У Великого Круга есть решение.

Глава 23

Война — спорт в котором нет второго места.

Семён Тимошенко


Портальная навигация — самый сложный раздел пространственного ориентирования, и вселенской транспортной сети. Наши порталы, призванные мгновенно перемещать грузы и людей из одной точки в другую, имеют много ограничений, но даже в таком виде они лучшее транспортное решение которое позволило создать империю, расположенную на протяжении тысяч световых лет. Ни один корабль не в состоянии долететь от одной обитаемой планеты до другой за сколь-нибудь приемлемое время, а портал делает это мгновенно.

Вся портальная сеть, разбита на узлы. Узлы это своеобразные точки доступа к планетам находящимся внутри узла, и доступ к ним в обход узловых точек невозможен. Таким образом если вдруг метрополия теряет связь с узловой планетой, то становятся недоступны и все планеты грозди. Так и произошло во время войны с рубаи, когда десятки порталов узловых миров выгорели дотла, обрывая транспортное сообщение.

Первый имперский университет. Курс Мировая логистика.

Тессарин, планета Тессар. Восьмой Центр планетарной обороны «Лимор».

На площадке перед Алексеем стояли двенадцать командиров самых лучших батальонов в дивизии Чёрные Скорпионы. Женщины, уверенные в себе до наглости и полного презрения ко всем, кто не воевал вместе с ними в многочисленных схватках по всей империи.

Он ещё раз оглядел строй.

— Скорпионы. Я могу взять хоть всю дивизию, но идя со мной в бой, вы должны учитывать следующее. Силовая броня и энергетическое оружие там не действуют. Что, почему и зачем, вопросы не ко мне.

— Пойдём в рукопашную? — Знакомая ему Альда Тегросс, едва заметно улыбнулась.

— Зачем? — Алексей сунул руку в Убежище, и Михалыч вложил в неё автомат Калашникова. Пятьсот пятый уже почти ничем не напоминал модель 1947 года, но был так же надёжен, и так же смертоносен. — Это оружие моей родины. Пуля, разогнанная пороховым зарядом, пробьёт два сантиметра стали с двухсот метров, что практически делает бессмысленным любой носимый бронежилет. Кроме того, есть такие же пистолеты, мины, и даже пушки. Но учиться пользоваться этим некогда. И оружия у меня тоже не бесконечное количество. Человек триста я вооружу, но больше — никак.

— Ну и последнее. — Алексей сделал паузу. — Когда вы окажетесь в пространстве, в котором я вас перенесу на другую планету, вести себя как хорошие девочки. Это как бы моё личное пространство, а значит ведите себя достойно.

— Остановитесь, — Раздался властный голос из коридора и в комнату вошел статный мужчина в парадной форме трёхзвёздного генерала. — Генерал Роков, как старший по званию, я приказываю вам, взять с собой подразделения Огненных Птиц.

— Стойте, стойте. — Алексей улыбнулся. Это не вы ли при первой встрече, заверили меня, что всяких паркетных вояк он на пушечный выстрел не подпустит к командованию, и чтобы я шёл куда подальше, формально оставаясь в составе дивизии? И не вы ли грозили назначить меня главным по удалению отходов в военном городке?

— Это не важно, генерал второго ранга Роков. — Командир Птиц, придвинулся ближе. — Сейчас вы исполните мой приказ…

— Сейчас, вы пойдёте ублажать маршала Генора, причём скачками, пока я не обиделся. И вообще. Я вам мешаю воевать? Идите куда хотите и делайте там что вам нужно. А мы с девочками займёмся делом. — Скорпионы, я прав?

— Ещё как. — Ризби Тарос, командир разведбата вышла из строя, и внимательно осмотрела комдива Птиц, пройдясь взглядом с ног до головы. — И вот что интересно. Сен генерал Роков, уже в полёвке, и при оружии, а вы, сен генерал, в парадном мундире, и с пустым поясом. Нет, я конечно ни на что не намекаю, но ведь забавно правда?

— Ладно. — Алексей больше не обращая внимания на генерала, поднял руку. — Тогда так. Быстро поднимается наверх, вы в течении получаса отбираете личный состав, и строитесь в колонну по трое. По моему сигналу, проходите через переход, и ждете меня. Я в течении часа реального времени рассказываю вам, как работает техника, а затем мы переходим на ту строну.

Нас наверняка ждут. Но ждут беспомощных и застывших в своих обесточенных силовых скафандрах. Так что не зеваем, и патронов не жалеем. По мере боя, буду выгружать боеприпасы, для пополнения боезапаса. Сразу назначьте людей которые будут заниматься боепитанием. Кроме того, у каждого должен быть рюкзачок, с водой, рационом на пару дней, и аптечка.

Оставив громкий скандал за спиной, Алексей занялся подготовкой к рейду. На всякий случай командиры скорпионов выделили ему триста пятьдесят человек, в основном из состава подразделений разведки и передовых сил. По сути, отдали лучших бойцов, хотя глядя на улыбающиеся женские молодые лица, Алексей чувствовал себя неважно, и мысль о том, что лучше было бы взять мужиков, уже не казалась ему такой глупой.

Михалыч, оградил зону пребывания женщин высоким забором, внутри которого разместил небольшой сквер, скамейки и столы.

Шагнув с пустынного плато, в тенистую прохладу убежища, скорпионы толпились, озирались, но офицеры, не давали конвейеру ни секунды на простой, сразу гоня всех вперёд.

Триста пятьдесят человек, это в принципе немного. Три роты или один батальон. И что смогут сделать триста человек в ситуации, когда не действует привычное оружие — неизвестно. Поэтому Алексей включил трансляцию с импланта на экраны которые повисли везде, и начал спокойно объяснять, как работает и как устроено оружие. Собрал и разобрал автомат. Пострелял одиночными и очередями в мишень. Сменил магазин. Вскрыл упаковку с патронами. Набил магазин. Засунул в разгрузку. И так далее. Ничего не показывал дважды, но был уверен, что у всех Скорпионов включена запись, и если нужно они её посмотрят сколько им будет нужно. Кроме того, имплант анализировал конструкцию, и был готов подсказать в сложной ситуации.

Мины, гранаты, снайперские винтовки и радиостанции, объяснять пришлось много, но к счастью время в Убежище текло по своим законам.

По мере объяснений, перед каждой женщиной появлялось оружие и элемент снаряжения, пока Алексей не закончил.

Сноровисто и спокойно Скорпионы начали одеваться, и через полчаса, все были почти готовы. Айрис Тагор, уже носившая погоны лейтенанта, как знакомая со снаряжением и вооружением российской армии помогала подругам, в подгонке снаряжения, рассказывала, поясняла и вообще металась словно электровеник.

На каком-то очередном пробеге, Алексей её поймал, и поставил перед собой.

— Айри. — Он улыбнулся, и заглянул девушке в глаза. — Привет малышка.

— Привет, Алекс. — Лейтенант какое-то время словно боролась с собой, а после плюнула на субординацию, подскочила и буквально повисла у него не шее. — Я так рада тебя видеть…

— А уж я как рад. — Он усмехнулся и погладил девушку по спине. — Давай тащи ко мне командира вашей разведки. Будем получать большие пушки.

ЗСУ 230 — правнучка 23 миллиметровой зенитной пушки, на самоходном шасси типа шестиколёсного багги, произвела на девушек неизгладимое впечатление. Особенно когда Алексей с первого выстрела разнёс подброшенный Михалычем валун вдребезги.

Таких пушек у Алексея было всего две, зато был ещё десяток счетверённых крупнокалиберных пулемётов, на тяжёлых багги, и совсем адский агрегат — сдвоенная пушка 57 миллиметров с кассетным питанием, на четырёхколёсном шасси. Но её по здравому размышлению пришлось оставить потому что двигать тяжёлую пушку было просто нечем. Ни БТРов, ни тягачей Алексей не припас.

Но было у него кое-что получше танков и артиллерии. Пять архимагистров, вполне могли раскатать в тонкий блин всю планету, но первоначально нужно было расчистить им дорогу.

Алексей одел на себя бронекомплект Витязь, шлем, рассовал оружие, снаряжение и боеприпасы по кармашкам разгрузки, проверил ещё раз, попрыгал, и обернулся.

Все скорпионихи стояли в три шеренги словно на плацу, а перед строем вытянувшись в струнку стояла Ризби Тарос.

— Батальон! — Майор подошла строевым шагом, и хлопнула ладонью по верхней части груди. — Сен генерал второго ранга. Сводный батальон гвардейской дивизии Чёрные Скорпионы, готов к бою. Командир батальона мйор Ризби Тарос.

Алексей ответил на приветствие, и вышел на середину.

— Обычно я шагал в портал один. Но сегодня я рад, что со мной будете вы. Батальону готовность один. Быть готовым к бою сразу после десантирования. Пленных на усмотрение командиров подразделения.

Берисол. Узловая планета девятнадцатой грозди.

Герцог Бурн, готовил отделение своей грозди почти пятьдесят лет. Покупались нужные люди, выяснялись планы действия оперативных подразделений империи, готовились собственные части. Но ключом ко всему было открытие, сделанное магистром Беларом. Именно он создал агрегат который рассеивал эфирные потоки. Вся техника империи, давно уже работала на эфире, и попав в поле рассеивания почти мгновенно теряла накопленную энергию. Машины, броня и оружие превращались в куски высокотехнологичного хлама, и лишь старая добрая сталь была всё так же смертоносна. Но и лишённые оружия имперские военные могли стать серьёзной проблемой, поэтому пришлось потратить кучу денег, и на основании решения генштаба, почти все вооружённые силы, квартирующие на Берисоле, убыли на учения на другие планеты.

Затем подоспело время давно уже открытого месторождения природных кристаллов Силы, которое пока держали в тайне. Император вполне ожидаемо решил лично посмотреть на такое чудо, и дело оставалось за малым. Мощным ударом захватить его вместе со свитой, и потребовать ключи доступа к портальным вратам, и подписания договора о признании отделения девятнадцатой грозди.

Неприятным сюрпризом оказались маги в охране ардана. Трое эфирников ударили так, что нападающие силы просто исчезли в огненном вихре, а кортеж успел перегруппироваться и прорвался к ближайшему имперскому зданию, которое, как не кстати, оказалось очень прочным, и вообще построенным словно крепость.

К сожалению, нормальное оружие способное работать в поле подавления они создать не смогли. Несмотря на книги, где описывалось пороховое оружие, и даже рецептуры пороха, слишком многое тонкостей было в его производстве, и сделанные в мастерских Берисола, многозарядные пистолеты и ружья, клинили, взрывались, и вообще вели себя непредсказуемо. Но хоть пушки, отлитые с двойным запасом прочности стреляли как надо, и круглые ядра сейчас грызли стену здания где укрылся император.

Время всё равно работало на независимость Берисола. Всё портальные врата были блокированы, и оставался единственный портал где-то в горах Тегури, но и там, уже стояла установка гашения, которая была готова ударить лучом по открытому порталу. Ничего больше десятка человек через такую щель не протащить, а его егеря, вооружённые однозарядными ружьями и тяжёлыми палашами, вырежут это стадо за считанные минуты.

Зато смогли сделать радиосвязь, и теперь у него всегда была возможность связаться с подразделениями где бы они не находились.

— Повелитель. — В зал вбежал слуга, и низко поклонился. — Командир егерей, доложил, что прошёл сигнал включения портала, и сразу же пропал. Они не смогли засечь точное направление, но судя по времени включения и его мощности, на нашу сторону перешёл всего один человек.

— Убейте его. — Герцог, встал с кресла, подошёл к столику и налил себе вина в высокий бокал. — Но наблюдения за порталом не снимать. Наверняка ещё полезут.

Берисол. Горный массив Тегури.

Как Алексей и рассчитывал, переход на планету произошёл в час ночи по местному времени, что было очень кстати.

Портал был расположен в глубине пещеры, а выход из неё в глубине узкой расселины, через которую действительно было невозможно протащить никакого серьёзного вооружения. От расселины можно было спуститься в совсем небольшую, узкую и вытянутую долину вдоль которой шла довольно широкая дорога мощёная камнем.

Расположившиеся неподалёку егеря, светились в окуляре тепловизора жёлто-оранжевыми силуэтами, и установив автомат на сошки, он аккуратно взвёл затвор, загоняя патрон в патронник.

Негромкий лязг, короткая отдача, и дозвуковая пуля весом в семьдесят граммов пробивает человека насквозь, по пути разорвав его сердце в кровавые клочья. Первый валится на землю, за ним второй… Егеря пытаются залечь, но в кромешной темноте, у них нет ни единого шанса. Один даже срывается в пропасть, перепутав направление бега, а ещё один забивается в расселину, которая Алексею прекрасно видна.

Через пару минут воцаряется полная тишина, прерываемая негромкими голосами из рации, которую в ночи слышно, наверное, за километр.

Маленький квадрокоптер из комплекта костюма, взлетел из контейнера на плече, и взмыв в небо, начал обшаривать своим объективом окрестные скалы, и за поворотом дороги нашёл большую группу вокруг чего-то высокого выглядевшего в тепловом спектре тёмно-синей массой.

Но тех егерей было слишком много, и перебить их с дальней дистанции так, чтобы они не успели разбежаться, никак невозможно. Алексей, как можно тише встал, спустился по тропе вниз, в долину, и почти не скрываясь пошёл к костру, у которого сидели солдаты.

Сешесс медленно вытянулся из кисти правой руки, застыв в виде шпаги.

«Ну, что дружище, развлечёмся?»

«Да…» Почти простонал Аширах, и Алексей шагнул в свет костра.

Кто-то похватал палаши, кто-то потянулся за ружьём, а самый быстрый успел пальнуть из двуствольного пистолета. Пули ударив в броню смялись в лепёшку и качнули Алексея так, что шпага прошла не через шею, а отрубила егерю голову вместе с плечом, на чём успехи солдат Берисола закончились. Как и сами солдаты.

Запустив коптер, Алексей подтвердил отсутствие целей, и отойдя на край площадки открыл переход в Убежище.

Выбегавшие повзводно солдаты и офицеры сводного батальона, не толпились, сразу растекаясь дозорами и постами, и только командиры рот, оставались на месте, командуя своими людьми по радио.

Да, это было сильно менее удобно чем через тактический имплант, с поддержкой искусственного разума, но лучше наждачная бумага чем никакой.

В свете мощного фонаря, установка возле костра выглядела уже совершено фантастически. Кристаллы силы, аккумуляторы и обилие проводков, трубочек и индикаторов, и всё это блестело в свете костра, словно новогодняя ёлка. Что это за агрегат, Алексей не знал, но догадывался, что это и есть тот самый гаситель.

Спрятав порождение сумрачного разума в Убежище, Алексей попробовал местную кашу, которую грели на костре вояки, скривился от кислого вкуса, сплюнул, и достав пару галет и флягу, присел на подножку своей машины, которую выгрузили из Мечты первой.

До столицы было полторы сотни километров, и если бы не три десятка шестиместных квадроциклов, которые Алексей забрал с Земли, они бы конечно не успели. Машинки были совсем небольшие, узкие и низкие, но имели отличную проходимость, и станковый пулемёт на силовой раме, что превращало его в подвижную огневую точку.

Квадры, выгоняли из убежища, и сразу выстраивали на дороге, а десантницы занимали места. Наконец весь батальон был собран в колонну, и майор Тарос доложила о готовности к выдвижению.

— Ну поехали. — Алексей кивнул, и тронул свой квадр с места, одновременно поднимая воздушную разведку. Пара скоростных беспилотников, заняли позиции впереди колонны и сзади, обшаривая чуткими датчиками пространство на несколько километров в глубину.

Шла колонна быстро, не давая местной армии как-то собраться и организовать заслон, но временами стрельба возникала, правда с постоянным результатом. Крупнокалиберные пулемёты, сносили любые баррикады словно метлой, прошивая насквозь и заграждение и стоящих за ним людей.

Где-то через двадцать километров дорога превратилась в нормальное двухполосное шоссе, которое влилось в шестиполосную трассу с соответствующим движением гражданского транспорта. Но летящую на стокилометровой скорости колонну все пропускали без разговоров, особенно после предупредительного выстрела.

Первый серьёзный заслон им встретился на въезде в город, где повстанцы как-то собрали из стальных листов баррикаду, и постреливали через дыры в листах, из однозарядных ружей.

Две спаренных ЗУ-230 разметали этот заслон вдребезги, перемешав металл, и плоть, а боковые разъезды сводного батальона уже рвались по параллельным улицам к зданию, где заблокировали императора.

Четырёхэтажное массивное и строгое здание Высшей Технической Школы, с узкими окнами и широким пространством вокруг словно специально было предназначено для обороны, и ближняя охрана ардана, сумела воспользоваться всеми преимуществами положения. Окна нижних этажей были завалены мебелью и предметами интерьера, а вход вообще забили камнями, разобрав пару стен внутри здания.

В такой крепости можно было бы просидеть очень долго, но повстанцы подтянули пушки на лафетах, и стали понемногу долбать стену на первом этаже, надеясь пробить дыру для штурмующих.

Рассвет только-только осветил крыши зданий, когда пушки, артиллерийские расчёты, командиров и обслугу, смели пулемётами, словно стальной метлой. Пленных не брали, да и не было в этом необходимости. Только остановили работу очередной глушилки, и Алексей, развернувшись перед подъездом, вместе с майором Тарос пошёл ко входу.

— А, генерал Роков! — Император находившийся на самом верхнем этаже приветственно помахал рукой. — Человек способный не только просочится через игольное ушко, но и протащить батальон с вооружением. — Он посмотрел на автомат на груди у Алексея. — Не припомню такой модели.

— Это оружие моей родины. — Алексей скинул с плеча ремень, и подал автомат императору. — Будет стрелять даже погружённый в воду или в грязь и вообще крайне живучий агрегат.

— Интересно. — Ардан осмотрел калашников, и вернул Алексею. — Ну по оружию и снаряжению мы ещё поговорим. Но я смотрю вы со Скорпионами… — Он усмехнулся. — Почему не со своими?

— Возможно потому, что мне при первой встрече пояснили, что никакие они не свои для меня, и вообще у нас вышел конфликт на религиозной почве с генералом Саларгом.

— Это как? — Брови ардана поднялись вверх.

— Ну, генерал считал, что он бог, а я придерживаюсь мнения, что он просто охреневший от безнаказанности мудак. — Алексей пожал плечами. — Вот и пришлось поискать кого-то более адекватного. Ну а с майором Тарос, мы знакомы давно, так что с ней вообще никаких проблем не было. Скорпионы вообще похожи на хорошо отлаженный механизм. Всё целесообразно, спокойно и неотвратимо как падающий метеорит.

Ризби Тарос, которая находилась в присутствии императора вообще в первый раз в жизни, даже порозовела от удовольствия, когда их подразделение похвалили, да ещё и в таких превосходных степенях. Впрочем, строевую выправку не теряла, стоя по стойке смирно.

— И об этом мы поговорим предметно. — Ардан кивнул. — Теперь хочу поинтересоваться какие у вас планы?

— Планы? — Алексей удивлённо вскинул голову. — Сейчас инженерный взвод заканчивает монтаж мобильного портала. Как только будет подтверждена безопасность прохода, мы отправляем вас обратно. Охрану и сопровождение естественно тоже.

— А сами? — Император чуть склонил голову набок.

— А сами, возьмём за нежные места тех, кто это устроил. — Алексей улыбнулся. Нужно же рассчитаться за столь горячий приём?

Герцог Бурн метался по залу в своей резиденции и никак не мог понять почему всё рассыпалось. План был безупречен. Даже те аналитики которых он привлекал к анализу ситуации в один голос сказали, что не существует условий при которых план можно разрушить. Даже тот, маленький портал, никем не принимался в расчёт. Сквозь него не прошёл бы даже воин в тяжёлом бронескафе. Да и толку от того скафандра, в условиях, когда работает поле рассеивания. Пять минут и накопители пусты.

Но откуда тогда взялась эта толпа? Наблюдатели докладывают, что их несколько сотен. На маленьких мобилях с тепловыми двигателями, пороховыми автоматическими пушками и пулемётами.

Но их всего несколько сотен, а у Бурна, больше миллиона солдат! Их нужно остановить любыми силами.

Герцог поднял взгляд на своих генералов, и начал отдавать приказы.

Портал смонтировали в рекордное время, и уже через полчаса, Ардан, его личная охрана и приближённые отправились домой, а из арки вывалилась парочка офицеров в полевой форме, и расстелив прямо на полу карты, выдали свежие разведданные по мятежу, и расположению заговорщиков.

Но разведывательный дроны уже и так дали местонахождение герцога Бурна, который расположился во Дворце Правосудия.

Дворец тоже был старинным зданием с толстыми стенами, большим подвалом и высокими шпилями, что было немаловажно для расположения антенн.

Разведка сводного батальона металась по обезлюдевшему городу, нанося на карту места скопления войск, вступая в скоротечные схватки и усчтраивая кровавую баню всем непонятливым.

Скорпионы не зря были элитным подразделением. Дамы мгновленно сориентировались по оружию и боеприпасам, и управлялись с калашами вполне на уровне.

Колонны штурмующие Дворец Правосудия подъехали с разных сторон, снеся выставленные на улицах заслоны, и сразу начали втягиваться в здание.

Конечно, с бронёй седьмого класса, которую не брали однозарядные ружья и пистолеты, не прорезали мечи и кинжалы, девушки были почти неуязвимы, но несмотря на это, раненые были и под час тяжело. На штурмующих скидывали тяжёлые камни, заваливали в коридорах подрывая их и пытались просто задавить телами, но через час весь дворец был взят.

Герцога Бурна упаковали и с сопровождением отправили через портал, а батальон занялся наведением порядка в городе.

Когда разблокировали основной портальный переход, из него сразу пошли войсковые части, вместе с тяжёлымс вооружением, а Алексей получил приказ возвращаться на Тессар.

Подумав, Алексей не стал собирать оружие и снаряжение которое раздал Скорпионам, а просто подарил подразделению присовокупив и пушки, и патроны и вообще много чего, а сам озаботился заказом в российском министерстве обороны, и теперь подошёл к делу куда более тщательно, притащив в Убежище и бронетранспортёры, и вообще всё что проходило в окно три на три метра — предельный габарит портального окна Мечты.

Кадровый шторм который пронёсся по Армии Тессарин никак не коснулся Алексея, и от приятных хлопот по забиванию закромов, его отвлёк только вызов во дворец.

Эпилог

Вам не нужно быть самыми умными и самыми сильными. Вам достаточно быть умнее и сильнее врага.

Александр Суворов.


Тессарин, планета Тессар, Фиалковое море, Третья Резиденция.

Кадровый шторм который пронёсся по Армии Тессарин никак не коснулся Алексея, и от приятных хлопот по заполнению закромов, его отвлёк только вызов во дворец.

На новые награды, Алексей не рассчитывал, но естественно парадный мундир надел, и выглядел на все сто, когда появился в Главном приёмном зале Третьей Резиденции.

Тем не менее в зале было полно народу. Гражданские, военные, дети, и подростки…

Стоило герольду объявить об Алексее, как все они встали вдоль длинной дорожки, приветствуя Широкова аплодисментами.

Император встал с трона, дождался пока Алексей не поднимется по ступенькам на подиум, и поднял руку, призывая всех к тишине.

— Сегодня мы чествуем члена семьи Тес, получающего высшую награду Тессарин — звание Героя Империи, за возвращение провинции Берисол под нашу руку. Возвращение мгновенное словно бросок песчаной шайры, и практически бескровное.

Император достал из поднесённой ему коробочки, знак награды в виде диска с символическим изображением птицы аграс, в когтях которой корчилась змея, и сделанной из цельного куска алого алмаза, с металлической накладкой.

Когда награда, крепко прилипла к кителю, император вновь обратился к собравшимся.

— Члены императорской семьи, чьим гербом вот уже тридцать тысяч лет является Алый Аграс, приветствуют одного из них.

И снова аплодисменты.

К счастью торжественная часть, была недолгой, и праздник продолжился, разделив клан по интересам. Дети поспешили на устроенное для них представление, подростки на арену где проходили показательные схватки мастеров боевых искусств, взрослые или беседовали за накрытыми столами, или прогуливались по кольцеобразному саду, с прозрачной крышей, а Алексея утащил с собой император, вроде как показать коллекцию оружия.

Хотя, оружие тоже было. Развешанное на стенах, стоявшее в витринах и просто воткнутое в деревянные колоды, разнообразное железо, созданное для убийства, которое семья Тес, копила долгие тысячелетия.

Экскурсия ожидаемо быстро закончилась в зале, где стоял небольшой столик с тонга чашками.

Император жестом отпустил всех, и даже ближняя охрана, удалилась вежливо прикрыв двери.

— Я очень доволен вашей службой, герцог. — Ардан разлил тонг и взяв свою, откинулся на спинку кресла. — Пейте, пейте. Редчайший сорт, идёт исключительно ко мне в кладовую. — Император глотнул терпкий напиток, помолчал пережидая вкусовой взрыв, и посмотрел на Алексея.

— Ситуация подобная той, что произошла, конечно недопустима, и мы сейчас перерабатываем все протоколы безопасности. Даже по совету одного из специалистов будем размещать на орбитах узловых планет ударные станции, которые будут наносить удат в автоматическом режиме по всем объектам которые блокируют портальные переходы, расширяем сеть секретных порталов, и многое другое. И одним из таких шагов, мной принято решение о создании совершенно особого подразделения. Пока бригады стандартного состава в пять тысяч человек. Вооружённых всем чем только возможно. От пороховых ружей, до сверхсовременных сдвиговых орудий, и волновых пушек. Местом базирования бригады, пока определена планета Тасис, которая выведена из протектората Роков, и передана вам в частное и безвременное владение. Там насколько я знаю четыре материка и огромное количество островов, так что и для котов ваших места хватит и для бригады останется. — Император вновь замолчал. — Главная трудность которую я на вас взваливаю это не командование бригадой, это я думаю вы переживёте. Но вот её формирование… Я хочу, чтобы там, в составе этого подразделения не было граждан центральных миров. Никого из тех, кто внесён в реестры наших баз данных. Откуда вы возьмёте пять тысяч военных, я не знаю, но это должны быть настоящие отморозки. Такие как вы. Способные шагнуть через пространство и время, и там, стереть в пыль любого врага. Это будет мой личный и совершенно секретный клинок, который я смогу воткнуть в горло ничего не подозревающему врагу.

Теперь об официальном. — Император улыбнулся. — Теперь вы служите при моей канцелярии, в ранге советника, что равно генералу третьего ранга. Соответствующий приказ уже оформлен. Выходящие в отставку воины вашей бригады будут получать пенсию через канцелярию, как государственные служащие высшего уровня доступа. И последнее. Император поднял тяжёлый взгляд на Алексея прямо гладя ему в глаза. — Если я говорю, лежать, вы лежите. Говорю — прыгать, вы прыгаете. Скажу резать, вы будете резать, без разбора. Но если я не могу ничего сказать по любым причинам, вы будете делать всё что посчитаете нужным, не взирая на закон и правила.

В этот раз Алексей с арданом сидели долго обговорив все детали «на берегу», чтобы после не возникало непонимания. Даже денег дал с барского плеча — десять миллиардов, на всё про всё, оформив как наградные за спасение императора. Да, разумеется у Алексея собственных денег было в разы больше, но тут скорее важен символ.

И первым делом Алексей полетел на Землю.

Тессарин, Земля.

Всё на том же штурмовом катере, выкрашенном в вызывающий апельсиново-оранжевый цвет, называемый «Последним вздохом жако».

С руководством Министерства Обороны и Президентом договорился легко, тем более, что попутно привёз десять тонн расходников для установки омоложения, что позволяло вернуть молодость примерно миллиону ценных специалистов, учёных и военных.

Минобороны, поделилось пятью сотнями опытных офицеров, отдав инструкторов по нескольким военным специальностям, и просто кадровых военных прошедших через десятки военных конфликтов. А вместе с этим, боевые машины, оружие, боеприпасы и снаряжение, за которое Алексей честно заплатил по действующему курсу рубль — сарс, добавив «на расходы» ещё столько же. Кроме того, из бронепластин которые Алексей притащил, ему должны были сделать броню по специальному заказу.

После этого, Алексей полетел на Аруби, наведя переполох среди местной администрации одним видом своего транспорта.

Рубаи, которые пережили наскок имперских дознавателей без особых проблем, строили свой город в Кумисе.

Алексей с высоты увидел всю гигантскую стройку, будущие широкие проспекты, парки и видимо храмовое здание, возле которого было особенно много народа и техники.

Его машину заметили, и парочка юрких машин взмыла в воздух и помахав крыльями, пригласили следовать за ними.

Площадка куда посадили катер Алексея, видимо и планировалась под будущий аэропорт, но сейчас это было лишь огромное поле, с арматурными скелетами будущих зданий.

Сегоширан принял Алексея в своей резиденции, ещё пахнущей краской и свежим деревом, но угощение на столе было безупречно вкусным, а девицы подававшие напитки и еду, изысканно красивы, что в целом создавало вполне умиротворяющее настроение.

— Вижу ты прибыл к нам по делам. — Сегоширан который так и не притронулся к еде, широко улыбнулся.

— Да, — Алексей кивнул. — И дело у меня донельзя странное. Не удивлюсь если ты прогонишь меня прочь.

Старик рассмеялся.

— Считай, что шутка удалась. — Он сделал глоток из бокала. — Мы отлично знаем, кто оплатил строительство этого города, и дорог к нему. Рассыпаться в благодарностях не в моих правилах, но просто скажи, что тебе нужно.

— Три тысячи воинов рубаи. — Произнёс Алексей.

— Всего-то? — Сегоширан удивлённо поднял брови.

— Воинов готовых идти в бой бок о бок с воинами моей расы, и ахара.

— Ахара? — Старик придвинулся вперёд так, что расплескал вино из бокала. — Ты говоришь об огромных кошках, котрые рвали наших солдат в клочья? Они-то откуда у тебя? И готовы ли они примириться с нами?

— Те, кто не готовы останутся дома, но думаю, что всё будет нормально. — Алексей проводил взглядом стройную девушку рубаи взглядом, чуть задержавшись на стройных ножках, и том что чуть выше. У них давно слетели все генные установки, и теперь это фактически другой вид. За полторы тысячи лет, они сильно прибавили в интеллекте, и сейчас даже могут общаться.

— Это даже будет интересно. — Старик чуть прикрыл глаза. — А ты для них кто?

— Возможно, ты будешь смеяться, но они считают меня своим богом.

Тессарин, Тасис.

Шесть тысяч разумных, и армия механоидов, ударными темпами превращали когда-то дикий островок в океане, в удобную базу расположения бригады.

Шестнадцать километров в длину, и восемь в ширину, вместили в себя жилой городок, многочисленные дома отдыха, учебный центр, аэродром, и многое другое.

Строили городок с размахом и некоторым прицелом на расширение. Кроме того, вокруг находился целый архипелаг островов, которые стали переделывать в полигоны. Какой-то стал средневековым городом, какой-то пустыней, а какой-то бункером.

Не имея никаких затруднений в финансировании, командование бригады, целиком набранное из офицеров Земли, строило учебные площадки на все случаи жизни, включая и совсем экзотические, вроде космической базы условных пиратов.

Стройка шла параллельно учебному процессу, и несмотря на усилия инструкторов, отдельных конфликтов избежать не удалось. Но после того, как виновные с обоих сторон были торжественно отправлены по домам, всё как рукой сняло. Кошки, смирив свой буйный нрав, перестали корчить из себя супервоинов, и наконец вписались в учебный процесс, а рубаи, наконец-то изволили признать, что и на них есть управа.

Одной из важнейших тем обучения была тактика боя против демонических созданий. И тут неоценимую помощь оказал ши Саргонаи, который не только притащил огромное количество литературы на эту тему, но и десятки видеоматериалов с записями боёв с демонами, и закадровым разбором специалистов демоноборцев.

Он же по просьбе Алексея пару раз создал демонический портал, и бригада поротно извела гору боеприпасов, разрывая тела хаоситов в клочья.

Сигнал тревоги, всегда звучит не вовремя. Алексей только — только принял душ после тяжёлого учебного дня, и прилёг на кровать, как в голове поплыл тягучий сигнал вызова.

Спасведливо полагая, что всякое может случиться он скомандовал боевую тревогу, и «принял борт» Убежища около двух тысяч человек, и пятьсот ахара, и только после этого на борту своего катера перелетел портал на столичную планету.

— Генерал? — На экране в пилотской рубке возникло лицо императора. — У нас к сожалению ситуация вышла из-под контроля, и я прошу вас вмешаться. Заключённые двести пятого рудного комплекса перебили охрану, и захватили в заложники старших офицеров. Но это было бы ещё пол беды. За каким-то чёртом туда поперлись на переговоры представители благотворительной организации и парочка генералов. Видимо хотели красивую картинку в новостях.

Портал вам откроют в главном зале Орилара, ну а дальше сами знаете, что делать. Пленных можете не брать, но вот гражданских и этих двух придурков пожалуйста сохраните для суда. Впрочем, если не получится, то и демоны с ними.

Алексей заложил крутой поворот, и под хмурое сопение гражданских диспетчеров, взял курс на Орилар, где находился самый мощный портальный комплекс во всей империи Тессарин.

Посадив тяжёлую машину прямо на лужайку перед башней, он поднялся на верхний этаж, где было установлено портальное кольцо, и поклонившись дежурному магу, встал перед ним.

— Прокол, на малое портальное кольцо двести пятого рудного комплекса управления изоляции. Вримание! Есть проход. Канал стабильный.

Тессарин, 205 рудный комплекс 22 гроздь.

Алексей, одетый в сине-голубую броню воинской ипостаси, шагнул вперёд, и сразу же на него навалились пытаясь связать, задавить, но сешесс, уже разделился на короткие парные клинки.

Короткие экономные взмахи, разрезали живую плоть вместе с надетой кое-как бронёй, и оружием в руках. Откуда-то сбоку удалил плазменный автомат, но Алексей, преодолев в один шаг десять метров уде отделял голову от тела незадачливого стрелка.

Больше в зале прибытия никого не было. Через имплант Алексей вызвал меню управления комплексом, ввёл код аварийного управления, и отключил контрольный зал, на всякий случай. И только потом распахнул переход в убежище.

Первыми из складки пространства вылетели два десятка ахара, затем взвод штурмовиков в броне, и только потом техническая группа. Огромные тела кошек весом под две тонны, лоснились антрацитово-чёрной шкурой, а раскрытые пастищерились острыми и длинными зубами.

— Значит так. Убить всё что с оружием, или пытается оказать сопротивление. Людей в форме не трогать, но передавать нашим бойцам. Техгруппе брать комплекс под контроль. Патронов не жалеть, но где-то здесь сидят гражданские лица, прибывшие сюда на переговоры.

Слитно, словно по команде, кошки приникли к полу, и исчезли в переплетении коридоров.

— Штурмовой группе пробиваться на уровень реакторов. Не верю я что местные смогут там что-то сделать, но мало ли что.

— Да, сегал. — Штурмовики, хлопнули ладонями в тяжёлых перчатках по грудной бронепластине, и тоже утопали по своим делам.

Группа обеспечения уже разворачивала штаб, вывешивая экраны прямо в портальном зале, ставя скамейки и разворачивая рабочие места операторов.

— Командир. — Один из операторов вывел изображение на главный экран. — Есть боестолкновение с хорошо вооружённым противником. Уровень — войска крупного доминиона. Опознавательных знаков нет, радиообмен зашифрован.

— Ловушка? Кто же такой умный? — Алексей покачал головой, и отойдя в сторону, дал команду на выход ещё двум ротам штурмовиков, и сотне ахара. — Мне нужен только один пленный.


***

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Эпилог