КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 457197 томов
Объем библиотеки - 657 Гб.
Всего авторов - 214493
Пользователей - 100407

Впечатления

pva2408 про Мазуров: Теневой путь 7. Тень Древнего (Самиздат, сетевая литература)

Ув.remarkscope! С 5 главы, вместо «Тени Древнего», начинается публикация романа Л. Н. Толстого «Анна Каренина».

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Gabrijelcic: Delphi High Performance (Pascal, Delphi, Lazarus и т.п.)

Единственная книга по параллельному программированию на Delphi.
На русский не переведена.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
DXBCKT про Сиголаев: Дважды в одну реку (Альтернативная история)

Купив часть вторую, и перечтя (специально) заново часть первую — я то, твердо был уверен, что «юношеский максимализм» автора во второй части плавно сойдет на нет... И что же?)) Оказывается ничего подобного!))

Вся вторая часть по прежнему продолжает «первоначальный стиль» описания «неепических похождений юного искателя и героя» в теле семилетнего (!!!) пацана. И мало того, что уже «вторую книгу» он никак не может попасть в школу (куда по идее просто обязан «загреметь» как все его сверстники), но и вообще (такое впечатление) что кроме развед.деятельности по отлову шпионов, ГГ (в новой жизни) ВООБЩЕ НИЧЕМ НЕ ЗАНИМАЕТСЯ.

Нет... он конечно играет свою роль «сопливого шкета», но только в рамках «поставленной пьесы», никакого же «детства» тут нет и отродясь не было... Просто «врослый дядька» носится в теле пацана и вот и все))

Нет... автор конечно предпринял не одну попытку все это замотивировать (мол тут и подростковые гормоны, заставляющие его «очертя голову» кидаться без подстраховки, раз за разом в очередную … ), это и «некий интерес» со стороны сотрудников КГБ которые «вовремя просекли фишку», но никак (отчего-то) не поинтересуются «хронологией завтрашнего дня». Да и чем он (им мол) может помочь «в деле сохранения самого лучшего государства в мире»? Выходит что абсолютно ничем)) Но вот зато носиться «туда-обратно» и влипать во всякие приключения — это всегда пожалуйста))

В общем — все было бы в принципе замечательно, если бы не было так печально... Плюс — в этой части ГГ «подселяет» к нашему ГГ «сверстника», отчего почти мгновенно происходят разборки в стиле фильма «Обратная сторона Луны» (с Павлом Деревянко)) Да! И это не тем Деревянко, который книги пишет с столь своеобразной манере))

Так что, часть вторая является фактически клоном, части первой, только с небольшим отличием в роли главного злодея. В остальном же все те же шпионско-закрученные (и не всегда понятные) страсти, «медленное прощупывание сторон» (в лице сотрудников команды «гэбни» и ГГ) и подростковость, которая так и прет со всех сторон...

Субъективный вердикт — я не купил часть первую, это хорошо)) Я купил часть вторую — ну и ладно)) Часть же третью покупать (да и просто читать) желания пока нету... вот уж sorry))

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Деревянко: Подставленный (Детектив)

Каждый раз читая очередной рассказ из данного сборника автора — удивляюсь, как ему удалось писать в чисто «криминальной» серии почти сказочные «демотиваторы» после прочтения которых наверняка у многих «мозги должны встать на место».

При том, что сами рассказы (несмотря вроде бы на солидный объем) читаются за 10-15 минут, автор как-то умудряется донести до читателя суть очередной «криминальной басни» и последствия того или иного решения (ГГ и прочих соперсонажей).

И конечно — «за давностью лет», кому-то все это может показаться лишь очередными скучными «байками», однако на мой (субъективный) взгляд эта тема никогда не устареет, т.к автор писал вовсе не о «беспределе 90-х», а о сути человеческих характеров... А здесь мало что меняется, даже и за 100-200 лет.

В центре данного рассказа ГГ, служащий «верой и правдой» охранником (некому коммерсанту) значимость которого он для себя определил слишком уж высоко. И пока все шло хорошо, ГГ не особо волновала ни тема морали, ни тема справедливости, пока... (как всегда) он сам не оказался в роли «мишени».

И вот — только тогда до нашего ГГ стало доходить, какой же сволочью был его шеф, и какой (немного меньшей) сволочью был он сам. Только после серии проблем (проехавшихся по нему в буквальном смысле слова), он решает исправить хоть что-то в этом мире (к лучшему) и заодно оправдать себя в лице «другой стороны».

В общем, как говорится у несчастья всегда есть обратная сторона, а благодаря тому что он еще не пропил себя окончательно и у него еще остался верный друг — ГГ оборачивает всю негативную ситуацию, одним махом и … «выходит из игры».

Все это написано как всегда у Деревянко, очень колоритно и доходчиво. И ведь все равно не скажешь, что это «обычная пацанская история» про «авторитетов» (которые в то время вагонами штамповали издательства))

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Любослав про Злотников: И снова здравствуйте! (Альтернативная история)

Злотников, есть Злотников! Плохого и плохо не напишет! Читайте!!!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
медвежонок про Шмаев: Лучник (Боевая фантастика)

Фанфик по миру Улья. Подробное описание вымышленного оружия. Абсолютный картон.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
poplavoc про Люро: Не повезло (Самиздат, сетевая литература)

Сочинение на тему вампиры. Короткое.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).

INFINITY (fb2)

- INFINITY [СИ] (а.с. Перекресток-5) 950 Кб, 253с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Андрей Андреевич Красников

Настройки текста:



Андрей Красников INFINITY

Глава 1

Яркое летнее солнце медленно ползло по небу, время от времени прячась за редкими кучерявыми облаками. Небольшие пологие волны монотонно шелестели галькой, переваливались через лежавшие в прибрежной зоне валуны и время от времени подбрасывали в воздух россыпи сверкающих капель. Откуда-то сбоку доносились мерзкие вопли оголодавших чаек.

– Заткнитесь, твари!

Расположившийся в уютной теплой заводи Говард сонно покосился в мою сторону, осуждающе булькнул и перевернулся на другой бок. Пригревшийся на соседнем валуне Флинт невнятно чирикнул.

– Да ну вас…

Выбросив из головы окружавшую меня живность, я вернулся к чтению форума – недавний пост администрации мгновенно ворвался в топ самых обсуждаемых тем и уверенно там держался, с каждой секундой обрастая все большим количеством комментариев.

Кое-какие из них даже содержали ценную информацию.

[Наконец-то жалким людишкам указали на их реальное место в этом мире. Браво разработчикам!]

[Захлопни жвалы, длинноухий рак!]

[Прекрасно. Нам рушат весь игровой процесс, но админы считают это приемлемым. Нафиг такую игру.]

[Тебе прямым текстом сказали, что все происходящее является нормальным игровым процессом. Смирись. Как говорил бессмертный классик, твои ожидания – это твои проблемы.]

[Я не понял, это Фантом устроил?]

[Нет, стража хочет, чтобы он помог в расследовании.]

[Творится какой-то бред. Я негодую.]

[Браво модерам. Как вспомню, сколько понтов было у людишек после захвата столицы, оторопь берет. Так вам и надо.]

[О, зеленое ничтожество решило поплясать на костях. Ничего, мы сейчас тут разберемся и пойдем ваш сектор нагибать.]

[Чего вы так рефлексируете? Была же инфа, что сила секторов балансируется внутриигровыми методами. Слишком мало народа записались в сектор – неписи дают более жирные квесты, за счет которых можно прокачаться быстрее конкурентов. Поспешили с выходом в пятый ярус – получите развал столичной защиты. Боеспособность просядет – король наверняка сокровищницу откроет, чтобы можно было другим секторам противостоять.]

[Где была эта инфа? В твоих сладких грезах?]

[Брехня. В конце должен остаться только один!]

[Не понял, это что, админы руками Фантома поправили баланс? Я знал, что с этим хмырем что-то не так.]

[Это не он, с чего ты взял?]

[У тебя глаза есть? Ясен хрен, это он.]

[Админский прихвостень!]

[Что за бред вы сейчас пишете?! Какой, нахрен, Фантом? Какой автобаланс? Игра рассчитана на то, чтобы закончиться через пару лет, когда откроется новый проект и хомячкам будет, куда перебежать. Включите мозг!]

[Мозговитый хомячок детектед.]

[Точно. Прибыль делается на новых проектах, а не на старье.]

[Господи, сколько раков. По-вашему, «Перекресток» – старье? Игра только начала раскручиваться, а вы ее уже похоронить решили? Ясен хрен, что на данном этапе будет идти балансировка. И админы будут руками всяких фантомов ее вести. Просто для того, чтобы игра нормально жила еще два-три года.]

[В задницу такую балансировку!]

[Сам ты рак! Тоже мне, аналитик нашелся.]

[Все он правильно говорит.]

[Я так и не понял, людишек унизили или нет?]

[Унизили, не переживай.]

[Получается, если мы сейчас нападем на эльфов и захватим их столицу, нас тоже перебалансят? И что делать?]

[Представь, что огромная страшная змея укусила тебя за писюн.]

[Не понял?]

[Начинай отсасывать яд. Как можно скорее.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Интересно, все орки такие обидчивые?]

[Только те, кто уже встречал на своем пути огромных страшных змей.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[Так что получается, в столицу пока идти нельзя? Или как?]

[Иди, никто не запрещает. Хотя более мудрые люди пользуются телепортом.]

[Очень смешно, умник. Я хочу знать, там никаких ограничений не появилось?]

[Кажется, нет. Только стражники злые, как черти.]

Прочитав о том, что мои действия могли сбалансировать игру и в конечном итоге пойти разработчикам на пользу, я ощутил серьезное негодование, перерастающее в спонтанный баттхерт – осознавать себя наивным малолетним придурком, решившим назло матери отморозить уши, было обидно.

Очень обидно.

– Гадство.

– Кррабы?

– Цыц…

С одной стороны, подобная несправедливость слабо влияла на общую ситуацию – работа на демонов все равно должна была принести мне кучу ништяков. Но при данном конкретном раскладе моя главная задумка накрывалась медным тазом – теперь о бесплатном лечении за счет администрации уже не могло быть и речи.

Или все-таки могло?

– Какого черта я вообще верю этим бакланам? Кто сказал, что они знают больше меня?

– Крраб?

– Клюв свой закрой.

К счастью, спустя несколько минут мне все же удалось вернуть мысли в более конструктивное русло – так как прямых доказательств словам форумных экспертов не было, следовало выбросить их из головы и придерживаться уже имеющегося плана. То есть, продолжать квестовую цепочку леди Халь, неустанно подогревать королю его благородное седалище и всеми силами рваться к вершинам рейтинга, получая за свое усердие горы ценного лута.

В конце концов, терроризировать админов было совсем не обязательно – я мог заработать на операцию, всего лишь продав на рынке двести или триста высокоранговых предметов.

– Смешно. Так, посмотрим…

Вариантов для дальнейшего развития хватало – за время игры у меня скопилось множество незаконченных дел, каждое из которых вполне могло стать очередной ступенькой на пути к абсолютному могуществу. На первый план здесь вполне логично выходили сетовые доспехи – их требовалось не только собрать до конца, но и максимально улучшить, получив все доступные бонусы. Именно этот шаг должен был сделать Фантома по-настоящему топовым персонажем, готовым выживать в центре карты.

– Еще минимум пятьдесят уровней… хорошо, не проблема.

Вторым составляющим будущего успеха являлась «искра», однако ее апгрейд представлял из себя довольно щекотливый процесс – руководствоваться велеречивыми объяснениями леди Халь было опасно, никаких реальных гайдов на эту тему пока что не существовало, а запороть любимое заклинание глупой комбинацией я не хотел, Ситуацию могла спасти обещанная демонессой награда, но ее получение было неразрывно связано с соответствующим квестом и гневом униженного монарха.

Бескомпромиссная война с неписями пока что не входила в список моих приоритетов. Более того, прямо сейчас я хотел с ними подружиться.

– Подружиться, а потом жестоко накуканить…

– Прравильно, – тут же откликнулся Флинт. – Сью кррасавитса.

– Я не про нее говорил, пернатый извращенец.

– Иззврращенец! Иззврращенец!

– Тихо…

Вопли попугая заставили меня вспомнить о лежавшем в инвентаре яйце – так как игра продолжалась и грозила затянуться чуть ли не до бесконечности, Фантому требовался еще один питомец. Большой и крылатый.

– В принципе, почему бы и нет… эй, вы, двое! Как считаете, пора заводить третьего?

Индифферентно пускавший пузыри Говард мгновенно напрягся, высунулся из воды и с подозрением уставился на меня своими огромными глазищами. Чистивший перышки Флинт полузадушенно пискнул, встопорщил хохолок, а затем с надеждой уточнил:

– Прродадим?

– Нет, синий, нам нужен воздушный транспорт.

– Прродадим!

– Не ори.

– Крраб!

– Тихо, блин!

Кое-как успокоив спутников, я вернулся к размышлениям, пытаясь составить хоть сколько-нибудь вменяемый план дальнейшего развития.

Чтобы задержаться в топе, мне следовало не только бездумно фармить, но и уделять внимание другим игровым моментам – собирать оставшиеся коллекции, побеждать в Лабиринте, заканчивать имеющиеся квесты, выслуживаться перед королем, искать для себя новый клан, копить бриллиантовые руны… даже прокачивать валявшегося в инвентаре «Убийцу волков».

А еще я должен был посетить Люциус и узнать, для чего именно меня разыскивают городские стражники.

– Короче говоря, столица, а затем фарм. Хочу умереть, сейчас!

На кладбище Воркании никого не оказалось – то ли обитавшие здесь игроки упоенно гонялись за мобами, то ли бродили по форуму, наслаждаясь льющейся оттуда информацией, то ли просто научились обходиться без лишних смертей. В любом случае, это позволило мне совершенно спокойно выйти в город и разыскать ближайший патруль.

– Эй, уважаемые!

Скучавшие на одном из перекрестков воины дружно обернулись в мою сторону. Лицо возглавлявшего их сержанта отразило сложную гамму чувств, главным из которых была искренняя досада.

– Чего тебе, отщепенец? Скажи спасибо, что не сидишь в тюрьме.

– Меня в столице искали, – ответил я, пропустив оскорбление мимо ушей. – Знаете об этом?

Стражники переглянулись, затем сержант недовольно сплюнул себе под ноги и решительно кивнул:

– Знаем.

– Отлично. Тогда отправьте меня в столицу. Как можно быстрее.

– Вообще страх потерял? – стоявший рядом с командиром воин сделал шаг вперед, недвусмысленно положив ладонь на эфес короткого меча. – А ну, пошел прочь!

– У меня денег нет, чтобы до столицы телепортироваться.

– Это твои проблемы, отщепенец.

– Хорошо, так и передам вашему начальнику, когда он спросит, почему я не смог явиться на прием к королю. Чтобы сразу понятно было, кто виноват и что делать.

Нехитрая уловка сработала как надо – услышав о возможных санкциях, мои собеседники заметно погрустнели, полностью утратив боевой задор. Итоговое решение тоже оказалось вполне предсказуемым, хотя сержант все-таки сумел вывернуть ситуацию наизнанку и оставить за собой последнее слово:

– Дижон, тащи его к телепорту. Если не будет слушаться – гони пинками. Чтобы через десять минут он был в Люциусе!

– Сделаю, сержант! Пошел, вор!

Под присмотром злобно сопящего конвоира я добрался до центральной площади, встал на портальный круг и перенесся в столицу.

– Вот он!

Реакция охранявших телепорт часовых оказалась феноменальной – уже через мгновение меня подхватили под руки, а затем куда-то потащили.

– Эй, эй…

– Господин капитан! Нашли!

– Так его, – довольно улыбнулся прогуливавшийся рядом толстый непись. – Высечь розгами, а потом отрубить ноги!

– Господин капитан!

– Казнить преступника!

– Блин, я ведь сам пришел…

Откуда-то сбоку вынырнул уже известный мне по форуму стример с ником ЗигЗауэр:

– Фантом, скажите, что вы чувствуете, пребывая в столь унизительном положении? Горечь? Раскаяние?

– Чего?!

– Перед тем как вас казнят, скажите пару слов моим зрителям. Как вы докатились до такой жизни?

– Да пошел ты на хрен, – огрызнулся я, тщетно стараясь вырваться из цепких лап неписей и крутя головой в попытках догадаться, куда меня волокут. – И зрители твои пусть туда же…

– Преступник доставлен!

На этот раз беседа с капитаном прошла на открытом воздухе – доблестный стражник инспектировал охрану, так что наш путь закончился не в казармах, а рядом с воротами дворца.

– …враги короны должны быть пойманы и уничтожены! Король требует…

– Фантом доставлен, господин капитан!

Скорцо, до этого момента упоенно отчитывавший своих нерадивых подчиненных, осекся и развернулся.

Державшийся чуть в стороне от нас стример напрягся и затаил дыхание, боясь пропустить что-нибудь интересное.

– Фантом? Отпустите его.

Получив свободу, я выпрямился, с достоинством кивнул, а затем произнес:

– До меня дошли слухи о том, что вы меня ищете. Старался прибыть как можно раньше, но…

– Это ты рассказал моим людям о том, где искать демонические артефакты?

– Именно так. Хотел помочь родному королевству, искупить вину…

– Хватит брехать, словно шелудивый пес. Откуда ты узнал про артефакт? Отвечай, или будешь казнен!

ЗигЗауэр испустил тихий вздох счастья и сделал маленький шажок, приблизившись к нам почти вплотную.

Доставившие меня стражники нахмурились, дружно вцепившись в рукоятки мечей.

– Отвечай!

– Уважаемый капитан Скорцо, вы же знаете, что в моем прошлом были темные и постыдные эпизоды. Поверьте, я искренне раскаиваюсь в том, что совершил. Именно поэтому, стоило мне только узнать о свершившемся злодеянии…

– Отвечай! – рявкнул утративший терпение собеседник. – Быстро!

– Я знаю, как обращаться с такими артефактами. А когда все случилось, моим первым желанием было оказать любую возможную помощь королевству. Я нашел ваших воинов…

– Хватит, – Скорцо раздраженно махнул рукой и задумался. – Ты хотел помочь?

– Конечно. Я хочу получить прощение короны, а также награду…

– Никакой награды, – отрубил капитан. – То, что мы нашли этот проклятый камень, еще ничего не значит.

– Дело в том, что мы все еще можем быть полезны друг другу. Если…

Отдельные части головоломки, прежде беспорядочно крутившиеся у меня в голове, неожиданно подтянулись друг к другу и с громким хрустом соединились в одно целое. Королевское прощение, Лабиринт, месть разозленных игроков, даже крутящийся рядом стример – все это наконец-то обрело смысл.

Но действовать следовало без ошибок.

– Если что? – голос капитана по-прежнему был далек от дружелюбного. – Говори.

– Я знаю, как поймать вредителя.

– Говори!

– Диверсию осуществил один из тех, кто уже был в Люциусе. Значит, вы должны запретить доступ в город новым людям. Чем больше людей – тем больше путаницы. Меньше людей – проще отловить поганую сволочь.

Стример приоткрыл рот от восторга. Капитан хмыкнул и неуверенно кивнул:

– Это звучит разумно. Продолжай.

– Скажите, Лабиринт все еще функционирует?

– Какая тебе разница?

– Если что, вам следует заново его открыть. Очень велик шанс, что враг решит повторить свой успех и снова запишется на турнир, а вычислить его там будет очень просто.

– Продолжай.

– Кстати, я могу помочь вам, осуществляя наблюдение изнутри. Но мне понадобится приглашение в зону Лабиринта. Приглашение на каждый из ближайших турниров.

– Хм…

– Но самое главное заключается в другом. Видите этого человека?

Взгляды неписей скрестились на ведущем трансляцию игроке. Тот нервно сглотнул слюну, а затем попятился.

– Он уже давно следит за мной. И благодаря его усилиям все вокруг знают, что я согласился помогать королю. Значит, в самое ближайшее время меня попытаются убить.

– Та-ак, – протянул Скорцо, доставая меч из ножен. – Та-ак…

– Я же ни в чем не виноват, – растерянно пробормотал ЗигЗауэр. – Я только смотрел!

– А ну, стоять!

– Я…

– Не обращайте на него внимания, уважаемый капитан. Уверен, скоро здесь окажутся настоящие злодеи. Повторюсь, вам достаточно просто ловить тех, кто начнет возводить на меня напраслину или же постарается убить.

Скорцо на мгновение задумался, смерил шокированного стримера инквизиторским взглядом, после чего энергично ткнул рукой куда-то в сторону городских ворот:

– Вон отсюда!

– Все-все, меня нет…

Дождавшись, пока устрашенный игрок отбежит на достаточное расстояние, я одобрительно кивнул, а потом невзначай обронил:

– Кстати, если вы расскажете, каким способом можно уничтожить защиту кладбища, я разработаю более действенную стратегию и…

– Этому не бывать, – оборвал меня стражник. – Ты все еще на подозрении, ясно? Скажи спасибо, что до сих пор гуляешь на свободе.

– Э… я же помочь хотел.

– Ты уже помог. Именно поэтому твой штраф снижен на одну мифриловую монету. Радуйся.

– А пропуск в Лабиринт…

– Не беспокойся, мы справимся и без тебя.

С трудом удержавшись от того, чтобы скрипнуть зубами, я выдавил из себя фальшивую улыбку, а затем слегка поклонился:

– Если смогу еще чем-нибудь вам помочь – обращайтесь.

– Непременно. Воины, за мной!

Искушение было слишком велико – проводив стражников раздосадованным взглядом, я постарался забыть об их существовании, сел на ближайшую лавочку, а затем открыл сайт игры и перешел на стрим ЗигЗауэра.

К сожалению, трансляция уже закончилась. Но комментаторов это не останавливало.

[Зигги – молодец! Как обычно, свежая инфа с передовой, респект!]

[Тараканчик, хватит подлизывать стримеру.]

[Не трогай Тараканчика, пусть подлизывает, кому хочет!]

[Поржал. Видели, как наш доблестный журналист обделался, когда к нему тот непись подошел? Голосок задрожал, пятки засверкали…]

[Я бы тоже очканул. Говорят, если неписи сажают в тюрьму – это как бан, регресс и штраф в одном флаконе. Так что ЗигЗауэр люто отскочил.]

[Плевать на Зигги. Вы вообще поняли, что столицу собираются закрыть?! Это же произвол!]

[Еще не закрыли, расслабься.]

[Уверен, тут реальные происки кланов. Решили выжать Лабиринт досуха, пока есть шанс.]

[При чем здесь кланы? Это все один хрен устроил, который на видео. Помните, что он говорил? Типа, поможет, расскажет… а в итоге просто отжал для себя гарантированное место в турнире! Сволочь!]

[Фантом – красавчик.]

[Он не только место отжал, но еще и охрану себе обеспечил. Попробуй на него наехать теперь.]

[Да на него наехать смогут только те, у кого в столицу пропуск остался. А у них там наверняка любовь и взаимопонимание.]

[Однополая любовь, судя по всему.]

[Почему в твоих словах мне чудится зависть?]

[Ситуация обретает особую пикантность, если вспомнить, что именно Фантом нахлобучил защиту столицы.]

[Вот падла!]

[Ушлый сучок. Но все равно красава.]

[Мне в столицу пока что рано, так что я всячески одобряю действия Фантома.]

[Тебя никто не спрашивал, рак.]

[Нужно обо всем рассказать королю. Не люблю таких вот хитрожопых.]

[Расскажи. Потом расскажешь, каково сидеть в местной тюрьме.]

[Видели, какая рожа была у Фантома, когда его к капитану тащили? Рофл!]

[Да, Зигги его тогда знатно поддел. А вот сам Фантом – то еще чмо. Нельзя столько людей на три буквы посылать.]

[Чего это нельзя? Я бы тоже так сделал.]

[Ваш Зигги – дно, выезжающее за счет чужих приключений и лютого доната от толпы хомячков. Поздравляю, кстати, хомячки – это вы.]

[О, черный пиар от конкурентов подъехал. Как там Оскар поживает? До сих пор в третьей зоне посасывает?]

[Бро, зачем ты так неуважительно говоришь о другом стримере? Он уже давно посасывает в четвертой зоне. Извинись немедленно.]

[Блин. Был неправ. Раскаиваюсь.]

[А вам не кажется, что Фантом попросту абузит неписей? Можно жалобу накатать.]

[Теперь еще и стукачи подъехали. Давненько вас не было.]

[Тоже мне, открытие века. Их все подряд абузят, с самого старта игры. Подкуп, шантаж, кумовство, блеф, откровенное вранье – у кого язык нормально подвешен, тот всегда в шоколаде будет.]

[У Фантома язык однозначно рабочий, тренированный.]

[Хорош завидовать. Чел нормально свою партию разыгрывает.]

[Нормально? Читерство, донатерство, багоюзерство, абуз неписей, поддержка администрации – это нормально?]

[Завидуешь?]

[Что за тупая привычка – говорить людям, что они завидуют?]

[Прекращай завидовать, бро.]

[Хватит завидовать.]

[Чую тонкий аромат черной зависти!]

[Да пошли вы на хрен.]

[Столицу реально закрыли. Попробовал портануться – фиг там.]

[Зигги! Срочно пили новый стрим!]

– Вот ты где, – послышался веселый женский голос. – Что смотришь?

Пока я выключал дневник и собирался с мыслями, Сахарок обошла скамейку, после чего уселась рядом со мной, вальяжно закинув ногу за ногу. Притаившийся у нее на плече Валера вожделеюще дернул зазубренным хоботком и окинул меня голодным взором.

– Ну? Чего молчишь?

– Комментарии читаю.

– Шикарное занятие, – рекрутерша одобрительно кивнула и тут же задала новый вопрос: – Как насчет того, чтобы малость размяться?

– А точнее?

– Шеф восхищен твоими дипломатическими талантами и необузданной хитростью. Так что мы снова приглашаем тебя в клан. Ты уже разобрался со своими делами? Готов поработать в команде?

Я взял паузу, обдумывая предложение.

С одной стороны, поддержка топового клана могла открыть для меня новые области игрового мира, обеспечить защиту от недоброжелателей и всячески разнообразить игровой процесс. Увы, но за все это нужно было заплатить достаточно высокую цену, поступившись собственными желаниями и целями.

Смогу ли я взять недельную командировку для того, чтобы отправиться в земли демонов? Смогу ли отвлечься на выполнение собственных квестов?

– Знаешь…

– Стоп, – девушка протестующе вскинула руки. – Мы с тобой это уже проходили. Более того, я вела подобные разговоры уже не один десяток раз. Хочешь, угадаю, что ты мне сейчас скажешь?

– Мы оба понимаем, что…

– Что тебе нужна свобода, а клан – это постоянные ограничения, так?

– Примерно.

– Когда ты фармил вместе с ребятами из «Поступи Зла», это тебе мешало?

– Не очень, – признался я. – Но там было как-то проще.

Сахарок вздохнула и демонстративно покачала головой:

– А кто тебе сказал, что у нас будет сложно?

– Ну…

– Существуют различные схемы участия в жизни клана, – пояснила девушка. – Конечно же, руководство клана, основные боевые группы, торговцы и прочие специалисты имеют максимальную вовлеченность. Иначе нельзя, сам понимаешь. Кроме этого ядра существует также весьма обширная прослойка игроков, которые числятся в клане лишь номинально. Со временем они могут перейти в активный состав, но могут и уйти. Само собой…

– Я и так представляю себе классическую схему игровой гильдии. Активный костяк, пассивные середняки, никому не нужная периферия, подающие надежды новички. Мне не нравится ни одна из этих ролей.

– Отлично тебя понимаю. Но я говорю о роли ассоциированной боевой единицы. Шеф любит это выражение.

– А если человеческим языком?

– Делаешь все, что хочешь. Но дружишь только с нами. Без исключений. Хочешь открыть портал к демонам – зовешь нас, а не кого-то еще. Хочешь продать топовую вещь – делаешь это через нашего казначея. Хочешь поделиться квестом – делишься им с нами, а не с кем-то еще. И все в этом духе.

– Звучит отвратительно. А что на другой чаше весов?

– Помощь на фарме. Помощь с поиском редких вещей. Возможность купить вещи из внутреннего хранилища гильдии. Со скидкой, заметь. Совместная прокачка. Приглашения на уникальные ивенты и квесты. Они не только у тебя бывают, знаешь ли. Репутация.

– Хм.

– Соглашайся. Если хочешь, вызову нашего юриста, он покажет договор.

Эти слова оказались лишними – вспомнив о необходимости подписывать какие-то непонятные бумажки, я вздохнул и решительно покачал головой:

– Не люблю юристов. Давай отложим этот разговор хотя бы на недельку?

– Хорошо, – покладисто улыбнулась собеседница. – Отложим. А что ты скажешь, если я приглашу тебя в рейд по окрестностям столицы? Познакомишься с ребятами, посмотришь, как это все происходит. Вдруг и передумаешь.

– Ну…

– Соглашайся, – девушка игриво улыбнулась. – Будет весело.

Я оценил плюсы и минусы анонсированного мероприятия, неопределенно хмыкнул, но затем все же согласился:

– Ладно. Рейд – так рейд.

Глава 2

Поход оказался запланирован на ближайший вечер. К этому времени я успел пресытиться чтением форума, вволю нагуляться по столичным улочкам, воскресить Флинта и даже выглянуть за стены города, продолжив тем самым знакомство с пятой зоной. Впрочем, на этот раз ничего особенно интересного нам не встретилось – где-то через полчаса, устав от непритязательных и безжизненных пейзажей, мы с попугаем вернулись к главным воротам Чернокаменного Люциуса.

– Корроль – крраб.

– Заткнись, вредитель, – злобно шепнул я, косясь в сторону стоявшего рядом часового. – Иначе из тебя тут мигом цыпленка-гриль сделают.

– Трревогга.

– Вот-вот…

Будущие участники рейда начали собираться минут за двадцать до назначенного срока. Сначала объявилась небольшая группа из пяти или шести игроков, к ним присоединились еще несколько, в толпе мелькнул уже знакомый мне по турниру Черный Зонд, откуда-то вынырнула Сахарок… а затем возле меня притормозил Антиох.

– Фантом? – глава клана благожелательно улыбнулся и протянул вперед ладонь: – Рад познакомиться лично. Мария сказала, что ты к нам присоединишься.

– Она была очень убедительной, – кивнул я, отвечая на рукопожатие. – Тоже рад знакомству.

– Да, Сахарок такая… скажи, что конкретно тебе успели пообещать?

– Полную свободу действий и множество ограничений. Это если вкратце.

– Хм, – Антиох с досадой почесал щеку. – Тогда ясно, из-за чего все проблемы.

– Да нет никаких проблем. Я же здесь.

Собеседник невнятно хмыкнул, о чем-то задумался, после чего внезапно усмехнулся:

– Наверное, стоит сделать более конкретное предложение, да? Скажу прямо – нас интересует твой портал в мир демонов, твой боевой потенциал и твоя медийность. Что предложить взамен, мы не знаем. Надеюсь, ты сможешь ответить на этот вопрос.

Пришла моя очередь чесать в затылке. О портале я уже слышал, догадаться про свою ценность в качестве боевой единицы было не так уж трудно, а вот медийность…

– Что ты имеешь в виду под «медийностью»? Мне нужно будет заниматься какими-то выступлениями?

– Нет. – Антиох энергично мотнул головой. – Никаких выступлений. Достаточно того, что ты делаешь сейчас. Главное, чтобы ты делал это под гербом нашей гильдии.

– А, имиджевая реклама.

– Можно и так сказать.

– Запрет на торговлю?

– Торгуй, с кем хочешь. Конечно, мы будем рады, если ты станешь делать это через нас, но это не является обязательным условием.

– А порталы?

– Вот насчет порталов у нас достаточно жесткая позиция, – посерьезнел Антиох. – Если мы заключаем соглашение, то хотим, чтобы ты каждый раз брал с собой хотя бы одну нашу группу. И не брал никого со стороны.

– Понимаю. А боевой потенциал?

– Насколько мне известно, у твоего персонажа очень хороший магический урон. Поэтому мы были бы рады видеть тебя в составе какой-нибудь ударной группы. Но это необязательное условие. Сможешь – хорошо, не сможешь – так не сможешь.

– Понятно.

– Главный вопрос в другом. Что бы ты хотел получить от нас взамен?

Я взял паузу, оценивая собственные потребности. С одной стороны, мне было нужно очень много всего. С другой…

– Бриллиантовые руны, топовые умения школы хаоса, прокачка, нормальный шмот и мифрил.

– Губа не дура, – развеселился собеседник. – Но это значит, что мы договоримся. Руны и свитки по внутренним ценам, честное распределение добычи во время рейдов, совместный кач, помощь в торговле. Как тебе?

– Это же стандартные условия для всех и каждого. Разве не так?

– Ты предложил свою цену, я – свою. Настало время улыбнуться и поговорить серьезно, как думаешь? Назови реальную цену за год сотрудничества.

– Хм… полный набор колец Чемпиона? Одно у меня уже есть.

– Хорошо, – спокойно кивнул Антиох. – По возможности, в порядке живой очереди и без гарантий. Добьем комплекты мне и еще двум людям, затем будем тащить тебя.

– Так просто?

– Благодаря тебе фарм Лабиринта стал гораздо легче. Во всяком случае, на какое-то время. Значит, эту сделку можно считать абсолютно справедливой.

– Ах, да, забыл. Вы ведь в курсе, что у меня квест на разрушение городской защиты?

– Это еще одна причина, по которой ты нам нужен, – не моргнув глазом, ответил собеседник. – Мы тоже хотим выйти на контакт с демонами.

– Вот даже как.

– Но демоны будут темой отдельного разговора, – продолжил Антиох, разворачиваясь в сторону товарищей. – Идем, все уже собрались.

– Да, хорошо…

Следующие пару минут я размышлял о том, что именно стало главной причиной такого настойчивого интереса к моей персоне – если раньше мне казалось, что все дело в уровне и достижениях Фантома, то сейчас на первый план вышла леди Халь вместе с ее заданием. Это серьезно запутывало ситуацию, добавляло ей глубину и вызывало множество вопросов. Какова реальная ценность моей квестовой цепочки? Является ли она уникальной? Есть ли смысл выдавать секрет новым знакомым?

Пока у меня в голове крутились эти мысли, стоявшие рядом игроки притихли, а оказавшийся посреди толпы Черный Зонд возвысил голос:

– Внимание! Начинаем рейд. Ордер стандартный, порядок действий стандартный. Новичкам – большая просьба держаться позади и не проявлять инициативы. У вас ознакомительная прогулка. Вопросы есть?

Подождав несколько секунд, волшебник удовлетворенно махнул рукой:

– Вперед!

Столь куцый инструктаж не произвел на меня особого впечатления, однако уже совсем скоро все встало на свои места – выйдя из города, неорганизованная людская масса практически сразу же разделилась и начала перестраиваться согласно неизвестному мне принципу. Рядом с игроками стали возникать питомцы, вперед умчались двое разведчиков на одинаковых черных волках, весь отряд синхронно увеличил скорость…

Я вместе с еще двумя приглашенными на мероприятие новичками мгновенно оказался в арьергарде. Пришлось брать руки в ноги, ускоряться и догонять соратников.

– Трревогга, – лениво сообщил устроившийся у меня на плече Флинт. – Кррабы.

– Забавный у тебя питомец, – улыбнулся оказавшийся поблизости игрок с ником «Джонкер». – Магическая раскачка?

– Да, можно и так сказать.

– Жаль, что для баферов петы очень редкие. Даже если деньги есть.

– Нормальные петы вообще редкие, – согласился я. – Особенно летающие.

Услышав о возможном конкуренте, Флинт встрепенулся, вытянул шею и осторожно спросил:

– Прродадим?

– Нет, оставим себе.

– Прродадим!

Джонкер недоуменно поднял брови:

– Еще одного решил завести? У меня товарищ попытался друида отыграть, но там ограничений слишком много.

– Знаю. Но без нормального транспортника в будущем никак.

– Птеррадактилль крраб, – снова решил высказаться Флинт. – Прродадим.

– Откопал в Древнем секторе, значит, – понимающе хмыкнул наш собеседник. – Видел пару твоих блогов, зачет.

Разговаривать с абсолютно незнакомым игроком мне все еще не хотелось, так что я ограничился вежливым кивком и принялся изучать окрестности, стараясь догадаться, куда идет отряд.

Впрочем, попутчика это не смутило.

– Уже решил, будешь ли вступать в клан?

– Думаю. Не уверен, что это нужно.

– А у меня особых вариантов-то и нет, – вздохнул Джонкер. – Старый клан развалился, одному здесь делать нечего… кстати, ты никогда в паре с саппортом не фармил?

– Только с дебафером.

– Это другое, – отмахнулся игрок. – Может, попробуем как-нибудь прогуляться? Чисто вдвоем, без клана?

Впервые за время разговора в моей душе колыхнулась искренняя заинтересованность. Я глянул на уровень собеседника, вспомнил о том, что дело происходит в пятой зоне, после чего всерьез задумался.

Джонкер однозначно являлся топом – никто другой не смог бы попасть в столицу, выжить в ней, а затем получить приглашение на рейд к центру карты. Значит, поднимать вопрос о его профессиональных талантах было глупо. Но вот совместимость умений…

– А что ты можешь сделать?

– У меня две специализации. Массовый баф на защиту, сопротивления и живучесть, а также точечный баф на увеличение урона магическими умениями. Первый ценится больше, но второй лучше заточен для парной игры.

– И это все?

– А что тебя смущает? Некоторые вообще одним умением обходятся. Чем уже специализация – тем лучше.

– Логично.

– Если не ошибаюсь, у тебя очень мощный разовый каст. Я могу апнуть его на сорок процентов. Легко.

– Мне пока что и свитков хватало.

– Это лишние траты. Даже отдавая мне половину лута, ты все равно будешь в выигрыше. И по вещам, и по уровням.

Чувствуя нехорошее подозрение, я окинул собеседника долгим взглядом, а затем уточнил:

– Ты что, специально меня искал?

– Разумеется, – Джонкер не стал отрицать очевидное. – Когда выходишь в топ, начинаешь очень серьезно относиться к подбору команды. На данный момент из всех высокоуровневых сольников ты – самый перспективный. И наши умения отлично подходят друг к другу.

– Трревогга.

– Мне нужно подумать.

– Конечно, я не собираюсь навязываться. Просто учитывай, что…

– Трревогга! Стррах! Стррах!

Впереди послышались отрывистые команды Зонда, чья-то нервная ругань, а затем гулкий топот. Я вытянул шею, увидел стремительно приближающуюся к нам тварь с туловищем огромного африканского носорога, головой гиббона-переростка и множеством рук, торчавших вокруг зубастой хари наподобие изысканной короны, после чего тоже матюкнулся.

[Хаотический гондонейр. Ранг: редкий. Уровень: [12210].]

– Блин!

Стоявший рядом Джонкер при виде чудовищного кентавра побледнел и отступил на шаг:

– Это… это…

– Опассноссть!

По моему мнению, самым разумным действием в данной ситуации стало бы позорное бегство. Но у Черного Зонда оказалась иная точка зрения на проблему.

– Буст второго отряда! Блок с оттяжкой! Пошел!

Вокруг разлилось приятное золотистое свечение. В поле моего зрения возникли несколько новых иконок. Кожа ощутила бодрящую прохладу.

А бегущий монстр с громким хрустом воткнулся во что-то невидимое, содрогнулся всем телом и ошеломленно упал на задницу.

– Лучники, вперед, – более спокойным тоном приказал рейд-лидер. – Потоковый дебаф. Второй отряд, десятисекундная готовность.

Ощутив втыкающиеся в тело стрелы, чудовище обиженно взревело, попыталось встать с земли, но оступилось и снова упало, бестолково размахивая многочисленными конечностями. Затем вокруг его головы возникло темное облачко, по бронированной коже начали бегать крошечные искорки…

– Второй отряд, удар.

Находившиеся чуть в стороне от нас маги синхронно протянули вперед руки. Одна за другой вспыхнули несколько молний, моб окутался ярким пламенем и покрылся ледяной корочкой, с неба начали падать длинные золотистые стрелы, а из-под земли вытянулись острые каменные пики. Еще через пару мгновений рядом с ошеломленной тварью возник нечеткий силуэт высокого худого старика. Призрак шагнул вперед, дотронулся до чешуйчатой спины…

Хитпойнты гондонейра обвалились в ноль.

- «Прикосновение Вечности», - восхищенно шепнул Джонкер. – Лютая имба.

– Да, вижу… а механика там какая?

– Дублирует весь полученный жертвой урон. Там какие-то ограничения, но в целом все просто – человек двадцать одновременно вливают дамаг, следом идет «прикосновение». И финиш.

– Нормально так, – протянул я, наблюдая за бесславной кончиной носорога. – Читерство же?

– Не читерство, а заклинание божественного ранга. Его, знаешь ли, еще найти надо.

– Да, это понятно…

К моей искренней досаде, мы так и не узнали, что конкретно дропнулось из высокоуровневой жертвы – лут был оперативно собран и поделен между действующими членами гильдии. Впрочем, качать права и возражать против такого распределения добычи было откровенным идиотизмом.

Рейд продолжился. Впереди возник еще один носорог.

– Внимание…

Час спустя я окончательно уверился в непобедимости нашего отряда – гондонейры один за другим выскакивали из складок местности, устрашающе орали, громко топали похожими на каменные тумбы ногами, но в конце концов дохли, пополняя казну «алкашей» чем-то очень ценным. Не помогали ни резисты, ни мощь, ни запредельное количество хитпойнтов.

– Кто бы что ни говорил, а у ребят хорошие боевые группы, – заметил по-прежнему сопровождавший меня Джонкер. – Вписался бы с радостью, но…

– Но?

– Здесь я буду одним из многих, а это неправильный путь. Нужно собрать маленькую группу для ударного фарма.

– Ну-ну. Ты же говорил, что у тебя выбора нет?

– Это если не учитывать собственный отряд.

– И каким должен быть состав у такого отряда?

– Все очень просто – требуется ударный юнит, а также бустер, контролер и хил. Это минимально-достаточный набор.

– Дай угадаю – контролера и хила ты уже нашел?

– Знакомый хил у меня с прошлого клана есть. А вот контролера будем искать, да.

– Контролера и ударника.

– Я думаю, ты все же согласишься на мое предложение. Это выгодно.

– Посмотрим.

– Джонкерр – крраб. Опассноссть.

– Тихо, не буянь…

Учитывая тот факт, что никто не требовал от нас активных действий, путешествие в конце концов стало напоминать обзорную экскурсию – мы шли вслед за отрядом, наблюдали за боями, лениво перебрасывались репликами и рассматривали окружающие пейзажи.

Но затем все изменилось.

– Думаю, они ищут какой-нибудь данж, – предположил Джонкер, когда группа подошла к внушительному нагромождению скал, гордо возвышавшихся посреди унылой равнины. – Боевой кулак на месте, разобрать стандартное подземелье будет легко. А боссы в пятой зоне должны…

– Трревогга, – неожиданно перебил его бдительный попугай. – Трри палки!

– Внимание, – буквально сразу же донесся до нас голос Зонда. – Подходим к месту.

– Вот, говорил же…

Я так и не понял, являлась ли маленькая полуразрушенная крепость нашей изначальной целью или же о ней рассказали носившиеся по округе разведчики. В любом случае, открывшаяся спустя несколько минут локация показалась мне идеальной с точки зрения возможного фарма – вокруг спрятавшихся за скалами развалин клубилась полупрозрачная дымка, сквозь древние бойницы просматривалось неясное движение, а спустившаяся на округу тишина вызывала безотчетную тревогу. Все выглядело так, словно где-то рядом затаились враги – жестокие и беспощадные.

– Шкура, вперед, – отдал тихий приказ рейд-лидер. – Нужен чек.

Один из наездников пришпорил своего волка и стремительно промчался мимо древних стен.

Ничего не произошло. Во всяком случае, мне так показалось.

– Боевая готовность, – на всякий случай распорядился Зонд. – Держим строй!

– Интересно, с кем он воевать хочет, – в унисон моим мыслям хмыкнул Джонкер. – Там же…

Земля отчетливо вздрогнула. По окрестностям разнесся тяжкий вздох, а затем истошный вопль моего питомца:

– Крраб!

– Внимание!

Из-за столпившихся перед нами игроков я не срезу понял, что случилось. Но еще через пару секунд камни под моими ногами опять содрогнулись, трусливый попугай спрыгнул с плеча и куда-то улетел, а над отрядом стал подниматься гротескный многорукий силуэт очередного монстра.

[Порабощенный рыцарь. Ранг: божественный. Уровень: [8800].]

– Хрена себе рыцарь, – пробормотал я, ошеломленно рассматривая нового противника. – Тебя что, на комбикорме держали?

– Контроль, – рявкнул сдвинувшийся на фланг Зонд. – Общий ордер! Дебафы!

Вперед нескончаемым потоком полетели стрелы, но атака практически мгновенно захлебнулась – напоминавший собой огромную щетинистую гориллу рыцарь не стал размениваться по мелочам и одним могучим движением отправил в сторону обидчиков здоровенный кусок стены.

Раздались искренние проклятия, гулкий удар и сочный влажный хруст.

– Защита! Второй отряд, пять секунд!

Второй обломок столкнулся с невидимой преградой и улетел куда-то в сторону. Сразу после этого маги нанесли свой удар, но его эффект оказался ничтожным – рыцарь потерял не больше десяти процентов здоровья.

Раздалось многообещающее ворчание.

– Общий удар, – в голосе Зонда послышалась нервозность. – Два, один…

К сожалению, враг не стал ждать положенные три секунды. Вместо этого он жутко взревел и топнул ногой, заставив лежавшие рядом булыжники испуганно подпрыгнуть.

Вокруг нас тут же вспыхнула земля. Горячее жадное пламя лизнуло мои сапоги, в поле зрения высветились иконки проклятий, а хитпойнты начали таять, словно деньги зашедшего в казино провинциала.

– Дерьмо, – выругался я, чувствуя стремительно усиливающуюся боль от ожогов. – Твою мать!

Судя по всему, у остальных участников рейда были схожие проблемы – ощутив себя на раскаленной жаровне, группа мгновенно утратила целостность. Кто-то бросился наутек, кто-то остался на месте, стараясь любой ценой выполнить боевую задачу, кто-то банально умер, не справившись с возросшим уроном от ауры…

– Держать строй!

В рыцаря ударили несколько заклинаний, но результата это не принесло – монстр лишь торжествующе взревел и выдохнул длинную струю зеленоватого дыма. Впрочем, ощутить на себе его действие я не смог – здоровье подошло к концу и меня сразу вслед за Джонкером выкинуло в столицу.

– Минус три левела, – грустно сообщил возродившийся на соседней могиле бафер. – Отличный рейд, чтоб его.

Я заглянул в характеристики, увидел, что с Фантома сняли целых четыре уровня, после чего слегка приуныл.

– К черту такие прогулки…

Рядом воскрес еще один пострадавший от гориллы игрок. Чуть дальше возникла ругающаяся Сахарок.

– Рано нам еще в пятую зону лезть, – решил поделиться сокровенной тайной Джонкер. – Лучше сколотить нормальную команду и как следует причесать третий ярус. Как считаешь?

– Пока что никак.

– Внимание всем, – донесся до нас голос Антиоха. – Завтра идем сразу после турнира. Чертов телепорт нужно открыть!

Недовольные игроки стали разбредаться, группами и по одиночке уходя с кладбища. А к нам подошла вспомнившая о своих обязанностях рекрутерша.

– Как настроение?

– Прекрасное, – фыркнул в ответ Джонкер. – Всю жизнь мечтал слить несколько уровней впустую.

– Это случайность, – девушка небрежно махнула рукой и развернулась ко мне: – А ты что скажешь?

– Смешанные ощущения. Как уксус и скипидар, выпитые натощак.

– Да ну тебя. Это стратегическая точка, ее нужно пройти, чтобы включился телепорт. Разумеется, там будет сложно. Зато откроется репутационный квест.

– А нам-то это зачем? – вполне резонно, на мой взгляд, поинтересовался Джонкер. – Мы-то просто уровни слили.

– Говорю же, случайность, – собеседница обиженно поджала губы. – Лучше бы оценили, как слаженно идет обычный фарм. В пятой зоне, на секундочку.

– У вас хромает дисциплина, – припечатал безжалостный бафер. – Отсутствует нормальное планирование. Отсутствует реакция на внезапные осложнения. Вы способны выезжать только за счет овердамага.

– Хорошо, – мне показалось, что в голосе рекрутерши проскользнула тщательно скрываемая злость. – Я верно понимаю, что тебя можно больше никуда не звать?

– Да.

– А тебя?

– Нужно подумать. Антиох был очень убедительным.

– Правильно, – Сахарок снова улыбнулась и расправила плечи, выставив мне на обозрение затянутую броней, но все равно весьма аппетитную грудь. – Завтра после турнира мы опять пойдем к телепорту. Хочешь присоединиться? Повысишь репутацию с королем.

– Кстати, да…

– Соглашайся. Наш клан часто хейтят, но именно мы находимся впереди всех. А ошибки бывают у каждого.

Соблазн был велик, но я все же сдержал низменный душевный порыв и дипломатично уклонился от прямого ответа:

– Посмотрим. Не вижу причин отказываться.

– Хорошо, Фантом. Напишу тебе завтра. Чао.

– Удачи.

Когда девушка скрылась из виду, стоявший рядом Джонкер ехидно поинтересовался:

– Все-таки не устоишь перед искушением? Понимаю.

– Там видно будет.

– Смотри, мое предложение остается в силе. Сейчас с нормальной группой в третьей или четвертой зоне можно за месяц триста-четыреста уровней взять. Как раз сможешь навык для питомца открыть.

– Я подумаю.

– Ладно, не буду навязываться. Решишь нормально пофармить – пиши.

– Договорились.

Проводив собеседника рассеянным взглядом, я сел на ближайший могильный камень и начал всесторонне обдумывать поступившие предложения.

Антиох был прав – членство в топовой гильдии давало определенные бонусы, недоступные простым смертным. Имея поддержку клана, Фантом мог без особых проблем собрать комплект Чемпиона, поправить собственную репутацию и взять новые квестовые цепочки, доступ к внутреннему рынку открывал перед ним еще больше возможностей, а участие во всевозможных рейдах предполагало нескончаемый поток экспириенса.

К тому же, нечто подобное и так было у меня в планах.

– Спрашивается, хрена ли тогда я выпендриваюсь?

На противоположной чаше весов лежала полная свобода, а также более эффективная прокачка, более ценный лут и отсутствие глобальных обязательств. Стоило ли ради этого отказываться от сотрудничества с «алкашами»? Стоило ли идти на поводу у чересчур ушлого Джонкера?

– Наверное, все же нет… хотя… точно!

Очень вовремя вспомнив о своей «медийности», я коварно усмехнулся и открыл форум.

[Люди, срочно нужна ваша помощь!]

[Знаю, что только здесь смогу получить искренний, честный, добрый, а самое главное – полезный совет. Дело в том, что на днях меня пригласили в клан «Алко Понне», однако я все еще сомневаюсь, стоит ли это делать. В общем, прошу совета у своих верных поклонников. Как думаете, что лучше – остаться независимым сольником-нагибатором или же примкнуть к лучшей гильдии человеческого сектора?]

– Так, подождем…

По уже сформировавшейся традиции, комментарии начали поступать буквально сразу же после публикации темы.

Советы я тоже получил.

[Что лучше? Лучше завалить хлебало и не загрязнять форум унылыми темами!]

[Тоже мне, нагибатор. Сгинь, креветка.]

[Иди в задницу, грязный мажор.]

[Реклама «алкашей»? Позор.]

[Это не позор, это унылый троллинг.]

[Все «алкаши» – лохи. Вступай без сомнений.]

[Смотрю, верные поклонники действительно на месте.]

[Какие еще поклонники? Здесь только завистливые раки с вечногорящими пуканами, которые нужно тушить с помощью трансбоев!]

[Какая витиеватая и неоднозначная фраза. А при чем здесь трансбои, стесняюсь спросить?]

[Брандспойтов, я имел в виду. Гребаная автозамена.]

[Автозамена? Бро, не сочти за дерзость, но твоя автозамена тебя конкретно так палит.]

[Это не моя автозамена, это мой кореш тут в планшете что-то делал.]

[Искал трансбоев? Я бы опасался таких корешей. Но тебе, конечно, виднее.]

[М-м-м… ты даешь корешу трогать свой планшет?!]

[Да пошли вы на хрен, озабоченные пассивы!]

[Боже, а ведь когда-то этот сайт был чистым и невинным…]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[ТС, почему я вообще вижу эту тему?]

[Фантом, убейся.]

[Ты видишь тему, потому что ты краб.]

[Господи, да вступай к кому хочешь, всем положить и на тебя и на этих мажоров.]

[Фантом ищет честный и добрый совет… запасся попкорном.]

[Они не мажоры, они тупо донатеры.]

[Там все подряд. Настоящая помойка.]

[В тебе говорит зависть!]

[Да нормальная там гильда. В чем вообще проблема?]

[Сначала Фантом закрывает доступ в столицу, а через несколько часов его приглашают в клан, у которого остался доступ к столице. Подозрительно.]

[Ничего подозрительного, просто бизнес. Он обеспечил клану преимущество, теперь их очередь. И все довольны.]

[Судя по этому топику, довольны не все.]

[Фантом, сволочь, открой гребаный телепорт! У меня квест горит!]

[Да он вас просто троллит. Разумеется, если зовут, то надо вступать.]

[Разумеется? Это же гильдия криворучек. Они способны только на забеги к центру карты.]

[Лол. Здесь все в центр карты хотят.]

[Мы не хотим. У нас есть океан.]

[Там хватает нормальных игроков, не надо передергивать.]

[Бро, думай, о чем пишешь. Нельзя давать местному люду такие жесткие установки.]

[Смешно, да. Но факт остается фактом – у «алкашей» отличный состав и много нормальных игроков.]

[Соглашайся.]

[Соглашаться? Ты видел, как их сегодня размотали? Как жалких трепещущих нубов!]

[Да в пятой зоне всех разматывают.]

[Фантом – рак!]

Так и не придя к какому-то определенному выводу, я убрал дневник, с наслаждением почесал макушку, а затем встал и направился к городским воротам.

Где-то за стенами Люциуса водилась живность, которую можно было фармить.

Даже в соло.

Глава 3

– Вот ты где, падла крылатая… попался, сучара!

Спрятавшийся за деревом барсук тревожно взвизгнул, но дистанция оказалась чересчур большой – смертоносный дебаф рассеялся в пространстве, не нанеся мне никакого вреда.

– Получай, гад!

– Смеррть! Смеррть!

Багровый огонек стремительно пронесся над землей и впитался в тело монстра. Тот гневно подпрыгнул, что-то вякнул, а затем вприпрыжку побежал к нам с Флинтом. В ответ я с наслаждением продемонстрировал оскорбленному в лучших чувствах врагу средний палец и отступил, внимательно следя за тем, чтобы расстояние между нами оставалось неизменным.

– Наккукканить, – старательно выговорил попугай. – Наккукканим!

– Точно, синий, точно…

Осознав, что догнать оппонента не получится, барсук развернулся и попытался удрать в кусты, но этот маневр с треском провалился – разгадав замысел противника, я тут же бросился вдогонку, не давая ему выйти из зоны действия «искры».

– Умрри, – азартно пискнул Флинт, подпрыгивая у меня на плече. – Умрри, крраб!

Победа оказалась довольно-таки будничной – утратив возможность контролировать дистанцию и разбрасываться проклятиями, грозный моб превратился в самый обычный кусочек опыта. Хотя и не слишком-то большой.

– Пиастрры.

– Да какие там пиастры. Хрень одна.

Дропнувшийся из крылатого чудовища лут выглядел удручающе жалко и неказисто – кроме двух золотых монеток, нам досталась только легендарная душа. Ни коллекционной карты, ни каких-либо предметов не выпало, новый уровень обошел Фантома стороной, так что результат моих действий оказался практически нулевым – по факту, я лишь поставил «искру» на кулдаун, тем самым выписав себе очередной бан на любую серьезную деятельность.

Впрочем, моральное удовлетворение от свершившейся мести тоже кое-чего стоило. Равно как и тест обновленного умения в боевой обстановке.

– Полетай вокруг, синий. Только веди себя аккуратно, не нарывайся.

– Рраззведка!

В течение следующего часа мы неспешно бродили по окрестностям Люциуса, стараясь держаться как можно дальше от кустов, деревьев и прочих укрытий, за которыми могли прятаться коварные барсуки. Увы, но несмотря на все эти опасения, вылазка получилась достаточно скучной – хотя из чахлых рощ время от времени доносились многообещающие шорохи, а со стороны городских стен то и дело прилетали зычные окрики беспокоившихся о моем здоровье стражников, в остальном локация напоминала собой обычную «песочницу» из первого игрового яруса. Относительная безопасность, относительно слабые монстры…

– Кррабы.

– Вижу, да.

Появившаяся неподалеку кавалькада вызывала уважение пополам с легкой завистью. Могучие вороные кони неторопливо шагали по остаткам разбитой мостовой, сидевшие на них воины сурово таращились в сторону далекого горизонта и крепко сжимали в руках толстые черные копья, глухие доспехи загадочно поблескивали, длинные яркие вымпелы трепетали…

– Прочь с дороги, – глухо рявкнул возглавлявший отряд непись, подъехав чуть ближе. – Или будешь уничтожен!

[Королевский гвардеец. Ранг: реликтовый. Уровень: [25000].]

Рассмотрев параметры дерзкого наездника, я решил не обращать внимание на его низменные манеры, льстиво улыбнулся и сдвинулся к обочине. Флинт благоразумно промолчал.

– Знай свое место, – брезгливо скривилась поравнявшаяся с нами воительница. – Ничтожный червь.

– Да-да…

Несмотря на то, что в «Перекрестке» уже были замечены неписи пятидесятитысячного уровня и гвардейцев нельзя было считать безусловной элитой игры, их данные все равно впечатляли – чтобы убить настолько толстого юнита, в него требовалось влить как минимум полмиллиона единиц урона. Конечно, если задаться целью, найти хорошие благословения…

– Хм, – я проводил всадников оценивающим взглядом. – С них ведь наверняка можно получить какой-нибудь комплект. Как думаешь, синий?

– Наккукканим?

– Возможно, возможно…

К сожалению, прямо сейчас о подобных свершениях можно было только мечтать. В итоге охамевшие гвардейцы целыми и невредимыми доехали до городских ворот, а мы с попугаем возобновили прогулку.

– Найди кого-нибудь толстого. Чтобы опыт шел. Справишься?

Итогом десятиминутного поиска стали еще два барсука и странный полупрозрачный зверь, отдаленно похожий на чрезвычайно крупного и коренастого волка. Впрочем, уровни этих мобов были заметно ниже моего, так что расходовать на них «искру» не имело никакого практического смысла.

– Толстого ищи, – повторил я, по широкой дуге обходя настороженно следившую за нами тварь. – Минимум тысячника, ясно?

– Трри палки. Стррах.

– Лети, блин, пока еще светло!

Увы, но обнаружить достойную жертву для моего заклинания питомец так и не смог – сделав внушительную петлю по окрестностям Люциуса, я окончательно перестал что-либо различать в наступившей темноте, сгоряча прихлопнул еще одного барсука, а затем вернулся в город.

Так как до похода в Лабиринт оставалось еще десять с лишним часов, а гулять мне больше не хотелось, мы с Флинтом свернули к первому попавшемуся ресторанчику, заняли там один из столиков, после чего выжидающе уставились на скучавшую возле барной стойки разносчицу.

Осознав, что избежать общения с клиентами не получится, девушка на мгновение закатила глаза, но все же отлепилась от своего места и направилась к нам.

– Чего желаете?

– Почем у вас пиво?

– Один золотой – кружка.

– Гррабеж, – заволновался рачительный попугай. – Карраул.

– Это столица, – в голосе официантки проскользнул холодок. – Здесь не место нищим.

Я заглянул в инвентарь, убедился, что выбитые из барсуков монеты позволяют чуть-чуть шикануть и небрежно улыбнулся:

– Нормальная цена. Принесите пару кружек. Для начала.

– Будет сделано, господин Фантом!

Через минуту перед нами оказались две запотевшие посудины, наполненные прохладным пивом и увенчанные снежно-белыми шапками пены. Я сделал первый глоток, удовлетворенно вздохнул, а затем откинулся на спинку дивана.

– Прекрасно.

Флинт оценил мою счастливую физиономию, перепорхнул на край второй кружки, отважно сунул голову в пену, после чего невнятно чирикнул, взмахнул крыльями и провалился внутрь емкости.

– Чтоб тебя!

Достав испуганно орущего попугая из враждебной стихии, я переложил его на стол и погрозил пальцем:

– Думай, куда лезешь. Тоже мне, алкаш недоделанный.

– Опассноссть!

– Вот именно.

Питомец энергично встряхнулся, забрызгал все вокруг остатками пены, после чего снова взлетел на кружку и принялся рассматривать едва не погубивший его напиток.

– Пррекррассно?

– Ага, – я сделал еще один глоток и блаженно вздохнул. – Но тебе не понять. Маленький еще.

– Алкашш!

– Сам такой.

– Отррава!

– Тихо, не ори…

Уютная атмосфера вкупе с весьма недурным пивом мало-помалу настроили меня на откровенно миролюбивый лад – внутриигровые проблемы постепенно утратили свое значение, а недавние муки выбора начали казаться откровенно смешными. В конце концов, кто мог запретить мне использовать сразу все предоставившиеся возможности? Вступить в клан, затем пофармить вместе с Джонкером, затем уйти в сольный рейд…

– Красавица, принеси еще кружечку!

– Алкашш. Пьянь.

– Цыц!

Делать по-прежнему было нечего, так что спустя какое-то время я опять вспомнил о своих планах, вызвал форум и принялся изучать топики, в которых упоминались самые популярные места для интенсивной прокачки.

– Так, что у нас тут…

На данный момент базовый урон «искры» составлял чуть больше сорока тысяч единиц. Благодаря «волшебнику», «хаотическому магу», а также другим особенностям моего персонажа, эффективный урон заклинания переваливал за пятьдесят тысяч, но легендарные, реликтовые и божественные мобы нещадно резали это значение, снижая его как минимум в полтора-два раза. Следовательно, идеальной целью для фарма являлись монстры, болтающиеся в районе двухтысячного уровня.

– Значит, две тысячи, слабый ранг и нелетающие. В принципе, если брать по два левела за каст, делать по пятнадцать кастов в сутки…

– Пиастрры, алкашш?

– Они самые…

Увы, но в первой, второй и даже третьей зонах подходящие мне противники встречались только в виде различных боссов – злых, непредсказуемых и готовых карать на своем пути все живое. Классическим представителем такого рода тварей был окопавшийся рядом с затопленных храмом кракен – в теории я вполне мог его убить, а вот на практике связываться с чертовым осьминогом мне совсем не хотелось.

Положение исправляла четвертая зона. А еще – Бесконечное подземелье.

[Когда к тысяче подходишь, лучше всего третий-четвертый ярус фармить. К югу от Лорелея есть равнины с единорогами – там сам бог велел экспу набирать.]

[Единороги жесткие. Быстрые, живучие, чуть что – ваншотают. Я призраков люблю – там вообще никаких проблем.]

[Никаких проблем, если ты маг. А если воин, то сплошная боль.]

[Э… а что, воины тоже способны добраться до тысячи? Я думал, их развитие тормозится на первой сотне.]

[Очень смешно.]

[В бесконечном метро можно фармить. Там каждый этаж – условно плюс сотня уровней к силе монстров.]

[Метро – унылый рандом. Чем ниже спускаешься, тем больше проблем.]

[Не путайте кислый огурец с теорией квантовой спутанности. Метро – для поиска реальных ништяков. А качаться лучше всего на поверхности.]

[Все те, кто успешно качался на берегах Мерцающего озера, сейчас посмотрели на тебя с жалостью.]

[Да? А ты забыл, что речь идет о высокоранговой прокачке? Какие еще локации в метро ты знаешь? Чтобы тысячный уровень набить?]

[Таких локаций и на поверхности не слишком-то много.]

[Четвертая зона, пацаны. Четвертая зона.]

– Ну, четвертая – значит, четвертая. Еще пива!

К утру свободные деньги закончились, хмель начал выветриваться из головы, а меня вежливо попросили свалить к чертям и не занимать драгоценное место. Учитывая тот факт, что кроме нас с Флинтом в ресторане никого не было, требование показалось мне достаточно глупым, но возражать я не стал – лишь смерил официантку уничижительным взглядом, презрительно фыркнул и отправился восвояси.

В боевой академии история повторилась – дежурный сержант без каких-либо вопросов записал меня на турнир, сообщил о возможности сделать это удаленно, но сразу после этого предложил нам скрыться из виду и не мешать ему работать.

– Ладно, пойдем гулять…

Памятуя о разрушенной городской защите и возможных недоброжелателях среди игроков, все оставшееся время до начала турнира я околачивался возле дворца, старательно маяча перед носом у стражников. Черт его знает, была ли оправданной такая предосторожность, однако к дверям академии я вернулся без каких-либо проблем, целым и невредимым.

– Привет, Фантом, – сладко улыбнулась заметившая меня Сахарок. – Ты что-нибудь решил?

– Пока не совсем. Но в клан ваш точно вступлю.

– Отлично, – просияла девушка. – А в рейд сегодня пойдешь? Стратегия уже отработана.

– Да схожу. Если что – рассчитывайте на мое умение. Там около пятидесяти тысяч урона.

– Хорошо, я передам Зонду.

– Сахаррок кррасавитса, – деловито изрек притаившийся у меня на плече Флинт. – Наккукканим?

Рекрутерша удивленно округлила глаза, чуть-чуть покраснела…

– Не слушай этого паскудника. Он не со зла.

– Наккукканим!

– Хамы вы. Оба.

– Наккукканим, – еще сильнее возбудился развратный попугай. – Наккукканим!

– Да заткнись ты уже, – пробормотал я, оглядываясь по сторонам и пытаясь схватить бегающего по рукаву питомца. – Мелкий гаденыш…

– Наккукканим крассавитсу!

– Заткнись, падла.

– Все с вами ясно. – Сахарок гордо вскинула подбородок и отвернулась. – Извращенцы.

Со стороны наблюдавших за нами игроков донеслись несколько ценных советов и жизнерадостный смех, но ситуацию исправил выглянувший из академии распорядитель:

– Король приветствует вас и желает успеха. Так как сегодня набралось должное количество участников, портал будет активирован. Те, кому повезло оказаться в числе избранных…

Перед носом выскочило стандартное приглашение, я торопливо смахнул его в сторону и быстрым шагом направился к возникшей рядом с глашатаем арке. Одним из первых прошел сквозь туман, оказался в хорошо знакомой комнате… после чего задумался о том, ради чего вообще сюда явился.

Денег на покупку массовых проклятий у меня уже не осталось, защищаться от врагов Фантом не умел, а все его боевые навыки сводились к одному ваншотному заклинанию и двум проклятиям. Говоря откровенно, при таком раскладе я мог рассчитывать только на фееричное стечение обстоятельств, повальный крабизм оппонентов или беспардонное вмешательство высших сил.

Впрочем, робкая надежда на чудо все еще жила в моем сердце.

– Чем черт не шутит. Вдруг лоханутся.

– Трревогга.

– Да-да…

После традиционного обратного отсчета нас выкинуло на густо заваленную обломками мраморных колонн и щедро припорошенную пылью улицу. Сообразив, что нахожусь на открытом пространстве, я торопливо отступил к более-менее сохранившемуся забору, пригнулся, а затем открыл дневник путешественника.

Судя по карте, мы находились не так уж далеко от центрального храма, но дорога к нему шла через комплекс разнокалиберных построек, сплетавшихся в еще один лабиринт. Чисто теоретически, весь квартал можно было пройти насквозь, однако пятая точка упорно нашептывала мне, что это откровенно самоубийственный путь. Ловушки, тупики, усиливающаяся аура…

– Опассность, – робко шепнул Флинт. – Кррабы.

Я выглянул из-за угла, увидел крадущийся вдоль дороги силуэт и на несколько мгновений впал в ступор.

Передо мной был очередной «алкаш» – на этот раз совершенно незнакомый. Завалить его «искрой» не составляло никакой проблемы, но целесообразность такого поступка вызывала определенные вопросы – будущий союзник, потенциальный товарищ и верный деловой партнер вполне мог обидеться, наябедничать Антиоху, а то и вовсе сорвать мою интеграцию в ряды «алкашей». С другой стороны, в Лабиринте действовали свои собственные правила, так что убийство соклановца являлось вполне нормальным шагом. Или все-таки нет?

Пока я страдал от мук выбора, игрок нашел в ограде небольшой пролом и скрылся из виду, заставив Флинта разочарованно пискнуть:

– Трри палки. Прропал!

– Фиг с ним. Идем.

Вдалеке что-то громыхнуло, над соседними зданиями взметнулись клубы зеленого огня, но я отнесся ко всему происходящему философски – раз уж мой герой имел возможность убить максимум трех врагов, то ориентироваться следовало исключительно на финал состязания. От нас требовалось всего лишь спокойно дойти до храма, выждать удачный момент, нанести кинжальный удар…

– Да хрен тебе по всей морде, – послышался чей-то приглушенный, но очень злобный вопль. – Выкуси, падла!

Я невольно шарахнулся в сторону, но оказалось, что экспрессивная реплика адресовалась вовсе не мне – еще через секунду из развалин маленького домика послышался громкий треск и звон, а затем вокруг остатков строения расплескался неприятный серо-синий туман.

– Кррабы.

– Тихо. Идем отсюда.

– Извини, Фантом, – внезапно донесся до моих ушей смутно знакомый голос. – Ничего личного.

Пространство заполнил неприятный свист, в груди разлилась жгучая боль, Флинт испуганно заорал…

И меня выкинуло на кладбище.

– С прибытием, – усмехнулся рассевшийся на соседней могиле игрок. – Кто тебя?

– Черт его знает.

– Знакомая фигня. Подрубай трансляцию, там сейчас самое интересное начнется.

– Да, хорошая мысль…

Следующие двадцать минут я внимательно следил за происходящим в Лабиринте, особое внимание уделяя похождениям Черного Зонда – беглый просмотр комментариев убедил меня в том, что виновником моей смерти был именно он.

– Ничего личного, значит. Козлина щетинистая.

Вероломный маг явно не испытывал ничего похожего на угрызения совести – вместо того чтобы рефлексировать из-за совершенного злодеяния, он ловко использовал маскировочные благословения, призывал на головы недругов проклятия, пару раз задействовал молнию и в результате всех этих манипуляций достаточно быстро двигался к центру карты.

Я же все сильнее понимал, что мой собственный «разряд» – это откровенное убожество, которое следует в спешном порядке сменить на что-нибудь еще.

– Ну-ка…

[Заклинание [Грозовой разряд]. Ранг: легендарный [050].

Требования: [интеллект: 20].

Стихийный урон: [30].

Откат: [1] секунда.

Стоимость: [30] единиц маны.]

– Дерьмо дерьмом…

– Ты о чем это? – поинтересовался сосед. – В какой точке смотришь?

– Я про свое умение. Взял когда-то у волшебников, а теперь жалею.

– Бывает. В академиях вообще всякий шлак продают. На рынке ищи.

– Да, логично…

Рядом появились еще несколько игроков. Мимо, не заметив меня, прошел Джонкер. Раздались чьи-то искренние ругательства.

– Шепчущего вальнули, – тут же объяснил собеседник. – Подловили, как жалкого нуба.

– Ага…

Турнир стремительно подходил к своему логическому завершению – несколько членов «Алко Понне» вышли друг на друга, сразу же образовали ударный отряд, после чего ворвались в центральный храм, расставили по его периметру тотемы и заняли глухую оборону. Им вслед прилетели пять или шесть заклинаний, но это не дало никакого эффекта – сломанные вражескими ударами палочки легко обновлялись, их цена не шла ни в какое сравнение с частью сетового набора, так что глобальный успех «алкашей» казался очевидным.

– Читеры драные, – в унисон моим мыслям ругнулся сосед. – Сначала доступ ограничили, а теперь…

Я благоразумно промолчал, дождался финала состязания, насладился зрелищем погибающих от молний своего командира игроков, после чего выключил трансляцию и задумался.

Антиох нисколько не кривил душой – комплект Чемпиона действительно был от меня на расстоянии вытянутой руки. Так стоило ли тянуть резину?

– Фантом, на пару слов, – вышедший у меня из-за спины Черный Зонд сделал небрежный пригласительный жест, а затем направился к воротам кладбища. – Идем.

Я проглотил крутившиеся на кончике языка слова, встал и двинулся вслед за своим потенциальным начальником. В конце концов, институт субординации никто не отменял, обещанные артефакты следовало отрабатывать уже сейчас, а злиться на прикончившего меня чародея было глупо. Тем более, что это произошло на арене и не повлекло за собой никакого регресса.

– У тебя «Искра Хаоса», верно? – спросил Зонд, когда мы вышли за ограду. – Насколько прокачанная?

– До конца.

Маг удивленно поднял брови, а затем одобрительно кивнул:

– Впечатляет. Она сильно меняется на божественном уровне?

– Стан исчезает. А что, это распространенное заклинание?

– Ну, как сказать… – собеседник увидел преграждавший дорогу завал, рассеянно покрутил головой и свернул на соседнюю улочку. – Человек сто ее уже получили.

– Хм.

– Думаю, перемещу тебя в третий отряд, – неожиданно заявил чародей. – Готов участвовать в рейде наравне с остальными?

– Готов, почему нет.

– Тогда слушай…

В течение нескольких следующих минут я узнал, что в стандартном рейдовом построении «алкашей» существуют три боевых отряда. Задачей первого являлась оперативная чистка всевозможной мелкоты, второй занимался ликвидацией серьезных угроз, а в третьем находились все остальные – не успевшие адаптироваться новички, обладатели всевозможных нестандартных заклинаний, гости клана и прочие отщепенцы.

– Пока будем идти до телепорта, ни во что не встревай, – вкратце объяснив ситуацию, Зонд начал выдавать конкретные директивы. – «Погибель» есть?

– Есть.

– Когда выйдем к хранителю портала, его обложат дебафами, так что твое участие не понадобится. Однако, если бой затянется, лишнее проклятие может оказаться нужным. Короче говоря, следи за командами и не проявляй лишней инициативы.

– Понял.

– У твоего умения отложенный старт. Ему потребуется несколько секунд, чтобы долететь до цели. Поэтому, когда я объявлю время готовности третьего отряда, отними от него эти секунды и начинай атаку раньше. Схема ясна?

– Наверное.

– Это общая практика. Каждый боец делает индивидуальную корректировку, а в результате удар наносится одновременно.

– Хорошо придумано…

– Какие-нибудь еще умения есть?

– Только вспомогательные.

– В таком случае, на сегодня информации хватит. Мы пришли.

Новый рейд заметно отличался от предыдущего. Количество участников выросло, праздных гостей вроде Джонкера на этот раз не наблюдалось, а общее настроение оказалось гораздо более серьезным – даже одарившая меня весьма неоднозначным взглядом Сахарок решила воздержаться от новых комментариев по поводу хамского поведения Флинта и всего лишь гордо отвернулась, демонстрируя свое презрение.

– Внимание, – повысил голос рейд-лидер. – Надеюсь, оперативный план все прочитали. Если нет, то советую сделать это за время перехода. На этот раз мы должны справиться, ясно?

– Все в сборе? – подоспевший к месту действия Антиох остановился рядом с Зондом, быстро глянул по сторонам, а затем царственно махнул рукой: – Выступаем. Нужно закрыть этот вопрос.

Лично я никаких дополнительных инструкций не получил, однако все было ясно и без них – высокорангового, но при этом относительно тощего противника следовало обвешать дебафами, замедлить, после чего уничтожить одним слаженным ударом. В общем-то, при наличии достаточного количества денег я мог провернуть такое даже самостоятельно.

– Вперед!

Дорога до нужной локации прошла незаметно. Мое участие в боях с рукастыми носорогами не предполагалось, других врагов мы не встречали, так что я занимался тем, что следил за магами, стараясь проанализировать их заклинания и разобраться, какое из них идеально подойдет Фантому в качестве вспомогательного.

Самым очевидным вариантом были молнии, различные вариации которых то и дело использовали находившиеся во втором отряде волшебники – практически мгновенное поражение цели, отличный радиус действия, а также внушительный итоговый урон создавали восхитительное сочетание, подходящее как для фарма, так и для турнирных поединков. К сожалению, беглый экскурс в соответствующий гайд изрядно подпортил картину – действительно хорошие стихийные умения встречались редко, стоили конских денег и отжирали дикое количество баллов развития. Вдобавок, для их буста требовалось брать соответствующие навыки, дублирующиие моего «хаотического мага».

Вторым, что практически сразу же запало мне в душу, оказались солнечные лучи, которые щедро выпускал в набегающих гондонейров пафосный седовласый игрок с восточными чертами лица и непонятными иероглифами вместо ника. Однако форум отказывался давать мне справку по этому заклинанию – скорее всего, оно было настолько редким, что получить его я мог только чудом.

Следующей ступенью оказались призраки – хотя в школе смерти хватало атакующих абилок, большинство из них реализовывались именно через призыв потусторонних сущностей. Если разобраться – не такой уж плохой выбор для второстепенного умения.

– Но лучше, конечно, молния… причем хаотическая. Только вот где ее взять?

– Веррнутса к хрраму, – посоветовал вцепившийся в рукав питомец. – Жррицца!

– Ну да, ты прав…

– Внимание, – раздался усталый голос Зонда. – Мы у цели. Десятиминутная готовность.

– Трревогга.

Сегодня руководители клана подошли к делу максимально вдумчиво. Сначала на приличном удалении от развалин был установлен десяток тотемов, создавших зону комфорта для мягкотелых чародеев. Затем каждый из боевых отрядов получил финальные инструкции, ответственные за дебафы люди достали из рюкзаков толстые пачки свитков, а лучники выдвинулись на переднюю линию. И только после этого к стенам крепости отправились разведчики.

Жаль только, что все предосторожности оказались напрасными – затаившийся где-то под землей босс здраво оценил свои возможности, сделал вполне логичные выводы и положил огромный волосатый болт на наше желание вступить с ним в бой.

– Сволочная механика, – тихо пробормотал стоявший рядом со мной маг, раздраженно постукивая кончиком длинного металлического посоха по камням. – Опять пляски с бубном…

– Мобы что, реально боятся? – спросил я, внимательно следя за носящимися по равнине наездниками. – А чего именно?

– Да всего подряд, – скривился в ответ волшебник. – Соберешь абсолютный блок – шкерятся, соберешь пак тотемов – шкерятся, соберешь слишком большой рейд – шкерятся. Ненавижу эту механику.

– А просто так активировать телепорт…

– Нет. Нужен ключ.

– Ясно.

Как по мне, столь подлый финт разработчиков был вполне оправданным и даже необходимым элементом борьбы с различного рода абузами, а также являлся мощным барьером, ультимативно разделяющим криворуких и пряморуких игроков. Но озвучивать свое мнение я не стал, ограничившись сочувственным кивком.

– Ничего, мы его все равно отловим. Вот увидишь.

– Убрать шестой и восьмой тотемы, – буквально сразу же распорядился Зонд. – Даркер, проверь телепорт!

Впереди возникло небольшое оживление, получивший приказ разведчик доехал до крепости, спрыгнул с волка и отважно зашел внутрь, но уже через минуту вернулся обратно. Целым и невредимым.

– Пусто!

– Убрать все тотемы. Подготовить новые. Сдвинуться на десять метров.

Окружавшие меня люди дружно шагнули вперед – и защитник портала наконец-то дал о себе знать. Земля вздрогнула, вокруг нас взвихрились язычки пламени, раздался характерный треск…

– Тотемы и обкаст, быстро! Дебафы по готовности! Десять секунд!

Я увидел длинные ряды зеленых иконок, отшатнулся от особенно горячего языка пламени, нашел взглядом фигуру поднявшегося во весь рост рыцаря…

– Шеф, тотемы горят!

– Дерьмо… дерьмо!

– Дебафы, мать вашу! Все дебафы, сейчас!

– Блокирует!

– Пять секунд! Четыре, три…

«Искра» послушно сорвалась с пальцев, ткнулась в грудь принявшего величественную позу хранителя… а затем развернулась и полетела назад. Прямо в меня.

– Твою мать!

– Рефлект, не стрелять…

Увы, но распоряжение запоздало. Обратный отсчет закончился, дисциплинированные бойцы дружно отпустили на волю свои умения – и выхватили их обратно.

Послышались крики боли, черные проклятия и ругательства.

А у меня перед носом опять загорелся таймер.

Глава 4

– Предлагаю заключить годичное соглашение о лояльности. Как вы на это смотрите?

Я окинул взглядом висевший перед глазами текст и недовольно покачал головой:

– Слишком долго. За год все что угодно случится может.

– Это обычный срок для заключения подобного рода контрактов, – терпеливо сообщил разговаривавший со мной юрист «алкашей». – У нас серьезный клан, а вы серьезный игрок. Меньше…

– В прошлый раз я подписывался всего на месяц.

– Это очень мало.

– Так, подождите, – следивший за переговорами Антиох примирительно вскинул вверх ладони. – Давайте начнем с самого начала. Фантом, ты же согласен вступить в нашу гильдию?

– Да.

– Отлично. Какой срок тебя устроит?

– Не знаю. Месяца три, наверное.

– Отлично. Воскресенец, мы можем дать ему трехмесячный контракт?

Юрист недовольно поджал губы, но все же кивнул:

– Можем. Однако в таком случае я настаиваю на более точной и тщательной проработке условий.

– Тогда я настаиваю на более весомой компенсации.

– Воскррессенец крраб, – сразу же добавил Флинт. – Жиррный!

– Стоп, – Антиоху опять пришлось вмешаться в беседу. – Мы ведь взрослые люди. И у нас нет цели как-то обмануть друг друга. Давайте вернемся к тем условиям, которые уже оговаривались. Нас интересует твой портал, твоя квестовая цепочка и твое участие в общественной жизни клана. Тебя интересует комплект Чемпиона. Так?

– Насколько я помню, ты говорил, что квестовая цепочка будет темой отдельного разговора.

– Можно и так, – глава гильдии слегка поморщился. – Но что мешает поговорить о ней сейчас?

– То, что на данный момент все выглядит чересчур однобоко. Вы получаете все что хотите, я получаю шиш с маслом и множество перспектив. Пока речь идет о простом зачислении в состав клана, это не принципиально. А вот мой квест – совсем другое дело.

– Согласно предложенному тебе договору, ты освобождаешься от какого-либо участия в обязательных мероприятиях гильдии, – вкрадчиво заметил Воскресенец. – Так что мы тоже ничего не получаем. Учитывай это.

– Давайте еще раз, – тяжело вздохнул Антиох. – Три месяца всех устраивают?

– Да.

– Устраивают.

– Хорошо. Демонические порталы в обмен на сет Чемпиона, так?

– Не меньше трех порталов в месяц, – уточнил Воскресенец. – Иначе слишком расплывчато.

– Если не меньше трех, то я должен получить эти чертовы кольца в течение месяца. И вообще, почему бы нам просто не заключить соглашение такого вида? На кой хрен все это членство?

– Подожди, Фантом. Мне кажется, я понял, в чем корень наших проблем. Тебе думаешь, что мы предлагаем гораздо меньше, чем получаем, так?

– Отчасти.

– У нас был разговор насчет бриллиантовых рун. Если в дополнение ко всем существующим условиям мы будем выдавать тебе по одной такой руне в месяц, тебя это устроит?

– Наверное… да, устроит.

– Вот и отлично.

Несмотря на то, что мы кое-как нашли компромисс, возня с договором продлилась еще минут двадцать – игровые соглашения являлись отдельной механикой, работать с которой следовало максимально вдумчиво и серьезно. А поскольку терять прогресс героя, получать штрафы и лишаться задействованных в сделке умений я не хотел, то проверял и обговаривал каждый пункт, вызывая все большее раздражение у Воскресенца.

– Это самый прозрачный контракт из всех, которые только могут быть, – в конце концов не выдержал юрист. – Хватит уже его облизывать.

– Осталось чуть-чуть. Мне нужно право выбора рун. И пусть они идут авансом.

– Без проблем, – отмахнулся Антиох. – Сейчас сделаю запрос. Тебе какую сначала надо?

– Ту, которая выглядит как английская «и».

– Окей.

– А можно вопрос? Какая у них реальная ценность? Я думал, что их никто не выпускает их рук.

– Казначей расскажет, – уклонился от прямого ответа собеседник. – После того, как вступишь в клан.

– Хорошо.

Еще через несколько минут все формальности были улажены, у меня над головой проступила иконка с названием гильдии, а на столе появилась обещанная руна.

[Руна [I]. Ранг: божественный.]

– Бери. – Антиох подтолкнул сверкающий камешек пальцем и встал со своего места. – Зови, когда откатится умение и не забудь сообщить, если надумаешь познакомить нас с демонами.

– Договорились.

– Мы завтра опять идем к телепорту. Ты как?

– Нет уж, спасибо. Мне набирать уровни нужно, а не сливать.

– Ну, дело твое. Удачи.

Собеседники ушли. Я проводил их рассеянным взглядом, затем посмотрел на руну и неопределенно хмыкнул.

Сделка века все-таки состоялась, но оценить ее итоги было весьма трудно – в первую очередь из-за того, что выгода противоположной стороны казалась мне откровенно иллюзорной. Порталы в мир демонов уже давно стали обыденностью, рекламы у моего нового клана и так хватало, воинов – тоже…

– А зачем тогда со мной возиться?

– Пиастрры!

– Нет, здесь что-то еще. Может, реально квест хотят?

– Трревогга.

– Ладно, идем…

Денег на телепортацию в четвертую зону у меня не было, просить золото у Антиоха я постеснялся, так что нам с попугаем предстояло убить несколько барсуков, завладеть их ценностями, а уже после этого отправиться в настоящее путешествие и заняться нормальным фармом.

– Ищи добычу, – приказал я, когда мы вышли за стены города. – Не филонь.

– Опассноссть.

– Лети, говорю.

Первый моб нашелся минут через десять. Убив его и получив за этот подвиг целых три золотые монеты, я вспомнил местные цены, сделал нехитрые расчеты, после чего слегка загрустил. А затем вернулся к воротам и принялся рассматривать содержимое инвентаря, думая о том, что из лежащих там вещей можно обменять на деньги.

Сначала на торги улетел давным-давно потерявший свою актуальность пехотный меч. Следом туда же отправились несколько душ вместе с одинокой коллекционной картой. После этого я расстался с ящиком для наживки – учитывая, что во время рыбалки Говард исправно приносил мне различного рода мелочевку, дополнительное хранилище явно было лишним.

К сожалению, рыночная стоимость всего этого хлама оказалась чересчур низкой. Путевка в светлое будущее стоила гораздо дороже.

– Блин, это идиотизм.

– Крраб.

– Молчи, пернатое, и без тебя тошно.

Именно в этот тягостный момент пришла обещанная Антиохом справка – пряжка вздрогнула, я открыл дневник на странице клановых сообщений и увидел, что моего внимания добивается игрок с весьма говорящим ником «Фортинокс».

[Добрый день. Шеф попросил вкратце рассказать тебе о божественных рунах. Рассказываю.

Первый важный момент – руны абсолютно бесполезны, если твой персонаж не знает рунного слова. А поскольку эти слова встречаются очень редко и никак не передаются от игрока к игроку, то использовать руны может очень ограниченное число людей.

Второй момент – пользоваться вещью, на которой написано рунное слово, может только человек, знающий это слово. Заработать на штамповке улучшенных предметов нельзя.

Третий момент – все рунные слова делятся на конструктивные и конструктивно-деструктивные. Конструктивные слова дают снаряжению постоянные бафы, конструктивно-деструктивные что-то добавляют, а что-то отнимают. Это еще больше ограничивает возможность их использования.

Учитывая все вышесказанное, можно сделать следующие выводы:

– обычные, редкие и легендарные руны имеют практически нулевую ценность из-за слабых эффектов связанных с ними рунных слов;

– реликтовые и божественные руны имеют коллекционно-инвестиционную ценность, обусловленную их редкостью и надеждой на будущее изменение механики рунных слов;

– единственная причина покупать топовые руны в личное пользование – наличие соответствующего слова;

– тем не менее, продавать топовые руны следует с осторожностью – возможно, через несколько месяцев их цена взлетит до небес.]

После того как я прочитал это сообщение, все сразу же встало на свои места.

– Спихнули падкому на побрякушки туземцу никому не нужную фигню, значит. Ну и хрен с вами. Мне же лучше.

– Хррен!

– Тихо, вредитель. Идем барсуков искать.

Цепочка интересных событий на этом не закончилась – когда мы отошли от ворот на пару сотен метров, окружающее пространство внезапно полыхнуло тревожным багрянцем, а дневник путешественника вздрогнул, сигнализируя о полученном оповещении.

[Внимание!

В мир прорвались эманации хаоса.

Длительность проклятия: [1] час.

Эффекты проклятия:

– повышенная агрессивность монстров;

– повышенный ранг монстров;

– измененные умения монстров;

– повышенный опыт за убийство монстров:

– повышенный шанс на выпадение предметов;

– каждая смерть отнимает у игрока от [5] до [10] уровней;

– каждая смерть с вероятностью в [5]% случайным образом изменяет одну из способностей игрока;

Щупальца хаоса расползаются по земле. Спасайтесь!]

– Так, – пробормотал я, следя за тем, как начинают шевелиться растущие неподалеку кусты. – Кажется, пора сваливать…

На этот раз игра абсолютно точно не стоила свеч – рисковать прогрессом и умениями своего героя ради нескольких золотых монет мог только полный идиот. С другой стороны, награда за победу над измененными тварями тоже должна была быть впечатляющей. Даже барсук…

– Нет-нет, к черту.

– Стррах!

– Да, ты прав.

Вернувшись в столицу, я буквально сразу же зацепился взглядом за растрескавшийся фасад одного из домов, тут же вспомнил про уничтоженную городскую защиту, после чего как следует обругал себя за беспечность и быстрым шагом отправился на кладбище.

Увы, но к моменту моего появления там успела собраться целая толпа – судя по всему, новое проклятие оказалось игрокам не по вкусу.

– Надо же, – делано восхитился болтавшийся рядом со входом ЗигЗауэр. – Кого мы видим. Скажите, Фантом, вы тоже испытываете священный ужас при мысли о том, что ваш персонаж может…

– Пошел на хрен, – огрызнулся я, проходя мимо. – Иначе расскажу капитану, что это ты во всем виноват.

– Да ладно тебе, – стример заметно стушевался и даже отступил на шаг. – Обычный же вопрос.

Я собрался было еще раз послать собеседника в туманные дали, но осекся, сраженный внезапно родившейся идеей. В конце концов, получить игровое золото можно было самыми разными способами…

– Завтра спросишь. Когда все случится.

– Что именно случится? – навострил уши ЗигЗауэр. – Где?

– Секрет. Все, отвали.

Как и ожидалось, стример не смог устоять перед искушением и бросился вслед за мной:

– Стой, Фантом! Что случится-то? Демоны? Или телепорт откроют?

– Отвянь.

– Да брось, друг, – голос ушлого журналюги приобрел мягкие и доверительные нотки. – Все равно ведь все узнают. Скажи сейчас?

– Достал, блин, – я остановился и со злостью сплюнул себе под ноги. – Выключи гребаную камеру и гони сотню золотом, тогда скажу.

ЗигЗауэр поспешно кивнул, взялся за пояс и внимательно уставился в пространство. А затем, радостно улыбнувшись, снова обернулся ко мне:

– Лови перевод.

– Секунду… да, вижу. Камеру выключил?

– Конечно. Рассказывай.

– Завтра мне предстоит отправиться на фарм в четвертую зону, – вздохнул я. – Говорят, отвратительное местечко. Все, бывай.

– Э… не понял?

– Да чего уж тут непонятного. Пятая зона чересчур жесткая, а вот четвертая – самое то. Кстати, спасибо за кэш, теперь нам точно на телепорт хватит.

– Ах ты сволочь, – наконец-то прозрел стример. – Мошенник!

– Никакого мошенничества, все честно. Пока-пока.

– Сволочь!

– Крраб, – спохватился Флинт. – Ссиссяурр крраб!

– Понял? Ты теперь Сисяур. Живи с этим.

ЗигЗауэр обронил матерное словцо, весьма экспрессивно пнул стоявшую рядом каменную лавку, а затем развернулся и ушел. Я же, недолго думая, устроился на прохладном мраморном сиденье, после чего открыл форум.

Разумеется, самозваный журналист не стал отключать прямую трансляцию. И наверняка очень сильно об этом пожалел.

[Развод века. Аплодирую.]

[Сисяур? А что, звучит.]

[Синий петушок все по делу сказал.]

[Это попугай. Или ты про Зигги?]

{Про всех.}

[Господи, насколько же убог Фантом. Мошенничать ради нескольких золотых монет – низко.]

[Согласен, бро. Мошенничать надо по крупному, иначе незачет.]

[Второй раз Сисяур наезжает на Фантома и второй раз это заканчивается лютой попаболью Сисяура. Однако, тенденция!]

[Это точно. У Зигги полыхнуло так, словно он эти монетки как минимум полгода собирал.]

[У меня бы тоже полыхнуло. Но развод красивый.]

[Сисяур сам напрыгнул на мощный кукан Фантома, поэтому все закономерно.]

[Задолбал ты уже со своим Сисяуром. Вали со стрима, если что-то не нравится!]

[Он же хейтер. Бескомпромиссный и беспощадный. Что с него взять?]

[Похоже, Зигги его когда-то серьезно унизил. Ничем иным такую ненависть не объяснить.]

[Хейтеры – лохи. По определению.]

[Демиург – тоже лох.]

[Фантом – тот еще жучара. Заметили, кстати, что он «алкашом» стал?]

[Он может хоть раком стать, нам-то до этого какое дело?]

[Хейтерок затих, подозрительно. Неужели в бан улетел?]

[Зигги никого не банит.]

[Может, исключение сделал.]

[Рад, что этого недоблогера поставили на место. Надоел он уже.]

[Чего это вдруг? Репортажи прикольные, веселые. В отличие от твоих жалких потуг.]

[Оскар форевер!]

[Хм. Назревает очередная война стримеров?!]

[Да какая там война. В этой игре есть два топовых канала, а все остальные – просто мусор.]

Минут через десять мне надоело следить за лентой комментариев, я открыл список самых популярных игровых каналов, нашел трансляцию Оскара – и завис в ней почти на час. Прямой конкурент ЗигЗауэра оказался удивительно добродушным человеком, способным бесконечно рассказывать о самых простых вещах, отвечать на глупые вопросы слушателей, но при этом сохранять необходимую для охоты на монстров концентрацию. Впрочем, спустя какое-то время я все же вспомнил о собственных делах, выключил дневник и отправился к телепорту.

К сожалению, без трудностей не обошлось даже здесь – на этот раз мой персонаж потребовался командиру городских стражников. Пришлось улыбаться остановившим меня патрульным, идти в казармы, а затем выслушивать унылые претензии зазнавшегося непися.

– Твои советы оказались бесполезными, – вместо приветствия заявил капитан, окидывая меня максимально недружелюбным взглядом. – Наши маги тщательно следили за турниром, но не нашли предателя.

– Кррабы? – тут же предположил Флинт. – Магги.

Я дернул плечом, стараясь утихомирить распоясавшегося питомца, но собеседник не обратил на его слова никакого внимания и продолжил:

– Мне начинает казаться, что твой план никуда не годится, Фантом.

– Всего сутки прошли…

– Закрывая город от новых людей, мы теряем слишком много денег. Король недоволен.

– Чтобы найти вредителя, требуются планомерные и масштабные действия, – сообщил я. – Ограничение передвижения, например.

– Гораздо легче взять под наблюдение каждого из возможных преступников. Поэтому с завтрашнего дня запрет отменяется. Ты должен найти другое решение.

На поясе вздрогнула пряжка, я машинально дотронулся до нее и с удивлением обнаружил, что получил самое настоящее задание.

[Найдите предателя.

Защита Чернокаменного Люциуса была уничтожена одним из жителей королевства. Найдите того, кто ответственен за случившееся либо подготовьте план, который поможет городской страже вычислить и обезвредить преступника.

Будьте осмотрительны, неудачные действия могут вызвать гнев капитана Скорцо.

Будьте осмотрительны, неудачные действия могут испортить репутацию вашего клана в глазах жителей королевства.]

– Вот даже как.

– Иди, – стражник брезгливо указал мне на дверь. – Иди и не возвращайся без хороших новостей!

– Да-да, хорошо…

Покинув казармы, я тут же забыл о неприятном разговоре, дошел до телепорта, выбрал в списке доступных локаций городок с непритязательным названием «Румансия», а затем осуществил переход. Мир на мгновение окутала тьма, еще через секунду в глаза ударил яркий солнечный свет…

– В сторонц, – тут же раздался рядом со мной чей-то сердитый голос. – Свали с камня, твою мать!

Устраивать разборки было лень, так что я без возражений уступил место, а потом начал с любопытством крутить головой, рассматривая окружавшие маленькую площадь дома.

Согласно данным всеведущего форума, Румансия находилась на самом краю четвертой зоны, в непосредственной близости от сектора некромантов. Окрестности города изобиловали озерами и лесами, однако чуть западнее начинались скалистые предгорья, незаметно переходящие в мрачный и заснеженный горный хребет, служивший границей между людским королевством и царством отвратительных чернокнижников. Местная фауна в полной мере отражала это соседство – кроме привычных лесных обитателей, здесь то и дело встречались восставшие из могил скелеты, зомби, а также самые разнообразные кадавры и химеры, на постоянной основе портившие кровь населению провинции.

Связанных с нежитью квестов было много, но выполнять их никто не спешил – аура четвертой зоны весьма серьезно била по хитпойнтам игровых персонажей, а мертвяки обожали разбрасываться проклятиями, уменьшая регенерацию своих врагов и обрекая их на бесславную гибель.

Впрочем, меня это не пугало.

– Так, где тут мэрия…

К сожалению, на прием к местному чиновнику меня не пустили. Однако дежуривший у входа сержант все же поделился со мной некоторыми важными сведениями:

– Если действительно хочешь помочь нашему городу, отбей у нежити один из ближайших телепортов. Найди Туманное озеро, доплыви до расположенного в его центре острова, уничтожь расплодившихся там тритонов…

– Стойте, стойте. Я слышал, что неподалеку есть какой-то пустующий замок. Там тоже установлен телепорт?

– Проклятый замок мятежного барона? Тебе еще рано туда идти.

– Ничего страшного. Так там есть телепорт или нет?

– Есть. Но…

– Покажете точное место?

Говоря откровенно, единственное, что мне требовалось от неписей – это как раз отметка на карте. Но доблестный сержант имел свою точку зрения на проблему и следующие пять минут вещал о трудностях борьбы с восставшими мертвецами. А затем предпринял еще одну попытку отговорить меня от рискованного похода.

– Подумай, воин. Ты слишком молод для того, чтобы противостоять подобному злу. Если ты погибнешь, то перед возрождением боги отнимут у тебя частичку души. Подумай, ты…

– Да, да, все ясно, – кивнул я. – Толстые мобы, слив уровней. Вы мне дорогу-то подскажете?

– Подскажу, – тяжело вздохнул сержант. – И пусть тебе улыбнется удача. Если замок барона будет очищен…

[Откройте новую телепортационную зону.

Когда-то давно барон Корнер Сиятельный построил в своем замке портал для беспрепятственного перемещения в Румансию. Но годы шли, душа барона все сильнее склонялась на сторону зла, а проводимые им ритуалы стали беспокоить жителей окрестных земель.

Это вызвало гнев короля. Присланные им рыцари уничтожили барона и его приспешников, сожгли библиотеку и разорили лабораторию, после чего объявили место проклятым. Замок был предан забвению.

К сожалению, все изменились после того, как западные некроманты начали проверять границы королевства на прочность – сейчас для борьбы с чернокнижниками требуется как можно более разветвленная сеть телепортов.

Уничтожьте захвативших замок тварей, освободите портальный круг – и награда превзойдет все ваши ожидания!]

– Хорошо бы…

В отличие от столицы, где уже наступил вечер, здесь все еще был самый разгар дня. Именно поэтому я не стал откладывать дело в долгий ящик, а вышел за ворота и быстрым шагом направился в сторону далеких гор.

– Опассноссть.

– Нет тут никакой опасности, задолбал.

– Трревогга.

– Тьфу.

Минут через десять прекрасная мощеная дорога свернула к северу, а перед нами оказался заросший невысокой травой проселок. По его состоянию можно было предположить, что люди здесь иногда все-таки ходят, но делают это очень редко и без какого-либо желания.

Внезапно подул холодный и промозглый ветер, явно спустившийся откуда-то с заснеженных пиков.

На душе сразу же стало неуютно.

– Совпадение? Или меня, типа, предупреждают?

– Трревогга, – мгновенно откликнулся попугай. – Кррабы!

– Спокойно, все будет хорошо…

Пройдя еще метров пятьсот, мы оказались на берегу небольшого озера, окруженного аккуратной сосновой рощей.

На противоположной стороне водоема находился маленький деревянный дом.

Из длинной кирпичной трубы к небу тянулась струйка едва заметного дыма.

– Однако, – шепнул я себе под нос. – И кто же у нас тут?

Логика подсказывала, что рядом с дружественным городом не должно быть ничего особенно опасного. Эта же логика говорила о том, что четвертая зона способна в любой момент подкинуть зазевавшемуся игроку нехилый сюрприз. А еще – о том, что в диких землях каждая встреча с живущими на отшибе неписями грозит обернуться каким-нибудь квестом. Возможно – уникальным.

– Привал. Веди себя тихо.

На этот раз искать нужную информацию пришлось очень долго – единственная более-менее толковая тема лежала в посвященном рыбной ловле разделе и состояла буквально из десяти комментариев. Впрочем, разобраться с непонятной локацией мне все же удалось.

[Королевские пруды. Жемчужная форель!]

[Делюсь инфой! К западу от Румансии есть цепочка небольших прудов, соединенных горной речкой. Так вот, если пройти немного по дороге, то можно найти хижину смотрителя. Он дает квест на поимку жемчужной форели. Ну и наживку специальную для нее продает. Вроде как раньше этой самой форели было до черта, но теперь остались только караси да окуни. Сам я рыбной ловлей не занимаюсь, поэтому рассказываю обо всем просто так. Пользуйтесь на здоровье!]

[Румансия? Четвертая зона? Да пошел ты в пень, долбаный тролль.]

[Ой! А я и забыл, что рыбаков дальше первого яруса не пускают! Простите великодушно!]

[Еще и издевается, падла.]

[Забанить козла.]

[Надо Ершу передать. Он, кажется, норм прокачался.]

[Он из второй зоны не выбирается, увы.]

– Так-так-так, – пробормотал я, чувствуя нездоровый прилив энтузиазма и жадными глазами рассматривая озеро. – Это мы удачно зашли.

– Ррибалкка? Говваррд?

– Обязательно. Разберемся с замком, подкачаемся, а затем выловим эту хрень.

– Хррень! Хррень! Пиастрры!

– Тихо. Кругом враги.

К сожалению, прямо сейчас тратить время на поиск драгоценной форели я не мог – если конкурентов-рыбаков в округе не наблюдалось, то специалисты по расчистке порталов могли объявиться в любой момент. Чтобы не отдавать им жирное место для фарма, следовало шевелить булками и не щелкать клювом.

– Идем, пернатый…

Следующие два часа прошли очень спокойно и мирно – хотя дорога становилась все более дикой и запущенной, а деревья подступили к ней почти вплотную, нападать на нас никто не спешил. Возможно, работали бонусы с моих доспехов, возможно, никаких монстров вокруг просто не было, но до предгорий мы добрались без каких-либо неприятностей.

А затем впереди ни с того ни с сего объявился скелет – пожелтевший от времени, чрезвычайно зубастый и вооруженный длинным ржавым мечом.

[Трансформированный скелет. Ранг: обычный. Уровень: [1202].]

Убедившись, что встреченный моб идеально подходит для быстрой схватки, я сократил дистанцию до сорока метров, после чего активировал «погибель» и выпустил на свободу «искру».

Багровый огонек бесследно впитался в древние кости, оскорбленный скелет тут же бросился ко мне, но эта затея ожидаемо провалилась – бегать от достаточно медленной твари было…

– Опассноссть! Трри палки! Летит!

– Твою мать!

Увернуться от брошенного противником меча получилось только чудом, однако на этом представление не закончилось – увидев, что клинок пролетел мимо цели, моб выхватил откуда-то из-за пояса здоровенный тесак, размахнулся…

– Стррах, – заорал Флинт, улетая с моего плеча. – Стррах!

Чертов нож прямо в полете развалился на несколько частей, образуя широкий веер из стальных обломков. Действуя на одних рефлексах, я упал на землю и откатился в сторону, но это помогло лишь отчасти – за каждым из кусочков тянулся длинный шлейф из неприятного красноватого дыма, вдыхать который мне совершенно не хотелось.

Пришлось в темпе вальса подниматься на ноги и огромными прыжками убегать в сторону леса.

– Крраб, – донесся из-за спины радостный вопль питомца. – Умерр!

Слова Флинта не сразу дошли до моего разума, но мгновение спустя на поясе вздрогнула бляшка и я наконец-то осознал, что бой действительно завершился.

Итогом выигранного противостояния стал новый уровень для моего героя, а также десять золотых монет, камень души и маленький пузырек с черно-серой жидкостью.

[Сумеречное зелье. Ранг: обычный.

Расходуемое улучшение для метательных предметов.

Снижает все сопротивления цели на [10]%.

Время действия: [1] минута.]

– Ну, не так уж и страшно, – хмыкнул я, отправляя добычу на аукцион. – Десять процентов мы переживем. А вообще, лут начинает радовать. Как думаешь, синий?

– Пиастрры, – согласился попугай. – Кррепость!

– Какая еще крепость?

– Трри палки. Горры!

Я оглянулся по сторонам, затем прищурился, рассматривая украшенные глубокими черными тенями скалы, но так ничего и не увидел.

– Ладно, хрен с тобой. Показывай, куда идти.

Глава 5

Увидеть замок барона Корнера оказалось достаточно сложно – он располагался в устье небольшого ущелья, был органично встроен в окружавшие его скалы и казался неотъемлемой частью окутанных зыбким вечерним туманом гор. Серые башни сливались с поросшими мхом камнями, находившиеся в кольце полуразрушенных стен деревья ничем не отличались от тех, что росли на соседних склонах, темные оконные проемы напоминали таинственные пещеры…

Совсем рядом с крепостью протекала узкая, но весьма бурная речка. По одному из ее берегов извивалась дорога, ведущая к искореженным и покосившимся воротам. Перед воротами гуляли небрежно размахивавшие мечами скелеты.

– Смеррть, – лениво сообщил Флинт. – Кррабы.

– Вижу, да…

Чуть-чуть понаблюдав за монстрами, я отошел в сторону, установил камень воскрешения между двумя угловатыми валунами, после чего вернулся на дорогу и начал внимательно рассматривать местность вокруг замка.

Продемонстрировав свои умения в области дистанционных атак, костистая нежить радикально изменила мои планы на грядущую битву – едва не откинув копыта в самой первой стычке, я осознал, что больше не смогу кайтить, нарезая петли вокруг первого попавшегося дерева и дожидаясь того момента, когда «искра» съест хитпойнты гоняющихся за мной тварей. Однако плюсы в данной ситуации тоже были.

– Милишники от меня драпают… а тут… если маячить у них перед глазами, аккуратно подставляться под выстрелы…

– Трревогга.

Проигнорировав слова питомца, я покрутил головой и уставился на примыкавшие к стенам крепости скалы. Большинство из них выглядели абсолютно неприступными, однако два или три подходящих для засады места все-таки обнаружились.

– Вперед. И чтобы ни звука, понял?

Убив минут тридцать, мы с Флинтом обошли замок с правого фланга, забрались по краю каньона до облюбованной ранее террасы, после чего остановились, изучая раскинувшуюся впереди панораму – хотя солнце уже скрылось за горами и на местность спустились приятные вечерние сумерки, света все еще хватало для того, чтобы как следует оценить локацию.

К сожалению, опальный вельможа был хорошим фортификатором и построил свое жилище, учитывая все особенности ландшафта – мало того, что расположенный возле отвесной скалы замок окружала полоса голой земли, так еще и непропорционально высокие стены начисто перекрывали нам обзор, не позволяя заглянуть внутрь охраняемого монстрами периметра.

– Вот козлина.

Увидеть что-либо через многочисленные проломы никак не получалось – по прихоти создававшего местность гейм-дизайнера, все они располагались где-то в стороне. Спускаться вниз я не хотел – прямо под нами бродили прикидывавшиеся невинными овечками скелеты. Чисто теоретически, мы с Флинтом могли потратить час-другой, забраться еще выше и все же глянуть на крепость сверху, но овчинка явно не стоила выделки.

Гораздо проще было забить на разведку и положиться на удачу.

– Так… ну, давай начнем с тебя.

«Искра» без каких-либо проблем догнала бредущего по своим делам скелета и ткнулась ему в спину. Костяк тут же возбудился, развернулся ко мне, вскинул меч, после чего застыл, пытаясь сообразить, что делать дальше.

– Там сбоку обойти можно, – крикнул я, демонстративно маяча на краю скалы. – А еще ты… вот дерьмо!

Противник метнул свою железку настолько сильно, что она преодолела разделявшие нас тридцать метров за считаные мгновения. Хорошо еще, что я ожидал чего-то подобного и успел отшатнуться, пропустив смертоносный снаряд мимо себя.

– Выкуси, жалкий пассив!

Скелет разочарованно оскалился, глухо зарычал, а потом схватился за пояс. Его ближайший собрат, до этого мгновения индифферентно следивший за происходящим, тоже напрягся, взмахнул рукой…

– Да чтоб вас, – ругнулся я, грациозно падая на камни. – Козлы!

Перед глазами неожиданно вспыхнули гроздья длинных желтых искр, а в голове раздался длинный тягучий звон. Рядом испуганно заорал попугай. Еще через секунду сверху опустился уже знакомый мне дымок, а интерфейс отобразил полученный дебаф.

Затем пояс вздрогнул и все прекратилось.

– Не понял? Это что вообще было?

– Брроня, – хриплым голосом ответил затаившийся рядом пет. – Кррепккая. Стррах.

– Надо же.

Благодаря Флинту ситуация чуть-чуть прояснилась – скорее всего, один из скелетов умудрился-таки в меня попасть, но на доспехах сработал шанс блока, поэтому весь урон пропал впустую.

– Меткие, падлы, – хмыкнул я, осторожно выглядывая из-за края скалы и рассматривая успокоившихся врагов. – Слышь, пернатое, сгоняй-ка вниз, глянь, что выпало.

– Опассноссть!

– Ничего, ты справишься.

По меркам «Перекрестка» лут оказался весьма достойным – сделав несколько вылазок, трепещущий от страха попугай принес мне коллекционную карту, восемь золотых монет и ржавый метательный нож. Вещи тут же отправились на рынок, а я стал думать о том, как повысить эффективность начатого фарма.

Хотя полуторачасовые интервалы между кастами бесили меня уже очень давно, раньше они были соразмерной платой за повышенный урон «искры» и возможность вступать в сражения с элитными противниками. Но сейчас от заклинания требовалось нечто совсем иное – относительно малый урон вкупе с быстрой перезарядкой.

Месяцами сидеть возле набитого скелетами замка я не собирался.

– Ну, посмотрим… они у нас обычные и редкие… получается, сопротивлениями можно пренебречь… да, синий?

– Трри палки.

– Полторы тысячи уровней, пятнадцать тысяч хитов… так… значит, нужно сорок очков вместо сотни… хм.

Беглые расчеты подтверждали то, что и до этого было яснее ясного – снизив значение «интеллекта» в два раза, я мог с точно такой же легкостью убивать скелетов, но делать это гораздо чаще, чем сейчас.

Флинт в данном уравнении являлся константой, от которой следовало избавляться. Разумеется, на время.

– Колечко бы найти… интересно, а сколько они стоят?

Делать все равно было нечего, так что следующий час я посвятил всестороннему изучению аукциона. Увы, но здесь меня постигло жесточайшее разочарование – нужные кольца встречались, однако стоили совершенно космических денег, как в мифриловом, так и в золотом эквиваленте. С посохами было то же самое – убогие деревяшки, дававшие своему владельцу тридцать-сорок очков «интеллекта», ценились на уровне топовых мечей и брони.

– Гадство, – в сердцах выплюнул я, просматривая результаты поиска. – Долбаные конкуренты, мать их за ногу.

– Кррабы, – сочувственно пискнул Флинт, косясь на крепость. – Наккуканим?

– Хрен их накуканишь, блин.

Вторая схватка прошла гораздо спокойнее первой – на этот раз я не стал выпендриваться и сразу после каста отступил назад, лишив противника цели. Скелет швырнул в меня парочку ржавых железок, немного пощелкал хлебалом, а затем бросился в обход – когда я рискнул выглянуть из своего убежища, то оказалось, что моб штурмует скалу совсем неподалеку от нас.

Разумеется, эта затея с треском провалилась – костяшке банально не хватило времени на полноценное восхождение.

– Чего смотришь? Давай, лети, ищи свои пиастры…

Вечер незаметно сменился ночью. В темноте уничтожать бродивших вокруг замка мобов стало гораздо труднее, однако появившиеся на небе звезды частично решили эту проблему. Зато огромные временные разрывы между выстрелами никуда не делись и это весьма меня злило.

– Только кольцо, блин, только хардкор…

Подходящая бижутерия в конце концов нашлась – какой-то не в меру жадный торгаш был готов отдать нужный мне перстень всего за девятьсот золотых монет. Оставалось всего лишь найти эти самые девятьсот монет.

– Гадство, блин, – проворчал я, швыряя «искру» в очередного скелета. – Да умри ты, скотина!

Монотонное ожидание, как обычно, скрашивал форум – сегодня, кроме обычных и уже набивших оскомину тем, мне на глаза попалась очередная подборка игровых новостей, оформленных в весьма едком стиле и снабженных лаконичными комментариями. Чувствовалось, что составитель дайджеста обладает серьезным литературным талантом, а также бесконечными запасами нелюбви к более успешным игрокам.

[Начинаем рассказ о самых значимых игровых новостях этой недели.

Разумеется, главным событием прошедших дней является массовый акт безудержного орального самоудовлетворения, внезапно накрывшего человеческий сектор. Если вы еще не в курсе, то несколько людских кланов очень сильно напрягли свои мохнатые ягодицы, пробились в столицу, но сразу после этого слили ее с потрохами, обрушив магическую защиту города в угоду демонам. У неписей подгорело так сильно, что они сразу же закрыли доступ в город. Браво, человеки!

Второе место по шкале эпичности совершенного фэйла занимает славный орк Поллюций, в составе любимой гильдии победивший огромного морского змея, выбивший из него божественный нагрудник… и отправивший его на аукцион всего за сто золотых монет. Сложно сказать, какими зельями был одурманен крохотный мозг нашего героя, но факт остается фактом – вместо мифрила он действительно потребовал от покупателей золото. По непроверенным данным, славный орк отхватил уникальную особенность «феерический долбоящер» и был с позором изгнан из клана. Пожелаем ему удачи.

В эльфийском секторе группа алхимиков выполнила сложнейший многоступенчатый квест, потратила гору денег и узнала секрет мощнейшего хаотического яда, произвольно меняющего характеристики выпившего его игрока. Да-да, вы не ошиблись, этот яд действует только на игроков. И его нужно пить. Добровольно.

Молодой и амбициозный друид Ашур Земляной, вдохновившись подвигами некоего Фантома, решил заключить союз с некромантами. Разумеется, все происходящее транслировалось в прямом эфире – именно благодаря этому почтенная общественность смогла насладиться зрелищем настоящего магического ритуала, во время которого несчастного Ашура вероломно принесли в жертву, лишив уровней, навыков, а также чести и достоинства.

Переходим к менее животрепещущим новостям.

Могучий эльфийский рейд, не так давно отправившийся в Древний сектор, был съеден большой зеленой ящерицей с непроизносимым названием. Слова, то и дело произносимые участниками данного рейда по итогам мероприятия, тоже нельзя произносить.

В секторе орков начался глобальный квест по возвращению Древней империи в реальный мир. Декларируется, что непобедимые легионы этой самой империи могут кардинально изменить существующий расклад сил – непонятно только, в какую сторону окажется направлено это изменение. Злопыхатели утверждают, что первыми будут унижены как раз орки.

Согласно данным из независимых источников, в океане пробудился кракен. Потревожившая его гильдия «Океан» выхватила гроздь восхитительных дебафов и на целую неделю отказалась от морских путешествий. Учитывая, что ребята больше ничего не умеют делать… боль.

Произошел первый официально зарегистрированный конфликт между двумя божественными сущностями. Как обычно, все случилось из-за людей – некто Люций Нимбус, паладин светлого бога Эллана Благословляющего, решил кинуть расположенный по соседству храм на Средоточие, но отхватил мощных люлей от охраны, после чего вызвал своего покровителя. Разумеется, хозяин Средоточия не стерпел такой наглости и тоже явился на разборки. В результате вспыхнувшего конфликта победителей не выявлено. Проигравшим остался товарищ Нимбус, лишенный статуса паладина.

На границе человеческого сектора и сектора чудовищ обнаружена странная активность – судя по всему, драконам, великанам и прочим долбоящерам надоели постоянные притеснения и они решили показать людям, кто здесь главный. Делаем ставки.

В Бесконечном подземелье найден Грааль. Выглядит это чудо как обычная золотая шкатулка, до отказа набитая мифрилом и прочими ценностями, но важно здесь совсем другое – на сделанных кладоискателем скриншотах можно заметить число «двадцать семь». Выводы делайте сами.

На закуску – самая сладость. Разработчики осознали что спрос на камни воскрешения неуклонно падает и решили слегка изменить механику их работы для «более динамичного и увлекательного процесса игры». Если кто еще не в курсе, то теперь эти булыжники станут полноценными точками резурректа и звеньями в логистической цепи вашего героя, а не привязкой к одной-единственной локации. Жирный минус всего этого благолепия – ценник мгновенно поднялся на две мифриловые монеты. Шокирующий плюс – те игроки, которые уже купили эти камешки, смогут пользоваться апгрейдом совершенно бесплатно и в полном объеме.]

– Действительно хорошая новость, – хмыкнул я, следя за бродящими среди утреннего тумана монстрами. – Хоть в город возвращаться можно будет по-нормальному, а не через одно место…

Время шло. Выглянувшее из-за горизонта солнце неспешно поднялось к зениту, уверенно пересекло небосклон и опять скрылось за горами. Количество шлявшихся под стенами замка противников сократилось еще на семь штук. Фантом получил десять уровней. А вот мое терпение окончательно иссякло.

Покупку восхитительного перстня, способного дать персонажу все необходимые баллы «интеллекта», пришлось отложить до лучших времен. На первый план вышел более простой вариант – несколько дешевых колец могли обеспечить мне тот же самый бонус за меньшую сумму денег и гораздо быстрее. В глобальном плане такое решение означало серьезную потерю денег – купленную бижутерию через какое-то время все равно пришлось бы сливать на рынок, а игровую инфляцию никто не отменял. Тем не менее, увеличение скорости фарма того стоило.

Сотня монет у меня уже накопилась. Требовалось добыть еще полторы.

– Ну держитесь, ушлепки…

Нужная сумма была получена следующим утром, когда рядом с замком осталось всего девять или десять недобитых костяков. Облегченно выдохнув после очередной победы, я прислонился к теплой скале, открыл аукцион, а затем купил там четыре одинаковых колечка.

[Перстень мудрости. Ранг: редкий. Уровень: [011].

Интеллект: [+10].]

– Пиастрры, – недовольно пискнул увидевший обновку Флинт. – Гррабеж.

– Не то слово. Кстати, друг, ты отправляешься в стратегический резерв. Скройся с глаз моих.

Как только время отката сократилось до сорока минут, дело пошло заметно веселее. Я расстрелял двух болтавшихся неподалеку скелетов, убедился, что в пределах досягаемости больше никого не наблюдается, после чего оставил свое убежище и вернулся на дорогу.

Здравый смысл упорно намекал на авантюрность подобной вылазки и советовал тщательно зачистить местность, но я отмел эти рассуждения как несостоятельные. В конце концов, единственное, чем грозила мне очередная смерть – это потерей трех уровней. Максимум трех.

– Ладно. Разведка – значит, разведка.

Агрорадиус скелетов составлял около двадцати-тридцати метров, так что я успешно прокрался вдоль правого края каньона, вплотную подошел к стенам замка, после чего отважно заглянул внутрь ближайшего разлома.

С другой стороны не наблюдалось ничего особенного – внутренний двор казался заброшенным и никому не нужным, оставшиеся без присмотра деревья разрослись и одичали, а хозяйственные постройки частично обвалились. Тем не менее, в самой цитадели явно кто-то жил – через одно из окон второго этажа просматривались тревожные зеленоватые отблески, вызвавшие у меня стойкую ассоциацию с магией чернокнижников.

– Синего, что ли, позвать… хотя… а, к черту.

Решившись на героический подвиг, я протиснулся сквозь узкую трещину, перелез через небольшой кирпичный завал и оказался в крепости.

Совсем рядом тихо шелестел листьями старый клен. Под ногами чувствовался прикрывавший каменные плиты мох. Вокруг лежали опавшие листья, камни, а также выбеленные солнцем кости.

– Прелесть…

Дверь в главное здание была сорвана с петель и валялась чуть в стороне. Я обошел ее, поднялся по грязным ступенькам, но затем остановился, взяв небольшую паузу на раздумья.

Впереди явно засел местный босс. А учитывая параметры гулявших по округе скелетов, этот босс вполне мог оказаться реликтовым двухтысячником. Идти на столь внушительную тварь без стопки всевозможных проклятий и поддержки Флинта было довольно опрометчиво.

Вот только денег на покупку дебафов у меня уже не осталось.

– Блин, – шепнул я, прижимаясь к стене и крутя головой в поисках неведомых опасностей. – Натянут ведь по самые помидоры…

Из глубин цитадели донеслось тихое потрескивание, живо напомнившее мне звуки, издаваемые личинкой костяного дракона. Стало еще тревожнее, однако вовремя пробудившаяся гордость вынудила-таки меня сделать первый шаг и зайти под мрачные своды древнего здания.

Вокруг тотчас же сомкнулся уютный полумрак. Нос ощутил терпкий запах благовоний.

Потрескивание стихло.

Мысленно ругая себя за ненужный риск, я прокрался по широкому коридору, миновал еще одну разломанную дверь и остановился на пороге большого просторного зала.

Возможно, когда-то давно мятежный барон принимал здесь соседей, закатывал грандиозные пиры или делал еще что-нибудь в этом духе, но сейчас помещение выглядело откровенно неуютным – стены до сих пор носили на себе следы гулявшего здесь огня, от расположенных неподалеку витражей остались только жалкие осколки, частично поломанная, а частично сожженная мебель валялась на полу, там же лежали чьи-то черепа и кости…

Я увидел насквозь пронзенный копьем скелет, зябко передернул плечами, а потом начал обходить комнату по периметру, стараясь держаться самых темных уголков и производить как можно меньше шума.

Захватившие крепость солдаты явно знали толк в грабеже – на глаза не попадалось ничего действительно ценного. Если здесь и были какие-либо сокровища, то они лежали где-то еще. Например, в лаборатории барона. Или в подвале.

– Флинт, сюда.

Попугай вынырнул из-за остатков ветхого гербового полотнища, упал ко мне на плечо и принялся крутить головой, шальными глазами рассматривая зал.

– Опассноссть.

– Клюв свой закрой, вредитель мелкий. Иначе нас тут прибьют, ясно?

Питомец гневно встопорщил хохолок, но все же промолчал.

– Вот и отлично. Найди мне что-нибудь ценное. Здесь.

Следующие пять минут Флинт добросовестно летал по комнате, перепархивал со скелета на скелет и заглядывал в каждую щель, но результат оказался нулевым.

– Хреново… так, слушай сюда. Твоя задача – осмотреть весь первый этаж. Аккуратненько заглядываешь в комнаты, смотришь, где что лежит, считаешь врагов. Затем возвращаешься и докладываешь. Ясно?

Попугай отсутствовал минут десять. Все это время я тихо сидел за поваленным шкафом, вслушивался в доносящиеся откуда-то сверху шорохи и быстро листал аукцион, стараясь найти там хотя бы несколько подходящих к ситуации свитков. Жаль, но успехом эта затея не увенчалась – отдавать толковые наборы или отдельные проклятия за шесть золотых монет ушлые торговцы не желали.

– Ну еще бы… черт!

Неожиданно возникший из пустоты Флинт заставил меня вздрогнуть и обронить ругательство – в данном случае маскировка питомца едва не вызвала инфаркт у его хозяина.

– Крраб, – сообщил весьма довольный собой разведчик, ловко приземляясь на шкаф. – Жиррный.

– У тебя все крабы жирные. Рассказывай нормально. Сколько их там?

– Трри.

– А если еще точнее?

Питомец задумался, провел у себя в голове какие-то сложные расчеты, после чего неуверенно ответил:

– Оддин.

– Замечательно. Он очень жирный или нет?

– Оччень! Наккуканим!

– Тихо, мать твою за ногу! Он жирный как тираннозавр?

– Тирраннозаврр – крраб.

– Это я и без тебя знаю. Сколько у этого краба уровней? Тысяча? Две?

– Трри, – осторожно произнес Флинт, глядя на меня виноватыми глазами. – Трри палки.

– Блин. Ладно, ты все равно молодец. Показывай мне эту сволочь.

Найденный питомцем враг обнаружился совсем рядом с главным залом, посреди небольшой темной комнатушки, выглядевшей как очередное микросвятилище. Высокий худой мужик в потертом черном балахоне стоял возле растрескавшегося алтаря, задумчиво ковырял его поцарапанным клинком и сердито бормотал что-то весьма нецензурное.

[Доверенный слуга магистра Софо. Ранг: легендарный. Уровень: [3012].]

У меня в голове вихрем пронеслись несколько суматошных мыслей. Хотя я абсолютно точно мог завалить найденного врага, все требовалось сделать максимально четко и быстро. Так, чтобы приспешник не успел нанести ответный удар или сбежать к магистру. На этом фоне моя стандартная связка из «погибели», «искры» и упоительного кайта по темным коридорам замка выглядела несколько ущербно.

С другой стороны – а был ли у меня выбор?

Еще раз обдумав свои дальнейшие действия и на всякий случай погрозив Флинту пальцем, я собрался с духом, проклял ничего не подозревающего врага, активировал заклинание, а потом развернулся и бросился наутек.

– Стррах, – тут же заорал попугай. – Кррабы!

– Враги, – раздался у нас за спиной зычный вопль атакованного чернокнижника. – Тревога!

– Трревогга!

– Заткнитесь, мать вашу, – выдохнул я, прыгая в перпендикулярный коридор и чудом уворачиваясь от стоящей на пути тумбы. – Тихо, гад!

Как обычно, весь мой расчет строился на тщательном контроле дистанции. Замок барона Корнера не отличался внушительными размерами, чтобы выйти из зоны действия «искры», жертве требовалось потратить слишком много времени, а догнать меня в лабиринте из комнат, переходов и лестниц было весьма затруднительно. Следовательно…

– Вот дерьмо, – оказавшись перед запертой дверью, я изо всех сил толкнул ее плечом, ничего этим не добился и от души матюкнулся: – Да чтоб тебя, сволочь!

– Умри, – донесся из глубин замка очередной гневный возглас. – Умри!

Вокруг начала сгущаться плотная белая дымка, а интерфейс раскрасился сразу пятью новыми символами – враг активировал сразу несколько проклятий, обвалив мне все параметры, скорость передвижения и регенерацию. Учитывая же тот факт, что из-за гнусного тумана я окончательно перестал ориентироваться в пространстве, баланс сил резко изменился. Само собой, отнюдь не в мою пользу.

– Я иду, смертный червь!

– На хрен иди, – пробормотал я, ощупывая стены в надежде поскорее убраться из гибельного тупика. – Блин, блин!

Даже в самом лучшем из возможных раскладов наш противник должен был умереть не раньше, чем через минуту. Эту минуту требовалось каким-то образом прожить.

– Дерьмо… блин…

Чудом вернувшись в предыдущий коридор, я куда-то свернул, пробежал несколько шагов, затем ударился о возникшую прямо перед носом стену, упал…

– Стррах!

– Я иду! Умри!

Перед глазами мелькнули новые дебафы, но здоровье персонажа оставалось на максимуме, а это в текущей ситуации было единственно важным.

– Ай… твою мать!

Угодившая под ноги табуретка снова отправила меня на камни. Я кое-как поднялся, отшвырнул гадскую деревяшку… и понял, что нахожусь в главном зале.

– Ты умрешь, ничтожный червь!

Времени на размышления больше не оставалось. Действуя на одних рефлексах, я добежал до уже знакомого шкафа, спрятался за ним, а потом отодрал от доспехов перепуганного Флинта и швырнул его в центр комнаты:

– Отвлекай!

Питомец возмущенно чирикнул, зачем-то взлетел к потолку, но быстро понял свою ошибку и метнулся к одной из дверей.

С другой стороны донеслись уверенные шаги преследовавшего нас моба.

– Крраб, – постарался выполнить боевую задачу попугай. – Наккуканим!

– Вот ты где, – удовлетворенно хохотнул невидимый мне чернокнижник. – Умри!

Послышался громкий треск. В воздухе запахло озоном.

– Стррах!

– Мелкий летающий червь… умри!

Моего лица коснулся порыв обжигающего ветра. Флинт истошно заорал, но на этот раз его крики оказались не такими громкими, как раньше – судя по всему, шустрый питомец успел сбежать из комнаты.

– Не уйдешь…

Рядом что-то упало. Затем наступила тишина – не найдя главного обидчика, моб успешно переагрился и отправился ловить более заметную добычу.

Секунд через тридцать камни под моими руками легонько вздрогнули, туман приобрел зеленоватый оттенок и начал жечь кожу, а иконка Флинта погасла. Спустя еще несколько мгновений дневник путешественника конвульсивно дернулся, отмечая приток свежего опыта и мой окончательный триумф.

– Ну наконец-то, – вздохнул я, поднимаясь на ноги. – Уже… ой…

В двух шагах от меня неподвижно стоял еще один чернокнижник.

[Магистр Софо. Ранг: реликтовый. Уровень: [3402].]

– Мы слышим стук твоего сердца, – сообщил магистр, царственным жестом вскидывая тонкую костлявую руку. – Мы уничтожим его.

– А…

Левую часть груди прострелила резкая боль. В глазах потемнело.

Перед носом зажглась табличка с выбором места воскрешения.

Глава 6

Скоропостижная гибель от рук засевшего в крепости магистра не стала для меня чем-то неожиданным или шокирующим – возродившись на своем камне, я от души обложил чернокнижника по матушке, но быстро успокоился и начал переваривать полученную во время боя информацию.

Несмотря на серьезный уровень и ваншотную абилку, защитник телепорта создавал впечатление достаточно слабого и проходимого монстра, для убийства которого требовалось всего ничего – стопка проклятий, точный первый удар, а также капелька удачи во время последующего бегства. При этом шансы на успех можно было серьезно повысить, всего лишь бафнув герою урон и воспользовавшись защитными тотемами.

Задача выглядела до неприличия банальной. Но все упиралось в деньги. Точнее – в их тотальное отсутствие.

– Кольца нужно подобрать, – вспомнил я о слетевшей после смерти бижутерии. – И лут.

Согласно неписаным правилам «Перекрестка», основные ништяки должны были упасть именно с главного босса, однако его слуги в несколько раз превосходили меня по уровням, а это серьезно увеличивало вероятность дропа какой-нибудь ценной побрякушки.

Вырученное от ее продажи золото могло исправить ситуацию.

– Стоп. А кто сказал, что там больше никого нет?

Вопрос показался мне весьма актуальным – отважно вступить в схватку с магистром Софо, после чего склеить ласты из-за козней его приспешников было бы крайне глупо.

– Значит, разведка… откат еще конский…

Два часа спустя, дождавшись восстановления «искры», мы вместе с Флинтом отправились по уже знакомому пути – миновали бродивших вдоль реки скелетов, подкрались к разлому в стене, а затем аккуратно просочились внутрь.

Во дворе по-прежнему никого не было.

– Слушай боевую задачу, – прошептал я, оборачиваясь к попугаю. – Идешь в центральный зал на первом этаже, находишь мои кольца, приносишь сюда. Ясно?

– Трревогга.

– Отлично. Вперед.

Питомец нехотя долетел до входа в главное здание, приземлился на пороге, чуть помедлил… и вернулся.

– Не понял?

– Стррах. Внутрри кррабы.

– Давай, блин! Вперед!

Увы, но вторая попытка закончилась тем же самым – Флинт не рискнул вторгнуться на подвластную чернокнижникам территорию и прилетел обратно.

– Опассноссть.

– Ясно. Идем, разведчик…

Скорее всего, причиной попугайского страха являлся именно переход из локации в локацию, а не жившие в цитадели некроманты – оказавшись внутри здания вместе с любимым хозяином, Флинт неожиданно расхрабрился, перестал артачиться и уже спустя минуту доставил мне потерянные кольца.

– Так бы сразу. Теперь слушай очень внимательно. Тебе нужно еще раз проверить весь первый этаж – каждую комнату и каждый закоулок. Я должен знать, есть ли тут враги. Понятно?

– Трри палки!

Как и в первый раз, полноценная разведка заняла около десяти минут. По окончанию этого срока Флинт вернулся, занял свое место на плече и виновато сообщил:

– Запорр.

– В смысле? Тебе что, в туалет приспичило?

– Запорр, – повторил попугай с легким оттенком досады. – Дверрь. Запорр.

– А, дошло. С дверью мы потом разберемся. Враги есть?

– Удррали.

– Отлично. Значит, пошли туда, где скопытился тот краб, который на тебя охотился. Помнишь место?

– Стррах, – неохотно пискнул Флинт. – Опассноссть.

– Идем.

Как выяснилось спустя еще минуту, доверенный слуга магистра Софо успел отойти от главного зала всего на пятнадцать-двадцать метров – оставив за спиной пару комнат и небольшой коридор, мы увидели валявшуюся на полу мантию, подсвеченную лежавшим рядом камнем души.

Больше из поверженного слуги ничего не выпало – игра зажмотила даже самое обычное золото.

[Одеяние послушника. Ранг: легендарный [001].

Требования: [уровень 500], [интеллект: 100].

Броня: [0].

Спектральное сопротивление: [2 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [10 %].

Шанс отразить вражеское проклятие: [1 %].

Уменьшение продолжительности вражеских проклятий: [-2%]

Уменьшение мощности вражеских проклятий: [-2%].

Шанс удвоить мощность собственного проклятия: [1 %].

Шанс удвоить продолжительность собственного проклятия: [1 %].

Увеличение продолжительности собственных проклятий: [2 %].

Увеличение мощности собственных проклятий: [2 %].

Регенерация здоровья: [10] единиц в секунду.]

Ко мне в руки впервые попала вещь, рассчитанная исключительно на дебаферов, так что я некоторое время читал и перечитывал характеристики, удивляясь странным значениям и пытаясь оценить реальную стоимость выбитой добычи.

– Инта в требованиях… броня нулевая… реген позорный… хм…

На мой взгляд, реально имбалансным свойством можно было считать лишь задранный в небеса шанс блокировки чужого проклятия – раскачанная до упора мантия позволяла своему владельцу игнорировать половину выдаваемых монстрами дебафов. С другой стороны, куча мелких бонусов тоже могла дать очень много растянутого во времени профита.

Но вот пользовалось ли это все спросом?

– Черт его знает…

– Сью кррасавитса, – внезапно чирикнул прыгавший вокруг меня Флинт. – Прродадим!

– Кстати, а это мысль. Молодец, синий.

На одно краткое мгновение у меня возникла крамольная мысль сыграть в благородного рыцаря и отдать найденную вещь бывшим товарищам абсолютно бесплатно. К счастью, я вовремя вспомнил о своих собственных целях и сдержал этот неуместный порыв.

Разговор, как всегда, пошел через Трутня.

[Привет, бро. Смотри, какая штука мне сегодня выпала. Могу продать по дружескому ценнику.]

[Хай. Подожди чуток, посоветуюсь.]

Ждать пришлось не менее получаса – или у Трутня были срочные дела, или совещание оказалось более напряженным, чем предполагалось. Впрочем, я сумел провести это время с пользой – сначала заглянул на аукцион и узнал, что моя добыча стоит от двух до пяти «мифрилок», а потом обратился к форуму, где прочитал, что большинство местных дебаферов являются убежденными нищебродами, способными лишь безостановочно жаловаться на горькую судьбу, но никак не покупать дорогой шмот.

Затем беседа возобновилась.

[Ты тут? Сью хочет эту тряпку, но все зависит от того, как дорого она нам обойдется. Мы, в отличие от некоторых, стараемся жить скромно. Шутка.]

[Я сам толком не знаю, сколько она стоит. Пара монет мифрилом?]

[Алекс говорит, что это нормальный ценник. Махнемся?]

[Ну, если вас устраивает, то все окей. Отправляю.]

[Спасибо. Как сам?]

[Да нормально. Хотел в пятой зоне обосноваться, но что-то пока рано мне еще туда лезть. Перебрался в четвертую, пытаюсь один из телепортов открыть. А вы?]

[Мы в подземелье сидим. Рекомендую, тут мобы на любой вкус есть.]

[Я пас. Чтобы в метро фармить, ночное зрение прокачать нужно.]

[Ха-ха. Ладно, меня зовут. Сью передает благодарность, кстати… а, нет, ошибся, это ей что-то в горло попало, кашляет, бедолажка.]

[Удачи.]

Получив на руки мифрил, я не стал пороть горячку и скупать все доступные проклятия, а еще раз отправил Флинта на разведку, приказав незаметно осмотреть второй этаж. Идея попугаю не понравилась, однако распоряжение он все же выполнил – сначала довел меня до нужной лестницы, а затем бесшумно улетел вверх, тут же скрывшись в темноте.

Прошла минута, вторая, третья…

– Кррабы, – отключивший маскировку питомец ловко приземлился на мое плечо. – Кррабы.

– Сколько? Один?

– Многго! Многго!

– Подожди. Много – это сколько?

– Трри.

– Точно три?

– Два!

– Смотри, – я поднял руку и выставил два пальца: – Вот столько?

– Трри палки!

– Хорошо. Один большой, один маленький, так?

– Жиррный!

В конце концов я пришел к выводу, что на втором этаже вместе с магистром Софо засел еще один чернокнижник. И если сам босс находился довольно далеко от нас, то его приспешник тусовался где-то рядом.

Возможно, его задачей была именно защита лестницы.

– Ладно… сейчас мы тебе покажем кузькину мать…

Несмотря на боевой настрой, я постарался не наделать глупостей и подошел к делу с максимальной тщательностью – проверил аукцион, отфильтровал нужных торговцев по степени активности, после чего связался с самым бойким, предложив две мифриловые монеты за два вполне определенных набора свитков.

Умудренный жизнью барыга не стал задавать лишних вопросов – лишь уточнил пару деталей и взял небольшую паузу для формирования лота. А еще через пять минут ко мне поступил запрос на сделку.

– Так… дебафы… тотем… буст… да, согласен.

– Наккуканим?

– Обязательно. Только воевать будем без тебя. Скройся с глаз моих.

– Кра…

Завалить второго приспешника удалось без каких-либо проблем – несчастный моб словил пачку дебафов, бросился сражаться с отвлекающим тотемом, после чего уткнулся в силовое поле, осознал перспективы дальнейшего сражения и решил убежать. Само собой, усиленная на тридцать с лишним процентов «искра» очень быстро положила конец его мучениям.

По итогам скоротечного боя мне досталась щедрая порция опыта, легендарный камень души, а также новая мантия, абсолютно идентичная предыдущей. Чувствуя себя непобедимым нагибатором, я выложил одеяние на торги, а затем покинул здание и спрятался возле крепостной стены.

Чрезмерно беспокоиться об исходе финальной битвы не стоило – по своим характеристикам реликтовый магистр заметно уступал могучим тираннозаврам, так что при должной подготовке и соответствующем денежном вливании мы с Флинтом должны были за считаные секунды растереть его в порошок. Однако меня тревожило связанное с чернокнижником задание – как правило, квестовые мобы отличались повышенной стервозностью и непредсказуемостью.

В пятой зоне точно такой же защитник два раза подряд уничтожил рейд топовой гильдии. Кто сказал, что его собрат окажется мягкотелым и ни на что не способным слизнем?

– Да никто… так… а проверим-ка их абилки…

Хотя посвященный телепортационным заданиям топик я уже читал, освежить имеющиеся знания показалось мне очень своевременной идеей – тем более, что неугомонные игроки исправно подбрасывали в комментарии все новые и новые сведения. Правда, на сей раз мои потаенные надежды не оправдались – универсального рецепта для победы над хранителями порталов не существовало.

[Сегодня у нас в эльфятнике полностью закрыли квесты второго яруса. Эльфы рулят!]

[У эльфов такие уши, словно это ими должны рулить. За правое ухо подергал – эльф вправо идет, за левое – влево.]

[Долго придумывал шутку? Говорят, на телевидении нужны таланты твоего уровня, попробуй отправить резюме.]

[Так он там и работает, инфа сто процентов.]

[Второй ярус закрыть – это фигня. Слышали, как «алкаши» лоханулись? Несколько раз пытались стартануть цепочку в пятом ярусе, но хранитель постоянно их насилует.]

[Алкашня – раки.]

[Крабы.]

[Пассивы.]

[Надо же, какой разброс мнений. Но фиг с ними, с «алкашами». Давайте прикинем, как нужно убивать того рыцаря? Кто смотрел видос?]

[Я смотрел, но там ничего не понятно. Массовая абилка на поджог была, а потом все закончилось.]

[Слышал, еще рефлект есть. Зигги на стриме обмолвился.]

[А ему-то откуда знать?]

[Рефлект контрится абсолютным щитом. Главное, момент подловить.]

[Щит у единиц есть. Проще тотемами все заставить.]

[Тогда хранитель не вылезет. Он же умный.]

[Боже, да здесь рачья больше, чем у «алкашей». Вы про волновую теорию слышали вообще?]

[Корпускулярно-волновая теория? Да, недавно проходили.]

[Че? Тупой, что ли?]

[Не понял?]

[Волновая теория, неуч. Когда на босса идут не всей толпой, а мелкими группами. Сначала одни абилки выбивают, потом другие. И когда все на кулдаун встанет – наваливаются.]

[А, дошло. Куда мне со своим физматом.]

[Убогое название для клана. Найди себе нормальную гильду.]

[Да-да, обязательно.]

[То-то же, нуб.]

[Смех-смехом, а обнуление абилок – вещь стоящая. Тот же рефлект не может быть абсолютным.]

[Смотрю, здесь собрались реальные нагибаторы, способные прочитать все умения хранителя по его внешнему виду? Обзываться все горазды, а вы попробуйте с первого раза квест выполнить. Слабо?]

[Ща пойду в первую зону и выполню, в чем проблема? Любой, на выбор.]

[Давайте представим реальную ситуацию. Вы впервые видите хранителя из третьего яруса. Вам надо его убить. Действия?]

[Овердамаг, ясен хрен.]

[Бафы, дебафы, овердамаг.]

[Бафы, дебафы, овердамаг, рефлект, попаболь, слезы на форуме. Так будет правильнее.]

[Без разведки – только ломать тварь прямым уроном. Но лучше сначала как следует прощупать ей подбрюшье.]

Щупать подбрюшье магистра Софо я категорически не желал, так что в конце концов остановился на более радикальном и более простом варианте.

– Дамаг – значит, дамаг. Флинт, где ты там?

К сожалению, первый блин вышел комом – наш враг проявил неуместную бдительность, засек отправленного на разведку попугая и мгновенно лишил его жизни, так что мне пришлось вернуться во двор и сидеть там целый час, ожидая воскрешения говорливого помощника. Впрочем, томительное ожидание скрасила Сахарок, ни с того ни с сего решившая напомнить мне о демоническом портале, а также пригласить на очередной турнир.

Чуть-чуть поболтав с рекрутершей и убедив ее в том, что готов честно выполнять взятые на себя обязательства, я отключился, вернувшись мыслями к боссу локации.

Затем наконец-то возродился Флинт.

– Так, синий. Действуем тихо и осторожно, понял? Никаких разговоров, никаких полетов. Сидишь на плече, указываешь направление. Ясно?

– Трри палки.

– Отлично. Идем.

Добравшись до лестницы, я вспомнил, что у меня есть весьма подходящее к случаю умение – «невидимость». На его апгрейд постоянно не хватало времени и очков развития, продолжительность инвиза все еще равнялась четырем секундам, но в данной ситуации это было гораздо лучше, чем ничего.

За четыре секунды я мог куда-то убежать. Или юзануть очередной тотем.

– Да уж, перспектива…

Увы, но серьезный план на битву никак не выстраивался – все мои задумки сводились к тому, чтобы нанести внезапный удар, а потом как можно быстрее удрать, воздвигая перед жаждущим отмщения врагом самые разные препятствия. Это вполне могло принести победу, но…

Флинт чувствительно клюнул меня в щеку и я тут же остановился, настороженно глядя в темный коридор.

Там было пусто.

Следующие несколько секунд мы чего-то ждали, прижавшись к прохладной сыроватой стене. Затем попугай подпрыгнул, взмахнул крыльями и начал мотать головой из стороны в сторону. Решив, что таким образом он советует мне идти дальше, я сделал пару шагов сквозь неприветливый сумрак, но услышал странную возню и снова притормозил.

Впереди творилось некое действо, очень сильно напоминавшее собой обычную перестановку мебели. Кто-то едва слышно пыхтел, шуршал, позвякивал…

За спиной остались еще пять метров коридора. Шум приблизился.

Чувствуя, что пришло время для финальной схватки, я взял паузу, вытащил из рюкзака пачку свитков вместе с двумя тотемными палочками, рассортировал все это богатство, после чего медленно сдвинулся к нужному дверному проему и заглянул внутрь.

Магистр Софо действительно возился с мебелью – некромант явно решил позаботиться о собственном комфорте и теперь отодвигал массивное деревянное кресло от разожженного камина, желая найти оптимальную дистанцию.

Враг стоял к нам спиной, казался расслабленным и вальяжным…

– Ты думал, мы не узнаем о смерти слуг? – неожиданно послышался тихий голос чернокнижника. – Мы слышим твое сердце, человек. Ты умрешь.

Я вздрогнул, отложил ведро кирпичей и отскочил назад.

– Куда же ты? Мы идем.

– Да пошли вы в задницу, – пробормотал я, втыкая тотем в щель между кирпичами и разворачивая защитный купол. – Обломаетесь.

– Трревогга, – сорвался Флинт. – Стррах!

У меня под ногами вспыхнуло тусклое зеленоватое пламя – излюбленный и очень действенный аргумент монстров в споре с игроками. В ответ я активировал стопку благословений, увеличив своему герою резист к магии смерти, а также хитпойнты и «дух».

Пространство едва заметно вздрогнуло. Таймер, отсчитывавший время жизни тотема, резко сократился.

– Эти игрушки не спасут тебя, человек, – сообщил запертый в комнате магистр. – Мы идем.

– Хлебало завали, – крикнул я, благоразумно не показываясь врагу на глаза. – Рак!

– Мы раздавим твое сердце!

На какое-то время установилось шаткое равновесие – противник не мог выйти в коридор, а мне было страшно подставляться под его удар. В принципе, как раз для таких случаев я и брал «невидимость», но…

– Ощути зов смерти!

Таймер испуганно затрепетал. На краю поля зрения вспыхнули три иконки появившихся дебафов.

– Да чтоб тебя…

Решившись, я включил «невидимость», сделал быстрый шаг и оказался лицом к лицу с оппонентом. Не обращая внимания на его задумчивую физиономию, одним движением разорвал свитки проклятий, швырнул вперед «искру», после чего метнулся в сторону далекой, но спасительной лестницы.

– Червь! Умри!

Полоска хитпойнтов вздрогнула и начала сокращаться. Флинт снова заорал.

– Фиг тебе, гад…

Новая палочка встала на перекрестке двух коридоров. Этот тотем был отвлекающим – судя по моему опыту, он мог сработать не хуже защитного, однако стоил в два раза дешевле.

Третий и последний я воткнул в перила лестницы.

– Вот ты где, – донесся до меня удовлетворенный голос магистра. – Мы уничтожим тебя.

Индикатор второго тотема погас. Ощутив запах жареного, я вихрем слетел на первый этаж, забежал в первую попавшуюся комнату, потом выскочил из нее, ломанулся к главному залу…

– Жалкое ничтожество, – неожиданно взревел оставшийся за спиной чернокнижник. – Твои уловки не спасут тебя! Умри! Умри!

В воздух поднялись густые облака серой пыли. Здоровье Фантома обвалилось до половины и начало снижаться еще быстрее, чем раньше.

– Чтоб тебя, – пробормотал я, лихорадочно крутя головой. – Да едрена ж вошь…

Умирать позорной смертью из-за самого обычного массового проклятия не хотелось, однако бежать за пределы локации, хороня тем самым все предыдущие усилия, было еще обиднее. Следовало держаться до конца и верить в то, что «искра» сожжет некроманта раньше, чем он сам – меня.

Учитывая примененные бафы, заклинанию требовалось около сорока секунд.

Половина этого срока уже прошла.

Осталось совсем чуть-чуть.

– Стррах…

– Молчи, блин!

– Твое коварство не спасет тебя, человек, – внезапно сменил тон бродивший где-то неподалеку магистр. – Я вернусь и уничтожу тебя!

– Удиррает, – мгновенно сообразил Флинт. – Наккуканим! Вперред!

Я отмахнулся от питомца, спрятался за возвышавшейся рядом колонной, а затем уставился на собственные хитпойнты.

После смерти моба часть дебафов должна была рассеяться.

Это давало мне шанс.

– Ну же…

– Смерть отомстит за меня, – простонал все еще невидимый нам чернокнижник. – Будь ты проклят!

Горевшее у меня под ногами пламя исчезло. Воздух очистился. Здоровье начало восстанавливаться.

Пряжка радостно вздрогнула.

– Ну наконец-то, – я облегченно вздохнул и взялся за пояс. – Наконец-то.

[Поздравляем! Вы – первый игрок, до конца прошедший это подземелье.

Демиург смотрит на вас с одобрением.

Меньшая из ваших характеристик увеличена!

Ловкость: [+1].]

Прочитав сообщение, я закрыл дневник и вернулся в коридор, где увидел целую россыпь предметов, оставшихся на месте гибели босса – судя по всему, хитрая тварь даже не думала никуда убегать, а целенаправленно вела поиск, одновременно с этим пытаясь выманить меня из убежища. Благо, что я был слишком занят изучением собственных параметров и не поддался на уловку.

– Хитер, хитер… о, тут еще и подвиг. А за что?

[Вы достигли тысячного уровня и привлекли внимание Демиурга.

Вам доступна одна просьба.

Ваше желание должно быть четко сформулированным и не выходящим за грань разумного.

Внимание Демиурга не вечно. У вас есть десять секунд.]

Заготовок на этот случай у меня хватало, так что десяти секунд не понадобилось.

– Хочу, чтобы мои питомцы как можно меньше ссорились друг с другом. Если это вообще реально.

Стены вздрогнули от беззвучного грохота, прокатившегося по крепости. Мне за шиворот посыпалась каменная пыль. Но самым главным было то, что желание исполнилось – к уже имеющимся навыкам добавился новый:

[Совместимость питомцев [001].

Базовый навык, уменьшающий агрессию питомцев по отношению друг к другу. Действует на [2] питомцев. Сразу после окончательного развития возможно получение следующей ступени.]

Поскольку тысячный уровень автоматически дал моему персонажу еще один слот для изучения специальности, я мог прямо сейчас взять третьего пета. Но с этим можно было и повременить.

– Так… душа, карта… ключ… а это… хм.

Список выпавших из магистра вещей оказался на удивление длинным. И там нашлось место для кое-чего интересного.

[Активатор телепорта замка Серая Хмарь. Ранг: реликтовый.]


[Ключ от лаборатории замка Серая Хмарь. Ранг: обычный.]


[Коллекционная карта [Темный магистр]. Ранг: реликтовый.

Часть коллекции [Нежить].

Прогресс:[1/100].]


[Проклятие [Ненависть Софо]. Ранг: реликтовый [051].

Требования: [интеллект: 50].

Убивает цель с вероятностью [45]%.

Цель не может быть выше вас по уровню.

Вы не можете получить за убитую цель никакую награду.

Отнимает у вас от [1] до [10] уровней.]


[Кольцо магистра Софо. Ранг: реликтовый [001].

Требования: [уровень: 500].

Позволяет использовать проклятие [Пепельная дымка].

Время действия проклятия: [1] минута.

Откат проклятия: [10] часов.]

– Столько всего…

Свиток с проклятием был обучающим, но так как сам дебаф являлся бледным клоном уже имевшейся у Фантома «ненависти Грету», я без особых колебаний отправил его на аукцион, задав стартовую цену в одну мифриловую монету. Карта улетела вслед за свитком – поскольку в ближайшем будущем мне предстояло купить целую коллекцию «нежити», захламлять инвентарь не имело смысла. Оба ключа, наоборот, перекочевали в рюкзак. А вот кольцо заставило меня как следует пораскинуть мозгами.

Если верить расширенной справке, «Пепельная дымка» действовала в радиусе двенадцати метров от игрока, при активации создавая комплексный дебаф на резисты, хитпойнты и регенерацию для всех окружающих его врагов… С одной стороны, такая плюшка однозначно имела право на жизнь – скажем, во время очередного турнира. Однако дикий откат выглядел чересчур серьезным ограничением.

– Значит, продаем… короче, все продаем, апаем броню и собираем коллекции. Да, синий?

– Дверрь, – напомнил попугай. – Заперрто.

– Лабораторию обязательно проверим, – согласился я. – Проверим лабораторию, сдадим королю телепорт, смотаемся в Лабиринт, заведем питомца… ты вообще как, готов к пополнению?

Глаза Флинта наполнились ужасом, хохолок угрожающе поднялся, а из приоткрытого клюва донесся невнятный хрип, сменившийся исполненным страдания воплем:

– Птеррадактилль крраб!

Глава 7

Наглухо запертая дверь с легкостью распахнулась, стоило мне только вставить в замочную скважину ключ. Перед нами открылась ведущая куда-то вниз лестница – узкая и пыльная.

– Ну вот, – нарочито бодрым голосом произнес я, вытаскивая из рюкзака факел. – Смотри, что мы нашли.

– Птеррадактилль крраб, – отозвался грустный и печальный Флинт. – Крраб.

– Ничего страшного. Пойдем, там наверняка есть какие-нибудь вещички. Пиастры.

– Крраб.

– Не вредничай.

Как я и ожидал, в подвале замка находилась та самая лаборатория, из-за которой был репрессирован барон Корнер. Выглядела она под стать проводимым здесь опытам – вдоль стен большого темного зала стояли грубо сколоченные деревянные шкафы, в дальнем углу приютился широкий письменный стол, центр помещения украшала огромная выцветшая пентаграмма, а рядом с ней возвышался черный алтарь, испещренный характерными красно-бурыми потеками.

Неудивительно, что король в конце концов решил навести тут порядок.

– Опассность, – уныло пискнул нахохлившийся питомец. – Жерртва.

– Да, возможно… так, ищи, что тут есть. Все подряд.

Увы, но при ближайшем рассмотрении оказалось, что шкафы дочиста опустошены предыдущими визитерами, линии пентаграммы тщательно покорябаны, надписи на ней разбиты, а выточенный из благородного мрамора алтарь варварски расколот на несколько частей. Зато кое-что нашлось в ящиках стола – магистр Софо явно использовал его для работы и хранения нужных в хозяйстве ценностей.

– Проклятие, проклятие… чертов упырь, мифрил-то где? Проклятие…

Итогом тщательных поисков стали два десятка свитков с различными дебафами, однако ничего действительно серьезного мы не обнаружили – судя по всему, игра посчитала выпавший с некроманта лут вполне достойной наградой и ультимативно оборвала поток ништяков.

– Ну, это лишь начало, – независимо хмыкнул я, засовывая добычу в рюкзак. – Так, синий, возвращаемся. Пора встряхнуть это гнездышко.

– Гррабеж.

– Именно так, дружище, именно так.

Через два часа, обойдя замок сверху донизу, мы все же добились своего и нашли в одной из спален маленький тайник с тремя сотнями золотых монет. Если говорить точнее, нашел его более зоркий Флинт, обративший внимание на выступающий из стены кирпич, а я лишь активировал механизм и присвоил оказавшийся внутри тесной ниши сундучок с деньгами.

– Трревогга.

– Хватит уже рефлексировать. Все будет хорошо.

– Преррадактилль – крраб.

– Пошли, страдалец.

Телепорт располагался во дворе замка, совсем рядом с воротами. Активировать его удалось без каких-либо затруднений – едва я вступил на рунный круг, как перед носом выскочила табличка, предлагающая запустить процесс.

– Согласен, да.

Камни под моими ногами отчетливо вздрогнули, на мгновение вспыхнули ярким оранжевым светом, а затем вернулись к исходному состоянию. Возникла новая табличка – на этот раз дающая возможность использовать систему и перенестись в Румансию.

– Ну, полетели…

Дежурившие возле мэрии часовые снова не захотели пускать меня внутрь, однако сейчас я был на своем поле и тут же начал качать права:

– Что значит – доступ запрещен? Я только что открыл для королевства очередной портал. Мне нужно рассказать об этом мэру. Немедленно.

– Ваш статус…

– Мой статус – ничто перед благополучием королевства.

– Господин мэр…

– Что за шум? – вышедший из дверей здания толстячок остановился рядом с нами и грозно нахмурил брови: – Что происходит?

[Аскерон Тош, мэр Румансии. Ранг: реликтовый. Уровень: [5000].]

Сообразив, что мне выпал уникальный шанс избежать ненужной волокиты, я ослепительно улыбнулся, сделал шаг вперед и отвесил вежливый поклон:

– Уважаемый господин Тош, мне удалось освободить один из соседних с городом телепортов. Это задание мне выдал сержант, который…

– Ключ, – оборвал мою проникновенную речь мэр. – Давай сюда ключ.

Я быстро кивнул, выудил из рюкзака все еще валявшийся там активатор и протянул его собеседнику:

– Пожалуйста. Служу, так сказать, королевству.

Чиновник внимательно рассмотрел находку, убрал ее в карман плаща, после чего благосклонно хмыкнул и снова обратил внимание на мою персону:

– Получается, замок барона Корнера освобожден? Это хорошая новость.

– Так точно, господин мэр.

– На тебе стоит клеймо преступника.

– Я всеми силами стараюсь заслужить прощение, господин мэр. Капитан Скорцо из городской стражи Чернокаменного Люциуса сказал, что благодаря подвигам во славу короны…

– Да-да, – отмахнулся Аскерон Тош. – Честная служба, прощение… чего ты хочешь от меня?

– Если можно – снизить текущий штраф.

– Хорошо, – ничуть не удивился мэр. – Отныне ты должен нашему государству ровно девяносто мифриловых монет. До конца этой недели можешь гулять спокойно, затем нужно будет внести новое пожертвование.

– Спасибо!

– Вижу, ты очень способный воин. Поэтому тебе будет интересно узнать, что в окрестностях города существуют…

[Активируйте старые порталы.

В окрестностях Румансии находятся еще четырнадцать телепортов, каждый из которых следует отбить у враждебных королевству существ.

Активируя заброшенные телепорты, вы повышаете свою репутацию с королевством.]

– О, я приложу все усилия, не сомневайтесь.

– Прилагай, – согласился чиновник. – Возвращайся, когда чего-нибудь добьешься.

– Так точно!

Распрощавшись с господином Тошем, я некоторое время стоял на площади, рассматривая карту и думая, имеет ли смысл возиться с очередным квестом. Отмеченные мэром порталы располагались на приличном удалении от города, защищали их абсолютно неведомые твари, справиться с зачисткой до намеченного похода в Лабиринт было трудно, ввязываться в новый фармомарафон мне не хотелось…

– Ладно, – решив отложить полученное задание до лучших времен, я перестал впустую тратить время и зашагал к воротам. – Чуть отдохнем, порыбачим, а там видно будет.

Идти до нужного озера пришлось минут двадцать, но за все это время нам не встретилось ни единой живой души – для большинства игроков четвертая зона по-прежнему была недоступна, местные же обитатели старались держаться как можно дальше от занятых некромантами гор. Подобная отчужденность давала весьма интересный эффект – рассматривая уходящие вдаль поля и таинственно шелестящие рощи, я невольно вспоминал Древний сектор, чувствуя при этом странную ностальгию.

Тишина, спокойствие, скрывающиеся где-то рядом твари…

– Оззерро.

– Да, идем.

Прямо сейчас я собирался взять задание на отлов жемчужной форели в королевском пруду. Не факт, что моих скромных навыков хватило бы для выполнения столь ответственной миссии, но удочка у меня все-таки была, некоторый запас времени – тоже, а шанс на глобальный успех чуть-чуть отличался от ноля. Во всяком случае, мне очень хотелось в это верить.

– Смоттррителль, – блеснул грамотностью Флинт, увидев заботливо приколоченную к дереву табличку. – Корролефсккий.

– Точно.

– Корроль – крраб.

– Тихо, сепаратист чертов.

При ближайшем рассмотрении домик смотрителя оказался не таким уж чистым и опрятным, как показалось мне на первый взгляд. Кирпичная труба изобиловала трещинами, бревна, из которых были сложены стены, обросли мхом и частично почернели, скромный двор зарос сорняками, ограждавший участок забор попросту сгнил. В воздухе витали ароматы затхлости, подгнившей рыбы и несвежих носков.

А вот гостеприимством здесь даже не пахло.

– Чего приперся? – вышедший из-за дома волосатый жлоб ловко закинул на плечо огромный топор и смерил меня неприязненным взглядом. – Это королевская территория. Проваливай.

– Я слышал, вам нужна помощь, – сообщил я, на всякий случай отступая за ворота. – Типа, форель поймать надо.

– Надо, – согласился жлоб. – Вон там озеро, иди и лови. Поймаешь – приноси.

– Еще я слышал, что вы продаете специальную наживку.

Эти слова упали на благодатную почву – лицо смотрителя мгновенно наполнилось внутренним светом и приобрело одухотворенное выражение:

– Благородный господин, ради вас я найду самого лучшего горного опарыша, который только есть в моих запасах! Всего за сто золотых монет вы получите идеальную наживку!

– Блин, – я растерянно почесал шлем, критическим взором оценил толщину собственного кошелька, но затем все же согласился: – Давайте. А еще скажите, где водится эта гребаная форель.

– Прекрасный вопрос, благородный господин, – льстиво улыбнулся жлоб. – Сразу видно человека, серьезно занимающегося рыбной ловлей. Мое восхищение!

– Э… ну да. Так ловить-то ее где?

– Пятьдесят золотых монет.

– Гррабеж, – возмутился Флинт. – Гррабеж, гррабеж!

– Хорошо, – вздохнул я, открывая инвентарь. – Забирайте.

Получив деньги, собеседник еще раз сменил модель поведения, превратившись в серьезного и вдумчивого специалиста:

– Форель обожает проточную воду, господин Фантом. Конечно, время от времени она заплывает в пруды, но здесь ей некомфортно. Вам нужно дойти до реки, которая соединяет все наши водоемы, отыскать там глубокое и спокойное место…

[Поймайте жемчужную форель.

Смотритель Хрещ уверен, что в королевских прудах до сих пор встречается уникальная жемчужная форель. Поймайте ее, отдайте смотрителю – и вас ждет награда.

Уточнение: форель следует ловить в соединяющей водоемы реке.]

– Вот твой опарыш, – тем временем продолжил Хрещ, доставая из кармана маленький подергивающийся мешочек. – Будь с ним аккуратнее, он может укусить.

– Охренеть тут наживка, – хмыкнул я, забирая покупку. – Мать твою, он сильный!

– Полон сил и энергии, – довольно кивнул смотритель. – Форель таких любит.

– Стррах!

– Удачи, благородный господин.

– Спасибо…

Найти рекомендованные угодья оказалось легче легкого – пройдя сотню метров вдоль берега озера, мы увидели впадающий в него ручей, двинулись вверх по течению, после чего вышли к следующему водоему. А повторив эти действия еще два раза, оказались возле самой настоящей реки.

Будь я форелью, то жил бы именно там. Однозначно.

– Дальше не пойдем. Ищи заводь.

– Говаррд?

– Да, он нам тоже пригодится. Ищи.

– Крраб.

– Сам такой.

Миновав несколько порогов и отыскав более-менее спокойное место, я оседлал большой плоский камень, достал удочку, после чего с сомнением уставился на мешочек с приманкой.

Горные опарыши мне еще не встречались. Иметь какие-либо дела с активно подергивавшейся в своем пакетике тварью не хотелось. Однако взятую за баснословные деньги хрень все же следовало как-то использовать. Желательно – по прямому назначению.

– Ладно, глянем, что там за опарыш такой…

Завязки были распущены, а мешок перевернут.

На землю вывалилось нечто белесое, мохнатое и страшное.

[Горный опарыш. Ранг: реликтовый. Уровень: 120.

Приманка для рыбной ловли.]

– Мать твою, – ошеломленно пробормотал я, рассматривая чудовищную помесь фаланги и скорпиона. – Мать твою за ногу. Это же полный…

– Опассноссть!

– Жесть… и как эту дрянь на крючок сажать?

Услышав про крючок, опарыш тут же напрягся, угрожающе распахнул мохнатые хелицеры, вскинул жало и гневно зашипел. А затем двинулся в мою сторону.

– Мать твою, – повторил я, резво спрыгивая с камня. – Ты чего такой дерзкий, падла?

Ощутив проскользнувшую в моем голосе дрожь, мелкая сволочь победоносно дернула хвостом и сделала еще один шаг вперед.

– Стррах!

– Не то слово, блин… как же тебя… о, точно.

Решение оказалось достаточно простым – я подобрал лежавшую рядом ветку, аккуратно придавил ею негодующего опарыша, после чего насадил-таки его на крючок.

– Урра, – одобрительно пискнул Флинт, следя за тем, как жуткое создание размахивает щетинистыми лапами и старается перегрызть леску. – Ррибалкка!

Элитная наживка шлепнулась в воду, удочка прочно угнездилась между камнями, а я решил заняться более насущными делами и снова открыл рюкзак. Выбитое из магистра колечко после недолгих размышлений все же отправилось на суточный аукцион, потом мой взгляд уткнулся в яйцо птеранодона…

– Чего уж тянуть… Говард, ты здесь?

Кальмар послушно всплыл возле берега, но затем недовольно хлюпнул и попытался вылезти на камни – судя по всему, температура воды оказалась слишком низкой для его изнеженного тела.

– Говваррд хорроший, – внезапно сообщил Флинт. – Говваррд хррабррый!

Моллюск бросил на попугая удивленный взгляд, равнодушно булькнул и окончательно выбрался из родной стихии.

– Рад, что вы подружились, – улыбнулся я, доставая из хранилища светло-коричневый шар. – Смотрите, кто у нас тут. Готовы?

К сожалению, полученная за счет Демиурга «совместимость» имела серьезные ограничения – увидев яйцо, питомцы дружно возмутились, а Говард так и вовсе плюнул в потенциального коллегу чернилами. Правда, не попал.

– Птеррадактилль крраб!

– Да ну вас. А ты – давай, вылупляйся. Активация. Рождайся, короче.

Неизвестно, какая из команд лучше других подействовала на будущего птеранодона, однако уже спустя мгновение раздался тихий хруст, по скорлупе разбежалась сеточка трещин, а наружу выглянул клюв – маленький и тонкий.

[Чтобы активировать питомца, вы должны дать ему имя.]

– Крраб, – с презрением выплюнул Флинт. – Меррзкий!

– Мерзкий краб, – рассеянно пробормотал я, следя за тем, как крохотная рептилия выбирается из заточения. – Да уж, хорошее имечко… ой. Стоп, стоп, я не то имел в виду! Отмена, твою мать!

[Внимание!

Ваш питомец относится к воздушному типу. Он не сможет сопровождать вас под водой или в закрытых помещениях, а также погибнет, если вы надолго оставите его в одиночестве.

Ваш питомец относится к транспортному типу. Не заставляйте его вступать в бой.

Проводите со своим питомцем как можно больше времени – это позволит ему окрепнуть.

Возрождение погибшего питомца возможно не раньше, чем спустя [1] час после смерти.

У вашего питомца есть характер. Воспитывайте его так, как пожелаете – и будьте готовы к последствиям.]

– Вот дерьмо! Флинт, сволочь ты мелкая!

– Опассноссть.

К сожалению, на этот раз система восприняла мои слова буквально – в списке навыков действительно возникла строчка, сообщавшая, что теперь у Фантома есть питомец с кличкой «Мерзкий Краб».

Откатить изменения тоже не получилось.

– Гадство…

Валявшийся на камнях кальмар весело хрюкнул, протянул вперед щупальце, а затем ткнул им нетвердо держащегося на ногах Краба. Тот испуганно пискнул и шлепнулся навзничь, беспомощно размахивая маленькими крылышками.

– Говваррд хррабррый!

– Вот вы сволочи, – вздохнул я, поднимая барахтающегося на земле пета. – Не бойся, дружище, они не со зла. Просто завидуют. Ты скоро вырастешь, станешь большим и сильным, покажешь им кузькину мать…

Крылан благодарно пискнул, изо всех сил вцепился в рукав, после чего с нескрываемой злостью уставился на сидевшего совсем рядом Флинта.

Тот нервно икнул и отодвинулся чуть дальше, едва не свалившись с моего плеча.

– Смотрю, вы уже находите общий язык. Молодцы.

В ответ на это заявление Говард возмущенно хлюпнул и неуклюже развернулся ко мне задницей. Более рассудительный попугай остался на месте, однако все же не удержался от комментария:

– Крраб – крраб!

– Истину глаголешь, – согласился я, аккуратно пересаживая крылана себе за спину. – Ты там как, держишься?

Раздалось утвердительное шипение, а затем громкий щелчок и наполненный ужасом вопль Флинта:

– Стррах!

Частично лишившийся хвоста попугай сорвался с моего плеча, отлетел в сторону и завис на одном месте, издавая гневные крики. Сжимающий в клюве пучок ярко-синих перьев Краб торжествующе пискнул. А торчавшая рядом удочка, словно дождавшись наиболее подходящего момента, внезапно затряслась, согнулась в дугу, после чего распрямилась, выдернув из воды голый крючок.

– Ах ты…

Возмущение от потери дорогостоящей наживки перевесило все остальные эмоции – отмахнувшись от негодующего Флинта, я схватил продолжавшего нежиться на солнце кальмара, с трудом поднял его и швырнул туда, где только что виднелся поплавок:

– Там форель! Лови!

В воздухе мелькнули растопыренные щупальца и огромные испуганные глаза, а потом упитанное розовое тельце с громким плеском шлепнулось в реку.

– Форель лови!

Питомец скрылся из виду, но уже через две или три секунды вернулся на свежий воздух и направился к берегу, отчаянно загребая всеми щупальцами сразу.

– Куда?!

Моллюск попытался объясниться, но как раз в это мгновение рядом с ним промелькнула длинная хищная тень, поверхность воды вскипела, к небесам взлетели фонтаны брызг – и все закончилось.

Иконка питомца погасла, сигнализируя о его бесславной кончине.

– Зашибись.

Поскольку второй наживки у меня не было, а отдавать за нового опарыша сотню золотых монет не позволяла внутренняя жаба, то рыбалка вполне логично подошла к концу. Однако других вменяемых занятий на горизонте не наблюдалось, так что спустя какое-то время все вернулось в уже привычную колею – обнаружив удобный пригорок, я растянулся на мягкой травке, открыл форум и стал жаловаться на жизнь коллегам-рыбакам.

[Не сработала наживка.]

[Взял в четвертой зоне квест на поимку жемчужной форели. Купил за сотню золотых специальную наживку – какого-то горного опарыша. Уточнил место. Форель клюнула, но сорвалась к чертовой матери вместе с наживкой. Что я сделал не так? Дайте совет, плиз. Навык рыбалки уже тридцать восемь единиц, удочка хорошая, в магазине за мифрил брал.]

[Советую – выпрямляй руки, кури мануалы. Иначе никак.]

[Сотню золотом за наживку? ТС, убейся.]

[ТС – амбициозный баклан, расходимся.]

[С чего вдруг он баклан? Вы его уровень видели? Он вполне мог залезть в четвертую зону и взять там этот квест.]

[Он же «алкаш». Этим все сказано.]

[Фантом, у тебя удочка не рассчитана на такую наживку и такие квесты. То, что продается в магазине – полное дерьмо.]

[Не полное. Частичное.]

[Горный опарыш – зверь!]

[ТС, не слушай этих завистников. Я не знаю, какую именно рыбу ты ловишь, но посоветовать кое-что могу. Единичная наживка за сотню золотом – это очень дорогая наживка и не более того. То есть, рыба точно так же может ее объесть или сорваться с крючка. Чтобы не тратить деньги попусту, надо брать соответствующую удочку и качать навык рыбалки. Кстати, твои тридцать восемь единиц – это практически ноль, здесь люди уже пятый навык ветки развивают. На удочке обязательно должен быть «шанс сохранить наживку при неудачной подсечке» – как минимум пятьдесят процентов, а в идеале и все девяносто. То есть, чтобы тратить меньше денег – ищешь нормальную удочку. Чтобы вытащить форель – поднимаешь навык. Удачи.]

[Тритон, как обычно, четко все разложил. Перевожу на нормальный язык – Фантом, ты полный нуб и у тебя ничего не получится.]

[Да пусть бы и дальше сливал бабло в унитаз, мажорам это полезно.]

[Он не мажор, он рак.]

[А где такую удочку взять? Которую Тритон посоветовал?]

[В Малоресе. Там есть один торговец, бывший рыбак. Ему нужно принести какую-нибудь редкую рыбу, а затем пожаловаться на хреновые снасти. Там длинная квестовая цепочка, но в конце концов тебе дают новую удочку. Если повезет, прокнет девяносто процентов.]

[Можно на аукционе взять. Она десятку стоит.]

[Топовые за двадцать уходят.]

[Да ну его нафиг, проще квест выполнить.]

Связываться с очередной цепочкой заданий или отдавать сумасшедшие деньги за новую удочку я категорически не желал, а потому был вынужден расслабиться, признать себя нубом и временно забыть про неуловимую форель.

– Вернусь когда-нибудь… а вы чего смотрите?

Вместо ответа маленький Краб радостно щелкнул клювом и полез обниматься, цепляясь за мою броню крохотными коготками. Увидев такое непотребство, Флинт испустил душераздирающий вопль, а затем гордо отвернулся.

– Расслабься, бирюзовый. Вы обязательно подружитесь.

– Хррень!

– И не матерись тут у меня. А то ишь, распоясался.

К сожалению, я совершенно упустил из виду некоторые особенности развития питомцев – стоило только новорожденному птеранодону чуть-чуть окрепнуть и получить следующий уровень, как его иммунитет к враждебной ауре мгновенно закончился. Со всеми вытекающими из этого последствиями.

– Умерр, – злорадно сообщил Флинт, глядя на оставшуюся после конкурента кучку пепла. – Крраб.

– Да что же это за день-то сегодня такой. Все через задницу, блин…

Теплый и уютный вечер незаметно сменился прохладной звездной ночью. Над горным хребтом раскинулось мерцающее полотно северного сияния. Издалека прилетел чей-то многообещающий вой.

Ощутив некоторый дискомфорт, я с сожалением покинул насиженное местечко, вернулся в Румансию, а затем истратил большую часть оставшихся денег на телепортацию в Люциус.

– Капитан Скорцо напоминает о задании, – поприветствовал меня дежуривший возле портала стражник. – Ты должен найти преступника.

– Знаю, знаю. Все сделаю.

– Если не найдешь, капитан разозлится.

– Понял, хорошо…

Ночная столица казалась пустой и безжизненной – обычные неписи сладко дрыхли в своих кроватках, двери магазинов радовали глаз массивными замками, а редкие часовые предпочитали околачиваться на перекрестках, держась возле фонарей и провожая мою фигуру мрачными взглядами. Тем не менее, общее состояние города за прошедшие дни серьезно улучшилось – покосившиеся дома снова выглядели ровными и опрятными, трещины в мостовой исчезли, да и количество завалов, оставшихся после удара Бездны, резко сократилось. Одним словом, Люциус ударными темпами возвращался к нормальной жизни.

По идее, в самом ближайшем будущем я должен был это изменить.

– Интересно, как вообще люди кладбища ломают…

К сожалению, до сих пор информации такого рода на форуме не встречалось – или гнусных предателей было слишком мало, или они попросту боялись афишировать свои деяния.

– Трревогга.

Я оглянулся, увидел отряд спешащих куда-то гвардейцев и расслабленно махнул рукой:

– Все нормально. Не кипеши.

– Крраб.

– Сам такой.

Чтобы хоть как-то скоротать время, мне пришлось вернуться в центральный парк и погрузиться в чтение новостей реального мира. Закончив с этим, я написал очередное письмо в больницу, прочитал два сообщения от любимого дяди, затем переключился на форум, поучаствовал в какой-то идиотской дискуссии…

– Утрро, – сообщил заскучавший попугай, когда небо над городом стало раскрашиваться в оранжевые краски приближающегося рассвета. – Туррнирр! Наккукканим!

– Там видно будет.

– Наккукканим!

– Да-да…

Еще через два часа мне пришло сообщение от Черного Зонда – бессменный рейд-лидер клана решил прояснить ситуацию с запланированным походом в Лабиринт.

[Фантом, доброе утро. Шеф сказал, что сегодня мы выбиваем для тебя колечко. Если не в курсе, то тактика очень простая – двигаешься к центру карты, находишь любого из наших, дальше идете уже вместе. Ближе к храму координируемся через дневник, создаем ударный отряд. Штурмуем храм, выставляем тотемы, затем все умирают, ты остаешься и получаешь награду. Вопросы есть?]

Вопросов у меня не было, так что я ответил согласием, а затем двинулся в сторону боевой академии – регистрироваться на турнир, общаться с новыми товарищами и готовиться к получению вожделенного перстня.

Увы, но реальность оказалась чуть более жестокой, чем рассчитывали мы с Зондом – когда все приготовления закончились и в стене академии возникла портальная арка, оказалось, что я банально не попал в число избранных. Вместе с доброй половиной собравшихся перед зданием «алкашей».

– Недолго музыка играла, – с грустью вздохнул один из стоявших рядом игроков. – Скоро туда вообще хрен кто зайдет.

– Придется массово выпиливать конкурентов, иначе…

– Отставить разговоры, – послышался резкий голос Антиоха. – На эту тему общайтесь только в личке, ясно?

– Так точно, шеф.

– Фантом, вот ты где. У нас все в силе? После турнира идем к демонам?

– Да, конечно.

– Отлично, тогда я рассылаю оповещение.

Как выяснилось час спустя, полоса неудач накрыла не только меня, но и всех окружающих. Дождавшись намеченного срока, несколько десятков топовых игроков дисциплинированно покинули город, выстроились в длинную цепочку, затем дружно ломанулись сквозь открытый мною портал… и оказались в самом что ни на есть демоническом нубятнике.

– Это еще что за хрень? – удивленно спросил незнакомый мне маг, рассматривая ползущую по земле щетинистую амебу. – Третий уровень?

– Мы что, ради этого сюда тащились?

– Шеф, какого черта?

– Тихо, – скривился утративший терпение Зонд. – Портал рандомный, забыли?

– А дальше-то что?

Рейд-лидер неопределенно хмыкнул, задумался, но в конце концов раздосадованно махнул рукой:

– К черту. Поход закончен. Свободный поиск.

Само собой, искать залежи сокровищ среди безобидных амеб мало кто захотел – услышав директиву командования, несколько игроков сразу же воспользовавшись аналогами моего смертоубийственного колечка, трое или четверо счастливчиков активировали свитки телепортации, а все остальные начали самозабвенно уничтожать друг друга, с энтузиазмом обмениваясь ругательствами, ударами мечей и заклинаниями.

Восхитительное, хотя и немного сюрреалистичное зрелище.

– Да уж…

– В следующий раз возьмем нормальный возвратный портал, – сообщил подошедший ко мне Зонд. – Это моя промашка. Слишком много дел, замотался.

– Понимаю.

– Твое умение откатится через неделю?

– Да.

– Хорошо. Завтра утром мы снова идем в Лабиринт, не пропусти.

– Договорились. Хочу умереть, сейчас…

Глава 8

Улетать на рандомное кладбище рандомной провинции я не собирался, поэтому выбрал в качестве точки воскрешения свой камень, дождался окончания непривычно длинного таймера и перенесся к замку барона Корнера.

Несмотря на включенный телепорт, в окрестностях древней крепости все еще царило запустение – игроки продолжали высокомерно игнорировать четвертую зону, а неписи явно были заняты другими делами и не желали таскаться по захваченным чернокнижниками предгорьям. Остатки костяного воинства тоже никто не добил – возле речки по-прежнему бродили три вооруженных мечами скелета.

– Значит, фарм.

Тактика взаимодействия с монстрами данного типа больше не вызывала у меня никаких вопросов, так что первая победа стала очень легкой – хватило вытащенных из хранилища колец и небольшой пробежки. Затем наступило привычное, но все равно томительное ожидание – откат «искры», как и раньше, являлся главным определяющим фактором моего игрового процесса.

– Говард, иди-ка сюда, рыбачить будем.

По большому счету, сейчас мне требовалось всего-навсего забрать с аукциона деньги, а потом как следует вложиться в развитие персонажа. Однако до этого прекрасного момента оставалось еще не меньше двух часов, которые желательно было провести с пользой – например, чуть-чуть апнув навык рыбалки.

К сожалению, питомцу моя инициатива пришлась совсем не по вкусу – ощутив прикосновение ледяной воды, мягкотелый кальмар отчаянно булькнул, после чего с жалобным пыхтением полез на берег.

– Хватит страдать. Забирайся назад и поймай мне какую-нибудь наживку. Давай, блин, шустро.

Говард испустил душераздирающий стон, однако послушался и нехотя сполз обратно в реку.

– Хватит таращиться. Наживку ищи.

Увы, но никакой наживки я не дождался – через несколько минут посиневший пет вернулся, с трудом переместил свое упитанное тело на камни, а затем растянулся там, дрожа крупной дрожью и косясь в мою сторону виноватыми глазами.

Мне почему-то стало стыдно.

– Ладно, ладно, уговорил, отдыхай…

Полчаса спустя я сделал короткую вылазку к стенам замка, где убил второго скелета, взяв благодаря этому подвигу очередной уровень. Тут же возник соблазн плюнуть на осторожность, сорваться в лихую атаку и заковырять последнего из костяков молниями, но здравый смысл все-таки победил.

Пришлось вернуться к реке.

– Чертов геймплей. И ведь сам до такого дошел, никто не заставлял. А ты чего разлегся?

Угодивший под горячую руку моллюск снова отправился в холодные речные воды, но буквально сразу же вынырнул на поверхность, держа в щупальцах какого-то странного зеленого червяка.

[Горный мотыль. Ранг: реликтовый. Уровень: 12.]

– Вот, так бы с самого начала. Молодец.

Червяк был насажен на крючок и брошен в родную стихию, Говард вернулся на камни, а я в который уже раз за последние несколько дней задумался о будущем своего героя.

Хотя у Фантома по-прежнему имелось несколько путей развития, мне очень хотелось свернуть с привычной дороги, прервать унылый фармомарафон и сосредоточиться на сборе коллекций. При идеальном стечении обстоятельств это довольно простое по своей сути действие должно было принести сразу несколько ценных навыков или умений, которые могли серьезно облегчить мое дальнейшее существование. Но увы, здесь, как и везде, хватало подводных камней – если верить длинным гайдам форумных экспертов, настолько бескомпромиссный подход являлся неоправданной глупостью, а карты следовало копить и комбинировать по строго просчитанным схемам.

Тем не менее, персонажу требовался очередной буст. Прямо сейчас.

– Блин, опять сожрали… не рыбы, а звери. Говард, найди-ка свежего червяка.

Рыбалка откровенно не заладилась – потенциальные трофеи плевать хотели на мои навыки добытчика и упорно отказывались идти на крючок, зато приманку ели с удовольствием, вынуждая несчастного кальмара снова и снова лезть в воду. Закончилось все это вполне ожидаемым финалом – когда был съеден шестой мотыль, я утратил остатки терпения, спрятал удочку в рюкзак, после чего отправился убивать гулявшего рядом с крепостью скелета.

Спустя еще четверть часа наконец-то закончились торги по выложенным на аукцион предметам. Вопреки сделанным мною прогнозам, рынок оценил мантию чернокнижника всего-навсего в две мифриловые монеты – платить больше, чем заплатили мне мои бывшие соратники, никто не захотел. Свиток проклятия оказался чуть более востребованным – за него отдали целых три «мифрилки». Шестую принесло снятое с магистра колечко. А весь остальной хлам добавил в кошелек еще двести пятьдесят золотых.

– Окей, попробуем…

Хотя инфляция постоянно снижала ценность игровых денег, стоимость карточных наборов держалась в относительно разумных пределах – в данный момент самые простые коллекции ценились на уровне двух тысяч золотых монет или же трех мифриловых.

Само собой, расходы можно было сократить, занявшись целенаправленным фармом и обменом лишних карт. Но возиться со всем этим я не собирался. Даже в теории.

[Вы имеете возможность собрать коллекцию [Воздух]. Вы желаете сделать это прямо сейчас?]

– Желаю, однозначно.

[Внимание! Вы полностью собрали коллекцию [Воздух]. Поздравляем!

Вы получаете золотую коллекционную карту [Воздух].

Вы получаете навык [Амортизация].]


[Внимание! Вы собрали три коллекции одного типа. Поздравляем!

Вы получаете платиновую коллекционную карту [Стихии].

Вы получаете навык [Спектральное сопротивление].]

– Так, так, стоп…

Убрав загораживавшие обзор таблички, я открыл дневник, после чего взялся читать описание новых способностей. И если с «сопротивлением» все было ясно изначально, то «амортизация» заставила меня испытать легкую душевную боль.

[Амортизация [001].

Базовый навык, позволяющий сократить урон от падений с высоты на [0,2 %]. Сразу после окончательного развития возможно получение следующей ступени.]

– Это сколько же мне падать придется, чтобы его раскачать? И главное, зачем? Жесть какая-то.

Говард злорадно хрюкнул, но я оставил его низменный выпад без внимания.

– Блин, если сейчас опять какая-нибудь гадость выпадет…

Аукцион поглотил остатки имевшегося у меня мифрила, выдав вместо него аккуратную стопку карточек с изображениями разнообразных неупокоенных созданий – скелетов, химер, а также прочей дряни.

[Вы имеете возможность собрать коллекцию [Нежить]. Вы желаете сделать это прямо сейчас?]

– Да, едрена вошь!

[Внимание! Вы полностью собрали коллекцию [Нежить]. Поздравляем!

Вы получаете золотую коллекционную карту [Нежить].

Вы получаете навык [Сопротивление магии смерти II].]

– Ну… черт его знает.

Итоговый апгрейд персонажа получился весьма неоднозначным. С одной стороны, два лишних навыка на резисты являлись однозначным благом – тем более, что прокачивать их в четвертой или пятой зонах было легче легкого. «Амортизация» все еще вызывала у меня баттхерт, но не являлась однозначным злом. А вот потраченные деньги вкупе с опустевшим кошельком выглядели самым настоящим провалом.

Понимал это даже радостно булькавший в соседней луже кальмар.

– И чему ты радуешься? – в конце концов не выдержал я. – Иди форель лови. Она здесь наверняка есть.

Мгновенно погрустневший Говард отправился рыбачить, а меня посетило шальное желание вызвать более разговорчивого и веселого спутника – просто для того, чтобы немного развеяться. Увы, но это стало еще одной ошибкой – вылетевший из-за камней питомец приземлился на свое обычное место, после чего безапелляционно заявил:

– Крраб – крраб.

Настроение испортилось еще больше.

– Как же ты достал со своими крабами, синий. В печенках они уже у меня сидят, понял?

– Крраб.

– Хватит. С этого момента – без крабов, осознал? Это, мать твою, прямой приказ. И попробуй только ослушаться, мелочь пернатая. Продам к чертовой матери на шашлыки, ясно?

– Хррень, – возмущенно пискнул шокированный таким поворотом событий попугай. – Трревогга!

– И ругайся чуть меньше. Достал.

– Тирран!

– Вот видишь, сразу новое слово выучил. Продолжай в том же духе.

Флинт обиделся и гордо промолчал, но я лишь порадовался этому игнору – долгие разборки с упрямым и заносчивым питомцем могли обеспечить еще большую нервотрепку, а заниматься подобного рода глупостями мне уже расхотелось. В конце концов, на повестке дня имелись гораздо более важные дела – первый шаг к бесконечному величию был только что сделан и теперь следовало разобраться, каким станет второй.

– Ну, приоритет тут очевиден, – хмыкнул я, с нежностью рассматривая лежащие в инвентаре штаны. – Осталось-то всего ничего.

За последнее время у меня скопились пятьдесят два неизрасходованных балла характеристик. Если же учесть, что «сила» моего персонажа в данный момент составляла сорок единиц, то на первый план действительно выходили доспехи Владыки Древнего мира. Сутки удачного фарма, девять новых уровней – и Фантом получал возможность надеть последнюю часть комплекта.

Проблема заключалась в том, что для максимального улучшения брони нужно было скупить чертову уйму душ. А деньги опять закончились.

– Меч, что ли, продать?

Валявшийся рядом с поножами «убийца волков» вызывал в моей душе откровенно противоречивые чувства. Пользы от него не было никакой, учиться на мечника я давно передумал, но просто так взять и выкинуть чертову железку запрещала внутренняя жаба. Вариант с продажей казался гораздо более предпочтительным – особенно на фоне тотальной нехватки финансов.

– Так, а сколько он вообще стоит… хм…

К моему искреннему удивлению, поиск по выставленным на аукционе лотам ничего не дал – я тщательно перебрал все доступные фильтры, но в результате получил только дырку от бублика.

Спрос на подобного рода оружие тоже отсутствовал.

– Странно, они ведь раньше продавались… или меня тупо глючит?

Ощущая все большее недоумение, я открыл форум, после чего начал внимательно изучать старые и новые темы, пытаясь хоть как-то разобраться в ситуации. На релизе игры информация о чересчур хитром мече банально отсутствовала, затем мой интерес к нему резко сошел на нет, целенаправленно искать откровения других таких же счастливчиков стало лень…

Возможно, это было ошибкой.

– Так… о!

Найденный топик оказался достаточно свежим. И очень-очень информативным.

[Адаптируемое оружие. Гайд.]

[Для полных нубов объясняю, что адаптируемые предметы – это предметы, которые точатся под один-единственный вид монстров. Например, под крыс. Или драконов. Как правило, для всего остального эти болванки совершенно непригодны.

Главная фишка состоит в том, что с каждым убитым мобом урон адаптируемого клинка растет. Убили сотню крыс – подняли урон в два раза. Убили двести крыс – подняли урон в три раза. Но только по крысам!

Из этого плавно вытекает самая главная и самая влажная мечта всех обладателей этих чудо-мечей, чудо-топоров и чудо-дубинок – завалить десять миллионов крыс, а потом совершенно случайно обнаружить Крысиного Царя десятитысячного уровня и убить его одним точным ударом, получив кучу достижений, опыта, лута, а также прочего счастья. Само собой, в реальной жизни эти розовые фантазии постепенно развеиваются и забываются. Просто потому, что найти подходящего моба очень трудно.

Что же делать?! Расслабиться и отнестись к своему приобретению как к обычному инструменту для быстрой начальной прокачки, скажу я вам. И все. Не нужно фантазий. Просто не нужно.

Основной принцип использования данного типа оружия – это выбор максимально распространенного монстра для привязки. Скажем, вышеупомянутые крысы отлично подходят для того, чтобы адаптировать под них свою железку. При этом очень важно следить за производными от типа монстра. Если вы активируете предмет на «крысе», то все будет шоколадно – теперь страдать будет любая встречная крыса. Если же вы активируете предмет на «черной крысе», то страдать будут только черные крысы. Большие черные крысы, маленькие черные крысы, демонические черные крысы… но только они. Надеюсь, этот пункт ясен.

Что дальше?

После того как вы доберетесь до пятидесятого уровня, вашу дубинку можно продавать. Не надо мечтать о Крысином Царе. Успехов!]

[Ты свою дубинку именно так и продал? Сколько денег-то взял?]

[Две монеты мифрилом.]

[Ладно. Я промолчу.]

[А в чем дело?]

[Спасибо за гайд, приятно узнавать такие нюансы. Респект.]

[ТС написал гайд для нубов, забыв о том, что нубам подобный шмот не выпадает.]

[В чем дело? Ты дятел, друг мой. Эти мечи очень редкие и стоят космических денег. Тот, кто купил его за две «мифрилки», совершил сделку тысячелетия. А ты совершил точно такой же фейл. Тоже мне, знаток. Гайды еще пишет, рак.]

[Сам рак.]

[Да на кой черт нужны эти мечи? Дрянь же лоулевельная.]

[Для массовой прокачки нубов в топовых кланах. Берешь меч, убиваешь им тысячу скелетов, затем передаешь нубу… и он за день берет сотню уровней. Внезапно, да? А на следующий день сотню уровней берет следующий нуб. Между прочим, это отличный бизнес – тот же «Океан» не даст соврать.]

[Звучит интересно. А почему крысы?]

[Потому что ТС – безмозглый краб. Эти погремушки нужно точить на средних монстров типа скелетов, волков, эльфийских мокриц или каких-нибудь гоблинов.]

[Идиоты. На игроков точить надо. Идеальное оружие для пвп.]

[Еще один диванный знаток. Ну хорошо, заточил ты свой топор на какого-нибудь Нагибатора Вселенной. Дальше-то что? Будешь месяцами бегать за этим Нагибатором и унижать его? А ради чего? Опыт за игроков не дают, если ты забыл.]

[Он просто не любит нагибаторов.]

[Не диванный знаток, а диванный краб. Сейчас много школоты, которая только о пэвэпэшечке и думает. Причем думает исключительно задницей. Склонность к анализу нулевая.]

[Ой, посмотрите на него. Аналитик нашелся.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Гайд уныл чуть больше, чем полностью. ТС – рак. Все остальные знатоки – нубы. Расходимся.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Гайд реально тупой. На этих пушках люди реальное бабло поднимают, кланы за ними гоняются, как девственники за первым сексом, а он их продавать советует. Олень безрогий.]

[Согласен. Такое чудо разве что в аренду сдавать можно.]

[А все так и делают.]

Я закрыл дневник, развернулся к возвышавшемуся рядом валуну, а потом с силой ударился лбом о прохладную и шершавую поверхность.

– Идиот… боже, какой идиот…

– Трревогга, – встрепенулся Флинт. – Прридуррь!

– Да иди ты в пень…

Первым моим осознанным желанием было немедленно выставить меч на торги, получить за него гору денег, а затем купить себе сразу все – топовые заклинания школы хаоса, комплекты проклятий, коллекционные карты, души, руны и прочие ништяки. Однако спустя несколько секунд мозг все-таки включился, потребовав не совершать глупых действий.

– Идиот…

– Трревогга.

Мысленно проклиная себя за наплевательское отношение к базовым торговым механикам, я опять закопался в форум и через десять минут вынырнул обратно с четким пониманием того, что следует делать.

Настало время потревожить Антиоха.

[Приветствую. Есть деловое предложение касательно аренды адаптируемого меча. Меч апнут до реликтового ранга, заточен на чистых волков, текущий бонус – 2021 %. Если интересно, могу сдать его напрокат за четыре бриллиантовые руны в месяц.]

К моему удивлению, глава клана ответил буквально сразу же.

[Добрый день. Меч интересует, но не до такой степени, чтобы столько за него платить. Можем выкупить за двадцать монет мифрилом, можем дать две руны за месяц использования, но тогда нам понадобятся эксклюзивные права на весь этот срок. В частности, право на возможность субаренды за реал.]

[Согласен на две руны плюс прокачку меча до божественного ранга.]

[Чувствую, нужно было предлагать одну руну. Согласен. Фортинокс свяжется в ближайшее время.]

[Стой, еще момент. Нужны руны «I» и «Т». Это можно устроить?]

[Да, без проблем. Жди.]

Тридцать минут спустя я подписал высланный казначеем договор аренды, распрощался с клинком, получил компенсацию, а затем уселся на ближайший камень и уставился в пространство глубокомысленным взором.

В самом начале игры купленные за невменяемые деньги лутбоксы принесли мне «искру», меч и божественную руну. Спустя несколько месяцев выяснилось, что «искра» является чрезвычайно редким и однозначно топовым боевым умением, а меч – не менее эксклюзивной «шахтой», способной генерировать постоянный доход. Однако с руной все оказалось далеко не так радужно. Почему?

– Возможно, меня тупо кинули на раздаче, – пробормотал я, рассматривая бездельничающего кальмара. – Или же время для рунных слов еще не пришло…

Учитывая тот факт, что «Перекресток» совсем недавно выбрался из песочницы, а игроки лишь сейчас вплотную прикоснулись к эндгейм-контенту, эта версия казалась очень правдоподобной. Да и казначей «Алко Понне» говорил о том же самом – хотя на данный момент ценность рун была весьма сомнительной, топовые гильдии не гнушались забивать ими свои хранилища.

Скорее всего, эта стратегия была очень даже разумной и правильной.

– Ладно. Появятся деньги – загляну к волшебникам, пусть объясняют. Да, синий?

– Не рраззгговарриваю.

– Хватит дуться. Веди себя культурно и все будет хорошо.

– Тирран.

– Цыц…

Кое-как выбросив из головы посторонние мысли, я переключился на текущие проблемы.

Мне нужно было как можно скорее надеть пятый элемент брони. Мне нужно было апгрейдить эту самую броню. Мне нужно было подкачать Краба, собрать оставшиеся коллекции, разрушить защиту столичного кладбища, найти совместимые с «искрой» заклинания…

– Так, не все сразу. Сначала – броня.

Обдумав несколько вариантов получения вожделенной экспы, я решил двинуться по пути наименьшего сопротивления и отправил Флинта на разведку, приказав ему найти скрывающихся рядом тварей. Это не сразу дало свои плоды, однако минут через десять попугай все же вернулся и сообщил, что в ущелье затаились жирные враги. Много жирных врагов.

– Сколько именно?

– Четырре!

– Понятно.

Идти вглубь достаточно тесного и неуютного каньона было страшновато – отсутствие свободного пространства традиционно мешало кайтить, валявшиеся вокруг камни являлись прекрасными укрытиями для монстров, а сгустившиеся тени лишь добавляли неудобств. Однако шустрый и глазастый питомец более-менее уравновешивал ситуацию.

– Врраг!

К моему облегчению, впереди гулял самый обычный скелет – точно такой же, как и те, которых я убивал во время осады замка. Это чрезвычайно облегчало стоящую передо мной задачу.

– Так, синий, уйди-ка с глаз моих…

Глубоким вечером, после целой череды побед над облюбовавшими ущелье костяками, Фантом взял нужный уровень, а выбитый из мобов и спешно залитый на торги хлам позволил улучшить пятый элемент брони до двадцать шестого уровня.

Настало время снять кольцо регенерации, освободить привязку и как следует обновить гардероб.

[Поножи Владыки Древнего мира. Ранг: божественный [026].

Требования: [уровень 500], [сила: 100].

Броня: [3].

Абсолютная прочность.

Спектральное сопротивление: [3 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [3 %].

Снижает агрессию более слабых монстров.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [100 %].

Бонус комплектного предмета: [регенерация здоровья: [+400] единиц в секунду].

Бонус комплектного предмета: [выносливость: [+150] единиц.].

Бонус комплектного предмета: [эффективность вражеских проклятий снижена на [10 %].].

Бонус комплектного предмета: [активируемое умение: Призрак Владыки Древнего мира].]

– Ну-ка, ну-ка…

Заинтересовавшись новой способностью, я быстро открыл дневник, после чего уставился на возникшую в списке характеристик строчку.

[Заклинание [Призрак Владыки Древнего мира]. Ранг: божественный [100].

Требования: [полный комплект доспехов Владыки Древнего мира].

Создает копию игрового персонажа. Дает игровому персонажу невидимость.

Здоровье копии: [здоровье игрового персонажа*100].

Агрорейтинг копии: [агрорейтинг игрового персонажа*100].

Все остальные параметры копии равны параметрам игрового персонажа.

Копия неактивна.

Игровой персонаж сохраняет невидимость до тех пор, пока жива копия.

Откат: [7] дней.]

– Офигеть. Мне теперь «выносливость» качать, что ли?

Умение выглядело чрезвычайно вкусным, полезным и неожиданным для противников, но его действительно требовалось улучшать за счет подъема живучести. Впрочем, это были приятные хлопоты. Очень приятные. Особенно на фоне недавних фейлов и обломов.

– Ладно, хиты подтянем, не проблема… так, что у нас тут…

Мой персонаж сделал еще один шаг к вершинам рейтинга. И это сказалось на его параметрах.

Фантом [1014].


Сила: 510 [2].

Выносливость: 10+158 [168].

Ловкость: 4.

Интеллект: 154+40 [42].

Дух: 400.


Броня: 15.

Жизнь: 1680.

Мана: 420.

Регенерация: 14+900 [914].


Сопротивление физическому урону: 25,6 %.

Сопротивление стихийному урону: 33,6 %.

Сопротивление божественной магии: 25,6 %.

Сопротивление магии смерти: 27,4 %.

Сопротивление магии хаоса: 25,6 %.


Репутация: потенциальный враг королевства.

Известность: средняя.

Пройденные подземелья: 3.

Подвиги: 4.

Собранные коллекции: 6.


Особенности

Неприкасаемый.

Охотник.

Первый чемпион.


Умения

Восстановление предметов [010].

Огненный меч [006].

Личная защита [025].

Искра Вечного Хаоса [100].

Демонический портал [059].

Невидимость [025].

Суть дракона [050].

Грозовой разряд [050].

Погибель [064].

Ненависть Грету [100].

[Призрак Владыки Древнего мира].


Навыки

Сопротивление физическому урону [100].

Сопротивление стихийному урону [100].

Сопротивление божественной магии [100].

Сопротивление магии смерти [100].

Сопротивление магии смерти II [018].

Сопротивление магии хаоса [100].

Спектральное сопротивление [006].

Регенерация здоровья [014].

Торговля [022].

Рыбалка [038].

Подводное плавание [053].

Плавание [022].

Амортизация [001].

Незаметность [019].

Владение мечом [025].

Волшебник [097].

Хаотический маг [033].

Критический удар [003].

Комбинирование умений Хаоса [100].

Уменьшение отката заклинаний [028].

Питомец Говард [031].

Питомец Капитан Флинт [100].

Питомец Мерзкий Краб [002].

Совместимость питомцев [004].


Слова

[INFINITY].

– Отлично, – хмыкнул я, закрывая дневник и рассматривая внутренности уходящего куда-то вдаль каньона. – Просто отлично. Флинт, появись!

Все еще обиженный и недовольный жизнью питомец шлепнулся ко мне на плечо, что-то чирикнул, а затем вытянул шею и неуверенно спросил:

– Трревогга?

– Еще какая. Пошли. Кое-кому нужно объяснить его роль в местной пищевой цепочке.

– Стррах!

– Да не тебе, успокойся…

Глава 9

Честно говоря, я и сам не знал, кого именно собрался карать – подходящих монстров в пределах досягаемости не наблюдалось. Однако проверить работу нового умения все же следовало. И как можно быстрее.

– Если там реально в инвизе кастовать можно… так, синий, ищи врагов. Срочно.

– Рраззведка!

К счастью, противник нашелся достаточно быстро – очередной скелет неосторожно выглянул из-за камня, был замечен Флинтом и автоматически прошел кастинг на роль подопытного кролика. Убедившись, что рядом больше никого нет, я в последний раз проверил жесты активации, изгнал ставшего ненужным попугая и двинулся к своей жертве.

– Так… так… ах ты сволочь!

Стоило только моему персонажу пересечь границу агрозоны, как расслабленно-вальяжный костяк тут же возбудился, пару раз угрожающе взмахнул мечом, а затем распахнул украшенную здоровенными клыками пасть и очень резво бросился в атаку. В итоге мне пришлось раньше времени активировать «призрака», отбежать назад и лишь после этого заняться оценкой получившегося результата.

Копия Фантома оказалась достаточно внушительной – полный комплект черных доспехов создавал впечатление непреодолимой мощи, украшенный стилизованными крылышками шлем добавлял образу таинственности, а уверенная поза делала иллюзию максимально похожей на памятник. Оборванный же и грязный скелет на этом фоне выглядел совершенно беспомощным.

Жаль, что в реальности все было чуть-чуть по-другому.

Первый удар моба пришелся на броню – вокруг разлетелись хорошо знакомые мне желтые искры, а светившаяся над головой копии полоса хитпойнтов осталась неизменной. Затем скелету повезло, меч пробил нагрудник и здоровье призрака упало на целых четыре процента.

Учитывая скромные параметры Фантома, такая плюха должна была гарантированно отправить его к праотцам. Однако неприлично жирная копия плевать хотела на подобного рода неудобства – к моему искреннему восторгу, сразу после удара у нее включился реген и утраченное здоровье начало восстанавливаться.

Скелет негодующе взревел, щелкнул челюстями, сделал новый замах…

– Отлично, – прошептал я, отправляя в полет багровый огонек. – Интересно, а что ты сейчас скажешь?

Чудеса продолжались – тварь никак не отреагировала на заклинание, продолжая исступленно размахивать мечом. Вокруг то и дело фонтанами разлетались искры, здоровье призрака неуклонно снижалось, но «искра» все-таки успела завершить свою работу. Ожившие кости рассыпались серым пеплом, на камни упали несколько золотых монет, а мой герой получил новый уровень.

Копия осталась стоять на том же самом месте, невозмутимо регенерируя утраченные хитпойнты.

– Хм.

Чувствуя, что не до конца осознаю все возможности нового умения, я медленно обошел вокруг призрака, уважительно хлопнул его по плечу, затем спрятался за ближайшим камнем, вернулся…

– И что, эта хрень теперь всегда здесь торчать будет?

Увы, но дальнейшие эксперименты выявили существенное ограничение – стоило мне только отойти от собственной статуи на сорок или сорок пять метров, как она сразу же подернулась туманом и бесследно исчезла.

– Ясненько…

Судя по результатам проведенного исследования, «призрак» являлся чем-то вроде отвлекающего тотема – очень живучего, очень действенного, способного видоизменяться в зависимости от характеристик героя, но при этом абсолютно бесплатного. Конечно же, если не считать за плату огромный кулдаун.

– Берем восемь колец на выносливость, – пробормотал я, рассеянно пиная маленький плоский камешек. – Разгоняем хитпойнты. Делаем каст, меняем бижу. Агрим босса. Убиваем босса. И где тут обман?

На первый взгляд, никаких подводных камней в этой схеме не было, а единственным моментом, который вызывал у меня тревогу, являлись читерские абилки монстров, позволявшие им ваншотнуть мою копию, отзеркалить «искру» либо сотворить еще какую-нибудь гадость. Но в случае с серьезными боссами риск легкого западла существовал при любых раскладах, так что огорчаться по этому поводу смысла не имело.

Фантом всего лишь получил в свое распоряжение лишний козырь. Очень-очень весомый козырь.

– Ну и отлично. Через недельку попробуем кого-нибудь приголубить. А сейчас… хм…

Учитывая доступную мне скорость фарма, такой большой интервал смотрелся на удивление симпатично и открывал немало перспектив – скажем, теперь я мог без лишней суеты вынести охрану следующего по списку телепорта, а затем воспользоваться «призраком», нахлобучить главного хранителя и отжать еще одну партию ништяков.

К сожалению, хотя на первый взгляд этот план выглядел очень даже недурно, в нем была крохотная деталь, переворачивавшая все с ног на голову – потенциал моей новой связки заклинаний серьезно превышал «ценность» местных боссов. Короче говоря, мне требовалась гораздо более толстая жертва и главный вопрос заключался в том, где ее взять.

Встречаться с жившими в окрестностях Люциуса тварями я не хотел. Искать что-то интересное в четвертом ярусе было бессмысленно – о творившихся здесь вещах никто ничего толком не знал. Спускаться еще ниже…

– Стоп. Может, сразу в метро?

Если верить форуму, Бесконечное подземелье предоставляло игрокам кучу возможностей для фарма, путешествий, а также сбора разнообразных артефактов. Но на практике это счастье оборачивалось непредсказуемым рандомом, тратой нервов и бесконечными сливами в результате конфликтов с неожиданно толстыми мобами. Нужно ли мне сейчас такое счастье?

– Черт его знает…

Так и не придя к каким-то определенным выводам, я открыл дневник, создал в обсуждениях новую тему, после чего отправился убивать следующего костяка. А потом, успешно справившись с этой задачей, занялся изучением набежавших комментариев.

[Нужен совет по Бесконечному подземелью.]

[Всем привет. Хочу узнать, есть ли смысл с моим уровнем идти на фарм в метро. Суть в том, что мне нужны монстры пять тысяч плюс, уникальные, реликтовые, но при этом одиночные, без приспешников. Как сложно будет их найти? Где искать? Всем спасибо за ответы.]

[Не выпендривайся, фарми Мерцалку.]

[Пятитысячники тебя сожрут и не подавятся.]

[Йо, да это же Фантом. Бро, ты когда собираешься стрим запилить? Я бы посмотрел, как ты по метро гулять будешь.]

[Он жадный, у него нет десяти монет на стримерский дневник.]

[Ну и зря. Там подписки реализованы, мог бы поднять кучу денег.]

[Он токсик, ему никто ничего не даст.]

[Я бы дал.]

[Это понятно, но я про деньги говорю.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Хватит полыхать, забанят же.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[С твоим уровнем надо сразу на десятый ярус идти. Или еще ниже.]

[На десятом убивают, жестоко.]

[На самом деле, шанс сдохнуть есть везде. Но у нас тут весьма четкие условия задачи – нужны монстры-пятитысячники с нормальными рангами. Встретить их можно даже на первом этаже, но шанс будет очень маленьким. Значит, нужно спускаться ниже. Как глубоко? Чекаем уровень топикстартера, видим, что он перевалил за штукарь. Значит, на десятом этаже ему будет комфортно, а вероятность отловить нужную тварь там гораздо выше, чем на поверхности. Можно еще глубже спуститься, но тогда начнутся сложности.]

[Комфортный фарм десятого уровня подземки… сижу и плачу от зависти… чертовы донатеры…]

[Не плати, друг.]

[Ходит байка, что пару недель назад на четвертом этаже объявился демон-испепелитель уровнем под двадцатку. Он довольно быстро ушел вниз, но несколько пуканов встречным ракам поджечь успел.]

[Брехня.]

[Мне кажется, ТС решил найти еще один грааль.]

[Ну, успехов ему.]

[Фантом, тебе пати не нужна? Могу стрим вести.]

[Ему бы с ЗигЗауэром скооперироваться. Классная трансляция получилась бы.]

[Они друг друга не любят.]

[Тогда с Оскаром.]

[Пусть лучше собственный канал откроет, задолбал. Раньше хоть блог вел, поржать можно было. А теперь вообще на все забил.]

[Точно, Фантом, запили канал. С меня подписка.]

– Сейчас, блин, разбегусь и запилю… ладно, решено.

Наконец-то получив реальную цель, я сходил за камнем воскрешения, убрал его в рюкзак, после чего навестил замок мятежного барона и телепортировался к ближайшему входу в Бесконечное подземелье.

– Дорогу!

– Дай пройти!

– Свали с круга, чертов рак!

Контраст с моим привычным местом обитания оказался настолько резким, что я ошеломленно замер, таращась на огромную толпу суетящихся вокруг игроков. Затем какой-то оборванец с силой толкнул меня в плечо, вынудив сделать несколько шагов от портального круга..

– Думаешь, если надел броню, то…

Не успев договорить, агрессивный игрок исчез, а на его месте буквально сразу же возникла одетая в бронелифчик девушка.

– Красавица, дай пройти, не занимай место.

– Солнышко, подвинься…

Чувствуя легкую обиду из-за практикуемых местным сообществом двойных стандартов, я кое-как выбрался из людской массы и оказался рядом с торговыми рядами.

– Эй, друг, факелы нужны? – мгновенно отреагировал на мое появление ближайший продавец. – Факелы, дымовая завеса, бафы на скрытность?

– Не бери ничего у этого барыги, – тут же включился разговор его сосед. – Он тупо перекупшик с аука. Тебе актуальная карта подземки…

– Хлебало закрой! Я хоть реальными вещами торгую, а не пустышками!

– О, Фантом! Можно снимок на память?

– Возьмешь меня в пати? У меня хорошие бафы…

– Кольца на мозги! Кольца на мышцы! Налетай!

Еще больше офигев от происходящего, я воспользовался «невидимостью», выскользнул из кольца торговцев, зевак и потенциальных напарников, а затем быстрым шагом направился ко входу в подземелье.

– Стой, стой! Есть баф, который…

Воды черной лужи схлопнулись у меня за спиной, отсекая лишнюю суету. Вокруг разлился непроглядной мрак.

Я покрутил головой, ничего не увидел и рискнул достать из хранилища валявшийся там факел. Тьма сразу же отступила, явив мне стены широкого тоннеля, а также упитанную крысу, с тревогой наблюдавшую за незваным гостем.

[Скальная крыса. Ранг: редкий. Уровень: 25.]

– Расслабься, хвостатая. Флинт!

Увидев прилетевшего из темноты попугая, грызун напрягся еще сильнее, озабоченно пискнул, а затем вприпрыжку убежал куда-то вдаль.

– Кррысса.

– Да, вижу. Готов к приключениям?

Питомец ловко перепорхнул на факел, забавно изогнул шею, рассматривая сияющий кристалл, но в конце концов все же вернулся на плечо и утвердительно чирикнул.

– Ну, пойдем…

Найти ближайший спуск на второй ярус удалось минут через двадцать – в какой-то момент перед нами возник широкий провал, я без раздумий спрыгнул вниз и оказался посреди очередного тоннеля, чем-то напоминавшего заброшенную штольню. По крайней мере, валявшаяся у стены кирка говорила именно об этом.

– Трревогга.

– Да какая тут тревога, успокойся.

– Монсстрры.

– Тихо.

Следующие два часа прошли удивительно скучно. Эпических встреч с могучими глубинными тварями не произошло, обычные мобы старались держаться от меня как можно дальше, а игроки так и вовсе отсутствовали. Мы спокойно прошли пару километров по штольням, обнаружили уходящую вниз шахту, спустились сразу на два уровня и оказались в системе естественных пещер – частично затопленных, пропитанных сыростью и откровенно неуютных.

Уже через минуту я поскользнулся на влажных камнях и чуть не свалился в наполненную вонючей слизью лужу.

– Так, синий. Давай-ка полетай по округе. Найди спуск вниз.

– Трревогга. Мррак.

– Справишься как-нибудь. Вперед.

К сожалению, нырнувший в темноту попугай уже через несколько секунд вернулся обратно. Шлепнулся на плечо, виновато пискнул, а затем сообщил:

– Мррак.

– Обидно… ладно, пошли вон туда.

Минут через пять вокруг стало чуть светлее – создатели локации решили позаботиться о душевном равновесии угодивших сюда игроков и облепили стены пещер светящейся плесенью. Затем впереди нарисовался первый обитатель этого чудного местечка – грязный и смердящий зомбак, распространявший вокруг себя густую зеленоватую дымку.

[Болотный зомби. Ранг: обычный. Уровень: 360.]

– Опассноссть.

– Не трусь, он ничего не сделает.

Мой прогноз оправдался на все сто процентов – устрашенный доспехами мертвяк прикинулся шлангом, сделал вид, что рядом никого нет, после чего отодвинулся к стенке.

– Тррус, – мгновенно заявил расхрабрившийся попугай. – Тррус! Тррус!

– Не ори, а то нападет.

– Опассноссть.

– Вот именно.

Вслед за первым зомби последовал второй, третий, четвертый… а минут через пятнадцать мы вышли к здоровенной пещере, буквально забитой ожившими трупами.

На потолке просторного зала мерцала светящаяся плесень, пол устилали лужи мерцающей воды, в центре всего этого великолепия возвышался голубовато-зеленый обелиск. Тоже мерцающий.

– Так, – задумчиво произнес я, рассматривая таинственный камень. – Так.

– Прродаддим?

– Хрен его знает…

Война с несколькими сотнями живых мертвецов не являлась пределом моих желаний – массовые заклинания у Фантома в арсенале отсутствовали, а идти врукопашную или карать мобов «искрой» было верхом идиотизма. Единственным более-менее вменяемым вариантом оставался выстрел по монолиту, но предсказать результат столь авантюрной выходки я не мог.

– С другой стороны, почему бы не рискнуть…

В конце концов мне надоело анализировать ситуацию, я махнул на все рукой и горящая недобрым красноватым огнем искорка отправилась в полет.

– Пиастрры.

– Тихо.

Заклинание впиталось в идеально ровную грань обелиска, тот недоуменно хрустнул, покрылся честой сеткой черных трещин, а затем рассыпался.

Все случилось настолько быстро, что я даже не понял, что именно сделал. К счастью, перед носом буквально сразу же выскочило сообщение, объяснившее суть происходящего.

[Освободите мертвецов.

Зловонные пещеры всегда были пропитаны эманациями темной магии. Рождающиеся в их глубинах зомби всегда наводили ужас на окрестности. Однако много лет назад могущественный волшебник установил несколько сдерживающих Столпов, не позволяющих мертвецам разбредаться по округе.

Найдите и уничтожьте еще [6] Столпов и верните порождениям Тьмы свободу воли. Возможно, это действие понравится вашим знакомым некромантам.]

Пока я читал описание выданного системой задания, собравшаяся в пещере толпа начала рассасываться. Зомби нестройными рядами тянулись ко входам в многочисленные тоннели, исчезали в туманном сумраке, прятались куда-то под воду…

– Занятно. Синий, глянь, там что-нибудь выпало?

– Хррень.

– Ну, тащи ее сюда, разберемся.

«Хрень» действительно оказалась хренью – питомец принес мне всего лишь небольшой полупрозрачный камешек, очень похожий на только что разбитый монолит.

[Осколок древнего амулета. Комплектность: 10 %.]

Амулет у меня уже был, поиск недостающих частей грозил затянуться до бесконечности, так что находка сразу же улетела на аукцион, а я двинулся по периметру зала, рассматривая мрачные коридоры и гадая, который из них сможет привести меня на следующий ярус подземелья.

– Куда идем, пернатый?

– Трри палки. Врраги.

– Толку, блин, от тебя…

Спуститься на пятый ярус удалось только через два часа. Я абсолютно случайно увидел небольшой тупичок, заглянул туда – и оказался перед самой настоящей лестницей, неизвестно каким образом оказавшейся в этой глуши.

– Трревогга.

Новый этаж оказался стилизован под городские катакомбы или что-то еще в этом же роде. Мы с Флинтом миновали несколько просторных коридоров и комнату с разбитыми саркофагами, перешли через оказавшуюся на пути расщелину по усеянному костями мостику, зашли в еще один тоннель, после чего услышали странные звуки – неподалеку от нас кто-то громко стучал и матерился.

– Опассноссть..

– Тихо, не буянь…

Ведомый нездоровым любопытством, я двинулся на шум и оказался в большой естественной пещере, частично облагороженной усилиями неизвестных мастеров. Стены здесь были тщательно выровнены и украшены простенькими барельефами, на полу лежали широкие плиты из темного песчаника, в центре стояли несколько статуй, а темноту разгоняли многочисленные факелы, беспорядочно рассованные по мало-мальски подходящим для этого трещинам.

На другой стороне зала кипела жизнь – шесть или семь человек усиленно размахивали кирками, с громким хрустом вгрызаясь в неподатливую породу, то и дело оступаясь на валяющихся рядом кирпичах и оглашая пространство задорными выкриками.

– Куда ты машешь… куда ты машешь! Рак!

– Сам рак… ух… здесь гребаный камень… ух…

– Ай! Ранило!

– Хилку выпей. И какого черта ты под осколки подставляешься?

– Отрегеню. А как тут не подставляться?

– Хорош болтать, совсем чуть-чуть осталось!

– Если… ух… этот гад наврал… ух… я его…

– Достал ухать, теннисистка чертова.

– Филин.

– Да пошли вы… ух… надо было кирку нормальную купить… ух…

Меня так увлекло необычное зрелище, что я сделал еще несколько шагов вперед, забыв погасить свой собственный факел. Разумеется, это почти сразу же привлекло внимание общественности.

– Внимание!

– Кто-то идет!

– Стррах!

Я остановился, но было уже поздно – долбившие стену игроки побросали свои орудия труда, вытащили мечи, а затем дружно шагнули в мою сторону.

К счастью, максимальный уровень вероятных противников едва переваливал за четыре сотни, так что возможный конфликт не слишком-то меня беспокоил.

– Эй, эй, я сюда просто так зашел!

Шахтеры остановились, напряженно рассматривая мою броню. Потом самый большой и внушительный из них выдвинулся вперед и спросил:

– Кто тебе рассказал? Санах?

– Не знаю никакого Санаха. Говорю же, мимо проходил.

– Вот и иди себе дальше, – посоветовал кто-то из оппонентов. – Не мешай работать.

Совет был весьма хорош, но у меня в душе успела проснуться легкая зловредность, не позволившая просто так взять и сбежать с места событий.

– А что вы тут вообще делаете?

– Пиастрры, – ни с того ни с сего заволновался попугай. – Пиастрры! Ищщут! Гррабеж!

– Тихо.

Разговаривавший со мной здоровяк нервно покосился на Флинта, сплюнул себе под ноги, а затем слащаво улыбнулся:

– Предлагаю соглашение.

Дневник вздрогнул, я рефлекторно дотронулся до пояса и увидел переданный собеседником контракт.

– Не понял… а, дошло… игрок Чекуш предлагает вам… мифриловая монета… неразглашение… штраф…

– Мы даем «мифрилку», - пояснил шахтер. – Ты сваливаешь отсюда, навсегда забываешь о нас и никому не рассказываешь об этом месте. Штраф – десятка мифрилом.

– Э…

– Нафиг ему мифрил давать, – заволновался один из сподвижников Чекуша. – Прибьем, да и все.

– Хрен ты его прибьешь, олень, – мгновенно отреагировал еще один копатель. – Молчи и не возникай.

– Так что? Согласен на договор?

Я заново прочитал текст, недоуменно пожал плечами, но все же кивнул:

– Да, если там будут установлены временные рамки.

– Три дня, – быстро ответил Чекуш. – Потом делай, что хочешь.

– Хорошо, договорились…

Полученная на халяву «мифрилка» добавила мне позитива, а обнаруженный всего через двадцать минут спуск на шестой ярус и вовсе раскрасил мир в благостные тона зарождающихся надежд.

Бесконечное подземелье действительно оказалось неплохим местечком. Прибыльным, безопасным…

– Отвали, урод, – донесся до нас приглушенный расстоянием крик. – Отвали, козлина… черт!

Попугай нервно икнул, а я на всякий случай убрал факел и прижался к стене, сделав вид, что меня здесь нет и никогда не было.

– Беги, Джон, – раздался новый отчаянный вопль. – Беги!

– Огонь! В сторону… а…

Мрачный тоннель наполнился тревожными багряными отблесками, мне в лицо подул горячий ветер, но спустя еще пару секунд все закончилось.

Наступила тишина.

– Трревогга.

Чуть подумав, я достал из хранилища камень воскрешения, установил его за ближайшим поворотом и медленно двинулся вперед.

Уже через минуту просторный и широкий тоннель резко сузился, трансформировавшись в длинную тонкую кишку. Затем окружавшие меня камни приобрели нездоровый блеск, а на полу возникли очень характерные потеки от расплавленного и застывшего гранита. Стали попадаться фрагменты сожженных доспехов, перемешанных с обгорелыми костями. В воздухе повис терпкий запах шашлыка.

– Опассноссть.

– Вижу.

Идти черт знает куда, не имея никакой возможности выскользнуть из-под удара неведомой твари, было страшновато. Но продолжавшее терзать меня любопытство все же оказалось сильнее доводов разума.

– Тихо. Ни звука.

Тоннель окончательно выпрямился, превратившись в ровную и узкую трубу. Ощущение легкого палева усилилось.

– Тихо…

Вопреки опасениям, нам удалось добраться до конца гнусной кишки в целости и сохранности. А затем я осторожно выглянул наружу – и все разом встало на свои места.

[Нефритовый дракон. Ранг: легендарный. Уровень: 950.]

Свернувшаяся вокруг нагромождения зеленоватых булыжников ящерица вызвала в моей душе очередной приступ ностальгии. Когда-то давно такой враг мог прихлопнуть Фантома одним ударом, для победы над ним требовалось искать окольные пути, собирать морские звезды и буквально выворачиваться наизнанку… но сейчас все было совсем по-другому.

– Умри, неудачник.

Заклинание сорвалось с ладони, долетело до монстра, впиталось в чешую…

– Дуррак, – отчаянно пискнул Флинт. – Дуррак, дуррак!

Ящер нехотя поднял увенчанную множеством костяных шипов голову, распахнул крылья и грозно фыркнул, выдув из ноздрей два длинных фонтанчика пламени. А ко мне совершенно внезапно пришло осознание того факта, что между скелетом тысячного уровня и драконом тысячного уровня есть некоторая разница.

Очень большая разница, если уж на то пошло.

– Вот дерьмо…

– Дуррак!

Единственный путь для отступления располагался у меня за спиной. Пользоваться им не хотелось, однако здоровье противника убывало слишком уж медленно, а оставаться наедине с разъяренным гадом было нельзя. Следовало удирать – как можно быстрее и дальше.

– Стррах!

Наконец-то заметив нас с Флинтом, ящерица зловеще оскалилась, распахнула пасть…

Я отбросил последние сомнения, развернулся и наскипидаренным кроликом метнулся обратно в трубу. Попугай, явно заглянув в будущее и ощутив там запах жареного, сорвался с плеча и устремился вперед, быстро наращивая скорость.

– Дятел… пришло же в голову…

Жить дракону оставалось не больше десяти секунд, но этого времени с лихвой хватило для ответного удара. Тоннель озарился ярким светом, вокруг меня взвихрилось бурлящее пламя, доспехи мгновенно раскалились, лицо обожгло резкой болью, питомец тоненько взвизгнул и бесследно исчез…

– Падла!

Урон оказался не слишком большим – сопротивления вместе с регенерацией позволяли мне худо-бедно существовать в потоке изрыгаемого монстром огня. Но ощущения все равно были не из приятных.

– Сука! Тварь!

Матерясь как последний сапожник, я вырвался из гибельной кишки, пробежал еще двадцать или тридцать метров и лишь затем понял, что никакого пламени вокруг уже нет.

На поясе лениво содрогнулась пряжка – хотя дракон был ниже меня по уровню, полученной с него экспы все же хватило для того, чтобы перевалить на следующий уровень.

Боль начала стихать.

– Жесть, – пробормотал я, ощупывая нос и щеки. – К черту такие импровизации…

Дневник вздрогнул еще раз.

– Не понял?

[Привет. Напоминаю, что у нас сегодня очередной турнир. Не опаздывай, если хочешь получить свои кольца.]

– Блин, опять в эту мясорубку лезть…

– Стой, не ходи туда, – донесся до меня чей-то взволнованный голос. – Там гребаный дракон!

Пока мои мозги старались обработать внезапно поступившую информацию, голос раздался снова:

– От логова дракона вправо. Через сто метров будет сквозной переход на девятый уровень, а там уже рукой подать до гномов. Не отвлекайся.

– Задолбал ты уже со своими нравоучениями.

– Расмус, хватит ныть. Пошли.

Догадавшись, что рядом беседуют самые обычные игроки, я осторожно выглянул из-за угла и увидел группу из четырех человек, быстро уходящих куда-то вдаль – судя по всему, на встречу с гномами.

Поскольку бородатые недомерки являлись чем-то вроде местного мифа и практически не встречались в дикой природе, мне тоже захотелось с ними пообщаться. Однако для этого требовалось в срочном порядке перестать щелкать клювом.

– Так… собрать лут, вернуть камень, догнать нубов, успеть в Лабиринт…

Глава 10

– Да что же за день-то сегодня такой, – в сердцах выдохнул я, глядя на дропнувшийся из ящерицы лут. – Гадство.

Поверженный дракон оставил после себя целых три золотые монеты, коллекционную карточку и самое настоящее сокровище – охренительно большую нефритовую глыбу. Именно эта глыба и являлась причиной моего гнева – забрать с собой тяжеленный кусок камня было невозможно, разломать без дополнительного снаряжения – тоже, а бросить драгоценность в пещере не позволяла разыгравшаяся жадность.

К сожалению, нормального решения у этой задачи не существовало – в конце концов я выкинул нефрит из головы и занялся продажей более традиционных ништяков. Точнее, одного-единственного ништяка – карты с изображением убитого пресмыкающегося.

– Аукцион… да, золото, согласен.

В реалиях четвертого и пятого игрового яруса презренный желтый металл неожиданно вернул себе актуальность и теперь утекал из кошелька как вода сквозь пальцы – телепорты и свитки проклятий стоили чертову уйму денег, а фарм шел туго. Именно поэтому большинство найденных мною вещей приходилось сдавать не за мифрил, а за голду.

– Готово… блин, там же эти…

Вспомнив про ушедших на поиски гномов игроков, я мигом отбросил все лишние мысли и нырнул в воняющий жжеными попугайскими перьями тоннель. Вихрем промчался до нужного перекрестка, свернул вслед за группой… но расслышал звуки ведущегося впереди боя и резко снизил скорость.

– Мочи этого слизня, – донесся до меня напряженный выкрик. – Мочи, дура!

– Сам дурак… ой! Ой!

– Беги! Расмус, мать твою, ты где?!

Еще через секунду подземелье переполнили отблески яростного пламени, а затем наступила тишина. Движимый любопытством, я плюнул на осторожность, подкрался чуть ближе к месту событий и выглянул из-за угла.

Уже знакомый мне отряд столпился вокруг здоровенной дырки в полу. Игроки мялись, размахивали факелами, заглядывали внутрь темного провала, чесали затылки…

– Надо прыгать.

– Там дна не видно. Вообще.

– Этот черт не предупреждал, что…

– Кинь вниз факел.

Одна из горящих палок улетела во мрак. Отважные искатели приключений подступили чуть ближе к страшной яме, дружно вытянули шеи, но буквально сразу же с разочарованными вздохами оттянулись на исходные рубежи.

– Погас.

– Надо прыгать.

– Вот сам и прыгай.

– Халланд сказал, что спуск на девятый уровень здесь. Значит, надо прыгать.

– Вперед, мы не против.

– А почему я? У нас же Нем самый толстый.

– Задолбали…

Не выдержав накала дискуссии, воин с ником «Немезис» оттолкнул ближайшего соратника и шагнул в неизвестность.

Через пару секунд из неизвестности донесся громкий треск, приглушенные маты, а потом злой голос смельчака:

– Прыгайте, мать вашу! Здесь близко!

Коридор опустел. Я в свою очередь подошел к провалу, осторожно заглянул в него, ничего не увидел и затаился рядом, внимательно прислушиваясь к долетающим снизу шорохам.

– Ну что, все готовы? – снова раздался голос Немезиса. – Идем тогда. Они уже рядом.

– Надеюсь, выгорит.

Дождавшись того момента, когда все посторонние шумы затихнут, я вспомнил о недавно выбитой «амортизации», грустно хмыкнул, а затем тоже спрыгнул в темноту.

Мгновение полета, удар, болью отдающийся во всем теле…

Новая локация выглядела не совсем обычно – грубый черный базальт здесь украшали многочисленные ярко-зеленые прожилки, частично освещавшие мрачный тоннель и создававшие эффект замершей грозы. Переплетающиеся «молнии» рождались где-то на потолке, скользили по стенам, впитывались в ровный глянцевый пол, а затем бесследно исчезали. Со стороны казалось, что они постоянно двигаются, но на деле все ограничивалось едва заметными переливами света – как в случае с фосфоресцирующей плесенью.

Я осторожно ткнул одну из прожилок ногтем, ничего этим не добился и отправился вперед.

– Эй, мы пришли с миром, – долетел до моих ушей радостный вопль одного из путешественников. – Эй!

Какое-то время ничего не происходило. Потом раздался глухой маслянистый лязг, тут же сменившийся частыми и звонкими щелчками.

– Эй, эй…

– Твари!

– Бегите…

Вокруг опять сгустилась вязкая и плотная тишина – судя по всему, подземные карлики оказались не слишком-то дружелюбными созданиями и банально прихлопнули сунувшихся к ним гостей. Сделав такой вывод, я остановился, спрятался за небольшим каменным выступом, после чего начал прикидывать свои собственные шансы.

То, что гномы заняли враждебную позицию по отношению к жителям человеческого сектора, одновременно и печалило, и радовало – учитывая мой статус «потенциального врага королевства», я мог рассчитывать на то, что меня хотя бы выслушают. Во всяком случае, с дикарями такой фокус удался.

Однако действовать следовало с оглядкой на возможную агрессию.

– Гномы! Почтенные! Вы всех там убили?

Ответом мне стало напряженное молчание, а также весьма подозрительный и многообещающий скрип.

– Я за этими людишками весь день гонялся! Спасибо, если что!

– Вот ты мудень, – подал голос кто-то из разгромленной четверки. – Вот ты ко…

Неизвестное оружие снова щелкнуло, оборвав его пламенную речь на полуслове.

– Спасибо, – еще раз крикнул я. – Теперь можно забрать трофеи?

– Никаких трофеев, – послышался в ответ раздраженный бас. – Пошел прочь из наших гор!

– Ладно, не вопрос. А пообщаться можно? Вдруг…

– Пошел прочь из наших гор!

– Вдруг я окажусь полезным? У вас есть враги, которых я могу убить?

Наступили длинная пауза. Затем собеседник все же поддался игровым условностям, нехотя кашлянул и предложил:

– Выходи. Мне нужно на тебя глянуть.

Как выяснилось уже через несколько секунд, за поворотом располагалась внушительная пещера, большую часть которой отгораживала сложенная из гранитных блоков стена, лишь самую малость не дотягивавшаяся до потолка.

Между угловатыми ребрами жесткости находились крепко запертые железные ворота. Сквозь маленькие амбразуры просматривались странные, но однозначно смертоубийственные механизмы. По верхнему краю укрепления бродили пять или шесть коренастых фигур. А расположенное совсем рядом со входом окошко украшала своим присутствием бородатая и очень недовольная физиономия.

[Часовой Горри. Ранг: обычный. Уровень: 887.]

– Покажись!

– Уже показался, – ответил я, благоразумно оставаясь в коридоре. – Мир, дружба?

– Покажись, иначе будешь уничтожен!

– Ладно, ладно…

Вопреки ожиданиям, меня не расстреляли в первый же момент. И во второй – тоже. Однако на этом плюсы закончились – к сожалению, мой персонаж не смог произвести на гнома должного впечатления.

– Ты выглядишь слишком подозрительно, человек.

– Ничего страшного, я готов делом доказать свою лояльность. Может быть, у вас есть враги, которых нужно уничтожить? Давайте мы поговорим с вашим предводителем, он скажет…

– Могучий Тархыз не будет слушать тебя, человек.

– Блин. Давайте я поговорю еще с кем-нибудь?

– Ты уже говоришь со мной, человек.

– А если…

– Зачем ты пришел, человек?

Слегка туповатый собеседник начал действовать мне на нервы, но игровая система была построена на вполне определенных алгоритмах и эти алгоритмы в конце концов сработали – рядом с первой физиономией возникла вторая, отмеченная наличием чуть большего количества интеллекта.

– Что за шум, Горри?

– Пришел человек, – неожиданно четко и ясно отрапортовал мой новый знакомец. – Говорит, что друг. Говорит, что готов служить Царству.

– Предатель?

– Не знаю, могучий старшина Тормунд.

– А чего он хочет взамен?

– Не знаю, могучий старшина Тормунд.

Ничуть не удовлетворенный этими объяснениями начальник сердито поморщился, затем обернулся ко мне и рявкнул:

– Ты! Иди сюда!

Я без возражения дошел до стены, остановился рядом с воротами, после чего запрокинул голову и благожелательно улыбнулся маячившим в окне гномам.

При ближайшем рассмотрении горные обитатели оказались вполне каноническими, но слегка бомжеватыми – из-под толстенных металлических шлемов торчали клочья неопрятных волос, густые длинные бороды изобиловали хлебными крошками пополам с каким-то мусором, а до моего чуткого обоняния буквально сразу же долетел аромат ядреного перегара. Впрочем, я так и не смог понять, кто из таращившихся на меня недомерков был его генератором.

– Ты хочешь служить нашему Царству? – в конце концов нарушил молчание Тормунд. – С чего это вдруг?

– У меня не сложились отношения с королем. Он сволочь.

– Ха, – довольно усмехнулся Горри. – Человек видит суть.

– И что же ты хочешь взамен за свою службу?

– Да все как обычно. Деньги, артефакты. Мифрил тоже подойдет.

– Ты слишком алчен.

– Это зависит от того, что мне предстоит сделать.

Воцарилась тишина, до краев переполненная молчаливым осуждением со стороны наблюдавших за мной гномов. Потом лицо Горри озарилось внутренним светом, он торопливо обернулся к начальнику, прижался лбом к его шлему и начал шептать что-то весьма неразборчивое, но явно убедительное – уже через несколько секунд хмурое лицо старшины разгладилось, а на губах возникла ехидная улыбка:

– Ты прав, человек. Наемникам платят. Но готов ли ты к настоящей работе?

– Вообще без проблем.

– Хорошо. – Тормунд величественно кивнул, а затем рявкнул: – Открыть ворота!

Послышался громкий лязг. Одна из створок немного приоткрылась, явив мне очередного здоровяка, увешанного тяжелой пластинчатой броней и сжимавшего в руках чудовищную секиру.

Как ни странно, этот карлик оказался очень высоким, чуть ли не с меня ростом. Да и назвать его «карликом» осмелился бы только полностью лишенный инстинкта самосохранения человек.

– Э… добрый день.

– Иди внутрь. Старшина ждет.

Увы, но как следует изучить крепость я не смог – вместо того чтобы организовать полноценную экскурсию, гном провел меня по тесному коридору, после чего указал на видневшуюся в его конце лестницу и выдал напутственный толчок в спину:

– Иди!

Второй этаж оказался чуть менее тесным и неуютным, но на полноценное знакомство с обстановкой опять не хватило времени – встретивший меня Тормунд сразу же перевел разговор в деловое русло:

– Тебе придется хорошенько постараться, человек. Ты готов?

– Разумеется.

– В окрестностях нашей крепости расплодились омерзительные твари, которые…

[Уничтожьте логово флекторов.

Живущие в Бесконечном подземелье гномы страдают от нашествия хищных слизней-флекторов, перекрывающих доступ к важным торговым путям.

Решите эту проблему.]

Нормальной справки выданное задание явно не предусматривало, а о какой-либо награде речи даже не шло. При любых других раскладах я бы сходу послал настолько жадного квестодателя в темное и страшное место, но сейчас был особенный случай – зарождающаяся репутационная цепочка имела слишком большой потенциал, чтобы сходу от нее отказываться.

Пришлось улыбнуться, кивнуть и не глядя согласиться на все условия.

– Хорошо, человек. Горри тебя проводит.

– Я? – искренне удивился стоявший чуть в стороне от нас гном. – Но почему я, могучий старшина…

– Потому что ты уже здесь. Прочь с глаз моих.

Судя по всему, контакт с таинственными флекторами никак не входил в планы моего провожатого – выйдя из комнаты, Горри тяжело вздохнул, со злостью покосился в мою сторону, опять вздохнул…

– Что, они настолько страшные?

– Не твое дело, человек.

– Еще как мое. Рассказывай давай, иначе задание могучего старшины То…

– Сам все увидишь.

– Если ты…

– Сам все увидишь.

Догадавшись, что никакой ценной информации спутник не выдаст, я тоже вздохнул, после чего замолчал, с интересом рассматривая все вокруг.

– Пошевеливайся.

– Да-да…

Изнутри крепость оказалась схожей с гигантским муравейником – коридоры, по которым мы шли, были чрезвычайно узкими, потолки время от времени заставляли меня пригибаться, а окон, залов и других атрибутов нормального замка здесь не существовало в принципе. Более того, за пять минут блужданий по сумрачным подземельям нам не встретилось ни единой живой души. Я двигался вслед за проводником, сворачивал в нужные тоннели, спускался и поднимался по лестницам…

– Пришли, – сообщил гном, останавливаясь перед узкой железной дверью и дергая за торчащий сбоку от нее рычаг. – Дальше ты сам.

Покрытое ржавчиной полотно удивительно мягко отъехало в сторону, явив моему взору наполненную туманом пропасть. Разлом оказался не очень широким – его противоположный край хорошо просматривался благодаря висевшим с внешней стороны стены факелам. Но вот каким именно образом я должен был преодолеть эти двадцать метров пустоты, все еще оставалось неясным.

– Сейчас опустится мост, – ответил Горри на мой молчаливый вопрос. – Смотри, человек, там флектор!

Я послушно глянул в указанном направлении, но ничего не увидел. Окутанная сумраком пещера, неспешно перетекающая с места на место дымка, обломки камней…

– Вон там! Левее!

– Где?

– Да вон же! Рядом с большим валуном!

В конце концов мне все же удалось рассмотреть загадочную тварь, но никакой радости по этому поводу я не испытал – своим внешним видом флектор напоминал огромный вялый пенис, оторванный у какого-то невезучего великана, а затем брошенный среди камней за ненадобностью.

Весьма специфическое и довольно-таки отталкивающее зрелище.

– Вы реально боитесь этих писюнов?

– Они страшны в гневе, – нервно ответил гном. – Ужасны.

Я постарался представить себе впавшего в ярость флектора, но не смог этого сделать и равнодушно махнул рукой:

– Фиг с ним. Где переправа?

– Сейчас будет.

Как только я оказался на другой стороне расщелины, за спиной послышался знакомый скрежет и стук захлопнувшейся двери, а выдвинутый из стены железный мостик резко отдернулся, оставив меня наедине с ужасами подземелья.

Впрочем, торопиться и вступать в неравный бой с местными тварями я пока что не собирался – для начала следовало раскопать на форуме всю доступную информацию о своих новых друзьях.

– Так, гномы… гномы… ага…

[Как подружиться с гномами?!]

[Пацаны, нид хелп! Нашел на границе секторов гномью крепость, но чертовы коротыши не идут на контакт. Кто-нить знает, как с ними закорешиться? С меня пиво!]

[Пиво вперед!]

[Коротыши? Они всего на голову ниже человека.]

[Никак не закорешиться. Гномы – это враждебные игрокам существа, контакт с ними не предусмотрен.]

[Не слушай этого тупня. Ты даже с драконом законтачить сможешь, если звезды сойдутся.]

[А как?]

[Это дракон с ним законтачит. В односторонне-насильственном порядке.]

[Хорош гнать пургу. Законтачить можно – это факт. Случаи уже были. Но законтачить сложно, так как эти карлики в первую очередь смотрят на твою репутацию с родным сектором. Если она положительная – убивают.]

[Вопрос – нужно ли контачить. У нас в клане есть люди, которые с ними общаются, но впечатления там скорее негативные, чем позитивные. Гномы жадные, вредные и обидчивые, если вкратце. Квесты выдают с легкостью, но плату частенько зажимают. Если сразу не обговорил награду – хрен что получишь.]

[Вот жеж окаянные пассивы.]

[Не то слово.]

[ТС, обвали себе репу, затем возвращайся к бородачам и кричи, что тебя несправедливо обидели, ты жаждешь мести и все в этом роде. Это как входной билет. А дальше напрашивайся на репутационную цепочку, разматывай ее и лови ништяки.]

[Да, это самый правильный вариант, он с любыми враждебными неписями работает. Фантом таким образом с дикарями дружил, а Готвинд к феям в доверие затесался.]

[За кадром остается всего один крохотный момент – как восстановить себе репутацию с начальством сектора, когда все закончится.]

[Это же просто. Пашешь несколько месяцев на гномов, хапаешь ништяки, потом возвращаешься к королю, отдаешь ему все эти ништяки, а он тебя прощает.]

[Идеальный план. Кстати, что вообще можно с гномов получить? Оружие?]

[Не знаю.]

[По идее, они могут сковать тебе какую-нибудь броню.]

[Или самоцветов подкинуть.]

[Руны.]

[А реальная инфа у кого-нибудь есть? Фантазировать я и сам умею.]

[Гномы редко встречаются, инфы мало.]

[Редко? В метро их как грязи. От седьмого уровня и ниже.]

[Ага. Только они тупо всех убивают на подходе.]

[Тему прочитай, олень. Тогда осознаешь, что нужно делать, чтобы не убивали.]

Не сказать, чтобы найденный мною топик оказался чересчур информативным, но кое-какие моменты все же стали чуть яснее – теперь я хотя бы понимал, с кем имею дело.

– Значит, награды не будет… ну ладно, переживем.

Выключив дневник, я прошелся по окрестностям, заглянул в разлом, ничего там не увидел и направился к затаившейся среди камней твари.

При ближайшем рассмотрении флектор показался мне еще омерзительнее, чем раньше. Если не вдаваться в детали, то передо мной валялась некая разновидность личинки майского жука – неправдоподобно большой, жуткой, все еще похожей на гигантский писюн, однако имевшей те же самые отличительные черты, что и эта милая садовая зверушка. Длинные изогнутые жвалы, поджатые многосуставчатые ноги, маленькие черные глазки….

[Горный флектор. Ранг: обычный. Уровень: 310.]

Воевать с таким низкоуровневым мобом смысла не имело, так что в конце концов я оставил его в покое и уверенно шагнул к ближайшему тоннелю. После чего столь же уверенно остановился, проклиная собственную забывчивость.

– Стратег, едрена вошь.

Благодаря череде внезапных приключений у меня из головы успело выветриться все подряд – от намеченного на самое ближайшее время похода за чемпионским сетом до более приземленных вещей вроде оставшегося фиг знает где камня воскрешения. По факту, сейчас требовалось в спешном порядке корректировать уже имеющиеся планы и думать над логистикой, а не шляться по темным пещерам, гоняясь там за слизняками-переростками.

– Так… время, время… блин…

Мои размышления закончились вполне ожидаемо – я воспользовался смертоубийственным колечком, воскрес на ближайшем кладбище, а затем дошел до телепорта и перенесся в Люциус. Это путешествие отняло у персонажа уровень и лишило меня большей части наличности, но результат того стоил – когда глашатай объявил начало турнира, Фантом оказался в числе сотни избранных героев.

– Получилось, – сообщил я околачивавшемуся рядом Зонду. – Билет есть.

– Замечательно, – кивнул тот. – Меня не взяли, но туда пойдут еще двенадцать наших. Помнишь, что делать?

– Двигаться к центру, в конфликты не ввязываться, найти кого-нибудь из отряда.

– Правильно. Давай, удачи.

– Спасибо.

На этот раз я решил задействовать все доступные козыри и сразу после переноса в зону турнира вызвал Флинта – так как воевать с другими участниками мне запретили, шустрый и невидимый разведчик должен был оказаться очень кстати.

– Опассноссть, – заявил выпорхнувший из-за щербатой колонны питомец. – Врраги.

– Тихо. Включи маскировку и полетай по округе. Вернешься – скажешь, куда идти.

– Стррах!

– Не ори, блин. Вперед.

Совсем рядом что-то взорвалось, попугай громко икнул от испуга, но затем переборол себя, взлетел с моего плеча и растворился в воздухе. Я же вызвал дневник, открыл карту, после чего начал анализировать ситуацию.

Точка заброса оказалась не слишком удобной, но вполне приемлемой – до центрального храма было всего метров двести по прямой. Само собой, при текущих обстоятельствах это расстояние следовало увеличить в два или три раза, однако моя диспозиция все равно выглядела адекватной – обойдя уже знакомый дворец и миновав несколько переулков, я мог выйти к цели, осмотреться…

– Дрруг, – громко пискнул возникший из пустоты Флинт. – Трри палки.

– Друг? Где?

– Четырре.

– Едрена вошь. Веди.

Концентрация игроков все еще не достигла критичных значений, так что я беспрепятственно пересек остатки маленького поместья, выглянул на параллельную улицу и увидел там одного из «алкашей».

– Эй, Каракурт, это Фантом. Не стреляй.

Соклановец вздрогнул не хуже моего питомца, резко обернулся, вскинул руку…

– Это я, блин!

– Чтоб тебя, – Каракурт, кое-как обсчитав скудными ресурсами своего мозга поток входящих данных, расслабился и опустил конечность. – Предупреждать надо. С меня Зонтик шкуру бы спустил.

– Зонтик?

– Забудь. Идем, тут рядом Сахарок прячется.

Через две минуты наш микроотряд пополнился рекрутершей и ее кровососущим питомцем. Затем в пати добавился еще один игрок – смутно знакомый мне дебафер с ником «Дориан Грей». Однако роль командира забрала себе именно Сахарок.

– Не торопимся. Двоих наших уже чпокнули, остальные двигаются к статуе мужика с топором. Идем туда же. Валера, на разведку.

– Флинт, давай-ка ты тоже…

– Нет, – услышав мои слова, девушка резко мотнула головой: – Валера тихий, а твой дятел постоянно орет. Лучше отзови его.

– Но…

– Отзови, будь лапочкой. Не мешай работать.

– Хорошо, хорошо.

Где-то над нашими головами послышался тихий хлопок. Воздух стал наполняться едким дымом.

– Опасности нет, – мгновенно отреагировал Дориан. – Спектральный дебаф, минус десять процентов к резистам. От него дохнут только полные раки.

– Фантом?

– Я не рак. Но спасибо, что поинтересовалась.

– Тогда вперед.

Без приключений дойти до места общего сбора нам не удалось – сначала откуда-то сбоку выбежал торопящийся к центру Лабиринта игрок, а сразу после его смерти мы привлекли внимание засевшего на ближайшей крыше мага. Хорошо еще, что организовавший засаду волшебник оказался чересчур трусоватым и крабовитым, поэтому существенного ущерба нанести не сумел.

– К черту этого недоумка, – выругалась опаленная разрывом огненного шара Сахарок. – Бегом!

Еще через минуту мы потеряли Каракурта – бедолага не пережил точечного дебафа и практически мгновенно отбросил копыта.

– Быстрее! Уже рядом!

Из двенадцати попавших на турнир «алкашей» выйти к статуе смогли только шестеро. Тем не менее, этого количества хватило для резкой смены тактики – собрав ударный отряд, мы перестали скрываться и дружным табуном бросились на штурм храма.

Лично мне настолько рискованный ход показался слегка идиотским, но товарищи явно знали, что делают – хотя за время короткой перебежки умерли еще трое, остатки группы успешно заняли храм, обнаружили и уничтожили спрятавшегося в углу конкурента, после чего начали расставлять тотемы.

– Ну вот, – облегченно выдохнула Сахарок. – Мы победили.

– Уже?

– Скорее всего. Разве что какой-нибудь «Океан» такой же отряд пришлет. Но это вряд ли.

По другую сторону стены что-то взорвалось, вокруг нас взметнулось облако пыли, один из тотемов вспыхнул и рассыпался пеплом, но на его место сразу же встал новый.

– Как обычно, – демонстративно зевнула рекрутерша. – Размен абилок на тотемы, потеря времени, смерть под аурой.

– Чтоб вы сдохли, драные читеры, – донесся до нас приглушенный расстоянием голос. – Долбаные скунсы!

– Ты отойди к стене на всякий случай, – посоветовала девушка. – Они там еще минуты две бесноваться будут.

– Ущербы! Жалоба обеспечена!

Как и предсказывала Сахарок, главное действо закончилось спустя две минуты – негодующие вопли стихли, последние враги успешно склеили ласты, нам же осталось довести операцию до логического завершения и взять трофей.

Эта часть оказалась самой простой и легкой – поскольку все участники группы имели в своем арсенале «погибель», уже через несколько секунд в храме остались только мы с рекрутершей.

– Ну, чего смотришь? Давай, не тяни.

Я неловко кивнул, отправил снявшую часть экипировки соратницу на перерождение, а затем развернулся к алтарю.

Сегодня игра решила обойтись без каких-либо внешних эффектов – камни под моими ногами не тряслись, музыка не играла, а о встрече с королем можно было даже не мечтать. Фантом всего лишь получил второй элемент чемпионского набора.

[Серебряное кольцо Чемпиона. Ранг: божественный [001].

Все ваши атакующие умения наносят [1 %] дополнительного урона.

Этот предмет не может быть передан другому игроку.

Этот предмет не может быть потерян или украден.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [50 %].

Бонус комплектного предмета: все ваши атакующие умения наносят [1 %] дополнительного урона.

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].]

– Ожидаемо, – хмыкнул я, снимая перстень и убирая его в инвентарь. – Ожидаемо, но все равно приятно.

Если верить сделанным мною расчетам, в своей топовой версии чемпионский комплект должен был увеличивать урон «искры» как минимум на четверть, превращая ее в нечто совершенно монструозное. Конечно, ради этого буста требовалось задействовать сразу четыре слота под бижутерию, но такая плата казалась мне более чем справедливой.

Контракт с «алкашами» тоже заиграл новыми красками.

– Сет брони, сет на урон…

– Турнир закончен, – прервал мое бормотание равнодушный голос автоинформатора. – Лабиринт закрывается. Пять… четыре… три… два… один…

Оказавшись в парке, я сел на ближайшую лавочку, нашел в дневнике переписку с Антиохом, после чего задал ему давным-давно мучивший меня вопрос.

[Добрый день. Хотел поблагодарить за второе кольцо и уточнить одну маленькую деталь. Скажи пожалуйста, я верно понимаю, что для чемпионского набора не нужны никакие привязки? Просто надеваешь и носишь?]

[Привет. Да, все верно. Как только чемпионское кольцо отдаляется от тебя на сотню метров, срабатывает ограничитель, который возвращает его в рюкзак. Если рюкзак полностью забит, оно упадет тебе под ноги. Поднять сможешь только ты.]

[Спасибо.]

[Не за что. Кстати, помнишь, мы недавно говорили про твою медийность? Загляни на сайт игры, увидишь, что я имел в виду. Там про тебя написано.]

Долго искать нужный топик не пришлось – он висел в самом верху наиболее обсуждаемых и актуальных тем.

– Разоблачение Фантома… да ладно? Опять какому-то дятлу неймется?

Вопреки моему скепсису, чтение оказалось достаточно увлекательным – взбаламутивший форум игрок накатал огромную статью, в которой тщательно и со вкусом объяснял мою причастность к разрушению столичной защиты. Текст изобиловал кадрами официальной хроники, планами Лабиринта, изначальной расстановкой сил, именами участвовавших в турнире игроков, их маршрутами, точками смерти…

Ближе к концу статьи имелась даже отсылка на мое членство в гильдии «Алко Понне», а также разбор полученных за счет диверсии бонусов. Одним словом, доморощенный журналист проделал отличную работу. Никому не нужную, но все равно отличную.

[Красавчик. Лайк.]

[Ниасилил. Дизлайк.]

[Третий!]

[А смысл-то в чем? Ну, Фантом. Ну, ок. И что?]

[У самурая нет цели, есть только путь.]

[Оно и видно, что цели у автора нет, а времени много. Все и так в курсе, что это Фантик обвалил защиту. Это на раз высчитывается.]

[Да он особо и не скрывается, вроде. Нашел хаотическую цепочку, поднимает репу с хаосом. Какой смысл такие телеги писать?]

[Точно, он же в Малоресе защиту рушил.]

[Да что вы как маленькие. Эту защиту уже везде порушили. В нескольких городах даже кладбище сломали, там теперь маги постоянно дежурят. Обыденность.]

[Зачем вы травите ТСа? Он хотел как лучше!]

[ТС, тебе не на форуме надо эту фигню писать, а к королю топать.]

[У него двухсотый уровень, он из первой зоны не выйдет.]

[Такой маленький, а уже завидует. Нехорошо.]

[Фигасе новости. Вы видели, что Фантом в «Алко Понне» вступил?]

[Видели. Всем плевать.]

[Реально? Это теперь самая крутая гильдия, получается.]

[Господи, избавь нас от малолетних глоров.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Спасибо.]

[Здесь нет малолетних глоров. Здесь только суровые великовозрастные глоры.]

[Про хейтеров забыл.]

[Между прочим, у «алкашей» открыт набор в клан. Обещают скоростную прокачку, интересные рейды, новые знакомства.]

[Неплохо звучит. Кто бы что про Фантома ни говорил, а чувак умеет жить полной жизнью. Завидую белой завистью.]

[Вроде как, они серьезную базу готовят, пять новых замков в песочницах строят. Думаю, стартовый буст там реально классный. Для начинающего игрока – самое то.]

[А вы в курсе, что до вчерашнего дня ТС тоже состоял в гильдии «Алко Понне»?]

[Фигасе поворот. Это что, месть?!]

[Сто процентов. Посрался с руководством, теперь имидж клана шатает.]

[Интрига.]

[Да какой там имидж? Толпа крабов же.]

[Крабы форевер!]

[Это рекламная кампания, придурки. Вы своими постами апаете тему, она висит в «популярном» и рекламирует крутого Фантома вместе с крутой гильдией «Алко Понне».]

[Ужасно. Эй, вы все! Ну-ка бросили писать комментарии!]

[Нет проблем, бро.]

[Уже бросил.]

[А я нет.]

[Хомячки, вы в курсе, что здесь половина троллей – бывшие игроки «алкашей», внезапно вышедшие из клана?]

[Вирусная реклама детектед.]

[Крутой клан с крутой движухой.]

[Фантом – рак.]

[Рак – твой дедушка, а ты его внук.]

[Не понял, если я новичок, то мне вступать в этот клан или нет?]

[Конечно, вступай.]

[Однозначно – нет!]

– Ясно, – усмехнулся я, выключая дневник. – Хитрые, черти.

Поскольку все мои текущие дела были успешно завершены и торчать в столице больше не имело никакого смысла, настало время вспомнить о гномах.

– Опять траты…

Разумеется, никто не запрещал мне самоубиться и воскреснуть в непосредственной близости от цитадели недомерков, однако терять на ровном месте сразу несколько уровней я не захотел. Пришлось раскошелиться, телепортироваться в Ворканию, а уже затем отправиться на респаун.

Бесконечное подземелье встретило меня уютным полумраком и тишиной. Совсем рядом находилась берлога уничтоженного дракона, где-то неподалеку рубили камень чересчур щедрые шахтеры…

– Интересно, а им нужен нефрит?

Глава 11

Ломиться в гости к шахтерам не позволял договор, согласно которому я должен был начисто забыть об их существовании – бездушный игровой интеллект мог счесть любые необдуманные действия нарушением контракта, после чего вывесить конский штраф. Переписка в игровом чате также скрывала в себе опасность, но гораздо меньшую – текст ратифицированного мною документа содержал несколько запретов, но все они касались физического посещения шахты и разглашения информации о ней третьим лицам. А вот прямого табу на общение там не было.

– Значит, можно.

[Чекуш, привет. Ищу покупателей на здоровенную глыбу нефрита. Интересует?]

Ответ пришел буквально сразу – судя по всему, доблестные копатели продолжали долбить породу, не отвлекаясь на более насущные вещи.

[Мы же договаривались, что ты о нас забываешь.]

[В договоре нет такой формулировки. И потом, мне вообще фиолетово, чем и где вы занимаетесь, я нефрит продать хочу. Интересует?]

[Почем?]

[Понятия не имею, сколько он стоит. Там глыба метр на два примерно. От дракона осталась.]

[Где лежит?]

[Не так сразу. Сколько вы можете за нее предложить?]

[Я тоже понятия не имею, сколько она стоит. Вдруг там мусор?]

[Давай новый контракт сделаем. Я говорю место, вы смотрите. Нравится – торг. Не нравится – забываете и все.]

[Можно и так.]

Узнав, что ради вожделенного нефрита надо спуститься на следующий ярус, Чекуш заметно расстроился. Однако мое предложение явно тронуло некие потаенные струны его мозолистой души – десять минут спустя вся команда рудокопов заявилась в пещеру дракона и начала изучать зеленый булыжник.

– Большой. Не унесем.

– Разбивать придется, цену потеряет.

– Качество нормальное. Вроде бы.

– Трещина есть. Даже две.

– Черт его знает…

– Нормальный камень, – в конце концов вынес свой вердикт Чекуш. – Но не идеальный. Предлагаю одну монету. Мифриловую, само собой.

– Одну?!

К сожалению, рыночной ситуацией я не владел и торг закончился, едва начавшись – мне удалось поднять цену до двух «мифрилок», но сразу после этого собеседник встал в позу оскорбленной добродетели, намекнул на чрезмерную жадность с моей стороны и предложил найти более лоховитого покупателя.

Само собой, искать кого-то еще мне не хотелось.

– Хрен с ним, согласен.

– Значит, договорились. Найдешь что-нибудь в этом же роде – пиши.

– Обязательно.

Чувствуя себя простодушной жертвой хитрого мошенника, я забрал свой камень воскрешения, без каких-либо трудностей спустился на девятый уровень и снова очутился перед крепостью гномов.

Разумеется, ее ворота были закрыты.

– Эй, – крикнул я, благоразумно прячась в глубине тоннеля. – Это Фантом! Не стреляйте!

Какое-то время ничего не происходило. Затем часовой все же решил выполнить свои обязанности и недовольным голосом поинтересовался, какого черта мне нужно.

– Горри, это ты? Я пришел охотиться на слизняков! Помнишь?

– Ты должен быть с другой стороны, – сообщил в ответ гном. – Ты убежал?

– Готовился к схватке. Я выхожу, не стреляй!

Моему собеседнику явно хотелось сделать какую-нибудь гадость, но вменяемых причин для этого он так и не нашел, а потому все же отдал приказ открыть ворота.

Пять минут спустя я снова перешел через расщелину, оказавшись в царстве хищных флекторов.

– В следующий раз не пущу, – заявил Горри, демонстративно опуская рычаг и убирая выдвинутый мост. – Если опять испугаешься, это будут только твои проблемы.

– Да-да, хорошо…

Первым делом я отыскал подходящий уголок и организовал там личное кладбище. Затем прогулялся по округе и нашел уже знакомого слизня, спрятавшегося между камнями. Впрочем, драться с ним по-прежнему не имело никакого смысла.

– Ладно, глянем, что здесь творится… Флинт!

Попугаю слизняк не понравился – увидев страшненького монстра, питомец опасливо чирикнул, после чего вынес безжалостный вердикт:

– Черрвь! Меррзкий!

– Спасибо, капитан очевидность. Идем.

Какое-то время я робко крался сквозь полумрак тесных подземных коридоров, опасаясь встречи с неведомыми и страшными тварями, наводящими ужас на спрятавшихся в крепости гномов. Однако минуты шли, тоннели постепенно расширялись, а достойные противники по-прежнему не желали выходить из своих нор.

– Шкерятся где-то.

– Тррусы. Меррзкие.

– Хорош, блин, словечки всякие использовать. Говори нормально.

– Хоззяин олень.

– Чего?! Ты где этого нахватался, мелочь пернатая?!

– Трри палки.

От немедленной кары Флинта спас распластавшийся прямо у нас на пути слизняк – толстый, светящийся загадочным розовым светом и удивительно мохнатый. Впрочем, его параметры тоже оказались меньше моих, так что бонус доспехов сработал и нападения не последовало.

[Закаленный флектор. Ранг: реликтовый. Уровень: 912.]

– Слышь, волосатый, пошел с дороги, а то вальну к чертовой матери.

В ответ на угрозу слизняк окутался красноватой дымкой, плавно развернулся и в мгновение ока перебрался на стену, ловко цепляясь когтистыми лапами за неровный камень. Не помешало даже отвратительное брюхо.

Взятый у гномов квест мгновенно заиграл новыми красками, превратившись в нечто опасное и малопредсказуемое – настолько активные твари могли доставить моему персонажу огромное количество головной боли, а охота на них должна была стать самой настоящей лотереей.

Как говорится, к такому повороту судьбы жизнь меня не готовила.

– Хрена себе ты шустрый.

– Тревогга!

– Тихо.

Миновав вцепившегося в скалу флектора, мы прошли еще чуть дальше и наткнулись на пещеру, внутри которой неспешно ползали целых пять слизней. Самых обычных, безволосых, но из-за этого лишь еще более отталкивающих.

Уровни мобов держались в районе девятисотого.

– Так, синий, идем аккуратно, на провоцируем…

Спустя час, вдоволь нагулявшись по однотипным тоннелям, я решил свериться с картой, открыл дневник и убедился, что информация о моих перемещениях там больше не регистрируется. Это стало еще одним неприятным сюрпризом.

– Ну да, конечно. Здесь же, блин, повсюду указатели висят. Тьфу.

– Опассноссть.

– Да нет тут никакой опасности, уймись.

Еще минут через двадцать мне окончательно все надоело, я нашел одинокого слизня, швырнул в него «искру», а затем бросился наутек. Разгневанный флектор испустил облако плотного сизого дыма, утробно хрюкнул, сорвался в погоню, но очень быстро умер, пополнив мой рюкзак золотой монетой и коллекционной карточкой.

– Хррень.

– Да уж…

Скорее всего, выданное гномами задание следовало выполнять в составе дружного отряда, готового огнем и мечом прокладывать дорогу сквозь толпы писюнообразных монстров. Но я не собирался ни с кем делиться редким квестом и это обстоятельство автоматически накладывало серьезные ограничения на весь процесс, затягивая его до бесконечности.

Еще неприятнее оказалось то, что подавляющее большинство слизней были гораздо ниже меня по уровню и опыт за их убийства почти не шел.

– Придется реально босса искать. Чего расселся, пернатый? Вперед!

Время шло, тоннели стали казаться чуть более уютными чем раньше, мохнатый флектор встретился нам еще два раза, но глобальная картина оставалась прежней – мы бродили черт знает где, не имея никаких вменяемых ориентиров и совершенно не понимая, куда нужно двигаться. Правила ориентирования не спасали, попытки выйти из лабиринта ни к чему не приводили, найти верховного босса локации не удавалось.

– Тваррь, – в очередной раз пискнул сидевший у меня на плече Флинт. – Трри.

– Вижу.

Происходящее начало казаться мне каким-то изощренным бредом или кознями разработчиков, надумавших жестоко покарать меня за преждевременный слив столичной защиты. Бесконечные повторяющиеся тоннели, гребаные личинки, отсутствие хоть какого-нибудь разнообразия…

– Дыррка.

– И не говори.

– Дыррка! Дыррка!

С удивлением глянув на перевозбудившегося Флинта, я внимательно осмотрелся по сторонам, но ничего не увидел.

– Где?

– Дыррка, – снова чирикнул питомец, срываясь с плеча и уносясь в сторону маленького темного закутка, расположенного метрах в десяти от нас. – Трри!

Я двинулся вслед за петом, несколько раз махнул над головой факелом, после чего наконец-то увидел среди камней характерный сгусток мрака, заполнившего собой небольшую вытянутую расщелину.

Перед нами явно был спуск, ведущий на десятый уровень подземелья. Или еще глубже.

– Трревогга, – ни с того ни с сего решил сменить пластинку мой пернатый спутник. – Опассноссть.

– Да и пофиг. В печенках уже эти твари сидят. Если что – вернемся.

– Пррыггаем?

– Точно.

Желание убраться из переполненной мерзкими слизнями локации оказалось настолько ярким, что я попросту забил на текущую миссию и без лишних размышлений шагнул в яму. В конце концов, болтаться по девятому ярусу можно было неделями, квест самым явным образом зашел в тупик, награды за него не предполагалось, в впереди маячили новые приключения, артефакты, сражения…

– Ох-х!

Приземление оказалось достаточно жестким – мои ноги соскользнули с чересчур покатого булыжника, я неловко взмахнул руками, обронил факел и с громким хрустом приземлился на острые скалы.

Нагрудник скрипнул, но выдержал.

– Какого черта мы вообще здесь делаем… гуляли бы на солнышке, валили бы скелетов… а сейчас…

– Пиастрры?

– Если бы…

Новый тоннель выглядел заметно более чистым и опрятным. Пол оказался идеально ровным, стены – гладкими, а на потолке виднелась светящаяся филигрань, вызывающая стойкие ассоциации с декораторскими экспериментами недоучившегося интерьерного дизайнера. Приютившая меня кучка обломков серьезно выбивалась из этого списка, однако полностью соответствовала общей легенде – если уж здесь открылся проход с этажа на этаж, то мало-мальски заметные разрушения были вполне логичны и ожидаемы.

Я встал на ноги, убрал в хранилище светильник, а затем подошел к ближайшей стене и остановился, рассматривая проступившую на темной поверхности фреску.

Тоннель явно был частью какого-то рукотворного комплекса – передо мной развернулась цельная картина, изображавшая сцену охоты на бескрылого дракона. И если Георгию Победоносцу для такого дела понадобились только верный конь и длинное копье, то местные рыцари использовали все подряд – арбалеты, баллисты, мечи, топоры… в общем-то, у несчастной ящерицы изначально не было ни единого шанса на спасение.

– Классический рейд… куда идем, синий?

– Прраво!

– Ну, как скажешь.

Коридор продолжал радовать своим необычным видом – пройдя чуть больше десяти метров, я заметил, что украшающие стены рисунки живут своей собственной жизнью, время от времени скрываясь под наплывами красноватого гранита, растворяясь в нем, но буквально сразу же возвращая себе прежний вид. Этот неспешный процесс создавал иллюзию жизни, вызывая стойкие ассоциации с чьими-то внутренностями – пульсирующими, сокращающимися…

– Тьфу, блин, чертовщина.

На дороге стали попадаться украшенные загадочными рунными надписями колонны. Потом тоннель сделал резкий поворот и вывел нас к просторному и абсолютно пустому залу, противоположную сторону которого украшали три совершенно одинаковые двери.

– Прямо пойдешь… ну да, вокруг же сказка.

Не мудрствуя лукаво, я направился к левой двери, распахнул ее, но обнаружил, что дальнейший проход наглухо перегорожен обвалом. Средний выход тоже оказался пустышкой.

– Обожаю демократию и свободу выбора, едрена вошь.

– Хррень.

– Вот-вот.

Новый коридор оказался точной копией предыдущего, хотя закончился совсем иначе – здоровенной пещерой, размерами вполне сопоставимой с футбольным стадионом. Ее дальнего края не было видно из-за клубящейся повсюду дымки, пространство у меня над головой затягивал мрак, но самое главное я все же разглядел.

Центр окутанного туманом пространства занимал аккуратный храм, сложенный из белоснежных мраморных плит. Длинные шпили изящного сооружения поблескивали серебром и золотом, узкие оконные проемы регулярно озарялись теплыми желтовато-оранжевыми отблесками, двери были гостеприимно распахнуты… однако перед этими дверями находились многочисленные изваяния неизвестных мне существ, всем своим видом говоривших о том, что любая попытка заглянуть внутрь здания чревата быстрой и мучительной смертью.

– Так, – прошептал я, делая шаг назад. – Разобраться бы…

Нападать на нас никто не спешил – скульптуры оставались неподвижными, дымка лишь плавно перетекала с места на место, а таинственные обитатели храма предпочитали сидеть внутри постройки и не отсвечивать. Впрочем, это спокойствие мало что значило – скорее всего, мы просто не успели зайти в контролируемую мобами зону.

Решив не геройствовать понапрасну, я отступил еще дальше, а затем облокотился на стену и постарался трезво оценить достоинства и недостатки новой локации.

Самым приятным моментом являлся общий вид пещеры – она выглядела уникальной и неповторимой, что в свою очередь давало шанс на какое-нибудь задание, событие или встречу с редким монстром. Оформление центральной постройки в виде храма говорило о наличии внутри разумной живности, воевать с которой было не слишком-то удобно. Скульптуры очень сильно походили на затаившихся охранников, готовых в любой момент покарать неосторожного посетителя. А вот уровень возможных противников оставался скрыт завесой тайны.

– Наверное, тысячники, – глубокомысленно произнес я, изучая ближайший силуэт. – Уникальный босс, уникальные плюшки… что думаешь, синий?

– Пиастрры.

– Вот именно. Смотайся-ка на разведку.

Флинт неохотно спрыгнул с моего плеча, долетел до статуи, сделал над ней круг, а потом вернулся обратно.

– Опассноссть.

– Все ясно, идем.

При ближайшем рассмотрении изваяние показалось мне еще более пугающим и опасным, чем раньше – воплощенная в камне тварь напоминала человека, безжалостно изуродованного каким-то местным Франкенштейном. Гипертрофированные челюсти, идущий вдоль сгорбленной спины гребень, торчащие из плеч шипы, могучие когти…

[Химера – страж. Уровень: 4997. Ранг: легендарный.]

Увидев возникшую над статуей табличку, я тут же отпрыгнул в сторону, но было уже поздно. Раздался сухой треск, химера шевельнулась, окуталась облаком пыли, повернула голову, а затем грациозно соскользнула с невысокого постамента, оказавшись в двух шагах от меня.

Наверное, в данной ситуации требовалось оперативно швырнуть во врага «искру», после чего отступить. Но я успешно прощелкал нужный момент и поплатился за это жизнью – монстр взмахнул шипастой конечностью, огромные когти ударили меня в плечо, с легкостью пробили «защиту»…

Из сгустившейся темноты проступила табличка с выбором места будущего воскрешения.

– Гадство.

Мысль о том, чтобы вернуться в царство флекторов и продолжить выполнение квеста, наполнила мою душу искренней болью – я и раньше чувствовал, что занимаюсь какой-то бесполезной фигней, но сейчас это ощущение стало воистину всеобъемлющим. Проведенные в обществе слизней часы, монотонное блуждание по одинаковым тоннелям – на этом фоне даже смерть от лап химеры казалась веселым приключением, достойным того, чтобы вспоминать о нем с теплотой.

– К черту. Кладбище.

Вернувшись на поверхность в центре третьей игровой зоны, я совершил небольшой моцион по улочкам нового для себя города, а затем вспомнил о начинающемся совсем скоро турнире и телепортировался в Люциус.

Увы, но попытка еще раз нагнуть Лабиринт обернулась грандиозным провалом – жребий оставил Фантома за бортом состязания, лишив даже теоретических шансов на победу.

– Ничего, в следующий раз повезет, – похлопал меня по плечу курировавший операцию Зонд. – Давай, удачи.

– И вам удачи…

Вернувшись в центральный парк, я сел на лавочку, после чего уставился куда-то вдаль максимально тупым и отрешенным взглядом.

За прошедшее с момента обрушения столичной защиты время мне удалось сделать несколько очень важных и нужных вещей – собрать пару коллекций, надеть и частично улучшить броню, добыть второе кольцо из набора Чемпиона, активировать третьего питомца, а также позаботиться о его совместимости с предыдущими. Но чертовы гномы с их чертовым квестом буквально в одночасье все испортили – прогресс героя остановился, динамика приказала долго жить, перспективы подернулись туманом, да и общая мотивация заметно снизилась.

Возможно, больше всего сейчас мне требовался отдых. Отдых, переосмысление уже имеющихся планов и проработка новой стратегии развития.

– Может, действительно?

Осознанное желание прекратить бесконечную гонку за топом и назначить самому себе отпуск показалось мне кощунственным, но выбросить его из головы было уже невозможно. Оставшийся где-то далеко реальный мир, необходимость собирать деньги на реабилитацию, зарабатывать, искать ценности – все это стало выглядеть максимально фальшивым и неважным. Перед глазами само собой возникло уютное лесное озеро, пускающий пузыри кальмар…

Приняв окончательное решение, я торопливо дошел до телепорта, заплатил за перемещение в Ворканию и уже через несколько минут оказался на хорошо знакомом дощатом пирсе. Здесь почти все осталось без изменений – рядом со мной поскрипывали снастями пришвартованные корабли, внизу шелестели соленые морские волны, чуть поодаль самозабвенно ругались не поделившие улов рыбаки, а сверху доносились громкие вопли чаек.

Правда, шатающихся вокруг игроков стало гораздо меньше.

– Говард, Краб.

Моллюск традиционно всплыл из глубины, зато крылан проявил изобретательность и выскочил из-за нагромождения перевязанных канатами мешков, испугав сидевшего рядом непися.

– Держи своего зверя при себе!

– Он ручной, не беспокойся.

– Пусть только попробует меня тронуть!

– Да на фиг ты ему сдался?

Оправдывая эти слова, маленький Краб доковылял до хозяйской ноги, затем вцепился в штанину, ловко переполз ко мне на спину и притих там, выставив из-за плеча длинный клюв. Проследив за его действиями, Говард недовольно булькнул, попытался вылезти из воды, но сорвался и с громким плеском шлепнулся обратно в море.

– Так, ведите себя культурно. У нас отдых, ясно?

Вопреки ожиданиям, игровая механика щегольнула вопиющей условностью – тяжелые доспехи никак не повлияли на плавучесть Фантома. Мой персонаж все еще отлично держался на воде, уверенно плавал и спокойно выдерживал вес цепляющегося за шлем птеранодона.

– Не хулиганить, – повторил я, беря курс на выход из бухты. – Прогулка.

Изначально мне хотелось отыскать какой-нибудь уединенный остров и провести там пару дней, занимаясь рыбалкой, воспитанием питомцев, а также банальной релаксацией. Но уже минут через тридцать я вконец обленился, свернул к берегу, после чего выбрался на дикий пляж совсем рядом с городом.

Промокший с головы до кончика хвоста Краб радостно пискнул и бессильно растянулся на теплом песке. Давным-давно забывший о своем океанском происхождении Говард тут же решил последовать его примеру, но был отправлен за наживкой.

– Хоть кого-нибудь отлови. Устрицу, медузу. Давай, не ленись.

Добыть что-то значительное с помощью моих куцых навыков было весьма сложно, однако рыбная ловля являлась неотъемлемой частью запланированного безделья и отказываться от нее я не собирался.

– Вот, молодец. Флинт!

С появлением третьего питомца идиллия мгновенно нарушилась – расслабившийся птеранодон опять напрягся и злобно щелкнул клювом, кальмар начал гневно пыхтеть и булькать, попугай же, благоразумно оседлав большой и надежный валун, взялся с энтузиазмом осыпать конкурентов бранью:

– Тварри! Меррззкие! Прроддать!

– А ну, заткнулись все, – не выдержал я. – Достали, блин. Кто начнет бузить – отзову к чертовой матери, ясно?

Устрашенные спутники затихли, косясь друг на друга полными злости глазами, а также делая недвусмысленные жесты, призванные вселить ужас в сердца оппонентов.

Хуже всего это получалось у маленького и безобидного Флинта.

– Трревогга.

– Тихо. У нас отдых.

Остаток дня прошел более-менее спокойно и относительно мирно. Петы кое-как разграничили зоны своего влияния, Говард перестал лезть на песок, крылан старался не приближаться к занятому попугаем булыжнику, а сам Флинт окончательно притих. В результате берег уподобился реальному курорту – тихому, уютному и переполненному атмосферой безмятежности.

Но, конечно же, наступившее счастье не могло длиться вечно – о моем существовании решил вспомнить оставшийся где-то далеко в прошлом Джонкер.

[Приветствую, Фантом. У нас с ребятами есть интересный квест в четвертой зоне. Нужен грамотный маг. Не хочешь присоединиться?]

[Привет. Вряд ли я могу называться грамотным магом. Лучше найдите кого-нибудь еще.]

[Мне хорошо известно, что ты можешь, так что не нужно прибедняться. Если не хочешь участвовать – так и скажи.]

[Не хочу.]

[А почему? Ты ведь даже не знаешь, что мы нашли.]

[У меня отпуск, бро. Надоело все до чертиков, сижу на берегу моря, ловлю рыбу.]

[Понятно.]

– Все настроение испортил, – пожаловался я Флинту, когда настойчивый бафер все же отключился. – Никакого спокойствия, блин. Обязательно нужно кого-то убить, что-то разграбить…

– Хрраниттель, – внезапно чирикнул пет. – Наккукканим?

– Какой еще хранитель?

– Хррам, – не очень внятно объяснил попугай. – Хрраниттель. Гррабеж!

– Ты кракена имеешь в виду?

– Крракен!

– А чего это вдруг ты про него вспомнил?

– Близзко. Наккуканим!

– Ну, в принципе…

Высказанная Флинтом идея показалась мне весьма заманчивой – гигантский моллюск жил не так уж далеко, его уровень больше не выглядел чем-то ужасным, варианты для победы наверняка имелись, а итоговая награда могла оказаться очень даже весомой и ценной.

Сплошные плюсы при минимальном количестве риска.

– Пиастрры.

– Мы об этом подумаем, – в конце концов решил я, растягиваясь на желтом песочке и блаженно прикрывая глаза. – Но сначала все же отдохнем.

Глава 12

Несколько проведенных на берегу океана дней стали именно тем лекарством, которого мне так сильно не хватало – общая задолбанность растворилась под натиском ласковых солнечных лучей, пробудившаяся было тоска отступила, а желание карать стоящих на пути к успеху ракообразных вернулось. Кроме того, мне наконец-то удалось сформировать более-менее четкую стратегию дальнейшего развития.

– Сколько их уже было, этих стратегий…

С технической точки зрения отпуск вышел малопродуктивным – я лишь немного прокачал второстепенные навыки, апнул Краба до седьмого уровня и получил третье кольцо из сета Чемпиона. В минусе же, как всегда, оказались финансы – ежедневные телепортации обнулили мой золотой запас, а очередная недельная индульгенция сожрала одну из трех имевшихся в наличии «мифрилок».

Впрочем, на этот раз у меня был неплохой шанс спастись от банкротства.

– Накуканим кальмара… да не тебя, расслабься… накуканим кальмара, сольем на торги лут, доведем до капа броню, а затем начнем фармить. Хапнем уровней, сломаем к чертовой матери кладбище… как тебе план, синий?

– Прраввильно, – согласился Флинт. – Наккуканим Говваррда.

– Не его. Большого кальмара, который хранитель.

– Смеррть кальмаррам! Смеррть!

Рассерженный этими воплями Говард высунулся из воды, отправил в попугая длинную струйку чернил, но промахнулся и печально хлюпнул.

– Смеррть!

– Тихо, не буянь.

В базовом варианте план выглядел очень просто – мне достаточно было выставить рядом с логовом кракена свою копию, дождаться появления рассерженного монстра, а затем убить его «искрой». Но я вполне резонно опасался, что гигантский моллюск может выкинуть какой-нибудь внезапный фортель и все изгадить.

Требовалась подстраховка.

– Ладно, ребята, собираемся.

В порту Воркании, как и раньше, находилось великое множество самых разнообразных кораблей. Уже знакомый мне «Королевский вестник» там тоже присутствовал – вместе со своим бессменным шкипером.

– Эй, – окликнул я гулявшего по палубе непися. – Капитана позови. Дело есть.

Матрос наградил меня скучающим взглядом, но все же выполнил просьбу и зычно рявкнул:

– Кэп! Здесь какой-то проходимец хочет с вами поговорить!

– Я не проходимец, мы уже…

– Мы знакомы, – брезгливо кивнул вышедший из надстройки Руджер. – Поднимайся, Фантом. И рассказывай, что тебе нужно.

Проходивший мимо корабля игрок наградил меня любопытствующим взглядом, решил было что-то спросить, но я ловко увернулся от фокуса его внимания, взбежал по раскачивающемуся трапу на борт и оказался лицом к лицу со шкипером.

– Здравствуйте, уважаемый капитан Руджер.

– Смотрю, ты стал более сильным за прошедшее время, – не поддержал мой тон собеседник. – Но вступил на кривую дорожку.

– Это путь исправления, уважаемый капитан.

– Я рад, – без особой радости кивнул моряк. – Что нужно?

– Хотел бы зафрахтовать ваш корабль для небольшого путешествия. Нужно дойти до того места, где мы были в прошлый раз, высадить меня…

– Там живет чудовище.

– Насколько я помню, вы справились с этим чудовищем. Даже корабль не пострадал.

– Это верно, – согласился Руджер, задумчиво рассматривая свисающий с мачты обрывок веревки. – Но теперь, когда мы знаем, что находится в тех водах, цена фрахта будет выше.

– Сколько?

– Доставить тебя на место, высадить, убраться восвояси, так?

– Все верно.

– Одна мифриловая монета.

– Согласен. Но мы пройдем совершенно определенным курсом, хорошо? Мне надо высадиться на одной из скал, а потом…

– Мой корабль не станет приближаться к логову твари.

– Не надо к логову. Надо рядышком.

Само собой, я беззастенчиво врал – одним из главных пунктов моего плана состоял как раз в том, чтобы распылить внимание Хранителя, заставить его напасть на корабль и лишь потом убить. Но капитан о такого рода тонкостях знать не мог. К счастью.

– Договорились. Отходим завтра на рассвете. С тебя монета.

– Вот, держите.

В кошельке осталась последняя «мифрилка», но экономить было уже поздно. Вернувшись на пирс, я открыл аукцион, какое-то время переписывался с одним из торговцев, а затем купил у него комплект дебафов, способных удержать Хранителя на поверхности воды и обеспечить бесперебойную работу «искры». Возможно, здесь я чересчур перестраховывался, однако любая возможная ошибка слишком сильно била по дальнейшему игровому процессу и рисковать мне не хотелось.

– Хрен с ним. Если повезет, любые затраты окупятся. Должны окупиться, едрена вошь…

Утром следующего дня мы с Флинтом вернулись в порт, дошли до «Вестника», после чего абсолютно внезапно столкнулись с ЗигЗауэром – устроившийся на маленьком бочонке стример почесывал спинку развалившемуся у него на коленях кошаку и буквально источал благодушие пополам с доброжелательным любопытством.

Нетрудно догадаться, что мои чувства оказались диаметрально противоположными.

– Привет, Фантом. Рад тебя видеть.

– Какого хрена ты здесь забыл?

– Фу, как грубо и невежливо. Подумай о моих зрителях и твоем имидже.

– Да положить мне на имидж. Какого хрена ты здесь делаешь?

– У нас свободная игра, друг Фантом, – сладко улыбнулся ЗигЗауэр. – Решил вот прокатиться на этом прекрасном корабле, знаешь ли. А что тебя так тревожит?

– То, что этот корабль зафрахтовал я. Где капитан?

– Не беспокойся, Фантом, – донесся у меня из-за спины ворчливый голос Руджера. – «Вестник» идет по твоему маршруту, а этот господин здесь только в качестве пассажира.

– Но мы не договаривались о пассажирах, – возмутился я, поворачиваясь к неписю. – Разве не так?

– Никаких договоренностей не было, – согласился тот. – Поэтому я вправе брать на борт всех, кого посчитаю нужным.

– Но…

– Расслабься, друг, – фамильярно произнес ЗигЗауэр, отпихивая в сторону кота и спрыгивая с бочонка. – Прогуляемся по морю, глянем на местные красоты. Мне кажется, шикарная идея.

– Ты можешь отказаться от фрахта, – добавил шкипер. – Но деньги возврату не подлежат.

– Гррабеж, – возмущенно каркнул Флинт. – Гррабеж!

Ощущая себя загнанным в угол, но понимая, что выбраться из этого угла не так уж легко, я злобно оскалился, а потом решительно мотнул головой:

– Хрен там. Фрахт в силе. Отправляемся.

– Как скажешь. – Руджер безразлично кивнул и повысил голос: – Эй вы! Хватит отлынивать, бездельники!

ЗигЗауэр собрался было возобновить разговор, однако я сработал на опережение – показал ему средний палец, отвернулся и ушел к другому борту.

Говоря откровенно, ничего страшного не случилось – хотя присутствие стримера действовало мне на нервы, глобальных помех для моих планов он не создавал. Вдобавок, расположение затопленного храма не являлось какой-то особенной тайной – мои знакомые из «Крыльев Тьмы» отлично знали о его существовании. Так стоило ли беспокоиться по этому поводу?

Оценив внезапно пришедшую в голову мысль, я коварно усмехнулся, а затем снова повернулся к скучавшему возле мачты журналисту:

– Эй, Зигги, дело есть.

– Какое? – в голосе оппонента проскользнули нотки беспокойства. – Что за дело?

– Ты же прямо сейчас ведешь трансляцию?

– Да.

– Отлично. Хочу рассказать тебе, куда и зачем мы плывем.

– Правда? С чего это вдруг?

– Дело в том, что нам предстоит охота на весьма интересного монстра, из которого наверняка дропнется пара отличных вещичек. А поскольку я намереваюсь их продать, то обращаюсь к вам, дорогие зрители. Подписывайтесь на мой профиль, следите за новыми темами и будьте в числе первых, кто узнает о поступившем на рынок эксклюзиве!

– Ах ты шельма.

– Помимо этого, рекомендую как можно скорее подписаться на мой блог. Раз уж вы любите следить за приключениями…

– Хватит, – оборвал меня ЗигЗауэр. – Звук уже выключен.

– Жаль. Значит, ты мне больше не интересен. Чао.

Стример уподобился обиженной на весь мир жабе, открыл рот для соответствующей отповеди, но я совершил еще один тактический маневр, вернулся к борту и начал следить за волнами, бесконечной чередой проносящимися мимо корабля.

Скорость парусника быстро увеличивалась, так что уже спустя четверть часа оставшийся за кормой берег постепенно растаял, скрывшись в легкой дымке.

Логово Хранителя приблизилось.

– Опассноссть.

– Не трусь, справимся.

– Крраккен!

– Не ори…

Когда впереди возникли очертания зачищенного от некромантов острова, я перестал считать чаек и направился к стоявшему возле штурвала капитану.

– Слушаю?

– На карте отмечена скала, рядом с которой нужно меня высадить. Сразу после этого вы должны заложить вираж вокруг следующего камня и уйти в юго-западном направлении. Тварь поднимется из глубины, но догнать вас не сможет. Если вы наберете достаточную скорость.

Согласно моим расчетам, «достаточная скорость» в данном конкретном случае приближалась к скорости звука, однако говорить об этом я не стал, опасаясь нарушить душевное равновесие собеседника.

Впрочем, Руджер все равно что-то заподозрил.

– Ты уверен?

– Конечно. Главное, поднимите как можно больше парусов.

– Не беспокойся на этот счет, Фантом.

Пропустивший начало беседы ЗигЗауэр сдвинулся чуть ближе, но снова оказался не у дел – я ушел на облюбованное ранее место, а шкипер вцепился в штурвал, всем своим видом давая понять, что больше не намерен с кем-либо общаться.

– Опассноссть.

– Тихо… кстати, не вздумай сидеть у меня на плече, а то утонешь.

– Прредаттельсство.

– Ага, конечно. Летай, короче говоря, не тупи.

Как только идущий на полном ходу «Вестник» поравнялся с выбранным мною островком, я тут же перевалился через борт, в самый последний момент успев заметить округлившиеся от изумления глаза стримера. Потом ЗигЗауэр исчез, рядом промелькнули гладкие доски обшивки, а мне в лицо ударила соленая пена.

Еще через мгновение вокруг сомкнулись теплые морские воды.

– Тьфу… буль…

Чуть в стороне от меня темнело массивное основание нужной скалы. Рассмотрев его, я отбросил лишние мысли и поплыл вперед, изо всех сил загребая руками и ногами. Добрался до скользких камней, вынырнул на поверхность, оглянулся…

– Стррах!

Капитан Руджер, четко выполняя мои инструкции, вел корабль прямо к логову кракена. Уже через несколько секунд «Вестник» ловко обогнул скопление торчащих из воды булыжников, лег на другой галс и устремился к горизонту, стараясь как можно быстрее покинуть опасную локацию.

– Ну же… ну…

Хранитель действовал в полном соответствии с проведенными расчетами – стоило только вторгшемуся на его территорию судну заложить поворот, как волны у него за кормой испуганно расступились и вверх взметнулись громадные пупырчатые щупальца. Им навстречу тут же ударили потоки стрел и заклинаний – сцена, произошедшая во время моего предыдущего путешествия на зафрахтованном судне, повторялась.

– Так, отлично… отлично…

– Стррах!

– Заткнись… призрак!

На соседнем камне возникла скрюченная копия Фантома и я опять спрыгнул в воду, краем глаза следя за начавшейся битвой.

– Крраккен!

– Да ты что… буль… тьфу…

Как и в первый раз, гигантский кальмар очень быстро догадался, что враг ему не по зубам. Продырявленные стрелами, изрубленные мечами и обожженные магией щупальца отдернулись, корабль вырвался на свободу и возобновил движение к светлому будущему, а сам Хранитель понял, что в его владениях находится еще один нарушитель.

– Ишь, резвый какойбль, – фыркнул я, наблюдая за тем, как огромная туша разворачивается в направлении только что покинутых мною скал. – Лови!

Красная искорка вонзилась в серую шкуру гиганта, но тот не обратил на заклинание никакого внимания, продолжая рваться к заветной цели.

– Трревогга!

– Тихо.

Набежавшая волна захлестнула остров, огромные извивающиеся бревна обрушились на призрака, во все стороны разлетелись обломки камней и я, осознав, что счет идет на секунды, порвал вытащенные из рюкзака свитки.

Движения монстра замедлились, он прекратил избивать статую и еще больше высунулся из воды, уставившись куда-то вдаль своими огромными глазищами. Над скалами расползлась белесая дымка, бурлящие вокруг Хранителя волны подернулись толстой коркой льда, морозный ветерок добрался до нас с Флинтом, покрыл инеем мои волосы, напугал излишне впечатлительного питомца…

– Стррах!

– Тихо.

Победить оказалось даже проще, чем я рассчитывал – слив треть здоровья за время схватки с моряками, огромная тварь стала чересчур легкой и слабой целью. Да, у нее все еще хватало резистов, да, у нее был отличный шанс на спасение в океанских глубинах, но «погибель», целая пачка дебафов и маячившая перед носом копия множили эти козыри на ноль.

Десять секунд спустя, так и не сумев сделать ничего толкового, кракен отбросил щупальца и рассыпался пеплом.

Пояс задрожал.

– Да, едрена вошь, – удовлетворенно булькнул я, направляясь к острову. – Говард!

Розовый моллюск всплыл рядом со мной, окинул недоуменным взглядом кружившегося над нами Флинта, после чего вопросительно хлюпнул.

– Слушай сюда, бро. Ты должен…

Выданный кальмару приказ был очень простым – так как мне требовалось разыскать выпавший из Хранителя лут, а Говард мог справиться с этой задачей гораздо лучше всех остальных, именно этим ему и пришлось заняться.

– Вперед!

Пять минут спустя на оттаявших камнях возник мифриловый кругляш, а затем питомец доставил мне сразу три находки – невзрачный черный амулет, коллекционную карту и мягкую полупрозрачную сферу, внутри которой просматривались очертания какой-то амебы.

[Коллекционная карта [Кракен]. Ранг: реликтовый.

Часть коллекций: [Море], [Титаны].

Прогресс:[100/100], [5/10].]


[Икринка глубоководного кальмара. Питомец. Ранг: реликтовый.

Требования: навык [Питомец].]


[Амулет ныряльщика. Ранг: легендарный. Уровень: [026].

Требования: [уровень: 100].

Увеличивает время безопасного пребывания под водой на [300 %].]

– Это мы удачно зашли… а ну, кыш!

Осторожно подкрадывавшийся к икринке Флинт злобно пискнул, улетел на соседний камень, после чего негодующе заорал. Говард буянить не стал, однако сделал максимально жалобный вид и тихо булькнул.

– Успокойтесь, я не собираюсь заводить нового пета. Этого мы обязательно продадим, ясно?

– Прроддадим!

– Именно. А теперь замолчите и дайте чуть-чуть подумать.

Выбитый лут был однозначно хорошим. Не восхитительным, но довольно-таки специфическим и редким. Таким, который вполне мог заинтересовать даже топовые гильдии. Например, всем известный «Океан».

– Значит, продаем… так, а что мы вообще хотим?

– Пиастрры!

– Тихо.

Я тщательно рассмотрел свою экипировку, взвесил доступные варианты…

– Прроддадим? – заискивающе спросил попугай, косясь на икринку. – Пиастрры.

– Хватит бузить.

В конце концов мне удалось-таки правильно расставить приоритеты. Итогом стала небольшая тема на форуме, а также два лота на аукционе.

[Продается лут, выпавший из гигантского кракена! Эксклюзив!]

[Вашему вниманию представлен уникальный морской питомец, а также редчайший амулет, способный помочь в исследовании океанского дна и поиске затопленных сокровищ. Оба предмета уже выставлены на торги.

Икринка глубоководного кальмара продается за мифрил. Стартовая цена – одна монета. Шаг – одна монета. Мгновенный выкуп – пять монет и пять карт коллекции «Титаны».

Амулет ныряльщика продается за камни души. Стартовая цена – десять наборов душ для перевода легендарок на божественный уровень. Дальнейший шаг – одна бриллиантовая руна. Любая.

Оба аукциона продлятся сутки.

Спасибо ЗигЗауэру за бескорыстную помощь в рекламе этой распродажи.

Не забудьте рассказать гильдии «Океан» о представленных лотах.

Спасибо за внимание!]

Пока я рассматривал созданную тему и ждал отклика, произошло кое-что совершенно непредвиденное – обо мне вспомнила леди Халь. Без какого-либо предупреждения выдернув нас с петами к себе в храм, грудастая демонесса пару секунд наслаждалась видом ошарашенного таким поворотом событий Говарда, затем смерила брезгливым взглядом убежавшего за соседнюю колонну Флинта и развернулась ко мне.

– Это ты убил Хранителя Бездны, человек?

– Так уж вышло, – ответил я, поднимаясь из лужи морской воды и стараясь не наступить на конечности питомца. – Это не специально.

– Ты врешь, человек!

– Побольше уважения. Вы уже забыли, кто уничтожил столичную защиту?

– Не смей дерзить, Фантом, – прищурилась собеседница. – Ты здесь как раз потому, что перестал выполнять мои приказы. Бездна недовольна.

– Чтобы выполнять эти приказы, мне надо как следует улучшить снаряжение. Может, поможете с мифрилом? Быстрее выйдет.

– Даже не надейся.

– Значит, вся задержка из-за вас, а не из-за меня. Вы лишь попусту тратите мое время.

Маячивший у меня перед носом бюст возмущенно колыхнулся, к горлу потянулись когтистые пальцы, рядом испуганно чирикнул шокированный таким поворотом событий Флинт…

– Леди Халь, мы ведь делаем одно дело. Но сейчас вы лишь мешаете. Так что или гоните мифрил, или возвращайте меня на остров. Иначе Бездна будет недовольна еще больше.

Раздался отчетливый зубовный скрежет, длинные черные когти нервно вздрогнули, но еще через мгновение аудиенция закончилась и нас с питомцами вышвырнуло обратно в море.

– Тьфу… буль.

– Стррахбль! Стрра…

– Не ори, – поморщился я, вылавливая идущего ко дну попугая. – Все нормально.

– Трревогга!

– Цыц.

– Стррах!

– Уймись. Давай лучше глянем, что люди пишут.

За прошедшие минуты под объявлением скопилось около десятка комментариев. Большинство из них не имели никакого отношения к выставленным лотам, однако исправно выполняли более приземленную и обыденную роль, подогревая общественный интерес и увеличивая количество просмотров.

[Кальмар – это самый донный из всех питомцев. У него раскачка багнутая, ты его до сотни докачать не сумеешь.]

[Опять какие-то сумасбродные требования. Скоро школота вместо золота начнет просить волосинку с задницы жены президента Эстонии. Почему нельзя поставить нормальную цену?]

[Потому что так удобнее. Разрабы молодцы, что сделали такой функционал.]

[Какой-то непомерный ценник. Чекнул лоты, хрень.]

[Поставил минималку на амулет. Раки, не понимающие, для чего он нужен, могли бы и промолчать.]

[Минималка на питомца. Судя по стриму Зигги, там нечто шикарное должно быть.]

[Зигги – лох. Выпендривался как не знаю кто, а в итоге ничего толком не показал. Только рекламу бесплатную Фантому сделал.]

[Он еще и обгадился жидко, когда осьминог появился. Даже стрим в итоге удалил.]

[Фантик, запили уже свой собственный канал. Рак безмозглый.]

[Амулет ничего такой. Но под него навыки нужны соответствующие.]

[Две монеты на питомца.]

[Олени, вы вообще в курсе, что апать цену надо не здесь, а на аукционе?]

[Они же олени, откуда им это знать?]

[Мне интересно, сколько денег Фантом влил в эту охоту. Фрахт корабля, буст абилок… возможно, по итогам вообще в минус все уйдет.]

[Выкупил кальмара по максималке. Фантом, ты жалкий краб, совершенно не разбирающийся в петах.]

[По максималке? Да он тебя только что на деньги опустил, как последнего лоха.]

[Комментарий удален Демиургом.]

– Похоже, реально продешевил, блин.

Надо сказать, что мое расстройство было отчасти наигранным – получив в свое распоряжение целых пять «мифрилок», а также недостающие для сбора очередной коллекции карты, я снова ощутил вкус к жизни и готовность к эпохальным свершениям.

[Вы имеете возможность собрать коллекцию [Титаны]. Вы желаете сделать это прямо сейчас?]

– Да!

[Внимание! Вы полностью собрали коллекцию [Титаны]. Поздравляем!

Вы получаете золотую коллекционную карту [Титаны].

Вы получаете заклинание [Шаги титана].]

– Заклинание… хм.

К сожалению, выданное системой умение оказалось весьма и весьма специфическим. Возможно, другие игроки продали бы за него родную печень, но с моей точки зрения оно являлось довольно-таки бесполезным. Во всяком случае, сходу выдумать новому заклинанию достойное применение я так и не сумел.

[Заклинание [Шаги титана]. Ранг: реликтовый [051].

Вы становитесь приоритетной целью для всех монстров в радиусе [0,1*уровень персонажа] метров.

Длительность эффекта: [4] минуты.

Откат: [24] часа.]

– Я, блин, и так приоритетная цель. И агроабилки у меня уже есть. На кой черт еще одну выдавать?

– Несспрраведливоссть!

– Вот-вот.

Конечно, в теории все выглядело достаточно радужно – теперь я мог спокойно залезать в берлоги рандомных тварей и скопом выводить их под перекрестный огонь соклановцев. Но исполнять роль классического танка у меня по-прежнему не было никакого желания.

– Очередная хрень.

– Хррень!

Утратив интерес к происходящему на аукционе, я самоубился, возродился в Воркании, после чего буквально сразу же лишился двух мифриловых монет – одну пришлось обменять на золото, а вторую отдать стражникам в обмен на очередную неделю спокойствия.

Настроение снова ухудшилось.

– Если еще и в Лабиринт не пустят…

Разумеется, этот прогноз сбылся целиком и полностью – количество желающих принять участие в турнире игроков неуклонно росло, конкурс составлял уже пять или шесть человек на одно место, так что попасть туда становилось сложнее с каждым днем. Собственно, я и не попал.

– В следующий раз повезет, – сообщила точно так же оставшаяся за бортом мероприятия, однако по-прежнему веселая и жизнерадостная Сахарок. – Ты как, уже готов вести нас к демонам?

– Готов, готов…

Глава 13

Мои мозги включились на полную мощность абсолютно внезапно – в тот самый момент, когда я готовился отправить толпу собравшихся рядом с городом «алкашей» к демонам. Полученный мифрил, новое заклинание, грядущий апгрейд брони, терроризирующие гномов флекторы – все это неожиданно сплелось в одно целое, дав мне понимание того, чем следует заняться в самом ближайшем будущем.

Мысль оказалась настолько яркой, что я не удержался, треснул себя по лбу и от души выругался.

– Что такое? – мгновенно отреагировал наблюдавший за подготовкой Зонд. – Вспомнил что-то важное?

– Да… слушай, есть какие-нибудь проклятия, которые могут влить десять-пятнадцать тысяч урона по площади? Так, чтобы одним махом выкосить толпу монстров?

Рейд-лидер заметно расслабился, махнул соратникам, а потом утвердительно кивнул:

– Есть. Как правило, их сливают богатым нубам, чтобы те могли взять свою первую сотню уровней.

– И сколько такое удовольствие стоит?

– У Фортинокса спроси, он наверняка знает.

– Понял, спасибо.

– Да не за что. Готов?

– К чему?

– Портал открывать готов?

– А, да, конечно. Один момент.

Мир демонов встретил нас дождем, туманом и сыростью. Сквозь влажную дымку просматривались очертания далеких холмов, ближе к горизонту мерцало тревожное багровое зарево, слышались тягучие и скорбные завывания ветра…

– Вижу дорогу.

Сказанные кем-то из игроков слова вынудили меня заполошно оглянуться по сторонам.

Вокруг раскинулась каменистая пустошь – черная, неприглядная и тоскливая. Под ногами чувствовались самые обычные булыжники – мокрые и скользкие. Никакой дороги рядом не наблюдалось.

– Слева, – угадал мои мысли глазастый соратник. – Сорок метров.

– Внимание, – тут же раздался бодрый голос Зонда. – Ставим респ, идем на разведку. Шерхан, воздух!

Мгновение спустя по окрестностям разнесся негодующий клекот. Затем над толпой взмыл самый настоящий грифон – снежно-белый, когтистый и очень злой. Впрочем, если учесть, что ему приходилось тащить на своем горбу облаченного в глухие доспехи наездника, легкий флер недовольства был вполне объясним.

– Уникальная зверушка, – сообщил остановившийся возле меня игрок с ником «Вархаммер». – Скорость прокачки дикая, моей виверне даже не снилось.

– Понимаю.

– А ты себе маунта еще не брал?

– У меня их два, но качать некогда.

– Прроддадим!

– Забавный пет, – улыбнулся мой новый знакомый, внимательно рассматривая Флинта. – Получается, сразу трех взял? Это ведь сплошная головная боль.

– Так уж получилось.

Догадавшись, что я не горю желанием поддерживать развернутую дискуссию, Вархаммер благожелательно кивнул и отошел в сторону, но на его месте тут же возникла Сахарок:

– Как настроение?

– Нормальное.

– Сахаррок кррасавитса, – лениво пробормотал попугай. – Наккуканим. Трри палки.

– Да иди ты, мелкий извращенец, – равнодушно отмахнулась девушка. – Фантом, шеф просил сказать, чтобы ты подумал над более долгосрочным контрактом.

– Сейчас не самое удобное время, – хмыкнул я, следя за кружащимся в небе грифоном. – Где он, кстати?

– В реале дела накопились, – пояснила собеседница. – А с контрактом тебя никто не торопит. Просто на будущее.

– Хорошо. Все обдумаю и скажу.

От дальнейшей беседы меня избавили вернувшиеся разведчики – получив необходимую информацию, Зонд тут же активизировался и стал выдавать многочисленные указания:

– Внимание! Уровень локации – две тысячи плюс. Обнаружена дорога и заброшенный город. Наша цель – город. Построение стандартное, деление на отряды стандартное. Двигаемся походным ордером, не отвлекаемся на единичные цели. Меняем зону респа, перемещение камней активное.

В переводе на нормальный язык это означало, что командир не хочет заморачиваться по мелочам и желает обосноваться в непосредственной близости от найденной локации, а его подчиненным следует взять установленные пять минут назад камни воскрешения, после чего вручную донести их до нового кладбища.

К счастью, мой собственный булыжник все еще валялся в Бесконечном подземелье, так что я оказался избавлен от этой суеты.

– Выступаем!

Первая часть пути прошла в абсолютном спокойствии – мы беспрепятственно выдвинулись к заброшенной дороге, перестроились, а затем направились куда-то вдаль, с любопытством изучая однообразные пейзажи. Болтавшиеся по округе разведчики тревожных сигналов не подавали, противники старались держаться вне пределов досягаемости и это в конце концов сказалось на общей атмосфере – игроки расслабились, начали беседовать друг с другом, отклоняться от курса…

– Внимание, – прикрикнул вовремя заметивший эту расхлябанность Зонд. – Осталось совсем чуть-чуть. Сделаем респ, тогда будете отдыхать. Собрались!

– Да, шеф.

– Так точно…

Дорога незаметно расширилась до самого настоящего проспекта – побитого временем, но все еще очень внушительного. Из дымки стали выплывать контуры полуразвалившихся зданий и растрескавшихся статуй.

– Имперский город, – донесся до меня чей-то оживленный голос. – Зуб даю.

– Зачем мне твой зуб?

– Это идиома. Типа вашей хрени про ставки.

– Понял. Да, выглядит интересно.

– Уходим в сторону, – снова подал голос рейд-лидер. – Кладбище, разведка, рейд!

Пока все остальные возились с камнями, я вспомнил о взятом в мире демонов квесте и подошел к скучавшей неподалеку рекрутерше.

– Слушай, у меня вопрос. Вы реально считаете, что здесь находится Древняя империя?

– Не знаю, – равнодушно пожала плечами Сахарок. – Нас этот квест не очень интересует. Правда, Валера?

Сидевший у нее на руке москит многозначительно дернул хоботком и поджал лапки, уподобившись притаившемуся в засаде тигру.

– Опассноссть, – тут же отреагировал мой собственный питомец. – Стррах!

– Да нет там ничего страшного. Просто цепочка муторная.

– Нужно найти способ вернуть Древнюю империю в нормальный мир?

– Точно. У нас есть энтузиасты, которые этим занимаются, но там все очень сложно. Эндгейм-контент, скорее всего.

– Хм. Я тоже…

– Тишина, – оборвал наш разговор выбравшийся из толпы Зонд. – Двигаемся тесным ордером, готовимся отражать нападение. Реагировать точечно, все заклинания на одну цель не сливать. Вперед!

Стоявших вдоль дороги построек стало заметно больше, расстояние между ними резко сократилось и в какой-то момент я понял, что действительно иду по самому настоящему городу.

Впереди возник перекресток. В стороны разбежались несколько улиц.

– Внимание! Назад!

Возвышавшееся рядом с нами здание вздрогнуло, пошатнулось, а затем беззвучно рассыпалось на мелкие кусочки, взметнув вверх облака густой серой пыли. Сквозь мутную пелену буквально сразу же проступили очертания гигантской человеческой фигуры. Я смог рассмотреть шипастую броню, рогатый шлем, чудовищную булаву…

[Страж Древней империи. Ранг: реликтовый. Уровень: 2800.]

– Работаем, – послышался сосредоточенный голос Зонда. – Второй отряд, фокус!

Противник такого уровня не мог считаться хоть сколько-нибудь серьезной помехой для группы топовых игроков – воздух прорезали несколько молний, под ногами у исполина взметнулось пламя, а хитпойнты обвалились практически до нуля. Оказавшись на краю гибели, моб взмахнул своей дубинкой, попытался ударить ей кого-нибудь из врагов, но рассыпался пеплом и исчез.

– Туз, собери лут. Продолжаем движение.

Минуту спустя мы встретили второго стража, следом еще одного, еще… а потом все закончилось. Встречные здания оставались целыми и невредимыми, новые противники не появлялись, на окрестности спустилась мертвая тишина.

Градус тревоги тут же повысился.

– Внимание! Максимальная готовность!

Судя по всему, Черный Зонд знал что-то, о чем я не имел ни малейшего понятия – буквально через две или три секунды после его команды земля вздрогнула, воздух наполнился заунывным воем и вокруг отряда снова взметнулась пыль. Видимость мгновенно снизилась, раздались первые крепкие словечки, кто-то сгоряча пустил в неизвестность молнию…

– Сомкнуться! Держать строй!

Увы, но на этот раз командир явно ошибся. Окружавшие нас тучи стали еще гуще, со всех сторон раздался неприятный лязг доспехов и тяжкие шаги подступающих мобов, а рядом со мной возник силуэт очередного стража.

– Тотемы! Второй отряд – огонь!

В следующий момент у меня перед физиономией что-то мелькнуло, голову наполнил колокольный звон, а мир переполнился непроглядным мраком.

Вместо окутанного влажной пылью города появилась назойливая табличка с выбором места воскрешения.

– Кладбище, фиг с ним.

Судьба угодившего в засаду рейда волновала меня чрезвычайно мало, возвращаться в мир демонов с помощью оставшихся там соклановцев я не планировал, так что оперативно выбросил все произошедшее из головы, сосредоточился на более насущный вещах и открыл переписку с Фортиноксом.

К счастью, казначей находился в игре. Впрочем, его ответа все равно пришлось ждать почти десять минут.

[Приветствую. Зонд сказал, что у тебя можно проконсультироваться насчет покупки дамажных проклятий. Есть три мифриловые монеты, нужен расходуемый свиток, который даст около пятнадцати-двадцати тысяч урона по площади в течение максимум трех-четырех минут. Реальный вариант?]

[Добрый день. Сотня хитпойнтов в секунду – это высший уровень, он стоит неоправданно дорого. Если есть деньги, купи себе два или три свитка реликтового уровня. «Божественное пламя», «Пылающая земля», «Туман Бездны», «Дыхание загробного мира» – это то, что тебе подойдет.]

[Спасибо. Помню, использовал когда-то «Пылающую землю», работала хорошо. Вопрос – а такие проклятия друг с другом не конфликтуют?]

[Нет.]

[Еще один вопрос – можно их купить через вашу казну? Три свитка за три монеты?]

[Запрета нет.]

[Отлично. Найдешь мне что-нибудь подходящее?]

[Жди.]

Членство в клане оказалось весьма удобной штукой – спустя четверть часа я лишился остатков мифрила, получив взамен три свитка – два обычных желтых и один болотно-зеленый.

[Проклятие [Пылающая земля]. Ранг: реликтовый.

Поджигает вокруг вас землю.

Радиус воздействия: [50] метров.

Время воздействия: [5] минут.

Стихийный урон: [50] единиц в секунду.

Количество применений: [1].]


[Проклятие [Туман Бездны]. Ранг: реликтовый.

Накрывает определенную область ядовитым туманом.

Радиус воздействия: [50] метров.

Время воздействия: [5] минут.

Урон магией хаоса: [50] единиц в секунду.

Количество применений: [1].]


[Проклятие [Дыхание загробного мира]. Ранг: реликтовый.

Земля в указанной вами области начинает источать ядовитую дымку, поглощающую души ваших врагов.

Радиус воздействия: [35] метров.

Время воздействия: [3] минуты.

Урон магией смерти: [30] единиц в секунду.

Количество применений: [1].]

Третий свиток по своим характеристикам явно уступал первым двум, однако в целом этот комплект полностью соответствовал моим целям, так что возмущаться и требовать замены я не стал.

– Это есть… так… веревка.

Следующим пунктом стало посещение аукциона и закупка там альпинистского снаряжения – мотка прочного шпагата, нескольких костылей, а также увесистого молотка, способного загнать эти костыли в скалу. На этом моменте подготовка закончилась и пришло время воплощать созревший план в жизнь.

– Ну, писюны, держитесь…

Увы, но система вернула меня к жизни в третьей зоне – чтобы сохранить уровень, пришлось воспользоваться телепортом, а уже затем самоубиться и перенестись в Бесконечное подземелье. Что мешало мне улететь туда прямо из мира демонов, оставалось загадкой. Точнее, фейлом, сожравшим несколько десятков золотых монет.

– Ладно, как-нибудь наверстаем, – пробормотал я, рассматривая затаившегося неподалеку флектора. – Обязательно наверстаем.

Чтобы выполнить все задуманное, мне требовалась очень большая пещера, способная вместить целую толпу мобов. Подходящий зал нашелся примерно через час, но оказался занят десятком слизней, скучковавшихся в одном из углов и крайне негативно отреагировавших на мое появление. Впрочем, свойства брони по-прежнему спасали меня от назойливого внимания низкоуровневых тварей, так что ничего страшного не произошло.

– Лишь бы эта хрень абилку не пофиксила… а ты чего уставился, ничтожный пассив?

Уличенный в мужеложестве флектор оскорбленно зашипел и торопливо отодвинулся от соседа, но я уже забыл о его существовании, обратив свое внимание на стены пещеры.

Кое-какие трещины там имелись. И это было воистину прекрасно.

– Ну, с богом.

Несмотря на опасения, заниматься скалолазанием оказалось не так уж трудно – игровая система все еще изобиловала условностями, а Фантом с легкостью цеплялся за вбитые в растрескавшийся гранит крюки, ползая по камням наподобие какого-нибудь диковинного насекомого. Прокладывать между крюками веревку получалось чуть хуже, но в конце концов я справился и с этой задачей, зависнув под самым потолком наподобие циркового гимнаста.

Страховочный трос медленно покачивался. Украшенные светящейся плесенью стены неспешно проплывали у меня перед глазами. Оставшиеся внизу флекторы мирно лежали между обломками породы, напоминая собой больших толстых гусениц. Которыми, собственно говоря, и являлись.

– Интересно, с чего вдруг их слизнями обозвали, – хмыкнул я, раскачиваясь на своей привязи и тщетно пытаясь хоть как-то стабилизироваться в пространстве. – Флинт!

Возникший из пустоты пет с интересом облетел вокруг меня, затем вцепился в туго натянутую веревку и аккуратно ее укусил.

– Не смей, падла мелкая! Клюв свой убрал!

Обидевшийся попугай независимо чирикнул, перепорхнул ко мне на шлем, после чего затих.

– Так-то лучше. Ну что, начнем?

Откровенно говоря, мой план изобиловал прямо-таки чудовищными дырами, главной из которых являлось банальное незнание свойств новой абилки – хотя я и рассчитывал, что на огонек сбегутся все окрестные монстры, отбрасывать вариант, при котором заклинание подействует только на ползавших в зоне прямой видимости гадов, было нельзя.

– Ладно… если что, просто вернем свитки… «Шаги титана», активация!

Одну бесконечно долгую секунду вокруг ничего не происходило. Затем ближайший из флекторов встрепенулся, очень бодро прыгнул вверх, но до нас с Флинтом не достал и неуклюже свалился обратно на камни. Его примеру последовали еще два моба, а вот четвертый начал карабкаться по стене, ловко перебирая своими худосочными лапками и быстро приближаясь к вожделенной цели.

– На хрен пошел!

Экспрессия не помогла – оказавшись рядом, чертов писюн торжествующе зашипел, после чего растопырил конечности, до предела распахнул страшные челюсти и бросился вперед.

– Опассноссть!

– Вот дерьмо!

Монстру не хватило совсем чуть-чуть – острые когти разминулись с моей ногой всего на полметра. Однако радоваться этому факту или беспокоиться по поводу следующих атак было уже поздно – до моих ушей донеслось громкое шуршание и в пещеру начали поступать новые слизни. Полные сил, энергии, а также искреннего желания убить забравшегося на их территорию врага.

– Стррах! Стррах!

– Работает, едрена вошь. Работает!

Моя радость быстро сменилась легкой озабоченностью – количество жаждущих крови монстров неуклонно росло и каждый из них старался каким-нибудь образом дотянуться до моего героя. Разозленные слизни прыгали у меня под ногами, ползали по стенам, то и дело падали на головы своих собратьев, гневно шипели, испускали облака вонючего яда, мерцали самыми разными цветами…

– Наккукканим, – неожиданно врубился в ситуацию Флинт. – Пиастрры!

– Правильно говоришь, – согласился я, внимательно следя за крупным голубоватым флектором, который умудрился перебраться на потолок и теперь целеустремленно двигался в нашем направлении. – Так и сделаем… а ну, пошел на хрен, тварь!

Не ожидавший от меня такого наезда моб сделал неловкое движение, сорвался и бесславно шлепнулся в толпу собратьев.

Шипение стало чуточку громче, а вонь – отчетливее.

– Трри палки! Пиастрры!

Когда до окончания действия абилки осталась ровно одна минута, я вынул из хранилища купленные свитки, разорвал их, после чего жадным взором уставился на толпу беснующихся оппонентов.

Для скопившихся внизу гадов в одночасье настал судный день. Сначала по камням расплескалось жаркое пламя, затем над ним сгустился красновато-зеленый туман, вверх поднялись клубы черного дыма и я практически утратил способность что-либо видеть. Вокруг становилось все жарче, перед глазами копились иконки получаемых дебафов, сами глаза слезились от едкой гари, в ушах стоял треск пополам с предсмертными стонами уничтожаемых монстров, рядом отчаянно кашлял Флинт…

– Давайте, мать вашу… кха! Дохните, сволочи, дохните!

Уровни и ранги слизней подразумевали, что для их убийства придется ждать как минимум полторы минуты. Остаток этого времени я провел в тревожном неведении, гадая, сколько врагов все еще сидят в ловушке, а сколько успешно из нее вырвались и теперь зализывают раны в соседних коридорах. Чисто теоретически, учитывая, что некий шанс добраться до меня у противников имелся, они должны были оставаться на месте. Но вот на практике…

– Умерр, – внезапно чихнул попугай. – Пиастрры!

В унисон его торжествующему возгласу мой дневник наконец-то очнулся от спячки, дважды вздрогнул, а потом уверенно и радостно затрясся, сигнализируя о нескончаемом притоке ценного экспириенса.

Судя по всему, спасаться бегством никто из оказавшихся в пещере мобов не захотел.

– Плюс десять… пятнадцать… семнадцать… охренеть… двадцать два… двадцать шесть… едрена вошь, это самый лучший фарм в моей жизни… тридцать три… сорок, мать твою! Сорок один… сорок три…

На отметке в сорок пять левел апов счастье все-таки закончилось – река опыта обмелела и пересохла, вопли флекторов стихли, а под сводами окутанного дымом зала воцарилось шаткое спокойствие, разбавляемое лишь веселым потрескиванием пламени и судорожными вздохами попугая.

Затем случилось то, чего я никак не ожидал – снизу донесся глухой треск, подземелье содрогнулось, а к окружавшему меня смогу добавились плотные облака какой-то лютой отравы.

Видимость сократилась до минимума.

– Что за хрень?

Совсем рядом возникло неясное движение, я пару раз моргнул, вытянул шею, прищурился…

[Флектор-матка. Ранг: реликтовый. Уровень: 5000.]

– Ну ни фига себе…

– Стррах!

Рассмотреть нового противника было практически невозможно, однако до меня буквально сразу же дошло, что он, в отличие от своих более мелких собратьев, имеет все шансы покарать моего героя. Убежать сквозь потолок Фантом не мог, висеть на одном месте, изображая из себя сочный деликатес, было максимально тупо, так что мне пришлось импровизировать – оценив имеющиеся возможности, я активировал «погибель» вместе с «сутью дракона», швырнул в противника «искру», после чего оборвал веревку, свалившись в царство тьмы, дыма и ядовитого тумана.

Флинт испуганно вякнул, мои ноги встретились с чем-то мягким, затем мир крутанулся вокруг своей оси, а я впечатался шлемом в камень и растянулся в позе морской звезды, пытаясь осознать, что делать дальше.

– Удирраем, – раздался мотивирующий попугайский вопль. – Трревогга!

– Знаю, твою мать…

Первая попытка спастись от разгневанного босса закончилась позорным фиаско – метнувшись в сторону выхода, я не рассчитал направление, ударился о стену и шлепнулся на пятую точку, временно утратив связь с реальностью. К счастью, мой враг полагался только на свой яд, а любые потоковые абилки отлично фиксились имевшимися у персонажа сопротивлениями и регенерацией – еще через несколько секунд мне все же удалось доползти до ближайшего тоннеля и убраться из опасной зоны.

– Тревогга, – полузадушенным голосом сообщил Флинт, приземляясь на соседний валун. – Пиастрры!

– Жадный ты слишком, друг.

– Пиастрры! Пиастрры!

– Не ори, блин!

Вокруг разошлось еще одно облако яда, к имевшимся иконкам дебафов прибавились еще две, но это мало что изменило – Фантом уверенно танковал входящий урон и даже не думал склеивать ласты.

– Тревогга.

– Цыц.

Секунды одна за другой пролетали мимо, босс продолжал ворочаться в пещере и у меня ни с того ни с сего возникло жуткое подозрение – я начал осознавать, что на этот раз одной «искры» может не хватить для победы. Реликтовый ранг твари, повышенные резисты, отсутствие пачки дебафов – все это нивелировало мое изначальное преимущество и давало мобу вполне реальный шанс избежать смерти.

Жаль, что как-то изменить ситуацию было нельзя. Или…

– Свитки, придурок!

– Прридуррок?

Отмахнувшись от Флинта, я открыл аукцион, лихорадочно отсортировал имевшиеся там проклятия по ценнику и наносимому урону, а затем купил слабое подобие недавно использованной «пылающей земли». Схватил доставленную системой бумажку, выглянул из своего убежища…

Сжигаемый заклинанием босс казался несчастным и потерянным. Огромная туша медленно ворочалась из стороны в сторону, источала потоки ярко-зеленой слизи, шевелила длинными когтистыми лапами, но все-таки жила. И если судить по висевшему у меня перед глазами таймеру, имела отличные шансы остаться в этом состоянии до следующей битвы.

– Вот тварь… получай!

Вспыхнувший вокруг нас огонь переломил ситуацию – лишние две или три тысячи урона заставили-таки матку отойти в мир иной. Случилось это уже после завершения работы «искры», но такой результат говорил лишь о моей предусмотрительности и несомненном игровом таланте. По крайней мере, эта мысль нравилась мне гораздо больше других.

– Пиастрры, – алчно выдохнул Флинт, крутя головой в попытках рассмотреть выпавший из босса лут. – Прроддадим?

– Обязательно.

Для начала я прошелся по периметру пещеры, собирая разбросанное среди камней золото и переправляя на краткосрочный аукцион коллекционные карты, низкоуровневые кольца, души, свитки, а также прочий хлам. И лишь затем, убедившись, что черновой работы больше не осталось, приступил к самому вкусному.

– Боггацтвво, – сообщил весело прыгавший по камням попугай. – Пиастрры.

– Ну-ка, глянем…

Гигантская личинка оставила после себя удручающе мало предметов – кроме одной-единственной «мифрилки», мне достался только большой черно-зеленый свиток, перевязанный золотистой ленточкой.

Изучаемое заклинание. Или проклятие.

– Так-так…

[Проклятие [Ядовитая пелена]. Ранг: реликтовый [051].

Требования: [интеллект: 50].

Урон магией смерти: [0,5*интеллект] в течение [40] секунд.

Радиус воздействия: [16] метров от выбранной точки, удаленной от вас максимум на [50] метров.

Откат: [1*интеллект] минут.]

– Так, – еще раз произнес я, озадаченно почесывая шлем. – Это же очень круто? Или нет?

По своим параметрам умение напоминало мою собственную «искру» – здесь были похожие требования, похожий ранг и сопоставимый по силе воздействия эффект. А десять-пятнадцать тысяч урона по площади, даже с учетом конского отката, могли принести много счастливых моментов любому топовому игроку.

– Прроддадим?

– Блин… хрен его знает.

К сожалению, у новой абилки имелся очень серьезный недостаток – ее урон напрямую зависел от интеллекта, бустить который я не мог из-за отката «искры». Вдобавок, прямо сейчас требовалось улучшать саму «искру», а не экспериментировать с уже имеющимся билдом.

– Гадство.

С трудом наступив на горло собственной жадности, я убрал свиток в рюкзак, а затем еще раз вызвал казначея.

[Привет. Выбил реликтовое проклятие, хочу обменять на атакующее умение схожего ранга, но из школы хаоса. Подойдет не любое, сразу говорю. Характеристики прилагаю.]

На это сообщение Фортинокс ответил буквально сразу же. Вот только ответ получился не совсем таким, на который я рассчитывал.

[Хороший свиток. Мы в нем однозначно заинтересованы. Вариантов для прямого обмена, к сожалению, нет, но клан может предложить мифрил, комплекты рун и расходуемые свитки. Либо что-нибудь еще, по желанию. Возможно, тебе подойдет стихийная молния? Очень востребованное заклинание на топовых уровнях.]

[Нет, меня интересует исключительно школа хаоса. Стихийная не годится, увы.]

[Как насчет того, чтобы немного подождать? Возможно, мы найдем что-нибудь подходящее.]

[Извини, хочу совершить обмен как можно быстрее, буду искать через аук.]

[Ясно. Тогда у меня есть встречное предложение. Судя по той скорости, с которой ты конвертировал расходники в постоянный лут, тебе можно открывать прямую кредитную линию. То есть, мы спонсируем твои начинания, но получаем от пятидесяти до семидесяти пяти процентов итогового лута и эксклюзивное право на выкуп любых добытых во время операции вещей. Наш интерес очевиден, а ты получаешь доступ к бесплатным расходникам и быстрее прокачиваешь героя. Что скажешь?]

[Я подумаю.]

[Хорошо. Как примешь решение – свяжись с юристом, у нас есть типовой договор для таких случаев.]

Общаться с юристом я не желал, так что быстренько свернул разговор и открыл меню аукциона.

– Проклятия, хаос, реликт… ну конечно же, тут ни хрена нет. Кто бы сомневался.

Глава 14

– В смысле, «иди отсюда»? Не понял?

– Иди куда-нибудь еще, человек, – повторил выглянувший из крепости гном, дополнив свои слова характерным жестом. – Ты нам больше не нужен.

– Я же убил главного флектора. Ваши подземелья очищены, теперь…

– Нам нет дела до этих жалких слизней, – отмахнулся бородатый недомерок. – Скажи спасибо, что я с тобой вообще разговариваю.

– Спасибо, едрена вошь.

– Пожалуйста, – царственно кивнул гном, с грохотом захлопывая железные ставни. – И не возвращайся, если хочешь…

Окончание фразы расслышать не удалось, но в данную секунду меня волновало не это, а сам факт вопиющего игнора со стороны охамевших подземных обитателей – хотя на форуме предупреждали о различных сложностях в общении с чертовыми карликами, легче от этого не становилось.

– Эй! Тормунда вызови, сволочь мелкая!

Вместо ответа наверху что-то щелкнуло, раздался тихий свист и в лежащий рядом камень вонзился толстый арбалетный болт.

– Презервативы штопаные, – выругался я, отпрыгивая от края разлома. – Козлы!

Увы, но слова никак не помогли делу – забаррикадировавшихся в своей цитадели гномов мало интересовали как мои подвиги, так и моя личность в целом. А отвечать на прозвучавшее оскорбление побрезговал даже спрятавшийся за воротами часовой.

– Козлы…

Делать было нечего – цепочка заданий совершенно точно оборвалась и воскресить ее не представлялось возможным, амулет ныряльщика все еще лежал на торгах, обменивать выбитое из матки умение никто не спешил, а продолжать возиться с флекторами мне попросту не хотелось. В итоге спустя какое-то время я нашел себе уютный тупичок, расположился там на широком плоском булыжнике и открыл форум.

Созданная мною для рекламы свитка тема оказалась достаточно популярной. Однако ведущаяся в комментариях дискуссия почему-то крутилась вокруг совсем иных вещей.

[Смотрел недавно ценники на абилки реликтового и божественного уровня. Мне кажется, люди сходят с ума. Вы считали, сколько они стоят в пересчете на реальные деньги? Машину можно купить. Вообще без проблем. А здесь – просто горстка цифр.]

[Смотрю, сегодня в меню коронное блюдо этого ресторана – подрумяненный пуканчик трепетного нищеброда?]

[Я не нищеброд. Я нормальный человек с нормальной зарплатой. И я не понимаю, как можно отдать столько денег за подобную хрень.]

[Четко ответил, респект.]

[Открою тайну – многие люди не понимают, как можно отдать пятьдесят кусков за саму игру.]

[И за капсулу.]

[Сезон непонимания открыт.]

[Нормальный ценник для нормального свитка – это нормально. Те, у кого есть деньги, его купят, а потом нагнут пятую зону, нафармят лута, продадут его всяким ракам и многократно отобьют вложения. Начинайте мыслить стратегически.]

[Меняю машину на этот свиток. «Запорожец» восьмидесятого года прошлого века, раритет. ТС, отзовись!]

[Самое забавное, что такие свитки даже в начальной зоне падают. Правда, очень редко.]

[Один доказанный случай за все время игры. Статистическая погрешность, я бы сказал.]

[Донатеры – лохи.]

[Донатеры – норм пацаны, благодаря которым игра существует и развивается.]

[Разработчик в чате?!]

[Прогиб перед донатерами засчитан. Теперь вернемся к серьезным вещам. Где взять полтинник мифрила на такой вот свиток?]

[Какой еще полтинник, там красная цена – двадцатка.]

[Можешь в игровом магазине лутбоксы чекнуть. Говорят, на старте игры из них нормальные вещи дропались.]

[Казино.]

[Это было давно и неправда. Сейчас там только всякая унылая хрень валится.]

[Фантом, признавайся, сколько задонатил, чтобы в топ вылезти?]

[Несколько лямов, судя по всему.]

[Гонишь.]

[Взгляни на мир трезвым взглядом, сынок. Девяносто процентов игроков до сих пор болтаются в песочнице. Еще девять процентов страдают в третьей и четвертой зонах. И лишь один чертов процент может заглянуть в пятую зону, что-то там собрать и развиваться дальше. Вы думаете, этот процент – случайные люди? Донат, донат и еще раз донат.]

[С процентом ты загнул. Там максимум одна тысячная процента.]

[Самые лютые донатеры, короче говоря.]

[Интересно, а это вообще окупается?]

[Судя по тому же Фантому – да. Он в одиночку ништяки выбивает.]

[Блин, мне за все время игры только одна мифриловая монета перепала. Чувствую себя неудачником.]

[Расслабься, все именно так и есть. Ты краб.]

[От рака слышу.]

[ТС, есть нормальный магический посох с бонусами на урон. Я твой шмот видел, ты без пушки до сих пор бегаешь. Махнемся?]

[У меня есть яйцо дракона. Тоже могу махнуться.]

[А второе куда дел?]

[Фантом, у меня свиток божественной школы есть. Давай поменяемся? Знаю, тебе другое надо, но ты мой свиток легко обменяешь на хаотическую магию.]

[Легко? Фантик, не слушай этого разводилу, найти хаос очень трудно.]

[А божественную магию, по-твоему, легко? Они равноценны.]

[Интересно, вы в магазине так же выпендриваетесь? Типа, денег нет, но я принес офигенный кусок гранита, поменяйте его на колечко краковской?]

[Если отрастить бороду, надеть маску и вечером прийти, то могут и поменять.]

[Фантом, кинул предложение на ауке. Чекни, как войдешь в игру.]

Дочитав до этого места, я заинтересованно хмыкнул, выключил форум и открыл аукцион. А потом крепко задумался, изучая предложенный для обмена свиток.

[Проклятие [Чужак]. Ранг: реликтовый [051].

Требования: [интеллект: 50].

Передает выбранной цели ваш текущий агростатус.

Время воздействия: [[10*уровень персонажа – 1*уровень монстра]/100 + 100] секунд.

Откат: [1*интеллект] минут.

Вы не можете получить опыт за монстров, убитых благодаря этому умению.]

Формула для расчета времени воздействия смотрелась очень занятно и обещала кучу различных сюрпризов, но главным здесь было совсем другое – мне встретилось еще одно умение, основным предназначением которого являлась временная смена ролей в схватках с игровыми боссами. Учитывая же специфику конкретно этого дебафа, одновременно с его изучением я получал возможность использовать целую комбинацию из уже имеющихся в арсенале способностей.

– Так… опыта не будет… а лут, значит, будет. Это хорошо. Это отлично, едрена вошь.

Проклятие однозначно требовалось забирать – прямо сейчас, пока его предыдущий владелец не отозвал свое щедрое предложение. На второй план отходила даже совместимость с «искрой» – так как новая способность являлась вполне себе автономной, я легко мог обойтись без лишних заморочек.

– Согласен!

Выданный аукционом свиток оказался пепельно-серым, приятно-шелковистым на ощупь, однако слегка вонючим – наверное, создатели игры решили, что едва уловимый аромат гнилого лука и тухлых яиц добавит предмету ценности в глазах игроков. Как-никак, благоухающий грязными носками сыр всегда пользовался большим спросом в среде утонченных гурманов, нежели обычный.

– Извращенцы… ладно… комбинирование заклинаний.

Разобраться с интерфейсом удалось не сразу, но в конце концов я все же добился желаемого результата – перед глазами нарисовалась табличка, рассказывающая о возможных последствиях запланированного слияния.

[Комбинирование заклинаний. Прогноз.

Акцептор: «Искра Вечного Хаоса».

Донор: «Чужак».

Требование: [100] свободных баллов интеллекта.

Усиление акцептора: свойство [выбранной цели передается ваш текущий агростатус]. Вероятность: [95]%.

Усиление акцептора: свойство [отсутствие опыта за убитых монстров]. Вероятность: [5]%.]

– Зашибись тут рулетка, – ошеломленно пробормотал я, раз за разом перечитывая выданное системой оповещение. – Просто охренеть.

Объединение двух абилок абсолютно точно имело право на жизнь – с его помощью можно было идеально состыковать таймеры воздействия, избавиться от неприятной формулы, а также забыть о штрафе на получение экспы. Однако вероятность запороть сразу два топовых умения вызывала в нижней части моего организма серьезное подгорание. Превентивное, так сказать.

– Дерьмо.

Ситуацию немного облегчал тот факт, что у меня в копилке лежало только пятьдесят два свободных пункта характеристик – меню комбинирования оставалось заблокированным и совершить необдуманное слияние я не мог.

С другой стороны, никто не запрещал мне использовать свиток по его прямому назначению.

– Блин.

Классический вариант с изучением дебафа тоже казался вполне приемлемым – набрав десятитысячный уровень, я ультимативно ломал все ограничения чертовой формулы и получал в свое распоряжение лютую имбу, проклинающую даже самых топовых монстров на десять-двадцать минут. После слияния с «искрой» такой эффект был достижим лишь ценой ужасающего отката, на корню гробящего весь игровой процесс.

– Зато не будет экспы…

В конце концов я все же сдался – отложил трудное решение на неопределенный срок, убрал свиток в инвентарь, после чего выбрался из своего закутка и посмотрел на мир более трезвым взглядом.

Фантому по-прежнему требовались новые уровни, глобальное улучшение экипировки, а также могучие противники, способные дропнуть ценный лут. С апгрейдом дело обстояло как нельзя лучше – так как за амулет уже дали начальную цену, мне оставалось всего лишь дождаться завершения торгов. Уровни должны были прийти сами собой. А что касается очередных боссов, то на этот счет у меня имелись вполне определенные планы – заполненная химерами пещера выглядела идеальным местом для высокоуровневого фарма.

Значит, туда и следовало идти.

– Гребаная карта… ладно, найдем. Флинт!

План местности все еще никак не отображался в дневнике, однако здесь нам с питомцем улыбнулась удача – всего через сорок минут мы обнаружили не только мой камень воскрешения, но и спуск на следующий ярус Бесконечного подземелья. Затем произошла небольшая техническая задержка – оказавшись рядом с храмом, я некоторое время безуспешно искал различного рода укрытия и возможные пути отхода, но в конце концов пришел к выводу, что единственную реальную защиту в данном случае могут дать только тотемы.

Стоили неказистые палочки достаточно больших денег, однако при усредненно-сферическом раскладе могли окупиться за счет выбитого из мобов лута. Одним словом, вливая в подготовку некоторое количество золота, я рассчитывал получить примерно столько же, имея в качестве дохода чистый опыт.

– Хрен с ним. Рискнем.

На этот раз я постарался учесть все нюансы и обдумать каждый свой шаг, но бой все равно получился сложным – пробудившийся от спячки моб с пугающей легкостью разломал два защитных купола, затем ненадолго отвлекся на агрототем, уничтожил его, снова бросился вперед, наткнулся на еще одну невидимую стену, вцепился в нее когтистыми лапами…

– Вот сволочь, – выдохнул я, разворачиваясь и бросаясь наутек. – Сильный, падла…

– Стррах!

Ощутив близкую победу, химера воодушевленно заревела, после чего всем телом ударилась о преграду и плюнула мне в спину сгустком огня. Впрочем, безрезультатно.

– Умрри! Стррах!

Не обращая внимания на крики питомца, я выскочил из пещеры, вихрем промчался по коридору, ворвался в соседнее помещение и скрылся там за одной из дверей, крепко подперев ее плечом и всеми силами сдерживая дыхание.

– Пиастрры.

– Заткнись!

Раздался приглушенный грохот, а вслед за этим негодующий вой. Спустя еще мгновение наш противник куда-то побежал, громко скрежеща когтями по камням. Еще через несколько секунд наступил катарсис – «искра» сделала свое дело, шум стих, а ремень вздрогнул, фиксируя мою безоговорочную победу.

– Отлично.

– Пиастрры!

– Они самые, бро, они самые.

– Наккукканим!

– Ты чертовски прав, дружище, именно этим мы сейчас и займемся.

К сожалению, мои прогнозы сбылись лишь отчасти – рядовые химеры отказывались дропать что-либо ценное, ограничиваясь дешевыми костяными доспехами, простенькой бижутерией и никчемными свитками проклятий, за которые на экспресс-торгах давали максимум пять или шесть золотых монет. В принципе, настолько скудный лут яснее ясного говорил о том, что главная награда лежит в центральном храме, но легче от этого не становилось – добраться до логова местного босса я пока что не мог.

– Гадство. Как обычно, блин.

К следующему утру ситуация окончательно прояснилась – лежавшая в кошельке «мифрилка» дала мне возможность сделать еще пять вылазок и убить еще пять мобов, собранный с них лут позволил завалить седьмую окаменевшую тварь, а потом я оказался на мели.

– Пиастрры?

– Нет больше никаких пиастров. Все.

– Пиастрры! Пиастрры!

– Да уймись ты…

Если учесть заработанный Фантомом опыт, то все складывалось практически идеально – за вечер и ночь мой персонаж хапнул сразу тридцать три уровня, вплотную подобравшись к получению очередного навыка и накопив большую часть необходимых для апгрейда «искры» баллов характеристик. Однако ценник у такого счастья был соответствующим – по итогам столь впечатляющего фармомарафона у меня не осталось денег даже на очередной телепорт в столицу.

К счастью, выходов из сложившейся ситуации хватало – какое-то время я даже всерьез обдумывал предложение Фортинокса, решая, стоит ли залезать в долги ради ускоренной прокачки героя.

С одной стороны, такой вариант позволял мне хоть как-то удержаться на вершинах рейтинга и давал очередной пинок к дальнейшему развитию. С другой – лишал существенной части будущей добычи. Нетрудно догадаться, что именно это соображение стало определяющим.

– Химер мы в конце концов добьем… а локация интересная…

От дальнейших размышлений на эту тему меня спас закончившийся аукцион. Хотя устраивать кровопролитные торги никто из потенциальных покупателей не захотел, гильдия «Океан» все же оценила амулет по достоинству – я получил не только запрошенный комплект душ, но и еще одну топовую руну.

[Руна [X]. Ранг: божественный.]

– Хррень, – чирикнул попугай, с недоумением глядя на возникшую у моих ног россыпь светящихся камней. – Муссорр!

– Не мешай… так, руну мы обменяем… ну, поехали.

Первым делом я обрубил давний «хвост» и апнул свой пояс, доведя его до божественного ранга. Каких-либо ощутимых бонусов это не принесло, однако на душе сразу же стало спокойнее.

[Хитиновый пояс. Ранг: божественный [100].

Требования: [сила: 10].

Сопротивление стихийному урону: [+10 %]

Выносливость: [+10]

Крабы относятся к вам с трепетом.]

– Минус «сила»… ладно, хрен с ним, не критично.

– Хррен!

– Да уймись ты…

Следующим пунктом на повестке дня стояло улучшение доспехов. Я еще несколько минут оттягивал приятное событие, но затем все-таки решился и начал сливать души в броню, доводя каждую деталь комплекта до абсолютного совершенства.

Итоговый результат оказался вполне предсказуемым, но все равно шикарным.

[Шлем Владыки Древнего мира. Ранг: божественный [100].

Требования: [уровень 500], [сила: 100].

Броня: [5].

Абсолютная прочность.

Спектральное сопротивление: [5 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [5 %].

Снижает агрессию более слабых монстров.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [100 %].

Бонус комплектного предмета: [регенерация здоровья: [+400] единиц в секунду].

Бонус комплектного предмета: [выносливость: [+150] единиц.].

Бонус комплектного предмета: [эффективность вражеских проклятий снижена на [10 %].].

Бонус комплектного предмета: [активируемое умение: Призрак Владыки Древнего мира].]

Фантом в одно мгновение получил лишние десять процентов к сопротивлениям и шансу блока, тем самым резко увеличив как собственную живучесть, так и срок жизни призываемой копии. Кроме того, на броне активировался чисто косметический эффект в виде редких золотистых огоньков, время от времени пробегавших по иссиня-черной коже.

Впрочем, главным улучшением здесь были именно резисты.

– С такими параметрами хоть куда идти можно… блин, золота же нет.

Подступившая эйфория мгновенно закончилась – несмотря на обилие новых плюшек, я по-прежнему сидел глубоко под землей, без денег и вменяемых планов на ближайшее будущее. Фарм, слияние заклинания… а дальше-то что?

– Так, едрена вошь. Не рефлексируем. Кольца.

– Еддрреный вошь!

– Цыц…

Улучшение чемпионской бижутерии обошлось без сюрпризов – все три перстня исправно апнули свои бонусы, однако никаких дополнительных свойств не получили.

[Золотое кольцо Чемпиона. Ранг: божественный [100].

Все ваши атакующие умения наносят [5 %] дополнительного урона.

Этот предмет не может быть передан другому игроку.

Этот предмет не может быть потерян или украден.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [75 %].

Бонус комплектного предмета: все ваши атакующие умения наносят [2 %] дополнительного урона.

Бонус комплектного предмета: все ваши атакующие умения наносят [1 %] дополнительного урона.

Бонус комплектного предмета: [-].]

Частично собранный и максимально прокачанный комплект увеличил эффективный урон «искры» сразу на восемнадцать процентов. Такой мощный буст позволял сделать определенные выводы о компетентности разработчиков – судя по всему, они искренне верили, что воспользоваться полным бонусом смогут лишь самые везучие или же самые упорные игроки, но в реальности драгоценные колечки буквально сразу же стали объектом целенаправленного фарма и утратили свой эксклюзивно-недосягаемый статус.

Впрочем, лично мне жаловаться на несправедливость и абузерство топовых гильдий было грешно.

– Так… перстни, «волшебник», «маг»… хм… пятьсот тридцать девять единиц в секунду. Нехило так.

– Наккуканим?

– Кого?

– Флеккторр! Трри палки!

– Хм… а это идея…

Недолгие размышления привели к тому, что я оставил в покое химер, вернулся на предыдущий этаж, после чего целых два дня занимался целенаправленной охотой на недобитых слизняков. Ради этого богоугодного дела пришлось отказаться от двух походов в Лабиринт, временно изгнать Флинта и остаться без собеседника, но результат того стоил – двадцатисекундный кайт от разгневанных мобов не являлся чем-то заведомо сложным, членистоногие писюны умирали достаточно быстро, а мой персонаж исправно получал необходимый опыт.

В конце концов все выродилось в банальный гринд – я раз за разом активировал «погибель», отпускал на волю «искру», затем некоторое время бегал по мрачным коридорам, после чего собирал выпавший лут, а сам шел искать новую цель.

Жаль только, что этих целей становилось все меньше.

– Везде облом… покажитесь, сволочи!

Увы, но целиком зачистить локацию у меня не вышло – флекторы стали попадаться чересчур редко, запасы моего терпения окончательно иссякли и сразу после набора необходимого уровня лавочка была прикрыта. Я на всякий случай проверил скопившиеся баллы характеристик, убедился в том, что их хватает для комбинирования, а потом надолго завис, думая о возможных вариантах.

Провести апгрейд с ничтожной вероятностью лютого фейла? Использовать «чужака» отдельно от «искры», теряя при этом здоровенный кусок экспы, а также совместимость этих абилок? Пять процентов – это вообще много или мало?

– Кто не рискует, тот не пьет шампанское… и не бомжует в подворотне…

Душа стремилась к тому, чтобы поднять свое главное атакующее заклинание на следующий уровень. Задница отчаянно сокращалась, паниковала и требовала забыть о необдуманных действиях. Сердце разрывалось на части, не зная, что выбрать.

– Едрена вошь. Да пошло все на хрен.

[Комбинирование успешно завершено.

Заклинание [Искра Вечного Хаоса] улучшено.

Добавлено свойство: [выбранной цели передается ваш текущий агростатус].

Списано: [100] баллов интеллекта.

Списано: проклятие [Чужак].]

– Ну вот, – облегченно выдохнул я, радостно улыбаясь окружающим камням. – Сбылась мечта идиота.

Обновленное заклинание выглядело чуть более солидным, чем раньше, а также вызывало неукротимое желание как можно скорее провести еще один апгрейд.

[Заклинание [Искра Вечного Хаоса]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100].

Урон магией хаоса: [1*дух] в течение [1*интеллект] секунд.

Откат: [1*интеллект] минут.

Выбранной цели передается ваш текущий агростатус.

Количество улучшений: [1].]

Я внимательно перечитал куцый текст, еще раз улыбнулся, после чего мечтательно вздохнул:

– Нужно урон по площади добавить. А еще дебафы какие-нибудь… много дебафов…

Глава 15

Все говорило о том, что настала пора возвращаться в Чернокаменный Люциус – комфортный фарм в текущей локации закончился, путь к более жирным угодьям преграждали химеры, а на поверхности тем временем копились незавершенные дела. Контракт с «алкашами» предполагал регулярные походы в Лабиринт и мир демонов, леди Халь по-прежнему ожидала нового удара по столице королевства, маленького Краба требовалось развивать и ставить на крыло…

Ситуацию немного осложняла навязанная королем плата за спокойствие, но до ближайшего транша оставалось еще шесть дней и сейчас на эту проблему можно было не обращать внимания.

– Царственный ушлепок… ладно, разберемся.

Чтобы безболезненно улететь в нужный город, мне пришлось завалить еще одного слизняка и апнуть уровень. Справившись с этой задачей, я активировал колечко, возродился на ближайшем кладбище, а еще через десять минут телепортировался в Люциус.

Несмотря на ранний час, центральная часть города поражала обилием людей – если во время моего самого первого визита в столицу здесь царило запустение, то с каждой новой неделей число туристов неуклонно повышалось и сейчас вокруг меня гуляло человек двадцать. Грозные воины, суровые чародеи, бомжеватые саппорты, одинокая лучница, с тоской во взоре рассматривающая массивный жезл крутящегося рядом волшебника…

Заметив сидящего на скамейке Джонкера, я тут же перестал считать ворон, развернулся и направился в сторону главных ворот – общаться с прилипчивым бафером почему-то не хотелось.

Но пришлось.

– Фантом! Эй! Стой!

– Твою мать…

– Как хорошо, что я тебя встретил, – сообщил догнавший меня игрок. – Мы буквально день назад нашли отличное место для фарма, причем здесь, в пятой зоне. Что скажешь?

– Рад за вас.

– У нас в отряде есть хороший маг, но дополнительная ударная сила никогда не повредит. Ты же не участвуешь в рейдах этих выскочек?

– Я стараюсь играть сам по себе.

– Отлично, – кивнул Джонкер. – Как насчет того, чтобы присоединиться к нам?

– Я же сказал – играю сам по себе.

– Но…

К сожалению, мой собеседник явно принадлежал к той категории людей, которые умеют слушать только собственные слова, пропуская чужие реплики мимо ушей. Пришлось остановиться, глубоко вздохнуть и максимально полно раскрыть свое отношение к возможному сотрудничеству:

– Братан, фармить вместе с тобой я не буду. Мне тупо впадлу. Отвали, пожалуйста.

Шокированный Джонкер несколько раз открыл и закрыл рот, а потом с неожиданной злостью выплюнул:

– Ну и пошел на хрен!

– Как-нибудь в другой раз.

– Вали к своим дружкам, козел!

– Без тебя разберусь, чмо болотное, – не выдержал я. – Цепляйся к кому-нибудь еще, гомосек латентный.

– Ах ты падла…

До более серьезного конфликта дело не дошло – Джонкер лишь яростно полыхнул очами, а затем развернулся и гордо свалил в туман. Я же демонстративно размял шею, после чего отправился дальше, стараясь как можно быстрее забыть неприятный разговор.

Спустя четверть часа очередная улочка вывела меня к гильдии исследователей, благодаря любознательности которых мой кошелек стал чуточку тяжелее. Затем я вспомнил о том, что Фантому доступен очередной навык и убил не менее получаса, обдумывая имевшиеся в наличии варианты.

Логика нашептывала, что самым разумным будет дальнейшее усиление резистов или брони, однако тратить драгоценный слот для изучения столь обыденных вещей казалось мне кощунством. С другой стороны, лишние пять процентов к шансу блока могли не раз и не два спасти персонажу задницу.

– Интересно, а там есть вариант с быстрой прокачкой… или…

Заинтересовавшись темой, я открыл форум и буквально сразу же раскопал нужную информацию. Все оказалось проще пареной репы – начинающему танку следовало отправиться во вторую игровую зону, найти там локацию с весьма говорящим названием «лес дикобразов», после чего вступить с этими самыми дикобразами в конфликт.

Но гарантированного успеха этот рецепт не обещал.

[Автору спасибо! Эти шипастые лохудры агрятся, осыпают тебя иглами, но больше ничего сделать не могут! Базовый навык можно всего за сутки прокачать!]

[А вторую ступень?]

[Не пробовал еще! За неделю, наверное!]

[Норм гайд, автору плюс.]

[Чтоб ты пургеном обожрался, гребаный ТС! Мало того, что в этом лесу аура фигачит, так еще и монстры злые! Я там сдох через пять минут!]

[В смысле? Там все мобы около сотого уровня. Дамаг вполне приемлемый. Аура тоже щадящая. Что не так?]

[Чтоб у тебя пукан лопнул!]

[Да нормальная там локация. Что за хейт?]

[Вы на его уровень гляньте. Это же нуб.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Сам ты рак. И олень к тому же. Только вместо копыт – клешни.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Приложи к пятой точке лед, должно помочь.]

[Комментарий удален Демиургом. Пользователь заблокирован.]

[Эпик вин! Чистая победа!]

– Везде одно и то же, – усмехнулся я, закрывая дневник. – Раки, крабы, олени…

Решение было принято, но чтобы получить выбранный навык, мне пришлось идти на поклон к городским стражникам. К сожалению, не обошлось без неприятностей – обнаружив меня в своих владениях, капитан Скорцо потратил несколько минут и высказал все, что думает о моих детективных способностях. Каких-либо серьезных последствий его пламенная речь не имела, однако квест на поиск вероломного преступника все же закрылся. Впрочем, слишком сильно переживать по этому поводу я не стал.

– Извините, господин капитан. Так уж получилось.

– Вон с глаз моих!

Я послушно кивнул, вышел из кабинета, а затем отловил первого встречного сержанта и задал ему вопрос насчет изучения боевых способностей.

– Мне бы шанс блока повысить. Если можно. За деньги, конечно же.

– Значит, хочешь стать щитоносцем, – скептически хмыкнул непись. – А щит где?

– Нет, щита у меня не будет. Я про другой навык говорю. Который сам по себе шанс блока увеличивает.

– Усиление доспехов? Оно не столь эффективно. К тому же, оно не даст тебе в полной мере овладеть щитом. Здесь или то, или другое.

– Ничего страшного, обойдусь без овладевания.

– Ну, дело твое. Десять золотых.

– Вот, держите…

На этот раз никто не стал гонять меня по плацу, а все обучение свелось к нескольким банальным советам. Выдав их, непись мгновенно потерял всякий интерес к происходящему и скрылся в глубинах здания, но дело уже было сделано – Фантом взял-таки новую способность.

[Усиление брони [001].

Базовый навык, позволяющий увеличить значение брони вашего персонажа вплоть до [+5 единиц]. Сразу после окончательного развития возможно получение следующей ступени.]

Добившись своего, я покинул казармы и некоторое время крутился в районе боевой академии, надеясь пробраться на очередной турнир. К сожалению, этому невинному желанию было не суждено сбыться – количество претендентов опять зашкалило, система положила на меня огромный болт и в Лабиринт ушли совсем другие люди.

Пришлось вспомнить о своих туманных планах по уничтожению обитавших за пределами города тварей.

– Зонд! Эй!

Оказавшийся в поле моего зрения волшебник притормозил и обернулся:

– Чего?

– Спросить хотел. Рядом есть какие-нибудь толковые локации с медленными мобами? Если не секрет.

– Секретов нет, – покачал головой собеседник. – Но и локаций простых тоже нет. Ты один фармить собрался?

– Да. Нужно способность обкатать.

– Можешь к гондонейрам сходить. Или возле стены прогуляйся, там мелкота живет.

– Ясно.

Разочаровавшись в знаниях рейд-лидера, я заглянул на форум, ничего там не обнаружил и был вынужден понадеяться на исконный русский «авось» – как-никак, монстры в окрестностях Люциуса абсолютно точно водились, а большего мне сейчас и не требовалось.

– Флинт, иди-ка сюда…

За пределами городских стен царила нездоровая суета. Осмелевшие игроки бродили по пустоши, заглядывали в подлесок, радостно уничтожали скрывавшихся там барсуков и о чем-то громко переговаривались, совершенно игнорируя таящиеся поблизости угрозы. Монстры время от времени теряли терпение и бросались в контратаки – как правило, напрасные. Патрулировавшие окрестности неписи смотрели на это с благожелательным любопытством. Одним словом, передо мной раскинулась самая настоящая песочница – максимально топовая, но выполняющая все ту же классическую задачу по адаптации людей к новому миру.

– Ну да, пятая зона – это уже отдельный мир.

– Опассноссть.

– Да-да…

Возиться с низкоуровневой живностью я не собирался, общаться с коллегами по ремеслу – тоже. В итоге спустя несколько минут мы отправились по единственному хорошо знакомому мне пути – туда, где бегали воинственные гондонейры и находился ближайший к столице портал.

– Смотри в оба синий. Если эти обезьяны…

– Опассноссть!

На краю поля зрения внезапно загорелась и тут же погасла иконка заблокированного дебафа. Я вздрогнул от неожиданности, испуганно оглянулся по сторонам, но никого не увидел – монстры по-прежнему шкерились где-то далеко в лесу, игроки в пределах досягаемости отсутствовали…

– Что за хрень?

– Опассноссть!

Перед глазами вспыхнул еще один значок – теперь меня атаковали самой обычной «погибелью». Этот заход вышел чуть более удачным – проклятие сработало как надо и резисты уменьшились. Впрочем, двадцатипроцентная просадка сопротивлений никак не сказалась на моем самочувствии.

– Да что за фигня тут творится?

– Меррзкие тварри!

– Да где ты их видишь?

– Там!

Увы, но дать мне четкое направление Флинт не смог, а новых атак не последовало – то ли неизвестные враги устрашились собственной дерзости, то ли бросили заведомо безнадежное дело.

– Джонкер, это ты? Хорош дурью маяться!

– Тваррь!

Так и не дождавшись ответа, я быстрым шагом покинул опасную зону и уже спустя четверть часа оказался в населенной гондонейрами локации. Первого многорукого носорога пришлось обойти – он гулял в полном одиночестве и совершенно не годился на роль подопытного кролика. Зато следующие два, облюбовавшие небольшую ложбинку между холмами, показались мне идеальной целью.

– Жирные, гады. Но это хорошо.

В данном конкретном случае моей главной задачей являлось наблюдение. Именно поэтому я достал из рюкзака все имевшиеся колечки на «интеллект» и лишь затем выдвинулся на исходную позицию.

– Ну, с богом.

Едва заметный в лучах солнечного света огонек коснулся дальнего гондонейра и окутывавшее местность спокойствие тут же исчезло. Пораженный монстр глухо взревел, встал на дыбы, растопырил свои хваталки, шагнул в мою сторону… но столкнулся с бросившимся ему наперерез товарищем и тяжело рухнул на землю. Второй носорог тут же издал победный клич, ловко укусил свою жертву за ногу, а затем принялся лупить огромными волосатыми кулаками.

– Давай, мочи его!

После нескольких секунд боя ситуация неожиданно выровнялась – нещадно избиваемый моб смог встать на ноги и тут же от души припечатал оппонента копытом в лоб. Торжествующий рев сменился обиженным, затем до меня донесся громкий треск от столкнувшихся черепами гигантов, а над полем битвы начала подниматься густая пыль.

– Наккукканим! Пиастрры!

– Тихо…

В обычных условиях схватка двух одинаковых тварей должна была закончиться с минимальным перевесом одной из сторон. Вмешательство «искры», каждую секунду отнимавшей у одного из бойцов по пятьсот хитпойнтов, на корню подкосило этот баланс – угодивший под раздачу монстр терял здоровье в три раза быстрее.

– Сдохни уже!

Я всерьез надеялся на эпичную победу и приток свежего опыта, но реальность пошла вразрез с этими грезами – ощутив дыхание смерти, проигрывающий гондонейр досрочно завершил бой и умчался к горизонту, «искра» тут же выключилась, а оставшийся моб утратил всякий интерес к происходящему.

Тем не менее, эксперимент все равно можно было считать удачным.

– Значит, нам нужна большая толпа. Флинт, разведка!

– Опассноссть.

– Вперед, я сказал.

Чтобы найти группу носорогов, пришлось убить почти два часа – все это время мы с Флинтом осторожно бродили по локации, то и дело прячась от одиночных монстров и совершая нудные тактические маневры. К счастью, такая стратегия все же дала результат – нападать на нас никто не стал, а подходящий отряд гондонейров в конце концов обнаружился.

– Четырре.

– Вижу, вижу…

Носорогов действительно было четверо – трое обычных и один гораздо более крупный. Вдобавок, чуть дальше виднелись еще двое монстров, которые также могли принять участие в запланированном празднике.

Мой выбор вполне логично пал на самого большого и грозного из противников.

[Хаотический гондонейр. Ранг: реликтовый. Уровень: [14000].]

– Дебафать придется… палево…

– Опассноссть.

– Цыц.

Обдумав сценарий предстоящей битвы, я подобрался к врагам на дистанцию уверенного поражения, еще раз все взвесил и начал одну за другой активировать свои абилки.

«Шаги титана», «погибель», «искра»…

Результат превзошел самые смелые ожидания – благодаря зашкаливающему агрорейтингу главный носорог мгновенно стал приоритетной целью в глазах окружающих, после чего был атакован сразу с нескольких направлений. Разбушевавшиеся собратья успешно повергли бедолагу на землю, а затем начали охаживать его ребра острыми копытами, всего за несколько секунд сняв половину жизни. Испускающий гневные вопли моб попытался дать вероломным товарищам хоть какой-нибудь отпор, но тут к веселью присоединились еще два гондонейра и все закончилось – полоска хитпойнтов схлопнулась, огромная туша рассыпалась пеплом, а мой дневник радостно задрожал.

Еще через секунду выжившие монстры дружно развернулись и направились в мою сторону.

– Стррах! Стррах!

– Твою мать, – лихорадочно прошептал я. – Твою мать!

Увы, но «шаги титана» продолжали работать, а выбранное убежище оказалось недостаточно надежным – преследователи с легкостью забрались на холм, разметали скрывавшую нас груду камней… и у меня перед глазами возникла надоедливая табличка.

– Ладно, сам дятел. Кладбище.

По итогам совершенной вылазки мой персонаж оказался в плюсе – сначала ему начислили десять уровней за убийство моба, а потом отняли четыре за смерть. К тому же, был еще и лут, который остался лежать на месте недавнего боя.

– Надо Краба докачивать, – пробормотал я, спрыгивая с могильного камня. – Где только время на все это взять… и что мне вообще в первой зоне делать? Гнусная система…

Час спустя мое настроение окончательно испортилось – хотя вожделенная добыча никуда не делась, вокруг нее бродили все выжившие носороги. То ли охраняя, то ли попросту ленясь отойти в сторону.

– Козлы, блин.

До отката «искры» оставалась еще чертова уйма времени, так что я расположился на выгоревшей под лучами солнца травке, позвал Флинта, а затем открыл игровой форум.

– Следи тут за обстановкой, синий. Чтобы нас не убили.

– Рраззведка!

– Точно…

Список актуальных на данный момент обсуждений был достаточно стандартным – кто-то жаловался на жестоких мобов, кто-то предлагал разработчикам ввести новые игровые расы, кто-то упоенно ругал орков, кто-то пытался сбагрить нубам «уникальный и высокоуровневый» шмот. Читать обо всем этом я не хотел, так что начал вводить запросы по интересующим лично меня темам. Лабиринт, адаптируемое оружие, рунные слова, разрушение городской защиты…

На этом пункте случилось неожиданное – поиск, до недавнего времени наотрез отказывавшийся выдавать мне нужную информацию, развернул созданное день назад обсуждение.

– Да ладно?

Топик оказался не слишком длинным, зато очень полезным.

[Уничтожение городской защиты?]

[Приветствую достопочтенную общественность. Я недавно закончил один хитрый квест, вызвал демона и получил от него задание. Если вкратце, то мне нужно каким-то образом сломать магическую защиту любого эльфийского города. Кто-нибудь может подсказать, как это делается? Заранее спасибо.]

[Предатель. Я бы с тобой в разведку не пошел.]

[Все эльфы такие.]

[Кто бы говорил. В вашем драном королевстве даже столицу ломанули.]

[Господа, попрошу без лишней экспрессии. Давайте вернемся к теме моего вопроса. Кто знает, каким образом можно разрушить городскую защиту?]

[У Фантома спроси, он в этом деле специалист.]

[Фантом – краб.]

[Для этого артефакты специальные есть. Можно взять у демонов или найти в любом враждебном секторе.]

[Как они называются и как ими пользоваться?]

[У демонов – Искры. У дикарей – Слезы Предков. Про другие сектора не знаю. Принцип действия очень прост – несешь их в стандартные городские катакомбы, потом убиваешь сотню крыс и тараканов, их жизненная энергия перетекает в артефакт, тот взрывается и уничтожает защиту.]

[Можно просто найти узловые кристаллы и раздолбать их к чертовой матери.]

[Из-за таких, как вы, игра превращается в помойку.]

[Уймись, креветка.]

[Узловые кристаллы стража охраняет.]

[Спасибо! А на рынке эти артефакты встречаются?]

[Очень редко. Буквально несколько раз за все время игры.]

[Печаль.]

[А у меня еще вопрос. Как можно сломать защиту кладбища? Там никаких монстров нет.]

[Игроков убивай, в чем проблема?]

[Они сопротивляются.]

[Прошу модераторов убрать эту тему из свободного доступа. Такие обсуждения ломают механику игры.]

[Стукачок детектед.]

[Если игроков убивать кишка тонка, то договорись с кем-нибудь – пусть тебя убивают.]

[Эпичный совет. А нормальный дать слабо?]

[Расслабься, ТС, нормального совета здесь нет. Тебе нужна бойня в непосредственной близости от кладбища, а каким способом ты ее организуешь – это уже дело десятое. Главное – чтобы смерти были. Штук двадцать.]

– Штук двадцать, – повторил я, рассеянно следя за продолжавшими свой моцион гондонейрами. – В принципе, логично…

До сих пор столь бескомпромиссный вариант не приходил мне в голову – слишком уж дорого обходился любой рип в пределах текущей игровой зоны. Именно поэтому радоваться найденному решению тоже было рано – прежде чем слить коту под хвост пятьдесят-шестьдесят уровней, их требовалось как-то заработать.

Отдельным пунктом шли сами смерти – я не был уверен, что мое колечко даст необходимый эффект, а проверить это заранее не представлялось возможным. Следовательно, для гарантированного выполнения квеста мне требовался помощник. Или несколько помощников.

– Ладно, будем думать…

Час спустя маятник судьбы неожиданно качнулся в мою сторону – так как носороги все еще продолжали гулять тесной группой, новое применение «искры» оказалось сверхэффективным. Выбранную жертву быстро запинали, я хапнул еще девять уровней, но в отличие от предыдущего раза смог выжить – поскольку «шаги титана» не использовались, а мы с Флинтом находились слишком далеко от места событий, мобы не стали переагриваться и спокойно вернулись к своим делам.

– В этом что-то есть… да синий?

– Пиастрры! Пиастрры!

Тактическая модель будущих сражений с топовыми противниками наконец-то обрела законченный вид – для уверенного фарма мне нужно было всего лишь держаться на безопасном расстоянии, атакуя исключительно групповые цели. При соблюдении этих условий все остальное переставало играть какую-либо роль – нужного монстра совершенно спокойно убивали товарищи, а я получал опыт и лут.

– Это же самый настоящий чит… или нет?

– Пиастрры!

На первый взгляд оказавшаяся в моих руках имба выглядела как очевидный просчет разработчиков, но в конце концов я все же сообразил, откуда идут корни такого лютого дисбаланса.

По-отдельности ни «искра», ни «чужак» не являлись чем-то экстраординарным – у каждого умения хватало своих минусов. Однако благодаря проведенному слиянию главный минус «чужака» исчез и это сразу же открыло передо мной безграничные перспективы. Фарм, убийство боссов, рейды в центр карты…

– Так, – оборвал я поток собственных фантазий. – Эту хрень наверняка тестили. Но все равно оставили. Почему?

Единственное, что пришло мне на ум – это чересчур ранний доступ к эндгейм-контенту. Скорее всего, игроки должны были получить «комбинирование» на гораздо более высоких уровнях – в тот момент, когда у противостоящих им тварей уже начали бы появляться всевозможные иммунитеты к магии контроля. А сейчас…

– Проверим.

Не мудрствуя лукаво, я вернулся на форум, создал там крохотную, но весьма провокационную тему, после чего лег поудобнее и стал ждать отклика.

[Друзья, нужна ваша помощь!]

[Узнал о том, что в игре можно комбинировать различные заклинания. Подскажите, где найти такой навык и как побыстрее его прокачать. Деньги есть. Всем спасибо!]

[Убейся, жалкий донатер!]

[Что за бред? Они не комбинируются.]

[Комбинируются, видел соответствующую тему. Но это очень редкий навык.]

[Обломайся, Фантик, здесь тебе твои деньги не помогут.]

[Можно в академию к волшебникам сходить.]

[К каким еще волшебникам, членистоногое? Они только базовые умения дают.]

[Знаю чувака, который до паладина дослужился. Ему что-то в этом роде выдали за финальное задание цепочки. Репутационной цепочки на паладинство, я имею в виду.]

[Брешешь.]

[А смысл мне брехать?]

[Так умения комбинируются или нет?]

[Нет.]

[Да, но не у всех. Сначала добейся, как говорится.]

[А где взять такой навык? Фантом?]

[Дятел, ты заголовок темы видел? Он сам его ищет.]

[Не найдет.]

[Ясен хрен. Ибо нефиг.]

[Навык хороший, только его прокачивать трудно. Бабло улетает со страшной силой.]

[Ты пробовал? Почему улетает?]

[Потому что любые свитки денег стоят. Я сам не пробовал, но у нас в клане есть человек, которому этот навык из книги достался. Он его месяц развивал, до двадцатки апнул и забил. Лютый гемор.]

[Кстати, ТС, хороший вариант. Купи сорок-пятьдесят книг, авось и выбьешь из них что-то полезное.]

[Их топы разбирают.]

[А он тоже топ.]

[Фекалия на палочке он, а не топ. Верхушка рейтинга уже к полторашке подбирается.]

[Фи. Жалкий краб.]

[Молчали бы в тряпочку, нубы.]

Судя по отрывочной и крайне скупой информации, я был прав – «комбинирование» все еще оставалось игрушкой для редких счастливчиков, по большей части не представляющих себе, что делать с упавшим в карман счастьем. Значит, мой герой действительно оказался на острие прогресса. И сейчас от меня требовалось не щелкать клювом, а максимально эффективно использовать обретенное преимущество.

– Фарм, – хмыкнул я, внимательно рассматривая ни о чем не подозревающих гондонейров. – Фарм, фарм и еще раз фарм…

Глава 16

– Согласно условиям действующего контракта, все ваши текущие счета переведены в управление компании «Роботек». Однако вы имеете право и возможность зарегистрировать новый счет, доступ к которому будет только у вас. Для этого достаточно зайти на портал государственных услуг и выбрать подходящий банк.

– Я же смогу переводить туда деньги за продажу игрового имущества?

– Алексей Николаевич, такого рода нюансы выходят за рамки моей компетенции.

– Понимаю… значит, государственный портал?

– Если вы действительно решили заняться накоплением средств, логичнее всего начать именно с открытия нового счета.

– Ясно. Спасибо вам большое.

– Не за что.

Распрощавшись с юристом, я около часа провозился с приложением любимого зеленого банка, но в конце концов одержал над ним победу и вышел на просторы глобальной сети. Это действие принесло неожиданно острые и яркие эмоции – так как за последнее время мое общение с реальным миром стало откровенно эпизодическим, контраст двух реальностей получился чересчур шокирующим и вызвал легкий когнитивный диссонанс.

Очередная пенсионная реформа, громкий бракоразводный процесс главных звезд европейского шоу-бизнеса, обострение средневосточного конфликта, скандалы вокруг постройки лунной базы – все эти новости так сильно отличались от внутриигровых проблем «Перекрестка», что я почувствовал себя оторванным от жизни узником. Неприятная, но весьма близкая к действительности аналогия.

– Надо отсюда выбираться… так… продажа артефактов за реал…

Результаты поиска оказались достаточно противоречивыми. Согласно официальной политике разработчиков, в игре напрочь исключалась возможность обратного обмена внутренней валюты на реальную – ты мог купить сколько угодно мифрила, но конвертировать его в полновесные рубли, доллары или юани было невозможно. Разумеется, такие ограничения породили множество сторонних сервисов, главной задачей которых являлось обеспечение безопасных сделок, а также поиск надежных контрагентов. Здесь царил самый настоящий хаос – каждый более-менее хитрозадый школьник считал своим долгом создать магазин, в котором опытным нагибаторам и амбициозным крабам предлагалось познакомиться друг с другом, после чего осуществить взаимовыгодный товарно-денежный обмен, отстегнув при этом конскую комиссию посреднику.

– Жадные редиски…

Разгребать ворох мусора пришлось очень долго, но спустя какое-то время у меня все же сформировался личный топ из двух более-менее надежных сайтов. А затем выкристаллизовался однозначный лидер – магазин «Забытая лавка», основанный чуть ли не на заре становления игр полного погружения и обладающий неприлично высоким рейтингом по сравнению с другими конкурентами.

– Верификация договора гражданской подписью… обмен в присутствии посредника… пятнадцать процентов. Блин.

Отдавать неизвестно кому пятнадцать процентов от нажитого непосильным трудом богатства не хотелось, но я понимал, что эти траты неизбежны – при мало-мальски серьезном подходе к делу репутация организатора и надежность заключаемой сделки становились гораздо важнее денег.

– Хрен с ним. Как-нибудь разберемся.

Причина, благодаря которой я озаботился своим финансовом положением, была чрезвычайно проста, но очень приятна – у меня наконец-то пошел нормальный фарм. Да, удобные групповые цели встречались гораздо реже одиночных и парных. Да, промежутки между выстрелами могли составлять несколько часов. Однако каждый такой выстрел приносил мне лавину опыта и кучу ценных предметов – за первые дни охоты я выбил целый ворох расходников, несколько весьма приличных доспехов, три золотые руны и шикарный меч, ушедший на аукционе за две мифриловые монеты.

Призрак безденежья отступил. Уровни прибавились. Возникло желание двигаться дальше.

– Идем в Лабиринт, а затем к демонам, – подытожил я свои размышления. – И на этот раз выбиваем чертову Искру, мать ее за ногу. Да, синий?

Дремавший на соседнем камне попугай вздрогнул, испуганно оглянулся по сторонам, а затем осторожно уточнил:

– Пиастрры?

– Забей, бро. Пошли в город.

– Сахаррок – кррасавитса.

– Да, на нее тоже посмотрим.

– Наккукканим!

– Все, хватит…

В данный момент у меня скопилось уже сто двадцать пять баллов характеристик и лишний слот под навык, однако распределять все это богатство не имело никакого смысла – на ближайшее время я запланировал грандиозный слив уровней, после которого Фантома должно было серьезно отбросить в развитии.

Но для этого требовалось найти демонический артефакт. Как можно скорее.

– Найдем. Должно же нам в конце концов повезти.

– Хррен!

– Цыц, мелочь…

Как ни странно, очередная попытка забраться в Лабиринт получилась удачной – система наконец-то сжалилась и внесла меня в число счастливчиков, а рядом сразу же возник отслеживавший ситуацию Зонд:

– Прошел?

– Да, зовут в портал.

– Хорошо. Там будут еще шестеро наших. Действуете по обычной схеме – собираетесь вместе, затем прорываетесь в центр и ставите тотемы. Вопросы?

– Вопросов нет.

– Тогда удачи. Вперед.

Увы, но турнир сложился совсем не так, как предполагалось – стоило только нам с Флинтом оказаться посреди древних развалин, как неподалеку раздался чей-то удивленный возглас и громкий треск, а меня жестко встряхнуло от пробегающего по телу электричества. Раз, другой, третий…

– Ч-че-ррт!

– Сдохни уже, падла, – послышался совсем рядом азартный выкрик. – Сдохни, краб!

– С-су-кк…

К моему искреннему огорчению, большинство молний обладали сопутствующим эффектом в виде кратковременного стана – угодив под целый каскад разрядов, я смог лишь выдавить из себя что-то нечленораздельное, а затем отправился на столичное кладбище.

– С-сука!

Смерть оказалась лишь самым началом черной полосы – услышав мою реплику, прогуливавшийся по соседней аллее ЗигЗауэр быстро обернулся, а затем расцвел в счастливейшей из улыбок:

– Кого мы видим! Дорогие зрители, сегодня нашу ежедневную передачу посетил воистину необыкновенный гость. Фантом, как насчет блиц-интервью с впечатлениями от прошедшего состязания?

– В жо…

– Ты только что установил рекорд по скоростному сливу, – ловко перебил меня стример. – Бывший чемпион смог продержаться целую минуту, но девять секунд – это самый настоящий космос. Что ты успел увидеть?

– Говорю же, пошел в…

– Наверное, тяжело осознавать собственную ничтожность?

– Я…

– Понимаю, у тебя нет слов, – энергично кивнул ЗигЗауэр, делая быстрый шаг назад. – Боль, обида, унижение… дорогие зрители, давайте пощадим чувства нашего гостя. Не будем травмировать его психику лишним вниманием и перейдем к тем, кто действительно этого заслуживает. Как показывает практика, в самом ближайшем будущем…

– Козлина волосатая, – пробормотал я вслед уходящему игроку. – Прицепился же.

Вокруг начали появляться другие неудачники. Кто-то из них сразу направлялся к выходу, кто-то оставался ждать товарищей, но некоторые поддавались чарам продолжавшего бродить по кладбищу журналиста и соглашались на те самые блиц-интервью. Как нетрудно догадаться, этот процесс оказался весьма специфическим и не совсем приятным для жаждущих славы участников.

– Я считаю, что текущая модель турнира крайне неэффективна. Администрация должна предоставить возможность каждому…

– Раку?

– Э…

– Я правильно понял, что вы хотите заполнить Лабиринт не умеющими играть нубами? Считаете, что в этом случае ваши шансы на победу возрастут?

– Но…

– Спасибо за мнение! Переходим к следующему участнику. Господин Сыворототень, что побудило вас присвоить своему герою это прекрасное имя? Застарелые внутренние комплексы или любовь к русской кухне?

– А…

Чертов стример дотошно следовал всем канонам телевизионных шоу – сбивал оппонентов с мыслей, шокировал неожиданными вопросами, после чего резко обрывал беседу и уходил к следующей жертве, оставляя предыдущую дымиться от запоздалого гнева. Судя по неуклонно растущей популярности ЗигЗауэра, такие методы чрезвычайно нравились игровому комьюнити. Что, в общем-то, неплохо характеризовало это самое комьюнити.

– Ладно, черт с ним, – пробормотал я, выходя за пределы кладбища и направляясь к боевой академии. – Пусть развлекаются, мне-то что.

Следующим пунктом на повестке дня значился рейд к демонам – время шло, портал успешно откатился, да и тянуть с выполнением своих обязанностей мне не хотелось. Наоборот, именно сейчас мой интерес к очередному путешествию был заметно выше, чем когда-либо раньше – настало время закрыть квест леди Халь, а для этого требовалась новая Искра.

Добравшись до нужной площади, я осмотрелся и буквально сразу же заметил Черного Зонда, целеустремленно двигавшегося в сторону городских ворот.

Пришлось ускориться.

– Стой! Зонд, стой! У меня все готово. Когда идем?

– Хорошо, – кивнул волшебник, замедляя шаг и позволяя себя догнать. – Дождемся окончания турнира, тогда отправимся.

– В прошлый-то раз нормально получилось? А то у меня досмотреть не вышло.

– Нормально, – еще раз кивнул собеседник. – Пару раз слились, но в конце концов отработали тактику и зачистили весь городок. Да еще и по окрестностям погуляли.

– Ясно.

Освещенная ласковыми солнечными лучами площадь осталась у нас за спиной. Вокруг тут же сомкнулись типичные для Люциуса дома – черные и мрачные.

Стало заметно прохладнее.

– Слушай, еще вопрос – а почему вы не оставляете там какие-нибудь якоря? Ну, вроде камня воскрешения, чтобы потом возвращаться можно было.

– А кто тебе сказал, что не оставляем?

– Хм. То есть…

– Мы постоянно расширяем собственную телепортационную сеть. Логистика – прежде всего.

– Серьезный подход.

– Даже не представляешь, насколько. Примерно через месяц начнется глобальное столкновение секторов, тогда каждая такая мелочь может стать решающей.

– Месяц?

– Все к этому идет, – уклонился от подробных объяснений рейд-лидер. – Еще рано об этом думать.

– Ладно, как скажешь…

Пока я думал над словами Зонда, мы оказались рядом с воротами. Увидев их, маг тут же вспомнил о неотложных делах и куда-то убежал, а мне пришлось не менее четверти часа бездельничать, ожидая его возвращения. Впрочем, спустя какое-то время рядом начали появляться другие участники рейда и жить стало чуточку веселее.

– Хай, бро, – фамильярно поздоровался игрок с ником «Рахман», таращась на меня любопытными глазами. – А где твой синий вредитель?

– Кто… а, Флинт. Не откатился еще после турнира.

– Навык возьми для совместного воскрешения, – посоветовал Рахман, блаженно зевая и переводя взгляд на скучающего по соседству часового. – Его все петоводы берут.

– Так… а можно подробнее?

– Не знал, что ли? – удивился собеседник. – Думал, слота не хватает.

– Не знал. Я же не классический друид. Просто балуюсь, так сказать.

– Зоофилы говорят, что перк очень годный. И он раскачки не требует, заметь. Это редкость.

– Понял, спасибо.

– О чем болтаете? – спросила незаметно подошедшая к нам Сахарок. – И где этот мелкий извращенец?

– Откатывается. Смотрю, у него здесь целый кружок фанатов завелся?

– Что ни говори, а этот гаденыш прикольный, – ответила девушка, ласково почесывая брюшко своему ручному москиту. – У нас таких мало, больше маунты.

– А почему, кстати?

– Попугаев невыгодно брать, – пояснил Рахман. – Вот скажи, ты прямо сейчас можешь без него обойтись?

Я вспомнил о лежащих в рюкзаке кольцах, неопределенно хмыкнул и пожал плечами:

– Наверное.

– Вот. А представь, что вместо пичуги у тебя ездовой волк. Скорость повышается втрое, контроль дистанции выходит на новый уровень, список доступных задач расширяется. Можно это как-то скомпенсировать?

– Осознал.

– Не переживай, – улыбнулась рекрутерша. – Мой Валера тоже мало пользы приносит. Но я все равно его люблю.

– Слова истинной женщины, – хохотнул Рахман. – Сестра про своего парня то же самое говорит.

– Да ну вас. К рейду готовы?

– Само собой.

– А то.

Несмотря на нашу готовность, поход начался только через час. Кто-то из участников опаздывал, вернувшийся к воротам Зонд нервничал, объявившийся Антиох выглядел непривычно озабоченным – словом, вокруг меня творилась откровенно нездоровая суета, которой совершенно точно не было во время предыдущих вылазок.

Масла в огонь подливали околачивавшиеся рядом зеваки во главе с неугомонным ЗигЗауэром. Впрочем, целенаправленно лезть на рожон стример не захотел, ограничившись поверхностным наблюдением.

– Отправляемся, – в конце концов скомандовал рейд-лидер. – Фантом?

– Здесь. Открывать?

– За воротами.

Мой портал давно не являлся ни для кого тайной, так что мы не стали прогонять даже любопытствующего ЗигЗауэра – лишь отошли чуть в сторону от бдительно следивших за нами часовых. Затем участники рейда выстроились в длинную цепочку и я наконец-то активировал заклинание.

– Быстрее, – послышался чей-то возглас. – Надо…

Вокруг сомкнулась тьма, устроившийся на плече Флинт что-то пискнул, а мгновение спустя перед нами открылся новый мир – дивный и прекрасный. Вот только центром этого мира оказалась чье-то огромная, размером с приличный деревенский сарай, бронированная задница.

– Э…

[Дымчатый броненосец-воин. Ранг: реликтовый. Уровень: 16800.]

– Опассноссть!

Услышав попугая, задница вздрогнула, дернула маленьким треугольным хвостиком, после чего отодвинулась в сторону. На ее месте возникло не менее огромное рыло – серое, чешуйчатое и клыкастое.

Маленькие черные глазки уставились мне прямо в душу, обещая страдания, боль, смерть…

– Стррах!

Сзади раздалось чье-то ошеломленное ругательство и я наконец-то вышел из ступора. Что бы ни случилось, а от меня сейчас требовалось лишь одно – выжить. Значит…

– Черт возьми, – выдохнул где-то над ухом Зонд. – Боевой ордер! Нападение!

Его голос придал моим мыслям нужный вектор – не дожидаясь реальной атаки, я отпрыгнул в сторону, активировал «невидимость», а затем огромными прыжками помчался к торчавшим поблизости скалам. Четыре секунды, три, две…

Земля неожиданно вздрогнула и захрустела. Я услышал матерные вопли, обернулся – и увидел, как свернувшийся в гигантский шар моб неспешно катится к порталу.

– Мочите его!

– В стороны! В стороны!

На обращая внимания на удары заклинаний, тварь раздавила оказавшегося перед ней игрока, накрыла своим телом висевшую в воздухе трещину, после чего бесследно исчезла. Вместе с трещиной.

– Что за…

– Опассноссть!

Я вздрогнул, рыбкой нырнул между двух здоровенных валунов, яростно шикнул на питомца, но затем не удержался и выглянул обратно.

Открытая нами локация представляла собой достаточно типичную для мира демонов каменистую равнину, испещренную нагромождениями скал и украшенную маленькой речушкой, протекавшей совсем рядом с зоной высадки. Именно там обнаружился второй монстр – странный многоногий варан, раскрашенный в яркие бело-бирюзовые цвета.

Размерами новое чудо-юдо напоминало исчезнувшего в портале броненосца. Пастью – какого-нибудь доисторического крокодила. А могучим когтям позавидовал бы любой из земных хищников – что современных, что вымерших.

[Хаотический архозух. Ранг: божественный. Уровень: 17230.]

Толпившиеся на прежнем месте «алкаши» попытались выстроить защиту из тотемов, но эти усилия оказались напрасными – заметив отряд, варан с кошачьей грацией и стремительностью скользнул вперед, одним ударом сломал возникший перед ним купол, отмахнулся от парочки заклинаний, а потом начал упоенно истреблять вторгшихся на его территорию чужаков.

К чести моих соклановцев, надо сказать, что они не сдались без боя – монстр словил несколько увесистых плюх, обломал зубы о доспехи одного из воинов и даже отступил назад. Впрочем, это оказалось лишь временным тактическим маневром – успешно разорвав дистанцию, архозук приподнялся на задних лапах, выдул длинную струю плотного черного дыма, после чего снова бросился в атаку. Насколько я понял, дым имел сугубо маскировочные свойства, но этого оказалось более чем достаточно – угодившие в облако игроки мгновенно растеряли свое призрачное преимущество и дружно откинули копыта.

– Стррашный, – робко пискнул Флинт. – Трревогга.

– Тихо…

Когда полностью удовлетворенный своими действиями ящер вразвалочку зашагал к реке, я медленно выполз из своего укрытия и двинулся к следующей группе скал.

На первый взгляд местность выглядела чрезвычайно перспективной – поодаль гуляли еще два броненосца, в низких темно-красных облаках время от времени мелькали гигантские тени, а земля многообещающе подрагивала от поступи кого-то совершенно невидимого. По идее, именно здесь нужно было фармить Искры, уровни, а также самый что ни на есть топовый шмот.

– Пиастрры.

Ответить питомцу я не успел – висевший на поясе дневник просигнализировал о входящем сообщении.

[Фантом, ты жив? Высылаю свиток групповой телепортации. Активируй, если находишься в безопасном месте.]

– Вот блин.

– Гррабеж?

Делиться попавшими в мое единоличное распоряжение угодьями не хотелось, но я все-таки смог усмирить не к месту разгоревшуюся жадность. Броненосцев должно было хватить на всех, многоногие ящерицы оказались чересчур серьезными противниками для сольного фарма, больше ничем интересным найденная зона не выделялась…

– Пиастрры?

– Ладно, хрен с ним…

[Как только спрячусь, сразу активирую.]

[Ок.]

Выбросив из головы просьбу Зонда, я вскарабкался на одну из скал, после чего стал внимательно изучать окрестности.

Гулявшие по долине монстры держались на приличном расстоянии друг от друга, что создавало определенные проблемы – стравить их без использования «шагов титана» было сложно, а благодаря «шагам» мой персонаж автоматически вызывал огонь на себя. Пусть и не сразу.

– Давай прикинем. Без этой хрени нам точно не обойтись. Значит, включаем «призрака», ждем…

– Смеррть?

– Да… они валят неудачника, переключаются на копию… валят копию… хм…

– Смеррть.

Обиднее всего было то, что оба заклинания серьезно ограничивали меня в подвижности – любое необдуманное движение могло оборвать действие «призрака» или выключить «искру».

Требовалось досконально просчитывать каждый свой шаг.

– Смеррть!

– Угомонись.

К сожалению, попугай говорил чистую правду – использовав «шаги титана», я обрекал Фантома на гибель. Значит, следовало готовиться к ней и последующему воскрешению.

– Тотем… интересно, куда его поставить… а на кой хрен нужна копия, если мне все равно дохнуть придется? И вообще, она же внимание перетягивать будет. Или не будет?

– Дуррак, – презрительно чирикнул обнаглевший попугай. – Крругглый.

– Вроде бы не должна… блин, хрен поймешь…

Несмотря на определенные затруднения с подсчетом эффективного агрорейтинга персонажа и его копии, в конце концов план был утвержден. Я в самый последний раз обдумал свои действия, после чего отошел от места закладки тотема, выбрал своей целью бредущего куда-то вдаль броненосца и активировал «шаги».

– Опассноссть!

Спокойная и мирная равнина как будто вздрогнула. Бездельничавшие до этого момента мобы стали подниматься на задние лапы и оглядываться по сторонам, издалека донеслось чье-то низкое рычание, раздался глухой треск…

Чувствуя, что ситуация выходит из-под контроля, я кинул в оппонента заклинание, а затем наплевал на собственную стратегию, малодушно вызвал «призрака» и бросился наутек.

Треск усилился. Рычание тоже.

– Стррах!

К поймавшему «искру» броненосцу направились его товарищи, а рядом с моей копией начали шевелиться скалы. Увидев это, я шлепнулся на землю, откатился за ближайший валун, шикнул на попугая…

Несколько следующих мгновений ничего не происходило. Потом со стороны назначенного на роль жертвы броненосца донеслись звуки яростной схватки – судя по громкому визгу, тяжелым ударам и злобному шипению, там кто-то кого-то бил, кусал и даже рвал на части.

– Трревогга!

Камни чувствительно ударили меня в грудь, а вокруг призрака возник настоящий частокол из тонких костяных отростков. Одну долгую секунду они неподвижно целились в небо, но затем резко изогнулись, синхронно впившись в неподвижную статую.

Посыпались длинные желтые искры. Два или три отростка сломались. Копия исчезла, словно ее никогда и не было.

– Вот дерьмо, – выдохнул я, прочитав возникшую рядом с отростками надпись. – Дерьмо!

[Хранитель Каменных пределов. Ранг: божественный. Уровень: 32000.]

Мне оставалось только одно – бежать туда, где до сих пор продолжалось избиение несчастного броненосца. Разрывать дистанцию и прекращать работу «искры» было нельзя, торчать на одном месте не позволял текущий агростатус, прятаться уже не имело смысла…

– Удирраем, – азартно завопил Флинт, срываясь с моего плеча и возносясь к небесам. – Трруссы!

Впереди показалась огромная дергающаяся мешанина из нескольких броненосцев и примкнувшего к ним архозуха. Главную роль там играл именно варан – если неповоротливые колобки большей частью лишь толкали и пихали своего товарища, то ловкий ящер забрался к нему на спину и теперь упоенно орудовал страшными когтями, разбрасывая во все стороны клочья толстенной шкуры.

– Мочи его, – пропыхтел я, бодрым тушканчиком прыгая через камни. – Мочи…

За спиной послышался знакомый треск и буквально в двух метрах от меня из камней вырвались длинные костяные пики. Пришлось забыть о броненосце, увеличить скорость, а потом резко свернуть в сторону.

– Невидимость, активация!

Над головой раздалось хлопанье гигантских крыльев и оглушительный визг. В глазах потемнело, но я сполна воспользовался несколькими секундами инвиза, сделав еще несколько прыжков и спрятавшись за удачно подвернувшейся скалой.

Волосы обдало смрадным ветром. Камень, на котором я оказался, вздрогнул и покрылся мелкими трещинками. Повеяло гарью.

– Опассноссть!

– Твою мать…

Следующие десять или пятнадцать секунд слились в одно мутное незапоминающееся пятно. Флинт что-то кричал, монстры сотрясали землю и сокрушали камни в попытках меня убить, разрываемый на части броненосец испускал дикие вопли…

Схватка закончилась совершенно неожиданно. Пояс радостно задрожал, но рядом в который уже раз возникли хваталки неведомого чудища, я рефлекторно отпрыгнул, сделал довольно удачный перекат – и оказался перед обляпанным кровью вараном. Моб презрительно глянул на меня, дернул когтистой лапой…

– Жесть, – ошеломленно пробормотал я, таращась на табличку с выбором места воскрешения. – Это просто жесть.

Вернуться в мир демонов удалось без каких-либо проблем, но с получением лута возникла традиционная заминка – хотя потрепанные жизнью броненосцы достаточно быстро ушли с места битвы, архозух проторчал там еще не меньше часа. Я успел три или четыре раза пообщаться с Зондом, дважды заверить его в том, что портал обязательно будет активирован, купить и установить еще один тотем, дождаться возвращения Флинта, сосчитать взятые и потерянные уровни…

– Ну, если им сюда действительно хочется… предупредить, что ли?

[Слушай, бро, вы уверены, что хотите вернуться? Здесь какие-то нереальные условия, с меня за смерть только что десять уровней сняли. Вам оно надо?]

[Мы в курсе.]

[Ну, дело ваше.]

Лично мне переживать было не с руки – по итогам проведенной авантюры Фантом хапнул семь чистых левел апов. Но вот бездарно слившиеся «алкаши» оказались в пролете.

– Ладно, пусть обламываются… так, синий, тебе видно, что там упало?

– Трри палки.

– Это хорошо. Слетай-ка на разведку. Если найдешь Искру – тащи ее сюда. Помнишь, что это такое?

Флинт попытался прикинуться шлангом и отказаться от выполнения опасного для жизни задания, но потерпел неудачу и был вынужден улететь за добычей.

– Ну… ну… молодец, синий! Молодец!

– Хррень.

Победа над столь жирным врагом была прямо-таки обязана дать мне нужный артефакт. Именно это и случилось – в когтях приземлившегося на соседний булыжник попугая виднелась хорошо знакомая мне темно-красная горошина.

– Молодец, – повторил я, убирая Искру в рюкзак. – А что еще там есть?

– Пиастрры.

– Хорошо. Начинай таскать сюда все, что можешь забрать. Пошел!

В течение следующих десяти минут Флинт принес мне пять золотых монет, одну мифриловую, а также два свитка с неплохими благословениями. Но главный лут все еще оставался нетронутым.

– Брроня. Жиррная.

– Это радует…

Нужный момент представился мне только спустя полчаса. Архозух куда-то свалил, броненосцы отошли на безопасную дистанцию, другие враги не спешили показываться в пределах видимости, так что я смог беспрепятственно добраться до валявшегося на камнях нагрудника, бросить его в инвентарь, а затем вернуться на прежнее место.

– Пиастрры? Пиастрры!

– Тихо. Сейчас увидим.

[Броня Вечного Хаоса. Ранг: божественный [001].

Требования: [уровень 5000], [сила: 1000].

Броня: [1].

Выносливость: [+50].

Ловкость: [+50].

Интеллект: [+50].

Дух: [+50].

Регенерация: [+50].

Абсолютная прочность.

Сопротивление магии хаоса: [иммунитет].

Спектральное сопротивление: [1 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [20 %].

Шанс отразить вражеское проклятие: [5 %].

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [20 %].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].

Бонус комплектного предмета: [-].]

– Прроддадим?

– Наверное… черт его знает.

Броня выглядела чрезвычайно симпатично. В свойствах впервые появился иммунитет к одной из частей спектра, абсолютная прочность, реген и сопротивления тоже присутствовали, бонусные очки характеристик неплохо компенсировали потерю «силы», а закрытые пока что строчки позволяли надеяться на еще более вкусные плюшки. Но требования серьезно портили всю картину.

– Пятитысячный уровень, значит. Ну-ну.

– Прроддадим? Пиастрры.

– Однозначно продадим. Пусть кто-нибудь другой осваивает это счастье.

– Урра!

Кинув броню в рюкзак, я вспомнил о своем обещании, разорвал присланный Зондом свиток и уже через несколько секунд увидел самого мага – тот вынырнул из открывшегося портала, сделал пару шагов и застыл в напряженной позе, рассматривая лежащую перед нами равнину.

– Тут безопасно. Более-менее.

– А где та сволочь?

– Архозух? Их здесь много. Ближайший гуляет вон там, за скалами.

Волшебник чуть-чуть расслабился, занял более спокойную позу, после чего спросил:

– А что вообще произошло? Почему так долго не открывал портал?

– Охотился, – признался я. – Не хотел, чтобы вы мне мешали.

– И как охота?

– Лут здесь хороший. Но отдавать его никто не хочет.

– Это мы еще посмотрим, – хмыкнул собеседник, лаская алчным взглядом неповоротливую тушу ближайшего броненосца. – Разберемся, так сказать. В любом случае, спасибо.

– Не за что. Порталом воспользоваться можно?

– Конечно, без проблем.

Вернувшись в столицу, я некоторое время наслаждался спокойствием и безопасностью, а затем открыл дневник и нашел переписку с Трутнем. Чуть-чуть подумал, взвесил все плюсы и минусы грядущей авантюры, глубоко вздохнул…

[Привет, бро. Хотел бы обсудить с тобой одно очень выгодное дельце. Ответь, как сможешь.]

– Надеюсь, он меня еще не забыл.

– Трри палки!

Глава 17

– Хрень какая-то. И палево.

– Никакого палева. Я все просчитал.

– Меня там аура сожжет.

– Обвешаешься бафами, это не проблема.

– А если меня узнают?

– Пойдешь под маскировкой. Никто твой ник не увидит.

– Хорошо. А убивать…

– Свитки, бро.

Трутень яростно почесал переносицу, скорчил неопределенную гримасу, после чего вздохнул:

– Все равно палево.

– Я же не просто так прошу. Три мифриловые монеты за десять минут работы.

– Слушай, пойми меня правильно, я не то чтобы торгуюсь, но…

– Пять монет.

– Блин. Не знаю.

– Больше не дам. И так придется в долги влезать.

Собеседник тоскливо поморщился, задумался, но в конце концов все же кивнул:

– Хрен с ним. Когда?

– Если поверишь мне в долг, то хоть сейчас. Если нет, то завтра, когда я одну шмотку продам.

– Поверю, не проблема, – отмахнулся будущий сообщник. – Только мне сейчас в реал нужно. Часа через два вернусь.

– Отлично. Как раз экипировку закуплю.

– Значит, договорились.

Вставшая передо мной задача была достаточно сложной – чтобы перетащить игрока из третьей зоны в пятую, требовалось купить чертову уйму дорогостоящих благословений, причем не в одном экземпляре. Запасы моего золота растаяли практически сразу же, потом настал черед мифрила…

– Опять с голой жопой бегать, – пробормотал я, утрамбовывая полученные свитки в рюкзак и доставая оттуда выбитый из броненосца нагрудник. – Впрочем, если эту хрень за нормальные деньги возьмут, будет неплохо…

Через пару минут броня отправилась на суточный аукцион, а мне пришлось открыть форум и состряпать там новую информационную тему – эффективность такого рода рекламы давно перешла все разумные пределы, так что игнорировать ее было нельзя. Даже возникни у меня такое желание.

[Эпично! Уникально! Топовый шмот!]

[Всем привет. Все вы уже в курсе, что я занимаюсь добычей высокоуровневой экипировки, предназначенной для самых лучших, самых взыскательных и самых целеустремленных игроков. Но сегодня у меня есть кое-что особенное. Действительно особенное и неповторимое.

Вместо тысячи слов – скриншот с параметрами.

Лот уже на аукционе. Старт – всего одна мифриловая монета. Спешите!]

– Вот так… а теперь…

Не закончив фразу, я уткнулся взглядом в список актуальных тем и озадаченно хмыкнул – на первом месте болтался топик с довольно-таки неординарным заголовком «Диверсия в Чернокаменном Люциусе».

– Какая еще диверсия… они что, кладбище без меня сломали?!

К счастью, все оказалось не так страшно – речь шла всего-навсего о вырвавшемся из мира демонов броненосце. Хотя догадаться об этом у меня получилось далеко не сразу.

[Народ, кто смотрел сегодняшний стрим Зигги? Вы поняли, что его убило? Это было нападение на столицу?]

[Реплей глянь, чего тему создавать?]

[Я что, похож на идиота? Там ничего не видно. Потому и спрашиваю.]

[Похож.]

[Извини, бро, действительно похож.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Стрим обрывается на том месте, когда Зигги лезет к порталу. Оттуда что-то вырывается – и все.]

[Глянул видео. Забавно. Кстати, он до сих пор не подрубил трансляцию. Боится?]

[Чего?]

[Да хрен его знает.]

[Расслабьтесь, ничего особенного не случилось. Гребаная алкашня полезла к демонам, но чего-то там не рассчитала и притащила одного из них в Люциус. Сами подохли, стражникам головной боли добавили, репу с королем слили. Красавчики.]

[Донные крабы.]

[Никаких проблем не было. Стража справилась, репутация не уменьшилась.]

[Надо же, сам Шпиллер на огонек прибежал. Так сильно лоханулись, что пришлось на форум идти и сказки рассказывать?]

[Повторюсь, ситуация штатная, ничего экстраординарного не произошло.]

[То есть, для вас в порядке вещей, когда один-единственный моб кладет человек двадцать? Отличная реклама. Вступайте в клан «Алко Понне», там вас будут унижать, нагибать и карать?]

[К сожалению, у меня нет полномочий вести пространные дискуссии с горящими пуканами завистливых недоброжелателей. Прошу расценивать это не как личное оскорбление, а как четкую констатацию реально существующего факта.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Шпиллер, мое уважение. Опытного тролля видно за километр.]

[Слишком толсто.]

[Что за демон-то был?]

[Не демон. Какой-то зверек с уровнем под двадцатку. Типа броненосца.]

[И весь сыр-бор из-за моба двадцатого уровня?]

[Ты даже не представляешь, как тупо и весело выглядит твой жалкий коммент.]

[Че?!]

[Иди на побережье, там тебе самое место, рак.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Мне кажется, или этот форум стал немного токсичным?]

[Хлебальце прикрой.]

[Разрабам нравится токсичность. Без токсичности скучно.]

– Оно и заметно, – пробормотал я, выключая дневник. – Ладно, где там этот герой…

К сожалению, будущий соучастник преступления чуть-чуть задержался, так что начало операции пришлось отодвинуть на более поздний срок. Тем не менее, в конце концов все наладилось – Трутень успешно вернулся в игру и доложил о своей полной боеготовности.

– Отлично. Смотри, вот эти благословения для разгона сопротивлений и отхила. Их нужно будет применить до телепортации.

– Понял, не дурак.

– Маскировка. Ее активируешь уже на месте.

– Понял.

– Вот этим будешь меня убивать. Я сниму резисты и броню, так что больше тебе ничего не понадобится.

– Сколько здесь? – поинтересовался Трутень, забирая пачку свитков. – Штук двадцать?

– Если бы, – вздохнул я, с тоской рассматривая опустевший рюкзак. – Ну что, идем?

– Идем.

– Камень установил?

– Да, в соседней локации валяется.

– Окей. Тогда вперед.

Перемещение из третьей зоны в пятую прошло без особых трудностей. Трутень использовал кучу благословений, я снял часть экипировки, оставшись с минимально необходимым для выживания набором, а затем мы оба поднялись на круглую площадку, распрощались с очередной порцией золота и перенеслись в столицу.

– Красиво, – заметил мой спутник, любуясь раскинувшись вокруг парком. – А тут…

– Бегом! Свитки не вечные!

– А… понял.

Мы вихрем промчались по улочкам Люциуса, едва не сбили с ног какого-то зазевавшегося горожанина, но все же избежали ненужного конфликта и оказались перед воротами кладбища.

– Юзай маскировку. Сейчас вернусь.

Искра заняла свое место среди надгробий. Я присыпал ее галькой, убедился, что вокруг никого нет, после чего вернулся к спутнику.

– Начинай!

Лишившийся ника Трутень решительно кивнул, достал первый свиток и лихо его порвал, обрушив на меня целый поток длинных призрачных стрел.

– А… черт… черт!

Несмотря на сделанные расчеты, процесс оказался совсем не таким быстрым, как мне бы того хотелось – персонаж умирал слишком медленно, а каждый новый удар гребаного заклинания отзывался болью во всем теле.

– Мечом добей… твою мать!

Трутень кивнул, выхватил меч и наконец-то оборвал мои страдания.

– Черт, – повторил я, увидев знакомую табличку. – Кладбище!

Воскреснуть на одной из могил. Добежать до ворот. Получить магическую плюху и бодрящий удар клинком. Вернуться. Повторить. Повторить. Повторить. Повторить…

– Обнови маскировку… и реген…

– Ща все будет. Еще долго?

– Я не…

– А что это вы здесь делаете? – послышался откуда-то сбоку любопытный голос ЗигЗауэра. – Да еще и под маской?

Трутень испуганно попятился, но я лишь отмахнулся от не вовремя ожившего стримера и рявкнул:

– Продолжаем!

– О, вы…

К моменту моего следующего воскрешения журналист уже обо всем догадался – в его глазах разгорелся хорошо знакомый мне блеск, а голос приобрел интонации ведущего какого-нибудь ток-шоу.

– Фантом, вы действительно хотите разрушить защиту…

– Отвали рак. Давай!

– О, как приятно видеть…

Что именно обрадовало ЗигЗауэра, осталось для меня тайной – на этот раз порванный Трутнем свиток отправил меня на респаун феноменально быстро. Впрочем, уже через двадцать или тридцать секунд последовало продолжение:

– Фантик, стой, не умирай так быстро! Скажи хотя бы пару слов о том, как избежать…

– Жги!

– Твою мать, – не выдержал стример. – Всего один вопрос!

– Я… а, черт! Дерьмо! Мечом бей!

Третий раунд вопросов оказался таким же безрезультатным – нам с Трутнем попросту не было времени на них отвечать. А затем ко мне пришло самое настоящее озарение.

Внезапное и прекрасное.

– Фантом, расскажи…

– Хорошо, – я притормозил возле напарника, сделал вид, что о чем-то задумался, а потом резко махнул рукой: – Хрен с ним. Времени нет. Дай ему свиток, быстро!

– Э…

– Свиток ему дай, время теряем!

Удивленный Трутень замер в нерешительности, но уловивший тонкий аромат сенсации ЗигЗауэр сам выхватил у него потертый пергамент и требовательно уставился на меня:

– Что дальше?

– Активируй, быстрее. Быстрее, долбаный краб, времени нет!

Не ожидавший такого наезда стример гневно поджал губы и с откровенным наслаждением разорвал скрученную в трубочку бумажку.

Меня тут же охватило злое оранжевое пламя.

– А, падла!

– Всегда мечтал это сделать, – сообщил ЗигЗауэр, – Но дальше-то…

Во время следующего забега я ограничился лишь несколькими сочными эпитетами в адрес зарвавшегося журналюги, после чего снова умер.

– Да объясни ты, какая здесь механика!

– Потом все узнаешь… жги!

Накопленные уровни таяли с пугающей быстротой, но пробивавшееся сквозь камни багровое сияние убеждало меня в том, что я нахожусь на верном пути.

Оставалось совсем чуть-чуть.

– Фантом, ну это же несерьезно!

– Отвали…

[Внимание!

Магическая защита кладбища в городе [Чернокаменный Люциус] успешно уничтожена. Вернитесь к темной жрице Халь за наградой.]


[Внимание! В Чернокаменном Люциусе разрушена защита кладбища!

Зона безопасности уничтожена. Вы можете быть убиты в любой точке города! Воздержитесь от посещения Чернокаменного Люциуса до того момента, пока королевские маги не возьмут ситуацию под контроль.

Внимание!

Вы можете помочь жителям восстановить защиту и тем самым спасти город от уничтожения.

Действуйте с умом.]

– Шикарно, – пропыхтел я, делая новый забег к воротам. – Шикарно…

Одно из надгробий неожиданно покосилось, хрустнуло и частично растрескалось. На соседней могиле проступили неопрятные черные узоры. С деревьев начали осыпаться листья. Впрочем, прямо сейчас мне было не до внешних проявлений завершившегося квеста.

Трутня у ворот кладбища не оказалось – как мы и договаривались, сразу после выскочившего оповещения он снял доспехи, умер и возродился в привычной для себя третьей зоне. Зато стример никуда не делся и теперь с любопытством крутил головой, фиксируя для своих зрителей все последствия моей диверсии.

– Ну что, готов к откровениям? – спросил я, блаженно разминая шею. – Это было жестко.

– Готов, – энергично кивнул собеседник. – Признавайся, сколько уровней слил?

– Не считал еще. Под сотню, наверное.

– И оно того стоило? Расскажи моим зрителям, есть ли смысл качать эту цепочку?

Я расслышал топот бегущих к месту событий неписей, благожелательно улыбнулся, после чего отчаянно заорал:

– Не трогай меня, гнусный предатель! Я нашел тебя! Стража! Стража!

– Чего? – опешил ЗигЗауэр. – В смысле…

– Нет, – в моем голосе отчаяние причудливо сплелось с ужасом близкой смерти. – Нет, только не убивай!

– Ах ты падла, – наконец-то врубился в ситуацию журналист. – Сволочь!

– Не убивай!

Выскочившие из-за угла стражники мгновенно оказались рядом, взяли нас в кольцо, а затем выставили вперед копья, блокируя все пути к отступлению.

– Это все он, – сообщил я, преданно глядя на возглавляющего отряд сержанта. – Он убивал меня на выходе из кладбища, чтобы напитать моей жизненной силой демонический артефакт. Я хотел поднять тревогу, но он убивал меня раз за разом…

– Сволочь.

– Господин сержант, я обещал капитану Скорцо найти предателя. Он перед вами!

Непись задумчиво осмотрел ЗигЗауэра, оценил его статус плееркиллера, после чего многозначительно дернул бровью.

Копья тут же сместились, уставившись своими хищными поблескивающими жалами на стримера.

– Это вранье, – сообщил тот. – Нет никаких доказательств.

– Молчать, – рявкнул в ответ сержант. – Мы не слепые и видим, что именно ты совершал убийства.

– Был другой. Его сообщник. Меня подставили.

– Имя?

– Я не знаю, – скрипнул зубами стример. – Спросите у этой сволочи.

– Фантом?

– Не было никакого сообщника. Я просто выходил с территории кладбища, а он меня убивал. Раз за разом.

Стражник наградил меня долгим проникновенным взглядом, а затем поинтересовался:

– И ради чего ты убегал из безопасного места? Ради чего рисковал жизнью?

– Говорил уже – хотел предупредить капитана Скорцо.

– Ты тупой?

– Он не тупой, – оживился ЗигЗауэр. – Он предатель, который уничтожил защиту. Я невиновен!

– Это он меня убил, – напомнил я. – Вы сами видите, что это правда.

– Хватит, – оборвал наши пререкания стражник. – Взять подозреваемого под стражу. А ты, Фантом, крепко подумай о своем поведении.

– Да, господин сержант!

– Что значит – под стражу? Я невиновен!

– Разберемся. Пошел!

– Но…

– Пошел!

Наблюдать за тем, как негодующего стримера тащат в тюрьму, было чрезвычайно приятно. Впрочем, я решил сделать это с безопасной дистанции – добравшись до телепорта, улетев в ставшую родной Ворканию и уже там открыв трансляцию с приключениями бедолаги.

Как обычно, комментарии под записью оказались интереснее самого действа.

[Что за бред происходит на экране? Если это новый турнир, то Фантом просто ужасен. Зачем идти в бой, если можешь только дохнуть?]

[Зачем писать комментарии, если они тупые?]

[Это же сетевая традиция. А насчет Фантома – мне кажется, он пытается защиту кладбища разрушить.]

[Да, Зигги как раз о том же самом говорит. Но это же грязь. Сливать уровни ради какого-то квеста?]

[А этот нонейм его эпично поджаривает. Схема правильная, кстати. Но слив экспы колоссальный.]

[Гребаную маскировку надо жестко нерфить. Не знаю, кого как, а меня задолбали анонимные пекашеры.]

[А смысл кого-то пекашить? Все же умные, вещи привязывают, хрен что дропнется.]

[Это нуб. С них до сих пор халявный шмот падает.]

[Что ни говори, а приятно посмотреть, как мочат этого выскочку. Зигги – молодец.]

[Носится как угорелый.]

[Как подгорающий.]

[Как поджаренный краб.]

[Это челлендж такой, что ли?]

[Квест демонический на разрушение магической защиты. Фантик все никак не успокоится.]

[Зигги, что ты делаешь?! Что ты делаешь придурок?!]

[Ой, идиот…]

[Красава, бодро поджег этого ракана! Лайк!]

[Молодец, ЗигЗауэр. Отличный сегодня стрим получается.]

[Теперь сваливай оттуда, даун!]

[Да не читает он комментарии во время трансляции.]

[Вечер обещает быть томным.]

[Опа, квест завершился. И этот анонимус сразу же свалил, что весьма логично.]

[А почему вы на Зигги бочку катите? Что такого-то?]

[Его развели, как последнего лоха. Причем он сам об этом еще не догадался. Смотри, что дальше будет.]

[Отличный сегодня денек.]

[Что за хрень творит Фантом?! Вот скотина.]

[А мы предупреждали, Зигги, предупреждали.]

[Ну все, допрыгался.]

[Доказательств нет. Ничего не будет.]

[Доказательств нет, зато подозрения есть. И красный ник. И ловля на месте преступления.]

[Выкрутится. Доказательств реально нет.]

[Ха. Фантом – красавчик. Давно пора было поставить этого пафосного рака на место.]

[Фантом – да. Падла, но красавчик. Самое главное, что он-то как раз выкрутился на все сто процентов. А Зигги встрял.]

[По идее, его максимум три дня промурыжат. Минимум – день, максимум – три.]

– И то хлеб, – удовлетворенно хмыкнул я, переключаясь на собственную тему с рекламой нагрудника. – Так, что у нас здесь…

[Реально эпик. Первый раз что-то подобное вижу. Комплект, да еще и такой высокоуровневый. Респект!]

[Бесполезная хрень.]

[Там иммунитет есть.]

[Там есть конские требования по уровню. Народ пока что две тысячи взять не может, а здесь нужно пять. Для кого это все? Чисто попонтоваться?]

[Правильно говорят, что можно вывести краба из нубства, но нубство из краба – никогда. Для тебя, оленя, что, игра на текущем моменте закончилась?]

[Сам олень. До пяти тысяч качаться еще годы.]

[А ты в этом уверен? На рейтинг топов давно смотрел? Там люди по сотне уровней за неделю берут. И этот процесс ускоряется.]

[Бред. Чем выше заходишь, тем чаще тебя опускают по уровням. Не слышал о таком, нубас?]

[Хм… меня никто никогда не опускал. Возможно, ты неправильно позиционируешь себя в пространстве? Попробуй сменить коленно-локтевую позу на что-нибудь еще. В кресло сядь, например.]

[Комментарий удален Демиургом.]

[Нельзя ему в кресло. Прожжет.]

[Пока вы тут страдаете хренью, там ставка уже до пяти «мифрилок» выросла. В отличие от вас, руководители кланов понимают, что делают.]

[Не смеши мои тапочки. Они просто гребут под себя все, до чего могут дотянуться. Уверен, через сутки после завершения торгов эта шмотка снова там появится. Только ценник будет в два раза выше.]

[Твоя проблема в том, что ты не умеешь мыслить стратегически. Через полгода эту броню можно будет сдать за пару сотен мифрилом. Кстати, Фантом – тупой краб, жадный до денег и не понимающий своей выгоды.]

[Тупой краб здесь только ты. Фантом сейчас на это бабло бустанется и еще десять таких шмоток выбьет. А ты так и будешь вещать с пропуканного дивана о том, что он все делает не так, как надо.]

[ТС – нерак.]

[Какой-то щедрый даун подбросил ставку до десятки. Зачем?! Что в этой броне такого?]

[Компенсация характеристик. Абсолютная прочность. Сопротивления. Возможность улучшения за счет сбора комплекта. Иммунитет, который, на минуточку, дает блок рефлекта для хаотических магов. Вложение в будущее. Все эти мысли должны были уже давно промелькнуть в твоей голове, но для этого требуется наличие мозга, увы.]

[Я не разобрался, Фантом все-таки рак или нет?]

[Креветка.]

[Интересно, до какого уровня ценник дойдет. Мне кажется, двадцатка – это максимум.]

[Учитывая лютые ограничения, вангую, что максимум уже достигнут.]

[Тридцать-сорок минимум.]

[Это уже перебор.]

[С какой стороны посмотреть. Рынок давно перегрелся и откатился, бешеных ценников на всякий хлам давно нет. Значит, будет оценка или по текущей полезности, или по будущей. На данный момент профит здесь нулевой, а вот через полгодика такой сет может зарешать. Сколько может стоить броня из решающего сета? Возможно, полтинник. Значит, прибавляем к нулю полтинник, делим на два и получаем двадцать пять монет. Это и есть справедливая цена.]

[Дай мне адрес твоего учителя математики. Напишу ему, чтобы уволился и пошел работать дворником.]

[Прикольные выкладки. Думаю, ты прав, двадцать-тридцать монет эта хрень стоит.]

[Выброшенные в пустоту деньги.]

[Грамотно вложенные деньги. Это ты здесь с топором за крысами гоняешься, а серьезные люди миллионами ворочают. Знаешь, какие обороты в торговых кланах? Там тысячи сделок в день проходят. Где-то золотишко капает, где-то мифрил. А на выходе – реальное бабло, машины и особняки на Рублевке.]

[На Беверли Хиллз, ага. И на Манхеттене.]

[Опять влажные мечты школьников из Подкаменного Нижневздрищенска начались.]

[Поржал. Пишите еще.]

Дочитав до этого момента, я удрученно вздохнул, после чего решительно закрыл дневник.

Возможно, мне действительно следовало заняться торговлей – еще на старте игры. Однако тотальный круглосуточный мониторинг игрового аукциона рано или поздно грозил превратиться в изощренный способ самоубийства. Если не физического, то морального.

– Нафиг надо…

Перспектива самостоятельного заплыва до острова некромантов и облюбованного демонессой храма вызывала в моей душе легкую тоску, но других вариантов попросту не было – последние деньги ушли на телепортацию из Люциуса, кошелек в очередной раз явил свое замшелое дно, так что рассчитывать следовало лишь на собственные силы.

Осознав этот грустный факт, я ушел с центральной площади, добрался до порта, а затем вызвал питомцев и соскользнул в теплую морскую воду.

– Хррень!

– На голову переберись, вредитель мелкий. Краб, а ты лезь на Говарда… да, розовый, повезешь его, нефиг булькать… хорош буянить, я знаю, что вы друг друга не любите!

– Кошмарр!

– Он самый. Вперед.

Как ни странно, это путешествие оказалось удивительно спокойным – на море стоял полный штиль, кальмар без особых проблем держался на поверхности, а вцепившийся в него крылан героически переносил близость с чуждой стихией, лишь изредка попискивая из-за поднятых моллюском брызг. Даже сидевший у меня на шлеме Флинт прекратил буянить, до минимума сократив количество ценных замечаний относительно нашей прогулки.

– Опассноссть. Хррень.

– Да-да…

Финал всей этой эпопеи оказался стандартным – как только мы с питомцами попали в зону ответственности демонессы, нас тут же выдернули на аудиенцию. Вместе с парой кубометров морской воды и пучком склизких бурых водорослей.

Впрочем, на этот раз леди Халь даже не подумала возмущаться из-за возникшего в храме беспорядка.

– Человек, я знаю, что ты выполнил мое задание. Вставай. Ты достоин награды!

– Совершенно определенной награды, – уточнил я, поднимаясь на ноги. – Как договаривались.

– Разумеется, – в голосе жрицы проскользнул едва уловимый холодок. – Это будет…

– Умение с уроном по площади. С большим уроном по большой площади. И чтобы урон зависел не от «интеллекта», а от «духа». Я знаю, что у вас такие есть.

– Ты слишком дерзок, человек, – еще больше насупилась демонесса. – Тебя спасает лишь то, что мне известны твои заслуги перед Хаосом.

– Уговор дороже денег. А мне нужно очень хорошее умение, чтобы продолжать выполнять ваши задания. Взаимная выгода, понимаете?

– Хорошо, человек. Ты получишь свое проклятие.

– Проклятие?

Вместо ответа леди Халь сделала небрежный жест и к моим ногам упал аккуратный темно-коричневый свиток.

– Пользуйся им с умом, человек.

– Э… спасибо. Так…

[Проклятие [Пламя Хаоса]. Ранг: реликтовый [051].

Требования: [интеллект: 50].

Поджигает землю вокруг указанной цели.

Урон магией хаоса: [0,5*дух] в секунду в течение [40] секунд.

Радиус воздействия: [12] метров от выбранной цели.

Откат: [1*дух] минут.]

– Где-то я уже эти параметры видел… с другой стороны, почему бы и нет. Леди Халь, а как насчет еще одного квеста? Может, храм какой-нибудь надо осквернить? Или…

– У меня больше нет для тебя заданий, человек. Возвращайся, когда падет защита всех городов людского королевства.

– А..

Сказать что-либо еще я не успел – жрица раздраженно махнула когтистой дланью и мы с питомцами снова оказались посреди океана.

– Тьфу…

– Стрр… бль! Бль! Стррах! Кх! Кх!

– Да чтоб тебя. Сейчас спасу, не дергайся…

Глава 18

К сожалению, стать настоящим олигархом у меня не получилось – хотя вокруг лота с нагрудником до самого конца торгов царил ажиотаж, итоговая ставка оказалась ниже расчетной и составила всего-навсего двадцать две мифриловые монеты. Пять из них пришлось отдать Трутню, еще одна ушла на благо королевства, так что в кошельке у Фантома осело только шестнадцать. Солидная, однако абсолютно недостаточная для хоть сколько-нибудь толкового апгрейда сумма.

Вторая неприятность была связана с «искрой» – у «комбинирования» оказался прогрессирующий ценник, а конечная стоимость апгрейда ушла далеко за пределы моих текущих возможностей.

[Комбинирование заклинаний. Прогноз.

Акцептор: «Искра Вечного Хаоса».

Донор: «Пламя Хаоса».

Требование: [200] свободных баллов интеллекта.

Усиление акцептора: свойство [поджигает землю вокруг указанной цели]. Вероятность: [100]%.]

В отличие от предыдущего раза, каких-либо подводных камней прогноз не выявил, однако для слияния требовалось накопить еще полторы сотни уровней, что слегка выбило меня из колеи – в мыслях я уже давно сжигал огромные толпы монстров, покорял центр карты и фармил элитный шмот, но действительность оказалась чересчур суровой и заметно охладила мой пыл.

Собственно говоря, именно благодаря этому внезапному разочарованию мне хватило ума сделать небольшую паузу и посвятить всю следующую неделю решению давно назревших вопросов, а также зачистке всевозможных «хвостов». Впрочем, для начала я все равно связался с Зондом и договорился о проходе в только что открытую локацию – классический фарм по-прежнему являлся краеугольным камнем моего успеха, так что игнорировать подвернувшуюся возможность было непозволительной роскошью.

[Привет. Скажи, можно ли мне воспользоваться вашей портальной сетью? Хочу вернуться к броненосцам.]

[Да, ты же в клане. Тебе сейчас?]

[Нет, через семь дней.]

[Хорошо, я дам контакт нужного человека. Только свиток для переноса купить придется, иначе никак.]

[Понял, спасибо.]

[Да не за что.]

Разобравшись с этим моментом, я самоубился, воскрес в Воркании, после чего дошел до ближайшего дикого пляжа и растянулся на чистом белом песочке, думая, куда можно вложить полученные с аукциона деньги. Апгрейд экипировки, сбор коллекций, покупка золота, камней привязки, топовых благословений, новых заклинаний…

– Кстати, а что там с молниями?

Мне повезло – на аукционе обнаружился свиток с хаотической молнией. Правда, его цена оказалась весьма кусачей – продавец жаждал получить за свою добычу целых восемь мифриловых монет.

– С другой стороны, может это и не дорого… хрен его знает…

[Заклинание [Хаотическая молния]. Ранг: реликтовый [051].

Требования: [интеллект: 50].

Урон магией хаоса: [0,8*уровень персонажа].

Шанс наложить оцепенение на [1] секунду: [40 %].

Откат: [4] секунды.

Стоимость: [100 %] маны.]

Несмотря на довольно-таки специфические параметры, по своей сути заклинание являлось максимально универсальным и замечательно подходило к моему текущему билду – с регенерацией маны у Фантома проблем никогда не было, пятисекундный откат тоже не выглядел чем-то серьезным, а наносимый урон казался восхитительным.

– Сплошные плюсы, едрена вошь.

Поколебавшись еще чуть-чуть, я заглянул на форум, разыскал соответствующее обсуждение и убедился, что минусы у молний все же имеются. Пусть и не слишком очевидные.

[Урон там адский, зато ауры постоянно отключаются. Мана выжрана – аура сдохла.]

[С аурами только крабы играют. Вывод – молния не для крабов.]

[Нормальная абилка. Только радиус действия – всего десять метров. Пока пять секунд пройдет, любой моб тебя на британский флаг разорвет.]

[Можно на дереве сидеть. Или под тотемом.]

[Можно, просто это не очень эффективно.]

[Берите легендарную молнию, а не реликтовую, в чем проблема. Там фиксированный урон, зато ауры работать будут и дальность в три раза больше.]

[Фиксированный урон – это лютый треш и никому не нужная хрень. Только заклинания с прогрессом, только хардкор!]

[О чем базар вообще? Идеальное заклинание против игроков, чуть менее идеальное – против мобов. Достаточно отключить ауры и грамотно кайтить – тогда будет тебе счастье.]

[Дорого. Я не готов пять монет отдавать за простую абилку.]

[За пять монет ее уже никто не продает. Ценник от десятки и выше.]

На этом моменте я поспешно выключил форум, снова открыл торги и без лишних раздумий выкупил свиток. Просто так, на будущее.

– В принципе, ее ведь тоже скомбинировать можно… кстати!

Увы, но скоротечная проверка дала абсолютно неподходящий для меня результат – учитывая другие свойства «искры», каждый из предложенных вариантов выглядел ужасающе слабым и бесполезным.

[Комбинирование заклинаний. Прогноз.

Акцептор: «Искра Вечного Хаоса».

Донор: «Хаотическая молния».

Требование: [200] свободных баллов интеллекта.

Усиление акцептора: урон магией хаоса: [0,8*уровень персонажа]. Вероятность: [80]%.

Усиление акцептора: шанс наложить оцепенение на [1] секунду: [40 %]. Вероятность: [20]%.]

– Не, нафиг такое счастье… лучше уж просто так выучить…

Остаток дня прошел в неспешных, но все равно мучительных размышлениях – так как у Фантома имелось необходимое количество свободных очков характеристик, я действительно мог уже сегодня получить в свой арсенал новое умение. Правда, в этом случае второй апгрейд «искры» отодвигался на неопределенный срок.

Было ли это действительно критичным?

– Черт его знает… а вы что думаете?

Вернувшиеся из небытия питомцы отреагировали на вопрос в меру своей испорченности – маленький Краб радостно пискнул что-то жизнеутверждающее, Говард равнодушно булькнул, а чистивший перышки Флинт осуждающе чирикнул:

– Хррень!

– Ну да, ну да… ладно, время терпит.

Следующие несколько дней прошли рутинно и буднично. Я купался в море, ловил рыбу, прокачивал питомцев, обдумывал свои дальнейшие действия на поприще тотального нагибаторства и каждое утро мотался в столицу, пытаясь попасть на турнир. В один замечательный момент звезды все же сошлись правильным образом, я оказался в Лабиринте, а затем и прошел его до конца, благоразумно шкерясь за спинами соклановцев.

Наградой стал четвертый перстень из сета Чемпиона.

[Платиновое кольцо Чемпиона. Ранг: божественный [001].

Все ваши атакующие умения наносят [1 %] дополнительного урона.

Этот предмет не может быть передан другому игроку.

Этот предмет не может быть потерян или украден.

Комплектный предмет.

Статус комплектного предмета: [100 %].

Бонус комплектного предмета: все ваши атакующие умения наносят [3 %] дополнительного урона.

Бонус комплектного предмета: все ваши атакующие умения наносят [2 %] дополнительного урона.

Бонус комплектного предмета: все ваши атакующие умения наносят [1 %] дополнительного урона.]

Сразу после улучшения основной бонус достиг максимума, а общий буст с комплекта подрос до двадцати шести процентов. Очень приятная, хотя и давно ожидаемая плюшка.

– Поздравляю, – улыбнулся встретивший меня возле телепорта Зонд. – Антиох сказал передать, что мы выполнили все условия контракта. Надеюсь, ты доволен.

– Да, – осторожно согласился я. – Все как договаривались, подтверждаю.

– В таком случае, как ты смотришь на продление нашего сотрудничества?

– Э… ну, мы ведь еще два месяца…

– Клан заинтересован в том, чтобы подписать с тобой долгосрочный контракт, – объяснил волшебник. – С нормальными условиями, зарплатой и тому подобными вещами.

– Ну…

– Ты подумай. Вопрос не срочный, но шеф однозначно будет его поднимать.

– Хорошо, подумаю. Спасибо еще раз за комплект.

– Пожалуйста.

Распрощавшись с Зондом, я не стал улетать на побережье, а занялся более прозаическими вещами – начал реализовывать скопившиеся за время отдыха идеи. И самым первым пунктом в списке неотложных дел оказался визит в лавку зверолова.

– Приветствую, Фантом, – важно кивнул сидевший за прилавком непись, стоило только мне перешагнуть порог его заведения. – Вижу, вы любите животных.

– Есть такое дело, – согласился я, рассматривая висящие по углам комнаты чучела и клетки с более-менее живыми экспонатами. – А вы только питомцами занимаетесь?

– Покупаю и продаю животных, обучаю правильному обращению с ними, прививаю различные навыки, – охотно пояснил собеседник. – Вас что конкретно интересует?

– Да вот, нашел пета, дал ему имя, но по дурости ляпнул совсем не то, что хотел. Изменить бы.

– Эх, молодежь, – тяжело вздохнул зверолов. – Они же почти как люди, привыкают ко всему. Думаете, легко переучить живое создание?

– Знаю, что трудно, – поморщился я в ответ. – Одна мифриловая монета, так?

– Правильно, уважаемый Фантом, правильно. Но если у вас нет таких денег, то существует и другой путь.

По большому счету, переименование маленького Краба являлось обыкновенной блажью, никак не вписывавшейся в мою стратегию развития. Но купить что-нибудь реально полезное на оставшиеся деньги было уже невозможно, а сам по себе мифрил давно перестал представлять для меня какую-то неземную ценность – особенно учитывая тот факт, что его каждую неделю приходилось отдавать стражникам.

Я вспомнил описание чудовищно нудного квеста на смену клички для питомца, еще немного помедлил, а затем энергично мотнул головой:

– Нет, мне нужно быстро. Согласен на «мифрилку».

– Рад это слышать, – оживился непись. – Очень рад встретить настолько сознательного и заботливого человека. У какого питомца будем менять имя?

– У птеранодона. Который Мерзкий Краб.

– И как же мы его назовем?

Я вспомнил смешного маленького крылана и его несуразное прозвище, на несколько секунд задумался, после чего принял окончательное решение:

– Пусть останется Крабом. Просто Крабом.

– Хорошо, – кивнул зверолов. – Просто Краб, верно?

– Да.

– Все готово.

– Отлично… да твою же мать! Просто Краб без всяких приставок, а не Просто Краб, едрена вошь!

– Не понимаю вашего гнева, – в голосе непися послышалось осуждение. – Но если вас что-то не устраивает, вы можете заплатить еще одну монету и…

– Хрен там.

– Тогда счастливого пути. Был очень рад познакомиться.

– Взаимно, блин.

Чувствуя себя невинной жертвой чрезмерно алчных разработчиков, я пулей выскочил из лавки, мстительно хлопнул дверью, но затем все-таки немного успокоился и отправился в магическую академию – забывать лишние умения, а также прокачивать нужные. В итоге уже через полчаса «невидимость» перешла на легендарный ранг, из списка абилок исчезли «грозовой разряд» вместе с «личной защитой», а персонаж освободил целых двадцать баллов «интеллекта».

– Что еще нам не нужно… колечко… да нет, реген понадобится. Наверное.

Более-менее трезво оценив свои возможности и потребности, я заглянул на рынок, изучил доступные для покупки карты, однако так ничего и не взял – самой дешевой из выставленных на торги коллекций оказалась демоническая, но даже она стоила четыре «мифрилки», тратить которые у меня не было никакого желания.

– Значит, домой.

Вечером того же дня Просто Краб наконец-то вышел на одиннадцатый уровень, получил новый ранг, а также связанные с этим плюшки – возможность худо-бедно летать и нормальную регенерацию.

Это вызвало резкий негатив со стороны завистливого Флинта.

– Хррень, – обеспокоенно сообщил мне попугай, наблюдая за тем, как счастливый птеранодон размахивает крыльями, тяжело перепархивая с камня на камень. – Прроддадим?

– Не. Он полезный.

– Трревогга. Пиастрры.

– Успокойся.

– Врред. Прроддадим.

– Цыц.

Говард, уже давно смирившийся со своей ролью относительно бесполезного помощника, лениво хлюпнул, дернул щупальцем и перевернулся на другой бок, подставив солнечным лучам упитанное розовое брюшко. Попугай недобро глянул в его сторону, а затем продолжил начатое:

– Иззбавимсся. Врред.

– Успокойся. И вообще, нам сейчас к дикобразам идти.

Сбитый с толку Флинт озадаченно пискнул, а потом с сомнением уточнил:

– Диккобрраззы?

– Они самые, бро, они самые…

Чтобы до упора апнуть навык брони, мне пришлось сидеть в населенном воинственными грызунами лесу чуть дольше, чем планировалось – из-за комплектных доспехов агрить низкоуровневых мобов было сложно, а снимая их, я мгновенно превращался в полудохлую подушечку для иголок. К счастью, эту проблему удалось решить благодаря частым и смачным пинкам по нежным дикобразьим задницам, а также «шагам титана», раз в сутки собиравшим вокруг меня все население локации.

Когда способность дошла до сотого уровня, список актуальных задач подошел к концу – все остальные умения можно было развивать в фоновом режиме, а найти другие поводы для продолжения безделья я так и не смог.

Пришлось возвращаться к активному фарму.

[Зонд, привет. Я насчет портала. К кому нужно обратиться?]

[Привет. Лови контакт. Нагибайло в курсе, что ты можешь написать.]

[Ок.]

Таинственный Нагибайло оказался жизнерадостным магом девятьсот семидесятого уровня. Разговор с ним вышел максимально позитивным – я очень быстро договорился о путешествии к броненосцам, согласовал время, после чего стал готовиться к битве.

– Что нам понадобится, синий? Тотемы, благословения…

– Прриззррак, – очень к месту пискнул Флинт. – Опассноссть.

– Да, призрака мы однозначно дождемся, – согласился я. – Пойдем завтра. Но вот что касается всего остального…

Первый контакт с броненосцами и архозухами мне не понравился – в том сражении было слишком много хаоса и слишком мало осознанных решений с моей стороны, а итоговая победа обуславливалась скорее везением, чем трезвым расчетом. Эту порочную практику требовалось менять.

– Вопрос только в том, как именно.

К сожалению, на этот раз не помог даже форум – в каждой из прочитанных мною тем комментаторы единодушно отвергали саму возможность гарантированного убийства настолько жирных мобов, а мои собственные достижения называли не иначе как случайностью.

[Если Фантом смог, то и я смогу. Все дело в расходниках, а деньги на их покупку у меня есть. Мне только список нужен. Собственно, об этом и прошу.]

[Фантом – лакерок. Нормальный игрок не может на постоянной основе убивать мобов, которые в десять раз сильнее его.]

[Шепчущий убивает. Черный Зонд как-то выпилил здоровенного дракона. Да и других случаев навалом.]

[Везение.]

[Это не везение, это система. Мне нужно понять ее, а потом воспользоваться.]

[Хитрозадый какой.]

[Система очень простая. Нужно центральное заклинание, способное уничтожить моба. Потом ты усиливаешь это заклинание и ослабляешь зверька. Потом затрудняешь ему доступ к своему нежному телу. Потом он ломает все препятствия и имеет тебя во всех возможных позах.]

[Я анализировал доступные ролики по этой теме. Очень большую роль играет ландшафт. Тот же Зонд от дракона в пещере прятался.]

[И едва копыта не откинул, когда дракоша в эту пещеру дыхнул. Тупейшее решение.]

[Очень правильное решение. Огонь он пережил, а от прямого удара бы сдох.]

[Короче, всегда есть шанс, что твою нежную попку разорвут на флаг Новой Зеландии.]

– Это и так ясно, – пробормотал я, закрывая дневник. – Хорошо, глянем, что вообще есть на рынке.

Два часа спустя у меня в рюкзаке оказался весьма солидный набор из всевозможных тотемов и свитков, а кошелек похудел сразу на две мифриловые монеты. Увы, но желаемого результата это не принесло – моя душа по-прежнему была переполнена сомнениями. Однако потенциальная выгода в данном случае оправдывала любой риск, а новый элемент сетовых доспехов мог чуть ли не в прямом смысле взорвать игровой аукцион.

– Короче говоря, попытка – не пытка. Готов к небольшой охоте?

– Брроненоссец?

– Нет, сначала гондонейров пощупаем.

– Пиастрры!

За последнее время на просторах пятой зоны стало еще оживленнее – игроки всеми правдами и неправдами отращивали себе регенерацию, копили резисты, а затем ломились в столицу, наивно полагая, что там их ждет исключительно вечное счастье и процветание. Разумеется, большинство таких искателей приключений выхватывали сочных люлей от недружелюбно настроенных мобов, после чего отправлялись восвояси, но кое-кто все же оставался, принося в жизнь Чернокаменного Люциуса дополнительную суету.

– Эй, Фантом! Возьмешь с собой на фарм?

– Как-нибудь в другой раз.

– Я танковать могу. Нормально танковать.

– Сочувствую.

– Ну и хрен с тобой… эй, бро, помощник на фарме нужен?

Отделавшись от одного игрока, я буквально сразу же столкнулся с парочкой других. Впрочем, они не обратили на меня никакого внимания.

– Смотри, там Зигги. Пошли? Авось в телек попадем.

– Да ну его. Говорят, Оскар в столицу переехал, вот с ним я бы побазарил…

– Ищу компаньонов, – внезапно разлетелся над площадью чей-то истошный вопль. – Квест на телепорты! Собираю рейд!

– Пати на кикимор, – тут же откликнулся еще один горлодер. – Нужен стихийный маг!

– О, Фантом! Можно скриншотик?

– Нельзя… да отвали ты, едрена вошь!

– Мудень!

– Сам такой…

Вдали от центра стало чуть спокойнее – тусовавшиеся здесь игроки были заняты вполне определенными делами, так что никто не обращал на нас с Флинтом никакого внимания. Мы беспрепятственно добрались до ворот, обошли стороной населенные барсуками рощи, после чего я спохватился и вызвал Краба.

Крылан отнесся к изменению локации спокойно – попрыгал немного вокруг развесистого клена, перелетел с камня на камень, а затем ловко забрался ко мне на спину и начал с любопытством крутить головой, время от времени задевая клювом сидевшего рядом Флинта.

– Черрвь!

– Тихо, не ругайтесь.

Примерно через полчаса стало ясно, что моим текущим планам не суждено сбыться – за прошедшую неделю конкуренты оценили все прелести населенных рукастыми носорогами холмов и теперь вокруг нас бродили сразу несколько отрядов. По окрестностям то и дело разносился топот встревоженных мобов, треск молний, громогласные проклятия, бодрые команды…

Найти в этом хаосе группу из трех-четырех гондонейров оказалось невозможно. Убедившись в бесполезности такого рода попыток, я решил сменить обстановку, пересек локацию с запада на восток и оказался на краю самой настоящей пустыни. Температура сразу же повысилась, под ногами закрутилась песчаная поземка, а впереди проступили очертания древних развалин.

– Не ходи туда, – донесся из-за спины чей-то крик. – Там духи!

Ни о каких духах я до этого момента не слышал, так что независимо помахал рукой и вышел на горячую бело-желтую поверхность.

– Тревогга, – тут же заволновался Флинт. – Тварри!

В нескольких шагах от нас песчинки начали подниматься в воздух, формируя высокий полупрозрачный силуэт.

[Дух пустыни. Ранг: легендарный. Уровень: 3470.]

– Стррах!

Почувствовав запах жареного, я как можно быстрее отступил на твердую землю. Это сработало – успокоившийся монстр вернулся в свое исходное состояние, рассыпавшись невесомой пылью.

Статусная надпись погасла.

– Ясненько…

Дальнейшие эксперименты привели к тому же самому результату. Как только мы с питомцами пересекали границу пустыни, рядом возникал очередной страж. Как только возвращались на камни – угроза мгновенно исчезала. Еще хуже было то, что монстры всегда выходили на бой поодиночке и у меня не оставалось ни единого шанса стравить их между собой.

– Козлы.

Разочаровавшись в новой локации, я вернулся к гондонейрам, посмотрел на то, как их убивают другие игроки, а затем отправился искать более приятные места для фарма. И здесь меня ждал неожиданный облом.

Жившие в расположенных к югу от Люциуса болотах кикиморы при малейших признаках опасности ныряли под воду, тем самым избавляясь от всех связанных с «искрой» неприятностей. Захватившая восточные леса живность оказалась поражена эманациями хаоса, вследствие чего радовала своих врагов множеством труднопрогнозируемых абилок. На западе обосновались чернокнижники, старательно избегавшие гвардейцев короля, но радостно обвешивавшие дебафами каждого встречного искателя приключений.

Едва не отбросив копыта из-за неожиданно сильной просадки резистов, а потом все же сдохнув благодаря внезапному и коварному рефлекту, я слил четыре уровня, растерял большую часть накопленной уверенности и решил отложить дальнейшие вылазки до лучших времен. Как-никак, основным приоритетом сейчас являлся поход в мир демонов, а не бездумные рипы.

– Еще успеем…

Следующее утро принесло мне уже ставшие привычными хлопоты. Найдя Зонда и сообщив ему о готовности своего заклинания, я дождался окончания турнира, каким-то чудом избежал внимания со стороны вернувшегося из темницы ЗигЗауэра, после чего влился в толпу готовящихся к рейду «алкашей». Мы дружным табунком вывалились за периметр городских стен, построились цепочкой, а затем целеустремленно ломанулись в открывшийся портал.

– Хррень!

– Э…

Флинт оказался прав – вокруг действительно творилась какая-то хрень. Мало того, что нас выкинуло в отвратительно гнусное на вид болото, так это болото еще и горело – редкие торфяные кочки источали удушливый сизый дым, теплая грязная вода бурлила из-за прорывающегося откуда-то снизу пара, все это смешивалось с вонью от гниющих растений, било по носу, заставляло слезиться глаза…

– Хррень! Трревогга!

– Вот дерьмо, – полузадушенным голосом произнес кто-то у меня за спиной. – Ты куда нас завел, Сусанин?

– Вторая зона, – добавил выдвинувшийся вперед Зонд. – Сегодня мы явно в пролете.

– Уходим?

– Сначала глянем, что здесь вообще есть. Номад!

– Слушаю, шеф.

– Нужно проверить ближайшие окрестности. Если…

Дожидаться итогов разведки я не стал – вторая зона не представляла для меня никакого интереса, зато позволяла вернуться в нормальное игровое пространство с минимальными штрафами.

Очередная смерть, потеря уровня, воскрешение в каком-то заштатном городке, любопытные взгляды нубов, телепортация…

– Ищу пати для зачистки речных развалин! Нужны чистые дамагеры и танк!

– Фановый рейд к эпицентру! Фановый, без упоротости!

– Чекаем порталы! Повышаем репу!

Как можно скорее убравшись с центральной площади, я отыскал поблизости крохотный сквер, устроился там на лавочке и принялся ждать наступления обговоренного с Нагибайло срока. Рядом слышались неторопливые разговоры неписей, мимо меня время от времени пробегали игроки, неподалеку загадочно позвякивали доспехами стражники. Сверху доносилось беззаботное чириканье одинокого воробья.

А затем, на корню обрывая наметившуюся идиллию, вздрогнул дневник.

[Хай. Я в игре. Ты тут?]

[Да, жду в Люциусе.]

[Окей, готовься телепортироваться. И свиток пришли.]

Процесс оказался весьма банальным – оставшийся где-то на краю континента Нагибайло самоубился, возродился в мире демонов и активировал присланное заклинание, мне же осталось пройти сквозь возникшую в двух шагах от героя арку.

– Отлично, – вместо приветствия кивнул встретивший меня по другую сторону портала волшебник. – Второй свиток взял?

– Для чего?

– А ты выбираться отсюда как собираешься? – искренне удивился собеседник. – Через кладбище, что ли? Экспа лишняя?

– Блин, что-то не подумал.

– Короче, дело твое. Я сваливаю.

– Да, конечно. Спасибо.

Маг в свою очередь прошел сквозь арку и скрылся из виду, а я начал осматриваться.

Окружающая местность была до отвращения знакомой. Уже через несколько секунд мой взгляд зацепился за характерное нагромождение камней, потом уперся в реку и все окончательно встало на свои места – созданное «алкашами» убежище находилось буквально в пятидесяти метров от места нашей первой встречи с броненосцами. Следовательно, поблизости бродили не только относительно мирные кожистые гиганты, но и гораздо более опасные архозухи.

– Ладненько…

Увидев первого монстра, я тут же вспомнил о технике безопасности, установил тотем воскрешения, после чего забрался на ближайшую скалу и взялся планировать будущее сражение.

Подходящая жертва в наличии имелась – возле реки прогуливались два броненосца, один из которых вполне годился на эту роль. Архозух тоже нашелся – хотя страшненькая тварь затаилась среди камней и весьма успешно притворялась куском гранита, мне все-таки удалось ее распознать.

Необходимые для боя абилки были готовы к использованию. Купленные свитки и тотемы оттягивали карман.

– Так… а если сделать все по-тихому… Флинт!

Вылетевший из-за камней пет аккуратно шлепнулся ко мне на плечо, осмотрелся, а затем веско произнес:

– Смеррть. Гибель. Стррах.

– Да-да…

Больше всего на свете мне хотелось использовать «искру» в чистом виде и без каких-либо внешних усилений, однако находившиеся поблизости монстры никак не желали сбиваться в толпу, равный поединок между двумя броненосцами грозил затянуться на несколько часов, так что альтернативных вариантов попросту не оставалось.

С другой стороны, никто не запрещал мне кинуть пробный шар и глянуть, что из этого получится.

– Блин. Ладно, рискнем.

– Опассноссть!

– Молчать, пернатое.

Дождавшись момента, когда один из броненосцев окажется рядом с архозухом, я глубоко вздохнул, тихонько выругался, а затем отправил заклинание в полет.

Секунда, другая, негодующий рев ужаленного крохотным огоньком страшилища, стремительный рывок почуявшего добычу хищника…

– Ну, давай! Мочи его!

– Смеррть!

Увы, но бой сложился совсем не так, как я рассчитывал. Ощутив прикосновение жутких когтей, броненосец ловко свернулся в гигантский шар, дернулся в сторону и буквально впечатался в ближайшую скалу. Раздался громкий треск, во все стороны разлетелась пыль, а наполовину расплющенный варан безвольной тряпкой шлепнулся на землю. Затем к месту действия подоспел второй броненосец и эпическая битва окончательно превратилась в бессмысленную потасовку. Монстры толкались, гневно повизгивали, ломали скалы, но результат всего этого действа был минимальным – умирать ни один из бойцов не собирался.

Еще через минуту действие «искры» закончилось, а потрепанные жизнью чудовища оставили друг друга в покое и разошлись на безопасную дистанцию. Больше других пострадавший от моей агрессии моб какое-то время крутился на одном месте и грозно похрюкивал, но затем все-таки решил забыть о случившемся.

Локация тут же вернулась к своему обычному существованию.

– Пиастрры. Хррень.

– Да, блин, ты прав.

Следующая попытка была осуществлена уже в строгом соответствии с изначальным планом. Дождавшись отката заклинания, мы с Флинтом вылезли из своего укрытия, перебрались чуть ближе к реке, после чего начали высматривать удобную жертву. Затем пришло время тотемов, благословений и финального удара.

– Ну, с богом…

На этот раз я сделал все как полагается – активировал «шаги титана», пустил «искру» в выбранного броненосца, после чего включил «призрака» и бросился наутек.

Главная идея этой тактики заключалась в том, что благодаря куче самых разных бафов и защитных тотемов копия должна была продержаться до самого конца битвы, обеспечивая тем самым мою безопасность. Но в реальности все снова оказалось чуточку сложнее, чем в радужных фантазиях.

– Стррах!

– Заткнись, – выдохнул я, перепрыгивая через валуны и косясь в ту сторону, где находился атакованный собратьями монстр. – Не отсвечивай…

– Опассноссть!

Как назло, местный Хранитель не обратил никакого внимания на творящийся совсем рядом беспредел и выбрал своей целью именно статую. Тонкие костяные отростки опять взметнулись к небесам, затем ударили в защитное поле тотема, пробили его, коснулись неподвижной фигуры…

На землю полетели целые снопы оранжевых искр, однако здоровье копии уменьшилось лишь на четверть. Я успел обрадоваться этому факту, но буквально через секунду последовал новый удар и хитпойнты призрака снизились до половины. Включившаяся регенерация откатила их процентов на десять, но тут подземная тварь ударила еще раз.

Копия жалобно хрустнула, а потом исчезла.

– Вот ушлепок…

За возней броненосцев и примкнувшего к ним архозуха я уже не следил. На первый план вышли тотемы, способные хоть как-то сдержать или отвлечь Хранителя.

Палочка, свиток, еще одна палочка…

– Бежжим! Смеррть!

Ведомый спонтанным озарением, я метнулся к дерущимся монстрам, врубил «невидимость», проскользнул совсем рядом с упитанной кормой одного из броненосцев, а затем огромными прыжками понесся дальше, стараясь занять такую позицию, чтобы место боя оказалось между мной и преследователем.

Босс локации был прямо-таки обязан переагриться на новую цель – и он это сделал. Прорвавшиеся сквозь камни шипы окружили и так едва живого моба, играючи разорвали его толстую шкуру, вонзились в трепещущую плоть…

К небесам улетел полный безысходной тоски вопль. Пояс вздрогнул.

А оставшиеся в живых твари уставились на меня. Все сразу.

– Ну конечно, – вздохнул я, прекращая бессмысленные попытки спастись. – Давайте, чего уж. Сволочи.

Вторая часть вылазки оказалась максимально скучной – мне пришлось дождаться возвращения Флинта, затем улучить момент для сбора трофеев, после чего несколько раз отправлять питомца за добычей. Итогом же всей этой возни оказался самый настоящий пшик – хотя система расщедрилась на мифриловую монету и целых три золотые руны, прочие вещи не шли ни в какое сравнение с выбитой ранее броней.

Не выпала даже Искра.

[Перчатки Темного лучника. Ранг: легендарный [001].

Требования: [уровень 1000], [сила: 100].

Броня: [1].

Ловкость: [+100].

Шанс критического удара при использовании оружия дальнего боя: [+1 %].

Увеличение урона при использовании оружия дальнего боя: [+2 %].]


[Пояс Низшего демона. Ранг: редкий [001].

Требования: [уровень 800], [сила: 50].

Регенерация: [50] единиц в секунду.

Демоны относятся к вам с повышенным доверием.]

– В задницу это доверие, – пробормотал я, открывая аукцион. – Бесполезный хлам.

Когда вся добыча успешно перекочевала на торги, передо мной в полный рост встал уже набивший оскомину вопрос – чем заняться дальше. Воевать с броненосцами без «шагов титана» и «призрака» не имело никакого смысла, возвращаться в Люциус и конкурировать там с кучей других игроков меня тоже не тянуло, поиск новых мест для фарма грозил отнять слишком много времени…

На этом фоне оставался всего один более-менее приемлемый вариант – Бесконечное подземелье, затерянное в его глубинах святилище и толпа окаменевших химер.

Глава 19

Уже отработанная мною тактика, согласно которой химер следовало убивать исключительно в честном бою один на один, морально устарела – я успел осознать, что столь прямолинейный подход имеет нулевую окупаемость, а серьезные временные потери сводят на нет все удовольствие от набранных уровней.

Требовалось придумать что-то новенькое.

– В идеале, надо собрать их всех в толпу, а потом жахнуть… можем мы это сделать, как думаешь?

– Наккукканим. Пиастрры.

– Твоим бы клювом, да мед хлебать…

Успешно телепортировавшись в Бесконечное подземелье, я не стал пороть горячку, а занялся всесторонним изучением локации, дополняя уже имеющуюся карту, вспоминая привычки окаменевших тварей и обдумывая план сражения. К сожалению, в итоге это принесло очень мало пользы – найти какой-нибудь шокирующий секрет мне так и не удалось. Мобы исправно агрились, замедлялись тотемами и теряли много времени в комнате с тремя дверями, но беспощадно карали героя при каждом удобном случае, очень хорошо выполняя свои охранные функции.

Подойти к храму все еще было нельзя. Обойти пещеру по периметру – тоже.

– Хррень.

– Согласен, – вздохнул я, скидывая выбитый из очередной химеры лут на аукцион. – Значит, придется рискнуть. Иначе мы тут до скончания веков просидим.

– Угррозза?

– Ага. Она самая.

Именно в этот прекрасный момент о моем существовании решил вспомнить Антиох.

[Фантом, доброго дня. Ты свободен?]

[Привет. Что случилось?]

[Хотел поговорить насчет контрактов. Мы должны вернуть тебе меч и отдать еще одну руну, если ты вдруг забыл. Какую руну прислать?]

[Не забыл, но пока что мне не к спеху. Руну F, если можно.]

[Отправил. Что касается меча, то мы можем продлить аренду еще на месяц. Устраивает такой вариант?]

Я чуть было не согласился, но вовремя вспомнил о Слове Демиурга и необходимых для его активации условиях – так как нормального оружия у меня отродясь не водилось, а его покупка выходила за рамки всех моих текущих планов, прямо сейчас единственным кандидатом на улучшение являлся как раз «Убийца волков».

[Сначала мне нужно будет кое-что проверить. Если ничего не получится, то можно и продлить.]

[Понял. Как долго будешь проверять? Хотелось бы утрясти этот вопрос.]

[Сегодня все сделаю.]

[Окей. Жду.]

Мысленно проклиная чересчур нетерпеливого собеседника, я закрыл вкладку личных сообщений, достал присланный мне клинок, после чего надолго завис, изучая его параметры.

[Убийца волков. Ранг: божественный [100].

Требования: [сила: 5].

Урон: [5].

Спектральный урон по волкам: [5].

Увеличивает спектральный урон по волкам на [1 %] за каждого убитого волка. Текущий бонус: [18331 %].]

За счет чего «алкаши» смогли убить почти двадцать тысяч волков в течение одного-единственного месяца, оставалось загадкой. Возможно, такой результат был достигнут благодаря уникальным подземельям с бесконечными монстрами. Возможно, здесь оказались замешаны специальные агроабилки, собиравшие несчастных зверей в нужном месте. Но факт оставался фактом – теперь меч наносил больше четырех тысяч единиц урона за один удар, а мои давние мечты о поверженном Фенрире снова обрели плоть.

– Даже отдавать жалко.

Некоторое время я старался понять, каким образом можно улучшить и без того ставший откровенно имбалансным меч, а затем перешел к более практическим вещам и начал думать о способе возвращения в Люциус.

Менять весомую кучку золота на один-единственный свиток телепортации было неприятно. Терять уровень за счет смерти и последующего воскрешения – тоже. Однако обойтись без грамотной консультации у столичных волшебников я не мог.

– Ладно, хрен с ним. Живем один раз… хм… ну да, иронично получилось.

Деньги у меня все еще имелись, так что особой проблемой запланированное путешествие не стало – через несколько минут мы с Флинтом оказались в столице, после чего навестили лавку все такого же упитанного и вальяжного магистра Фальконе.

Здесь начались трудности.

– Думаю, мне лучше воздержаться от общения с вами, – сообщил толстячок, внимательно изучая воздух у меня над головой. – Вы находитесь под подозрением.

– Но при этом неустанно тружусь для того, чтобы вернуть себе расположение короля. Капитан Скорцо в курсе моего поведения, если что.

– Капитан… не знаю, способен ли он распознать истинного врага короны.

Я чуть-чуть подумал, в свою очередь окинул взглядом замершего непися и предположил:

– Возможно, мне следует заплатить за ваши услуги чуть больше стандартной цены? Чисто для того, чтобы покрыть возможные издержки.

– Это очень интересная и свежая мысль, – оживился магистр. – Думаю, молодой человек, вы совершенно правы, а небольшая премия адекватно скомпенсирует возможный риск. Что вам угодно?

– Мне угодно заказать исследование. Надо узнать, каким образом рунное Слово повлияет на меч.

– О, это прекрасно! Три мифриловые монеты станут достаточной наградой за такую ответственную работу.

– Гррабеж!

– Сколько… простите, сколько монет?

– Три, – охотно повторил волшебник. – Вы ведь не хотите, чтобы ваши руны пропали, а меч утратил всякую привлекательность?

– Не хочу, едрена вошь.

– Вот и хорошо. Вижу, что деньги у вас есть, так что мы можем начать прямо сейчас. Готовы?

Вместо ответа я скрипнул зубами, тяжело вздохнул и только потом кивнул.

– Давайте ваш меч. И говорите Слово.

Как и прежде, все оказалось сделано по высшему разряду – маг не стал тянуть резину или разводить таинственные ритуалы, а всего лишь зажмурился, чуть-чуть пошептал над клинком, смахнул выступивший на лбу пот…

– Сделано.

[Улучшение предмета. Прогноз.

Предмет: «Убийца волков».

Улучшение: «INFINITY».

Новое название: «Убийца».

Изменение: отсутствие требований. Вероятность: [100 %].

Изменение: отсутствие свойства «урон». Вероятность: [100 %].

Изменение свойства: спектральный урон: [5]. Вероятность: [100 %].

Изменение свойства: увеличение спектрального урона: [+18331 %]. Вероятность: [100 %].

Новое свойство: множитель общего урона: [х1000]. Вероятность: [100 %].

Новое свойство: этим мечом можно нанести только один удар.]

– Стоп, стоп, я ничего не понял…

– Вам досталось прекрасное Слово, – вдохновенно сообщил магистр. – Оно убирает всю ненужную шелуху, оставляет лишь самые ценные параметры, а затем многократно усиливает их. Но за могущество нужно платить.

– Всего один удар? А потом что?

– Потом ваш меч будет уничтожен.

– Зае… отлично, едрена вошь.

– Взгляните на ситуацию с другой стороны, – тонко улыбнулся Фальконе. – Благодаря этому Слову вы сможете нанести очень много урона. Очень много.

Я болезненно поморщился и начал заново перечитывать справку.

Прогноз выдавал целых четыре кардинальных изменения – клинок переставал накапливать опыт, лишался связанного с волками ограничения, получал тысячекратный буст уже имеющегося урона, но платил за это стопроцентной хрупкостью. В совокупности это означало, что я мог получить в свое распоряжение новое ультимативное оружие, способное гарантированно прибить любого встречного моба. Тираннозавра, гондонейра, архозуха – кого угодно.

Стоила ли эта возможность потери самого меча и восьми топовых рун? Наверное, да. Или нет.

– Если хотите, я могу осуществить слияние прямо сейчас, – предложил торговец. – Всего за сто золотых монет.

– Гррабеж!

– Мне нужно подумать. Если что, обязательно к вам обращусь.

– В любое время, дорогой Фантом, в любое время.

– Конечно…

Выйдя из магической академии, я забрался в самый уединенный уголок центрального парка, сел там на лавочку, после чего крепко задумался. Учитывая полученные от магистра Фальконе сведения, отдавать меч в аренду больше не имело никакого смысла – возможность в нужный момент одним ударом прикончить любого встречного босса стоила гораздо дороже пары «мифрилок». Но расходовать меч на какую-нибудь банальность тоже было тупо.

– Офигенно, едрена вошь. Значит, я теряю две монеты в месяц и чего-то жду. Прекрасно.

– Гррабеж?

– Типа того, синий.

– Печчаль.

– Она самая, бро, она самая.

Чисто теоретически, я вполне мог активировать Слово на другом оружии – собрать побольше денег, купить мало-мальски симпатичный меч, угробить еще три монеты на прогноз… вот только у меня не было никакой гарантии, что в результате получится что-то действительно хорошее.

– Отстой.

– Пиастрры? – слегка невпопад спросил Флинт. – Наккукканим?

– Ага, три раза. Ладно, идем, пернатое.

Выкинув еще сотню монет на телепортацию в первую зону, я самоубился, возродился на своем камне, после чего начал готовиться к финальной схватке с химерами – душа по-прежнему требовала совершить какой-нибудь эпохальный подвиг, а зачистка пещеры выглядела самым приемлемым из доступных вариантов.

Новая тактика не блистала оригинальностью – я собирался использовать успевшие откатиться «шаги», взбудоражить всю локацию, после чего передать свой статус одной из пробудившихся химер, а затем использовать кучу различных проклятий для того, чтобы ультимативно выкосить всю толпу монстров. Этот план выглядел чрезвычайно хлипким и ненадежным, однако его можно было легко остановить в самом начале, сохранив тем самым дорогостоящие расходники. То есть, по факту Фантом рисковал всего-навсего одним уровнем.

Такой расклад мне однозначно нравился.

– Агрим, собираем в кучу, блокируем выход, проклинаем.

Оставалась только одна проблема – несмотря на активную торговлю, у меня не хватало денег для покупки нужного снаряжения. Четыре «мифрилки» вкупе с полутора тысячами золотых монет позволяли с легкостью убить пять-шесть химер, однако для тотального геноцида требовалось нечто большее.

Впрочем, здесь меня могла выручить гильдия в лице своего неприлично щедрого казначея.

[Фортинокс, привет. Помнится, у нас был разговор насчет кредитной линии. Предложение все еще в силе?]

[Да. Мне нужно знать, что ты собираешься сделать и что тебе потребуется от нас. Если меня все устроит, клан выдаст кредит.]

[Я нашел замкнутую локацию с монстрами-пятитысячниками. Хочу их уничтожить, нужны расходники на урон по площади или деньги на их покупку.]

[Сколько там монстров?]

[От сорока до пятидесяти, вряд ли больше.]

[Хорошо. Сколько денег нужно?]

[Монет пять, наверное.]

[Понятно. У меня встречное предложение. Мы выдаем тебе двадцать монет, но забираем весь выбитый лут, кроме денег. Условие – все до единой монеты должны быть потрачены на обеспечение этой операции.]

[Щедро. Я правильно понимаю, что если кто-нибудь выживет и я добью его потом, лут достанется мне?]

[Да.]

[А если у меня ничего не получится?]

[В этом случае кредитная линия будет закрыта. Насовсем.]

[Понимаю.]

[Если согласен, жду тебя в Люциусе для оформления договора.]

Проклиная собственную недальновидность, я купил еще один свиток, перенесся в столицу и добрых полчаса обговаривал с казначеем условия кредитного договора. А затем, успешно получив на руки обещанную сумму, вернулся в подземелье и начал шопинг. Массовые проклятия, связки тотемов, защитные благословения, поднявший шанс блока сразу на десять процентов щит…

– Хррень.

– Цыц.

Двадцать четыре монеты растаяли, словно зыбкий утренний туман. Однако беспрецедентные траты дали соответствующий результат – я в кои-то годы ощутил себя действительно подготовленным к сражению. На все сто десять процентов.

– Ну что, синий, покажем этим ракам кузькину мать?

– Хррень, – заволновался попугай. – Опассноссть!

Несмотря ни на что, легкий мандраж у меня все-таки присутствовал. Но отступать было уже поздно.

– Идем.

Миновав коридор и оказавшись в пещере, я тщательно обвешал персонажа купленными бафами, на целых пять минут взвинтив ему резисты и шанс блока. Затем установил первые тотемы, надел прибавляющие «интеллект» кольца, выбрал одну из возвышавшихся неподалеку статуй и шагнул вперед.

– Тревогга!

Каменная фигура медленно приближалась. Из полумрака начали проступать невидимые ранее детали – шипастые крылья, застывшая в зловещем оскале пасть, скрюченные когти…

– Опассноссть.

Как только мы с Флинтом оказались на расстоянии нескольких метров от химеры, послышался негромкий, но отчетливый хруст. По камню разбежалась сеточка мелких трещин, безжизненные глаза наполнились багровой тьмой, а длинные лапы конвульсивно дернулись.

Все шло по уже отработанному сценарию.

[Химера – воин. Уровень: 4802. Ранг: редкий.]

Не дожидаясь того момента, когда противник окончательно придет в себя, я включил «шаги титана» и замер, изо всех сил прислушиваясь к доносящимся отовсюду шорохам. На случай неудачи у меня имелся вариант с отчаянной беготней между спящими статуями, но использовать столь радикальные меры не пришлось – уже через секунду со всех сторон послышался знакомый скрежет.

– Опассноссть!

Я отмахнулся от пета, швырнул «искру» в первую попавшуюся химеру, а затем бросился наутек, спеша вернуться к подготовленным для обороны рубежам. За спиной раздался низкий рев, гулкие удары и чей-то возмущенный крик, но судьба намеченной в жертву твари меня уже не волновала.

– Смеррть!

Мне хватило ума дернуться в сторону, однако это не помогло – догнавшая меня гадина высекла из доспехов россыпь искр, возмущенно заорала и повторила удар, сняв персонажу четверть здоровья.

– Хрен тебе, – выдохнул я, делая огромный прыжок и оказываясь под защитой ближайшего тотема. – Обломись!

Ремень вздрогнул, давая понять, что первой попавшая под раздачу тварь бесславно сдохла.

– Трревогга!

– Заткнись, твою мать!

Хитпойнты вернулись к прежнему значению всего за пару секунд и у меня тут же отлегло от сердца – сопротивления работали как надо, убить Фантома с одной-двух тычек стало весьма проблематично, так что итоговая победа выглядела не такой уж сказочной. Конечно, все мог испортить неожиданный крит…

Химера всем телом навалилась на невидимую стену, махнула когтистой лапой, утробно зарычала – и тотем сломался. Я мгновенно отбросил лишние мысли, выхватил следующую палочку и сунул ее в ближайшую расщелину, одновременно с этим отпрыгнув к спасительному тоннелю.

К первой твари добавились еще три, новый тотем сдох и был заменен на свежий, мне пришлось отступить в коридор, но главная цель первого этапа схватки оказалась достигнута – сбросившие с себя оковы сна твари наконец-то разобрались в происходящем и все вместе отправились карать незваного гостя.

Перед выходом из пещеры возникла давка.

– А теперь повеселимся, – кровожадно ухмыльнулся я, единым махом разрывая целую пачку свитков. – Умрите, жалкие пассивы!

Пафос едва не вышел мне боком – очередной тотем успешно сдох, вперед тут же протянулась длинная многосуставчатая лапа, но удар снова заблокировала броня.

Пришлось отступить еще дальше.

– Умрите!

Эффект от пятнадцати топовых свитков получился сногсшибательным – рядом со мной воцарился настоящий ад, пропитанный ядовитым дымом, украшенный языками разноцветного пламени и освещенный непонятно откуда льющимся светом. Оказавшиеся в эпицентре этого кошмара мобы теряли по пятьсот-шестьсот хитпойнтов в секунду, но все равно торчали на одном и том же месте, скованные игровыми условностями. Враг был совсем рядом, врага можно было достать, врага нужно было уничтожить любой ценой…

– Ах ты сволочь!

Сломавшая очередной защитный купол химера попыталась цапнуть меня за плечо, однако длинные зубы лишь бессильно скользнули по черной броне, не оставив на ней ни царапины.

– Катись в задницу, – посоветовал я, вытаскивая украшенный золотым тиснением свиток. – Обломись!

Передо мной сгустился большой полупрозрачный щит. Оскорбленный до глубины души монстр со всей дури проехался по нему когтями, щелкнул челюстями, затем попытался надавить…

Иконка активированного умения тревожно мигнула, но никак не изменила свой цвет, оставшись светло-зеленой.

– Наккукканим, – воодушевился Флинт. – Умрри, черрвь!

Из переполненного огнем тумана высунулась еще одна химера, бесцеремонно оттеснившая в сторону свою невезучую товарку. Последовал мощный удар, а затем низкий рев. Символ призрачного щита пожелтел.

– Хрен вам.

Купленное за конские деньги благословение не являлось абсолютным, однако исправно выполняло свою задачу, сдерживая рвущихся ко мне тварей. Значок быстро наливался краснотой, но мгновения продолжали нестись мимо нас и каждое из них наносило урон по толпившимся у входа монстрам. Десять секунд, двадцать, тридцать… сорок…

Как только щит окончательно рассыпался, на его месте оказался тотем, давший мне еще три или четыре секунды. Затем я сплоховал, пропустил удар и едва не отправился на перерождение. Затем в стену воткнулась еще одна палочка.

– Умиррают! Умиррают!

Согласно моим подсчетам, для того чтобы выпилить самых тощих мобов, требовалось около полутора минут. Большая часть этого времени уже прошла, но я успел израсходовать свой главный козырь и был вынужден продолжить отступление. Это незамедлительно сказалось на рисунке всего боя – бесновавшаяся в двух шагах от меня химера вышла за пределы гибельной зоны, перестала терять здоровье и торжествующе взревела.

Толпившиеся у нее за спиной твари усилили натиск.

– Сволочи, – пробормотал я, чувствуя, что шансов на выживание у Фантома не осталось. – Горите, падлы!

– Стррах!

К счастью, основная масса противников продолжала кучковаться перед входом в тоннель, исправно сжигая хитпойнты в тщетных попытках добраться до моего нежного тела. Спустя еще десять невыносимо долгих секунд пряжка наконец-то вздрогнула, а потом размеренно затряслась, фиксируя смерти оставшихся в пещере мобов.

– Пиастрры, – тут же восхитился жадный до денег попугай. – Пиастрры!

Я отступил еще на шаг, блокировал удар, пропустил следующий, но сумел вовремя отскочить и воспользоваться спасительной палочкой. В голове пронеслась мысль о свитке с хаотической молнией, но изучать новое заклинание было некогда. Приходилось терпеть и ждать.

– Да сдохните вы уже…

Пряжка тряслась как сумасшедшая, глобальный успех всей операции не вызывал никаких сомнений, но количество уцелевших монстров оставалось для меня загадкой. Три клыкастые сволочи в коридоре, а сколько за его пределами? Пять? Десять? Двадцать?

– Отвали, тварь…

Дневник путешественника внезапно успокоился. Потом снова вздрогнул и снова успокоился.

А у меня за спиной оказалась дверь, ведущая в общий зал.

– Смеррть!

Чуда не случилось – как только я оказался в более-менее просторной комнате, сражение закончилось – почувствовав свободу, химеры за несколько ударов сломали очередное защитное поле, окружили меня и без лишних церемоний отправили на тот свет. Из приятного в этой ситуации было только количество нападавших – в зал проникли всего-навсего четыре твари. Следовательно, все остальные погибли.

– Хорошо бы.

Возродившись на своем камне, я открыл параметры, некоторое время таращился на них, после чего расслабленно выругался, обнуляя скопившееся напряжение.

За пять минут боя мой персонаж получил сто шестьдесят три уровня. А количество свободных очков характеристик выросло до двухсот сорока пяти.

Фантом [1360].


Сила: 511 [1].

Выносливость: 10+160 [170].

Ловкость: 4.

Интеллект: 254 [22].

Дух: 400.


Броня: 30.

Жизнь: 1700.

Мана: 220.

Регенерация: 24+900 [924].


Сопротивление физическому урону: 43,4 %.

Сопротивление стихийному урону: 53,4 %.

Сопротивление божественной магии: 43,4 %.

Сопротивление магии смерти: 53,4 %.

Сопротивление магии хаоса: 43,4 %.


Репутация: потенциальный враг королевства.

Известность: средняя.

Пройденные подземелья: 3.

Подвиги: 4.

Собранные коллекции: 7.


Особенности

Неприкасаемый.

Охотник.

Первый чемпион.


Умения

Восстановление предметов [010].

Огненный меч [006].

Улучшенная [1] Искра Вечного Хаоса [100].

Демонический портал [062].

Невидимость [027].

Суть дракона [050].

Погибель [069].

Ненависть Грету [100].

[Призрак Владыки Древнего мира].


Навыки

Сопротивление физическому урону [100].

Сопротивление стихийному урону [100].

Сопротивление божественной магии [100].

Сопротивление магии смерти [100].

Сопротивление магии смерти II [100].

Сопротивление магии хаоса [100].

Спектральное сопротивление [084].

Регенерация здоровья [024].

Торговля [024].

Рыбалка [040].

Подводное плавание [055].

Плавание [032].

Амортизация [002].

Незаметность [026].

Владение мечом [025].

Усиление брони [100].

Волшебник [100].

Хаотический маг [054].

Критический удар [004].

Комбинирование умений Хаоса [100].

Уменьшение отката заклинаний [037].

Питомец Говард [036].

Питомец Капитан Флинт [100].

Питомец Просто Краб [014].

Совместимость питомцев [044].


Слова

[INFINITY].

Возвращаться к уцелевшим химерам без Флинта и работающей «искры» было напрасной тратой времени, так что я занялся комбинированием – влил двести баллов в «интеллект», запустил слияние, после чего с интересом уставился на полученный результат.

[Комбинирование успешно завершено.

Заклинание [Искра Вечного Хаоса] улучшено.

Добавлено свойство: [поджигает землю вокруг цели].

Списано: [200] баллов интеллекта.

Списано: проклятие [Пламя Хаоса].]


[Заклинание [Искра Вечного Хаоса]. Ранг: божественный [100].

Требования: [интеллект: 100].

Урон магией хаоса: [1*дух] в течение [1*интеллект] секунд.

Откат: [1*интеллект] минут.

Выбранной цели передается ваш текущий агростатус.

Поджигает землю вокруг цели. Радиус воздействия: [15] метров. Урон магией хаоса: [0,5*дух] в секунду в течение [50] секунд.]

Хотя по сравнению с текущим уроном «искры» новый параметр выглядел смехотворно, его реальный потенциал был заметен невооруженным глазом – апнув значение «духа» до пары тысяч единиц, я мог получить абилку, способную сжечь огромную толпу тех же самых химер меньше чем за минуту. С другой стороны, прямо сейчас такой буст казался недостижимым – система упорно выманивала у игроков лишние баллы характеристик и я подозревал, что в скором времени они окончательно превратятся в некое подобие весьма дефицитного расходника. Новые умения, апгрейд уже взятых заклинаний, постоянный слив уровней…

– Ладно, разберемся.

Два часа спустя мы с Флинтом навестили уцелевших мобов и прикончили самого невезучего из них. Затем последовали еще три вылазки, во время которых были уничтожены остатки каменного воинства.

А потом началась самая настоящая боль.

[Привет еще раз. Дело сделал, готов передавать трофеи. Ты здесь?]

[Мне понадобится пять минут. Доберусь до хранилища, напишу.]

[Ок.]

Игровая почта давала возможность пересылать друг другу предметы, но объем каждой посылки ограничивался одним наименованием. В результате следующие минут тридцать я бродил по лишенному жизни подземелью, выполняя одни и те же монотонные действия. Взять лежащую на камнях шмотку, горько вздохнуть, отправить находку Фортиноксу, успокоить негодующего попугая, повторить…

– Чертов барыга.

– Гррабеж!

Большая часть лута не представляла из себя ничего выдающегося, однако божественные сапоги, реликтовый меч и несколько золотых рун оказались именно той вишенкой на торте, отдавать которую в чужие руки было весьма обидно.

– Карраул, – тоненько пискнул Флинт, наблюдая за тем, как обвешанная кучей резистов обувь улетает в казну «алкашей». – Пиастрры. Гррабеж.

– Не трави душу, синий…

Закончив тягостные манипуляции, я собрал валявшееся под ногами золото, нашел среди камней одинокую мифриловую монетку, скинул на торги выбитый из четырех последних химер шмот, а затем подошел к оставшемуся без внешней охраны святилищу и начал рассматривать белоснежные стены.

То, что местный босс уцелел во время устроенной мною диверсии, казалось очевидным. Разумеется, если этот босс вообще существовал.

– А слетай-ка ты, друг, на разведку.

– Опассноссть.

– Давай, птица. Маскировку не забудь.

Флинт одарил меня сердитым взглядом, но все же спрыгнул с плеча и улетел вперед, бесследно растворившись в полумраке. Несколько минут прошло в напряженном ожидании, но миссия закончилась успешно, питомец вернулся на свое любимое место, после чего безапелляционно заявил:

– Врраги. Четырре.

– Точно четыре? Не один, не два, а именно четыре?

– Четырре, – пет с наслаждением почесался и закатил глаза. – Врраги.

– Ну, поверим тебе на слово.

Малограмотный попугай почти угадал – когда я подкрался к ближайшему окну и заглянул внутрь постройки, то увидел пять высоких фигур, замерших вокруг алтаря с бледным синевато-розовым Средоточием.

[Адепт павшего бога. Ранг: реликтовый. Уровень: 5500.]

Каких-либо еще монстров в храме не было – при ближайшем рассмотрении здание оказалось совсем маленьким, а большую часть его объема составлял именно центральный зал. Убедившись, что нападать на меня никто не собирается, я пожал плечами, кинул «искру» в самого дальнего адепта, после чего отскочил в сторону и замер.

Пару мгновений вокруг царила мертвая тишина. Затем раздался гортанный вопль, что-то громко треснуло, а из всех щелей сооружения повалил вонючий черный дым.

Ремень вздрогнул.

– Так быстро? Да ладно?

Мне хватило глупости вернуться к окну и попытаться рассмотреть что-нибудь сквозь непроглядные черные облака. В ответ на эту дерзость снова раздался треск, Фантома передернуло от пробежавшего по телу разряда и выкинуло на перерождение.

– Ваншот, значит, – пробормотал я, кое-как возвращаясь к жизни. – Хорошо, мы подождем.

Как ни странно, убить боссов локации оказалось гораздо проще, чем химер, а единственная серьезная неприятность заключалась в том, что адепты очень шустро сбрасывали с себя любые дебафы, игнорируя большинство моих попыток разжечь междоусобную войну. Несмотря на это, количество все равно перешло в качество – спустя шесть с половиной часов умер второй босс, а затем и третий. Четвертый избегал смерти дольше всех, но в конце концов тоже отбросил копыта.

Я на всякий случай обошел здание по периметру, не увидел ничего опасного и начал тратить остатки денег, собирая привычный набор для уничтожения высокоуровневых гадов.

– Пора заканчивать этот балаган… сколько мы тут уже сидим?

Весело перепархивавший с камня на камень Краб уклонился от ответа, зато Флинт охотно сообщил:

– Веччноссть! Гррабеж!

– Ну-ну…

Финальная схватка получилась легкой и ненапряжной. Памятуя о гибельных заклинаниях противника, я не стал переть на рожон, а сразу после каста «искры» побежал вокруг храма, стараясь держать между собой и мобом надежную каменную стену. Адепт вполне ожидаемо впал в ярость, разродился несколькими проклятиями и бросился в погоню, но ничего этим не добился – веселая беготня продлилась нужное количество времени, заклинание сделало свое дело и система выдала мне очередную плюшку.

[Поздравляем! Вы – первый игрок, до конца прошедший это подземелье.

Демиург смотрит на вас с одобрением.

Меньшая из ваших характеристик увеличена!

Ловкость: [+1].]

– Вот и замечательно.

Сообразив, что полученное достижение гарантирует отсутствие каких-либо других тварей, я проверил останки убитого гада, ничего там не нашел и отправился исследовать святилище. Увы, но там меня ждал неожиданный и весьма обидный сюрприз – кроме загадочно мерцающего Средоточия, в центральном зале не оказалось вообще ничего. Голые стены, одинокий алтарь, несколько мраморных колонн… и пустота.

– Флинт, ищи. Здесь обязательно должен быть клад. Или тайник. Давай, вперед.

Питомец начал с энтузиазмом носиться по комнате, а я направился к неприметной дверце, расположенной чуть в стороне от алтаря. Сдвинул тяжелое металлическое полотно, заглянул в открывшийся проем… после чего увидел Слово.

Слово висело прямо в воздухе, переливаясь всеми цветами радуги.

Слово манило и завораживало.

[SAFETY]

Процесс изучения снова оказался автоматическим – маячившие передо мной руны полыхнули багрянцем и медленно растворились в темноте, а дневник путешественника деловито вздрогнул, фиксируя полученное знание.

[Вы изучили Слово Демиурга: [SAFETY].

Для создания этого Слова вам потребуются руны реликтового или божественного ранга.

Слово можно использовать для модификации легких и средних доспехов.

Не рассчитывайте на многое. Безопасность не может быть абсолютной.]

– Неплохо… если оно… стоп.

Пришедшая в голову мысль оказалась настолько внезапной и дикой, что заставила меня умолкнуть. Я медленно отступил назад, подошел к алтарю, дотронулся до Средоточия…

[Вы стали единственным владельцем этого Средоточия.

Вы можете посвятить его любому богу на ваш выбор.

Для того чтобы совершить посвящение, поместите Средоточие на любой свободный алтарь и прислушайтесь к голосам богов.]

– Так… спокойно… спокойно…

– Трревогга?

– Не мешай…

Испытывая легкий ужас от спонтанно возникшей идеи, я сел на прохладный мраморный пол и занялся расчетами. А потом, убедившись в реальности задуманного, вызвал аукционное меню.

– Пиастрры?

– Не мешай!

Купить более-менее приличные благословения для разгона наносимого оружием урона оказалось проще простого – хватило даже тех грошей, что завалялись у меня в кошельке. Справившись с этой задачей, я вытащил из рюкзака «Убийцу волков» и принялся выкладывать на его лезвии собранные руны. Одну, вторую, третью…

[Вы действительно хотите активировать рунное слово «INFINITY»? Откатить изменения будет невозможно.]

– Да, хочу.

Клинок вздрогнул и потемнел. Хрустальные шарики начали стремительно впитываться в металл, оставляя после себя горящие неприятным красно-оранжевым огнем символы. Наблюдавший за процессом Флинт испуганно чирикнул и улетел куда-то в сторону.

[Преобразование завершено.]

Кинув беглый взгляд на параметры меча и убедившись, что магистр Фальконе сказал чистую правду, я встал, единым махом порвал десяток свитков, а затем снова подошел к Средоточию. Сделал глубокий вдох, прикоснулся ладонью к теплой глянцевой поверхности…

– Тут есть Лучезарный?

Над артефактом сгустилось небольшое темное облачко. Еще через мгновение мрак расступился, явив мне мужественную и слегка надменную физиономию главного покровителя человеческого сектора.

– Зачем ты потревожил меня, отщепенец?

– Извиниться хотел. Думаю, мне следует…

Кончик меча играючи скользнул сквозь тьму, уткнувшись в прищуренный глаз собеседника. Руны ярко вспыхнули, я непроизвольно зажмурился, услышал отголосок душераздирающего вопля – и ощутил, как рукоятка оружия рассыпается невесомым пеплом.

– Стррах, – очнулся Флинт. – Стррах, стррах, стррах!

Храм вздрогнул. Что-то громко треснуло. Затем раздался странный металлический звон, а мое лицо окатила волна горячего воздуха. Дневник осторожно шевельнулся.

– Пиастрры, – неожиданно сменил пластинку попугай. – Пиастрры! Пиастрры!

Я медленно открыл глаза.

Облачко исчезло вместе с рожей Лучезарного. На алтаре валялась расколотая сфера – бесцветная, лишенная каких-либо признаков жизни и абсолютно не похожая на Средоточие, к которому я только что прикасался. Вокруг лежали золотые и мифриловые монеты, какие-то вещи…

Совсем рядом висел маленький светящийся шарик – активатор совершенного подвига.

[Внимание!

Вы получили особенность «богоубийца».

Ваше сопротивление божественной магии снижено на [25]%.

Ваш урон по божественным сущностям увеличен на [10]%.]

Рефлекторно отмахнувшись от выскочившей перед носом таблички, я случайно задел активатор и тут же получил новое сообщение.

[Вы совершили подвиг и привлекли внимание Демиурга.

Вам доступна одна просьба.

Ваше желание должно быть четко сформулированным и не выходящим за грань разумного.

Внимание Демиурга не вечно. У вас есть десять секунд.]

– Э… увеличить «дух», если можно… да…

Овладевшая мною растерянность постепенно сходила на нет, уступая место зарождающемуся восторгу.

Подвиг был совершен, уровни получены, Средоточие уничтожено – значит, бог на самом деле умер. Прямо здесь и сейчас. От моей руки.

– Охренеть. Охренеть, блин.

– Пиастрры, – напомнил Флинт, прыгая по небольшому вычурному скипетру. – Трревогга.

– Да-да, сейчас…

Склеивший ласты небожитель оставил после себя всего четыре предмета. Но при взгляде на их параметры мое сердце начало биться чаще. Гораздо чаще.

[Печатка власти. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Сила: [+500]

Выносливость: [+500].

Ловкость: [+500].

Интеллект: [+500].

Дух: [+500].

Спектральное сопротивление: [+10 %].

Шанс игнорировать вражеское проклятие: [100 %].]


[Шлем Лучезарного. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Выносливость: [+2000].

Интеллект: [+2000].

Регенерация здоровья: [1000] единиц в секунду.

Спектральное сопротивление: [+10 %].

Иммунитет к магии смерти.

Усиление атакующих умений божественной школы: [+25 %].

Вам доступно активируемое умение: [Божественная аура].]


[Скипетр павшего бога. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Все ваши атакующие умения наносят [100 %] дополнительного урона.]


[Амулет Повелителя бури. Ранг: божественный. Уровень: 100.

Вам доступно активируемое умение: [Грозовой фронт].]

Я несколько раз перечитал описание выбитых вещей, убрал их в рюкзак, а затем начал собирать разбросанные по алтарю монеты.

Десять золотых кругляшей. Два мифриловых.

– Каррта!

– Где… а, вижу.

[Коллекционная карта [Лучезарный]. Ранг: божественный.

Часть коллекции: [Божественные сущности].

Прогресс:[1/10].]

Спрятав серебристый прямоугольник в хранилище, я прислонился к ближайшей колонне и уставился на обломки Средоточия откровенно безумным взором.

– Кажется, мне нужно как следует выпить…


Конец пятой книги.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19