КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 457900 томов
Объем библиотеки - 659 Гб.
Всего авторов - 214804
Пользователей - 100476

Впечатления

Stribog73 про Народное творчество: Анекдоты о ПОЦриотизме (Анекдоты)

Сборник посвящается всем ПОЦриотам - с голой жопой, но с ядерной ракетой.
Гордитесь ТАКИМ государством.

Рейтинг: +2 ( 4 за, 2 против).
Stribog73 про Народное творчество: Анекдоты про Путина. 2-е издание (Анекдоты)

Я восхищаюсь Путиным - человек смог за 15 лет украсть в 50 раз больше, чем вся семья Трампов заработала за 3 поколения!
Дональд Трамп

Рейтинг: +2 ( 4 за, 2 против).
pva2408 про Народное творчество: Анекдоты про Путина (Анекдоты)

Вообще то, это вроде про ЕБНа был, попадался он мне ещё в 90-х

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Vsevishniy про Народное творчество: Анекдоты про Путина (Анекдоты)

Говорит Путин Медведеву:
- Что ты, Димон, совсем ботаником стоп, твиттеры всякие ай-поды... Пойдем нормально в бар, напьемся, девочек снимем потом потрахаемся хорошенько...
Медведев:
- Что прям при девках?

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
ANSI про Жуковски: Эта необычная Польша (Биографии и Мемуары)

а нефиг выходить замуж за иносранцев! знают же, что у них всё не так, но всё равно лезут ((

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Народное творчество: Анекдоты про Путина (Анекдоты)

2-е издание готово!

Рейтинг: +4 ( 5 за, 1 против).

Эволюция монстра (fb2)

- Эволюция монстра (а.с. Система подземелий-1) 1.66 Мб, 225с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Руслан Рубцов (ScarredLion)

Настройки текста:



Эволюция монстра

Глава 1



— Вашу карту охотника! — работница протянула руку.

Достав из внутреннего кармана удостоверение, передал девушке. Она провела по считывателю и данные обо мне отобразились на экране.

— Алексей Коновалов. Девятнадцать лет. Класс поддержки. E-ранг, — девушка монотонно зачитывала информацию. — Вы собираетесь в Склеп отчаяния в качестве носильщика, верно?

— Да, — кивнул я.

— Хорошо, оставьте подпись и можете идти на медосмотр!

— Благодарю!

Завершив регистрацию, я отправился в кабинет доктора. Хотя вся эта бюрократия выглядела утомительно, пропустить не получится. У охотников–одиночек нет другой возможности подыскать более–менее нормальную работу, кроме как через Ассоциацию охотников, а потому либо ты играешь по правилам, либо не играешь вовсе…

Обследование заняло не больше пяти минут. Померили давление, температуру, проверили общее состояние и на этом закончили.

— Осмотр завершён, — врач уже успел вернуться на своё рабочее место и теперь небрежно отмахивался, выпроваживая меня жестами. — Можете быть свободны.

Не успел покинуть здания ассоциации, как на телефон тут же пришло сообщение: «К сожалению, ваша кандидатура не была допущена до похода в Склеп отчаяния. Приносим свои извинения за доставленные неудобства!»

ЧТО? В каком смысле «не допущен»? Вы издеваетесь? По–любому виноват доктор! Заметил подтёки, оставшиеся с прошлого рейда, и не дал разрешения…

Меня распирало от злости. Хотелось прямо сейчас вернуться к этому врачу и разнести его кабинет к чертям собачим! Вот только сделать подобного, конечно же, я не мог… Ворваться без приглашения к медработнику Ассоциации охотников и устроить погром? Нет уж, увольте. В тюрьму мне пока рановато! Да и кто кроме меня присмотрит за младшими сёстрами?!

Кое–как пересилил порыв ярости и попытался мыслить логически. В данный момент денег, оставшихся в семейном бюджете, даже в режиме экономии хватит недели на две. И это, если тратить их лишь на еду! Вспоминать о том, что коммуналка не оплачена уже второй месяц даже не хотелось.

Рейд в Склеп отчаяния, — что за ироничное название, — был моим последним шансом заработать немного денег… Внезапно в голову пришла мысль: «А почему бы не позвонить Геннадию Валерьевичу? Он наверняка сможет помочь!»

Пролистнув с десяток контактов, нахожу нужный и набираю. Подношу телефон к уху. Вместо гудков звучит какая–то попсовая мелодия. Долго слушать «шедевр» не пришлось, и уже в следующий миг с того конца доносится хриплый голос:

— Алло. Это кто?

— Геннадий Валерьевич, это Алексей Коновалов. Сын…

— Хах! Лёшка? Сколько раз говорил называть меня просто дядей Геной! — прервал собеседник. — Не виделись с похорон твоих родителей. Ох, извини! Вечно болтаю лишнего! Не хотел поднимать эту тему…

По голосу было слышно, что дяде Гене стало неловко. Он был известен тем, что язык у него работает быстрее мозга, а потому во время разговора мог задеть оппонента, сам того не осознавая.

— Ничего страшного. Вы ведь не со зла.

— Лёш, так чего звонишь? Помощь нужна? Ты говори, не стесняйся! Чем смогу — помогу!

Мужчина состоял в одной гильдии с моими родителями, а потому был моей последней надеждой. Если получится уговорить взять с собой в рейд, то на две–три недели можно будет забыть о деньгах.

— Геннадий Валерьевич, вы же всё ещё работаете охотником?

— Пока да, но хотелось бы уже выйти на пенсию. Сам знаешь, доходов E-рангового хватает разве что на поддержание штанов.

Он не лукавил. Охотники двух нижних рангов — «F» и «E», зарабатывали ровно столько, чтобы хватало на снаряжение и мало–мальски комфортное существование. Низкоуровневые охотники не могли позволить себе квартиру в центре города, дорогие машины и тому подобное.

Конечно, если ты состоишь в топ–гильдии, то уже другой разговор, вот только для этого нужно обладать поистине уникальными способностями. Ко всему прочему, низкоранговых охотников было больше всего, тогда как врат подобного уровня появлялось несоизмеримо меньше. «Золотых жил» на всех банально не хватало.

— У меня есть к вам просьба: не могли бы вы взять меня в ближайший из рейдов?

— Хм–м–м… Это серьёзный вопрос и в одиночку решить его будет проблематично… — дядя Гена сделал небольшую паузу. Было слышно, как он грузно вздыхает. — Ты ведь в курсе, как гильдии относятся к чужакам. Мне–то не сложно за тебя поручиться, но возьмут или нет — не знаю. Давай так: я сообщу командиру нашей группы, а он уже сам решит. В любом случае, дам тебе знать.

— С-спасибо! Большое спасибо! — я радостно кивал в знак благодарности, будто собеседник стоял рядом.

— Отправь мне свой номер охотника, а я передам!

— Хорошо! Сейчас же всё сделаю!

Завершив разговор на высокой ноте, тут же отправил сообщение с личным номером. По нему можно было пробить любого охотника по базе ассоциации и убедиться в квалификации кандидата.

С нескрываемой улыбкой на лице сел в автобус. Ассоциация охотников находилась всего в трёх остановках от дома, а потому это было быстрее, чем на метро.

Спустя каких–то десять минут зазвенел телефон. Я судорожно достал его из кармана. С той стороны донёсся знакомый хриплый голос:

— Если готов быть носильщиком, тогда завтра в восемь утра чтобы был у здания нашей гильдии! — обрадовал дядя Гена. — Не забудь проверить снаряжение и это… не опаздывай!

* * *
— Говоришь, этот парнишка потащит багаж? А не слишком ли он тощий для такой работы? — здоровяк оценивающе осмотрел меня с ног до головы. — Того и гляди пополам сломается!

— Командир, не переживай! С этим он точно справится! Как–никак опыт есть, да и лицензию он смог получить, а значит — полноправный охотник!

— Тут ты прав. Ну что ж, время покажет, — мужик положил свою лапищу мне на плечо. — Ты пока готовься. Можешь познакомиться с остальными. Как только группа будет в сборе, сразу отправимся в бой!

— Угу, — киваю в ответ.

— Я тоже пойду. Нужно ещё нацепить броню, а это дело не из лёгких! — дядя Гена похлопал себя по пузу. — Если что–то понадобится, буду во–о–он там.

Когда оба ушли, я расчехлил рюкзак и достал шоколадный батончик. Позавтракать, как и обычно перед рейдом, не успел, а потому перекусывал уже привычной для себя пищей, ставшей неотъемлемой частью моего рациона после становления охотником.

Закончив с трапезой, поспешил надеть защитную экипировку. Само собой, из–за нехватки свободных средств даже самых дешёвых доспехов из кожи монстров позволить себе не мог. Единственное, что было мне по карману — облегчённый жилет и щитки, что смотрелись на мне точно так же, как мотоциклетный костюм.

— И ты собираешься идти с нами в этом? — со спины подошёл худощавый высокий мужчина средних лет. Чтобы увидеть гримасу на его лице, мне пришлось хорошенько поднапрячь шею. По луку в руках охотника можно было с лёгкостью отгадать, что он — боец дальнего боя. — Да эти обноски не выдержат даже небольшой царапинки ящера! А это самое безобидное, что можно получить в Гнилотопи!

В голосе лучника отчётливо слышались нотки презрения. По интонации было ясно, что он не видел во мне равного, а скорее уже успел отнести к категории балласта.

Хотелось ему возразить, но позволить себе подобного не мог. Разразись конфликт между неизвестным носильщиком со стороны и постоянным членом группы, не сложно было догадаться, чью сторону займут остальные.

— Нечего сказать? Тц, то–то же!

Кулаки непроизвольно сжались, но я не смел отвечать. Всё, что мне оставалось — терпеть и не поддаваться на явные провокации. Так и не увидев ожидаемой реакции с моей стороны, мужчина пошёл дальше.

— Так-с, всех попрошу собраться! Лидер собирается провести инструктаж, так что внимательно слушайте!

— КХ-КХМ! — демонстративно кашлянул рослый мужчина. На нём сверкали золотистые доспехи. — Должно быть, вы уже знаете, что Гнилотопи — врата E-ранга. Для нашей группы не составит труда их покорить, вот только не следует расслабляться раньше времени! Хотя монстры там не особо сильны, они перекрывают этот недостаток огромным количеством: группа из десяти E-ранговых ящеров сопоставима с угрозой D-уровня!

Поднялся шум. Охотники перешёптывались между собой. Большинство собравшихся здесь были низкоранговыми. Само собой, людям было не по себе. Я относился к их числу и прекрасно понимал, что они чувствовали: никто не хотел рисковать жизнью из–за нескольких десятков тысяч рублей. Какой в деньгах прок, если ты не сможешь ими воспользоваться?

— Эй, народ, успокойтесь! — вмешался один из толпы. Это был тот самый лучник, что надо мной насмехался. — Наш кэп‑D-ранговый танк! Да он в одиночку способен зачистить первый этаж Гнилотопи! К тому же я тоже близок к прорыву! Потому можете считать, что с вами сила двух среднеранговых!

Говоря о прорыве, стрелок имел ввиду увеличение своей мощи за счёт убийства монстров. Особо удачливым пробуждённым удавалось улучшить свои способности со временем, благодаря чему они и повышали свой ранг.

— Олег прав! — поспешил заверить командир. — Если каждый из вас будет прилежно выполнять свои обязанности, то никаких проблем с зачисткой врат не возникнет! Раз вопросов нет, тогда выдвигаемся!

Не прошло много времени, как мы оказались внутри.

— Кто наступил мне на ногу?

— Ни хрена не вижу! Почему так темно?

— Эй, носильщик, живо доставай фонарь! — крикнул стрелок. Его противный голос уже успел мне запомниться. — Шевели ластами!

Подобное отношение меня вымораживало, но пришлось пропустить упрёки мимо ушей. На кону стояла приличная сумма денег, благодаря которой нам с сёстрами не придётся переживать о пропитании целый месяц! Разок можно было и перетерпеть.

Снимаю со спины походный рюкзак. Расстёгиваю боковой карман и рыщу в поисках фонаря.

— Ты там сдох что ли? — продолжил вопить Олег. — Запарил возиться! Что будешь делать, если нас ящеры обнаружат?!

«О себе беспокойся! Если не прекратишь истерично визжать, тебя первым же загрызут!» — хотелось бы так ответить ублюдку. Вот только вместо подобных слов с моей стороны были лишь действия: наконец–то нашёлся фонарь и теперь в пещере посветлело.

— Мне тоже дай один!

— И нам бы не помешал!

Охотники столпились вокруг меня, требуя выдать источники света. Я продолжил шариться в рюкзаке. На этот раз долго возиться не пришлось. Остальные фонари находились в том же отделении, что и первый.

— Спасибо! — глядя в глаза поблагодарила низенькая девушка. На вид ей было не больше моего. — Ты не обращай внимания на Олега Юрьевича! Он хоть и высокомерный, но своё дело знает!

— На кого?

— Ну, лучник который. Постоянно на всех срывается. Сегодня и до тебя очередь дошла.

Кивнув в ответ, дал понять девушке, что понимаю. Я и сам не собирался влезать в перепалку. Пока это возможно старался не реагировать на выпады.

— Может двинем уже?

— Во–во, а то мне как–то некомфортно посреди тёмной пещеры!

— Ты что, клаустрофоб?

— Не–не, таких как он никтофобами называют!

— Да пошли вы оба! Самые умные что ли? Зазубрили пару словечек, и ходят все из себя, выпендриваются!

— СТОЯТЬ! — командир поднял щит и взял в руки булаву. — Всем встать позади меня! Прямо по курсу стая ящериц!

Разобщённая группа в два счёта перестроилась. Впереди, как и положено, находился танк, аккурат после него — бойцы ближнего боя, ну а замыкали строй бойцы дальнего боя и поддержки.

— ХА–А–А! — глава рейда громко крикнул. Звук отразился эхом от стен пещеры. Командир использовал одну из способностей, чтобы стянуть внимание на себя. В тот же миг ящеры взяли целью щитоносца. — Дальники, стреляйте! Ближний бой, приготовиться!

— Есть!

Уже на подступах половину тварей удалось умертвить, а когда оставшиеся всё же рискнули напасть на танка — тут же попали под шквал атак авангарда.

— Фу–у–ух! Неплохая разминка вышла!

— Семь, восемь, девять… Вот так навар! Носильщик, снимай с них шкурки!

— И про клыки с хвостами не забудь! Их тоже неплохо скупают!

— Уже иду! — вздохнул я, обнажая разделочный нож.

Моя работа предполагала извлечение полезных ресурсов с побеждённых монстров и переноску багажа, а потому никаких претензий быть не могло.

Пока разделывал первую партию, группа успела зайти далеко вперёд, попутно сразив ещё две дюжины ящеров. С противоположного конца пещеры доносился шум битвы, тогда как я тихо–мирно снимал кожу с монстров.

На всё про всё ушёл час с небольшим. Когда закончил, потопал вдоль стен. Через несколько сотен шагов услышал голоса сопартийцев.

— Если так и дальше пойдёт, после полудня закончим!

— Да ну, брось! С момента, как мы вошли, прошло не всего ничего! С такой скоростью зачистки домой к обеду успеешь!

— О, носильщик пришёл! Ну что, может тогда пойдём?

— Да–а–а, славно перекусили! Теперь можно и жирок растрясти!

— Всем слушать сюда! — центром внимания вновь стал здоровяк в доспехах. — Второй ярус будет куда сложнее! Помимо ящериц там водятся кобольды. Эти существа обладают зачатками разума, так что смотрите в оба! Не смейте недооценивать противника!

— Кэп, а ты не слишком ли осторожничаешь? — подхватил разговор стрелок. — Кобольды ненамного умнее простых ящериц, да и особой силой не выделяются. Уверен, даже носильщик в одиночку справиться с одним–двумя! Почему бы нам просто не…

— Когда соберёшь свою группу, тогда и будешь устанавливать свои порядки! — не выдержал танк. Очевидно, даже ему порядком поднадоело поведение лучника. — Сейчас я здесь командую, и, если что–то в моём руководстве тебя не устраивает, сейчас самое время вернуться на поверхность! Держать здесь насильно никого не собираюсь!

Стрелок тихонько цокнул и, резко отвернувшись от танка, закатил глаза. Мужчине явно не понравилось, что командир его отчитал. По стечению обстоятельств первым, кто попался ему на глаза, был я. Вместо того, чтобы пройти мимо, он решил самоутвердиться за мой счёт:

— Сложно, небось, с таким хрупким тельцем тащить весь этот баул?

— Нормально, — максимально холодно ответил Олегу. К несчастью, это только сильнее его раззадорило.

— Ой, у тебя тут что–то крепление разошлось! — мужчина сделал вид, что помогает решить проблему, но на деле он её создавал. Из рюкзака с грохотом посыпались вещи. — Извини–извини, это вышло случайно! Я же хотел как лучше! Давай помогу!

Охотник размахнулся и пнул упавший инструмент ногой.

— Какой же я сегодня несобранный! Видимо, не выспался! Лучше не буду тебе мешать! Оставлю работу профессионалам!

Мои кулаки непроизвольно сжались с такой силой, что ещё немного, ногти впились бы в плоть. Хотелось взять ближайший камень и садануть подонка по башке.

— ОТПРАВЛЯЕМСЯ! — крикнул танк.

Услышав приказ, лучник позабыл обо мне и, ехидно посмеиваясь, попёрся обратно. Мне хотелось его придушить прямо на месте, и, если б мог, непременно так бы и сделал. Вот только вряд ли у меня выйдет долго продержаться. Что может E-ранговый пробуждённый с бесполезной способностью сделать охотнику атакующего типа? Тем более тому, кто находится всего в шаге от становления D-ранговым!

— И куда только смотрит лидер?! Ты в порядке? — та самая девушка, что проявила понимание перед началом зачистки, вновь подошла приободрить. Возможно, она делала это лишь из вежливости или из–за своего воспитания, но мне всё равно было приятно. Получилось немного остыть. — Вот, держи! Постарайся больше с ним не пересекаться. Как только выйдем из врат, я сообщу о его поведении в гильдию! Будет знать, как задирать остальных!

— Спасибо, но не нужно этого делать! — резко ответил на предложение. Зная, насколько мерзкими могут быть подобные ему люди, я не мог позволить столь добродушной девушке взять удар на себя. Если пожалуется на D-рангового охотника, то её жизнь может усложниться. Лучше уж пусть всё останется так, как есть.

— Но ведь…

— Всё в порядке, — перебил собеседницу. — Мне приятно, что хоть кому–то не безразлично, но всё же не переживай! Как–нибудь разберусь.

— Хорошо, — поникла блондинка.

— Алис, ты чего там плетёшься? Давай к нам!

— Иду! — ответила девушка и прибавила шаг.

На втором этаже тесную пещеру сменили болота. Я уже не один раз бывал в подземельях, но до сих пор было сложно привыкнуть к тому, насколько разнообразными они могут быть: можно попасть как в каменный лабиринт, так и в пустыню или даже заснеженный лес.

— Идём строем и глядим в оба! — напоминал глава группы. — Если что–то заметите, сперва сообщайте мне!

Минут пять мы ступали по влажной почве, осторожно двигаясь вдоль тропинки. Внезапно один из команды завопил. Мужчина наступил на кучу травы и свалился в яму.

— КХА–А–А-А! Помо… гите…

Я был ближе всех, а потому поспешил на выручку. От увиденного меня чуть не вывернуло. Несколько грубо наточенных деревянных кольев насквозь проткнули ногу и живот охотника.

— КРИ–И–И-И!!! КРИ–И–И-И-И!!! — со всех сторон послышался визг, а вскоре из кустов показались морды кобольдов.

Мы угодили в засаду…


Глава 2

— Чего встали как вкопанные? Сдохнуть хотите?! А ну приготовились к бою! — своим мощным голосом командир привёл охотников в чувство. — Лекарь, помоги носильщику вытащить пострадавшего! Остальным занять позиции!

— Слушаемся! — хором ответили бойцы.

Сняв со спины рюкзак, ставлю его перед собой. Беру верёвку с крюком, — слава богу они имелись в стандартном наборе для исследования врат, — после чего ищу место, где почва достаточно твёрдая.

— Ты там как? Схватиться за верёвку сможешь?

— Кха–а–а-а…

Я надеялся, что будет достаточно кинуть мужчине трос, но, видимо, по–простому не выйдет. Значит придётся лезть самому…

— Лекарь, будешь на подстраховке! — указываю ему на крепление, дабы придержал.

— Что ты хочешь сделать?

— Разве не видно? Конечно же собираюсь достать беднягу!

Обматываю другой конец верёвки вокруг талии и подхожу к краю ямы. Делаю глубокий вдох и медленно спускаюсь.

Совсем скоро добрался до цели. Мужчина уже находился без сознания, а потому ждать от него содействия было бессмысленно. Казалось бы, поднять на поверхность — задача простая, вот только дело усложняли длинные колья, торчащие из–под земли. Одно неверное движение, и окажусь рядом с пострадавшим.

Первым делом попробовал освободить ногу охотника. Схватив за лодыжку, что было сил дернул вверх. К сожалению, идея провалилась: мало того, что не удалось освободить ногу, так ещё и мужчина очнулся от резкой боли.

— ЫА–А–А-А-А! — охотник вопил так, что его голос разлетелся по всей округе. Уверен, столь громкие крики способны привлечь целую кучу монстров.

— Потерпи! Сейчас что–нибудь придумаем! — я как мог пытался успокоить застрявшего.

Провисев десяток секунд в полном бездействии, я мог лишь наблюдать. Наконец, заметил странность: тот самый колышек, проткнувший ногу, торчал выше прочих, а у его основания виднелся отчётливый земельный след.

Вот оно! Придумал! Что если вытаскивать не человека, а колья? Земля выглядела достаточно рыхлой, так что план не казался невыполнимым.

Спускаюсь чуть ниже и дотягиваюсь до шипа. Крепко обхватив, дёргаю на себя и…

Кол легко поддаётся воздействию! Моих сил хватило, чтобы вытащить деревяшку!

— Теперь нужно зайти с другой стороны, — сообщаю лекарю свои планы.

Тот кивает в ответ и, понимая, что от него требуется, медленно передвигает страховку. Я всё ближе подбираюсь к цели.

— СТОП!

Продвижение останавливается, когда оказываюсь на том месте, откуда будет проще всего дотянуться до второго клина.

Как только зафиксировал положение, вернулся к вызволению бедолаги. Одной рукой держусь за верёвку, а другой хватаюсь за деревянный шип и выкорчёвываю его из земли! Теперь дело за малым!

Осторожно пододвигаясь к охотнику, обхватываю его одной рукой. Как же мне повезло, что в яму свалился не двухсоткилограммовый толстяк, а именно он. В противном случае не то что тело, я бы и ноги приподнять не сумел!

— ТАЩИ! — кричу лекарю и сразу же ощущаю подъём.

— Фу–у–ух! А вы довольно тяжёлые! — вызволив нас из ямы, лекарь сперва отдышался, а затем поспешил осмотреть пострадавшего. — Носильщик, я придержу, а ты помоги достать деревяшки!

— Понял!

Не теряя времени, подхожу ближе и хватаюсь за шип, что торчит из ноги охотника. Лекарь сидит рядом с вытянутыми руками. Должно быть, готовится сразу же использовать исцеляющее заклинание.

— Вытаскиваю на счёт «три»! Раз, два, ТРИ!

— Отлично! — парень вытер плечом пот со лба, а вместе с тем выпустил силу.

Изумрудное свечение тотчас охватило поражённую область на ноге. Дыра в ноге с невероятной скоростью принялась зарастать.

— С этим всё. Теперь переходим к самому сложному… — лекарь перевёл взгляд на живот пострадавшего, откуда торчал второй кол. Бережно повернув мужчину на бок, он посмотрел на меня и кивнул. — Давай!

Я поспешил взяться за деревяшку. На этот раз местом ранения был живот, а потому стоило действовать с большей осторожностью. Взявшись за основание, я медленно потянул на себя.

— ПХА! — изо рта пострадавшего плеснула кровь. Я остановился.

— Не переживай, всё путём! Я слежу за состоянием! Продолжай тащить!

— Понял, — попытался выдавить из себя голос, но отчего–то в горле было настолько сухо, что все мысли были заполнены желанием поскорей утолить жажду.

— Давай быстрее! Чего медлишь? Он же сейчас истечёт кровью!

Опомнившись, пододвигаюсь ближе и возвращаюсь к процессу. Во время удаления шипа из тела охотника мне показалось, будто время замедлило ход. Ничтожные секунды тянулись крайне медленно, но совсем скоро это ощущение прекратилось: деревянный кол был успешно извлечён.

Завершив с первой помощью, я оставил дело профессионалу, а сам принялся рыться во внутреннем отделении рюкзака. Там хранились запасы провизии. Взяв полулитровую бутылку воды, небрежно отвернул крышку и залпом осушил ёмкость.

— Не пойму, что с ним происходит? — голос сидящего рядом лекаря звучал крайне встревоженно. — Почему он трясётся? Ещё и потемнение кожи…

Охотник пытался сообразить, в чём дело, но в этот момент у пострадавшего пошла изо рта пена. Парень держался за горло и бился в конвульсиях. Лекарь безуспешно пытался помочь, поддерживая заклинание исцеления.

— Эй, что там у вас такое? — командир группы не мог не обратить внимание на стоны и кряхтение. — Что происходит?

— ЯД! — глаза лекаря расширились. — ОН БЫЛ ОТРАВЛЕН!

— Ну так сделай что–нибудь! Ты же единственный целитель в команде!

— Я всего лишь F-уровневый! В моём арсенале только заживление ран! Откуда взяться детоксикации?

— В аптечке смотрели? Может там, что найдётся?!

— Сейчас… — целитель дрожащими руками потянулся к рюкзаку.

Видя его перепуганное лицо, решаюсь подсобить. Мне было известно, в каком отделении находится аптечка, а потому поиск необходимого не занял много времени.

— Вот, держи! — протягиваю медицинский набор парню.

— Д-да, спасибо… — хотя он выражал благодарность, на лице парня застыл страх. Было вполне очевидно, что он в растерянности.

Пускай лекари проходили базовую медицинскую подготовку, этого явно было недостаточно, чтобы сделать из пробуждённого настоящего доктора. Их знания были слишком поверхностными. Без своих способностей целители ничем не отличались от обычных людей и вряд ли смогли бы отличить печень от селезёнки.

— КРИ–И–И-И!!! — откуда не возьмись на парня с диким воплем налетел кобольд, вгрызся острыми словно бритва зубами в шею и вырвал кусок плоти.

— Вот же ж тварь! — заметив происходящее, выругался танк.

Командир был свидетелем зверского убийства члена своей группы. Он хотел броситься на выручку и отогнать монстра, но не мог оставить остальных: стайка точно таких же кобольдов была всего в метре от него.

— Носильщик, помоги ему! У тебя ведь был какой–то клинок!

Он говорит про разделочный нож? Совсем что ли чокнутый? Да им мёртвого ящера запаришься свежевать, а этот здоровяк предлагает пойти с ним на кобольда? Может мне просто предложить дать сожрать себя за компанию?

В глазах лекаря уже несколько секунд не отображалось жизни. Оно и не мудрено, вряд ли хоть кто–нибудь выживет, если ему заживо оторвать половину шеи! Пускай не хотелось наблюдать, как ящероподобный лакомится товарищем, всё же я не рискнул ему помещать. Было очевидно, если отвлеку монстра от трапезы, то в тот же миг стану следующей жертвой.

Пускай пробуждённый вроде меня сильнее среднестатистического человека, но без полезных умений кобольду я не соперник. Чем поможет жалкое «Понимание монстров»? Тут и без этой способности было ясно, что существо в ярости.

— Не стой столбом! Сделай хоть что–нибудь! — находившийся рядом охотник толкнул меня локтем. — Не видишь, в какой жопе находимся?

Не важно, полезу ли я к кобольду сейчас или нет. В любом случае, как и советовали, мне стоило вооружиться.

Нож висел на поясе, а потому лишний раз копаться в сумке не пришлось.

— Чего замер?! Дуй сюда!

— Но как же…

— Разуй глаза шире! Он уже мёртв!

Повернув голову, я заметил, что вызволенный из ловушки охотник действительно не подаёт признаков жизни. Он прожил недолгим больше целителя. Из носа и рта мужчины стекали капли крови. Двое из десяти человек были мертвы. Среди многочисленных вылазок мне впервые довелось увидеть смерть членов команды внутри врат…

— Шевелись давай! — мужчина схватил меня за шкирку и отбросил в сторону группы. Для бойца ближнего боя такое было раз плюнуть.

Заметив, что за спиной охотника загорелось две пары красных глаз, я, невзирая на острую боль в горле, постарался предупредить:

— ОСТОРОЖНО! СЗАДИ!

— Что за… Кх–х–х!

Мужчина не успел среагировать. Два кобольда разом проткнули его грудь деревянными копьями. Он не смог защититься, но перед смертью всё же полоснул мечом горло одного из монстров.

— Андре–е–ей! — всхлипнула женщина позади. Видимо, они с воином были близко знакомы. У неё словно что–то замкнуло в голове, и вместо того, чтобы поддерживать оборону, дама кинулась на меня. В глазах читалась ярость. — Это всё из–за тебя! Вместо него должен был сдохнуть ты!

— Держите её! Она не в себе! — холодно приказал командир.

— Ч‑что нам делать?! Уже трое погибших… — дрожащим голосом спросила Алиса, та самая девушка, что относилась ко мне с пониманием.

— Надо выбираться отсюда! — прогнусавил лучник, не прекращая отстрел нападающих.

В первый раз за весь рейд наши с ним мысли совпадали.

— Так и поступим! Нужно отступать! Слишком уж странно ведут себя монстры…

— Мне тоже показалось необычным, что кобольды пользуются ловушками и организовывают засады! Если бы мы сражались с гоблинами, я бы нисколько не удивился, но ящероголовые обычно так себя не ведут, разве что…

В воздухе повисло напряжения. Люди внимательно ждали, пока охотник договорит.

— НУ?! ЧЕГО ЗАТКНУЛСЯ?! ДОГОВАРИВАЙ!!!

— Разве что ими руководит элитный босс…

— Что за бред?! Откуда в низкоуровневом подземелье взяться подобной твари? Они же как–минимум ранга C!

— Р-ребят, это не б-бред… — один из группы трясущимися руками указал в сторону. — Это и вправду элитный босс!

— К тому же блуждающий! — дополнил Олег.

— Блуждающий? Это как?

— Ты как вообще сдал экзамен на охотника? Блуждающие боссы — те, кто не имеет собственной комнаты, из–за чего беспрепятственно могут бродить по всему этажу. Подобное явление считается крайне редким, но всё же случается!

— И что нам теперь делать? Кажется, он нас заметил!

— Бежать! — выпалил командир. Как будто о чём–то вспомнив, он обратился к низенькой блондинке. — Алиса, мана ещё осталась?

— Есть немного.

— Можешь кинуть массовое усиление?

— Сейчас! — девушка тут же принялась зачитывать странное заклинание, а уже через миг под ногами членов группы вспыхнули фигуры. Блондинка явно потратила много сил, из–за чего её ноги подкосились. — Готово!

— Отлично! Теперь слушаем все сюда: по моей команде разворачиваемся и бежим к выходу! Весь груз оставляем здесь! Во время следующей зачистки основной состав заберёт. Приготовились?

Командир осмотрел охотников, тряхнул щитом и закричал:

— ПОБЕЖАЛИ!

Толпа моментально рванула к пещере. Танк прикрывал отступление, всё время поглядывая то на команду, то на босса, которых был уже совсем рядом.

Я поспешил вслед за остальными. Раз уж бойцы побежали, сверкая пятками, то носильщику вроде меня тем более нельзя было задерживаться!

— Скорее, скорее! Чего там плетётесь? — дядя Гена, добежавший первым, поторапливал остальных. Несмотря на упитанность, он очевидно относился к бойцам скоростного типа.

— А этот хрен ли так долго плетётся?

— Видимо, паренёк не привык к нагрузкам. Зря мы вообще с собой взяли неизвестно кого…

Эти придурки полагают, что я их не слышу? Не успели добраться до выхода, а уже перемывают мне косточки, будто это моя вина, что так всё сложилось!

— Давай, шевелись! — поторапливал танк. Кроме него позади никого не осталось. Другие члены команды уже убежали далеко вперёд. — Поднажми или эта хреновина нас догонит!

— Не могу! Тело не слушается!

Только сейчас я заметил, что правая сторона тела онемела. Ни рука, ни нога не слушались.

— Тебя что, тоже отравили?!

— Чего? Нет конечно!

— Взгляни на свой локоть!

Здоровой рукой хватаю конечность и поворачиваю. На локте замечаю неглубокую царапину. Внезапно осознаю, что скорее всего получил её во время вызволения мужика из ямы.

— Эй, кэп, хватит медлить! — крикнул Олег.

— У него отравление! Не могу же я оставить парня самого по себе!

Командир убрал оружие и схватил меня, словно мешок картошки. В этот момент я в очередной раз осознал, насколько велика пропасть между низшим и средним рангом…

— Кэп, брось его! — долговязый ни с того ни с сего направил лук в нашу сторону.

— Чего? — непонимающе басил танк. — Говоришь мне, командиру группы, оставить товарища на съедение ящерам?

— БРОСАЙ, ГОВОРЮ! НЕ ВРЕМЯ УПРЯМИТЬСЯ!

Я озадаченно посмотрел на спасителя, надеясь, что он не послушает того идиота. Командир смотрел только вперёд и игнорировал попытки саботажа со стороны стрелка. Видимо, понимал, что сейчас главное — выбраться из подземелья, а уже после можно будет устраивать разбор полётов.

До входа в пещеру оставалось пятьсот метров, четыреста, триста… Ещё немного, и мы будем на месте, но тут…

Падение! Здоровяк зацепился ногой о корень, из–за чего мы оба рухнули на землю.

— Твою ж мать! — поднимаясь с колен, плевался охотник.

На долю секунды он обернулся, чтобы проверить местоположение босса. Монстр был совсем близко. Скорость его передвижения оказалась в разы выше той, которую мог достичь уставший танк.

Вероятно, глава группы понял, что с щитом далеко не убежит, а потому без сожаления отбросил его в сторону. После этого здоровяк направился ко мне, чтобы помочь, как вдруг…

Рядом с ухом танка просвистела стрела! Этот подонок–лучник без тени сомнения сделал предупредительный выстрел в сторону командира.

— ТЫ КАКОГО ХРЕНА ТВОРИШЬ?! — гаркнул командир. — СОВСЕМ СБРЕНДИЛ?!

— У меня–то как раз всё с головой в порядке! Я спасаю наши жизни! Только попробуй к нему подойти, и сдохнете оба! Стрел у меня предостаточно, так что остановить безоружного танка будет раз плюнуть!

— Что за херню ты несёшь? Прекращай нести чушь и лучше помоги!

— ЧУШЬ?! ПО-ТВОЕМУ БОСС-БЕРСЕРКЕР — ЭТО ЧУШЬ?!?!?! — лучник повысил голос до предела. — НЕ ПРОСТОЙ БОСС, А, МАТЬ ЕГО, БЕРСЕРКЕР!!! ОН НЕ ОТСТАНЕТ, ПОКА НЕ ОТВЕДАЕТ СВЕЖЕЙ КРОВИ!!!

Поставив командира в ступор, лучник воспользовался моментом и выстрелил вновь! На этот раз в меня. Правую ногу пронзило! Если бы не яд, из–за которого уже онемела большая часть тела, скорее всего, я завопил бы как резаный.

— Перестань! Что ты делаешь?! — та миниатюрная девушка повисла на локте стрелка, дабы не дать ему выстрелить вновь. — Ещё есть шанс! Мы сможем спастись все вместе!

— ОТВАЛИ, СОПЛЯЧКА! — охотник легко отбросил помеху и вновь натянул тетиву. — Лучше пожертвовать каким–то носильщиком, чем целой группой!

Выстрел! Грудь пронзила резкая боль. Стало трудно дышать. Я попытался поднять голову, но к горлу подступила кровь.

— КХЕ! Ублюдок…

На глаза выступили слёзы и всё расплылось. Ругань бывших членов группы перемешалась в какофонию. Силуэт здоровяка с явной неохотой, но перемещается в сторону пещеры.

Всё же меня использовали… Сделали приманкой, чтобы выжить самим…

Вперемешку с болью нахлынули чувства обиды, горечи и злости. Если бы обладал силой, если б не был бесполезным охотником, то прямо сейчас разорвал бы так называемых «товарищей» на куски. И первым бы стал долговязый! Заколол бы выродка его же стрелами!

Говорят, на смертном одре перед глазами пролетает вся жизнь и до того, как издать последний вздох, вспоминаются самые счастливые моменты… Это ложь!

«Я не хочу умирать!» — вот какая мысль крутилась в моей голове! Возможно потому, что беспокоился о судьбе младших сестёр, а может из–за того, что хотел отомстить людям, обрекших меня на смерть. Не знаю. Но чего у меня точно не было, так это желания сдохнуть!

Сознание медленно уплывало, когда рядом услышал шаги. Источником звука оказался тот самый босс–берсеркер. Смутно, но всё же мне удалось рассмотреть очертания ящероголового.

Удар! Босс проткнул меня когтями и поднял в воздух. Хотя находился в агонии, я не смог даже пискнуть. Из–за яда в горле стало настолько сухо, что выдыхаемый воздух обжигал изнутри.

Раздался хруст! Удар о землю! По спине словно вмазали кувалдой. Видимо, напоролся на камень. Пропала чувствительность всего, что пониже шеи. Слегка повернув голову, заметил, что отсутствуют ноги.

«Хах! Надеюсь, ты ими подавишься!» — слыша довольное чавканье босса, подумал я.

Если бы сознание не угасало, скорее всего, вопил бы как ненормальный. Визжал бы от боли и ревел, пока не кончатся слёзы, но сейчас уже было как–то по барабану. Яд вперемешку с шоком и кровопотерей сделали своё дело. Сердце сделало последний удар и в глазах потемнело…

[Примите поздравления! Скрытое задание «Жертвенный агнец» завершено! За его выполнение вам положена награда. Хотите принять?]


Глава 3

[Зафиксировано отсутствие признаков жизни. Производится попытка реанимации…]

[Ошибка: реанимация невозможна! Выполняется поиск альтернативного решения…]

[Решение найдено: необходима новая оболочка. Осуществляется поиск…]

[Выполнено! Подходящая оболочка обнаружена! Производится перенос сознания…]

[Добро пожаловать в Систему подземелий!]

* * *
Проснулся из–за раздражающего воя. Даже будильник на смартфоне теперь не казался настолько противным, как этот звук. Ещё и башка гудела так, словно её сдавливало тисками.

Открыв глаза, обнаружил перед собой надписи. Сначала подумал, что поймал галлюцинацию и, чтобы избавиться от иллюзии, усиленно потряс и без того больной головой. Вот только текст никуда не исчез. Он настойчиво следовал за моим взглядом.

Визуально это сразу напомнило игровой интерфейс вроде тех, что встречались в VRMMO. Перед тем, как стать пробуждённым, в школьные годы, я был тем ещё раздолбаем, а потому частенько зависал с приятелями в онлайн–играх виртуальной реальности.

Само собой, я сразу догадался, что находится перед глазами. Правда в это было слишком сложно поверить, а потому сначала хотел списать увиденное на воображение.

Едва прочёл сообщения, как те моментально пропали. Сколько бы не прикладывал усилий, вернуть надписи обратно для более детального изучения не получилось.

Всё, что успел для себя вынести — меня подсоединили к какой–то системе. И хотя это казалось каким–то бредом, я всё же не стал отрицать очевидного. Доказательства были передо мной. Разве нужно что–то ещё?

[За выполнение скрытого задания «Жертвенный агнец» вам доступна награда! Хотите принять?]

Появилось новое уведомление. На этот раз даже после прочтения оно никуда не исчезло. Не нужно быть с семи пядей во лбу, дабы понять, что от меня требовалось.

Я приготовился ответить, но вдруг услышал тот самый раздражающий звук, из–за которого проснулся. Повернув голову, вижу… кобольдов! Три ящероподобных существа обрывистыми выкриками переговаривались между собой.

Речь была непонятной, но благодаря своей бесполезной способности «Понимания монстров» у меня получилось прочувствовать настроение тварей. Монстры были слегка напряжены и раздражены.

«Пока не заметили, нужно по–тихому свалить отсюда…» — позабыв о награде, я принял решение, что сейчас не время разбираться в природе уведомлений. Что мне даст это знание, если угожу в лапы монстров?

Каким–то чудом мне удалось выжить после того, как был отправлен на съедение бывшими сокомандниками, а потому испытать ту же агонию во второй раз не хотелось. Чёрта с два я дам себя покалечить снова! Стоп…

Опустив голову вниз, я посмотрел на ноги. Обе целы! Но я точно помню, как босс откусил мне конечности, да потом ещё смачно чавкал!

Хотя, о чём это я вообще думаю? Сам факт наличия ног удивил меня меньше, чем их внешний вид: теперь это были мускулистые синеватые лапы, покрытые чешуёй. Точно такие же, как у… кобольдов!!!

Снова поднял взгляд на монстров, а затем посмотрел вниз. Сравнил. Действительно, отличий нет!

Посмотрел на руки. Они тоже ничем не отличались от лап ящероподобных существ: столько же пальцев, острые когти, чешуя…

«Не может же быть, что я теперь один из них, верно?»

Мысли запутались. Руки потянулись к голове. Ощупывая лицо, — если можно так назвать мою вытянутую морду, — окончательно убедился, что ошибки быть не может: я действительно перевоплотился!

— КРИ? — один из троицы услышал шум и пристально посмотрел на меня. — КРИ–И–И!!!

Не успел опомниться, как на меня уже бежала группа хвостатых. По их взгляду, вскрикам и, естественно, эмоциям, что позволял ощутить навык, стало ясно — это далеко не дружеское приветствие! Меня хотят убить!

— Кри–и–и-иа! — вместо «отвалите» из глотки вырывается звук на манер кобольдов. — КРИ–И–И!!! КРИА–А–А-А!!!

Я попробовал отпугнуть плотоядных рёвом, но затея провалилась. Вместо того, чтобы остановиться, они лишь прибавили темп. Нас разделяли жалкие полсотни метров. Каких–то идей, как противостоять противнику не было, поэтому выбрал единственно верный вариант — бежать! Бежать без оглядки!

Новое тело оказалось довольно сильным. Сравнивать с человеческим было бы глупо. И хотя управлять им пока было непривычно, я справлялся как мог, ведь от этого зависела моя жизнь.

[За выполнение скрытого задания «Жертвенный агнец» вам доступна награда! Хотите принять?]

Системная надпись по–прежнему маячила перед глазами, но мне было не до неё. Предлагалось принять какую–то награду, вот только сейчас передо мной стоял гораздо более важный вопрос — вопрос выживания. Если в награду не включен какой–нибудь внедорожник, то вряд ли сейчас она мне поможет!

Пока бежал, потерял счёт времени. Тело кобольда было выносливей человеческого, а потому удалось преодолеть приличное расстояние и при этом не выдохнуться.

«А вот и тропа!» — я был искренне рад, когда увидел проторенную дорожку. Если не ошибусь с направлением, то смогу добраться до пещеры. А там уже и до выхода из подземелья будет рукой подать!

На мгновение остановившись, обернулся, чтобы проверить преследователей. Сам не заметил, когда это случилось, но кобольды отстали. Сдаётся мне, хвостатые решили прекратить преследование «собрата» и вернулись по своим делам. В любом случае, подобный исход лишь играл мне на руку.

Осознав, что временно нахожусь в безопасности, вздохнул с облегчением. Раз уж погоня завершилась, можно было вернуться к делам насущным, а именно — выбрать путь.

Я находился посреди дороги. Куда не глянь, везде был туман. Оба этих фактора осложняли дело. Ошибиться было нельзя, ведь одно из направлений вело не в пещеру, а к центру этажа, то есть месту, где появление боса наиболее вероятно!

От раздумий отвлекло урчание. Желудок сообщал о голоде. Видимо, физическая нагрузка оказалась довольно энергозатратной. Сразу вспомнился мой рюкзак, в котором оставалось немного провизии.

«А вдруг он всё ещё находится где–то здесь? Если найду его, тогда избавлюсь от множества забот».

В животе вновь заурчало. Организм неустанно напоминал, что пора бы уже подкрепиться. Сколько бы не смотрел в обе стороны, обнаружить разницу между двумя путями так и не смог, а потому выбрал направление, исходя из догадок: вместо того, чтобы надеяться на удачу, решил пойти в сторону, противоположную месту, откуда сбежал.

Некоторое время окружение не менялось: ноги проваливались в мягкую почву, а вокруг была одна только сырость. Вопреки нарастающему пессимизму, вскоре ситуация стала лучше, ибо туман начал рассеиваться. Взору открылся замечательный вид. И не подумал бы, что какая–то тёмная пещера способна вызвать во мне бурю эмоций!

Я уже было побежал со всех ног, но по пути наткнулся на огромную лужу и не мог не остановиться. Сев на четвереньки, я медленно приблизился к мутной воде. Нет, конечно же я не собирался её пить. Жажда пока не была столь сильной. Всё, чего я хотел — рассмотреть новый облик.

Как только рябь на водной глади пропала, взору открылся лик монстра. От вида вытянутой морды, острых клыков и склизкой чешуи сердце встрепенулось. Хищные янтарные глаза смотрели в отражении. Самый настоящий кобольд… Все мельчайшие сомнения разом отпали.

В голове всплыло множество вопросов, которые на подсознательном уровне до сего момента боялся сам себе задавать: «Что будет, когда в таком обличие выйду наружу?», «Вдруг на пути встретятся люди?», «Как мне вернуть прежнюю внешность?»

Ответов ни на один из них у меня не было.

Я бы так и продолжил сидеть на мокрой земле, погрузившись в прострацию, если бы глаз не зацепился за то самое сообщение.

[За выполнение скрытого задания «Жертвенный агнец» вам доступна награда! Хотите принять?]

«Да!» — мысленно ответил на вопрос.

Уведомление исчезло, а на его месте выскочило другое.

[Награда получена! «Стартовый набор покорителя подземелий» отправлен в ваш инвентарь]

«Куда? В какой ещё инвентарь?»

Едва задался вопросом, как выскочило объёмное окно. Оно занимало куда больше места, нежели уведомления и закрывало приличную область обзора. Визуально окно состояло из множества ячеек. В голове сразу всплыла аналогия с сумками из онлайн–игр.

«Убрать инвентарь!» — скомандовал про себя, и хранилище пропало.

Мои глаза загорелись, а сам ощутил небывалый душевный подъём. Даже если у этой «Системы подземелий» нет других функций, её уже можно было считать невероятно полезной!

Вновь вызвав инвентарь, взглянул в верхний угол. Единственная занятая ячейка отображала иконку коробки. Сам того не ожидая, после того как задержал взгляд на пару секунд, увидел подробную информацию.

[Предмет: Стартовый набор покорителя подземелий

Ранг: Отсутствует

Класс: Награда системы

Описание: Выдаётся за активацию «Системы подземелий». Содержит полезные вещи, которые пригодятся начинающему охотнику. Возврату не подлежит!]

Исходя из описания, внутри набора находилось что–то, что поспособствует моему выживанию. Перед тем, как продолжить путь к пещере, подумал, что проверить содержимое не повредит.

Едва проскочила такая мысль, как в руках материализовался ящик. Положив его рядом с собой, я поспешно открыл крышку.

«Свезло, так свезло!» — от радости глаза чуть не повыскакивали из орбит.

Внутри лежало несколько действительно крутых вещичек. Пускай ещё не опробовал в деле, зато уже сейчас мог оценить полезность на основе информационных окошек.

[Предмет: Потёртый жилет путешественника

Ранг: F

Класс: Кожаная броня

Описание: Жилет из кожи бурого волка, прослуживший верой и правдой не один десяток лет. Выглядит довольно потрёпанным, но ведь это не главное, верно?

Свойства: +1 к выносливости]

Следующими на очереди были штаны. Они относились к тому же комплекту, на что указывал их внешний вид.

[Предмет: Потёртые штаны путешественника

Ранг: F

Класс: Кожаная броня

Описание: Штаны из кожи бурого волка, идеально сидящие на любой фигуре. Вместе с жилетом придают владельцу крутой вид

Свойства: +1 к ловкости]

Недолго думая, нацепил комплект одежды. Даже если и нахожусь в теле кобольда, это не значит, что ментально я перестал быть человеком. Мне совсем не прельщала мысль блуждать по подземелью голышом.

[Предмет «Потёртый жилет путешественника» экипирован]

[Предмет «Потёртые штаны путешественника» экипирован]

«Ну–ка, ну–ка! Поглядите–ка, как сидят! Просто отлично! И двигаться довольно удобно!» — мысленно хвалил обновку.

Отложив дальнейший осмотр содержимого коробки, я сфокусировался на системе. Тут не имелось никаких кнопок, как в тех же VR-играх, а потому оставалось действовать лишь методом тыка.

В голове крутился вопрос: «Раз предметы могут увеличивать характеристики, то, где на эти параметры посмотреть?»

Как и в случае с инвентарём передо мной в ту же секунду появилось окно с описанием.

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Кобольд

Класс: Отсутствует

Титул: Отсутствует

Уровень: 1

Опыт: 0/400 (0%)

ОЗ: 300/300

ОМ: 10/10


Характеристики

Сила: 2

Выносливость: 3 (+1)

Ловкость: 3 (+1)

Интеллект: 1

(Доступно очков характеристик: 0)


Навыки

Активные:

Понимание монстров — 1 уровень


Пассивные:

Сообразительность (расовый)


Снаряжение

Потёртый жилет путешественника (F)

Потёртые штаны путешественника (F)]

На долю секунды я удивился. Количество информации было огромным. Конечно, можно было на месте начать изучение каждого отдельного параметра, вот только мне не хотелось подвергать себя опасности. Чем дольше пробуду посреди топей, тем выше будет шанс наткнуться на группу монстров.

Оставив изучение характеристик на будущее, закрыл окно, и продолжил осмотр содержимого ящика. На дне лежали небольшой клинок и пара склянок.

[Предмет: Железный тесак

Ранг: F

Класс: Одноручный меч

Описание: Ничем не примечательный боевой клинок. Благодаря своей остроте способен нанести ощутимый урон низкоуровневым монстрам

Свойства: +1 к силе]

Меч был как нельзя кстати. Даже с учётом того, что я не владел оружейными навыками, клинок безусловно будет полезен в сражении с монстрами. Это лучше, чем идти против чудищ с голыми руками.

Тесак шёл в комплекте с ножнами и поясным креплением, а потому я сразу его закрепил на себе. Случись внезапное нападение, вынуть оружие из ножен будет быстрее, нежели возиться с инвентарём.

[Предмет «Железный тесак» экипирован]

Отлично! Осталось проверить, что за ёмкости, и можно идти в пещеру. Первой просмотрел описание склянки с красной жидкостью.

[Предмет: Зелье здоровья

Ранг: F

Класс: Расходуемое

Описание: Слабое целительное зелье. При употреблении восстанавливает до 200 очков здоровья]

«Довольно стандартная штука в ролевых играх. Надеюсь, в жизни она будет не менее действенной».

Последним проверил оставшийся пузырёк с синей жижей.

[Предмет: Зелье маны

Ранг: F

Класс: Расходуемое

Описание: Слабое зелье восстановления маны. При употреблении восстанавливает до 100 очков маны]

Стоило достать последний предмет, как ящик бесследно исчез, будто его здесь и не было. Не став на этом особо зацикливаться, я поспешил убрать зелья в инвентарь, чтобы ненароком не разбить. Даже на словах они выглядели крайне полезной вещью. Будь у меня что–то подобное раньше… А вообще, теперь не было смысла об этом думать.

Завершив первичный осмотр системы и её функционала, я вернулся к первоначальному плану. К глубокому сожалению, по пути к пещере ни своего багажа, ни брошенного группой снаряжения не обнаружил. Остались только следы битвы и ничего кроме.

«Погодите–ка, а что это там в траве?»

Удача была на моей стороне и, хоть рюкзака или других вещей не нашлось, я обнаружил пару шоколадных батончиков, которыми по обыкновению запасался перед рейдами. Так как теперь появился перекус, на первое время можно было не беспокоиться о пропитании.

Самым большим испытанием стала попытка прожевать лакомство. Это была моя первая трапеза в качестве кобольда, а потому каждая частица тела всё ещё ощущалась какой–то чужой, инородной.

С горем пополам полакомившись одним батончиком, убрал второй в карман. Больше меня ничто не сдерживало, а потому можно было продолжить движение.

Спустя некоторое время я оказался у входа в пещеру. Внутри по–прежнему стояла беспросветная темень. Из–за подобной обстановки минуту не решался сделать первый шаг.

«Чего застыл? — говорил сам себе. — Всё равно выбора нет!»

Сделав пару глубоких вдохов, обнажил тесак и нырнул в пустоту. Во время ходьбы старался передвигаться как можно аккуратней, при этом не издавая лишнего шума.

Да, у меня было тело кобольда, которое, по идее, должно быть сильней человеческого, но что я смогу сделать в кромешной тьме против стаи ящериц? Если меня обнаружат — пиши пропало.

По мере продвижения глаза начали привыкать к недостатку света. В пределах пары метров уже мог заметить торчащие наросты, а надобность отмерять каждый шаг отпала. Конечно, было бы здорово, окажись под рукой фонарь, смартфон или на худой конец факел, но это были лишь мечты.

Время шло, а пещера всё не кончалась. По ощущениям, портал должен был находиться где–то рядом, но по факту ничего подобного пока не было видно.

[Вы получили новый навык: Ночное зрение — 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Острый слух — 1 уровень]

В тот же миг в пещере стало настолько светло, будто внутри зажглось несколько десятков мощных ламп. Ко всему прочему завывание ветра и шум капель воды теперь звучали более выразительно.

Подобное меня шокировало. Слишком уж неожиданно! В голове зародилась просто уйма вопросов. Возникло желание вызвать окно с характеристиками и внимательно изучить доступную информацию, вот только я смог пересилить любопытство и не сделал этого. Благодаря обострённым чувствам сразу заметил шевеление впереди, а также услышал чавканье.

Дабы не быть замеченным, я медленно пригнулся и ушёл в сторону. Каменные наросты, находящиеся у стен, послужили отличным укрытием.

После долгой ходьбы хотелось немного перевести дух, но внезапно звуки, что доносились спереди, прекратились. Очевидно, что некто завершил трапезу.

Мне стало не по себе.

«А вдруг существо сейчас монстр направится в мою сторону? Что делать, если заметит?»

Осторожно выглядываю из–за укрытия и вижу несколько фигур, приближающихся сюда. Это ящеры! Монстры F-уровня.

По развалистой походке существ было понятно, что они объелись. Использование «Понимания монстров» сообщило лишь о том, что рептилии находятся в состоянии крайнего умиротворения.

Продолжая наблюдать, я надеялся, что чудища уйдут в сторону, но этого не происходило. Расстояние между нами неумолимо сокращалось. Двадцать метров, пятнадцать, десять…

Вдруг над головами врагов замечаю надписи. У самого рослого оранжевого цвета, а у других — жёлтого. Видимо, в темноте текст сливался или же эти надписи появлялись лишь при сближении.

[Большой ящер (зверь) — 3 уровень]

[Малый ящер (зверь) — 1 уровень]

[Малый ящер (зверь) — 2 уровень]

[Малый ящер (зверь) — 1 уровень]

Впереди идущий ящер, очевидно, был предводителем стаи. Об этом говорили как название его вида, так и уровень твари. Мелкие не смели даже на миллиметр обгонять вожака.

Я посчитал, что отличной идеей будет напасть на него первым. Если убью предводителя одним ударом, то шансы на победу моментально возрастут. Времени на раздумья не было.

До момента, как меня заметят, оставалось пять секунд, четыре, три…

Отбросив сомнения, я сжал покрепче рукоять тесака и бросился на врага:

— КРИ–И–И-И-И!!!


Глава 4

Во время атаки я гаркнул, что было сил. Надеялся, что вопль испугает ящеров, ну или хотя бы на время заставит оторопеть, вот только всё пошло не по плану: монстр не только не испугался, так ещё и фыркнул в ответ. Элемент неожиданности был потерян…

«Шипишь? Тогда получай!»

Вместо того, чтобы растеряться, делаю выпад. Укол прошёл по касательной, оставив на коже врага едва заметную царапинку. «Понимание монстров» подсказывало, что спокойный доселе ящер теперь находится в состоянии ярости.

Удар! Не дав твари сделать свой ход, рассекаю лапу клинком. Монстр продолжает шипеть, только уже не от злости, а из–за боли.

«И ещё разок!»

— ХФ–Ф–Ф-Ф–Ф–Ф!!! — пронзённая металлом рептилия захрипела, но в следующую секунду что–то скомандовала остальным, отчего те разом вцепились мне в ноги.

— КРИ–И–И! — когда отбивался от одного из мелких, громко выругался, но вместо слов из пасти вырвался кобольдский крик.

Откинув самого активного, взял тесак обратным хватом и с размаху вонзил в череп.

[Вы одолели большого ящера! Получено 88 очков опыта! Получено 14 медных монет!]

«Да отвяньте вы от меня!»

Пока один из малых ящеров пытался оклематься после удара о стену, два других норовили прокусить мне ноги. Поначалу думал смахнуть неприятелей, но затем, увидев, что рептилии не способны справиться с моей чешуёй, перешёл от защиты к нападению: пока они были заняты делом, я поочерёдно нанёс точечные удары сверху.

[Вы одолели малого ящера! Получено 80 очков опыта! Получено 10 медных монет!]

[Вы одолели малого ящера! Получено 84 очка опыта! Получено 12 медных монет!]

«Та–а–ак, где там последний? Чего не нападает?»

Обернувшись, сразу заметил оставшегося малого ящера. Видать, первоуровневый осознал, что не сможет со мной справиться, а потому выбрал единственно верное решение — свалить куда подальше.

Разумеется, отпускать источник очков опыта мне не хотелось. Монстр улепётывал недостаточно быстро, чтобы скрыться, а потому догнать тварюгу не составило труда.

[Вы одолели малого ящера! Получено 80 очков опыта! Получено 10 медных монет!]

После победы над последним взял передышку. Это был мой первый одиночный бой в подземелье. Раньше лишь пару раз давали добить монстра, но на этом всё. О полноценном сражении не могли идти и речи. А уж о схватке сразу с несколькими противниками — и подавно.

Сидя на холодных камнях, захотелось потратить время с пользой и проверить статистику. Ещё со входа в пещеру я был весь как на ножах, но теперь понял, что зря переживал. Тело кобольда было банально сильнее, чем у простых ящеров. Даже целой стае удалось оставить на мне лишь пару царапин.

Сперва просмотрел основные показатели.

[Уровень: 1

Опыт: 332/400 (83%)

ОЗ: 287/300

ОМ: 5/10]

Как ни странно, убийство всего четырёх ящериц смогло обеспечить большим количеством очков опыта. По моим подсчётам достаточно будет найти ещё одну, и тогда возьму второй уровень.

Далее опустил взгляд на характеристики.

[Характеристики

Сила: 3 (+1)

Выносливость: 3 (+1)

Ловкость: 3 (+1)

Интеллект: 1

(Доступно очков характеристик: 0)]

С последнего раза тут мало что изменилось. Прибавилось лишь очко силы благодаря тому, что на мне был тесак.

[Навыки

Активные:

Понимание монстров — 1 уровень


Пассивные:

Сообразительность (расовый)

Ночное зрение — 1 уровень (новое)

Острый слух — 1 уровень (новое)]

Больше всего дополнений оказалось в разделе навыков. Помимо «Сообразительности», эффект которой пока был неясен, появилось два новых умения. Жаль, что оба были пассивными и не особо влияли на боевую мощь.

Я чётко осознавал, что сейчас больше всего мне недоставало именно атакующих навыков. С низкоуровневыми ящерами удалось справиться в два счёта, но что будет, когда наткнусь на кого–нибудь посильней?

Едва собирался перейти к более детальному изучению способностей, как услышал писк. Он доносился с той стороны, где чуть ранее лакомилась группа рептилий.

Вскочив с места, обнажил меч. Хотя звук вряд ли можно было назвать угрожающим, утверждать, что источник писка не представляет опасности, я не мог.

На курсах охотников нам рассказывали истории о монстрах–подражателях и прочих коварных тварях, которые обманывали своим внешним видом исследователей, а затем, дождавшись, когда жертва потеряет бдительность, внезапно атаковали.

Становиться одним из этих несчастных не было ни малейшего желания, а потому единственно верной тактикой считал всегда держать ухо в остро.

— Пи–и–и-и-и! Пи–и–и! — чем ближе подходил, тем отчётливей слышал звук.

Через несколько метров под ногами обнаружил обезображенное тело, растерзанное зубами. Это была рептилия, вот только внешне она отличалась от тех, с которыми мне довелось сражаться: лапы были длинней, туловище чуть шире, а на голове росли два загнутых рожка.

Подобного монстра ранее мне видеть не доводилось. Ни в живую, ни на сайте Ассоциации охотников.

Чтобы определить вид существа, приблизился вплотную. Я ожидал, что над головой монстра появится надпись, но этого не случилось. Видимо, система не позволяет идентифицировать трупы.

— Пи–и–и-и! — голосок становился всё тише.

Сделав глубокий вдох, медленно отодвигаю переднюю лапу ящерицы в сторону. На уровне шеи замечаю шевеление. Приподнимаю голову рогатого и вижу совсем крошечного монстра. Тот с полузакрытыми глазками вертит мордочкой и продолжает слабо пищать.

[Детёныш саламандры (зверь) — 1 уровень]

Приглядевшись повнимательней, заметил на теле детёныша несколько шрамов и следы от укусов. Единственный активный навык подсказывал, что рептилия мучается. Поначалу собирался умертвить существо, чтобы прекратить страдания и заодно получить чуток очков опыта, но вскоре отбросил эту мысль.

«А что, если дать ему зелье? Заодно проверю, как оно работает…»

Вызываю инвентарь. Достаю ёмкость с красной жидкостью. Откупориваю крышку и, приоткрыв рот детёныша, капаю пару капель. Завершив все процедуры, внимательно наблюдаю за происходящим.

Послышалось шипение. Раны на тельце ящерки быстро затянулись. Не прошло и секунды, как малыш угомонился: совсем перестал пищать и, кажется, утомившись после всего пережитого, уснул.

«И чего теперь с тобой делать? Не могу же оставить в таком состоянии одного. Если заявятся другие монстры или охотники, ты станешь лёгкой добычей, — я на секунду задумался. — Но где в таком случае тебя держать? Ни сумок, ни даже тряпок, чтобы сделать из них кармашек у меня с собой нет…»

Из любопытства попытался отправить детёныша в хранилище системы, но, как показала практика, живое существо было невозможно поместить в инвентарь.

«Ладно, пока в руках понесу. Моей роже в любом случае удивятся снаружи. Одним ящером больше, одним меньше — какая, собственно, разница?»

Перешагнув через тело саламандры–родителя, я продолжил исследование пещеры. По моим ощущениям уже скоро должен был показаться портал наружу, вот только предчувствие меня обмануло…

Забравшись в самую глубь пещеры, я оказался в тупике. Дальше дороги не было. Конец.

«Что? Какого чёрта тут происходит? Где врата?»

Я был в замешательстве. Проблемы словно преследовали меня одна за другой. Ноги подкосились, заставив припасть к земле. Тревоги, словно рой диких ос, мелькали в сознании, вызывая нервозность. Ещё немного, и впал бы в истерику.

— Пи–и–и-и!!! — малыш на руках раскрыл глазки и с интересом меня изучал. — Пи–и–и! Пи–и–и-и-и!

«Пытаешься успокоить? Хах! Я не настолько слаб, чтобы меня утешала такая малявка!»

Протянув свободную руку, легонько погладил пальцем по голове саламандры. Детёныш не испугался и не проявил агрессии. Он прикрыл глазки и довольно урчал. «Понимание монстров» подсказало, что ящер не просто спокоен, но даже рад.

«Ты прав, — говорю сам с собой, — отчаиваться пока рано! Везде надо искать свои плюсы: раз портала нет, значит босс подземелья тоже мёртв. Следовательно, одной смертельной угрозой будет меньше! К тому же, никто снаружи сюда не проникнет, а потому единственные, кто представляют для меня угрозу на данный момент — это ящерицы, которые даже толпой не способны нанести вред, и кобольды, встреча с которыми ещё предстоит. Первым делом нужно озаботиться выживанием, а уже потом думать о том, как отсюда выбраться».

Сделав серию затяжных вдохов–выдохов, которые обычно советуют делать при медитации, я окончательно успокоился. Да, убраться из Гнилотопи так сразу не удалось, но это может даже сыграть мне на руку! Беспокоясь о том, как бы отсюда свалить, я позабыл о самом главном — собственной безопасности.

Что бы я делал, окажись в таком виде перед людьми? Низкоуровневый кобольд, неспособный сказать ни слова, выбирается из портала и, как ни в чём не бывало, идёт на автобусную остановку, чтобы добраться до дома… Ну не шутка ли?

Да меня уже на выходе работники ассоциации покромсают на части и сделают из моей шкурки пару прелестных сапог. Каким же наивным пентюхом я был, раз собирался без плана свалить из этой дыры? Толку от этого портала, если жизнь оборвётся, стоит ступить за порог?

«Ху–у–ух! Ладно, с порталом временно закончили. Теперь нужно думать, что делать дальше, — погрузившись в мысли, я непроизвольно встал и начал расхаживать по пещере, не прекращая время от времени поглаживать саламандру, что лениво развалилась вдоль левой руки. — Сейчас самое важное — не умереть! Для этого следует озаботиться тремя вещами: найти источник воды, раздобыть пищу и увеличить собственную силу».

Сам того не заметил, как оказался рядом с трупами убитых ранее ящеров.

«А вот и решение одной из проблем!»

Тела четырёх рептилий сразу отправились в инвентарь. На некоторое время о пропитании можно было не беспокоиться.

«Осталось только найти источник пресной воды, а затем начать повышать уровни».

— Хш–ш–ш-ш! — резкий звук не мог не привлечь внимание. — Хш–ш–ш!

— Пи–и–и! — голосил детёныш в руках.

Дорогу преградили три ящера.

«Откуда они здесь? Совсем недавно в пещере было пусто. Значит ли это, что монстры уже возрождаются? Если так, тогда мне стоит как можно скорее отсюда выбираться!»

— ХШ–Ш–Ш!!! — явно пытаясь меня напугать, продолжали шипеть рептилии.

[Большой ящер (зверь) — 2 уровень]

[Большой ящер (зверь) — 3 уровень]

[Малый ящер (зверь) — 1 уровень]

Первым делом я посмотрел по сторонам. Пока что моей силы было недостаточно, чтобы драться со стаей монстров одной рукой, а потому перед боем следовало найти укрытие для моего четверолапого друга.

Поспешно вытащив тесак из ножен, направляю на оппонента. Рептилии продолжают угрожающе шипеть, но не нападают. Не показывая спину врагу, медленно отступаю назад. На глаза попадается высоченный нарост, поверхность которого казалась подходящей платформой.

«То, что нужно!»

Оставив саламандру на камне, полностью концентрируюсь на противнике. Делаю шаг вперёд и тут же оказываюсь окружён: тот, что посильнее, расположился спереди, а остальные — по бокам.

— Хаф–ф–ф! — третьеуровневый оттолкнулся от земли и, широко разинув пасть, попытался вцепиться в руку.

Две других рептилии последовали примеру сородича и вцепились мне в ноги.

«Что ж вы из раза в раз используете одну и ту же тактику? Думали так меня победить? ХА! Не дождётесь!»

Удар! Головёшка ящера спереди слетает с плеч.

[Вы одолели большого ящера! Получено 88 очков опыта! Получено 14 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

С повышением уровня внезапно накатила приятная прохлада. Я отчётливо ощутил прилив сил. В тот же миг проверил мощь на монстре справа и… рассёк туловище рептилии на две части!

[Вы одолели малого ящера! Получено 83 очка опыта! Получено 10 медных монет!]

Выпучив глаза, я непонимающим взглядом уставился на меч в руке.

«Неужели это то же самое оружие, которым до этого кое–как удавалось проткнуть монстров? Всего за один уровень моя сила так увеличилась? А что будет, когда подыму десять уровней? А двадцать?»

Даже представить подобное было сложно! Раз я уже с лёгкостью могу разобраться с тремя F-уровневыми монстрами в одиночку, значит уже способен потягаться с D-ранговыми охотниками!

— Хр–р–рф! — оставшаяся ящерица продолжала кусать мою ногу, вот только боли совсем не чувствовалось. Мелким рептилиям было непросто повредить склизкую кобольдскую чешую.

Взмахнув тесаком, я резанул по диагонали.

[Вы одолели большого ящера! Получено 90 очков опыта! Получено 12 медных монет!]

Обмякшее тело монстра рухнуло вниз, тогда как отрубленная голова, зацепившись зубами, осталась висеть на штанине.

«Угх… Выглядит противно!» — разжимая челюсти твари, убираю голову вместе с телами поверженных врагов в инвентарь.

— Пи–и–и! Пи–и–и-и-и! — привлекает моё внимание саламандра.

— Кри–и–и, кри, — отвечаю по–кобольдски, что уже иду.

Подойдя к временному гнезду моего компаньона, беру его на руки. Тот, вместо того чтобы спокойно сидеть как раньше, зацепился своими лапками и стал неуклюже взбираться на плечо.

«Будешь теперь сидеть здесь? — повернув голову, посмотрел на довольную саламандру. Она, будто позабыв, что расположилась на чужом плече, вся напыжилась и гордо взирала с высоты. — Раз тебе удобно, оставайся здесь…»

Как и планировал, сначала собирался выбраться из пещеры. Изначально могло показаться, что укрыться внутри было бы лучше, но на деле это не совсем так. Если монстры начали возрождаться, значит покоя мне не видать. Куда проще было найти тихое местечко рядом с пещерой и там внимательно изучить так называемую «Систему подземелий».

— Пша!

Рядом с плечом почувствовался небольшой жар. Я повернул голову и посмотрел на саламандру. Её тело было повёрнуто ко мне хвостом. Позади послышалось шипение.

Развернувшись, я увидел ещё одного монстра. Очередной ящер. Вынув меч, приготовился к бою.

— Пша–а–а! — изо рта детёныша саламандры вылетел огненный сгусток и устремился к противнику.

В следующую секунду послышался глухой звук, наполненный болью. Враг сгорел в алом пламени, оставив после себя лишь угольки.

«Умеешь удивлять!» — от увиденной сцены у меня буквально глаза полезли на лоб.

Кто же знал, что этот мелкий способен самостоятельно победить пещерную рептилию?! Причём всего с одной атаки! Невольно всплыл вопрос: «А так ли детёнышу саламандры нужна моя помощь?»

Надпись над головой монстрика–компаньона тоже изменилась. Он однозначно извлёк выгоду из стычки.

[Детёныш саламандры (зверь) — 2 уровень]

«Теперь мы с тобой оба второго уровня, верно?» — мысленно спрашивая компаньона, погладил его по спине. Он нисколько не сопротивлялся, а лишь довольно урчал.

«Ладно, пошли дальше!»

Выйдя из пещеры, я направился по наиболее, как мне казалось, безопасному маршруту — вдоль стены. Ящеры обитали только внутри пещеры, тогда как кобольды редко отбивались от группы.

— Кри–и–и?

— Кри! КРИ–И–И-И!

«Да вы смеётесь? Только подумал, что с краю шанс встретить монстров ниже всего, а тут на тебе!»

Чтобы не заметили, я плавно пригнулся. Пока была возможность, мне хотелось бы не ввязываться в бой с кобольдами, а вместо этого просто понаблюдать за их действиями.

Ящероголовые общались между собой так активно, что стало интересно узнать, о чём же идёт разговор. Конечно, я мог попытаться использовать навык, но в таком случае была вероятность, что меня сразу раскроют и проблем лишь прибавится.

— КРИ–И–И! КРИ! — орал один из них, указывая второму пальцем.

Тот послушно опустился на четвереньки, принюхался и… начал хлебать из мутной лужи!

«Не может быть! Они ищут здесь питьевую воду?»

Важность наблюдения за кобольдами моментально возросла. Если первоначально мне хотелось просто узнать повадки и утолить любопытство, то теперь продолжать слежку стоило ради ценнейшей информации.

Повезло, что поблизости стоял огромный булыжник, окружённый высокими зарослями. Не раздумывая ни секунды, я сразу нырнул в укрытие и продолжил шпионить.

Кобольды блуждали по округе около часа, пока не стемнело. Всё это время я терпеливо скрывался в траве, стараясь не дать себя обнаружить.

Усилия не прошли даром: удалось не только выяснить, где находятся источники питьевой, — хотя на вид довольно опасной, — воды, но и получить очередное пассивное умение — «Скрытие присутствия».

Для навыка даже не требовалось подсказок, чтобы понять, какой эффект он давал. Название говорило само за себя.

— Пр–р–р, — детёныш саламандры издал тихий звук. За время слежки он, похоже, утомился, а потому теперь, свернувшись калачиком на плече, мирно посапывал.


Глава 5

Выбравшись из зарослей, первым делом нужно было переложить моего «напарника». Может ему и было удобно спать, развалившись на плече, но вот мне, наоборот, приходилось быть особо внимательным и не делать резких движений.

Поблизости росло много пышной травы, нарвать которую не заняло много времени. Сделав подушку из растений, я осторожно приподнял детёныша саламандры с плеча и переложил на новое место отдыха.

«Вот так. Надеюсь, тебе будет удобно».

Уже некоторое время меня мучала жажда, а потому я направился к ближайшей луже. Судя по тому, что увидел чуть ранее, пить эту воду было вполне безопасно. По крайней мере, за целый час после пробы с кобольдом–дегустатором ничего не произошло.

Подошёл ближе, наклонился и зачерпнул руками. Присмотрелся. Оказалось, что грязь осела внизу, а на поверхности была кристально–прозрачная жидкость. Это развеяло некоторые сомнения и избавило от неуверенности.

Я поднес ладони с водой и понял, что пить с такой мордой привычным способом мне не удастся. Нужно было придумать иной метод.

Долго думать не пришлось: раскрыв пасть, медленно залил жидкость в глотку. По горлу побежала живительная влага. Сухость во рту, что долгое время мучила, наконец отступила.

«Так-с, а теперь надо бы приготовить еду», — потирая руки, я вызвал инвентарь.

[Внимание: вы подверглись эффекту отравления!]

[Вы потеряли 10 очков здоровья!]

«Вот и попил водички…»

Чтобы подтвердить состояние, открыл окно статуса.

[ОЗ: 315/325

ОМ: 1/21

Негативный эффект: Отравление]

«Я и так знаю, что отравился. Покажи подробную информацию!»

[Негативный эффект: Отравление

Описание: Раз в минуту отнимает 10 единиц здоровья. Действует на протяжении 30 минут или до момента детоксикации]

«Целых полчаса? Ну–ка, подсчитаем… — почесав макушку, я начал высчитывать возможный урон, а когда вычислил точное число, обомлел. — Чего?! Лишиться трёх сотен здоровья из–за глотка воды? Да броситься в стаю рептилий будет безопасней, чем это! Что за невезуха?!»

Накатила паника. Голову наполнили мысли о способах выхода из столь непростой ситуации. Впервые за день я почувствовал, что нахожусь в реальной опасности. Если с монстрами можно было сразиться, то вот методов противостоять негативным эффектам я не знал.

Из множества идей смог выделить две ключевых: первая состояла в том, чтобы немедленно отправиться обратно в пещеру и поохотиться на ящеров. Убью с десяток особей, подыму уровень и тем самым восстановлю запасы здоровья.

Загвоздка была лишь в самих ящерах. А вдруг монстров окажется меньше нужного? В таком случае подвергну себя ещё большему риску, ведь с вычетом урона, что будет нанесён из–за отравления, в моём распоряжении останется лишь два с половиной десятка ОЗ.

Вторая идея выглядела куда проще: следовало лишь выгадать удачный момент и выпить зелье. На этом всё. Это магическое варево уже было испытано на мелкой саламандре, а потому его эффективность была подтверждена.

Стратегия данного метода заключалась в том, чтобы дождаться, пока мои ОЗ не упадут примерно до сотни, а уже после прибегнуть к восстановительному эффекту снадобья.

К сожалению, и в этом плане имелись минусы. Пускай он был безопасным, но при всём этом являлся затратным. Лишись сейчас единственного лечебного зелья, вместе с ним потеряю страховку на будущее.

Что если завтра столкнусь с опасными тварями и во время битвы сильно поранюсь? Случись подобное, я буду сильно жалеть о том, что необдуманно истратил единственное зелье…

[Вы получили новый навык: Сопротивление яду — 1 уровень]

[Вы потеряли 9 очков здоровья!]

И тут в моих глазах буквально зажглось пламя. «Система подземелий» из раза в раз, словно понимая, в какой непростой ситуации нахожусь, подкидывала полезные плюшки: когда нуждался в минимальном снаряжении предоставила набор новичка, когда оказался в пещере позволила видеть в темноте и увеличить чувствительность слуха, а теперь помогает сопротивляться яду.

«Решено: дабы не рисковать лишний раз, поход в пещеру отметается. Вместо этого буду действовать по ситуации. Посмотрю, как сильно разовьётся сопротивление за эти полчаса. Если действия навыка будет достаточно, тогда сэкономлю на зелье, а если нет — использую».

Пока ждал, решил изучить навыки повнимательней. Начал, естественно, с единственного активного навыка, который был со мной ещё до переселения в тело кобольда.

[Понимание монстров — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 5 единиц в минуту

Описание: Находясь рядом с монстрами, с вероятностью в 30% вы можете уловить душевное состояние существ. Чем сильнее эмоциональная связь с монстром, тем выше шанс удачного срабатывания]

«Так он, оказывается, активный?! А мне раньше думалось, что это не так, ведь зачастую умение срабатывало само по себе, причём через раз…»

Следующим внимание привлёк расовый навык. У меня уже были некоторые теории относительно него, но из–за того, что не имел возможности организовать спокойную обстановку, изучить описание всё никак не удавалось.

[Сообразительность (расовый)

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: Благодаря умению подмечать суть происходящего, ваша способность к развитию увеличена. Скорость получения новых навыков повышена на 50%, а скорость роста имеющихся на 30%]

«Вот почему всего за день мне удалось получить четыре новых умения! Я‑то думал, что это благодаря системе, но выходит, что ошибался! Получается, она тут совершенно ни при чём. Разве что помогает отслеживать прогресс и узнавать детали, не оказывая влияния на развитие».

Далее один за другим просмотрел оставшиеся навыки.

[Ночное зрение — 1 уровень

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: Позволяет видеть в темноте, делая область в радиусе 10 метров ярче. Невозможно использовать в дневное время]

[Острый слух — 1 уровень

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: Усиливает способность к распознаванию звуков в радиусе 10 метров]

[Скрытие присутствия — 1 уровень

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: Во время состояния неподвижности позволяет слиться с окружением. Шанс быть обнаруженным врагом, уровень которого не превышает ваш собственный, снижен на 10%]

[Сопротивление яду — 1 уровень

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: При взаимодействия с ядами, негативный эффект, оказываемый на вас, снижается на 10%. Также существует 1% вероятность полностью избавиться от отравления. Неприменимо к смертельным ядам]

— Квип! Квип! Квип! — сбоку послышалось щебетание саламандры.

«Ну, привлёк ты моё внимание. Что дальше?» — я выжидающе посмотрел на мальца. Тот глазел в ответ.

[ОЗ: 288/325

ОМ: 21/21]

Гляделки продолжались до того момента, пока я не использовал «Понимание монстров».

«Так ты голоден?» — на моей кобольдской роже появилось подобие улыбки. Если бы сёстры сейчас увидели, то им по–любому после такого неделю бы снились кошмары.

Открыв инвентарь, я достал тушу убитого в пещере ящера и отрезал тоненький ломтик. Протягиваю мясо мелкому, но тот, принюхавшись, начинает фыркать и водить носом в сторону.

«Не нравится мясо? Или же не переваривает сырое? Довольно странное поведение для монстра. Да и вообще, разве со своими огненными плевками он не может пережарить мясо уже в желудке?»

Недолго думая, я отправился за дровишками, ветками и сухой травой, которые собирался использовать в качестве розжига.

Подготовить основу для костра было не сложно. Большую часть времени занял поиск подходящих материалов и создание деревянного вертела, на котором было бы удобно приготовить мясо.

Когда последнее, что оставалось — зажечь огонь, появилась проблемка. Сколько бы я не корчил из себя первобытного человека, пытаясь вызвать пламя при помощи трения, успеха добиться не смог.

— Пша!

Лежащий на травяной подстилке малыш, который с любопытством наблюдал за моими потугами, лениво плюнул огнём в сторону деревяшек, тем самым вызвав высокое пламя.

«А ты у нас чуткий малый!» — я с благодарностью посмотрел на саламандру, а затем вернулся к готовке.

Через несколько минут воздух по всей округе наполнился мясным ароматом. Хотелось, конечно, добавить специй, ну или хотя бы соли, вот только ни того, ни другого у меня не было.

Взглянув на мордочку напарника, я заметил, что тот с вожделением смотрит на жаркое.

«Хах! Так ты, оказывается, тот ещё гурман! Впервые вижу такого разборчивого в еде монстра!»

Не только детёныш желал поскорее начать трапезу. Блуждающие неподалёку кобольды тоже учуяли прекрасный запах и показались поблизости.

«Хотите отобрать мою еду?» — убрав мясо в инвентарь, я приготовился к сражению. Вытащив меч из ножен, выставил перед собой и медленно двинулся в сторону ящероголовых.

— Кри–и–иа! — кобольд с копьём не выдержал и выпрыгнул из кустов.

Я делаю шаг в сторону и одновременно хватаюсь за вражеское копьё. Тяну оружие на себя. Монстр по инерции движется вперёд и теряет равновесие.

Удар! Тесак покрылся свежей кровью. Удалось избавиться от противника одним ловким движением. Даже не подозревал, что со своим вторым уровнем так легко смогу победить кобольда пятого.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 104 очка опыта! Получена 21 медная монета!]

— КРИ–И–И!!! — увидев, как на их глазах расправились с соплеменником, трое других хором взревели и бросились на меня.

Одному кобольду удалось больно ткнуть меня в плечо. Копьё оставило рану, из которой моментально хлынула кровь.

«Вот тварюга! Сейчас я тебя…»

Не успеваю сделать и шага, как чувствую резкую боль под лопаткой. Другой рептилоголовый не посчитал за трусость обойти и ударить со спины.

[Внимание: показатель здоровья опустился до критической отметки! Рекомендуется принять меры!]

Использовать систему за время исследования я уже наловчился, а потому быстренько проверил количество ОЗ.

[ОЗ: 31/325]

Ситуация скверная: обнаружилось, что не только у меня была возможность убить кобольда с одного удара, но и у них способностей для этого хватало. Полагая, что стал достаточно сильным, я переоценил свои возможности.

Долго думать не стал: за секунду достал красное зелье из инвентаря и выпил залпом. По телу разлилось тепло, а цифры в графе очков здоровья взлетели как на дрожжах.

[ОЗ: 197/325]

«Ну, держитесь, утырки! Второй раунд!»

На этот раз я подошёл к делу с большей ответственностью, ведь права на ошибку отныне не было. Если вновь получу много урона — не увижу завтрашний день.

Рубанув тесаком перед собой, я разрезал деревянное копьё, остриё которого впилось в плечо, тем самым высвободившись из захвата. Сразу после резко шагнул в сторону и сделал пол–оборота. Теперь вся троица была перед глазами, а потому беспокоиться об очередной внезапной атаке не стоило.

Кобольды продолжали наседать, а я медленно отступал. Каждый из нас выжидал подходящий момент, чтобы совершить решающую атаку.

— КРИ–И–И!!! — я заорал во всю глотку, чтобы сбить врага с толку или хотя бы спровоцировать.

Сработало! Самый крупный из троицы, чьё копьё было теперь не более, чем обрубком, выступил вперёд. Сделав выпад, он попытался проткнуть моё тело вновь, вот только из–за длины оружия ящеру не удалось провести атаку.

Не жалея сил, я рубанул сверху–вниз. Тесак со свистом разрезал воздух, а вместе с ним и зелёную головёшку.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 108 очков опыта! Получено 30 медных монет!]

Только сейчас мне удалось прочесть надписи над головами остальных противников.

[Кобольд–охотник (гуманоид) — 6 уровень]

[Кобольд–охотник (гуманоид) — 5 уровень]

Разумеется, убитые ранее были не слабее оставшихся. Только подумать, что мгновенье назад я бесстрашно бросился с жалким ножичком со своим вторым уровнем против толпы кобольдов. Вот идиот…

— Гр–р–р-ра! — один из монстров ударил с наскоку.

Хвостатые рассвирепели сильнее прежнего. Чем меньше их оставалось, тем яростней становились атаки. Но даже в такой ситуации имелись свои плюсы: в моменты злобы монстры напрочь теряли самообладание и действовали согласно инстинктам.

— Пша–а–а! — со стороны прилетел сгусток пламени. При отступлении я невольно завёл кобольдов в зону поражения малыша–саламандры, а он сам, судя по действиям, был не против помочь.

— КРИ–И–И-И-И!!! — попавший под огненную атаку противник за пару секунд сгорел словно спичка.

«Получай!» — воспользовавшись моментом, я шагнул вперёд и воткнул тесак в шею последнего.

— Кхи! Кхи–и–и… — кобольд отбросил оружие и схватился за горло. Он пытался вдохнуть воздух, но вместо этого стал захлёбываться кровью.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 104 очка опыта! Получена 21 медная монета!]

Повернувшись в сторону саламандры, тяжко вздыхаю и про себя думаю: «Я конечно тебе благодарен, но зачем было воровать чужой опыт, мелкий прохвост?»

Само собой, детёныш не умел читать мысли. Не отрывая от меня взгляда, он молча хлопал глазками. Разумеется, ждал, пока верну мясо из инвентаря, которое было спрятано, дабы не подгореть.

Вытащив блюдо из пространственного хранилища, я не мог не удивиться. Кусок жареной ящерицы не просто остался горячим, но даже шипел, будто его только–только убрали с огня!

«Полезная функция!» — радостно кивнув, я подошёл ближе к саламандре, отделил от блюда кусок и протянул четверолапому другу.

«Только пальцы не откуси!»

Детёныш моментально потерял всякий интерес ко всему остальному и жадно вгрызся в добычу. Зубки монстра ещё недостаточно выросли, из–за чего ему было довольно сложно поглощать подобную пищу.

Понаблюдав с минуту за потугами саламандры, я не вытерпел и помог ему накрошить блюда на части. На секунду малец взглянул на меня, но вскоре вновь сконцентрировал внимание на жарком.

Когда закончили трапезничать, пришло время озаботиться ночлегом. Даже выносливому телу кобольда требовался отдых.

Я был благодарен, что мне повезло застрять именно посреди топей, а не в какой–нибудь пустыне. Здесь было всё, что необходимо для изготовления простенького жилища из веток: а именно, сами ветки в огромном количестве и подходящая область рядом со стеной пещеры.

Подготовка к постройке, в которую входил поиск конкретного места и сбор веток, заняла примерно час–полтора. Пока я блуждал по округе, — благо с «Ночным зрением» ориентироваться по ночным топям было несложно, — мой ящер–компаньон успел задремать.

Само строительство заняло не так много времени. Каких–то полчаса, и особая версия шалаша в моём исполнении была готова!

Так как место для ночлега располагалось на территории обитания кобольдов, чей уровень превышал мой по крайней мере в два раза, я на всякий случай расставил вокруг временного жилища ограждение из деревянных кольев. При помощи тесака десяток таких удалось настругать менее чем за двадцать минут.

Потушив костёр, я аккуратно перенёс детёныша саламандры в убежище, после чего прилёг рядом. Наконец этот тяжёлый день подошёл к концу и можно было расслабиться. Едва закрыв глаза, я в ту же секунду провалился в сон.

* * *
— Пви–и–и! Пви–и–и!

Меня разбудил мелкий ящер под боком. Этот проказник, словно самый надоедливый в мире будильник, вопил прямо в слуховые каналы, чтобы заставить меня проснуться.

«Что случилось? Чего так орёшь?»

Неспешно поднявшись с лежака, я посмотрел по сторонам. Как и ожидалось, ничего странного не заметил. Вновь глянул на детёныша. Он не смолкал.

«Да чего тебе от меня надо–то с утра пораньше?»

Недолго думая, выбираюсь наружу. Едва показываю голову, как в меня прилетает камень.

[ОЗ: 299/325]

«Ы–ы–ы-ых! Так вот, о чём ты предупреждал!» — до меня сразу дошло, что мелкий, должно быть, почуял приближение врага и поднял бучу.

Положение было не из простых: прямо сейчас моё «бунгало» находилось в оцеплении группы кобольдов, число которых мне было неизвестно. За всё время нахождения в подземелье я не встречал ни одного хвостатого ниже пятого уровня. И прямо сейчас нужно было как–то противостоять целой стае…


Глава 6

Спрятавшись за хлипким листом из сплетённых веток, что служил крышей моему шалашу, я поспешно пытался придумать план.

— КРИ–И–И-И-И!!! — снаружи раздался яростный вопль. Это вполне мог быть сигнал к атаке, а потому больше медлить было нельзя.

Первым делом подсадил на плечо «пассажира». Дальше избавился от палок, которые использовались в качестве подпорки, и когтями вцепился в крышу. Мне казалось, что бывшая крыша послужит отличным щитом.

«Готов? — повернув голову в сторону мальца, резко выдыхаю и, не дожидаясь ответной реакции, бросаюсь вперёд. — Погнали!»

От неожиданности кобольды, стоявшие на пути, расступились. Я понимал, что лишь сделаю себе хуже, дав врагу окружить себя, но сделал ставку на сырой и крайне ненадёжный план, что успел созреть в голове за пару секунд.

Рядом, всего в нескольких десятках метров, стояло огромное морщинистое дерево. Я направился к нему. Корни, торчавшие из–под земли, мешали передвижению, из–за чего несколько раз я чуть не свалился. Благо во время бега удалось вернуть равновесие.

Бросок! Удар! В спину прилетел снаряд. Кобольды опомнились и уже кинулись вслед за мной.

Выполнив разворот, я повернулся к врагу лицом, а параллельно высадил детёныша саламандры на низко висящую ветвь. Было бы слишком непросто одновременно биться с кобольдами и беспокоиться о сохранности малыша.

— Пша! Пша!

Два огненных плевка поразили цели. Это было ещё одной причиной, почему я поместил саламандру на дерево, а также тем самым фактором, благодаря которому исход битвы мог завершиться в мою пользу.

Бросок — удар! Бросок — удар! Пятеро кобольдов, что внешне были поменьше копьеносцев, расположились позади и неустанно кидались камнями. Каждое попадание по щиту из веток сказывалось на моей обороноспособности.

Несмотря на опасность, я продолжал принимать удары. Нужно было подождать, пока малыш не проредит племя ящероголовых, а потом уже действовать.

— Пша! Пша! Пша!

Авангард кобольдов сыпался с каждым выстрелом. Я не успел заметить, когда кобольдов–охотников осталось всего двое.

— Пш–ш–ш… Пш–ш–ш… — после десятка плевков, многие из которых попали в цель, саламандра перестала извергать пламя и теперь из её пасти вырывалось лишь шипение. Видимо, её силы тоже были не бесконечны, а значит настал мой черёд действовать.

Прикрыв голову хлипкой конструкцией из веточек, что всего минуту назад служила щитом, я вложил все силы в ноги и бросился на врага. Тесак выставил перед собой, чтобы убить одним ударом.

Укол меча со свистом разрезал ветер, а затем, словно горячий нож в масло, вошёл в грудь прямоходящей рептилии. Один удар, и монстр умер.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 108 очков опыта! Получено 30 медных монет!]

Небрежно отбросив ветки, которые держал в левой руке, я подхватил бездыханное тело врага до того, как оно коснётся земли. В окружении шестерых тварей, пять из которых кидались камнями, воспользоваться тушей мёртвого кобольда в качестве щита, как по мне, было неплохой идеей.

Бросок, второй, третий! Снаряды продолжали лететь в мою сторону. Единственный выживший кобольд–охотник тоже попытался меня настигнуть, но смог лишь проткнуть труп своего соплеменника.

Отскок — удар! Когда копьеносец вытаскивал застрявшее оружие, я подался вперёд и повторил укол тесаком, который мне удавался с особой лёгкостью.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 108 очков опыта! Получено 25 медных монет!]

Пока я радовался удачной атаке, один из кобольдов–метателей выбрал целью детёныша саламандры. Он уже один раз попал по ветке, на которой сидел мой компаньон, и явно не собирался останавливаться.

«Выбрал кого послабее? Тогда будешь моей следующей целью!» — подумалось мне. Повезло, что этот хвостатый находился достаточно близко.

Отпустив мясной щит, отталкиваюсь от земли и, слегка наклонившись, устремляюсь вперёд. Делаю выпад, вот только противник успевает заметить атаку и не только уворачивается, но и заряжает камнем в ответ, от чего я теряю равновесие и падаю на землю.

Удар оказался настолько сильным, что стало трудно дышать. Казалось, что сломано несколько рёбер.

[ОЗ: 203/325]

«Снял почти сотню одной атакой? Это куда серьёзней, чем казалось на первый взгляд».

Невзирая на раны, отступать было поздно. Даже если попробую убежать, два–три метких броска могут меня добить окончательно. Так я только лишусь единственного шанса на победу.

Не успел собраться с мыслями, как в меня прилетает ещё один снаряд. Теперь уже от другого кобольда.

[ОЗ: 112/325]

«Впятером эти твари способны атаковать почти непрерывно. У меня больше нет права на ошибку!»

Не отрывая взгляда от противников, поспешно поднимаюсь на ноги. Терпя боль, выставляю клинок перед собой и кидаюсь на кобольда.

УДАР! Кровь брызнула во все стороны, а в груди ящероголового появилась дыра.

[Вы получили новый навык: Выпад — 1 уровень]

Хотелось прямо сейчас проверить, что из себя представляет новая способность, вот только вряд ли четверо оставшихся противников мне бы позволили. Оставалось надеяться на удачу и попытаться использовать новый навык.

— КРИ–И–И!!! — мне показалось, что эффективней будет выкрикнуть название для активации, но я вновь запамятовал, что тело кобольда не способно на нормальную речь.

Едва подумал о применении навыка, как почувствовал прилив сил. Энергия разливалась по всему телу, задерживаясь в ногах и, как ни странно, на кончике меча.

В следующий миг сам того не заметил, как тело подалось вперёд, сметая на пути любые преграды. Казалось, будто очень мощный порыв ветра толкает меня в спину, помогая почти моментально преодолеть расстояние в несколько метров.

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 104 очка опыта! Получена 21 медная монета!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 108 очков опыта! Получено 30 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 103 очка опыта! Получена 21 медная монета!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

— Кри–и–и?! — в глазах единственного выжившего кобольда отразился страх. Увидев, как его соплеменников разрубили за секунду, он подался в бегство. — КРИ–И–И!!!

«Если собираешься кого–то убить, то будь готов, что сам расстанешься с жизнью!»

Вместо того, чтобы использовать «Выпад» ещё раз, мне захотелось попрактиковаться в метании. После того, как попал под обстрел кобольдов, понял, что такой способ борьбы вполне эффективный.

Выхватив из рук мёртвого кобольда камень, я прицелился и широко размахнулся.

Шлёп! Снаряд попал в цель, из–за чего враг, не пробежав и дюжины метров, грохнулся в грязь.

Беглец не смел не то, что ответить, а даже обернуться. Преодолевая боль, хвостатый вскочил на ноги и поспешил скрыться из виду. Вот только… стоило ему подняться, как в груди появилась дыра. Я использовал «Выпад». На этот раз на одиночной цели.

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 107 очков опыта! Получено 25 медных монет!]

«А это было довольно… весело?!»

Раньше, до становления монстром, сражения внутри врат казались мне опасным и страшным занятием. Если бы не сложившиеся обстоятельства, то вряд ли по собственной стал бы охотником.

Теперь же появилось чувство, словно внутри меня что–то изменилось. Не было такого сильного страха битвы или же боязни увидеть кровь и внутренности монстров. Можно сказать, в моменты опасности инстинкты обострялись, делая меня сильнее.

— Пви–и–ик! Пви–пи–пви! — щебетал застрявший на дереве товарищ, явно намекая на то, что больше не хочет находиться так высоко над землёй.

Разумеется, я поспешил к детёнышу саламандры. Подойдя ближе, смог рассмотреть надпись над головой мелкого.

[Детёныш саламандры (зверь) — 5 уровень]

«Ничего себе! Да ты нехило так прокачался!» — я не мог не удивиться прогрессу ящерицы. Пока у меня кое–как вышло достичь третьего уровня, рептилии удалось обскакать этот результат почти в два раза!

«Давай, запрыгивай!» — протягиваю мальцу руку. Тот перебрался с ветки на ладонь, а затем, часто перебирая тонкими лапками, вскарабкался на излюбленное местечко — моё плечо.

Следующим шагом был сбор тел убитых кобольдов в инвентарь. Я это делал не ради того, чтобы использовать их в пищу, как это было с пещерными ящерами, а чтобы продать в будущем, когда выберусь на поверхность.

Туши монстров, даже низшего F-ранга, очень ценились ремесленниками, а потому было бы расточительством оставить их здесь. Особенно, если учесть тот факт, что трупы существ исчезают после обновления подземелья.

В процессе сбора «трофеев» желудок подал знак. Вспомнилось, что сейчас только утро, и что позавтракать мне не дали монстры.

Пока готовилось мясо, было время рассмотреть изменения в статусе.

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Кобольд

Класс: Отсутствует

Титул: Отсутствует

Уровень: 3

Опыт: 144/1400 (10%)

ОЗ: 350/350

ОМ: 14/32


Характеристики

Сила: 5 (+1)

Выносливость: 5 (+1)

Ловкость: 5 (+1)

Интеллект: 3

(Доступно очков характеристик: 2)


Навыки

Активные:

Понимание монстров — 1 уровень

Выпад — 1 уровень (новое)


Пассивные:

Сообразительность (расовый)

Ночное зрение — 1 уровень

Острый слух — 1 уровень

Скрытие присутствия — 1 уровень

Сопротивление яду — 1 уровень


Снаряжение

Потёртый жилет путешественника (F)

Потёртые штаны путешественника (F)

Железный тесак (F)]

Первым делом проверил основные данные. Здоровье, мана, а вместе с ними и прочие характеристики, как и ожидалось, повысились.

Дальше взгляд пал на новую способность. Это было то, ради чего мне вообще захотелось открыть окно статуса.

[Выпад — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 20 единиц за атаку

Описание: Позволяет сделать рывок на 5 метров и поразить слабое место врага, нанося до 150% урона обычной атаки. При убийстве противника возникает 5% шанс использовать умение повторно без затрат маны. Для использования требуется колющее оружие]

Прочитав описание, понял, что наконец–то получил первое боевое умение, как сам того и желал! Оно относилось к категории активных, что не могло не радовать. С ним у меня будет гораздо меньше проблем в предстоящих сражениях!

Когда думал, что уже всё досконально изучил, взгляд приковал столбец с характеристиками. Точнее его последняя строчка, которая гласила: «Доступно очков характеристик: 2».

В прошлый раз я не особо обратил на это внимание, но, судя по всему, помимо автоматического роста характеристик с уровнем их можно было прокачивать за счёт распределения дополнительных очков.

Зачастую, когда играл в VRMMO, я копил подобные очки, а использовал уже по ситуации, но теперь, дабы подтвердить догадку, решил потратить имеющиеся. Всё равно сейчас в моём распоряжении было жалкие две единицы.

В последнем бою не мог не заметить, что на данный момент главной слабостью оказался недостаток маны. Если её станет больше, тогда можно будет использовать умения чаще, а это, в свою очередь, поспособствует дальнейшему развитию.

Разумеется, долго гадать, какую из характеристик улучшать, даже не планировал. Прожжённому геймеру вроде меня было ясно как день, что за рост количества маны должен отвечать показатель интеллекта.

Недолго думая, дал мысленное указание: «Вложить два очка в интеллект!»

Уже через секунду на лице растянулась дурацкая улыбка. Всё прошло как по маслу. ОМ действительно выросли вслед за повышением интеллекта, тогда как число свободных очков характеристик упало до ноля.

[ОЗ: 350/350

ОМ: 52/52


Характеристики

Сила: 5 (+1)

Выносливость: 5 (+1)

Ловкость: 5 (+1)

Интеллект: 5

(Доступно очков характеристик: 0)]

Было приятно осознавать, что после распределения имеющихся очков, моя боеспособность, по сути, увеличилась в два раза. Если с тридцатью единицами маны мне было не под силу сделать более одного «Выпада», то теперь число возможных атак умением поднялось до двух.

Шипение мяса на костре заставило прекратить изучение циферок и перейти к трапезе. На всё про всё мы с ящеркой потратили где–то четверть часа и уже были готовы перейти к основной повестке дня — исследованию второго яруса.

Одним из первых предположений, пришедших на ум, была идея о возможном перемещении портала из пещеры в другую часть Гнилотопи. Хотя никто точно не знал, что происходит внутри подземелья после закрытия врат, нельзя было исключать подобной возможности.

Следующие несколько часов пролетели как один миг: блуждая по болотам, то и дело приходилось петлять среди однотипных пейзажей. Даже отметины, что я оставлял на деревьях, не слишком–то помогали ориентироваться.

«Такими темпами на одно только исследование этажа уйдёт несколько дней… Было бы здорово, если б рюкзак не унесли из подземелья. Я точно помню, что в нём лежали блокнот с карандашами. С ними в два счёта можно было бы нарисовать простенькую карту».

Как только закончил мысль, перед глазами выскочила полноразмерная карта подземелья. На ней было отмечено моё местоположение и территория, которую успел пройти. Сказать, что это меня приятно удивило — ничего не сказать. Я едва ли не прыгал от счастья!

«Так и знал, что система меня не подведёт! Знал бы раньше, давно бы открыл эту самую карту! Интересно, о каких функциях системы мне до сих пор неизвестно? Может можно это как–то выяснить?»

В мозг моментально хлынул поток мыслей вперемешку с всевозможными определениями. «Меню», «настройки», «запуск», «система», «опции» — какие только слова не пробовал, но эффекта особо не было.

«Может, ничего кроме этого и в помине нет? Учитывая, что все элементы спроектированы не слишком умело, будет несложно в это поверить. Тот, кто придумал этот интерфейс, должен пройти несколько интернет–курсов!»

В тот же миг поверх карты с левой стороны выскочило окно характеристик, а с правой — инвентарь. Секунду спустя по центру появилась менюшка с перечислением функций.

«Да ладно! О чём я тогда подумал? Какое слово заставило систему устроить такой балаган? «Интернет–курс“? Нет… Может, «элементы“? Тоже не то… Тогда «интерфейс“? Угу, точно оно!»

Все окна как по волшебству исчезли без следа, стоило мне мысленно произнести ключевое словно. Даже карта, что была открыта ранее, отключилась после скрытия интерфейса.

Вторая хорошая новость кряду: получилось не только обнаружить карту, но и появился шанс узнать о прочих возможностях «Системы подземелий».

Недолго думая, я поспешил вернуть окна мысленной командой: «Интерфейс!»

[Функции «Системы подземелий»:

Окно статуса

Инвентарь

Карта

Задания (недоступно)

Магазин (недоступно)]

Как оказалось, три из пяти пунктов уже были найдены мной безо всякой помощи, тогда как оставшиеся два — «Магазин» и «Задания», оказались заблокированными, причём никаких требований для их активации не нашлось.

«Ну и фиг с ним! На пока отложим это. Уверен, со временем пойму, как открыть недоступные функции».

Пока изучал всплывшие окна, смог понять, о каких монетах писалось в уведомлениях, что всплывали после убийств монстров. Хотя вживую этих денег нигде не было, короткая надпись в инвентаре сообщала о количестве накопленного.

[Монеты: 0 золотых 3 серебряных 6 медных]

Раз были монеты, значит должен был существовать способ их тратить. И теперь стало ясно, что таким способом, скорее всего, должен стать магазин.

— Пви–и–ик? — пассажир на плече, как мне показалось, не был в состоянии видеть окна, а потому уже успел заскучать и принялся верещать. — Пви–и–и! Пви–и–ик!

«Да–да, уже иду! Нравится же тебе использовать меня в качестве ездового животного…»

Остаток дня мы занимались разведкой местности. Чем дальше проходили, тем больший участок открывался на карте. В конечном счёте уже к вечеру удалось обойти пол–этажа.

По пути нам с саламандрой встретилось несколько групп врагов. В результате столкновений детёныш поднял ещё три уровня, а я немногим больше одного.

Под конец дня ноги уже еле поднимались, а потому мне хотелось поскорее найти место для ночлега.

«Ого, вроде здесь довольно неплохо!» — до того, как стемнело мне повезло наткнуться на островок суши посреди топей. Используя два невысоких дерева, можно было состряпать просторное жилище, чем я, собственно, и занялся.


Глава 7

[Уровень навыка повышен! Способность «Ночное зрение — 1 уровень» стала «Ночное зрение — 2 уровень»]

[Уровень навыка повышен! Способность «Острый слух — 1 уровень» стала «Острый слух — 2 уровень»]

Подобная новость под конец дня подняла настроение. Благодаря «Сообразительности» навыки развивались с поразительной скоростью. Особенно это касалось пассивных умений, которые активировались автоматически. Только подумать, ещё вчера я получил оба навыка, а они за столь короткое время уже успели улучшиться.

— Кви–и–и-ип! Кви–и–и-п! — привлёк к себе внимание детёныш саламандры.

Посмотрев в глаза ящерке, я использовал «Понимание монстров» и уже через секунду мог понять, чего от меня требует компаньон.

«Скоро будет тебе ужин. Нечего верещать!» — ответив ящерке взглядом, достал очередную тушку пещерной рептилии.

Вскоре блюдо было готово. На этот раз и мне, и саламандре процесс принятия пищи дался значительно проще. Я более–менее привык к вытянутым челюстям, а у ящерки с повышением уровня прорезались клыки.

После того, как объелся, на меня накатила сонливость. Перед сном ненадолго появились тоска по дому и беспокойство за сестёр, но усталость не позволила долго копаться в мыслях, и вскоре я погрузился в царство Морфея.

* * *
— Пви–и–и! Пви–и–и! — второй день подряд саламандра будила своим писком.

«Что? Снова враг?»

Выглянув из убежища, я не заметил признаков вторжения.

«И зачем тогда было так истошно вопить?» — сердито глянул на компаньона.

Поднявшись с травяной лежанки, я натянул жилет, который использовал в качестве подушки, а затем взял детёныша на руки и применил способность, чтобы понять, чего он хочет.

«Ты голоден? И чтобы тебя покормили, решил разбудить?»

Малыш замолчал. Теперь он, наклонив голову вбок, выжидающе уставился на меня.

«Ладно–ладно, сейчас всё будет!» — не выдержав давления, я достал очередную порцию жаркого, что осталось со вчерашнего вечера, и разделил на двоих.

Пока пережёвывал мясо, прокручивал в голове планы. На повестке дня, как и вчера, стояли две цели: поднятие уровня и исследование второго яруса, дабы найти выход из подземелья. Если с первой задачей получалось справляться ударными темпами, то надежды увидеть врата становилось меньше с каждым пройденным метром.

«Наелся?» — я с интересом посмотрел на саламандру. Та уже завершила трапезу и теперь лакала водицу из чаши, смастерённой из черепа пещерных рептилий.

Чтобы получить питьевую воду мне пришлось наполнить ёмкость из–под зелья и вскипятить на огне. Таким нехитрым способом удалось избавиться от яда, что мог попасть в организм при поглощении жидкости напрямую.

Разумеется, у меня проскакивала мыслишка испить отравленной воды ради прокачки сопротивления яду, но она почти сразу была отметена. Даже со снижением урона при текущем уровне навыка можно было лишиться двухсот семидесяти ОЗ. При максимальном количестве в триста семьдесят шесть очков здоровья это выглядело крайне необдуманно.

— Пви–и–и? — защебетал монстрик.

«Забирайся!» — даже без навыка было понятно, чего требовал мелкий. Я протянул руку, и детёныш не мешкая вскарабкался на плечо.

Закончив подготовку, я двинулся в путь. Сегодня нужно было проверить оставшуюся половину карты.

Вплоть до полудня исследование шло своим чередом, но вскоре равнины покрылись густым туманом. Как я понял, такое происходит в подземелье через день и, должно быть, это явление было связано с началом обновления Гнилотопи.

Если мои предположения верны, то до возрождения монстров осталось совсем немного. Это может стать препятствием во время поиска врат и замедлить продвижение.

«Ну что, мелкий, — повернув голову, я безмолвно спросил у саламандры, — надо бы нам ускориться?»

Через час с небольшим на карте оставалось лишь небольшое неисследованное пятнышко. Именно в этом месте я сейчас находился.

«Что–то врат не видно…» — я удручённо вздохнул. Мне казалось, что где–то тут должен был находиться портал наружу, но вместо него перед глазами стояли лишь покосившиеся домики из палок и веток, рядом с которыми расхаживали кобольды.

На секунду голова наполнилась мрачными мыслями.

«А что, если я никогда отсюда не выберусь? Мне придётся всю жизнь прожить на этих болотах? Какого хрена даже с системой я ничего не могу сделать?»

— КРИ–И–И!!! — истошно завопил монстр неподалёку. Видимо, это был один из стражей поселения.

«Тц! Похоже меня заметили!» — отчаяние переросло в злобу и, чтобы её выплеснуть, мне захотелось отыграться на рептилиях.

— Пша! Пша! Пша-а! — детёныш саламандры среагировал раньше меня и моментально спалил трёх кобольдов–охотников.

«Неплохо! Вот только из–за тебя у меня чуть плечо не расплавилось! Посиди–ка ты тут, пока я разберусь с остальными…» — несмотря на ворчливое щебетание ящерки, я аккуратно подхватил её лёгкое тельце и посадил на стоящую рядом глыбу.

— КРИ!!! КРИ–КРИ–И-ИА-А!!!

Кобольды не могли не заметить атаки и уже направлялись сюда. Впереди бежало с десяток ящеромордых копьеносцев, сразу за ними примерно столько же метателей, а позади медленно ковылял сгорбившийся облезлый кобольд, использующих деревянный посох в качестве дополнительной опоры.

Издалека надпись над головой старика–кобольда было не разобрать. Виднелся лишь её цвет — ядовито–красный. Не знаю почему, но мне показалось, что среди прочих этот скукожившийся ящер представляет наибольшую опасность.

«Да какая разница! — отмахнулся от мыслей. — Буду решать проблемы по мере их поступления. Бесполезными заботами ничего не добьёшься!»

Достав тесак, я сделал пару шагов в сторону и нацелился на группу монстров. Маны было ограниченное количество, а потому растрачивать её попусту было нельзя.

Секунда на подготовку и… «Выпад»!

Атака оказалась настолько стремительной, что кровь четверых существ перемешалась и оставила под ногами заметный след. Обмякшие тела разом рухнули предо мной.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 121 очко опыта! Получено 30 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 126 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 126 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 116 очков опыта! Получено 25 медных монет!]

— КРИ–И–И!!!

Мой поступок разозлил остальных существ, отчего те перестроились: под руководством старого кобольда охотники встали полукругом, а метатели отпрыгнули на пару метров назад и заготовили камни для броска.

Удар! Удар! Удар! Удар! Снаряды с грохотом бились об землю. Заградительный огонь заставил меня двигаться на пределе возможностей. Пару уровней назад я бы уже несколько раз умер из–за подобной атаки, но теперь, хоть и с большим трудом, мог обеспечить себе выживание.

Пускай поначалу планировал избавиться от тварей в одиночку, сейчас осознал, что пока данная затея была довольно опасной. Не поворачиваясь к врагу спиной, я шаг за шагом ступал назад. Хотелось, чтобы строй противников разрушился, благодаря чему их можно будет разом устранить «Выпадом». К сожалению, под чутким руководством старика, они неотступно следовали строем.

«В общем–то, я и не рассчитывал, что всё будет так просто. Меняем план!»

Когда уткнулся пяткой в твёрдую поверхность, я в ту же секунду отпрыгнул в сторону.

— Пша! Пша–пша! — словно из пулемёта детёныш саламандры начал расстреливать нападающих. — Пша–пша! Пша!

«Хех! Кобольды особой степени прожарки готовы!»

Воспользовавшись моментом, я зашёл сбоку и использовал второй «Выпад». Под предсмертные вопли хвостатых тесак очертил линию.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 126 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 126 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 121 очко опыта! Получено 30 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 126 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 126 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 121 очко опыта! Получено 30 медных монет!]

Сквозь нагромождение уведомлений, пока было немного времени, взглянул на оставшуюся ману.

[ОМ: 25/64]

«Нужно быть экономным! Теперь смогу применить умение не больше одного раза».

Вместо того, чтобы истратить остатки ОМ на устранение кобольдов, решил попридержать «Выпад». Мне не давала покоя невозмутимость, с которой старый ящер наблюдал за развернувшейся бойней. Интуиция подсказывала, что у него оставались козыри в рукавах.

Замахнувшись тесаком, я подался вперёд и ударил ближайшего кобольда. Тот не успел среагировать, из–за чего его голова в тот же миг слетела с плеч.

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 126 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

«Кто говорил, что без навыков мне не под силу сразить пару–тройку монстров? — довольно кивнув, я громко хмыкнул. — Меча будет вполне достаточно, чтобы разобраться с мелкими сошками!»

Вобрав воздуха в лёгкие, я оттолкнулся от земли и ускорился. На этот раз целями были двое других метателей, что находились метрах в пяти от моей нынешней позиции.

Удар! Толчок! В грудь прилетели увесистые снаряды. На секунду спёрло дыхание. Кобольды, воспользовавшись моим положением, достали ещё по камню и без промедлений отправили в воздух.

[ОЗ: 210/376

ОМ: 26/64]

«Вот уроды! — вытерев кровь с раны, гневно посмотрел на цели. Внутри забурлило дикое, звериное исступление. — Не надейтесь на лёгкую смерть!»

Словно голодный волк, увидавший израненного оленёнка, я рванул с места, а когда поравнялся с врагами махнул тесаком в обе стороны.

— КРИ–И–И! — вопили от боли ящеры.

Одному смог рассечь шею, отчего тот сразу повалился наземь и быстро истёк кровью, а другому всего лишь рубанул руку.

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 121 очко опыта! Получено 30 медных монет!]

На секунду я взглянул на старого кобольда. Тот, едва не крича, лепетал какую–то странную мантру, что не могло не привлечь моего внимания.

Удар! Вместо того, чтобы беспокоиться о своей ране, однорукий метатель взял в руку камень и врезал мне по голове.

[ОЗ: 155/376

ОМ: 26/64]

«Вот же ж тупая рептилия!»

Вражеская атака заставила пошатнулся и сделать на пару шагов назад. Даже крепкое кобольдское тело и «Система подземелий» не делали меня неуязвимым. Удары по голове были не менее болезненными, как если бы я был в человеческом обличие.

Нескольких секунд хватило, чтобы прийти в себя. Пока я находился не в боеспособном состоянии, кобольд–метатель успел отступить на небольшое расстояние и уже готовился к очередному выстрелу.

«Думаешь, я тебе это позволю?»

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 126 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 126 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 121 очко опыта! Получено 30 медных монет!]

Сам не заметил того, как в порыве ярости использовал остатки маны на «Выпад». Теперь мой единственный козырь для борьбы с оставшимися противниками был недоступен.

Разумеется, я мог сразу же выпить «Зелье маны». Вот только это было бы с моей стороны расточительством. Хотелось приберечь варево на крайний случай.

[Уровень: 4

Опыт: 1934/2100 (92%)

ОЗ: 157/376

ОМ: 7/64]

Украдкой взглянув на показатели, быстро вычислил, что до следующего уровня осталось не так уж много опыта. В голове сразу пролетела мысль, что это вполне неплохой выход из ситуации. Стоит прикончить ещё парочку хвостатых, и тогда смогу восстановить и здоровье, и ману.

— Кри! Кри–кри! — повизгивал ящеромордый старик.

Подняв взгляд, я обнаружил рядом с облезлым кобольдом странное чудище. Оно выглядело так, словно грязевая вода приняла форму гуманоида. Не возникало сомнений, что это страшилище было призвано горбатой рептилией.

Вместо того, чтобы рассматривать нового противника, первым делом я решил заняться кобольдами. После предыдущих стычек их осталось не то, чтобы много, а потому стоило завершить начатое, а затем уже можно было переключиться на главного.

Нельзя было не заметить, как у рядом стоящего метателя тряслись поджилки. Мне даже казалось, что если бы не старикашка позади, то рептилии давно разбежались бы в страхе.

«К сожалению для вас, мне нужен опыт, чтобы восстановиться и стать сильнее», — я хищным взглядом уставился на жертву. Кобольд вздрогнул.

Подшаг — удар! Тесак со свистом рассёк плоть противника, из–за чего монстр в тот же миг обессилевши рухнул вниз.

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 126 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

«Кто там у нас следующий?»

Пробежав десяток метров в сторону, приблизился к другой цели и, отрубив руку жертвы, надавил под углом и проткнул тело несчастного.

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 126 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

Поблизости стоял ещё один, который, как мне кажется, должен был защищать убитого метателя, вот только не справился с задачей.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 123 очка опыта! Получено 30 медных монет!]

Находясь под действием накатившего боевого азарта, мне без проблем удалось покончить с хвостатыми, благодаря чему поднялся и уровень. Раны с неимоверной скоростью зажили, а по всему телу разлилась приятная прохлада.

[Функция «Задания» разблокирована! Увидеть активные в данный момент миссии можно при помощи интерфейса системы]

[Получено новое задание!]

[Основное задание: Достичь превосходства

Цель: Достигнуть 10 уровня

Время: 7 дней

Награды:

1. Допуск в Башню могущества

2. Эликсир опыта

3. 5 золотых монет

Штраф: Смерть

Задание из группы основных невозможно отменить!]

«Что за бред? — я не верил своим глазам. Вместе с повышением уровня мне втемяшили какой–то квест, ставкой в котором была моя жизнь! — Да ну и чёрт с ним! Потом разберусь! Для начала надо закончить битву…»

Выстрел! Второй! Третий! По мере приближения, грязевое чудовище обстреливало меня водными пулями.

Когда враг оказался в десятке шагов, я смог рассмотреть надпись над его головой. Пёстрые красные буквы особенно выделялись на фоне болотистой местности.

[Малый дух воды (элементаль) — 12 уровень]

«Малый?! Серьёзно?! Да эта громадина под два метра высотой! Ещё и обгоняет меня на семь уровней! И как прикажете его побеждать?»

Мысли сбились, когда в корпус прилетел мощный поток воды. Я не успел среагировать на атаку и уже в следующий миг оказался в полёте. Ощущения были такие, словно на меня направили пожарный рукав, а затем под огромным давлением пустили воду.

[ОЗ: 291/402]

«Снял больше сотни ОЗ с одного удара! Нужно быть осторожней!»

Атака элементаля не только снесла приличное количество здоровья, но и откинула меня на полдюжины метров от цели.

Поднявшись на ноги, повертел головой. Заметил скучающего детёныша саламандры, который с безучастным видом смотрел в совершенно другом направлении.

«Подсоби мне ещё немного!» — послал мысленный сигнал, глядя на ящерку.

Наметив примерный путь отхода, я вновь сфокусировался на духе воды.

— Кри–и–и! — пытаюсь привлечь внимание противника на себя и вместе с тем увожу его в сторону. — Кри–и–и!

Элементаль послушно следует за мной, не замечая подвоха. Десять метров, пять, один…

Оказавшись на одной линии с саламандрой, делаю глубокий вдох и, надрывая голосовые связки, горланю:

— КРИА–А–А-А!!! КРИА!!! КРИ–И–И-И!!!

Грязевой монстр на секунду остановился, престарелый от удивления расширил глаза, а ящерка–компаньон подпрыгнула от неожиданности. Опомнившись, саламандра посмотрела в нужную сторону, заметила водного монстра и без промедления выпустила несколько снарядов:

— Пша! Пша–пша!

Водянистое тело моментально лишилось головы и руки. Помимо этого, посреди туловища элементаля возникла дыра.

«Странно… Я полагал, что огнём саламандры победить духа воды будет просто, но, похоже, это не так. В таком случае попробуем грубую силу!»

Не желая давать духу времени на восстановление, я направил тесак на противника и сделал рывок. Двадцать маны, как и полагается, исчезли в тот же миг, но водная тварь выжила.

«Да что же за хрень? Он что бессмертный? — глядя с недоверием на врага, пытаюсь найти слабое место. — Ага! А что это у него такое?»

Ближе к нижней части жидкообразного тела замечаю плотный шар. Чутьё подсказывало, что это что–то вроде ядра, которое нужно разрушить, дабы уничтожить призванное существо.

Слегка прищурившись, фокусирую взгляд на цели. Делаю короткий вдох, а затем, буквально разрубая пространство перед собой, использую «Выпад»!

Следующим, что услышал, был хлюпающий звук. Ровно такой, как если бы кто–то проткнул ножом наполненный водой резиновый шарик.

[Вы одолели малого духа воды! Получено 126 очков опыта! Получено 74 медных монеты!]

Не успел насладиться чувством победы, как вновь ощутил боль и был отброшен.

— Кх–х–х! — к горлу подступила кровь.

[ОЗ: 169/402]

Повернув голову в сторону, откуда прилетел поток воды, вижу пополнение в стане врага.

«Гадство! Совсем проморгал, когда старая рептилия успела наколдовать второго элементаля!»

Противник плавно подбирался ближе. Ярко–алая надпись над его головой становилась отчётливей.

[Малый дух воды (элементаль) — 13 уровень]


Глава 8

Увидев, что новый враг на уровень выше предыдущего, я невольно вздрогнул.

Водный дух не собирался давать мне продыху и незамедлительно стрельнул потоком воды. Повезло, что я вовремя среагировал и перекатился в сторону. Иначе лишился бы очередной сотни ОЗ.

«Лёха, не время раскисать! — настраивал сам себя. — Ты уже знаешь, где слабое место у этих существ. Нужно только разрушить ядро!»

Поднявшись с земли, делаю рывок в сторону противника и выцеливаю слабое место. Когда между нами остаётся всего ничего, активирую атакующее умение и… брызги воды разлетаются во все стороны.

[Вы одолели малого духа воды! Получено 134 очка опыта! Получено 89 медных монет!]

Вместо того, чтобы радоваться победе над сильным противником, я уставился на морщинистого кобольда. Тот поднял над головой деревянную трость и снова забормотал что–то невнятное.

«Рассчитываешь, что позволю призвать ещё одну такую тварь? — ухмыльнулся про себя. — А ты наивный!»

Не дожидаясь, пока рептилия завершит ритуал, я подорвался с места.

[Вы получили новый навык: Спринт — 1 уровень]

Не обращая внимания на уведомления, я мчался к цели. Расстояние быстро сокращалось. Сам не заметил, как между мной и престарелой рептилией осталось всего пять метров. И вот, мне уже была чётко видна надпись над головой кобольда.

[Кобольд–шаман (гуманоид) — 13 уровень]

«Что за…» — на мгновение я позабыл о том, что враг читает заклинание. Всё внимание было приковано к плашке.

Надпись была не просто ядовито–красного цвета. Рядом с именем чудища стояло изображение черепа. Подобное мне доводилось видеть впервые.

Спустя секунду я опомнился.

«Да какая, собственно, разница, что у него нарисовано рядом с именем? Моя задача — завалить монстра и больше тут думать не о чем!»

Рядом с шаманом уже почти сформировалась фигура из воды. Совсем немного, и очередной элементаль будет призван. Допустить подобного, конечно же, я не мог.

«Любишь читать стишки? Ну так попробуй сделать это с перерезанным горлом!» — направляя клинок на гундосившего кобольда, подумал я.

Выпад! Почти сформированное тело элементаля мигом распалось. Я было приготовился пожинать лавры, но, взглянув повнимательней, обнаружил, что шаман остался целым и невредимым после атаки вплотную.

Когда убрал тесак от горла кобольда, заметил переливы. Тело противника покрывала едва различимая водянистая плёнка. Должно быть, это она помогла хвостатому избежать смерти.

Я замахнулся и ударил вновь! Затем ещё удар! И ещё! Три прицельных атаки в шею под разными углами не дали ровным счётом ничего. Могу поспорить, что заметил, как в этот самый момент кобольд оскалился.

«Тебе смешно?! Ну ничего, сейчас сотрём ухмылку с твоей ящерской морды!»

Резко уйдя в сторону, я вновь попытался оставить порез и в который раз испытал неудачу. Шагнув кобольду за спину, атаковал из слепой зоны, но не смог удержать тесак, и тот выскочил из рук.

— Кри–иа–а-а! — увидев, куда упало оружие, я не сумел подавить раздражение и выкрикнул на кобольдском.

После атаки меч отлетел в сторону и плюхнулся в болото. Повезло, что удар был не слишком сильным и тесак оказался на берегу. В противном случае, ради того, чтобы вернуть орудие мне пришлось бы заняться дайвингом. Разумеется, посреди битвы подобное вряд ли было бы возможным.

Не поворачиваясь спиной к врагу, я сделал лёгкий скачок в сторону огромной лужи. Вернув себе меч, сжал рукоять покрепче, дабы больше не потерять оружие. Теперь можно было продолжить бой.

Сфокусировавшись на противнике, я пытался понять, куда бить. Повторный осмотр не позволил сделать новых выводов. Даже с учётом предыдущих попыток, способ устранения монстра остался неизменным — целиться следовало в горло.

Шаман не побрезговал пользоваться моментом спокойствия. Будто бы не беспокоясь, что его атакуют, он зачитывал призыв водного духа.

«Ни за что не поверю в то, что твою защиту нельзя пробить! Уверен, если продолжу в том же духе, она скоро разрушится!»

[ОЗ: 169/402

ОМ: 19/75]

Украдкой взглянув на свои показатели, понял две вещи: во–первых, больше нельзя получать урона, а во–вторых, совсем скоро маны будет достаточно для использования «Выпада».

Подбежав к кобольду, я принялся лупить по нему тесаком. Бил так сильно, что после каждого удара по всему телу пробегали мурашки, а рука, в которой сжимал оружие, начала неметь.

Пускай мне не удалось сразу прорвать оборону, зато сбить заклинание получилось.

Спустя полминуты стало казаться, что рептилия сдаёт позиции. До сего момента кобольд почти не шевелился, тогда как теперь не только начал пятиться, но и пытался парировать атаки тростью.

Поселение кобольдов заполнили глухие водянистые звуки. Если бы стороннего наблюдателя попросили описать, на что они похожи, то он без сомнения бы ответил, что кто–то бросает камни в воду. Примерно так звучали удары тесаком по водной защите шамана.

[ОМ: 20/75]

Показатель очков маны перевалил за двадцать, и я без промедлений использовал навык. На этот раз урона хватило, чтобы пробить магический щит врага и не просто пронзить шею, а снести голову с плеч!

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели кобольда–шамана! Получено 670 очков опыта! Получено 8 серебряных и 90 медных монет!]

[Обнаружен предмет: Амулет покровительства водных духов. Хотите изъять?]

— Кри! — я попытался ответить «да», но по обыкновению вырвался животный рёв.

[«Амулет покровительства водных духов» отправлен в ваш инвентарь]

До того, как открыть пространственное хранилище, я обессилевши рухнул на землю. Мана была на нуле, а здоровья оставалось меньше половины. Естественно, что в данный момент меня больше волновало своё состояние: голова кружилась, в висках стреляло, да и полученные в напряжённой битве раны давали о себе знать.

Когда немного отдышался, вызвал инвентарь. Изображение выпавшего предмета выделялось на фоне всего остального.

[Предмет: Амулет покровительства водных духов

Ранг: E

Класс: Ожерелье

Описание: Выполненный из зубов неизвестных монстров магический аксессуар способен предоставить владельцу защиту духов воды

Эффект покровительства духов воды: При возникновении угрозы жизни, накладывает на носителя водный доспех, способный поглотить до 10 направленных атак. Урон каждой из атак не должен превышать максимальный запас ОЗ пользователя. Восстановление зарядов занимает 24 часа

Свойства: +5 к интеллекту]

«Так вот почему мне так долго не удавалось грохнуть проклятого кобольда! Всё дело в защите духов! Если б не амулет, то не пришлось бы так долго возиться! С другой стороны, я рад, что мне выпала такая полезная вещица. Мало того, что ожерелье способно послужить «подушкой безопасности“, так ещё дополнительно может увеличить показатель интеллекта на пять единиц!»

Без долгих размышлений я тут же вытащил ожерелье из инвентаря и приказал системе нацепить его на меня.

[Предмет «Амулет покровительства водных духов» экипирован]

Ясное дело, после этого в голове зародилась мысль побыстрее изучить подробную статистику. Очень уж хотелось заценить изменения. К тому же, помнится мне, как во время сражения выскакивало уведомление о новом умении.

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Кобольд

Класс: Отсутствует

Титул: Отсутствует

Уровень: 5

Опыт: 1139/2800 (40%)

ОЗ: 174/402

ОМ: 52/125


Характеристики

Сила: 7 (+1)

Выносливость: 7 (+1)

Ловкость: 7 (+1)

Интеллект: 12 (+5)

(Доступно очков характеристик: 2)


Навыки

Активные:

Понимание монстров — 1 уровень

Выпад — 1 уровень

Спринт — 1 уровень (новое)


Пассивные:

Сообразительность (расовый)

Ночное зрение — 2 уровень

Острый слух — 2 уровень

Скрытие присутствия — 1 уровень

Сопротивление яду — 1 уровень


Снаряжение

Амулет покровительства водных духов (E)

Потёртый жилет путешественника (F)

Потёртые штаны путешественника (F)

Железный тесак (F)]

Хотя до шестого уровня оставалось чуть больше половины опыта, было ясно как день, что львиная доля очков досталась от победы над кобольдом–шаманом. За скрытого босса мне дали почти как за пять–шесть обычных монстров, но тем не менее, желания столкнуться с ещё одним таким в ближайшее время у меня не возникало.

Следующим радостным моментом, привлекшим внимание, была строка с ОМ. После того, как экипировал амулет, общее число маны выросло до ста двадцати пяти единиц. Этого хватит, чтобы применить «Выпад» шесть раз подряд!

Далее взгляд зацепился на характеристиках. Выше всех был показатель интеллекта. Не будет ошибкой считать, что ожерелье увеличило эту характеристику буквально в два раза.

Свободные очки характеристик я посчитал нужным не распределять. Ещё во времена своей бурной молодости, когда тратил все выходные на VRMMO-игры, я предпочитал копить подобные очки распределения, а когда припирало к стенке — вкладывать в ту область, где мне не хватало способностей.

Последним местом, куда пал мой взор, оказалась графа с умениями. В конце списка активных навыков красовалась новая строка. Пристально уставившись в одну точку, я пожелал, чтобы система вывела подробное описание.

[Спринт — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 10 единиц при активации

Описание: Увеличивает скорость передвижения на 20% в течение 30 секунд]

— Пр–р–р, пи–и–и! — привлёк к себе внимание сидящий неподалёку детёныш саламандры. Было понятно, что он таким способом подзывает свой «транспорт». — Пви–и–и! Пр–р–р, пи–и–и!

Грузно вздохнув, я с неохотой поднялся и потопал в сторону камня, на котором сидела ящерка. Мои здоровье и мана успели немного восстановиться за время отдыха, но этого было недостаточно для того, чтобы самочувствие улучшилось.

Посадив саламандру на её излюбленное местечко, я оказался в раздумьях, не понимая куда дальше держать путь. Карта была исследована целиком, но никакого портала наружу в подземелье не нашлось…

«Стоп! Мне же ещё какое–то задание всучили! Надо проверить!»

Вызвав интерфейс, выбрал нужный пункт меню. Перед глазами появился список заданий, в котором был лишь один элемент. Им оказалось то самое задание под названием «Достичь превосходства».

В описании было сказано, что за выделенное время, — а его, к слову, оставалось уже менее семи суток, — мне необходимо достичь десятого уровня. Если справлюсь, то получу награду, тогда как провал сулит смерть!

«Хах, да вы издеваетесь?! И каким таким способом я должен меньше чем за неделю поднять аж пять уровней? Если не брать в расчёт нынешний сброс подземелья, то до окончания срока оно обновится ещё четыре раза. А сколько можно получить за одну полную зачистку?»

Пока ломал голову над задачкой, не заметил, как позади появилась пара кобольдов.

— ПША! ПША! — малыш на плече вовремя среагировал и испепелил врагов, тем самым защитив меня от внезапной атаки.

[Детёныш саламандры (зверь) — 10 уровень]

«Воу, уже десятый уровень! В два раза выше моего! Как ты вообще так быстро качаешься?»

Скорость развития детёныша оказалась поистине молниеносной. Если мне для уровня нужно было умертвить не меньше дюжины существ, то ему оказалось достаточно трёх–четырёх.

«Что за несправедливость?!» — если бы мог, я определённо надул бы щёки от возмущения.

— КРИ–И–И-И!!! — сбоку появилась очередная группа кобольдов, один из которых кинул боевой клич.

«Кажись, мне сильно «повезло“ выкосить поселение кобольдов аккурат накануне обновления подземелья…»

Аккуратно положив соратника на прежнее место, чтобы тот не свалился во время боя, я сразу же использовал «Выпад» в сторону толпы монстров. Единственное, что успели сделать кобольды перед смертью — глухо вскрикнуть.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 129 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 134 очка опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 123 очка опыта! Получено 30 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 134 очка опыта! Получено 52 медных монеты!]

После единовременного убийства навыком стольких рептилий я ощутил, как в груди буквально вспыхнуло пламя. На подсознательном уровне понял, что сработал тот самый эффект, позволяющий повторно применить «Выпад».

«Меня дважды просить не нужно!» — с взглядом, который не предвещал врагу ничего хорошего, я посмотрел на очередную группу чудищ, которые материализовались в пяти метрах от меня.

Набрав скорость, подобрался ближе и выпятил перед собой клинок. Тесак, рассекая на пути всё живое, по самую рукоять покрыться кровью. Моё чешуйчатое тело, как и кожаная одежда тоже не остались чистыми.

«Как покончу с поселением, нужно будет найти подходящее место, чтобы отмыться от грязи и крови», — такие мысли наполнили мою голову, пока головы врагов разлетались в стороны.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 134 очка опыта! Получено 52 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 134 очка опыта! Получено 62 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 129 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 129 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 129 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

— Пш–ш–ша! Пша! Пша–пша! — вблизи малыша тоже появилось сборище хвостатых, которое безотлагательно было объято пламенем. Мой компаньон истребил противников до того, как те успели понять, что происходит. Лишь одно мне показалось странным: после убийства целой стаи из восьми особей уровень саламандры не повысился.

«Ну да ладно, отложим размышления на потом, — я осознал, что не время запариваться по пустякам. — Сейчас важнее дождаться появления главного монстра».

Мои ожидания оправдались: всего через несколько секунд объявился кобольд–шаман. Он выглядел немного иначе, нежели предыдущий, но обладал тем же набором умений.

Чтобы не тратить время напрасно, я использовал «Спринт» и подобрался ближе к врагу. Ящер уже начал призыв элементаля. Разумеется, в данный момент мне было не выгодно сражаться против столь сильного монстра, а потому, едва оказавшись в метре от цели, я вогнал клинок в сердце кобольда.

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели кобольда–шамана! Получено 670 очков опыта! Получено 7 серебряных и 40 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

На этот раз никакой водной защиты у противника не оказалось. Сморщенного кобольда удалось одолеть за один удар.

Пялясь на труп существа, я немного расстроился, ведь после второго убийства с босса не выпало ровным счётом ничего кроме монет. Мгновение спустя, настроение вернулось. Во мне зародилась новая надежда.

«Интересно, а мог ли после обновления появиться босс подземелья? Если так, то и выход наружу образовался? Пускай пока рано возвращаться на поверхность, но если и в правду возникли врата, то мне, по крайней мере, нужно об этом знать!»

Вместо того, чтобы продолжить уничтожение всего живого на территории Гнилотопи, я открыл карту и наметил маршрут.

«Если и в этот раз босс окажется блуждающим, то, следуя по дороге, я несомненно с ним пересекусь», — так я думал, пока не столкнулся с жестокой действительностью.

Вплоть до глубоких сумерек мне пришлось слонялся по болотам. Разумеется, никого сильнее обычных кобольдов так и не встретилось.

Когда изничтожил монстров на втором этаже, не теряя надежды, отправился исследовать пещеру. Никакие низкоуровневые монстры уже не представляли для меня особой угрозы, а потому ближе к концу зачистки инвентарь пополнился очередной партией туш ящеров.

«Ни босса, ни врат так и не появилось. Обновление словно их не затронуло. Выходит, единственное, на чём мне остаётся сфокусироваться — это выполнение задания. Надеюсь, полная зачистка подземелья в течение следующей недели позволит достичь цели. В противном случае — я не жилец…»

Вместо того, чтобы выходить наружу и строить очередное бунгало, мы вместе с напарником поселились в пещере. Да следующего появления монстров оставалось не менее тридцати с лишним часов, а значит, свободного времени было завались.


Глава 9

Наутро проснулся из–за давящего чувства. Казалось, что на мне сверху лежит увесистый такой чемодан.

Первым, что увидел, когда открыл глаза, был развалившийся на груди ящер. От неожиданности я чуть не вскочил. К счастью, вовремя заметил надпись над головой существа.

[Саламандра (зверь) — 10 уровень]

«Это детёныш? — не веря увиденному, медленно вытягиваю шею, чтобы рассмотреть ящерку со всех сторон. — Вот это он вымахал за ночь!»

Самым заметным изменением четверолапого был окрас. Раньше кожа малыша выглядела тёмно–бордовой, а теперь виднелись лишь пламенно–рыжие чешуйки с черноватым отблеском на спине.

Помимо увеличившегося веса и появления чешуи было ещё одно заметное отличие — рожки. Два совсем крохотных отростка угрожающе торчали из его головы.

— Пви–и–и! — зевая пищал малец. Хотя так, пожалуй, его уже и не стоило называть. Голос саламандры, как ни странно, совершенно не изменился. — Пи–и–и! Пр–р–р, пви–и–и!

Уже по привычке использую навык, дабы подтвердить, что мои догадки и мысли существа совпадают.

«Дай мне немного времени. Скоро подкрепимся».

Взяв ящерку на руки, понимаю, что она по размеру и весу уже сопоставима со среднестатистической кошкой. Сразу стало интересно, а что будет, когда рептилия прокачается до двадцатого уровня? А когда станет тридцатого или ещё выше?

Пока я готовил очередное блюдо из мяса пещерных ящеров, заметил некоторые изменения в поведении моего компаньона. Раньше он вертел головой и с любопытством рассматривал окружение, а теперь не мог усидеть на месте, юрко шныряя туда–сюда.

«По–видимому, пытается привыкнуть к изменившемуся телу».

Когда настало время трапезы, саламандра закончила свой поход и приблизилась к костру.

«Ну уж нет! Посмотри на себя: вся испачкалась! — я сердитым взглядом сверлил ящерку. — Сперва смоем всю грязь, а потом поедим».

Поначалу, когда только взял её на руки, саламандра извивалась, пытаясь вырваться. «Понимание монстров» подсказало, что она совсем не осознаёт, почему вместо того, чтобы накормить, её понесли в противоположном от костра направлении.

Всего в нескольких метрах я нашёл подходящее местечко и сразу достал прокипячённую воду из инвентаря. Использовать ту, что была в лужах, мне не хотелось. Было неизвестно, выживет ли ящерка, если вдруг получит отравление.

На ванные процедуры ушло не больше минуты. Теперь неопрятное существо стало самим воплощением чистоты.

«Вот теперь можно и подкрепиться!» — довольно подумал я, оценивая результат своих стараний.

После еды наступило свободное время. Вчера мне удалось полностью зачистить подземелье, а потому до завтрашнего обновления мог заняться чем пожелаю.

Разумеется, расслабляться было рано. Таймер задания неумолимо приближался к нулевой отметке и как только время истечёт, моя жизнь оборвётся. На данный момент у меня был шестой уровень, а для того, чтобы выполнить квест, требовался десятый.

Дабы потратить время с пользой, я занялся тем, что могло помочь в будущих зачистках: развитием навыков. Первым на очереди было умение «Выпад». Улучшение единственного атакующего умения действительно было самым логичным выбором, вот только, как оказалось, я поспешил с планами.

Сколько бы не пыхтел, сколько бы не пытался, а применить «Выпад» так и не смог. Не помогли даже чучело из веток и манекен из тела мёртвого кобольда. Навык просто не хотел выбирать их целью.

Пришлось менять программу прокачки. Раз уж это умение можно тренировать лишь в реальном бою с живым противником, тогда стоит переключиться на что–то другое. И этим другим оказался «Спринт». Я тут же его использовал, дабы проверить работу. На этот раз никаких проблем не возникло.

Оставив саламандру нежиться перед тлеющими углями, — очень уж ей нравилось находиться в тепле, — я вышел наружу. Открыв карту, быстренько наметил маршрут и приступил к пробежке.

Маны хватило всего на шесть с половиной минут. За это время удалось обогнуть совсем крошечную часть карты. Естественно, за столь малое количество применений навыка у меня пока что не вышло поднять его уровень.

Несмотря на недостаток маны, я не прекращал бег. На то было две причины: во–первых, хотелось проверить выносливость тела, а во–вторых, во мне разыгрался некий азарт. Вдруг, если продолжу бежать, всё–таки смогу прокачать «Спринт», а возможно, мне повезёт, и тогда разовьётся новый!

Вскоре понял, что был слишком наивен. Час бега с ускорением не дал никакого особенного результата. Ну, разве что таким способом дождался естественного восстановления маны, чтобы затем вновь приступить к бегу, но уже с применением умения.

[Уровень навыка повышен! Способность «Спринт — 1 уровень» стала «Спринт — 2 уровень»]

Спустя некоторое время передо мной наконец появилась желанная надпись. Было радостно, но при этом… ужасно плохо. В горле чувствовалось жжение, ноги едва держали, а мышцы ныли. Даже склизкая чешуя пересохла и более не переливалась на свету.

«Такие жертвы ради всего одного уровня навыка…»

В полуобморочном состоянии, распластавшись по земле, я провалялся минут десять. Когда отдышался, поспешил достать из пространства системы ёмкость с водой и залпом её осушил.

[ОМ: 4/137]

Пока восстанавливалась мана, я подумал переключиться на другой вид деятельности. Ещё во время бега в голову пришла одна навязчивая мысль, которая всё никак не давала покоя: мне хотелось научиться использовать массивный хвост, болтавшийся бесполезным грузом за спиной, в бою.

Встреченные до сего дня кобольды изредка демонстрировали подобный тип атак. Такого рода удары выглядели довольно мощными, хотя по факту делали нападающего неповоротливым. Тем не менее, стоило мне с этим столкнулся, как я сразу же загорелся и решил, что определённо возьму приём на вооружение.

Десяток минут мне удавалось разве что вертеть хвостом из стороны в сторону на манер послушного пёсика. Разумеется, я не был удовлетворён таким достижением. В идеале хотелось научиться управлять конечностью так, чтобы одной сокрушительной атакой можно было прибить врага, но то, что получалось сейчас, могло разве что заставить противника скончаться от умиления.

Спустя полчаса получилось махнуть хвостом по окружности. Я на личном опыте понял, почему кобольды так редко использовали сей навык: наловчиться мастерски двигать хвостом — задача не из лёгких. Лишь в теории оно звучало просто, но на деле…

В общем, до самого вечера я как умалишённый вертел бёдрами, но так и не дождался сообщения о новом навыке. Мне даже стало казаться, что создателю системы, должно быть, нравилось наблюдать за шоу, а потому он не спешил делиться со мной способностями.

Окончательно отчаявшись получить сегодня второе боевое умение, я всё тем же маршрутом побежал к пещере.

«Должно быть, саламандра уже меня обыскалась…»

Волнения были ни к чему. Как оказалось, рептилия не слишком переживала. Она невозмутимо лежала на том же месте, где находилась до моего ухода.

«Твоему спокойствию можно только позавидовать, — глядя на сонного монстра, подумал я. — Ну ничего, сейчас взбодришься!»

В следующий миг в руках появился увесистый окорок. Пускай в моей ситуации грех было жаловаться на еду, но за эти несколько суток от однотипных блюд из мяса ящеров уже поташнивало.

«Эх, вот бы сюда хотя бы кусочек пиццы…»

Хотел того или нет, но голод нужно было как–то утолять, а потому, пусть и без особого энтузиазма, я всё–таки принялся грызть вечернюю порцию жаркого.

Перед сном решил подвести итоги дня, но они оказались не шибко впечатляющими: помимо «Спринта» ни один из навыков улучшить не удалось, да и ничего нового не приобрёл. Неспешные размышления вкупе с огромной усталостью заставили меня провалиться в сон.

Следующие сутки прошли как по расписанию: всё свободное время было выделено на зачистку подземелья, естественно, без учёта перерывов, которые брались ради перекусов и отдыха.

Этот день оказался куда более плодотворным, нежели предыдущий. Мало того, что мне повезло поднять целый уровень, так ещё смог улучшить два оставшихся активных умения.

[Навыки

Активные:

Понимание монстров — 2 уровень

Выпад — 2 уровень

Спринт — 2 уровень]

С атакующей способностью всё понятно, ведь она применялась при любой удачной возможности. А развитие «Понимания монстров» стало полной неожиданностью: как и обычно, я проверял состояние своего напарника, как вдруг выскочило уведомление.

Судя по изменениям в описании, второй уровень навыка получил прибавку в десять процентов к вероятности уловить душевное состояние выбранного существа. Для меня эта цифра не имела значения, ведь сколько бы не применял умение на саламандре, оно каждый раз исправно срабатывало.

Что касаемо предметов, вроде амулета, который достался при первой зачистке, то подобные вещи более не выпадали. Вообще. Я списал это на влияние системы. Казалось, она не позволяет появляться добыче при повторных прохождениях.

Но и здесь были свои плюсы: так как шаман более не носил защитного снаряжения, его убийство было плёвым делом. Один удар, и огромное количество очков опыта уже в кармане!

Во время текущего, то бишь третьего, круга истребления монстров обнаружилась ещё одна интересная особенность: по мере роста моего уровня количество опыта, получаемого за убийство одних и тех же тварей, возрастало. Разумеется, такое положение дел не могло не радовать. Всё выглядело так, словно система подстраивает некий баланс под меня.

Конечно же, не стоит забывать о моём напарнике: саламандра тоже подняла пару уровней. После метаморфозы она хоть и медленней, но всё же продолжила развитие.

Вскоре наступил второй «выходной». Его не хотелось тратить на махание хвостом. Вместо этого поставил перед собой более реальные цели: насесть на прокачку «Спринта», — как–никак подобная способность всегда сможет выручить, — а по мере расхода маны переключаться на повышение уровня «Сопротивления яду».

Так весь день и прошёл: едва пробежал несколько километров, как затем сразу пил испорченную воду и получал отравление. Далее, когда мана полностью восстанавливалась, продолжал бег, а после вновь пил ядовитую жидкость.

Таким нехитрым способом всего за один день мне удалось поднять «Спринт» на один уровень, а «Сопротивление яду» на целых два. Конечно же, к вечеру я пожалел, что так сильно налегал на «живительную» водицу. Мало того, что пища в горло лезла, так ещё и долго не мог уснуть из–за диких болей в животе.

Повезло, что к утру состояние восстановилось. Кобольды было чрезвычайно живучими существами, что удалось подтвердить на собственном опыте уже в который раз.

Во время четвёртой зачистки Гнилотопей случился казус. После уничтожения пещерных ящеров я отправился прямиком в селение кобольдов. Ещё по пути туда, благодаря паре стычек с монстрами, пришло понимание, что больше никто не способен составить мне конкуренцию в подземелье. По такой причине захотелось вновь попрактиковаться во владении хвостом, правда теперь на живых мишенях.

Как и обычно, прибыв на край карты, я заметил группу из двадцати с небольшим особей, что блуждали близ престарелого шамана. Стараясь выцеплять по одному, я доводил ящероголовых до полуобморочного состояния, а уже потом размахивал хвостом.

Спустя пару десятков добиваний никакого навыка так и не появилось, но я не собирался отчаиваться.

«Если за кобольда–шамана дают больше опыта при убийстве, то может и шанс получить новую способность во время борьбы с ним тоже будет выше?» — с такими мыслями я приступил к обезвреживанию морщинистой рептилии.

Сначала пришлось рубануть шамана на уровне плеч, дабы он не мог отбиваться своей тростью. Затем, чтобы лишить подвижности, ткнул его тесаком в живот. Ну а когда противник больше не мог ничего противопоставить, я принялся что есть сил лупить массивной конечностью.

Удар — промах! Удар — не вышло! Удар, удар, удар!

Управлять хвостом даже после серьёзной тренировки, что проводил во время первого выходного, было сложно, но, как ни странно, в настоящем бою результативность таких атак стремительно возрастала.

Размахнувшись хвостом, я в очередной раз крутанул бёдрами и неожиданно услышал хруст костей. Враг не мог убежать или защититься, а потому был вынужден принять прямую атаку. Несмотря на то, что я уже был уставшим, последний хук смог нанести шаману непоправимый урон.

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели кобольда–шамана! Получено 855 очков опыта! Получено 7 серебряных и 40 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Вы получили новый навык: Удар хвостом — 1 уровень]

«Ха–ха! Наконец–то! Всё же старания окупились!»

Так как в округе помимо меня не было ни единой живой души, я в ту же секунду развернул описание навыка.

[Удар хвостом — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 5 единиц за атаку

Описание: Размашистый удар хвостом, способный сбить врага с ног. Мощность навыка пропорциональна показателю силы, тогда как скорость атаки зависит от ловкости]

«Какое размытое описание, — я с задумчивым видом перечитал информацию об умении ещё несколько раз и, так и не обнаружив точных данных, мог лишь разочарованно вздохнуть. — Ну и ладно. В любом случае, даже таким навыком не стоит пренебрегать. Вот бы поскорей испытать его в деле!»

Шаман был последним монстром в поселении, а потому я направился дальше по маршруту. Разумеется, все места обитания монстров уже давно отпечатались в моей голове, а потому плутать не пришлось.

Через полчаса встретилась группа противников. Они и были моей целью. Не используя никаких навыков, я самолично ворвался в стан ящеромордых, чем нехило их взбаламутил. Правда беспокойство в рядах кобольдов быстро прошло, и они тут же взяли меня в кольцо.

Со стороны могло показаться, что одинокий воин восьмого уровня с небольшим мечом в руках не сможет справиться с четырьмя копьеносцами, но в реальности всё обстояло иначе: даже будь я безоружен, кучка недоразвитых рептилий вряд ли смогла бы победить. Мои показатели были куда выше, нежели у простых E-ранговых монстров.

Бах! Недолго думая, фокусируюсь на ближайшем ящере и бью хвостом по ногам. Внезапная атака опрокидывает врага на спину и тот некоторое время не может подняться на ноги.

Я сразу заметил, что ощущения от применения навыка отличались от тех, что испытывал во время самостоятельной практики. Сейчас хвост, будто имея собственный разум, двигался по наиболее удачной траектории, а затем хлёстко разил прямо в цель.

«Никогда бы не подумал, это подобный навык окажется настолько полезным!»

До позднего вечера проходило тестирование недавно полученной способности на врагах. Была надежда на то, что повышу уровень владения, но ожидания не оправдались. Остатки монстров вскоре закончились.

Невзирая на то, что этот заход провёл в одиночку, без помощи саламандры, полученного опыта не хватило для того, чтобы преодолеть восьмой уровень. Сложившаяся ситуация заставила меня насторожиться: исходя из расчётов, до окончания задания оставалось всего два дня, один из которых — выходной.

Перед сном пытался придумать стратегию, при которой удастся с большей вероятностью получить необходимое количество опыта, но сколько бы не напрягал извилины, решение не приходило.

Так и наступил последний, — как я называл, — разгрузочный день. День, во время которого можно было подготовиться к последней зачистке Гнилотопи.

После завтрака, как и прежде, я оставил ящерку скучать в пещере и отправился на тренировку. У меня уже было несколько излюбленных мест, где практиковался ранее.

Пробежавшись, а затем утолив жажду ядовитой водицей, я покорно дожидался пока восстановится мана.

Как только ОМ стало достаточно, приступил к выполнению «Удара хвостом», но вскоре обнаружил, что его, как и «Выпад», невозможно использовать без противника перед глазами.

По итогу пришлось до конца дня практиковаться лишь в беге и противодействии ядовитым веществам. Благо в процессе у меня было предостаточно времени, чтобы продумать, каким способом получить полтора уровня в предстоящей зачистке.

На следующее утро, как только позавтракал, взял с собой саламандру и отправился к поселению кобольдов. Если всё пройдёт по плану, то мне даже не придётся бегать по всему подземелью и выцеплять разрозненные группы существ.

Едва топи покрылись туманом, один за другим стали появляться монстры. Чтобы придуманный метод сработал, я поспешно избавился от ящеромордых, тем самым освобождая пространство для манёвров.

[Уровень: 8

Опыт: 3679/6400 (57%)]

В ожидании ключевой фигуры, я косился в окно статуса. Количество опыта, необходимого для получения десятого уровня, было просто огромным. Как опытный геймер я понимал, что простой ликвидации всех оставшихся монстров Гнилотопи не хватит для достижения цели.

И вот, наконец, в дюжине метров появился он. Тот, от кого зависела моя судьба. Если не удастся провернуть задуманное, то пиши пропало. Квест будет провален, а я умру.

Я посмотрел на старца, сделал глубокий вдох и сразу же ринулся в бой.

«Погнали!»


Глава 10

«Спринт» третьего уровня позволил в один миг приблизиться к шаману. Несмотря на то, что в руке был клинок, бить им кобольда не стал. Задача состояла в другом — заставить монстра выбрать целью меня.

Дав хвостатому оплеуху по морде, я отпрянул назад и встал в боевую стойку. Со стороны мои действия могли показаться странными, но по факту это было не так. На самом деле каждый ход был продуман до мелочей.

Не прошло и доли секунды, как кобольд принялся гундосить. По водянистой субстанции, формирующейся у ног старца, было легко понять, что шаман начал призыв элементаля.

«Пока всё идёт гладко», — я с напряжением наблюдал за процессом.

Наконец появился водный дух. Без дополнительных приказов существо поспешно двинулось в мою сторону. Я приготовился к удару.

Двадцать метров, пятнадцать, десять… Элементаль резко остановился и возвёл руки для выстрела, но я оказался быстрее. Зная способ сражения с данным противником, я не мог проиграть.

Всплеск! Скоростной выпад прошёл сквозь тело врага, разломав ядро водного духа на части. Тело существа распалось.

[Вы одолели малого духа воды! Получено 192 очка опыта! Получено 89 медных монет!]

«Почти две сотни опыта. Отлично! — я был в восторге. — Продолжим в том же духе!»

Вместо того, чтобы атаковать шамана, я вернулся на позицию и вновь принялся ждать, пока не появится очередной дух воды. Полминуты спустя передо мной стоял новый противник.

[Малый дух воды (элементаль) — 12 уровень]

Тактика сражения со вторым ничем не отличалась от той, что была использована чуть ранее: как только дух подбирался на достаточное расстояние, я выбирал подходящий момент и убивал монстра одним ударом.

[Вы одолели малого духа воды! Получено 192 очка опыта! Получено 74 медных монеты!]

«Работает! Всё же я был прав! — радость била через край. Догадка была подтверждена, а потому можно было немного выдохнуть. — Теперь нет нужды переживать о нехватке монстров. Продолжу истреблять элементалей, которых любезно призывает кобольд–шаман, и тем самым быстро подыму уровень».

Следующие полчаса я, словно какой–то робот, активно изничтожал водных чудовищ, а они, в свою очередь, обеспечивали меня очками опыта и монетами.

[Уровень навыка повышен! Способность «Выпад — 2 уровень» стала «Выпад — 3 уровень»]

«Ха–ха, супер! Ещё и навыки отработаю! Отличная новость!» — моему ликованию не было предела.

За всем этим я не заметил, как показатель ОМ подошёл к концу. Вместо того, чтобы броситься на очередного монстра, я угодил под водяной выстрел и был отброшен.

[Уровень: 8

Опыт: 5791/6400 (90%)

ОЗ: 488/488

ОМ: 1/161]

«Мана действительно на нуле, зато здоровье совсем не потратилось! Амулет работает как надо».

Сейчас у меня был выбор: либо выпить зелье и восстановить ману, либо сделать ставку на свою физическую подготовку.

Посмотрев на пару строк выше, я заметил, что уже набралось девяносто процентов от необходимого количества очков опыта.

«Тогда здесь и думать нечего: набью оставшиеся десять процентов без маны! Всего–то и нужно, что укокошить пару–тройку тварей, и тогда показатели восстановятся при поднятии уровня».

Поднявшись с земли, я ринулся на врага, попутно уклоняясь от выстрелов. Благо скорость реакции позволяла не попадать под очевидные атаки.

[Вы одолели малого духа воды! Получено 192 очка опыта! Получено 89 медных монеты!]

Битва продолжалась ещё минут десять, пока шаман не начал вести себя странно: вместо того, чтобы призвать очередного элементаля, хвостатый убежал вглубь поселения и заперся в домике.

«Да вы издеваетесь?!» — негодовал я, глядя на показатель опыта.

[Опыт: 6367/6400 (99%)]

До уровня необходимо было убить ещё одного монстра, но престарелый кобольд решил свинтить с поля боя… В моей голове не укладывалось, почему же он так поступил, но потом меня осенило: «Должно быть, у старпёра кончилась мана!»

Вместо того, чтобы погнаться за скрытым боссом, я решил на какое–то на время оставить его в покое. Он был курицей, несущей золотые яйца, так что сейчас трогать его было категорически запрещено. Умрёт он — исчезнет мой шанс на спасение.

Невольно в памяти всплыли детали активной миссии, и система вывела информацию передо мной.

[Основное задание: Достичь превосходства

Цель: Достигнуть 10 уровня

Время: 19 часов 3 минуты

Награды:

1. Допуск в Башню могущества

2. Эликсир опыта

3. 5 золотых монет

Штраф: Смерть

Задание из группы основных невозможно отменить!]

Быстренько перекусив, я подсадил саламандру на плечи, — она теперь помещалась только так, ведь тело ящерки увеличилось, — и отправился зачищать остальные места обитания монстров.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 168 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 180 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 198 очков опыта! Получено 62 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 189 очков опыта! Получено 52 медных монеты!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 166 очков опыта! Получено 36 медных монет!]

«Остался один уровень! Всего один, и тогда угроза, нависшая надо мной, словно нож гильотины над шеей, исчезнет».

Следующие несколько часов пролетели как один миг: всё, что я делал — истреблял одну группу монстров за другой, пока на этаже совсем не осталось чудищ. В итоге конечным пунктом оказалось селение кобольдов. Здесь остался единственный выживший представитель ящероподобных существ.

[Уровень: 9

Опыт: 6052/8100 (74%)]

«Ещё четверть уровня… — глядя на количество накопленного опыта, я тяжело вздохнул. Как назло, на привычном месте шамана не оказалось, из–за чего внутри у меня всё напряглось. — Где же ты спрятался, чёрт тебя подери?».

Пройдясь вдоль деревянных ограждений, я так и не смог никого найти. Давление нарастало.

«Нужно посмотреть внутри поселения. Почти уверен, что он где–то там».

Интуиция меня не подвела. Морщинистый кобольд действительно прятался между домов, занимаясь непонятно чем. Казалось, он находился в прострации.

Я не стал скрываться и прятаться. Скорее наоборот — делал всё, чтобы меня заметили. Даже крикнул на всякий случай. Само собой, увидев надвигающегося противника, шаман принялся лепетать заклинание и вскоре в мою сторону уже мчался водный дух.

В этот момент на сердце немного отлегло. Теория о том, что ящеру требуется время на восполнение маны оказалось верной. Если бы он больше не смог призывать элементалей, тогда не знаю, что бы я делал…

Пока прокручивал разные мысли, не заметил, как подобрался враг. Сплошь состоящий из воды монстр вернул меня в реальность мощным залпом, от которого я грохнулся наземь.

«Признаю, немного задумался, но разве можно так приводить в чувство?!» — ворчал мой внутренний голос.

«Спринт» вместе с «Выпадом» позволили мне отомстить возмутителю спокойствия. За считанные секунды существо было уничтожено.

[Вы одолели малого духа воды! Получено 207 очков опыта! Получено 74 медных монеты!]

Заметив, что шаман продолжает призыв союзников, я ещё чуть–чуть успокоился. Конечно, загадывать нехорошо, ведь в любой миг всё может измениться, но пока всё вроде бы шло по плану. Менее чем, через десять минут на моём счету было ещё четыре убитых элементаля.

По иронии судьбы, стоило начать мыслить в позитивном ключе, как произошло непредвиденное: старик прекратил читать заклинания и рухнул на колени. Конечности кобольда затряслись, а из его пасти обильно потекла кровь.

«Эй–эй, ты что творишь?! Умереть вздумал?!» — я ошалевшими глазами наблюдал за происходящим, не зная, что теперь делать. Если монстр сейчас помрёт своей смертью, то я отправлюсь вслед за ним!

[Опыт: 7091/8100 (87%)]

Украдкой взглянув на количество опыта, я пытался высчитать разницу, параллельно придумывая, как выкрутиться из ситуации.

«Эх, была не была!» — с этой мыслью подбегаю к умирающему и, сжав тесак двумя руками, поднимаю клинок над головой.

Лезвие плавно вошло в тело монстра, а из образовавшейся раны во все стороны брызнула кровь.

— Ки–и–и… — донеслось напоследок из пасти шамана.

«Надеюсь, я успел вовремя, — не отводя взгляда от трупа, я сидел в напряжении. Система не выдавала уведомлений, из–за чего моё сознание медленно погружалось во тьму. — Если не вышло, тогда мне нужно придумать что–то ещё! По–любому должен быть способ!»

Я уже чувствовал, что схожу с ума, как вдруг…

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели кобольда–шамана! Получено 1080 очков опыта! Получено 8 серебряных и 90 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Получен титул: Гроза рептилий. Смена титула доступна через окно статуса]

[Необходимые условия для получения класса достигнуты! Чтобы выбрать профессию, пройдите начальное тестирование в Башне могущества]

[Основное задание «Достичь превосходства» завершено! За его выполнение вам доступны следующие награды:

1. Допуск в Башню могущества

2. Эликсир опыта

3. 5 золотых монет

Хотите принять?]

Обилие всплывающих окон привело меня в чувство и заставило выдохнуть с облегчением. Убийства кобольда–шамана оказалось достаточно для того, чтобы получить желаемый уровень, а это, в свою очередь, означало, что теперь не стоило беспокоиться о возможной смерти, так как задание было выполнено.

Одно за другим я шустро пролистывал сообщения.

«Выдали титул? Нужно глянуть, — я кивнул в знак одобрения. — Ещё и класс можно получить. Для этого надо отправиться в какую–то башню. Но как это сделать?»

Осмысление новой информации застопорилось, когда я добрался до списка с наградами. Уведомление о завершении миссии было единственным, которое не исчезло после просмотра. Всё как тогда, во время первого пробуждения в теле кобольда.

«Да», — мысленно ответив на вопрос о получении наград, я дожидался подтверждения.

[Награды получены! «Эликсир опыта» и 5 золотых монет отправлены в ваш инвентарь]

[Вы заработали первое золото! Функция «Магазин» разблокирована! Перейти в магазин можно при помощи интерфейса системы]

«Эликсир, монеты, магазин… Постойте–ка, а что с допуском? Его–то куда дели?» — мне было совершенно непонятно, почему самая важная вещь, из тех, что давались за квест, пропала.

[Получено новое задание!]

[Основное задание: Достичь превосходства — 2

Цель: Пройти начальное тестирование в Башне могущества

Время: 24 часа

Награды:

1. Комплект классовой брони

2. Классовое оружие

3. 1560 очков опыта

4. 10 золотых монет

Штраф: Понижение на 5 уровней

Задание из группы основных невозможно отменить!]

[В связи с получением задания появилась возможность активировать «Допуск в Башню могущества». Хотите перенестись прямо сейчас?]

Система, будто заметив негодование, тут же вывела уведомления, которые смогли прояснить ситуацию. Поначалу я собирался сразу ответить согласием, но быстро опомнился и решил немного повременить. Сперва нужно было проверить изменения и подготовиться, а уже затем двигаться дальше.

Первым делом вызвал окно статуса и сразу же сфокусировался на строке с титулом. Сейчас там стояла стандартная надпись «Отсутствует». Мне хотелось это исправить.

Не успела мысль о смене титула сформироваться в моём мозгу, как выскочил список. Вот только вариантов было не густо.

[Доступные титулы:

1. Без титула (активный)

2. Гроза рептилий]

Сконцентрировавшись на «Грозе рептилий», я пожелал, чтобы система показала подробности.

[Титул: Гроза рептилий

Описание: После многочисленных побед над ящероподобными существами вы научились видеть их слабые места. Пока звание активировано урон, наносимый рептилиям, увеличивается на 30%]

«Эффект вроде выглядит полезным, вот только монстров великое множество и рептилии среди них занимают далеко не первое место… С другой стороны, это ведь лучше, чем ничего, верно?»

После подтверждения изменений, я довольно кивнул и пошёл дальше по списку. Взгляд тут же остановился на строке опыта.

[Опыт: 71/9240 (0%)]

«Кажется, я истратил всю удачу, что накопилась за жизнь. Иначе даже не представляю, почему мне так повезло».

Очков опыта, полученных с шамана, действительно еле хватило, чтобы взять уровень. Подумать только, если б убил хоть на одного элементаля меньше, то сейчас бы уже проходил через все стадии принятия смерти…

«Нужно отбросить негативные мысли! — я энергично потряс головой. — Не к чему беспокоиться о том, чего не произошло. Я выполнил задание и смог выжить, а это — самое главное!»

Завершив проверку статуса, я отправил тело кобольда в инвентарь. Тут же внимание привлекла строка, отображающая баланс.

[Монеты: 5 золотых 92 серебряных 83 медных]

В этот момент вспомнилось, что мне открылся системный магазин. Само собой, уже через миг перед глазами всплыл интерфейс, в котором я сразу выбрал необходимый пункт.

Магазин представлял собой огромный список из различных предметов с изображением и описанием каждого из них. Было множество вкладок, разделяющих на категории, а также удобная сортировка. Вот только цены… кусались. Сильно кусались. Они были просто запредельными.

«Да мне за неделю удалось собрать не больше одной золотой, а вы просите за предмет D-ранга целую сотню? Где мне столько взять?»

Из всего представленного ассортимента по карману были лишь расходники. Причём самые простые: «Зелье здоровья» и «Зелье маны», что попадались в стартовом наборе. Стоимость каждого из них равнялась одной золотой.

«Разве это не натуральный грабёж?» — во время пролистывания лотов во мне нарастало возмущение. В итоге так ничего не купив, я закрыл магазин, решив, что вернусь, когда накоплю достаточно средств.

После скрытия магазина меня встречало окно инвентаря. Последнюю занятую ячейку занимал «Эликсир опыта», который был в списке наград за первое основное задание.

[Предмет: Эликсир опыта

Ранг: E

Класс: Расходуемое

Описание: Слабый эликсир увеличения опыта. После употребления повышает количество очков опыта, получаемых за убийство монстров на 25% на 2 часа]

«А вот это действительно выглядит полезной вещью. Если использовать в нужный момент, можно будет получить нехилую выгоду».

Вновь открываю магазин и смотрю, есть ли в нём подобное варево. Выбрав вкладку «Расходуемое», быстро нахожу то, что искал.

«Сколько–сколько?» — мне было сложно поверить своим глазам. Самый простенький эликсир, один в один, как у меня в инвентаре, продавался по бешеной цене в тысячу золотых! Тысячу!

Рядом с ним стояли «Улучшенный эликсир опыта» и «Превосходный эликсир опыта». Их ценники были в десять и сотню раз выше предыдущего соответственно.

Я в очередной раз почувствовал себя каким–то ничтожным. Мало того, что по жизни был весь в долгах, отчего был вынужден стать охотником, так теперь и система будто пыталась поставить меня на место.

«Да брось! Не может быть такого, чтобы её создали лишь ради глумления над кем–то вроде меня! — минуту погодя начал успокаивать внутренний голос. — Это сейчас такие цены кажутся непосильными. Вспомни, как экономика работала в тех же играх! Там количество добываемого золота росло пропорционально уровню персонажа».

В памяти всплыло число монет, что падали со скрытого босса. Их было в разы выше по сравнению с теми деньгами, что давались за обычных монстров. Да и за первый квест я получил пять золотых. А кто знает, сколько этих заданий ещё смогу выполнить?

Закончив подбадривать самого себя, я сделал несколько глубоких вдохов и закрыл все системные окна. Перед глазами висело единственное окошко, предлагающее отправиться в Башню могущества.

[В связи с получением задания появилась возможность активировать «Допуск в Башню могущества». Хотите перенестись прямо сейчас?]

Я подошёл к саламандре, что сидела неподалёку. Взял её с собой, подсадив на плечи, на манер мехового воротника и, кивнув головой, произнёс короткое «да». Из пасти, разумеется, вырвалось очередное «кри».

В тот же миг мир померк, но при этом вокруг чувствовалось какое–то энергетическое движение. Казалось, словно нахожусь посреди океана, а со всех сторон на меня давят водные массы.

Только начал привыкать к этому чувству, как оно внезапно прекратилось и я оказался в незнакомом месте: по центру идеально прямой равнины, покрытой чем–то похожим на синеватую траву, возвышалась бесконечно огромная башня.

Задрав голову кверху, я не смог увидеть верхнего этажа. Высотка будто не имела конца.

Внезапно раздался скрип. Это заставило не только меня, но и ящерку на плечах вздрогнуть. Я прекратил озираться по сторонам и обратил всё внимание в сторону звука. Массивные двери башни распахнулись.

[Добро пожаловать в Башню могущества! Для начала тестирования пройдите внутрь!]


Глава 11

Перед тем, как преступить порог башни, я попытался рассмотреть, что же находится там внутри. В помещении стояла темень, потому нельзя было понять, чего ожидать. Пока собирался с мыслями, я повернул голову в сторону саламандры. Она крепко вцепилась лапками в жилет и явно чего–то опасалась. Видимо, чувствовала что–то на уровне инстинктов.

Поведение напарника меня насторожило, но не пойти я не мог. Обратного пути просто не было. Чтобы хоть как–то успокоить ящерку, я погладил её по голове и дал небольшой кусочек мяса из инвентаря.

«А чего мне, собственно, бояться? Система меня оживила, а значит вряд ли её целью будет меня укокошить!» — подбадривал сам себя.

Я неторопливо зашёл в помещение и, добравшись до центра комнаты, остановился. Позади послышался скрип. Двери с грохотом захлопнулись и в помещении исчезли последние лучики света.

«Не то, чтобы я боюсь темноты, но подолгу находиться в подобном месте как–то некомфортно…» — комментировал происходящее у себя в голове.

[Выберите желаемый класс:

1. Воин (недоступно)

2. Паладин (недоступно)

3. Рыцарь тьмы (недоступно)

4. Берсерк (недоступно)

5. Монах (недоступно)]

Когда всплыл огромный список с возможными профессиями, я поначалу обрадовался. Думал, что придётся проходить какие–то опасные для жизни испытания, а тут на тебе — сразу выбирай, что нравится! Красота!

Так было, пока не заметил подписи рядом с каждой строкой. Всюду стояла отметка «недоступно», а сам текст почти не подсвечивался и выглядел тускло, едва различимо.

«Попробую нажать, вдруг получу подсказку».

[Раса «Кобольд» не соответствует условиям получения класса «Рыцарь тьмы»! Пожалуйста, выберите другую специализацию!]

«Зашибись! На кой хрен тогда давать выбор, если его по сути и нет?»

Я листал список классов, периодически тыкая наугад. Однотипные уведомления из раза в раз напоминали, что моя раса не подходит для получения выбранной профессии. Так продолжалось до тех самых пор, пока не промотал достаточно вариантов.

[Выберите желаемый класс:

47. Криомант (недоступно)

48. Некромант (недоступно)

49. Чародей

50. Шаман

51. Метатель]

«Ну наконец–то! Хоть что–то подходящее!» — внутренне радовался я, но ещё не подозревал, что слишком тороплю события. Стоило выбрать приглянувшийся класс, как вновь обломался.

[Показатель интеллекта слишком мал! Для выбора класса «Чародей» требуется не менее 30 единиц!]

«Хорошо, не беда! Попробуем другой…»

[Показатель интеллекта слишком мал! Для выбора класса «Шаман» требуется не менее 25 единиц!]

[Показатель ловкости слишком мал! Для выбора класса «Метатель» требуется не менее 20 единиц!]

«Да вы стебётесь? Даже распределив все свободные очки характеристик, не получится достичь таких показателей! — из кобольдской глотки вырвался звериный рык. Я был зол и при этом растерян. Прикрыв ненадолго глаза, сделал глубокий вдох, чтобы упокоиться. — Так, нужно подумать логически: что я могу в нынешнем положении? Времени предостаточно. Спешить не стоит. Уверен, эту задачку можно решить!»

[Зафиксировано бездействие со стороны пользователя! Таймер запущен! Пожалуйста, выберите класс! По истечении срока класс будет назначен автоматически!]

[Оставшееся время: 2 минуты 59 секунд]

«Она будто читает мысли и делает всё, чтобы усложнить мне жизнь!»

Как бы не хотелось выругаться или разломать эту тупую систему, воплотить в жизнь ничего из этого не мог. Да и сейчас стоило сфокусироваться на задаче — отыскать подходящую профессию, причём за отведённое время.

Чем ближе подбирался к концу списка, тем сильнее нарастало беспокойство. Времени катастрофически не хватало, тогда как подходящие классы всё никак не попадались. Среди множества недоступных, временами проскакивали алые надписи без подобной пометки, но и они при выборе сообщали о том, что я не подходящий кандидат.

[Выберите желаемый класс:

74. Друид (недоступно)

75. Лучник

76. Следопыт

77. Призыватель (недоступно)

78. Чернокнижник (недоступно)]

«Как так?! Список окончен?!» — сколько бы раз не пробовал пролистнуть дальше, у меня не выходило. Двумя профессиями, что оставалось проверить, были «Лучник» и «Следопыт».

[Оставшееся время: 17 секунд]

«Хах, тут даже думать не над чем! Выбор очевиден! Ни за что не выберу тот же класс, что был у того ублюдка, благодаря которому я стал грёбаным кобольдом!»

Рука потянулась к единственному оставшемуся варианту. Выбираю специальность, но тут…

[Показатель ловкости слишком мал! Для выбора класса «Следопыт» требуется не менее 15 единиц!]

«Издеваетесь?! Какого чёрта?!»

[Оставшееся время: 9 секунд]

Прикусив губу, я поспешил вызвать окно статуса, чтобы добить ловкость до нужного значения.

[Характеристики

Сила: 12 (+1)

Выносливость: 12 (+1)

Ловкость: 12 (+1)

Интеллект: 17 (+5)

(Доступно очков характеристик: 7)]

Мне было неясно, считается ли прибавка от обмундирования, но и думать особо было некогда. Оставались считанные секунды. Чёрт его знает, что случится, если не потороплюсь.

«Вложить все очки в ловкость!» — скомандовал системе.

Характеристика вмиг перевалила за пятнадцать, но мне сейчас было не до любований. Таймер через пару вздохов покажет ноль.

[Оставшееся время: 5 секунд]

Закрываю окно статуса и переключаюсь на список. Поспешно выбираю класс и жду того, что произойдёт дальше.

[Оставшееся время: 3 секунды]

«Ну же, — поторапливаю систему, — сообщи мне хорошую новость!»

[Вы уверены, что хотите выбрать класс «Следопыт»? Изменить специализацию в дальнейшем будет невозможно! Для подтверждения произнесите название класса!]

[Оставшееся время: 2 секунды]

«ЭТО НИ ХРЕНА НЕ СМЕШНО! Как прикажете это сделать?!»

[Оставшееся время: 1 секунда]

Хотя в сложившейся ситуации уже начали сдавать нервы, мне всё же удалось в нужный момент собраться.

— КРИ–КРИ–И-И!!! — вырвалась попытка сказать слово «следопыт». Конечно же, будь я человеком, прозвучала бы привычная слуху речь, но вышло, как вышло.

«Вроде успел, — я с облегчением выдохнул. — Осталось только дождаться…»

[Время истекло! Не удалось подтвердить выбор пользователя!]

[Уровень сложности тестирования был повышен! Класс будет назначен автоматически по завершении испытания!]

«Твою ж… — я топнул ногой с такой силой, что едва не сломал пятку. — Так и знал, что что–то подобное произойдёт! Ну не могло всё пойти, как надо!»

Список с классами исчез, а после этого со всех сторон хлынул свет. В белой комнате, которая изнутри казалась почти бесконечной, стало ясно как днём.

[Тестирование начнётся через 59 секунд]

[Пожалуйста, выберите один из представленных видов оружия!]

Появилось три системных окошка. Справа налево были изображены три типа вооружения: длинный лук, копьё и парные топоры.

«Лук даже рассматривать не буду: владеть им не умею, да и учиться не горю желанием. Парные топоры выглядят неплохим выбором, вот только «Выпад“ с ними вряд ли сработает, а это, можно сказать, мой единственный козырь. Остаётся только один вариант — копьё».

Едва ткнул по нужному окну, как остальные два исчезли. Через миг появилось очередное сообщение от системы.

[Выбор подтверждён! «Длинное копьё» отправлено в ваш инвентарь]

Перед глазами выскочил очередной таймер. На этот раз он отсчитывал время до начала тестирования. Дабы не прошляпить момент, я открыл инвентарь.

Разумеется, у меня уже был тесак, который служил верой и правдой на протяжении всех зачисток Гнилотопи. Я собирался орудовать им и дальше, вот только «Система подземелий» вновь подкинула подлянку.

[Во время тестирования использование стороннего вооружения запрещено! Пожалуйста, замените оружие, на предоставленное системой!]

В груди уже вспыхнул огонь недовольства, но я не дал ему разгореться сильнее. В этот самый момент от меня требовалось мыслить трезво, а не идти на поводу у эмоций. Времени было не так много, чтобы тратить его на подобное.

[Тестирование начнётся через 24 секунды]

«Хотите, чтобы играл по вашим правилам? Хорошо! Посмотрим, что вы мне приготовили!»

Поспешно снимаю ножны с пояса и убираю тесак в пространственное хранилище. Далее достаю копьё и беру в руки.

[Предмет «Длинное копьё» экипирован]

Пока до завершения отсчёта оставалось несколько лишних секунд, я решил рассмотреть копьё повнимательней. Оно довольно комфортно лежало в руках и было не слишком тяжёлым.

[Предмет: Длинное копьё

Ранг: E

Класс: Древковое

Описание: Двуручное древковое оружие для новичков. Древко из гибкого дерева в сочетании с необычайно острым наконечником позволяют пробивать лёгкую броню противника

Свойства: +5 к ловкости]

«Ну хотя бы неплохая прибавка к характеристикам будет!»

Неожиданно свет погас, словно кто–то переключил рубильник. Белоснежная комната вновь затянулась беспроглядной мглой. Возникло точно такое же чувство, что было при переносе в Башню могущества, правда на этот раз немного размытое.

Повернув голову, я не смог даже разглядеть саламандру, которая с самого начала скуксившись сидела на плечах.

Не успел привыкнуть к давлению, как вокруг вновь посветлело, а давление исчезло. Я оказался посреди коридора. Пол, стены и потолок были вымощены из однотипных каменных блоков. Позади находилась стена, а впереди — неизвестность.

[Первый этап тестирования начался! Доберитесь до комнаты босса за отведённое время!]

[До завершения этапа осталось: 4 часа 59 минут 59 секунд]

«Очередное задание на время? Создатель системы испытывает какие–то странные чувства к подобного рода испытаниям…»

— Кви–и–ип! Кви–кви–и-ип! — привлекла к себе внимание ящерка. «Понимание монстров» подсказало, что она до сих пор испытывает страх. Подобное заставило насторожиться и меня.

Сжимая копьё в одной руке и водя по стене другой, я неспешно шагал вперёд. Совсем скоро оказался на перекрёстке. Каждый из трёх возможный путей выглядел одинаково.

«Может взглянуть на карту?»

[Функция «Карта» недоступна! Для разблокировки завершите тестирование!]

«Хах, действительно, чего это я? Было слишком наивно полагать, что система оставит хоть какую–то подсказку, — поглаживая всё ещё дрожащую ящерку, пытался определиться с направлением. — Куда же пойти: налево или направо? Или не париться и продолжить шагать вперёд?»

— Ги–ги–ги, — донеслось эхо издалека, — ги, ги–и–и!

«Это ещё что такое? Откуда идёт звук?»

Первым делом я проследовал по левому тоннелю, надеясь услышать те самые звуки. Почти моментально стало понятно, что источник находился в другом направлении.

Второй выбрал дорогу, ведущую прямо. Там ситуация была не такой однозначной. Непонятные вскрики слышались куда громче, нежели раньше, но всё же были недостаточно звонкими, дабы я в ту же секунду уверовал, что мне следует продолжить путь по этой ветке.

Вернувшись к развилке, наконец, выбрал правый тоннель. На этот раз чем дальше заходил, тем громче становились гиканья. Было очевидно, что вскоре состоится встреча с противником.

Шаг за шагом, поворот за поворотом, я бродил по лабиринту, ориентируясь на звук. Едва высунув нос из–за угла, вдруг заметил низкорослых существ, что устроили разборки между собой.

[Активирован навык: Скрытие присутствия. Шанс обнаружения врагом снижен на 10%]

«А при первом использовании такого уведомления не было. Должно быть, из–за того, что оно тогда только было получено, — обдумывал я, как вдруг вспомнил, что сейчас совсем не до рассуждений. — Раз, два, три… Всего четыре существа. Интересно, что это за твари?»

Я осторожно выглядываю из укрытия и, прищурившись, пытаюсь разглядеть надписи над головами монстров. Случайно оступившись, делаю шажок вперёд, и раздаётся звонкое шарканье.

«Вот блин…»

Меня моментально вычислили. Враги почуяли неладное и пришли в движение. Теперь не было нужды всматриваться. И без подсказок системы стало ясно, что это гоблины.

Уродливые низкорослые твари считались самыми прыткими и коварными среди E-ранговых монстров. В отличие от кобольдов, гоблины никогда не ходили по одиночке, и в сражениях предпочитали нападать исключительно группой.

[Гоблин–боец (гуманоид) — 13 уровень]

[Гоблин–стрелок (гуманоид) — 11 уровень]

[Гоблин (гуманоид) — 9 уровень]

[Гоблин–боец (гуманоид) — 12 уровень]

«Ну ладно, сейчас я вас…»

— Пша–а–а! Пша–пша! Пша! — из пасти саламандры последовательно вылетело несколько огненных снарядов.

— ГИ–И–И!!! — визжали объятые пламенем твари.

Повернув голову, я заметил у ящерки горделивый вид. Та, задрав мордочку к небу, словно просила, чтобы её похвалили. Видать, совсем не понимала, что увела из–под носа кучу опыта.

«И как на тебя злиться?» — вместо того, чтобы показывать негодование, я пару раз погладил рептилию. Ну а чего мелочиться? Уверен, в этом месте обитает множество монстров. Опыта хватит на всех.

После стычки исследование продолжилось. Ступая как можно тише, я внимательно вслушивался, пытаясь определить верное направление. Как ни странно, следующие полчаса стояла полная тишина, разбавляемая лишь звуком моих шагов.

— Кри–и–и?! — невольно вырвалось из пасти.

В руку будто что–то кольнуло, из–за чего пришлось остановиться. Посмотрев на ладонь, обнаруживаю порез.

[Внимание: вы подверглись эффекту отравления!]

[Вы потеряли 12 очков здоровья!]

[Активирован навык: Сопротивление яду. Негативный эффект нейтрализован]

«Хм? Что это? — я плавно опустил взгляд на тот участок стены, где недавно коснулся руки. — Какие–то шипы?»

Немного присев, смог заметить наконечники стрел, торчащие из отверстий в стене. Не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы распознать ловушку.

Осмотрев плиты под ногами, сразу нахожу ту, что немного выделяется на общем фоне. Протягиваю копьё тупой стороной и надавливаю.

Выстрел! Десяток небольших стрел на огромной скорости вырвались из своих гнёзд и, не встретив преград на пути, синхронно ударились о стену. Хотя пробить камень им не удалось, оставить царапины получилось.

«Думал, быстренько прогуляешься до комнаты босса, попутно подняв пару уровней на монстрах? Ага, мечтай больше! Сдохнешь раньше, чем успеешь заметить!»

Подняв одну из стрел, внимательно её осмотрел. Металлическое древко было сплавлено с крестообразным наконечником, на котором толстым слоем нанесли какое–то вещество, что уже давным–давно успело засохнуть.

Поднеся стрелу ближе к носу, делаю вдох.

«Фу–у–у! Что за вонь?»

Секунду поразмыслив, догадался собрать стрелы и закинуть их в инвентарь. Пропитанные ядом снаряды могут когда–нибудь пригодиться.

[Функция «Инвентарь» недоступна! Для разблокировки завершите тестирование!]

Система недвусмысленно намекала, что время, выделенное под испытание, не предназначено для сбора полезных вещичек.

«Ну и ладно! Тоже мне, потеря потерь…»

Дальнейшее продвижение замедлилось. Я учёл предыдущую ошибку, а потому теперь, словно какой–то слепец, использовал копьё в качестве трости. Стук эхом разносился по тоннелям, из–за чего на меня вскоре вышли гоблины.

— Гьи–и–и! — увидев противника, завопил мелкий уродец с кинжалом в руках.

На этот раз я среагировал раньше саламандры. Выставив копьё перед собой, сделал шаг спиной, чтобы занять устойчивое положение и, завёл локоть чуть назад. Едва враг оказался на расстоянии вытянутой руки, копьё, словно по собственной воле, двинулось вперёд и пронзило зеленокожего.

[Вы одолели гоблина–мародёра! Получено 222 очка опыта! Получена 1 серебряная и 7 медных монет!]

«Ну естественно! — глядя на приближающуюся ораву монстров, делаю монотонный вздох. — Где один, там и сотня…»

Противников было так много, что они чуть ли не прыгали по головам. Само собой, пока была мана, подобные обстоятельства лишь играли мне на руку. Когда ещё куча чудищ столпится в узком тоннеле, предоставляя шанс одним выпадом получить безумное количество опыта?

— Пша! Пша! Пша–пша! — начал палить компаньон.

«Быстро схватываешь, мелкий!»

Прицелившись копьём в центр прохода, я использовал навык и подался вперёд. Скорость, с которой копьё пронзало врагов, была поразительной. Используя прежнее оружие, мне никогда не удавалось достичь чего–то подобного.

[Вы одолели гоблина! Получено 170 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели гоблина–бойца! Получено 213 очков опыта! Получено 89 медных монет!]

[Вы одолели гоблина–мародёра! Получено 222 очка опыта! Получена 1 серебряная и 28 медных монет!]

[Вы одолели гоблина–бойца! Получено 222 очка опыта! Получена 1 серебряная и 7 медных монет!]

[Вы одолели гоблина–стрелка! Получено 222 очка опыта! Получена 1 серебряная и 54 медных монеты!]

Уведомления водопадом сыпались одно за другим, едва ли не перекрывая обзор. Однако, читать их времени не было. Преодолев ровно пять метров наконечник копья упёрся в рослое существо, что удерживало массивный щит. Даже повторный выпад не смог пробить оборону.

Я отпрянул назад и поднял голову. Алая надпись гоблина–переростка обрамлялась золотистой фигурной рамкой.

[Хобгоблин–страж (гуманоид) — 18 уровень]


Глава 12

«Ну и страшная у тебя рожа!» — думал я, глядя на закованного в доспехи хобгоблина. Если честно, не видя надписи, его спокойно можно было спутать с орками, изображение которых частенько мелькало в справочнике Ассоциации охотников.

Едва я собрался атаковать бугая «Выпадом», как тут же получил удар щитом. Спасибо отменной реакции, которая развилась благодаря двадцати с небольшим очкам ловкости. Если бы не это, то вряд ли успел бы выставить копьё и защититься.

Несмотря на удачный блок, всё же снялось немного ОЗ. Одного удара хватило, чтобы понять, насколько силён бугай предо мной, ведь даже так эта «консервная банка» смогла пробить защиту амулета.

— Пша! Пша! — саламандра решила меня поддержать и выпустила залп.

Щит в руках хобгоблина оплавился, что не на шутку его разозлило. Отбросив бесполезную железяку, он закричал с такой силой, что у меня заложило уши, — если, конечно, так можно назвать слуховые каналы кобольдов.

— ГРУА–А–А!!! — не прекращая орать, надвигался монстр.

Шаги хобгоблина отдавались эхом. Я прицелился туда, где было меньше всего брони — в шею уродца. Расстояние между нами быстро сократилось. Я сделал подшаг, а затем нанёс удар. Копьё прошло по касательной, оставив на теле противника лишь небольшой шрам. Кожа монстра оказалась достаточно прочной, что позволило ему проигнорировать атаку.

Грохот! Каменный блок на стене раскрошился от одного удара здоровяка. Я с удивлением посмотрел на вмятину, что осталась в стене. Было радостно, из–за того, что смог уследить за ударом и вовремя отпрыгнуть.

«Вот это силища! Повезло, что он не такой проворный, иначе на месте стены была бы моя голова!»

— Пша–пша! Пша–а–а! — очередной залп от ящерки не заставил себя долго ждать. На этот раз она вела огонь по стальному нагруднику, защищавшему тело хобгоблина.

Металл в одночасье оплавился и, стекая вниз, обнажил покрасневшие участки кожи противника. Появился отличный шанс для новой атаки. Направив копьё, я шагнул вперёд и тут же использовал «Выпад».

[Вы одолели хобгоблина–стража! Получено 666 очков опыта! Получено 11 серебряных и 10 медных монет!]

В качестве благодарности я погладил саламандру по голове: «Отлично сработано, напарник!»

— Ги, ги, ги–и–и! — привлекли к себе внимание оставшиеся гоблины.

«Про вас–то я и забыл…»

[ОМ: 141/187]

Маны оставалось ещё хоть отбавляй, а потому можно было не беспокоиться. Тем более, когда используешь «Выпад» против целой толпы, ведь в таком случае велика вероятность получить ещё одно применение без затрат.

Безо всякого промедления я пронёсся сквозь группу врагов. Пять, десять, пятнадцать… Я даже не считал, сколько их было. Уведомления выскакивали одно за другим. В какой–то момент даже захотелось как–то их отрубить, вот только система не предполагала столь гибкой настройки.

Покончив с зачисткой тоннеля, я по–охотничьи с сожалением взглянул на кучу трупов чудовищ, — как–никак было жалко оставлять гнить столь ценный ресурс, когда за них можно было бы выручить нехилый доход, — и отправился дальше.

Дорога была выбрана не случайно. Я держал путь в ту сторону, откуда ранее прибывали гоблины. Хорошо, что эти твари вели себя буйно и нечистоплотно, благодаря чему легко удалось обнаружить следы.

[До завершения этапа осталось: 1 час 43 минуты 12 секунд]

«Нужно поторопиться! Если застряну в лабиринте, тогда наверняка завалю тест. Каким будет наказание в таком случае — непонятно, но проверять мне как–то не хочется».

Некоторое время я шёл в нужном направлении, но затем потерялся. Пришлось плутать по извилистым тоннелям, прибегая к методу «прослушки». К счастью, вскоре удалось уловить «сигналы».

«Что это? — чем глубже заходил, тем громче становился галдёж. — Словно на базар попал! Неужто там…» — не успела мысль окончательно сформироваться в голове, как перед глазами открылась поистине впечатляющая картина: в огромном зале с высоченным потолком собралось неисчислимое количество гогочущих уродцев.

«Охренеть! И как прикажете с этим разбираться? Даже с бесконечной маной и саламандрой на плечах мне такое не вывезти! Хрена с два туда сунусь! Пойду в обход!»

Случайно замечаю огромную резную дверь на противоположной стороне. До меня моментально доходит, что, вероятней всего, это проход в комнату босса. Именно до неё мне нужно добраться в соответствии с условиями первого этапа.

[Активирован навык: Скрытие присутствия. Шанс обнаружения врагом снижен на 10%]

Пока наблюдал за копошащимися туда–сюда существами, сам не заметил, как сработало умение. Выпячиваясь всё дальше из–за укрытия, я внимательно осматривал помещение на наличие прочих проходов.

«Ничего! Выход только один и он ведёт напрямую к боссу… Теперь понятно, что конкретно предполагалось под повышенным уровнем сложности».

Мои планы обломались. Ни о каком «пойти в обход» не могло быть и речи. Либо я чудесным образом проберусь через орду безобразных тварей, либо останусь без класса и помимо прочего получу штраф.

[Уровень навыка повышен! Способность «Скрытие присутствия — 1 уровень» стала «Скрытие присутствия — 2 уровень»]

«Ну хоть какая–то радостная новость…»

Минут пятнадцать–двадцать я просидел в засаде, пытаясь составить хоть какой–то план, что поможет снизить риски. Будь там только простые гоблины, скорее всего, я тотчас бы ринулся в бой, но среди многочисленных зелёных карликов было не мало «хобов», — так их решил называть для простоты.

Надеяться на саламандру было нельзя. Да, её помощь будет неоценимой, но у всех есть предел. Сколько выстрелов сможет сделать ящерка до того, как израсходуется энергия? Вот и ответ.

«Погодите–ка, а разве в задании не говорилось о том, что нужно только добраться до комнаты? Вполне возможно, что гоблины просто исчезнут или же дверь в комнату босса сразу откроется, как только до неё доберусь!»

Хоть и старался мыслить рационально, понимал, что что–то не сходится. Чувствовалась некая неопределённость.

«А что, если не получится? Вдруг это не та дверь? Как мне тогда потом выбраться? Да и безопасный способ продвижения к комнате босса непонятен…»

Пока размышлял, очки маны успели восстановиться. Времени становилось всё меньше, а потому больше медлить было нельзя. Я решил действовать!

Перед началом атаки, взглянул на саламандру. «Понимание монстров» подсказывало, что компаньон более не находится во взвинченном состоянии. Не знаю, что конкретно случилось, но его спокойствие каким–то образом передалось мне.

Размяв мышцы, я вышел в проход, вытянул перед собой копьё и приготовился использовать комбинацию из спринта и выпада. Почему так? Да потому, что спринт позволит не только передвигаться быстрей, но и увеличить радиус действия выпада. Стандартные пять метров превратятся в шесть–семь, что в свою очередь позволит быстрее получить опыт, а также увеличит шансы срабатывания повторного выпада.

Ставка в таком самоубийственном плане была на скоростную прокачку и восполнение показателей за счёт этого. Всё, что от меня требовалось — держать путь сквозь плотный строй монстров, пытаясь избегать сильных особей.

Я сделал глубокий вдох и с криком рванул вперёд:

— Кри–и–и-и!!!

Само собой, внезапный возглас привлёк внимание. Десятки и сотни зеленокожих разом повернули головы в мою сторону. Увидь я такое ранее, ещё когда был человеком, по–любому наложил бы в штаны или уже бы драпал в противоположном направлении, но сейчас всё было совсем иначе: страха почти не ощущалось, а с каждой убитой тварью огонь в груди лишь разгорался сильнее. Гоблины не оказывали почти никакого сопротивления. Мне нравилось это чувство подавляющего превосходства.

Уведомления вкупе с огромным количеством светящихся ярлыков над головами врагов почти полностью перекрывали обзор, из–за чего мне пришлось действовать едва ли не наугад. Благо гоблинов было так много, что некоторое время о нехватке источников опыта можно было не париться.

[Вы одолели гоблина–бойца! Получено 213 очков опыта! Получено 89 медных монет!]

[Вы одолели гоблина–бойца! Получено 194 очка опыта! Получено 62 медных монеты!]

[Вы одолели гоблина! Получено 170 очков опыта! Получено 43 медных монеты!]

[Вы одолели гоблина–стрелка! Получено 222 очка опыта! Получена 1 серебряная и 28 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

Не успев нарадоваться такому быстрому продвижению, я вновь активировал «Выпад», заряд которого появился благодаря убийству пачки уродцев. Опыт и монеты текли рекой.

Остановиться и оценить выгоду было нельзя. Если бы так поступил, тогда сразу со всех сторон был бы зажат в тиски, и потом вряд ли смог бы сдвинуться хоть на миллиметр.

«Нет уж! Пока не доберусь до дверей в комнату босса — не замедлюсь!»

Я продолжал рассекать из одного места в другое, уничтожая копьём толпы врагов, но вскоре на пути возникла преграда в виде необычного монстра. Это был хобгоблин, вооружённый острыми клинками.

Новый противник отличался от щитовика, что встречался ранее. Существо выглядело худощавым, с длинными жилистыми руками. Тело монстра находилось под защитой лёгкой кожаной брони. Надпись над головой была заключена в серебряную рамку.

[Хобгоблин–убийца (гуманоид) — 17 уровень]

«Видать, с тобой будет непросто», — глядя в желтушные глаза твари, я легонько взмахнул остриём копья, чем спровоцировал оппонента.

В одно мгновение хобгоблин исчез из виду и появился сбоку. Если бы не недостаток свободного пространства, уверен, он бы давно нанёс удар со спины. Справа послышался свист разрубания воздуха, после чего у меня отнялась рука.

— КРИ–И–ИА! — из пасти непроизвольно вырвался звериный крик.

Повернув голову, вижу огромный порез, сквозь который виднеются порванные мышцы. Противник за одну атаку нанёс ощутимый урон. Теперь было неясно, как вообще сражаться с одной рукой? Я не так уж и хорошо владею копьём, чтобы не обращать внимание на подобные раны.

Гоблин скакал туда–сюда, не прекращая осыпать меня всевозможными ударами. Острые кинжалы то и дело блестели перед глазами.

[ОЗ: 133/585]

Увидев количество оставшегося здоровья, я пришёл в ужас. Кураж и чувство собственной непобедимости испарились без следа. Было очевидно: если так и продолжится — умру, не добравшись до пункта назначения. Между мной и дверьми в комнату босса оставалось не менее сотни метров.

Кое–как определив направление движения ловкача, я выставил копьё таким образом, чтобы парировать удар. Не сумевший достичь своей цели хобгоблин на секунду застыл в удивлении. Этим моментом я и воспользовался, тут же размахнувшись массивным хвостом и повалив противника на пол.

Вместо того, чтобы добить сражение, я крепко схватился за основание копья здоровой рукой, а конец древка зажал подмышкой. Едва зафиксировал положение, как тут же рванул к дверям, используя «Выпад» в качестве средства передвижения. Хорошо, что умение не требовало каких–то активных действий с моей стороны.

Не знаю, как много монстров удалось победить на пути, но сообщение о получении уровня никак не появлялось. При этом до цели оставалось всего ничего. Несмотря на сложившиеся обстоятельства, удача всё же была на моей стороне. Иначе как объяснить то, что на пути больше не встретилось сильных хобов, которым в данный момент ничего бы не стоило меня остановить.

Внезапно по спине прошёл холодок. Я списал это на звериные инстинкты, заключённые в теле кобольда. Не сбавляя темпа, всего на мгновение повернул голову назад и увидел мелькающего позади хобгоблина–убийцу.

«Что ж ты никак не отвяжешься, уродец? Тебе тут мёдом намазано?!»

Само собой, дожидаться, пока враг догонит, не особо хотелось, а потому я прибавил ходу. Это был забег на выживание. Десять метров, пять, три… Уже почти у врат. Уверен, как только достигну цели, выскочит уведомление, сообщающее о том, что миссия выполнена. Больше не будет нужды волноваться о гоблинском войске. Осталось совсем чуть–чуть. Всего пара шагов…

[Первый этап тестирования завершён!]

«Хах! Это было непросто, но у меня получилось!» — уголки рта довольно приподнялись, растянув на моей ящерской морде подобие улыбки.

Я был невероятно счастлив, что этот ад наконец–то закончился, но вскоре пришло понимание, что настоящая каторга ещё впереди.

[Второй этап тестирования начался! Избавьтесь от монстров, находящихся в комнате!]

[Убито гоблинов: 72/500]

«Уже не знаю, как реагировать, — тяжело вздохнув, я посмотрел на бегущих тварей, — Эти спартанские методы просто бесчеловечны! Только попадись мне создатель этого испытания, прикончу подонка!»

Не прошло и секунды, как перед глазами скользнуло лезвие. Гоблин–убийца норовил отнять мою жизнь. Не имей я системы, возможно, уже бы отчаялся, но прямо сейчас мыслить в таком ключе не собирался.

«Вас всего четыреста с фигом! Почему я вообще должен бояться?! — подбадривал сам себя. — Только дайте восстановить здоровье, и тогда эта комната вся покроется гоблинской кровью!»

— Пша! Пша! Пша–а–а! — поддерживала ящерка, пытаясь уберечь меня от ударов врага.

Я воспользовался замешательством хобгоблина и нырнул в сторону, использовав несколько выпадов. И вот, мгновение спустя, на моём счету уже сотня убитых.

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

Дождавшись момента, я резко остановился и, развернувшись, начал высматривать недруга. Как по заказу, буквально в ту же секунду сверху выскочил преследователь. Почему–то зеленокожий решил, что атака с воздуха — верный вариант застигнуть меня врасплох. Но чего он явно не ожидал, так это того, что вместо открытой спины жертвы столкнётся с направленным в его тело остриём.

Гоблин не мог изменить направление в полёте, а потому попытался защититься клинками, но его потуг не хватило. Мне было достаточно немного повести наконечником вбок, а остальную работу сделала физика.

[Вы одолели хобгоблина–стража! Получено 530 очков опыта! Получено 5 серебряных и 55 медных монет!]

Копьё пронзило грудь монстра и продолжило медленно проходить насквозь. Удерживая вес бездыханного тела, я чуть не грохнулся. Хорошо, что вовремя додумался опустить оружие.

Враги не давали мне тайм–аута, а потому, оттолкнув хобгоблина ногой, я изо всех сил дёрнул орудие на себя. Послышался хруст костей, а вместе с этим из разорванной грудной клетки вылетели кровавые ошмётки, замызгав всё в радиусе пары метров.

«Они не просто уродцы, а и невозможно вонючие уродцы!» — сейчас мне больше всего хотелось зажать нос, — которого у меня, к слову, не было.

Разорванное тело гоблина источало ужасный смрад. Возможно, из–за запаха, а может потому, что я прикончил сильного хоба у них на глазах, выжившие особи, словно сорвавшиеся с цепи псы, гогоча и невзирая на препятствие в виде своих же соплеменников, кинулись на меня.

«Наконец–то додумались использовать свою численность? Боюсь, для этого слишком поздно».

Нужды в выборе направления для атаки не было, ведь гоблины мчались со всех сторон. Я смахнул с оружия остатки внутренностей мёртвого противника, а после вытянул копьё и, словно пуля, полетел вперёд.

Десять, двадцать, пятьдесят, сто — я уже не считал, сколько тварей перебил. Зеленокожие чудища вмиг обращались в кровавое месиво.

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Уровень навыка повышен! Способность «Выпад — 3 уровень» стала «Выпад — 4 уровень»]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Уровень навыка повышен! Способность «Выпад — 4 уровень» стала «Выпад — 5 уровень»]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Уровень навыка повышен! Способность «Спринт — 3 уровень» стала «Спринт — 4 уровень»]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

Через полчаса, смертельно уставший, я стоял у дверей в комнату босса, окидывая взглядом усеянный трупами зал. Где–то по углам заныкалось несколько выживших монстров, и чтобы завершить этап мне требовалось с ними разобраться.

[Убито гоблинов: 493/500]

Немного отдышавшись, я направился на отлов «зайцев». Один, два, три… Вскоре было устранено шестеро из семи. Оставалось найти последнего.

«Убежал в лабиринт? — не обнаружив признаков жизни в помещении, я начал подозревать худшее. — Если так, тогда мне придётся потратить много времени, чтобы найти беглеца…»

Подойдя к проходу, шагаю внутрь, но натыкаюсь на невидимую стену.

«Что за фигня?! Какой–то барьер? — до меня быстро доходит, что к чему. — Значит, гоблин не мог убежать! Он всё ещё где–то здесь! Наверное, прячется среди трупов».

Едва поворачиваю голову, как краешком глаза замечаю движение в воздухе.

[Гоблин–убийца (гуманоид) — 15 уровень]

На меня летит мелкий гадёныш, сжимающий в руках блестящий кинжал. Всё это время он хладнокровно смотрел, как его собратьев истребляют, и дожидался момента. Той самой секунды, когда сможет атаковать.

Удар гоблина оказался удачным, а я в тот же миг почувствовал резкую боль у основания шеи. Дыхание затруднилось, а ноги подкосились. Копьё выпало из рук.

«Вот же ж ублюдок…»


Глава 13

После того, как нанёс удар, гоблин оттолкнулся об меня ногами и, вырвав клинок, сделал сальто назад. Каждое его движение выглядело невероятно ловким.

На долю секунды я повернул голову в сторону компаньона, сидевшего на плече, но затем вспомнил, что у того кончился запал ещё полчаса назад. Саламандра активно участвовала в сражении, и теперь могла лишь выполнять роль наблюдателя.

[ОЗ: 557/824]

«Хорошо, что у меня уже довольно много здоровья. В противном случае, вряд ли смог бы по–прежнему стоять на своих двоих, — поднимая копьё с пола, я не отводил взгляд от противника. — Ну застал ты меня разок врасплох, и что дальше? Дважды застать врасплох меня не удастся».

Восстанавливая дыхание, я ждал, пока гоблин вновь нападёт, но засранец, вопреки моим ожиданиям, вместо атаки развернулся и дал дёру. Он чётко осознавал разницу между нами и совсем не собирался сражаться лицом к лицу. Видимо, хотел меня измотать. Использовал тактику «бей и беги».

Меня это разозлило. Ноздри расширились, а глаза застлал гнев: «Думаешь, со мной это сработает?! Мечтай больше!»

Что мог мне сделать обычный гоблин, да и какие вообще у него были шансы? Ответ — никаких. Именно это мне удалось доказать уже через секунду, едва использовал «Выпад». После прокачки радиус действия умения увеличился в два раза, что позволило моментально расчленить беглеца.

[Вы одолели гоблина–убийцу! Получено 308 очков опыта! Получена 1 серебряная и 28 медных монет!]

[Второй этап тестирования завершён!]

«Вот и отлично! — смахнув кровь с оружия, я довольно кивнул. — Жаль только, что не удалось немного передохнуть…»

Огромные врата на другом конце зала с грохотом отворились, как бы приглашая в гости. Разглядеть, что происходит внутри было сложновато. Оставался лишь один вариант — проверить самому.

Без особого энтузиазма, я добрался до входа и шагнул за порог. Двери захлопнулись. Казалось, будто меня заперли в ловушке.

— ГРА–А–АР! — рявкнуло двуглавое чудище, завидев меня. Оно неуклюже поднималось с земли.

[Финальный этап тестирования начался! Продержитесь в течение установленного времени в комнате с боссом]

[Оставшееся время: 9 минут 59 секунд]

«Просто зашибись… И как прикажете драться с этой хреновиной?»

— Гр–р–р! — зарычал противник. Одна голова смотрела на меня, а другая вертелась по сторонам, будто что–то искала.

Я прищурился, чтобы рассмотреть имя существа. Черепушка с рожками по бокам выглядела угрожающе. Было очевидно, передо мной действительно босс, причём не слабак вроде кобольда–шамана, а куда более опасный противник.

[Король Гунгар (гуманоид) — 25 уровень]

«Я‑то думал, что хобгоблины — те ещё страшилы, но на фоне двуглавого они просто красавцы! Готов поспорить, хреновина передо мной любому даст фору на конкурсе уродства!»

Перед тем, как сломя голову броситься на врага, я заглянул в окно статуса.

[ОЗ: 572/824

ОМ: 117/285]

«Следует быть аккуратней, — я провёл рукой по шее. — Рана на ещё не зажила. Да и маны не так уж много…»

Пока я перебирал варианты, противник уже шёл на сближение. В одной руке босс держал огромный топор, а в другой — посох.

Между нами оставалось не больше трёх метров, когда он остановился и, махнул деревяшкой по дуге. Не успел посох очертить полукруг, как с противоположной стороны прилетел топор.

Тридцать очков ловкости позволяли мне кое–как уклоняться от мощных атак, после которых на полу оставались заметные трещины.

«Опасно! И против него нужно продержаться десять минут? Смеётесь?!»

Раз за разом я избегал размашистых ударов, пока не упёрся спиной в стену. Более отступать было некуда. Если сейчас не смогу увернуться, из меня сделают лепёшку.

Гунгар атаковал по одной и той же схеме: сначала загребал посохом, а затем прицельно бил топором. Я уже знал, каким будет его следующий ход, а потому, едва заметив начало атаки, резко подпрыгнул.

Только подогнул ноги, как под ними пролетает деревяшка. Затем летит лезвие топора, а я выставляю копьё таким образом, чтобы парировать.

Прилетает удар, и меня отбрасывает в сторону. Я понимаю, что ошибся в расчётах. Не стоило недооценивать силу противника. Мне еле–еле удалось совладать с его мощью и хоть как–то отвести лезвие от себя.

После устранения гоблинов я был довольно уставший, а сейчас, можно сказать, барахтался из последних сил. Хорошо, что при использовании навыков не требовалось особых действий с моей стороны, иначе этот бой вообще бы не состоялся.

Подгадав нужный момент, я тут же использовал комбинацию из умений. Копьё задело руку чудища и оставило на боку серьёзную рану. Как итог, мне удалось не только нанести ощутимый урон противнику, но и отойти на достаточное расстояние. Пока монстр вопил от боли, я мог перевести дух. Ну или так мне казалось…

— ГРУА–А–А!!! — из глоток здоровяка вырвался истошный крик. Обе головы с остервенением смотрели на меня.

«А ты, видимо, разозлился не на шутку!»

Боясь, что скоро случится полный атас, я проверил таймер. Во мне теплилась надежда, что там уже всё по нулям.

[Оставшееся время: 5 минут 43 секунды]

«Так долго?! Боюсь, мне столько не протянуть! Быстрее! Надо что–то придумать!»

К сожалению, враг не собирался давать такой возможности. Двухголовый нашёл в себе силы и, наплевав на боль, кинулся на меня с топором наперевес.

Вместо того, чтобы готовиться принять атаку, я решил действовать на упреждение. На этот раз целью была вторая конечность монстра. Если задену, то из–за потери боеспособности угроза со стороны босса снизится до нуля.

Небольшого разбега хватило, чтоб совершить идеальный выпад. Всего секунду назад наконечник копья коснулся кожи чудища, а в следующий миг отделил руку по локоть. Топор вместе с конечностью плюхнулись на пол, а чудище протяжно забасило в обе глотки, причём настолько громко, что такое вполне можно было счесть за звуковую атаку.

Не в силах больше терпеть противный вой, я поднял копьё и ринулся на врага: «Да захлопнись ты наконец!»

Выпад, выпад, выпад, выпад! Пока не истратил всю ману, я скакал с копьём наперевес, словно какой–то средневековый рыцарь. Остриё со свистом рассекало воздух, а плоть бугая заполнялась ранами. Это происходило до тех пор, пока одна из голов не свалилась с шеи монстра.

В комнате наконец–то воцарилась блаженная тишина.

[Вы одержали победу над боссом подземелья!]

[Вы одолели Короля Гунгара! Получено 3338 очков опыта! Получена 1 золотая, 98 серебряных и 75 медных монет!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Обнаружен предмет: Ключ храбреца. Хотите изъять?]

«Да!»

[«Ключ храбреца» отправлен в ваш инвентарь]

Я уже собирался открыть хранилище, чтобы проверить, но из–за обилия системных уведомлений решил с этим повременить. Всё равно ничего не смогу разглядеть…

[Финальный этап тестирования завершён! Условия для получения скрытого класса выполнены! Производится подбор специализации…]

[Поздравляем с получением класса «Охотник Бездны»! Уровень роста характеристик скорректирован в соответствии с выбранной профессией]

«Выбранной? Да выбором здесь и не пахло! Вы сами всучили мне непонятно что!»

[Вы получили новый навык: Приручение — 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Управление питомцем — 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Владение древковым оружием — 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Владение стрелковым оружием — 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Удар пустоты — 1 уровень]

[Вы получили новый навык: Выстрел хаоса — 1 уровень]

[Функция «Питомцы» разблокирована! Найти перечень приручённых зверей и их показатели можно при помощи интерфейса системы]

«Как же много всего…» — разглядывая уведомления, я тяжело вздохнул.

Возможно, если бы это была игра, то я бы прыгал от радости, но в данный момент ничего подобного не ощущал. Казалось, словно кто–то свыше вертит мной, как игрушкой. Использует в качестве безвольной куклы. Противное чувство.

«Хотя какая разница? — сразу пытаюсь отогнать ненужные мысли. — Я становлюсь сильнее, и сейчас этого достаточно!»

[Предмет «Длинное копьё» удалён]

Я даже вздрогнул от неожиданности. Оружие, что держал в руках секунду назад, мгновенно испарилось.

[Основное задание «Достичь превосходства — 2» завершено! За его выполнение вам доступны награды:

1. Комплект классовой брони

2. Классовое оружие

3. 1560 очков опыта

4. 10 золотых монет

Хотите принять?]

Выбираю «да», и в тот же миг выскакивает подтверждение.

[Награды получены! «Комплект классовой брони», «Классовое оружие», 1560 очков опыта и 10 золотых монет отправлены в ваш инвентарь]

[В связи с завершением начального тестирования вы будете перенесены в прежнее место пребывания. Пожалуйста, приготовьтесь!]

«И как же мне приготовиться? Собрать чемоданы или выпить таблетки от укачивания? Хотя погодите–ка…»

[До отправления: 10 секунд]

Едва появился таймер, в голову пришла дельная мысль. Она заключалась в следующем: раз награду отправили в инвентарь, значит он заработал, а следовательно доступ к хранилищу должен был открыться. Тогда почему бы мне не поместить в него тело убитого Короля Гунгара? Пускай в соседний зал не попасть, но и в этой комнате, прямо у моих ног, по–прежнему лежит добыча, которую ремесленники оценят по достоинству. Не пропадать же добру!

[До отправления: 5 секунд]

«Эй–эй, погодите!» — я поторопился открыть инвентарь и перетащить тело монстра, до того, как время истечёт.

[До отправления: 1 секунда]

Вновь окружила беспросветная мгла, и со всех сторон бурным потоком навалилась тяжесть. Подобное испытываешь при взлёте самолёта, только гораздо слабее.

Мгновенье спустя дискомфорт прекратился, и мы с саламандрой вновь оказались посреди селения кобольдов. Почему–то воздух здесь ощущался как–то иначе, нежели в башне. Более настоящим, что ли…

Вокруг не было ни единой живой души. По всей видимости, обновления подземелья всё ещё не случилось.

«И куда мне теперь? — с вопросом в глазах я посмотрел на ящерку, которой на данный момент не было до меня никакого дела. В башне она сильно утомилась и теперь мирно посапывала. — Сначала трясёшься непонятно из–за чего, а потом отрубаешься без задних ног…»

Первая попытка снять с себя саламандру провалилась. Перед тем как заснуть рептилия обвилась хвостом вокруг моей руки в качестве страховки.

«Какое же смышлёное всё–таки существо!»

Легонько схватившись за хвост, я начал разматывать «морской узел» и вскоре освободился от пут. Присев на поваленный ствол дерева, что находился неподалёку, положил рядом зверька и вдруг заметил изменения в надписи над его головой.

[Саламандра (зверь) — 20 уровень

Можно приручить]

«Что значит «можно приручить“? — на секунду мозг словно завис, но потом до меня дошло, что это, вероятно, как–то связано с назначенным классом. — Нужно глянуть, какие умения я получил».

Не успел открыть окно статуса, как очередное уведомление от системы выскочило перед глазами.

[Доступен героический уровень сложности! При смене режима будет использован «Ключ храбреца», а подземелье обновится. Хотите начать прямо сейчас?]

«Нет!» — не раздумывая ни секунды ответил я. Сообщение исчезло, и мне сразу же стало жаль, что поступил необдуманно.

«А вдруг появится выход наружу? Не стоило торопиться… — корил себя, но вскоре вернул самообладание. — Перед тем, как снова лезть в битву, сначала следовало разобраться с изменениями!»

А ведь и в правду, я чувствовал себя так, словно попал в череду непрекращающихся событий. Я сражался без перерыва: едва зачистил Гнилотопь, как сразу отправили на испытание. А едва оно закончилось, предложили вновь пройти подземелье, причём на повышенном уровне сложности. Мне определённо требовалась передышка!

Открываю инвентарь и вижу в ячейке ключ.

[Предмет: Ключ храбреца

Ранг: B

Класс: Разное

Описание: Позволяет активировать героический уровень сложности подземелья]

«Какое «подробное“ описание! И что мне с ним теперь делать?»

[Доступен героический уровень сложности! При смене режима будет использован «Ключ храбреца», а подземелье обновится. Хотите начать прямо сейчас?]

«Нет», — повторяю свой предыдущий ответ, но на этот раз чувствую радость. Теперь–то мне стало ясно, что достаточно только взять ключ в руки и подумать об использовании, и тогда выскочит подсказка системы.

Разобравшись с одним делом, перехожу к другому. На очереди стояла проверка наград, которые получил за последний квест.

[Предмет: Комплект классовой брони

Ранг: D

Класс: Награда системы

Описание: Содержит набор из 5 предметов, идеально подходящих для вашего класса. Для использования необходим 20 уровень]

[Предмет: Классовое оружие

Ранг: D

Класс: Награда системы

Описание: Внутри находится оружие, способное наделить носителя поразительной силой. Для использования необходим 20 уровень]

«Ну не может эта система без подстав! В чём логика давать за задание десятого уровня награду, которую нельзя использовать раньше двадцатого?»

Закончив с осмотром, достаю уже знакомый меч.

«Как–то не хочется ходить с пустыми руками».

После этого открываю статус и, не тратя времени на разглядывание цифр, спускаюсь к пункту с навыками.

[Навыки

Активные:

Понимание монстров — 2 уровень

Выпад — 5 уровень

Спринт — 4 уровень

Удар хвостом — 1 уровень

Приручение — 1 уровень (новое)

Удар пустоты — 1 уровень (новое)

Выстрел хаоса — 1 уровень (новое)


Пассивные:

Сообразительность (расовый)

Ночное зрение — 2 уровень

Острый слух — 2 уровень

Скрытие присутствия — 2 уровень

Сопротивление яду — 4 уровень

Управление питомцем — 1 уровень (новое)

Владение древковым оружием — 1 уровень (новое)

Владение стрелковым оружием — 1 уровень (новое)]

Перед тем, как подкрепиться, хотелось изучить умения, дабы грамотно использовать в предстоящей зачистке.

[Приручение — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 200 единиц при активации

Описание: Позволяет сделать монстра своим питомцем. Применимо только на зверях. В данный момент можно приручить 1 существо]

«Вот оно что! — взгляд непроизвольно упал на спящую саламандру. Промелькнула идейка прямо сейчас использовать навык, но я её сразу отбросил, ведь тревожить сон ящерки не хотелось. — Помнится, в какой–то из игр был похожий класс с возможностью укрощения животных. Они мне тогда казались довольно надоедливыми: пока сражаешься с питомцем — атакует его хозяин, а переключаешься на игрока — пытается загрызть зверь».

Следующими поочерёдно проверил атакующие умения: два из категории активных и два пассивных.

[Удар пустоты — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 150 единиц за атаку

Описание: Наносит огромный урон в ближнем бою и создаёт в теле врага на 1 секунду крохотную сферу пустоты, способную поглощать материю. При атаке может накладывать негативные эффекты: кровотечение, паралич, страх. Для использования необходимо древковое оружие]

[Выстрел хаоса — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 30 единиц за атаку

Описание: Атака дальнего боя, позволяющая на расстоянии до 10 метров нанести до 70% урона обычной атаки. Каждое попадание увеличивает урон, получаемый целью, на 5%, а также с вероятностью в 10% может дезориентировать противника на 2 секунды. Для использования необходимо стрелковое оружие]

[Владение древковым оружием — 1 уровень

Категория: Пассивный навык навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: При использовании древкового оружия, атаки ближнего наносят на 15% больше урона, а также с вероятностью 3% могут нанести критический удар. Шанс критического удара зависит от показателя ловкости]

[Владение стрелковым оружием — 1 уровень

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: При использовании стрелкового оружия скорость дальнего боя возрастает на 5%. Дополнительно с вероятностью 2% атаки способны восстановить 10 очков маны при попадании. Шанс восстановления маны зависит от показателя интеллекта]

На закуску оставил «Управление питомцем». После того, как изучил описание «Приручения», у меня уже была догадка, что оба навыка связаны между собой. Да и по названию можно было легко догадаться, чего ожидать.

[Управление питомцем — 1 уровень

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: После приручения, между монстром и хозяином образуется ментальная связь, благодаря которой можно отдавать приказы питомцу]

От всего прочитанного у меня пухла голова и стало сложно соображать. На словах каждая из способностей выглядела довольно мощной, но как оно будет на самом деле, мне ещё предстоит выяснить.

По опустившейся тьме стало ясно, что уже наступил вечер. Желудок требовал пищи, а потому я поспешил достать окорок и утолить голод. После ужина перенёс ящерку в ближайший домик и лёг рядом.

После непрерывных сражений мои мышцы пульсировали, но сейчас, когда неподвижно лежал, смог вкусить этой ноющей боли сполна. Мне казалось, что из–за неё не получится долго уснуть, но усталость взяла верх и вскоре сознание отправилось в небытие.


Глава 14

— Пви–и–и, — сонно пищала саламандра, учуяв запах готовящейся еды.

«Дуй сюда!» — выжидающе смотрю на компаньона, и ящерка быстренько перебирает лапками в мою сторону.

Пока она уплетала свою порцию, я вычитывал описание навыка «Приручение». Сейчас было как раз самое время, чтобы опробовать умение. В любом случае, я уже считал саламандру своим компаньоном, так что получить дополнительные плюшки от системы, — если они конечно же есть, — было бы неплохо.

Как только завершилась трапеза, я подошёл к рептилии и присел напротив. Она непонимающим взглядом уставилась на меня.

— Кри–и–и, — пытаюсь сказать, что начинаю активацию способности, но из пасти вырывается монстроподобный звук.

Будто заранее зная, как использовать навык, я протянул руку и коснулся лба саламандры.

«Приручить!»

На мгновение ящерку обуял свет, а в следующий миг между её рогов появился своеобразный знак, после чего буквально печатался внутрь и исчез. Видимо, это было подтверждением успешного завершения процедуры.

[Вы приручили саламандру! Подробная информация о существе доступна в разделе «Питомцы»]

Как по щелчку пальцев в мою голову хлынул поток мыслей. Они звучали как–то по–детски и не давали сконцентрироваться: «Хочу играть!», «Давай погуляем!», «А что там такое?»

«Помолчи!» — не в силах больше терпеть, я отправил сигнал саламандре, и та резко дёрнулась от испугу, а после, чуть ли не со слезами, взглянула на меня.

Поняв, что погорячился и вины ящерки в этом нет, я поторопился успокоить существо. Взяв питомца на руки, начал гладить его по голове. Когда саламандра довольно заурчала, стало ясно, что напряжение спало и всё вернулось в норму.

«Надо бы осторожней с этим умением…» — с облегчением выдохнул я.

«Управление питомцем» было полезной штукой, но с непривычки использовать его было довольно непросто. Казалось бы, у меня уже давно имелся похожий по воздействию навык — «Понимание монстров», вот только на практике сложность двух способностей кардинально разнилась.

«Помнится, в сообщении говорилось о какой–то дополнительной информации», — я вызвал менюшку, в которой должна была появиться новая функция.

Едва выбрал необходимый пункт, как передо мной появился список. Среди множества ячеек лишь одна была заполнена. Само собой, я тут же нажал на неё.

[Имя: Отсутствует

Вид: Саламандра

Классификация: Зверь

Ранг: A

Уровень: 20

Опыт: 1790/8252 (21%)

ОЗ: 384/384

ОМ: 152/152


Характеристики

Сила: 7

Выносливость: 8

Ловкость: 11

Интеллект: 13


Навыки

Активные:

Плевок пламени — 6 уровень


Пассивные:

Сопротивление огню — 10 уровень

Ускоренная регенерация — 3 уровень]

«Ничего себе! Оказывается, саламандра — монстр A-ранга! И такое существо находится у меня в подчинении?! Уже сейчас ящерка неплохо помогает во время сражений, а что будет, когда она станет сильнее?»

Сведения были подробней некуда. Конечно же, это не могло сравниться с моим статусным окном, где высвечивалось чуть больше информации, но даже так можно было составить представление о возможностях питомца.

Здесь также имелся наиболее полезный для меня, как для владельца, блок с навыками. Благодаря этому мне удалось выяснить, на что конкретно способен «Плевок пламени» саламандры, которым она так часто пользовалась, а также довелось узнать, что у неё есть ещё два пассивных навыка: «Сопротивление огню» и «Ускоренная регенерация».

После просмотра характеристик я встал, немного размялся, а затем, посадив саламандру на плечи, вытащил из инвентаря ключ.

[Доступен героический уровень сложности! При смене режима будет использован «Ключ храбреца», а подземелье обновится. Хотите начать прямо сейчас?]

Я окинул взглядом поселение кобольдов и, собравшись с мыслями, ответил: «Начинай!»

На секунду всё вокруг пропало. Пространство сдавило со всех сторон. Но не успел привыкнуть, как дискомфорт исчез и я почувствовал дуновение ветра.

Покрутив головой, не смог ничего разглядеть. Слишком уж внезапно попал в тёмное помещение. «Ночное зрение», видимо, ещё не успело отреагировать на изменения.

«Карта, — без промедления вызываю нужную функцию и пытаюсь определить местоположение. — Что? Я в пещере?»

К этому моменту навык заработал на полную мощность, и я смог убедиться, что это правда. Меня действительно перенесло ко входу, на первый этаж.

«А это что такое?» — впервые мне довелось увидеть на карте какую–то отметку. Мерцающий красный круг находился не так далеко от моей позиции.

«Надо проверить», — вынув тесак из ножен, направляюсь в сторону тупика. Вполне возможно, там находится босс, а я как дурак иду в его логово. Мне стоило не поступать опрометчиво, но любопытство взяло надо мной верх.

«Какая, к чёрту, разница? Всё равно я с ним встречусь, хочу того или нет. Да и пара–тройка лишних уровней, которые заработаю за убийство монстров, особой погоды не сделает. В крайнем случае убегу».

Я довольно быстро добрался до пункта назначения, но, когда оказался на месте, оторопел. Клинок едва не вывалился из рук. Не знаю, что это было: недоверчивость или радость. Возможно, и то, и другое. Но уверен в одном: всего в нескольких шагах от меня, тихонько гудя и мерцая, возвышались врата. Выход на поверхность.

Без сожалений, отбросив мысли о дальнейшем прохождении подземелья, я подался вперёд, но…

«Какого хрена?! Почему не могу пройти?» — я осмотрел портал с разных сторон и не заметил ничего странного. Лишь вихрь искривлённого пространства врат излучал необычный красноватый свет.

[В героическом режиме выход из подземелья до момента устранения босса невозможен!]

«Хах, забавно! Врата прямо передо мной, но воспользоваться ими не могу…»

— КРИ–И–И! — мою задумчивость разогнал истошный крик, выпрыгнувшего из укрытия кобольда.

«Откуда здесь эта тварь? — мне едва удалось опомниться и выставить перед собой клинок, чтобы защититься от внезапной атаки. — Обычно же в пещерах были простые ящеры. А сейчас кто?»

[Кобольд–охотник (гуманоид) — 23 уровень]

Противник оказался на пять уровней выше и, если бы не защитный амулет, то лежать бы мне сейчас с раной в спине.

— КРИ–И–И-И-И!!! — враг ни с того ни с сего завопил ещё громче. Уже в следующий миг послышалось эхо множества шагов.

«Ублюдок, позвал своих дружков?! Ну ничего, сейчас я тебя…»

— Пша! Пша–а–а! — активизировался помощник.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 464 очка опыта! Получено 7 серебряных и 95 медных монет!]

«ЧЕГО??? — у меня глаза полезли на лоб. Саламандра убила кобольда, но опыт достался и мне. — Это же превосходно! Теперь не нужно париться о раздельной прокачке!»

Но сейчас было неподходящее для радости время. Всего через миг из–за угла показалось несколько чешуйчатых морд.

Чтобы не попасть впросак, действую на упреждение: активирую ускорение и делаю выпад. Не ожидавшие такой подставы монстры, мгновенно лишаются жизней, предоставив мне пачку опыта и монет.

«Если в пещере столько же кобольдов, сколько раньше водилось ящеров, то ко второму этажу точно смогу поднять несколько уровней!» — шагая вдоль извилистых тоннелей, довольно размышлял я.

Минут пять на пути никого не встречалось и мне уже стало казаться, что вплоть до выхода из пещеры врагов не увижу, но вдруг, повернув за угол, натыкаюсь на группу тварей. У некоторых над головами серебряные и золотые рамки.

«Вот чёрт!» — сообразив, что это не просто сборище низкоуровневых монстров, пытаюсь медленно скрыться из виду, чтобы придумать план, но меня замечает пара особей.

Тут же даю указания ящерке: «Атакуй задний ряд, а я возьму тех, что спереди!»

— Пр–р–р! — в знак согласия мурчит питомец.

И вот я, обнажив клинок, уже мчусь в бой. Выпад, ещё один, третий! Слабейшие среди ящеров сразу пали, и осталось лишь четверо рослых кобольдов–воинов, каждый из которых облачён в толстую броню.

На меня летит удар. Противник, стоявший ближе всего, без всяких церемоний махнул дубиной. Скорости реакции хватило, чтобы моментально прыгнуть назад, вот только…

Там оказался ещё один враг, неизвестно когда появившийся за спиной. Это был кобольд–убийца. Повадками он сразу напомнил ушлого гоблина с испытания. Фиг его знает откуда вообще выскочил этот пройдоха.

Мне было хорошо известно, что любой монстр с припиской «убийца» в имени способен выдать феноменальный мгновенный урон, от которого не сможет спасти даже защитный амулет.

Два острых кинжала кобольда были направлены мне в горло. За те доли секунды, что находился в воздухе, я попытался хоть как–то извернуться.

— Пша! — когда до врага оставалось всего ничего, саламандра пальнула огнём.

— Кхих! — противник выдал резкий звук из–за того, что обжёгся. Он вовремя махнул одним из кинжалов, чтобы отбить атаку. Оружие расплавилось, но уберегло ящеромордого от неминуемой гибели.

Определив, что сжечь врага не вышло, я безо всяких раздумий продолжил атаку вслед за саламандрой. Тесак чиркнул по шее хвостатого и, казалось, ничего не произошло, но…

[Вы одолели кобольда–убийцу! Получено 464 очка опыта! Получено 5 серебряных и 52 медных монеты!]

Всплеск! Кровища хлынула из шеи рептилии, но поток быстро ослабел и тело монстра рухнуло.

— Кви–и–ип, — питомец издал тихий писк.

Враги уже нападали, а потому причину я мог узнать только с помощью установленной ранее связи.

«Больно…» — гласили мысли ящерки и в тот же миг она свалилась с моих плеч.

Позабыв о всякой защите, я сконцентрировался на том, чтобы поймать питомца перед тем, как он упадёт на острые камни.

Один из бугаев воспользовался моментом и вдарил по спине дубиной, отчего меня отбросило в сторону. Благо защита духов сработала вовремя и впитала урон. Это напомнило мне, что сейчас, как бы плохо не было ящерке, мне нельзя отвлекаться. Сначала нужно позаботиться о врагах, а уже потом помогать питомцу.

Пока враг приближался ко мне, я успел заглянуть в окно статуса саламандры, чтобы проверить её очки здоровья.

[Уровень: 20

Опыт: 6710/8252 (70%)

ОЗ: 53/384

ОМ: 113/152]

«Действительно мало, но, думаю, она проживёт до того момента, как покончу с кобольдами, — возможно, мои мысли были чересчур хладнокровными, но я старался мыслить объективно. Я аккуратно положил ящерку на землю и поднялся на ноги. — Если сейчас не избавлюсь от монстров, то меня положат следующим. В таком случае мы оба не переживём эту битву. К тому же у саламандры есть регенерация. Может моя помощь к тому моменту будет уже ни к чему».

Когда приготовился податься вперёд, краем глаза заметил, что саламандре оставалось не так уж и много до следующего уровня.

«Погодите–ка… Раз за убийство монстров опыт теперь даётся нам обоим, то значит, что, убив кобольдов, я могу поднять её уровень! Вполне возможно, что возникнет тот же восстановительный эффект, что случается при моём повышении», — эта мысль прочно засела в моей голове. Уже с большим рвением я захотел как можно скорее разобраться с врагом и проверить теорию на практике.

Стоящий напротив кобольд–воин вновь поднял дубину над головой. Массивное орудие пролетело в нескольких сантиметрах от лица, но так и не задело. Всё потому, что мой «Удар хвостом» оказался быстрее.

Ящеромордый пытался подняться, но и тут обломался: к тому моменту, как он встал на четвереньки, я уже занёс клинок над его головой. Со свистом разрубаемого воздуха башка отделилась от тела.

[Вы одолели кобольда–воина! Получено 928 очков опыта! Получено 19 серебряных и 86 медных монет!]

«Одного маловато, — я украдкой взглянул на статус питомца. — Нужно продолжить».

Применив ускорение, я сквозанул на дюжину метров вперёд. Серия выпадов вперемешку с ударами хвостом обрушились на противников.

Рептилии этого типа оказались на редкость живучими, а потому пришлось истратить почти половину всей маны, но всё–таки мне удалось одолеть каждого из них.

[Питомец «Саламандра» повысил уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены!]

«Ха–ха! Я был прав! Это работает!»

Весь запыхавшийся от затяжного боя, я волочился в сторону напарника, чтобы самолично убедиться в его самочувствии.

«Ты как?» — поглаживая тельце ящерки, мысленно спрашиваю.

— Пр–р–р, — прижимаясь к руке, ласково отвечает питомец. И без всяких навыков было ясно, что теперь он в полном порядке.

Взял рептилию на руки, начал внимательно рассматривать со всех сторон. Кроме запёкшейся крови на боку никаких ран не обнаружилось. Я с облегчением выдохнул.

Так как новых врагов не появлялось, мы сделали небольшой перерыв. Мне нужно было отдышаться, а саламандра просто восстанавливала силы.

«Ну что, пошли дальше?» — спустя полчаса я посадил питомца на плечи и отправился в путь.

Вплоть до выхода из пещеры я регулярно натыкался на группы ящероподобных, но все они были лишь чуть выше уровнем. Усиленных монстров, вроде кобольдов–воинов, больше не встретилось.

Да, после их убийства давалось довольно много опыта и монет, но с моим обмундированием и невозможностью использовать большинство классовых навыков это представляло слишком большую опасность. Встреться мне не четыре, а, к примеру, десять таких противников, и не известно, что бы делал, когда кончится мана.

Несмотря на то, что чудища на первом этаже были обычными, мы с саламандрой получили достаточно опыта, чтобы повысить уровни: я добрался до девятнадцатого, а питомец до двадцать третьего.

Когда выбрались на болота, уже стояла темень. Вокруг не было ни единой живой души, но тем не менее в воздухе витало некое напряжение, которое не ощущалось на обычной сложности.

«Как–то стрёмно…» — поглядывая вдаль, думал я, и был не одинок. Ящерка тоже подрагивала, а через «Управление питомцем» мне удалось узнать, что она напряжена. Видимо, что–то чувствовала на уровне инстинктов. Подобное уже случалось во время испытания.

Вместо того, чтобы гадать, я отправился к ближайшей точке обитания монстров. После многоразовой зачистки подземелья на моей подкорке уже была высечена его подробная структура.

Пока добирался, повезло улучшить навыки восприятия. Теперь как зрение, так и слух стали куда острее и позволяли заметить потенциальную угрозу раньше.

Мне потребовалось всего полчаса, чтобы достичь пункта назначения, вот только никого на месте не оказалось.

«Хм… Может они блуждают? Или в героическом режиме меньше монстров? — с непонимающим видом я крутил головой по сторонам. — В любом случае выяснить это можно только одним путём».

Используя спринт, я продолжил двигаться по маршруту. Он пролегал по периметру этажа, так что шанс встретить неприятеля, как мне казалось, был максимален. К сожалению, даже когда прошёл более половины пути, так и не смог обнаружить признаков жизни.

Наконец я добрался до места, где должно было располагаться селение кобольдов, но никаких построек здесь не оказалось. Одни лишь сухие деревья и грязные лужи. Это настораживало.

«Получается, осталось лишь одно место», — разглядывая карту, я смог определить, куда держать путь.

Пунктом назначения оказался центр локации. Обычно в подобных местах обитает босс подземелья, потому мне и не хотелось сразу идти напрямую. Перед схваткой с сильнейшим из монстров я планировал немного поднять уровень, но, по всей видимости, судьба была против этого.

Не прошло и получаса, как помимо собственных шагов мне удалось уловить иные звуки. Спрятавшись за ближайшим кустарником, я замер в ожидании.

[Активирован навык: Скрытие присутствия. Шанс обнаружения врагом снижен на 20%]

Совсем скоро показалось существо, которое ранее мне не доводилось видеть ни в справочнике ассоциации, ни вживую. Чем–то оно напоминало кобольда, но при этом меньше походило на зверя: хвост был не таким массивным, осанка прямой, а морда плоской, почти как у людей. От монстра веяло особой аурой опасности.

Через секунду из его пасти вырвались звуки. Да, их нельзя было сравнивать с нормальной речью, но всё же это были членораздельные фразы, наполненные различной интонацией, а не выкрики, которые получалось воспроизводить у меня.

Монстр находился один, и всё время смотрел куда–то в сторону. Мне захотелось подобраться чуть ближе, чтобы рассмотреть существо повнимательней и узнать, что же это за вид.

Делаю шаг, два, три… Крадусь настолько бесшумно, что даже со своим «Обострённым слухом» не слышу поступи. Вот уже алая надпись с золотистой рамкой становится вполне различимой.

[Высший кобольд–разведчик (гуманоид) — 28 уровень]

«Высший кобольд? Это следующая ступень эволюции моего вида? И почему же мне «повезло“ стать звероподобным, когда существовал такой удобный вариант?!» — пусть и сетовал на фортуну, в глубине души понимал, что мне уже крупно повезло вернуться к жизни хотя бы с таким телом.

Пока был погружён в свои мысли, не заметил, как расстояние между нами сократилось до пары десятков метров, а потому отступать было слегка поздновато. Развернусь — и могу получить удар в спину. Вместо этого я уже использовал «Спринт», что за время обхода развился до пятого уровня, и рванул вперёд, чтобы одним скрытым ударом убить хвостатого, но враг, что всего секунду назад стоял предо мной внезапно исчез…

Я смотрю налево — никого, затем направо — тоже никого. Оборачиваюсь назад и всего в полуметре от себя вижу клыкастую рожу монстра. Два изумрудных глаза, прожигающих взглядом, излучают лишь жажду убийства.


Глава 15

Первое, что я сделал — резанул перед собой тесаком и вместе с этим перекатился.

«Атака его даже не поцарапала, но хотя бы увеличил дистанцию», — так я думал, пока вновь не ощутил за спиной хищный взгляд.

Развернувшись, замечаю, что монстр во второй раз проделал тот же трюк. Вот только теперь он не церемонился и полоснул меня по щеке.

[ОЗ: 644/918]

«Амулет не сработал? Но почему? — я не мог не обратить внимание на странный кинжал, что был в руках у противника. — В нём всё дело?»

Поняв, что рассчитывать на защиту ожерелья не стоит, я стал более осторожным.

«Чтобы справиться с этой тварью, нужно действовать наверняка, не жалея маны».

Тут же в ход пошли «Удар хвостом» и «Выпад». Первое умение даже не задело врага, ведь его скорость была несопоставима с моей, но вот выпадом мне удалось не на шутку разгневать хвостатого. А как же не злиться, когда кто–то, чей уровень ниже почти на десяток оставляет на твоём плече серьёзную рану?

Высший кобольд прохрипел что–то невнятное, после чего стал ещё быстрее. Я вообще не мог уследить за его движениями.

Через миг в спине почувствовалась колющая боль, затем появился порез на бедре, далее — на груди. Монстр будто бы получал удовольствие от того, что играется со своей жертвой.

[Внимание: показатель здоровья опустился до критической отметки! Рекомендуется принять меры!]

«Вот ублюдок! И как мне его одолеть? Наши способности совершенно на разных уровнях!»

— Пша! Пша–пша! — саламандра пыталась мне помочь, но, так и не задев ловкача ни разу, израсходовала весь запас маны.

Активировав ускорение, я побежал подальше отсюда. Мне просто требовалось немного времени, чтобы сообразить, что делать дальше.

Во время бега высший кобольд не мог атаковать с той же частотой, что и раньше. Я же, неплохо ориентируясь на местности, выбирал наиболее трудный путь, следуя которым шансы попасться под атаку догоняющего врага были бы минимальны.

«Думай, что делать! — я пытался заставить свои извилины шевелиться. — Ну же, соображай!»

Первые, что пришло на ум — потратить накопленные очки характеристик.

«Разве не для этого я их копил? — перед глазами вылезло окно статуса. Мне не хватало скорости реакции, а потому выбор был очевиден. — Вложить всё в ловкость!»

[Характеристики

Сила: 21 (+1)

Выносливость: 21 (+1)

Ловкость: 46 (+1)

Интеллект: 35 (+5)

(Доступно очков характеристик: 0)]

Добравшись до небольшого островка посреди болот, который был отличным местом для обороны, я резко остановился и, держа перед собой клинок, стал выглядывать противника. Моему удивлению не было предела: раньше казалось, будто монстр движется с нереальной скоростью, но теперь это было не так. Я отчётливо видел фигуру хвостатого и мог за ней уследить.

Недруг, по всей видимости, не понял, что со мной произошли изменения, а потому без раздумий атаковал в лоб. Каково же было его удивление, когда он попытался проткнуть мне живот клинком, но вместо того, чтобы попасть в цель, пронзил лишь воздух.

Разумеется, одними уворотами я не ограничился. Мне хотелось отомстить скотине за всё, что произошло ранее. Едва кобольд опомнился после неудачной атаки, как я уже был тут как тут: спринт в связке с двойным выпадом позволили отрубить руки хвостатого.

— КХИ–И–И-И!!! — завопил ящер от внезапной боли. Он явно не ожидал, что исход битвы сложится в мою сторону.

Мне казалось, что, потеряв конечности, монстр сдастся и больше не будет усердствовать, но вместо этого, он, словно позабыв о боли, помчался в противоположную сторону, к центру локации.

«И куда это ты собрался?» — я бежал вслед за безруким, но тот не то, что не замедлился, а скорее набрал темп. Сложно было поверить в то, что умирающий способен на такие потуги.

Гонка длилась то тех пор пока кровопотеря окончательно не прикончила монстра. Мне даже не пришлось ничего делать.

[Вы одолели высшего кобольда–разведчика! Получено 1461 очко опыта! Получено 68 серебряных и 70 медных монет!]

Проверив карту, я обнаружил, что мы преодолели довольно огромное расстояние.

«Открыть магазин! — скомандовал я, и тут же выскочила лавка с поразительным ассортиментом. — Так-с, где тут были зелья?»

Перейдя в искомую вкладку, заметил два варева, соответствующих критериям. Первое — самое простецкое «Зелье здоровья» за одну золотую, а второе — продвинутая версия, действующая в десять раз лучше, но и с десятикратным ценником.

[Монеты: 15 золотых 11 серебряных 35 медных]

Оценив имеющиеся финансы, я сделал выбор в пользу пяти обычных зелий.

«Три выпью сейчас, а две штуки пусть будут про запас».

Не успев толком восстановить здоровье, я поспешил спрятаться за ближайшим деревом. Сюда уже направлялась группа высших кобольдов, сталкиваться с которыми сейчас не особо хотелось.

Монстры остановились в нескольких метрах, а потому я прекрасно слышал, как они переговариваются меж собой. Конечно же, понять, о чём идёт речь, я так и не смог. Может быть, применив навык, у меня получилось бы добыть какую–то информацию, но рисковать не хотелось.

[Уровень навыка повышен! Способность «Скрытие присутствия — 2 уровень» стала «Скрытие присутствия — 3 уровень»]

Пока был сосредоточен на наблюдении, в голове внезапно появилась мысль: «Хочу есть! Дай еды!»

Это явно не было моим внутренним голосом. Сработала ментальная связь между питомцем и хозяином. Она, как оказалось, работала в двустороннем порядке. Пока я пытался заглушить просьбы о пропитании, ящерка успела вскарабкаться мне на голову.

«Хорошо! Как только разберёмся с теми ребятами, устроим трапезу!»

— Пр–р–р, пви–и–и! — радостно защебетала саламандра, совсем не волнуясь о том, что мы вообще–то скрываемся от врага.

Один из высших кобольдов услышал звуки и пошёл на разведку. Я хотел дождаться в режиме скрытности и подгадать удобный момент, но, видимо, недооценил голод питомца: как только противник подошёл на достаточное расстояние, залп пламенных снарядов поразил цель.

[Вы одолели высшего кобольда! Получено 487 очков опыта! Получено 9 серебряных и 54 медных монеты!]

«Вот чёрт!» — выныривая из–за дерева сетую я.

Ящерка, будто не замечая настроя, продолжает радостно свиристеть.

«Мы с тобой позже поговорим!» — предупреждаю питомца. Кто же знал, что он без всякой команды начнёт атаку?!

Саламандра, в свою очередь, совсем не обращает внимания на угрозы и думает о своём: «Кушать! Кушать! Хочу кушать!»

«Угх! Ну ладно!» — целясь в тело бегущего на меня монстра, собираюсь атаковать.

На протяжении нескольких минут клинок в руках только и делал, что рубил, кромсал и пронзал. Я настолько увлёкся битвой, что не заметил, как закончилась мана.

На этот раз хоть и сражался против нескольких высших кобольдов, я почти не почувствовал каких–либо сложностей. Только лучник доставил некоторые неудобства атаками издалека, но большая часть стрел успешно отражалась действием амулета.

«А неплохо прокачались!» — совсем позабыв, что собирался отругать питомца, радовался я.

Во время сражения саламандра вела себя довольно воинственно и смогла одолеть чуть меньше бойцов, чем я.

Пока трапезничали, было время рассмотреть карту. Исходя из имеющейся информации, мы уже были на полпути к центральной равнине. Предположительно там должен был находиться босс.

«Враги! Враги!» — учуяла саламандра. Видимо, её способности были сильней моих, ведь я смог услышать шаги лишь через пару секунд.

— Кр–р–р-риав! — выкрикнул показавшийся из–за кустов монстр и тут же бросил в меня копьё.

[Высший кобольд–метатель (гуманоид) — 25 уровень]

«Хах! Значит высший вид кидается не камнями, а палками?»

Второе копьё прилетело следом за первым и приземлилось всего в сантиметре от ног.

«А это могло быть опасным, если бы не вложился в ловкость!»

Подхватив ящерку, делаю сальто назад и, приземлившись, занимаю позицию. В меня летит третье копьё, но оно сразу же отбивается мной. Обозлённая рептилия явно боится промахнуться оставшимся снарядом, а потому вместо очередного броска переходит в ближний бой. Это решение оказывается опрометчивым, ведь уже в следующий миг я проношусь с мечом, оставляя в груди монстра огромную дыру.

Убрать тело поверженного врага не успел. Как я понял, он был своего рода приманкой, отвлекающим манёвром. Пока моё внимание было сосредоточено на нём, его дружки заходили с разных сторон.

«Ого, а вы будете поумнее простых кобольдов, вот только… — сделав два выпада подряд, я вмиг устранил четверых монстров, — …вряд ли это меня остановит».

Следующий час я медленно, но верно продвигался к центру. Чем дальше заходил, тем больше встречалось чудищ.

Я специально не стал сразу идти напрямую к боссу, а вместо этого обошёл округу, чтобы поднять уровень. К сожалению, среди высших кобольдов было недостаточно редких особей, с которых давалось много опыта, потому сейчас я наблюдал довольно ироничную картину.

[Уровень: 19

Опыт: 37112/38550 (96%)]

«Прикалываетесь? Это какой–то отдельный тип невезения? — в этот момент случайно замечаю в инвентаре эликсир. — И как я мог про него забыть?!»

Так как в округе больше не было монстров, я решаю зайти дальше. Через пять минут предо мной оказывается небольшой пригорок. Поднявшись по «лестнице» из покрытых мхом глыб, вижу вдали пугающее число противников. Там, на равнине, стоит некое подобие трона, на котором восседает внушительных размеров существо, окружённое своими подчинёнными.

Хотя особых деталей отсюда мне было не разглядеть, я всё же смог заметить основные черты, выделяющие предводителя на общем фоне. У него были едко–алая кожа и поразительно огромный, по сравнению с его собратьями, рост.

Даже наблюдая издалека, я чувствовал какой–то дискомфорт во всём теле. На подсознательном уровне не хотелось к нему приближаться.

В голову закралась мысль: «Если сейчас встретимся, гарантированно умру!»

Вместо того, чтобы лезть на рожон, я начал продумывать план действий. Особых вариантов не было. Всё, что мог сделать — это поднять уровень, затем нацепить обновки и, после проверки недоступных на данный момент умений, нацелиться на главаря.

Реализация первого этапа не выглядела сложной. Неподалёку как раз дежурило несколько кобольдов, которые и стали моей целью.

Спустившись к подножию, я обошёл пригорок со стороны, а затем приготовился провести внезапное нападение. Я был убеждён, что застану хвостатых врасплох.

«Пять, шесть, семь… Их чуть больше, чем я рассчитывал».

Разумеется, отступать не хотелось. Маны было предостаточно как у меня, так и у питомца, да и среди высших кобольдов не было сильных особей, а потому я, едва учуяв удачный момент, метнулся к врагу.

Оказавшись рядом, диагональным ударом рассекаю грудину первого недруга и тут же сближаюсь со вторым. Он стоит на одной линии со своим сородичем, а потому я немедля использую «Выпад». Оба погибают, из–за чего срабатывает второй заряд навыка. Выбираю следующую цель, и вот уже четыре трупа.

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

«Вот он, так ожидаемый двадцатый уровень!» — радуюсь я, но в этот самый момент по мне ударяют чем–то тяжёлым. Благо амулет спасает в очередной раз.

Повернувшись, вижу рослого ящера, сжимающего в руках мощный топор.

«Ты перепутал меня с Иггдрасилем, или что?! — на моём лице, вероятно, отобразилась смесь ярости и непонимания. — Какого рожна ты вообще носишься с этой громадной хреновиной?»

Конечно же, мои мысли были недоступны хвостатому. Он, увидев, что атака не произвела нужного эффекта, замахнулся снова.

«Так я тебе и позволил!»

Едва топор замер над головой бойца, я в ту же секунду воткнул тесак ему в грудь. Из раны струйкой брызнула кровь. Тяжёлый топор вывалился из рук врага и упал на голову.

— КВИ–И–И-ИА!!! — убегая в разные стороны, в голос вопили выжившие.

«Только этого мне не хватало!»

Я активирую «Спринт» и преследую того, что был ближе всего. Тридцать метров, двадцать, десять…

«Есть! Теперь достаю!»

Выпятив клинок, проскальзываю вперёд и навыком буквально отрываю руку монстра вместе с плечом. Тот пробегает ещё пару метров и плюхается на землю, а я переключаюсь на второго беглеца.

Последний удалялся в противоположном направлении, из–за чего расстояние между нами набралось немалое. Даже с ускорением мне нужно поднапрячься, чтобы догнать его до того, как на зов прибудет подмога.

Не успел я настигнуть врага, как тот внезапно остановился. Через пару секунд пришло понимание в чём дело: он угодил в трясину.

«Хах, теперь точно не убежишь!»

Уже без особой спешки я подошёл к монстру. Чересчур приближаться не стал, чтобы не увязнуть самому.

«Окати его пламенем!» — приказываю саламандре, и уже через миг кобольд вспыхивает словно спичка.

[Уровень достиг необходимого значения. Вам доступна эволюция. Выберите желаемый путь развития:

1. Высший кобольд

2. Драконорождённый кобольд

3. Демонический кобольд

Внимание: после выбора ваша раса будет безвозвратно изменена! В случае бездействия путь развития будет назначен автоматически!]

«Ч‑что? Что это такое?»

Я уже привык к постоянно выскакивающим уведомлениям, а потому со всей беготнёй не заметил, как появилось что–то новенькое. Вместо того, чтобы следовать плану и заменить нынешнюю броню, на ту, что лежала в инвентаре, я стал внимательно изучать предложенные варианты.

[До начала эволюции осталось: 1 минута 59 секунд]

«Ещё и сюда таймер присобачили!» — ворчу в своей голове, но при этом понимаю, что времени недостаточно, чтобы тратить его на возмущение. Сперва надо определиться с выбором.

«Высший кобольд — это понятно… Вроде бы следующая ступень эволюции обычных кобольдов. Могут говорить, да и больше походят на людей, но что–то мне подсказывает, что сильно пожалею, если выберу этот путь. Да и слово «высший“ вроде как подразумевает, что дальше дороги нет. Раз система позволяет эволюционировать, то мне не хотелось бы профукать такую возможность…»

Мои раздумья прервались чередой яростных криков. Источники звука становились всё ближе. Я повернулся и увидел с десяток, а то и больше, фигур.

«Всё–таки этому крикуну удалось мне напакостить перед смертью…»

[До начала эволюции осталось: 58 секунд]

Перед тем, как заметят, я врубил «Спринт» и побежал со всех ног. Так как первый вариант уже отмёл, оставалось определиться, какой из последних двух достоин выбора.

«От драконорождённого сразу понятно, чего ожидать: пламени, крыльев и всего такого прочего, чем обычно владеют драконы, верно? С другой стороны, что со мной станет, если выберу демонический вид — фиг его знает… Стану ещё большей страхолюдиной, и тогда путь в общество будет заказан. Но если хочу хоть наверняка вернуть человекоподобный облик, тогда, может быть, стоит всё же выбрать первый вариант?! Они же вполне себе похожи на людей».

[До начала эволюции осталось: 17 секунд]

Времени оставалось всего ничего. Пока бежал я ненадолго обернулся и заметил, что кобольды не просто догоняли, а брали в клешни, оббегая с разных сторон.

«Если остановлюсь — буду окружён, а там уже неизвестно как выпутываться, учитывая, что вот–вот произойдёт эволюция…»

[До начала эволюции осталось: 9 секунд]

Пока пытался избавиться от преследователей, то и дело выискивал местечко, где можно спрятаться, однако никаких укрытий поблизости не наблюдалось. Я был как на ладони.

Поняв, что больше нельзя терять времени, иду на отчаянный и, можно сказать, самый идиотский план, успевший зародился в моём больном воображении: сначала снимаю ящерку с плеч и прячу под жилет, а после открываю инвентарь и почти полностью опустошаю от тел. Туши монстров, скопившиеся с самого первого дня в подземелье, сыплются сверху, придавливая меня своим весом.

Уже через секунду убеждаюсь, что идея была поистине придурошной. Я совсем не рассчитал того, каким огромным окажется груз, свалившийся мне на голову, и в итоге оказался погребён под горой окровавленных трупов.

[До начала эволюции осталось: 3 секунды]

«Аргх, не успеваю!» — в голове был полный кавардак, а боль во всём теле лишь усугубляла ситуацию.

[До начала эволюции осталось: 2 секунды]

«Высший, драконорождённый или демонический? Какой из них выбрать?»

[До начала эволюции осталось: 1 секунды]

«Хорошо, я выбираю…»


Глава 16

[Выбор пути развития подтверждён! Начинается процесс эволюции…]

Едва появилось сообщение, как разом по телу прокатилась непередаваемая агония. Меня будто выворачивало изнутри. Болело всё: голова, руки, ноги, туловище… Да даже рога с чешуёй, которые, по идее, не должны были доставлять проблем, сейчас разрывали плоть.

Я прекрасно чувствовал, как кости крошились на тысячи мелких осколков, а затем собирались вновь, мышцы рвались и срастались, кровь то холодела, то закипала. Это был самый настоящий ад. Когда настал черёд изменения черепа, я больше не мог сдерживаться и взревел.

Время шло, а мои страдания и не думали прекращаться: после внутренней перестройки настал черёд изменения внешнего облика. Рога, что ранее гордо возвышались в районе макушки медленно сползали в сторону лба, при этом меняя форму. Старая чешуя, что покрывала всё тело, на живую выдавливалась новой, более мелкой, и этот процесс проходил крайне болезненно.

На секунду мне даже захотелось умереть, но мысль о том, что всё пережитое до нынешнего момента было напрасным, что не смогу вернуться домой и увидеть семью, что даже со вторым шансом сдохну в вонючем подземелье, не давала мне окончательно сойти с ума.

Также внезапно, как началась, агония прекратилась и перед глазами водопадом пронеслись сообщения.

[Навык изменён! Способность «Сообразительность (расовый)» стала «Мудрость (расовый)»]

[Вы получили новый навык: Природное восприятие (расовый)]

[Навык «Ночное зрение — 3 уровень» удалён]

[Навык «Острый слух — 3 уровень» удалён]

[Вы получили новый навык: Драконья чешуя (расовый)]

[Навык «Сопротивление яду — 4 уровень» удалён]

[Навык «Удар хвостом — 1 уровень» удалён]

Тело всё ещё чертовски болело, но всё–таки я был жив.

«Погодите–ка… — я рассматривал статус и не мог поверить своим глазам. — Это всё взаправду?»

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Драконорождённый кобольд

Класс: Охотник Бездны

Титул: Гроза рептилий

Уровень: 20

Опыт: 990/41260 (2%)

ОЗ: 1018/1018

ОМ: 486/486


Характеристики

Сила: 27 (+1)

Выносливость: 27 (+1)

Ловкость: 53 (+1)

Интеллект: 42 (+5)

(Доступно очков характеристик: 1)


Навыки

Активные:

Понимание монстров — 2 уровень

Выпад — 5 уровень

Спринт — 5 уровень

Приручение — 1 уровень

Удар пустоты — 1 уровень

Выстрел хаоса — 1 уровень


Пассивные:

Мудрость (расовый)

Природное восприятие (расовый)

Драконья чешуя (расовый)

Скрытие присутствия — 3 уровень

Управление питомцем — 1 уровень

Владение древковым оружием — 1 уровень

Владение стрелковым оружием — 1 уровень


Снаряжение

Железный тесак (F)

Амулет покровительства водных духов (E)

Потёртый жилет путешественника (F)

Потёртые штаны путешественника (F)]

Эволюция коснулась не только структуры тела и ряда навыков, но также повысила характеристики. Мне было ещё не известно, на что способны обновлённые умения, но пульсирующая энергия внутри заставляла меня поверить, что стал гораздо сильнее.

— Пви–и–и! — раздался приглушённый звук. Хорошо, что перед тем, как забаррикадироваться среди трупов, я успел свернуться калачиком, чтобы не навредить саламандре. Питомец не переставал жалобно пищать. — Пви–и–и!

«Ты в порядке?» — спрашиваю через ментальную связь.

«Тесно. Темно. Выпусти!» — приходит ответ.

Находиться под горой трупов действительно занятие не из приятных. Вонь крови, пота и гнили, смешиваясь, заставляло хотеть как можно скорее выбраться из–под завала.

Без всякого плана я стал одно за другим отправлять тела, что лежали передо мной, в инвентарь.

— Гадство! — прокряхтел я, попав под «лавину» из туш. В тот же миг осознал, что это были не просто мысли, а привычная слуху речь.

Я обрадовался. Улыбка выросла до ушей. Если бы сейчас меня, пробирающегося сквозь гору смердящих трупов и скалящегося, будто какой–то идиот, увидел один из старых знакомых, то на этом наше общение точно бы прекратилось. Он наверняка удалил бы мои контакты, сжёг все фото и переехал в другой город. Примерно настолько странным выглядело то, как я сейчас выглядел со стороны.

Но мне было плевать на подобные мелочи. Я вновь могу говорить! Это самое прекрасное событие за неделю, — разумеется, не считая появления портала наружу.

«Выпусти!» — не унимался голосок в голове. Успокоив волнение саламандры, я продолжил карабкаться.

Едва высунул голову из–под завала и вдохнул свежий воздух, — а именно так на данный момент ощущался сырой болотистый ветерок, блуждающий по округе, — я заметил высшего кобольда, что стоял ко мне спиной.

«Ну естественно, вы меня ждали…»

До того, как он успеет подозвать своих товарищей, мне нужно было освободиться из «трупного плена». Груз надо мной уже не чувствовался, а потому я легко отбросил несколько туш в сторону и проскользнул на десяток метров вперёд, чтобы устранить первую цель.

[Вы одолели высшего кобольда–разведчика! Получено 743 очка опыта! Получено 6 серебряных и 62 медных монеты!]

Хотя перед смертью кобольд не смог осознать, что находится в опасности, всё–таки он издал визг. Звук привлёк внимание остальных и буквально уже через секунду на меня неслась толпа хвостатых.

— Ну… давайте… подходите! — разговаривать было немного трудно. Ощущения походили на те, что испытываешь, когда побаливает горло.

— РА–А–АВР!!! — один из нападающих поднял клинок над головой и издал боевой клич. Услышав его, остальные закричали в ответ, при этом ускоряя темп.

«Торопитесь на тот свет?! Ну что ж, сейчас и проверим на вас новую силу!» — меня переполняла не пустая самоуверенность, а непоколебимая вера в то, что справлюсь с монстрами, какой бы способ не выбрал. До моего преображения эти твари казались крайне опасными, но теперь не вызывали даже крохи волнения. Казалось, достаточно пошевелить пальцем, и они рассыплются на части.

Дальнейший ход событий сложно описать словами: я думал, что за время битвы смогу попрактиковаться в управлении обновлённым телом, привыкну к балансу, или, может быть, изучу новое умение, но ничего из этого не случилось по той причине, что кобольды потеряли свои жизни менее чем за минуту. Каждый из них.

«Специально не использовал навыки, а в итоге устроил натуральную бойню! — смотря на свои окровавленные руки, думал я. — Неужели это взаправду или же просто мне попались такие слабаки?! Нужно проверить ещё разок! На этот раз выберу кого посильнее».

Несмотря на сильное желание испытать силу, я не отправился сразу же на поиски нового врага. Вместо этого решил для начала подготовиться: сперва убрал тела с поля боя, а затем подошёл к ближайшей луже, чтобы смыть нечистоты.

В водной глади удалось рассмотреть изменившееся лицо. Оно чем–то напоминало мой людской облик, но было более суровым и мужественным. Если бы не выделяющиеся острые уши, — которые, кстати, отсутствовали в предыдущей форме, — рога и звериные глаза, то меня было бы почти не отличить от нормального человека.

Ах да, ещё же есть чешуя… Хотя она была достаточно мелкой, чтобы издалека походить на кожу, при внимательном рассмотрении быстро распознавалась.

— Пви–и–и! Пви–и–и!

— Иди сюда! Тебя тоже помою, — прохрипел саламандре.

После водных процедур настал черёд переодеться. Благо в инвентаре уже лежал новый комплект одежды, который дожидался своего часа.

«Нифига себе! Все вещи D-ранга! Да за такие на поверхности отвалят целое состояние!»

В коробке лежало пять элементов брони. Каждый был выполнен на единый лад: основа из чёрной кожи перемежалась с редкими металлическими вставками. Хотя фанатом подобного стиля не был, я всё же сменил старую F-ранговую броню на то, что было объективно лучше.

[Предмет «Капюшон ночного ужаса» экипирован]

[Предмет «Туника ночного ужаса» экипирован]

[Предмет «Перчатки ночного ужаса» экипирован]

[Предмет «Поножи ночного ужаса» экипирован]

[Предмет «Сапоги ночного ужаса» экипирован]

[Активирован эффект: Объятия ночи]

Я покрутил головой, повертел телом и ещё разок посмотрелся в мутное отражение. Как ни странно, на мне броня смотрелась гораздо лучше, чем я предполагал. Было непонятно, каким таким образом вещи подстроились под моё телосложение, — особенно капюшон, который неизвестно как прицепился к нагрудной броне.

«Круто выглядит, удобно сидит, увеличивает статы. Что ещё нужно для счастья? Кстати, там говорилось про какой–то эффект. Стоит взглянуть», — чтобы найти ответ, я полез в окно статуса.

[Положительный эффект: Объятия ночи

Описание: Ночь — ваш надёжный союзник. В тёмное время суток показатель скрытности увеличивается на 30%. Эффект активен только при наличии полного комплекта ночного ужаса]

«Вроде бы бафф, но описание такое странное… Хотя, с другой стороны, дополнительные плюшки не повредят».

Следующим был черёд классового оружия. В инвентаре награда выглядела безликой коробкой, но едва она оказалась перед глазами, я сразу догадался, что находилось внутри.

[Предмет: Алебарда звёздного света

Ранг: D

Класс: Древковое

Описание: Непревзойдённое оружие, целиком выкованное из небесной стали. При атаке с небольшой вероятностью может ослепить врага

Свойства: +10 к силе и +10 к ловкости]

«Недурно! Даёт на десять очков характеристик больше, чем элементы брони! Хотя выглядит как–то странно, не совсем похоже на обычные алебарды. Скорее уж протазан или вроде того…»

Взяв оружие, я немного покрутил им в воздухе и понял, что в целом это такое же копьё, только с более широким лезвием. Несмотря на внушительный вес, оно отлично лежало в руках. Наконечник время от времени излучал холодный свет, что выглядело необычайно красиво.

Ко всему прочему в комплекте с самим оружием шло удобное крепление за спину. То бишь, во время зачистки не нужно будет постоянно держать его в руках или же хранить в инвентаре.

«Ну что, пошли разомнёмся?»

«Кушать! Хочу кушать!» — отвечает питомец.

Только сейчас я понял, что совсем потерял счёт времени. Для меня эволюция пролетела в один мучительный скомканный миг, но на самом деле мы находились под горой трупов несколько часов.

— Что ж, тогда тебе придётся немного потерпеть. Сейчас приготовлю…

Пока мясо жарилось на костре, появилось время прочесть описание новых умений. Я точно помню, что был в замешательстве, когда увидел сообщения об удалении некоторых навыков. И если с ударом хвостом всё вроде бы ясно, — ибо мой нынешний хвостик никак не сравним с той бандурой, что висела за спиной ранее, — то с другими тремя умениями, которые с таким трудом прокачивал, я был не готов расстаться.

[Мудрость (расовый)

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: Скорость получения новых навыков повышена на 75%, а скорость роста имеющихся на 50%. Количество опыта, получаемого при убийстве противников выше уровнем, повышается на 50%]

«Эта способность похожа на улучшенную версию предыдущего расового навыка, но есть одно дополнение — теперь появился бонус к опыту за убийство монстров! Хе–хе, как здорово!»

[Природное восприятие (расовый)

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: В ваших жилах течёт кровь древних драконов, благодаря чему все ваши чувства многократно усилились]

«И вновь расплывчатое описание… Судя по всему, это самое восприятие пришло на смену ночному зрению и острому слуху. Надеюсь, пользы от него будет не меньше».

[Драконья чешуя (расовый)

Категория: Пассивный навык

Потребление маны: Отсутствует

Описание: Снижает получаемый физический урон на 25%, а урон от всех стихий на 20%]

«А вот это действительно полезная штука! Для бойца ближнего боя много защиты не бывает!»

— Пви–и–и! — жадно пищал питомец, требуя мяса.

— Почти готово, — я перевернул кусок жаркого, — кстати, чуть не забыл: нужно же дать тебе имя! Но как же тебя назвать? Ты умеешь плеваться огнём, тогда может будешь у нас Огоньком?

— Фр–р–р! — недовольно попятилась ящерица. На секунду в её глотке загорелось пламя.

— Хорошо–хорошо, никакого Огонька. Тогда как на счёт Полосатика? Ну, у тебя же есть на спине огромная черная полоса.

Та же реакция. Саламандре явно не нравился мой «талант» в умении давать имена.

— Что бы такое придумать… — как никогда прежде я напрягал все возможные извилины. — О, вот оно! Тебе точно понравится!

Открыв окно информации о питомце, нахожу нужную строчку и тычу по ней.

[Назовите желаемое имя]

— Умбра, — отвечаю системе и смотрю на реакцию ящерки. В этот раз фырканий не было, и я счёл это как одобрение моего выбора.

Откуда вообще появилось такое имя? Всё довольно просто: в одной из игр был запоминающийся босс, который также, как и мой компаньон, плевался огнём. Только и всего.

[Принято! Имя питомца изменено]

Всего на мгновение символ на лбу саламандры, что ранее появлялся во время приручения, вспыхнул, а затем бесследно исчез. Я проверил её окно статуса, но никаких изменений, помимо имени, не обнаружил.

— Хм–м–м. Что бы это значило? — сквозь системные окна замечаю, что мясо подгорает. — Вот чёрт! Совсем забыл!

Мы выбрали удачное место для «кемпинга», а потому во время перекуса никто не отвлекал. Сейчас я был действительно благодарен системе с её эволюцией. Лишь благодаря этому мне вновь повезло вкушать пищу как нормальный человек, так как более не было вытянутых кобольдских челюстей.

После того, как подкрепились, я на всякий случай вновь пробежался глазами по описанию навыков, сделал несколько упражнений с копьём, чтобы «растрясти жирок», и, подсадил саламандру на её излюбленное место. На этот раз она не стала цепляться за плечи, а вместо этого переползла в более комфортное место — просторный капюшон.

«Если тебе там удобно, не имею ничего против» — я с интересом наблюдал за действиями Умбры.

Когда закончил подготовку сразу же направился в сторону босса. Тот был не так далеко, что подтверждалось картой, на которой в дальнем углу находилось изображение черепа с рожками.

На равнине, где собирались высшие кобольды со всей локации, было не продохнуть. Сразу вспомнился зал с гоблинами, в котором точно так же меня «встречала» толпа злобных монстров.

Но было одно отличие: теперь не чувствовалось ни капельки страха. Совсем. Я будто знал, что будь их тысяча или даже десять тысяч, точно справлюсь со всеми. Единственный, кто в моих глазах представлял угрозу — краснокожий кобольд–предводитель, который, восседая на троне, лениво наблюдал за происходящим издалека.

— Ты готова? — краем глаза смотрю на Умбру. Та с интересом оглядывается по сторонам. Я достаю «Эликсир опыта» и выпиваю залпом. — Тогда погнали!

То, что происходило далее, сложно было отнести к категории сражений. С моей стороны это выглядело как практика с новым оружием и возможность проверить способности, тогда как для высших кобольдов, вероятней всего, мои действия походили на сущий ад.

До начала боя мне казалось, что после меча управляться с алебардой будет дико непривычно и сложновато, но на деле никаких неудобств вообще не возникло. Я сразу подумал, что, должно быть, всему причиной был навык, помогающий мастерски владеть древковым оружием.

«Неплохо, неплохо!» — отбиваясь от подступавших со всех сторон монстров, восторгался я. Кто бы мог подумать, что за какую–то неделю из слабейшего не боевого охотника стану тем, кто способен уничтожать чудищ толпами?

— РА–А–АВР!!! — раздался внезапный ор, заставивший кобольдов прекратить атаку и расступиться.

«Неужели соизволил спуститься сам босс?» — подумал я, но, как оказалось, поторопился с выводом. Вместо краснокожего ко мне вышло двухметровое мускулистое существо с золотой рамкой над головой.

[Высший кобольд–берсерк (гуманоид) — 28 уровень]

— Чем же тебя кормили, что ты вымахал такой оглоблей?

— КРА–А–А-А–А–Р!!! — раздался ответный рык.

— А плеваться–то было зачем?! Я же только спросил! Ещё и нагрудник слюнями заляпал…

Противник напоминал того самого босса, на съедение которому меня бросили бывшие товарищи. Едва вспомнил их ублюдские рожи, как в груди разгорелось пламя гнева. И чтобы его утихомирить, я решил самым беспощадным образом разобраться со здоровяком.

— Как ты относишься к тому, чтобы немного побыть персональной мишенью? Мне как раз хотелось бы проверить один навык!

— КРИА–А–А! — монстр попытался схватить меня ручищами, но вместо этого, его рука была отрублена алебардой. Всего за секунду остриё сделало вращение и вонзилось в тело кобольда.

— Попробуй–ка «Удар пустоты», — я с предвкушением наблюдал за тем, что случится дальше.

Эффект не заставил себя долго ждать: в груди монстра на секунду появилась тёмная сфера, которая с невероятной интенсивностью поглотила плоть и, исчезнув, оставила после себя дыру размером с футбольный мяч.

[Вы одолели высшего кобольда–берсерка! Получено 2675 очков опыта! Получено 68 серебряных и 70 медных монет!]

— Что–о–о? За тебя дали отличную награду! А за тушку снаружи отвалят немалую сумму!

Я с жадностью окинул взглядом монстров, что всё это время наблюдали за сражением:

— Надеюсь, среди вас ещё не мало подобных особей!

Ход битвы вновь вернул привычный ход. Следующие полчаса я, не жалея себя, изничтожал хвостатых пачками. За это время мне почти удалось достичь двадцать пятого уровня, а также прокачать несколько навыков.

— Не пора ли нам приступить к главному блюду? — не сводя взгляда с босса, я неспешно шагал в сторону трона.

Чем ближе подходил, тем лучше мог разглядеть краснокожего главаря, находящегося под охраной десятка приближённых.

[Локтрис Демоноликий (гуманоид) — 35 уровень]

Имя было ему под стать. Завихрённые бараньи рога, копыта вместо ног, острые когти на руках и странные символы по всему телу — вот такими были основные отличия его формы от высших кобольдов.

«Выбери я демоническую форму, скорее всего, выглядел бы похожим образом. Теперь нет сомнений, что сделал правильное решение! Да и вообще, как с такой страшной рожей вообще можно было бы жить в обществе?!»

Я не знал наверняка, но всё–таки определил, что Локтрис, должно быть, каким–то образом уловил нотки презрения. Его спокойный взгляд наполнился яростью и безумием. Он поднял руку, указывая на меня, и что–то рявкнул своим подручным.

Часть подчинённых подорвались со своих мест и опрометчиво бросились в атаку. Конечно же, они уже понимали, на что я способен, ведь самолично наблюдали за той резнёй, что завершилась не так давно. Вот только пойти против воли хозяина кобольды не могли. «Получается, в ваших глазах краснокожий гораздо страшнее?! Ну ничего, сейчас мы это исправим…»

Исход был очевиден: через пару мгновений на земле лежали бездыханные тела напавших на меня кобольдов.

— Может уже сам спустишься? — рявкнул я предводителю, и это реально сработало.

Локтрис демонстративно показывал свой характер: разрушив подлокотники трона, мощно топнул копытами, а затем, приблизившись к последним двум кобольдам, пронзил когтями тела.

Поначалу было неясно, чего он добивается: «Зачем нужно было убивать своих союзников? Втроём победить у вас было всяко больше шансов».

Но спустя некоторое время я понял, в чём фишка: босс использовал какой–то навык, позволяющий выкачивать силу из других существ. Подчинённые вмиг усохли и стали не краше мумий, тогда как их предводитель, наоборот, как–то разбух и теперь выглядел выше, сильнее, страшнее. Во время «подзарядки» Локтрис не сводил с меня взгляд, что немного бесило.

— Думаешь, буду просто стоять и смотреть? — я сделал резкий скачок вперёд. — Не дождёшься!

Я ожидал увидеть на теле врага огромную отметину, но вместо этого ощутил, будто алебарда застряла в стене. Навык не нанёс никакого урона, а босс, словно заранее зная, какой будет атака, увернулся, а тотчас схватился за другой конец орудия.

Чтобы увидеть реакцию монстра, я инстинктивно поднял взгляд. На его морде была довольная ухмылка. Меня это взбесило, а потому тут же решил применить «Удар пустоты», как вдруг…

Огромный кулак прилетает в живот, и меня, уже безоружного, словно безвольную куклу, откидывает назад.


Глава 17

— Хы–ы–ы! — со стороны Локтриса донёсся довольный звук.

Поднявшись с земли, первое, что я увидел — это ухмылку на роже копытного.

— Что ты там лыбишься? Разок смог ударить, и уже записался в победители?

Как по щелчку пальцев фигура монстра исчезает, а в следующий миг оказывается напротив меня. Босс замахивается моим же оружием, что отнял ранее, и бьёт с такой силой в бок, что алебарда отскакивает в сторону. Амулет не справляется с такой мощью и пропускает урон.

— А–А–А! — я не смог сдержать крика, и этим, вероятно, доставил ублюдку ещё больше удовольствия.

Рогатый резко заводит локоть назад, а потом бьёт перед собой. От тычка такой силы я перекатываюсь назад.

«Я думал, это будет попроще… Хорошо, что ловкости достаточно, чтобы видеть удары».

Всё, о чём я мог сейчас думать — это как победить врага. Сперва нужно было вернуть алебарду, что лежала в неподалёку, а затем можно будет использовать «Удар пустоты». Одного попадания хватит, чтобы сбить с подонка всю спесь.

План был прост, но противник, конечно же, не собирался давать мне времени на его воплощение. Пока я вставал, Локтрис успел приблизиться.

[Предмет «Железный тесак» экипирован]

Почти не целясь, я сделал выпад в сторону, попутно задев недруга.

— Ха! А мне начинало казаться, что тебя ничем не проймёшь. Судя по всему, я себя слишком накручивал!

— Гр–р–р! — низко зарычал краснокожий и в следующий миг бросился мстить. — ГРА–А–А!!!

Одна рука монстра была сильно повреждена, — чуть пониже плеча отсутствовал огромный кусок мяса, — а потому он был вынужден драться одной конечностью.

[Предмет «Алебарда звёздного света» экипирован]

Только взял в руки оружие, как разом почувствовал прилив сил. Всё же предмет D-ранга не сравнится с мечиком из стартового набора.

— Да вы смеётесь?! — пока я менял снаряжение, рука копытного успела регенерировать. — Отвлёкся всего на секунду, а этот уже восстановился?

Демоноликий подскочил ко мне и стал размахивать когтями. Я старался их блокировать. Атаки хоть и были довольно быстрыми, но наносили не так много урона, чтобы пробить действие амулета. С другой стороны, защита духов воды должна была скоро исчезнуть, а потому мне следовало контратаковать до этого момента.

Длинные когти, на которых виднелась подсохшая кровь убитых кобольдов, в бешеном смерче пытались меня достать. Я прикладывал все усилия, чтобы уклоняться, но всё же заработал несколько порезов на лице и руках.

Казалось, этот странный танец мог продолжаться до бесконечности, но через минуту активного махания монстр начал выдыхаться. Удары становились всё медленней, а тело существа немного подсдулось, словно у того кончился запас энергии.

В глазах Локтриса всего на секунду отобразилась паника. Он вертел головой, пытаясь что–то отыскать, пока его взгляд не остановился. Я посмотрел следом. Оказалось, он искал трупы соплеменников.

— Хах, сила иссякла, и теперь ищешь где бы подзарядиться? — запыхавшись, спрашивал я. Разумеется, ответа от монстра ожидать не стоило. Вряд ли он понимал мою речь.

Чудище, будто потеряв ко мне всякий интерес, направилось по своим делам. С каждым шагом перекаченное тело усыхало.

— Размечтался! Будто бы я тебе это позволю!

Под спринтом я использовал выпад, благодаря чему пронзил спину врага. До мёртвых тел кобольдов оставалось всего ничего, а потому босс предпочёл продолжить игнорировать меня и ползти.

— Какой настырный!

Удар! Широкое лезвие алебарды вошло под лопатку краснокожего, что заставило его завопить от боли.

— А теперь попробуй–ка «Удар пустоты»! — не вынимая орудия, я применил свой сильнейший навык, и тотчас возникла сфера. Она, словно чёрная дыра, за секунду втянула часть туловища монстра, и тот перестал шевелиться. — Сдох? Но почему не было уведомления? Возможно, активировался паралич или вроде того…

Ногой переворачиваю неподвижное тело врага, чтобы взглянуть на его лицо, но тот, едва оказывается на спине, внезапно вонзает мне когти в ногу и начинает высасывать силы.

— Отпусти! — я безуспешно пытался избавиться от хватки, но кобольд, будто какой–то клещ, вцепился намертво.

Чтобы покончить с этим, хватаю двумя руками оружие, замахиваюсь со всей силы и целюсь остриём ему в голову. Едва лезвие было готово пронзить черепушку, как Локтрис резко поворачивается и орудие упирается в козлиный рог.

— Вертлявая ты скотина! Хорошо, тогда поступим иначе…

Вместо того, чтобы пытаться попасть в голову, решаю сначала избавить кровососа от рук, ведь уже чувствую, как накатывает слабость.

Я быстро меняю хват и использую алебарду как обычный топор. Размах — удар, и одной кисти у краснокожего как небывало! Тот истошно орёт, но второй рукой пытается схватиться ещё сильнее.

— Как насчёт повторить?

Лезвие со свистом разрезает воздух, а вслед за ним и плоть монстра. Теперь враг лишился обеих конечностей. Больше не сможет вытягивать из меня силы.

— Что–то мне нехорошо… — недомогание усилилось: голова пошла кругом, ноги стали какими–то ватными, да и руки дрожали сами собой. — Нужно заканчивать…

[Внимание: показатель здоровья опустился до критической отметки! Рекомендуется принять меры!]

Проверив окно статуса, понял, что дело действительно плохо. И здоровье и мана были практически на нуле. Без всякого промедления я достал из инвентаря все оставшиеся зелья и опустошил склянки.

За это время раны на теле копытного успели затянуться. Он выкачал из меня достаточно энергии, чтобы устроить небольшой забег. Монстр использовал все свои силы и одним прыжком преодолел с десяток метров.

Оказавшись рядом с телами падших собратьев, рогатый широко раскрыл пасть и вонзил клыки в первую попавшуюся тушу. Он жадно высасывал кровь мёртвого кобольда.

— Чем занят? — я склонился над уродливой тварью, готовясь нанести последний удар. — Дракулу косплеишь?

Видимо, босс совсем не ожидал, что его поймают так скоро, а потому всего на секунду кинул взгляд в мою сторону. И в эту самую секунду, когда его заляпанная кровью морда была повёрнута ко мне, лезвие пробило широкий лоб чудища.

[Вы одержали победу над боссом подземелья!]

[Вы одолели Локтриса Демоноликого! Получено 7916 очков опыта! Получено 13 золотых, 28 серебряных и 94 медных монеты!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

[Питомец «Умбра» повысил уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены!]

[Уровень навыка повышен! Способность «Владение древковым оружием — 2 уровень» стала «Владение древковым оружием — 3 уровень»]

[Обнаружен предмет: Печать повелителя крови. Хотите изъять?]

[Обнаружен предмет: Ключ храбреца. Хотите изъять?]

— Сразу два предмета?! Конечно «да»!

[«Печать повелителя крови» отправлена в ваш инвентарь]

[«Ключ храбреца» отправлен в ваш инвентарь]

Сейчас мне было лень даже открывать пространственное хранилище, чтобы посмотреть, что же такое выпало с босса.

— Фу–у–ух, как же я вымотался… — даже с учётом получения нового уровня тело ещё не пришло в порядок. Требовалось некоторое время для полного восстановления. Внезапно вспомнилось, что с того момента, как меня отбросил босс, Умбра потерялась из виду. — Она что, вылетела из капюшона? Надо скорее её отыскать!

[В связи с устранением босса, выход из подземелья был разблокирован! По истечении 30 минут врата будут уничтожены!]

[До закрытия врат осталось: 29 минут 59 секунд]

— Это уже ни в какие рамки! И как мне всё успеть за столь короткое время? Стоп! Не о том думаю! Умбра!

Вместо того, чтобы переживать о том, как бы собрать сотни тел монстров, которые всё ещё валялись на поле боя, я сконцентрировался на поиске питомца.

— Умбра! Э–э–эй, Умбра! — помимо криков я пытался достучаться до неё с помощью навыка, но все усилия были тщетны. — И как же тебя найти?

После нескольких минут безуспешных поисков я буквально впал в отчаяние: «Нельзя же оставить её здесь, а самому выбраться из подземелья, верно? Кем я буду после этого?! С другой стороны — это же всего лишь животное. Всегда можно завести новое. Зачем о таком переживать? Самое главное — выбраться самому!»

Меня одолели самые разные мысли, но среди них выделялось две противоположных точки зрения: одна говорила, чтобы выбирался из подземелья, позабыв о ящерке, а другая советовала не терять надежды и продолжить поиски.

[До закрытия врат осталось: 25 минут 40 секунд]

«Нужно найти найти решение… Сколько примерно бежать до врат? — я шагал между тел, пытаясь сообразить. — Возьмём по максимуму, значит, это где–то пятнадцать. Получается, в запасе у меня не больше десяти…»

— У–у–умбра! — я всё ещё не сдавался и пытался высмотреть компаньона среди туш кобольдов.

«Гляну на карте, вдруг что–нибудь обнаружу…»

Перед глазами открылось нужное окно, и я сразу же заметил какой–то странный значок.

«Что–то он мне напоминает… Вот только что именно? — я направил все силы на то, чтобы разворошить закрома памяти, пытаясь понять, откуда же мне знакомы эти символы, и тут снизошло озарение. — Вспомнил! Подобные закорючки вспыхивали во время приручения Умбры! И когда давал имя тоже… Что если этот знак показывает её местоположение?!»

В ту же секунду активирую спринт и мчусь к указанной точке. Из–за множества тел монстров поиски продвигались не так быстро, как хотелось бы.

— Умбра, ты где?

Вместо того, чтобы дожидаться ответной реакции, едва добравшись до отметки, начинаю отправлять туши высших кобольдов в инвентарь, и уже через минуту обнаруживаю лежащую без сознания ящерку.

— Как ты вообще здесь оказалась? — я аккуратно взял питомца на руки и со всех ног рванул в сторону пещеры.

Да, было жалко терять столько ценных ресурсов из героического подземелья, но ничего не поделаешь. Придётся ограничиться телом босса и пары десятков высших, которых успел собрать до сего момента.

Сейчас я был искренне рад, что последнюю неделю провёл в Гнилотопи, благодаря чему и запомнил здешние тропы. Без этого знания вряд ли смог бы добраться до первого яруса даже за час.

[До закрытия врат осталось: 14 минут 8 секунд]

— Времени впритык! Сверну здесь!

Из всех возможных маршрутов я выбрал самый короткий, но вместе с тем довольно опасный. На нём можно было встретить множество зыбких участков. Во время первых прохождений я специально заманивал в подобные места противников, чтобы их было проще одолеть.

[Уровень навыка повышен! Способность «Спринт — 6 уровень» стала «Спринт — 7 уровень»]

— Супер! — прибавка к скорости ощутилась в тот же миг. — Таким макаром у меня в запасе будет ещё пара минут!

Едва это ляпнул, как нога увязла в грязи. Оказалось, что, когда отвлёкся на карту, ушёл немного в сторону. Во время спринта мне удавалось пробегать через препятствия, но стоило действию навыка подойти к концу, как я тут же попался в «капкан».

[До закрытия врат осталось: 7 минут 39 секунд]

— Так, Лёха, не паникуй, — я попробовал вытащить ногу, но безуспешно. Умбра лежала у меня на руках, а потому ухватиться за что–то тоже не мог. — Времени ещё предостаточно. Что–нибудь придумаю.

Я оттянул ворот туники и поместил саламандру в образовавшийся карман. Пускай было тесновато, но так смог освободить руки.

Далее достаю из–за спины алебарду, чтобы использовать её как дополнительную опору. Благо древко довольно длинное, чтобы позволить подобное.

— И–и–и раз! — нога, пусть и покрытая по колено грязью, успешно вызволена. — Готово!

[До закрытия врат осталось: 7 минут 5 секунд]

«Да куда же ты так торопишься?» — глядя на таймер, жаловался я.

Вновь активировав спринт, продолжил путь, на этот раз ни на что не отвлекаясь, ведь не мог позволить себе задержаться ещё хотя бы на секунду.

Довольно скоро на горизонте показалась пещера. Кто бы мог подумать, что из–за этого настроение может улучшиться?

— Пвир–р–р-р? — из–за тряски Убмра проснулась и, не понимая, что происходит, вопросительно запищала.

— Всё нормально. Уже скоро выберемся отсюда! — чем ближе подбирался к вратам, тем сильнее нарастало волнение.

«Неужели я наконец покину эти вонючие болота?»

[До закрытия врат осталось: 3 минуты 22 секунды]

Карта показывала, что до портала оставалось пройти ещё пол–этажа. Наплевав на усталость, я бежал по извилистым тоннелям. Ещё несколько поворотов, и буду на месте. До врат всего пара сотен метров…

Вдруг из–за угла выскакивает какая–то тварь. И она не одна. Их тут около дюжины.

— Этого ещё не хватало! Откуда вы вообще вылезли? Исчезните! Некогда мне с вами возиться!

Умбра поняла, в какой ситуации мы находимся и, высунув мордочку, пульнула несколько снарядов.

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 240 очков опыта! Получено 3 серебряных и 19 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–метателя! Получено 207 очков опыта! Получено 2 серебряных и 66 медных монет!]

[Вы одолели кобольда–охотника! Получено 278 очков опыта! Получено 3 серебряных и 83 медных монеты!]

— Спасибо тебе, конечно, но пока лучше не используй огонь! — саламандра по–прежнему лежала у меня под туникой, а потому жар, исходящий во время её атак, я ощущал в полной мере. Ко всему прочему я боялся, как бы она ненароком не сожгла D-ранговый нагрудник к чертям собачьим.

[До закрытия врат осталось: 2 минуты 59 секунд]

— Не встань вы у меня на пути, глядишь, смогли бы выжить, — я с раздражением смотрел на кобольдов. Те перегородили проход, а потому единственным выходом для меня было прорубить себе путь.

Я без промедления возобновляю «Спринт» и, направив алебарду вперёд, использую «Выпад». Раз, и дюжина метров пройдена, два, и я прошёл в два раза больше, три, и мне осталось всего ничего. Уже за углом стоят врата. Нырну в них, и досвидос!

Едва оказываюсь на финишной прямой, как натыкаюсь на стену. Две здоровенных мощных глыбы, перекрывают проход.

«Откуда они тут? Изначально здесь ничего не было!»

[До закрытия врат осталось: 2 минуты 13 секунд]

— Подумаешь, какие–то булыжники! Они мне не помеха!

Я уже приготовился применить навык, но тут в лицо неожиданно прилетает удар такой силы, что я грохаюсь на спину.

— Что за?! — пока поднимаюсь, пытаюсь понять, что произошло и тут замечаю, что массивные камни не такие уж и камни. Над каждым из них висят таблички. — Земляные големы?

Глыбы пришли в движение и немного изменили форму, потому теперь их было не так уж просто спутать с элементами ландшафта. Позади существ гогоча прыгал низкорослый кобольд–шаман.

[До закрытия врат осталось: 1 минута 40 секунд]

— Вот ублюдки! Не стоило вставать на моём пути!

Рыча от злости, направляю алебарду на ближайшего голема и вонзаю остриё в его округлое тело. Орудие с лёгкостью разрезает камень, но монстр по–прежнему остаётся жив.

«Ну конечно! На что я надеялся? С элементалями всегда проблемно иметь дело. Но если с водными всегда знаешь, где расположено ядро, то про земляных так не скажешь…»

Разумеется, тратить время на поиск слабостей монстра я не собирался, а потому применил «Удар пустоты». Всего за секунду сфера успела поглотить большую часть туловища элементаля, из–за чего тот моментально осыпался.

— Ха! А это проще, чем кажется! — я понимал, что мне очень повезло. Если бы ядро находилось в голове или, например, в ноге существа, то вряд ли бы монстр сдох так просто.

Проход всё ещё загораживал второй голем, а потому проигнорировать его и пронестись мимо я не мог:

— Теперь твой черёд!

Снова удар в туловище, возникает сфера, и монстр рассыпается на части. Кобольд–шаман, не понимая, как до этого дошло, перестаёт радостно скакать и направляет на меня посох.

— Поздно спохватился, — свирепо смотрю на хвостатого.

В ту же секунду использую выпад и, попутно убив хвостатого, скольжу вперёд и прыгаю в портал.

В запасе оставалось не больше минуты. Как же я счастлив, что наконец выберусь из грязных болот.

Как только оказался снаружи, начал жадно вдыхать свежий воздух. Шум деревьев действовал успокаивающе. Пахло хвоей. Неподалёку находился лес, так что в этом не было ничего странного.

«Стоп! Лес? Но ведь прежде вход находился в пригороде!» — я в панике осматриваюсь вокруг, но не могу определить, где именно нахожусь. Меня закинуло в совершенно незнакомое место. А что, если оказался в другой стране? Я ж кроме русского никакого не знаю…

Прежде, чем успел прийти в себя, услышал мощный гудок, который привлёк внимание. Глаза ослепил мощный свет фонарей.

— СТОЯТЬ НА МЕСТЕ! РУКИ ЗА ГОЛОВУ!

— Кто? Чего? — не понимая, что происходит, смотрю в сторону источника света и жду, пока зрение подстроится. Через секунду, когда замечаю очертания людей, до меня доходит, что передо мной скорее всего работники ассоциации. Они отвечают за охрану врат, а потому встретить их поблизости вполне ожидаемо.

Понимая, что с этими ребятами лучше не шутить, послушно поднимаю руки, как вдруг…

Резкий звук вызвал свист в правом ухе, и я ощутил острую боль в плече. Один из охранников выстрелил. Винтовка, разработанная для борьбы с монстрами, без проблем пробила мою чешую. Из раны бурным потоком полилась кровь, а я уже ничего не мог сообразить…


Глава 18

— ТЫ ЧТО ТВОРИШЬ, ПРИДУРОК? Я РАЗВЕ ПРИКАЗЫВАЛА ОТКРЫТЬ ОГОНЬ?

— Но это же монстр! У него вон, рога торчат и глаза светятся!

— БАШКОЙ СВОЕЙ ПОДУМАЙ: МОЖЕТ ЛИ МОНСТР ПРОЙТИ ЧЕРЕЗ ВРАТА, ЕСЛИ НЕ БЫЛО НИ ЕДИНОГО ПРИЗНАКА ПРОРЫВА?! ПРОХОД ЗАКРЫЛСЯ, А ЗНАЧИТ, ПЕРЕД НАМИ ОХОТНИК!

— Из–извините, капитан, я не хотел. Просто уже темно, и я…

— Позже будешь оправдываться, а пока думай, что будешь писать в рапорте!

[Внимание: обнаружена угроза жизни! Генерируется срочное задание…]

[Получено новое задание!]

[Срочное задание: Кровь за кровь

Цель: Устранить нападавших 0/2

Время: 10 минут

Награды:

1. 4640 очков опыта

2. 19 серебряных и 87 медных монет

Штраф: Удаление случайного навыка]

«Что за дебильный квест? Хотите, чтобы я убил людей ассоциации? Да мне после такого житья не будет! В национальный розыск объявят, а как поймают… — ком подступил к горлу. — Хрена с два соглашусь на подобное!»

Хотя силы было предостаточно, выполнять это задание, конечно же, никакого желания не возникало. Убийство госслужащих — гарантированная путёвка в тюрьму для пробуждённых, и это в лучшем случае. К тому же, мне было неизвестно, что придумает система по истечении тех десяти минут, когда задание будет провалено. Лучшим выходом из ситуации был побег.

«Укроюсь где–нибудь в лесу и всё хорошенько обмозгую».

Пока эти двое общались между собой, я открыл карту, — которая, как оказалось, прекрасно работала вне подземелья, — активировал спринт и выгадывал подходящий момент, поглядывая то на людей, то в сторону леса.

«А чего мне, собственно, ждать? Нужно действовать!»

Открыв инвентарь, достаю тело огромного кобольда и, взяв его за ноги, делаю оборот.

— ЭЙ, ТЫ ЧТО УДУМАЛ? А НУ ПРЕКРАТИЛ ИЛИ МЫ БУДЕМ СТРЕЛЯТЬ!

— А прошлый выстрел не считается?! Поздновато начали угрожать!

— СТОЙ ГОВОРЮ!

Не обращая внимания на слова охранников, я отпускаю кобольда и тот по дуге летит в тех двоих.

— Страйк! — оба, как кегли, падают на землю, а я, словно дитя, радуюсь тому, что удалось хоть немного отомстить за ранение. Тут же вспоминаю, что вообще–то собирался свалить, и даю дёру.

— Куда побежал?! — подымаясь, кричала девушка. — А ну, замер на месте! Лейтенант, хватит лежать! Останови его!

— Но вы же сами говорили…

— А тазер тебе на что?

Пока эти двое бранились, я на полной скорости мчался в сторону леса. Во время бега изредка оглядывался назад, чтобы проверить, нет ли преследователей.

«Ха! Так просто меня не догоните!» — радовался я. Но через несколько секунд понял, что напрасно.

Позади послышался гудок, а после него яркий свет фар внедорожника осветил путь.

«Вы играете не по правилам! «Спринт“ не настолько силён, чтобы я мог тягаться с машиной».

— ЕСЛИ НЕ ХОЧЕШЬ ПРОБЛЕМ, ОСТАНОВИСЬ НЕМЕДЛЕННО! — кричала в громкоговоритель женщина.

— Да я вас от проблем спасаю! Ради вашего же блага стараюсь, придурки! Лучше отвяжитесь!

Из–за того, что часто оглядывался, я не заметил овраг впереди и навернулся со склона. В голове разом вспомнились все матерные слова, которые только знал.

— Тьфу, — выплёвывая сухую траву, перемешанную с песком, я посмотрел вниз, за шиворот. — Ты там как, в порядке?

— Пви–и–и! — довольно запищала Умбра.

— Чего такая радостная? Мы, между прочим, не в игры играем!

Послышался скрип тормозов. Охотники ассоциации находились надо мной. Они что–то кричали, но я даже не счёл нужным обратить внимание и сиганул в лес.

[Задание «Кровь за кровь» провалено! За его невыполнение вам назначен штраф: удаление случайного навыка]

[Навык «Понимание монстров — 2 уровень» удалён]

Я не знал, радоваться или нет. С одной стороны, не так уж и часто мне доводилось использовать это умение, а потому то, что выбор пал именно на него — хорошая новость. Но с другой — именно «Понимание монстров» позволило пробудиться и, несмотря на всю свою бесполезность, стать охотником.

«Хорошо, что боевые навыки не затронуло. Что–что, а какой–нибудь «Удар пустоты“ было бы жаль потерять».

Мысли были прерваны шумом над головой. Сильный луч света змейкой проходился между деревьями.

«Вертолёт?! Дела принимают слишком скверный оборот!»

Следующие полчаса я безостановочно перебирал ногами, стараясь не попадаться под свет прожектора. Вдалеке уже слышался собачий лай. Видать, ищейки тоже были в пути.

«Может где–нибудь спрятаться? — пока бежал, озирался по сторонам и поглядывал на карту. — Но где? Была бы рядом речка, может и появился бы шанс сбросить собак со следа или вообще сплавиться по ней, но ведь кругом одни деревья… Забраться наверх, что ли?»

Звуки раздавались со всех сторон. Передвигаться с той же скоростью, что и раньше было сложно. Ландшафт не позволял. Ноги то и дело либо увязали в грязи, либо натыкались на корни, ветки и камни.

С другой стороны, преследователям, видимо, пересечённая местность была нипочём. Лай и крики становились всё громче. Казалось, если возьму передышку хоть на минуту, то сразу же буду схвачен.

— ОН УЖЕ БЛИЗКО! ПСИНА ЧТО-ТО УЧУЯЛА!

— ВСЕМ БЫТЬ НАЧЕКУ!

«Чёрт! Как они так быстро меня догнали?»

— КАЖЕТСЯ, Я ЕГО ВИДЕЛ!

— ГДЕ? В КАКОЙ СТОРОНЕ?

— ВОН ТАМ!

«Не паникуй, Лёха. Всё нормально, — мысленно успокаивал сам себя. — Фортуна всегда была на твоей стороне! Ничего страшного не случится! Да и если поймают, как–нибудь выкрутишься. Главное, чтобы они не спровоцировали систему, иначе всё снова пойдёт по одному месту. Если придётся сделать выбор — либо они, либо я, вот тогда настанет реальная задница!»

[Обнаружен вход в подземелье! Точное местоположение указано на карте]

«Как знал, что удача меня не оставит! — я перевёл всё внимание на карту. На неисследованном участке находился небольшой кружок. Точно такой же, которым обозначался портал в Гнилотопи, только этот значок был синего цвета. — Вероятно, из–за того, что рядом стоят ещё одни врата, Ассоциация охотников так быстро среагировала».

Разумеется, прыжок в очередной портал мне казался единственным выходом.

«Ненадолго скроюсь внутри, а пока буду неторопливо зачищать подземелье, что–нибудь да придумаю».

Я обновил «Спринт» и вложил все силы в то, чтобы добраться до врат как можно скорее. Меня более не волновали ни вертушка над головой, ни собачий лай. Всё, что требовалось — преодолеть небольшое расстояние.

Быстрым темпом я двинулся к цели. Вот уже виднеется свет, излучаемый вратами. До них оставалось всего ничего: сто метров, пятьдесят, десять…

«Уже скоро смогу перевести дух», — так я думало, но не учёл одного — подземелье было самым обычным. И это стало понятно сразу же, едва оказался внутри.

«Вот тупица! Как ты вообще умудрился забыть, что простые подземелья не одноместные?!»

Но вдруг на меня словно вылили ведро воды. Решение пришло само собой.

[Доступен героический уровень сложности! При смене режима будет использован «Ключ храбреца», а подземелье обновится. Хотите начать прямо сейчас?]

— Да! — без промедления отвечаю системе.

Тотчас произошёл перенос, который уже не воспринимался столь болезненно, как раньше. Я не успел заметить, как врата изменились. На всякий случай попытался выйти наружу, чтобы проверить, всё ли прошло по плану. У меня не вышло, а перед глазами выскочило предупреждение.

[В героическом режиме выход из подземелья до момента устранения босса невозможен!]

— Фу–у–ух! — вздохнув с облегчением, я плюхнулся на землю. — Думал, никогда от них не свалю…

— Пи? — ящерка с интересом наблюдала из «кармана» за всем происходящим. Как я понял, она думала, что всё это было некой игрой.

— Почему тогда не дал тебе окатить их огнём, говоришь?

— Пви!

— Потому, что тогда только прибавилось бы проблем! — мне было трудновато дышать, и я поспешил вытащить ящерку из–под одежды. — Давай вылезай!

Поначалу она извивалась. Ей явно понравилось, когда таскают словно ребёнка, но вскоре сама переползла на плечи, а оттуда в капюшон.

— Угх! — плечо отозвалось болью. Видать, всё это время чувства подсознательно блокировались благодаря адреналину. — Вроде пуля прошла навылет, но рана не заживает… Что за мощь у той пушки?!

Я открыл инвентарь, чтобы проверить запас монет, — там оказалось почти тридцать пять золотых, — а следом прошёл в магазин. Выбрал вкладку с расходниками, купил E-ранговое «Среднее зелье здоровья» и выпил залпом.

Эффект почувствовался моментально: кости восстановились, мышцы заросли, а после отросли чешуйки. Я подвигал рукой. Ни боли, ни дискомфорта не ощущалось.

«Отлично! Одной проблемой меньше! — довольно хмыкнул я. — Что там дальше?»

После того, как закрыл магазин, перед глазами вновь застыл инвентарь. В одной из ячеек лежала вещица, что выпала с Локтриса.

«А про тебя–то я и забыл!»

Достав кольцо из хранилища, я немного покрутил его в руках и осмотрел со разных сторон. Оно выглядело слегка жутковато: вместо драгоценного камня на меня со злостью пялилась рожица клыкастой твари. Вдоль внутренней части обода торчало несколько небольших шипов.

«Это что, кольцо для мазохистов?!»

[Предмет: Печать повелителя крови

Ранг: C

Класс: Кольца

Описание: Перстень, некогда принадлежавший одному из властителей расы демонов. Наделяет владельца способностью «Иссушение»

Иссушение: При непосредственном контакте с врагом позволяет восполнить запасы маны пользователя за счёт энергии цели. Если мана противника иссякнет раньше, чем показатель ОМ пользователя достигнет максимальной отметки, то выкачивание энергии продолжится за счёт ОЗ цели. Перезарядка навыка занимает 12 часов

Свойства: +25 к интеллекту]

«Беру свои слова назад! Это же C-ранговое кольцо! В магазине такие от тысячи золотых! Даёт четверть сотни очков интеллекта и магический вампиризм. Да будь вместо шипов хоть лезвия, я бы тут же надел!»

[Предмет «Печать повелителя крови» экипирован]

Не успело кольцо оказаться на пальце, как шипы пронзили кожу, а затем медленно переплелись внутри. Началось сращивание. Казалось, перстень был живым организмом. Не прошло и десятка секунд, как он уже ощущался частью тела. Это было довольно необычное чувство…

«Ну да фиг с ним, — встав с земли, я начал осматривать окружение. — И где же я на этот раз?»

Мне повезло, что попал не в пещеру или болота. Это было какое–то помещение. На стенах висели светильники, а пол покрывала ковровая дорожка. Я не стал дожидаться, пока меня найдут монстры, и, не забывая поглядывать на карту, потопал разведывать территорию.

«Напоминает средневековый замок…»

Коридор был чуть ли не бесконечный. Я шагал уже десяток минут, но так ни на кого не наткнулся. На втором этаже в героической версии Гнилотопи было примерно также. Вполне возможно, что босс вместе с другими чудищами забаррикадировался где–то в дальней комнате.

Во время прогулки временами на глаза попадались покрытые пылью картины, выполненные в стилистике жуткого реализма, а ещё статуи различных форм и размеров. В полумраке вид этих произведений искусства создавал какую–то нагнетающую обстановку. Казалось, будто самолично попал в один из этих фильмов ужасов.

— АУ–У–У! — эхом пронёсся дикий вой.

«А теперь реально стрёмно! Нужно быть на чеку!»

Почуяв, что совсем скоро может начаться битва, я достал из–за спины алебарду. Через ментальную связь сказал Умбре следить за тылом.

Через несколько метров сбоку показался проход, по обе стороны которого стояли проржавелые доспехи. Я взялся за ручку двери и медленно потянул на себя, стараясь не создавать лишнего шума. Через открытую щель проглядывалась внутренняя обстановка: это был огромный зал с длинным обеденным столом.

«Тут, скорее всего, столовая».

В помещении никого не обнаружилось, потому я, вместо того чтобы продолжать шастать по коридору, прошёл внутрь.

Внимание сразу же привлекла обеденная утварь: медные кубки напрочь проржавели, кое–где висела паутина, а столешница покрылась толстенным слоем пыли.

«Такое ощущение, что здесь очень давно никого не было… — я ступал еле слышно, чтобы ненароком не привлечь ненужного внимания. — Интересно, откуда тогда был тот вой?»

Ещё минут пять я потратил на исследование столовой, но более не нашёл ничего интересного. Помимо входной двери в дальнем конце находился проход в соседнюю комнату. Конечно же, именно через неё и пролегал мой дальнейший путь.

Вскоре удалось выяснить, что там что–то вроде складского помещения. Через комнату можно было пройти дальше, но я вовремя остановился, когда заметил облезлую фигуру монстра, который, к счастью, стоял ко мне спиной.

[Воскресший оборотень (нежить) — 40 уровень]

«Он на пятнадцать уровней выше?!»

Меня конечно нельзя было назвать слабаком, да и с одним таким противником я определённо бы справился, но нужно было помнить, что это подземелье повышенного уровня сложности. В Гнилотопи находилось несколько сотен высших кобольдов, значит и здесь может быть не меньше.

«Что, если каждый из них минимум сорокового? Помимо простых монстров тут наверняка есть ещё и с серебряными или даже золотыми рамками… Погодите–ка, — я резко осознал всю проблемность положения, в котором оказался, — насколько же тогда силён босс?!»

— Гр–р–р! — вяло рычал оборотень.

Уже в следующий миг он учуял, что рядом кто–то есть и обернулся. Увидев меня, вместо того чтобы напасть, он завыл.

— Да заткнись ты! — шагнув вперёд, я проткнул крикуну горло. Затем резко повёл алебарду в сторону, из–за чего сальная голова твари слетела с плеч.

— АУ–У–У!!! — за дверью послышался протяжный вой нескольких голосов.

— Гадство… — я уже слышу топот шагов. — Сейчас начнётся. Умбра, готовься!

— Пви!

Едва дверь открывается и на пороге показывается сгнившее тело очередного людоволка, как я, не тратя ни секунды на раздумья, бросаюсь вперёд. Спринт даёт увеличение скорости, а выпад выступает в качестве основного средства для устранения «мешков опыта».

Исход битвы складывался в мою пользу, что не могло не радовать. Несмотря на высокий уровень, оборотни были не сильнее высших кобольдов. Возможно, так было потому, что это не настоящие оборотни, а их умерщвлённая версия.

В считанные минуты две группы по дюжине чудищ были полностью уничтожены.

[Уровень: 25

Опыт: 19748/51830 (38%)]

«Не хило так прокачался! Больше тридцати процентов за раз! Эх, были бы бабки на эликсир опыта… Вот только где достать столько монет?»

[Монеты: 55 золотых 52 серебряных 19 медных]

— Откуда?! — я не смог сдержать удивления. — Это столько за убийство оборотней скопилось?

Денег действительно оказалось больше, чем ожидал. Во время битвы я был сконцентрирован на бое, а потому почти сразу отклонял уведомления системы. Лишь пару раз обратил внимание на ту часть, где указывалось количество полученного опыта, ведь он для меня был куда важнее.

«Окей, по самым грубым подсчётам за одного оборотня дают… — мои арифметические способности работали на максимуме, — …больше одной золотой! Это ж сколько можно получить за всё подземелье?! Надеюсь, здесь ещё много пёсиков!»

В прошедшей стычке я понял, что зря волновался о разрыве в уровнях. Воскресшие оборотни оказались не такими уж сильными, так что единственным, кто на сейчас представлял для меня реальную угрозу — это босс, которого я пока даже не видел.

Сложив трупы мохнатых в инвентарь, я подошёл к следующей двери. Она вела в уже знакомый коридор, в котором, как ни странно, по–прежнему никого не было.

Путь по прямой длился ни много ни мало минут десять. За всё это время больше не встретилось ничего интересного, кроме очередной порции тусклых гобеленов, чередующихся с уродливыми картинами и не менее уродливыми статуями.

Наконец, я уткнулся в круговую лестницу, ведущую вниз. Там было довольно темно, но идти или не идти выбора не стояло. Не оставаться же жить в подземелье?

Сам не знаю, как долго винтил по ступеням, но голова закружиться успела.

«Да когда же этот грёбаный выход? Не подземелье, а бункер какой–то!»

Стоило раздражению достигнуть предела, как лестница кончилась и глазам открылся вид на… очередной коридор.

«Пока до босса дойду, он от старости сдохнет!»

— Пр–р–р, пи–и–и? — донеслось из капюшона.

— Что? Хочешь есть?

[Уровень навыка повышен! Способность «Управление питомцем — 2 уровень» стала «Управление питомцем — 3 уровень»]

— Пви!

— Всё жаркое мы с тобой уже обглодали, а здесь негде готовить. Если хочешь, могу дать сырого мясца.

— Пи–и–и… — расстроилась Умбра.

— Потерпи, пока не выйдем отсюда. Тогда и пожарю тебе чего–нибудь съестного, хорошо?

— Пви!

— Ну вот и отли… — не успел закончить фразу, как какая–то хренотень, выскочившая из–за угла, на огромной скорости врезалась в меня, боднув головой. Удар оказался такой силы, что я разом преодолел десяток метров и ударился о ступени. — Угх, кто ж так гостей встречает?!

Поднявшись на ноги, я смог рассмотреть монстра: сшитое из частей разных особей тело, две пёсьи головы и горящие красным глаза, с бешенством смотревшие на меня.

— ГР–Р–Р-Р-Р!!! — существо злобно рычало, готовясь снова атаковать.


Глава 19

Над головой твари весела ярко–красная табличка с черепом, который говорил об одном — передо мной скрытый босс.

[Двуглавый оборотень–химера (нежить) — 43 уровень]

— Пускай и выглядишь довольно опасно, но сомневаюсь, что ты особо силён, — по ментальной связи я приказал Умбре действовать. — Ну–ка, опали ему немного шёрстку!

— Пша–пша! — изо рта питомца вылетело два огненных плевка.

Одна башка химеры завыла, пока другая пылала. Пламя медленно распространялось по всему телу. Монстр гневно взглянул на меня и, словно позабыв о том, что горит, бросился в атаку.

— Куда ж ты попёрся? Решил и меня заодно запечь?

Как только между нами осталось не больше метра, я резко двинулся вбок, а противник по инерции влетел на ступени.

— Как можно быть настолько неуклюжим? — поддразниваю недруга. — И это, по–вашему, скрытый босс?! Мне казалось, что будет немного сложнее.

Не дав врагу и секунды на осмысление происходящего, я обрушил лезвие алебарды на его шею, отрубив одну из голов. Теперь у оборотня лишь торчала одна обгоревшая черепушка.

— Ты ещё можешь ходить? — заметив, что враг не торопится умирать, подметил я. — Тогда, может быть, сделаем из тебя безголового оборотня?

Монстр махнул лапой и даже пытался боднуть, но при всей своей силе не смог уследить за мной. Более сотни очков ловкости позволяли мне безнаказанно изгаляться над монстром подобного уровня. Это было слишком читерно!

Очередной взмах лапой и… я уклоняюсь, а после рублю вторую башку. Слишком просто для скрытого босса. Сопротивления даже не почувствовалось.

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели двуглавого оборотня–химеру! Получено 3730 очков опыта! Получена 21 золотая, 16 серебряных и 50 медных монет!]

«Хотя опыт, получаемый с твари сорок третьего уровня, слишком уж урезается, зато золото даётся в полной мере! Такими темпами мне больше не придётся считать каждый медяк».

— Пви! — перед глазами показалась довольная мордашка Умбры.

— Да–да, ты молодец, — в качестве похвалы погладил её по голове. — Пошли дальше.

Дорога оказалась короткой. Всего через три поворота я наткнулся на белую дверь. Заглянув внутрь, увидел множество кушеток, колб и прочих вещей, которые обычно стоят во всякого рода медицинских лабораториях.

«Видимо, именно здесь «собрали“ химеру…» — я с интересом разглядывал инструменты на столах.

Мои исследования были прерваны чьим–то рычанием.

— Ты ещё что такое?

Это был монстр, похожий на предыдущего, но только с одной головой и с телом поменьше. Именная табличка над головой была обрамлена золотом.

[Оборотень–химера (нежить) — 41 уровень]

— Как он сюда попал? — спрашиваю питомца. Вдруг саламандра что–то видела. Сам я совершенно не заметил, когда это существо успело подкрасться.

«Вон там!» — указывает хвостом Умбра. Я в очередной раз подмечаю, что мне достался крайне умный напарник.

В стене, на которую указала ящерка, была огромная дыра. Должно быть, через неё можно пролезть в соседнюю комнату.

— Судя по всему, нежить плохо переносит огонь. Умбра, можешь палить!

— Пви! — обрадовалась саламандра, получив разрешение. — Пша–а–а!

Шерсть оборотня в ту же секунду загорелась, а я, чтобы не терять времени, быстренько подскочил и пронзил врага алебардой, использовав «Выпад».

[Вы одолели оборотня–химеру! Получено 2238 очков опыта! Получено 7 золотых, 34 серебряных и 90 медных монет!]

— Отлично сработано! Как только выберемся отсюда — угощу тебя чем–нибудь вкусненьким!

— Пр–р–р, пи!

Вместо того, чтоб ковыряться среди ржавых инструментов и что–то вынюхивать в опустевшей лаборатории, я направился в соседнее помещение.

— Угх, надо было пройти через коридор, а не ползи через дыру! — ворчал я, отряхиваясь после того, как вытер штанами весь пол. Когда закончил, поднял взгляд и понял, что нахожусь в жутковатом месте. — Что это за штуки? Здесь обстановка ещё страннее, чем в лаборатории…

В огромном зале стояло несколько десятков высоких капсул, большая часть из которых была разбита. Лишь пара штук уцелела.

— Кунсткамера какая–то, — от вида «замаринованных» химер по телу пробежала дрожь. Очевидно, здесь их выращивали.

Я шагал вдоль просторного зала, вертя головой то влево, то вправо.

— Вроде бы никого, но тогда… где остальные химеры?

Пока размышлял, сам не заметил, как упёрся в очередную дверь. Она была из металла и выполнена совершенно в ином стиле, нежели те, что доводилось видеть в подземелье ранее.

— И как её открыть? Ручек нет… — я попытался разомкнуть створки пальцами, но с первого раза ничего не вышло. — Умбра, стрельни–ка разок!

— Пш… — не успел огонь вылететь изо рта ящерки, как двери раскрылись сами собой, словно приглашая в гости.

— Что ж, раз вы настаиваете… — я сделал шаг, и проход в тот же миг закрылся. Из–за неожиданного хлопка я вздрогнул и оглянулся. — Почти уверен, мы попались в ловушку!

— Гр–р–р! — как по заказу со всех сторон меня облепили химеры.

— Ну кто бы сомневался, — взмахнув алебардой, вздохнул я. — Устроили тёплый приём!

С пачкой монстров разобрался довольно быстро. В бою они не смогли мне ничего противопоставить, но при этом давали достаточно опыта и денег, ведь поголовно были не простыми чудищами, а с серебристыми и золотыми рамками.

Когда закончил махать оружием, смог немного осмотреться. Нынешний блок напоминал настоящие джунгли. Здесь на огромные расстояния раскинулось множество видов растений.

— Судя по всему химер перетаскивали сюда…

Во время прогулки я заметил, насколько тихая обстановка повисла в этом месте. Не было слышно ни стрекотания насекомых, ни пения птиц, ни других возможных звуков. Мёртвые джунгли.

Прошагав с полчаса по тропе, наконец–то удалось уловить хоть какие–то признаки жизни, — если так можно было назвать звуки, издаваемые нежитью.

Я тихонько отодвинул широкие листья кустарника и замер. Вместо ветвистых деревьев моему взору предстало растение, сильно похожее на те плотоядные мухоловки, что видел по телику.

«Хоть какое–то разнообразие», — подумал я, но затем поднял взгляд и увидел табличку над цветком.

[Гнилостный кровоцвет (нежить) — 45 уровень]

— Ты — это то, что ты ешь, верно? — я окинул взором обглоданные тела химер, лежавшие рядом с монстром. — Так это у нас, ко всему прочему, ещё и скрытый босс? Аномалия какая–то. Мне казалось, что встретить одного — это большая удача, а тут целых два подряд.

Более не было нужды прятаться, ведь меня заметили, а потому я покинул укрытие. Едва оказался в зоне досягаемости, растение сразу же выстрелило шипами.

Вражеский огонь не был неожиданностью и мне не составило труда уклониться. Цветок выпустил вторую очередь, но и в этот раз меня не задело. Скорость стрельбы была недостаточной, чтобы заставить меня попотеть.

— Ты закончил? — я недовольно взглянул на монстра. — Тогда теперь моя очередь.

Тут же скольжу с копьём наперевес и бью по стеблю твари. Умбра мне помогает, делая несколько огненных плевков.

— А ты довольно крепкий! — используя алебарду как топор, я раз десять ударил в одно и то же место, периодически уклоняясь от извивающихся лиан кровоцвета, но так и не смог разрубить стебель.

[Вы получили новый навык: Рассечение — 1 уровень]

— Видал? Да мне проще навык получить, чем тебя укокошить!

Увернувшись от очередного залпа, я поспешил опробовать способность. Алебарда, будто бы став невесомой, прочертила полукруг и с огромной силой воткнулась в растение.

— Ещё разок! — увидев, что получается, я обрадовался.

Вытащив застрявшее оружие, я вновь использовал «Рассечение». Лезвие пролетело по дуге и вонзилось ровно в то же место. Послышался хруст. Кровоцвет заёрзал сильнее. Он, по всей видимости, хотел бы сбежать, да не мог. Строение тела не позволяло цветку сходить с места.

— И последний… — я вновь замахнулся, но цветок вдруг поник и в следующую секунду распластался по земле.

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели гнилостного кровоцвета! Получено 3730 очков опыта! Получено 30 золотых, 47 серебряных и 70 медных монет!]

— Что–то не припомню, чтобы в справочнике находился подобный тип монстров. Интересно, сколько за его тушку отвалят ремесленники?

«Там! Ещё враги!» — ворвался в голову высокий голосок Умбры. Она указывала вглубь леса.

Я закрыл глаза и сконцентрировался на звуках. Откуда–то сбоку действительно доносился непонятный шум. Я пошёл на звук.

— Ого! Вас тут целая стая!

Передо мной было аж пять кровоцветов. Они, как и их собрат, тоже съели несколько химер, но, видимо, из–за того, что пришлось делить добычу между собой, не сумели развиться до уровня босса. Лишь один из них имел золотую рамку рядом с именем. Остальные — серебряную.

— Во–о–от, будет на ком ещё потренировать умение!

Сочетая выпад с рассечением, всего в несколько движений я устранил противников. Их тела оказались не такими крепкими, как у босса.

[Питомец «Умбра» повысил уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены!]

[Вы повысили уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены! Получено 1 дополнительное очко характеристик!]

— Уже не зря зашёл в подземелье! — обрадовался я. Но через секунду, когда посмотрел по сторонам, осознал, что зашёл в самые дебри. Кругом — один пейзаж. Так просто отсюда не выбраться. — Карта!

Перед глазами выскочило окошко. На нём отображались разведанный участок земли и общая схема этажа.

— Эта «комната» слишком просторная, — мне уже надоело бродить среди зарослей и хотелось поскорее отсюда свинтить. — Дойду до ближайшей стены, а затем прогуляюсь вдоль периметра, пока не наткнусь на выход.

Если бы я из будущего вернулся в этот самый момент, то обязательно дал бы себе оплеуху. Надеясь, что мой «продуманный» план сработает, я совсем не учёл того, что предполагаемый выход вполне может быть спрятан где–то посреди джунглей. По итогу на ходьбу было потрачено полтора часа, за которые я неслабо так вымотался.

— Тупая карта! И система тупая! Ещё и вода кончилась… Куда идти, хрен его знает: все тропинки обрываются в разных местах…

— Пви–и–и!

— Собираешься сжечь тут всё? — хотя в душе я был согласен с подобным предложением, но всё же ещё не настолько отчаялся, чтобы идти на столь убийственный шаг. — Не надо. Мы задохнёмся раньше, чем найдём проход.

Мне было непонятно, что делать дальше, а потому решил использовать окружение, чтобы сделать костёр. И Умбра, и я сам уже некоторое время испытывали голод, ведь постоянные бег и борьба израсходовали кучу энергии.

— Ты ведь хотела есть?

— Пр–р–р, пи!

— Вот и ладненько. Сейчас приготовлю. Надо бы про запас сразу несколько кусков нажарить. Ну–ка, поддай огоньку.

— Пша! — пламя моментально сожгло аккуратно сложенные ветви.

— Слишком уж мощный у тебя навык, — вздохнул я, глядя на дотлевающие угольки. — Надо бы подыскать ещё дровишек…

После того, как перекусили и заготовили провианта на будущее, я выбрал направление, исходя из некоторых догадок: все тропинки, которые только удалось найти, неожиданно обрывались, но, если присмотреться к карте и обратить внимание на сторону, в которую указывали дороги, то можно было легко обнаружить предполагаемое место пересечения.

Я понимал, что это была довольно притянутая за уши теория, но что с того? Это хоть какой–то план. Даже если он окажется провальным, я как минимум разведаю местность и добуду больше информации.

До пункта назначения получилось добраться нескоро. Мало того, что пришлось буквально прорубать себе путь, так ещё временами встречались химеры и растения. Когда уже был совсем в паре шагов, услышал странное шипение.

Источником звука оказалось необычное чудище: вроде бы оно напоминало обычную химеру, но при этом у неё были шипы и лианы, как у кровоцвета.

Правда внешний вид — это ещё не всё. На шее монстра крепился массивный железный обод, от которого шла толстенная цепь. Благодаря ей, химера не могла свободно бродить по лесу и была вынуждена находиться на одном месте.

— Ещё один скрытый босс? Да сколько же вас тут развелось? — я с недоумением рассматривал врага, тогда как он даже не подозревал, что рядом кто–то есть.

«Как–то это всё подозрительно… Не слишком ли очевидно, что этот уродец играет роль сторожевого пса? С одной стороны понятно, что монстр на цепи должен что–то охранять, но с другой — закрадывается подозрение, что дальше скрывается очередная ловушка».

Наплевав на догадки, я решил взяться за дело. Мне не хотелось долго возиться с монстром, а потому использовал спринт в связке с выпадом, чтобы мгновенно сократить расстояние. Едва оказался напротив существа, сразу ударил рассечением с разворота и следом применил удар пустоты. Этой комбинации оказалось более чем достаточно, чтобы свалить тварь, не получив ни капли урона в ответ.

[Вы одержали победу над скрытым боссом подземелья!]

[Вы одолели оборотня–кровоцвета! Получено 4115 очков опыта! Получена 21 золотая, 16 серебряных и 50 медных монет!]

— Какие–то бедные боссы. Ни одного предмета не выпало… — я поднял алебарду над головой, а затем резко вдарил по цепи, чтобы можно было спрятать тело в хранилище.

Когда с этим закончил, стал медленно бродить вокруг, пытаясь отыскать то, что должен был охранять этот плод любви цветка и оборотня.

— Так–так, а вот и оно! — на лице взыграла улыбка. Я был рад, что моя теория оказалась верной и не нужно было больше блуждать среди зарослей. В траве был скрыт огромный люк.

Использовав алебарду как монтировку, я поддел массивный блин с краю и открыл проход.

— Э–э–эй, — крикнул в пропасть. Эхо разлетелось внутри. — Видать, там довольно глубоко! Хорошо, что есть лестница!

Так как другого выхода не видел, да и хотелось поскорее свалить из подземелья, я не думая запрыгнул на лестницу и начал спуск. Несколько минут перед глазами мельтешили металлические перекладины.

— Руки уже затекли… — я повернул голову в сторону. — Умбра, тебе там как, нормально?

— Пи–и–и!

— Ну хоть кого–то всё устраивает… Что–то тут темновато. Будь готова использовать пламя.

— Пви!

— Хорошо, когда у тебя такой понимающий пито… — одна из проржавевших перекладин вылезла из паза и меня повело назад. Я попытался согнуться и уцепиться, но вместо этого сделал только хуже: нога соскользнула с опоры, и я полетел вниз. — Вот же ж су–у–у…

Удар! Приземление на копчик оказалось очень болезненным. После такого было сложно подняться сразу на ноги.

[ОЗ: 611/1840]

— Гр–р–р! — всего в метре от меня показывается очередная химера–оборотень. Через миг рядом с ней появляется ещё парочка.

— Умбра, прикрой меня!

— Пви!

— Магазин, — командую системе и жду пока выскочит окно.

Ничтожные миллисекунды тянутся словно целый час. Едва появляется интерфейс, открываю нужную вкладку и покупаю два средних зелья. Одно из них выпиваю сразу, а второе оставляю про запас. Здоровье потихоньку восстанавливается.

[Вы одолели клыкастого оборотня–химеру! Получено 2469 очков опыта! Получено 7 золотых, 34 серебряных и 90 медных монет!]

[Вы одолели оборотня–химеру! Получено 1646 очков опыта! Получено 3 золотых, 6 серебряных и 21 медная монета!]

[Вы одолели черношёрстого оборотня–химеру! Получено 2469 очков опыта! Получено 12 золотых, 69 серебряных и 90 медных монет!]

— Похоже, я зря торопился. Ты и без меня прекрасно справилась!

— Пр–р–р! — довольно урчит саламандра, прижимаясь к щеке.

— Очередная лаборатория? — я недовольно вздохнул. Мы оказались в пошарпанном зале, усеянном разбитыми капсулами. Он сильно напоминал помещение, что я наблюдал этажом выше.

Открыв карту, я заметил красный значок портала неподалёку. Это не могло не радовать, ведь всего секунду назад я уже «предвкушал», как буду вновь лазить по лестницам и пробираться через джунгли.

«Если врата в той стороне, значит и проход боссу где–то неподалёку? — спрашивал сам себя. — Фиг разберёшь, по каким правилам работают героические подземелья…»

Путь до места нахождения портала не занял много времени. Хотя по дороге встретилось несколько слабеньких монстров, в целом тут было пустовато.

Не прошло и пяти минут, как оказался напротив ржавой металлической двери. Где–то за ней находится выход. Я схватился за ручку и потянул на себя. Тишину разрезал противный скрип. Сквозь открытую щель можно было увидеть просторное помещение. Оно отлично освещалось красными кристаллами, буквально вдавленными в стены вдоль периметра.

— Ихи–хи?! — раздался гадкий смех. Раздутый, словно воздушный шар, человек в обтянутой одежде, неестественно повернув голову, смотрел на меня. Его свиная рожа выглядела отвратительно, а небольшие окуляры на носу добавляли образу комичность.

Толстяк был довольно рослым, из–за чего мне пришлось сильно напрячь шею, чтобы прочесть имя на табличке.

[Аттикус Химеролог (гуманоид) — 50 уровень]

— Получается, это ты у нас понасоздавал тех чудовищ? — открывая дверь нараспашку, спросил я. Как бы глупо это не звучало, но на секунду показалось, что босс меня понимает. Разумеется, ответа с той стороны не последовало. — Значит, я ошибаюсь…

Вместо того, чтобы сразу же броситься на вторженца, Аттикус медленно, буквально перекатываясь по полу, подошёл к железному столику и взял нож, лезвие которого скорее напоминало пилу с крошечными зубьями.

Я тоже не стоял истуканом и, подняв оружие, уже был готов нанести удар, как только этот мясной шар подойдёт ближе.

— Ну давай! — выкрикнул монстру.

Ответом был глупый смешок. Натянув мерзкую улыбку, он скрючил свиную рожу и, громко топая, зашагал ко мне.


Глава 20

— Какой же ты медлительный, — вздыхал я, наблюдая за тем, как толстяк шевелил короткими ножками. Ко всему прочему, выглядело так, словно он никуда не спешил. Устроил лёгкую прогулку. Странное поведение. — Не–е–е, такими темпами мы ещё не скоро закончим…

Я устал ждать, а потому, не вытерпев, бросился в бой. Дюжина выпадов под ускорением сделали из меня какого–то вооружённого гонщика. Мне только и оставалось, что выбирать цель атаки и мчаться из одного угла комнаты в другую. Пока неповоротливый здоровяк беспомощно крутил головой, от него один за другим отрывались куски плоти.

— Куа–а–а! — взвыл Аттикус.

— Видать, тебе не хочется стать швейцарским сыром! — усмехнувшись, я несколько раз рассёк ногу противника. — И это босс героического режима? Что–то ты совсем никакой…

Не останавливаясь на достигнутом, я продолжал рассекать конечность толстяка, желая окончательно лишить его возможности передвигаться. Что он сможет мне сделать, если даже ходить будет не в состоянии?

Удары оставляли глубокие порезы на теле химеролога. Из ран вместо крови вытекал то ли жир, то ли гной. При виде всего этого у меня едва не начал выворачиваться желудок. Слишком отвратительно. Мерзко.

Под градом атак босс повалился на спину. Я размахнулся алебардой, целясь всё в то же место.

«Отрублю ему ногу, чтобы не мог подняться, а затем добью ударом пустоты».

Орудие со свистом пролетело по дуге и, словно рыболовный крючок, зацепившись за израненную ногу Аттикуса, вырвало её с корнем.

[Вы получили новый навык: Разрывание плоти — 1 уровень]

— КУА–А–А-А!!! — из глотки монстра вырвался мощный вой.

— Вот же крикун! — я находился слишком близко к противнику, а потому не смог избежать звуковой атаки. Пару секунд мне было сложно сконцентрироваться хоть на чём–то. Я попятился назад, беспомощно озираясь по сторонам. — Что происходит? В глазах всё плывёт и уши заложило!

Как самочувствие пришло в норму, увидел, что комната начала наполняться желтоватым туманом.

[Внимание: вы подверглись эффекту безмолвия!]

[Негативный эффект: Безмолвие

Описание: Вызывает немоту, предотвращая применение любых навыков]

— Зашибись! Доигрался! — бранил собственную неосторожность. Если бы сразу использовал «Удар пустоты», то уже давно бы зачистил подземелье.

За тот короткий миг, пока я был не в состоянии что–то предпринять, Аттикус успел каким–то образом не только отрастить оторванную конечность, но и восстановить все повреждения. Теперь он снова выглядел вполне здоровым, и лишь порванная одежда напоминала о том, что происходило ранее.

— Думаешь, без навыков ничего тебе не сделаю? — я взмахнул алебардой, поменял хват и выставил перед собой. — Сейчас узнаешь, так ли это!

Обозлённый тем, что придётся с самого начала разбираться со здоровяком, делаю череду быстрых шагов вперёд и вонзаю лезвие под ключицу химеролога. Что не говори, но даже с таким телосложением, Аттикус довольно высокий. Длины алебарды банально не хватило, чтобы достать до головы или хотя бы до шеи.

Толстяк почти не отреагировал на выпад, и я сильнее подался вперёд, в надежде продавить алебарду глубже. Остриё медленно погружалось в тушу, а на лице недруга проявлялись зачатки боли. Сразу стало понятно, что тактика действенная. Нужно лишь повторить пару раз.

— Да уж, придётся с тобой повозиться! — я резко потянул алебарду на себя, тем самым доставив противнику огромную порцию боли.

— А–А–А! — взвыл химеролог.

— Ещё разок, — не обращая внимания на трепыхания врага, я подлетаю вплотную, но тот начинает неистово размахивать пилой. Пытается защититься. Вот только его потуги бездейственны. — Хах, так сильно не хочешь снова огребсти? Ну, тут я тебе ничем не помогу. Умения ведь не работают, а потому будем с тобой разбираться по старинке.

Когда активность ударов толстяка снизилась, я подскочил к нему сбоку и со всей силы ударил по второй ключице. На этот раз оружие, раздробив кости, прошло навылет. Не хотелось бы мне испытать подобное…

— КУА–А–А!!! — стоило Аттикусу вновь оказаться на пороге смерти, как он использовал уже знакомую звуковую атаку.

— Тебе стоило бы выступать в опере! Вот только монстров туда не берут, — прокомментировал я, заблаговременно отпрыгнув назад и прикрыв уши.

Теперь–то мне удалось увидеть, что такого провернул монстр в прошлый раз, из–за чего его тело полностью восстановилось: химеролог достал из–за спины, — у него там, оказывается, висел пояс со всякой всячиной, — пару шприцов с жижей разных цветов и, разом воткнув иглы в тело, впрыснул содержимое.

Дальше началась трансформация: сначала зажили раны, которые я недавно нанёс, а уже после этого тело здоровяка принялось усыхать. Буквально на глазах весь имеющийся жир испарился, а мышцы, наоборот, набухли.

Во время всего процесса он жутко вопил, но как только действие веществ прекратилось, передо мной оказалось совершенно иное существо. Теперь это был не тот пухляк, что минутой ранее, а устрашающий качок–переросток, крепко сжимавший в руке нож–пилу. На его свиной морде вновь прорезалась довольная ухмылка.

— Хрен ли ты такой довольный? — гаркнул я, пытаясь оценить обновлённого врага.

На глаза сразу попалась табличка, висевшая над головой монстра. Она полностью изменилась. Надпись стала более ядовитой, а рога у значка черепа заметно выросли.

[Аттикус Химеролог (нежить) — 70 уровень]

— Сделал себя нежитью, но при этом набрал… двадцать уровней! Да ты издеваешься?!

[Внимание: зафиксирован аномальный всплеск маны! Выход из подземелья был разблокирован! По истечении 30 минут врата будут уничтожены!]

[До закрытия врат осталось: 29 минут 59 секунд]

— Что вообще здесь творится?! — едва озвучил вопрос, как сразу же понял, в чём дело. Начался прорыв! — Продолжить сражение с монстром, чей уровень почти в три раза выше или свалить из подземелья? Тут без вариантов! Даже думать нечего!

Перед глазами уже всплыла карта и я, ни секунды не сомневаясь, рванул в сторону портала. Проход к вратам находился на противоположной стороне зала, за боссом, что, к сожалению, прибавляло хлопот.

Мне не хотелось тратить время зря, а потому попытался оббежать противника. Как ни странно, Аттикус даже не сдвинулся с места. Не знаю, в чём было дело, но это играло мне на руку.

«Должно быть, ещё не свыкся с обновлённым телом, — догадался я. — Понимаю. Сам с таким сталкивался и не раз…»

Временами оглядываясь, я продолжал бежать. Лаборатория химеролога была куда просторней, чем показалось на первый взгляд.

— Хах, а вот и выход!

Не успела счастливая улыбка исчезнуть с моего лица, как в один миг дорогу перекрыл мускулистый здоровяк. Одна секунда! Ему потребовалось так мало, чтобы покрыть такое расстояние! Что за скорость?!

Босс встал так, что вариантов проскочить мимо почти не было. Оставалось вступить в бой, а дальше действовать по ситуации. Как–никак время утекало, а потому задерживаться было нельзя.

— Чего встал?! Чешутся кулаки? Ну так сейчас… — я не успел закончить фразу и был отправлен в полёт. Скорость здоровяка была настолько огромной, что мне не удалось даже заметить траекторию движений. Почувствовалось лишь то, как он схватился за алебарду, а затем отбросил оружие вместе со мной.

— ПХА! — пролетев несколько метров, я ударился о стену. Спиной ощутил сильную боль. В полёте пришлось выгнуться так, чтобы ненароком не придавить Умбру, сидящую в капюшоне, а потому конечный эффект оказался сильней.

[ОЗ: 322/1840]

— Ублюдская морда, — харкнув кровью, я поднялся на ноги и вместе с этим вызвал инвентарь, чтобы достать зелье.

Мгновение, и босс исчез с прохода, а после вновь оказался напротив. Он довольно прихрюкнул. Хотелось выдать очередную колкость, чтобы взбесить монстра, и таким способом заставить его потерять бдительность, но в первую очередь следовало восстановиться.

Удар! Пила со свистом разрезает воздух, но я всё же успеваю выставить оружие, и блокирую атаку. Недовольный исходом Аттикус пытается продавить на меня, но я, ощутив огромную нагрузку на спину, делаю отскок в сторону и, пока есть несколько секунд, залпом выпиваю зелье здоровья.

Наблюдая за ростом очков здоровья, заметил, что пропал негативный эффект. Видимо, время действия того тумана подошло к концу.

— А вот теперь поиграем на равных!

Спринт в связке с выпадом, позволяют оставить на ручище противника огромный след. Аттикус, как ни странно, не успевает отклонить мой удар и роняет оружие. Не дожидаясь ответных действий здоровяка, я использую «Рассечение», «Разрывание плоти», и тут же «Удар пустоты».

Разумеется, хотелось попасть в тело химеролога, но тот успел прикрыться рукой, из–за чего сфера отнимает лишь конечность врага. Аттикус со злостью смотрит на меня и пытается замахнуться второй лапой, но у него не выходит.

— Хах, сработал паралич? Поделом тебе!

[До закрытия врат осталось: 27 минут 45 секунд]

— Некогда мне с тобой больше возиться! Бывай! — я врубил «Спринт» и поспешил к выходу.

Вместо того, чтобы продолжить бой и, возможно, добить противника, я решил свалить. Мне было неизвестно, сколько продлится эффект паралича: минуту, десять секунд или одну. В любом случае, рисковать было нельзя. Как только монстр придёт в норму — вряд ли мне дадут спокойно отсюда выбраться.

Под ускорением навыка расстояние до выхода преодолеваю влёт. До портала остаётся совсем немного. Сверяясь с картой, бегу по извилистому коридору.

— Придумали, блин, врата воткнуть посреди лабиринта. Реально архитектор–извращенец какой–то…

Вот уже за поворотом виднеется яркий голубоватый свет. Я слышу позади топот, но, не обращая внимания, продолжаю бежать. Остаётся три метра, два, один…

— ГУА–А–А-А-А! — доносится яростный крик, вот только мне уже всё равно.

Я прыгаю в портал и переношусь на другую сторону. Теперь нет нужды беспокоиться о таймере. Оказавшись снаружи, замечаю, что теперь не в лесу, а посреди трассы. Но, оглядевшись по сторонам, замечаю иную проблемку:

— СТОЯТЬ НА МЕСТЕ! РУКИ ВВЕРХ!

— Думаете, оно нас понимает? Сейчас время прорыва, а перед нами монстр…

— Ты инструктаж проспал что ли?! На него была ориентировка. Предположительно это охотник!

— Но ведь…

— Заткнулись оба! Хватит забивать эфир! Сержант, сколько на измерителе?

— Тысяча.

— Но разве этого достаточно для прорыва? — вмешался болтун.

— Пять тысяч, десять, пятнадцать… Продолжает расти!

— Всем приготовиться! Монстры на подходе!

— Есть!

Благодаря природному восприятию мне удалось подслушать переговоры военных. Насколько понял, они пока не собирались причинять мне вреда, а потому можно было немного выдохнуть.

— ЭЙ, ТЫ МЕНЯ ПОНИМАЕШЬ?

— Да, — отвечаю вояке.

— Ты и вправду охотник?

— Да.

— Тогда немедленно подойди сюда! Только без резких движений!

— Хорошо.

Не успеваю ступить и шага, как позади меня раздаётся яркая вспышка.

— ГУ–А–А-А!!! — вопит существо, выбравшееся из подземелья.

— ЧЕГО ЗАМЕР! ПОМЕРЕТЬ ЗАХОТЕЛ?! ВАЛИ ОТТУДА! — кричит командир отряда.

Я, ничего не отвечая, побежал в его сторону.

«СЗАДИ!» — предупреждает Умбра.

Обновив «Спринт», делаю пару широких шагов и, оттолкнувшись, отпрыгиваю вперёд, так как чувствую, что сейчас мне прилетит. Во время прыжка успеваю развернуться, чтобы видеть атакующего.

Аттикус в очередной раз вопит, но на этот раз из–за удачной атаки ящерки. Она не только вовремя подала знак, но и пару раз пульнула пламенем.

Пока здоровяк пытался затушить огонь, я успел приблизиться к заграждению.

— Всё, открываем огонь!

— ОГОНЬ! — продублировал боец.

В ту же секунду раздалось больше десятка очередей из автоматических винтовок. Каждая пуля летела точно в цель. Монстр находился под плотным огнём. Я думал, что вот–вот одной проблемой станет меньше. К тому же мне было интересно проверить, засчитают ли убийство твари, если он умрёт от чужих рук. Как–никак я провозился с ним достаточно перед тем, как свалить из подземелья.

— НЕ ПРЕКРАЩАТЬ! ПРОДОЛЖАЕМ ОГОНЬ!

— ЕСТЬ!

Стрельба шла ещё минуту или две, пока не прозвучал доклад:

— Товарищ старший лейтенант, спецпатроны закончились. Использовать простые?

— Боюсь, от них не будет толку, — вояка окинул взором босса. На том было несколько царапин, да и только. — Сам присмотрись. Если спецпатроны не берут, значит он как минимум B-ранговый. Но насколько я знаю, даже таких монстров можно хотя бы ранить, а на этом ни следа…

— Тогда, что с ним делать?

— Эй, что там с охотниками? — проигнорировав вопрос, спросил командир. — Долго ещё ждать?

— Пятнадцать минут. Они уже в пути.

— Плохо дело. Нужно как–то выиграть время.

— Командир, как насчёт… КХА! — стрелок, стоявший рядом со мной, не успел договорить, как вдруг отлетел назад, попутно задев товарищей.

Разозлённый массовой атакой босс не собирался давать времени. Влетев в группу врагов, он начал раскидывать одного за другим.

«Видать, тут без меня не справятся… — вздохнул про себя. — Ну что ж, закончим начатое!»

— Эй ты куда направился? — увидев, что лезу в бой, крикнул один из вояк. — Там опасно! Эта штука…

— Не лезь! Пусть идёт! — одёрнул его командир. — Он как–то выжил в подземелье с этой тварью, а значит, не из слабаков!

Мне, конечно, было приятно слышать подобное, но вместо того, чтобы ответить на своего рода комплимент, я предпочёл потратить драгоценное время на что–то более важное. Например, на убийство монстра.

Пока Аттикус был занят другими, я успел зайти ему за спину. План был такой: подобраться с помощью выпада, а затем добить несколькими ударами пустоты. Звучит легко и просто. Вот только провернуть это было куда сложнее. Мне была известна сила этого босса. Недооценивать его было бы грубой ошибкой.

«Статус!» — перед атакой мысленно вызвал окно с характеристиками.

[Характеристики

Сила: 77 (+15)

Выносливость: 77 (+15)

Ловкость: 124 (+30)

Интеллект: 119 (+40)

(Доступно очков характеристик: 7)]

«Фиг разберёшь, куда лучше вложиться: в силу или ловкость… — в голове я проматывал моменты битвы в подземелье. — Всё–таки положусь на ловкость. Сейчас главное — поспевать за его реакцией и не дать отразить мои атаки. Система, все имеющиеся очки в ловкость!»

Не успел повысить характеристику, как сразу почувствовал некоторые изменения: шаги стали немного тише, а тело более послушным. Такое чувство возникало и ранее при разовом повышении ловкости.

«Отлично, а теперь нанесём удар!»

— Отпусти, тварина! — кричал солдат. Монстр поднял его за руки и готовился потянуть в разные стороны.

Прошёл всего миг, как я с помощью выпада приблизился к боссу. Удар оставил на спине здоровяка заметный след, а сам монстр из–за неожиданного нападения ослабил хватку, благодаря чему его жертва получила шанс выжить.

— Ну что, заждался?

Близ поясницы химеролога тотчас образовалась сфера пустоты, что начала засасывать плоть чудища–переростка, но вскоре исчезла. На этот раз паралича не было, но Аттикус всё же опешил.

— И–и–и ещё разок! — я выдернул алебарду и прицелился снова. На этот раз чуть повыше.

Удар! Плеснула кровь! Лезвие вонзилось аккурат под шею твари.

— Пша–а–а! Пша–пша! — поддерживала огнём саламандра. Когда надо, она вела себя довольно активно, понимая меня с полуслова.

Удар пустоты! Едва начала появляться сфера, как монстр, словно почуяв момент приближающейся смерти, махнул рукой, повёл голову в сторону и вместе с этим, оттолкнувшись от земли, отпрянул назад.

— Куда собрался? Мы ещё не закончили! — я поспешил догнать недруга, чтобы он не выкинул чего, как в тот раз.

Стоило подобной мысли проскочить в голове, как монстр стал действовать странно: он внезапно остановился, достал из сумки очередную пару шприцов и воткнул себе в шею.

«Чёрт, не успеваю!»

Хотя был буквально в полуметре, я не мог стать ещё быстрее.

Выстрел! Пули, просвистев над головой, пролетели мимо меня и попали аккурат в шприцы. Повернув голову, я увидел командира солдат, который лишь тихонько кивнул в ответ.

«Выручил», — я кивнул вояке в знак признательности и, повернувшись обратно к противнику, приготовился нанести решающий удар, но сразу заметил, что дело приняло иной оборот.

Оказалось, Аттикус успел впрыснуть часть содержимого шприцов. Это нельзя было не заметить, ведь его и без того перекаченная туша начала раздуваться сильнее.

Поначалу мне казалось, что сейчас — самое время прикончить врага, но внезапно накатившее чувство тревоги сообщало о том, чтобы делал ноги.

Тело здоровяка продолжало набирать объём. Видимо, малое количество «допинга» подействовало не так, как должно было, что повлекло за собой такую реакцию.

Предчувствие усилилось. Теперь оно трубило о смертельной опасности.

— БЕГИТЕ! — крикнул я во всю глотку. — ОН СЕЙЧАС ВЗОРВЁТСЯ!


Глава 21

После того, как предупредил военных, я без оглядки рванул подальше от босса. Тот уже достиг невероятных размеров. Ещё чуть–чуть, и он точно взорвётся. А попадать под взрыв мне совершенно не хотелось.

Бабах! Хлопок был такой силы, что ударная волна достала меня, находившегося к тому моменту в нескольких метрах от эпицентра. Я почувствовал жгучую боль. Повернув голову, заметил на спине следы. Выглядело так, будто тунику облили кислотой. И эта самая кислота, разъев броню, принялась прожигать мою чешую.

[Внимание: прочность предмета «Туника ночного ужаса» снизилась до критической отметки!]

[Положительный эффект «Объятия ночи» отключен]

[Вы одержали победу над глобальным боссом!]

[Получен титул: Бесстрашный. Смена титула доступна через окно статуса]

[В связи с устранением превосходящего по силе врага множитель опыта временно разблокирован!]

[Вы одолели Аттикуса Химеролога! Получено 9530 очков опыта! Получено 14537 золотых и 4 серебряных монеты!]

«Хах, как много всего! Жаль, что даже без урезания опыта дали не больше десяти тысяч опыта за босса, — поначалу я расстроился, но затем увидел, сколько с него выпало монет. — Нифига себе! Четырнадцать с половиной кусков! Да я за неделю не больше тридцати золотых накопил, а тут на тебе — разом такое богатство! Сколько же всего можно теперь купить в магазине?!»

Наверное, со стороны я выглядел как идиот. Предвкушая будущее развитие событий, я не мог не радоваться.

«Кстати, что там с добычей?»

Я посмотрел туда, где раньше стоял босс, но ничего кроме ошмётков не заметил. Вместо огромной туше посреди небольшой воронки лежала куча кишок.

«С одной стороны хорошо, что труп раздербанило. Теперь не придётся палить перед всеми инвентарь. Но с другой — как–то жалко. Сколько бы мне отвалили ремесленники за тушку босса семидесятого уровня?! Как представлю такую сумму, аж дрожь берёт. Интересно, а с него хоть что–нибудь выпало? Нужно проверить…»

Едва подошёл к останкам, как выскочила пара сообщений.

[Обнаружен предмет: Ключ безумца. Хотите изъять?]

[Обнаружен предмет: Куб навыка — Объединение. Хотите изъять?]

— Да! — громко ответил я, сияя от радости.

— Что «да»? — донеслось из–за спины.

Повернувшись, вижу ту самую женщину–агента, что уже встречал перед побегом в подземелье с химерами. Она смотрела на меня так, словно перед ней стоит какая–то диковинная зверюшка.

— Ничего, — отвечаю собеседнице. Ей не обязательно знать, что к чему.

Охотница на секунду замешкалась, но, видимо, не найдя, что ответить, перешла к сути:

— Капитан Анна Волкова, — она протянула жетон агента. — Прошу вас пройти со мной. В целях общественной безопасности необходимо подтвердить вашу личность, а также прояснить пару моментов.

— Я так понимаю, выбора у меня особого нет.

— Будет лучше, если вы не станете доставлять проблем и добровольно согласитесь сотрудничать, — всего на секунду она посмотрела с некоторым укором, но вскоре этот взгляд исчез.

«Видать, бесится, что заставил её побегать по ночному лесу… — пока шёл за ней, обдумывал ситуацию. — То, что я — охотник, они уже выяснили. Это хорошо. Также они видели мою силу, а потому вряд ли планируют мне навредить. Как–никак не каждый сможет сражаться с боссом, выбравшимся из подземелья, на равных. Тогда мне не совсем понятно, что они…»

— Наверное, думаете, почему вами заинтересовалась ассоциация? — прервала думы Анна.

«Ты что, мысли читаешь?!» — промелькнуло в голове. Вот только сказано было иное:

— Хотелось бы знать.

— К сожалению, в данный момент не могу удовлетворить ваше любопытство. Этот разговор не тот, что можно проводить в подобном месте, — повертев головой, ответила агент. — Всё, что я могу сказать — вам ничего не угрожает. Ассоциации охотников нужна от вас лишь некоторая информация.

— Хорошо, — я немного успокоился.

Вскоре мы дошли до машины. Это был чёрный лакированный джип с государственным номерами.

— Садитесь сзади, — она указала на дверь, а сама обошла с другой стороны.

Когда оказался внутри, я сразу обратил внимание на роскошный кожаный салон. Ранее мне не доводилось бывать в дорогих тачках, а потому я с любопытством рассматривал каждую деталь.

Через миг заметил того паренька, что стрелял в меня по выходу из Гнилотопи. Он сидел на переднем сидении и старался не поворачивать головы.

— Пви–и–и! — Умбра перебралась из капюшона на колени и издала похожий на рычание звук. Она тоже запомнила моего обидчика и хотела ему показать, где раки зимуют. В салоне резко повысилась температура.

— Ч‑что?! — каким–то образом заметил угрозу парень. Он сжался поглубже в кресло, чтобы укрыться.

— СТОЙ! — я приказал ящерке прекратить атаку. Признаю, у самого зачесались руки, как только увидел этого идиота, но понимал, что так вызову лишь больше проблем.

— А–а–ай! — не прекращал вопить молодой агент, то и дело поглядывая в нашу сторону.

— Ой, это что?! — капитан придвинулась ближе. Она больше удивилась появлению необычного зверька, нежели тому, что в машине едва не случился поджог.

— Что–то вроде домашнего животного.

— А где такого можно купить?! — от серьёзного агента не осталось и следа. Теперь это была обычная девушка, которая расплывается при виде милоты. — Никогда не видела чего–то подобного!

— Где мы сейчас? — выглянув в окно, спрашиваю в ответ. Ну не мог же я сказать, что нашёл Умбру в подземелье. Если действительно начнут задавать вопросы, тогда что–нибудь придумаю.

— Кх–кхм, — вернула прежнюю холодность Анна, — под Тверью.

— А где были во время…

— Не так уж и далеко, — не дав договорить, ответила наперёд собеседница. — Иначе мы бы не добрались досюда так быстро.

— Получается, мы сейчас едем в Тверское отделение?

— М? Почему? — девушка успела достать из сумочки шоколадный батончик, из–за чего её речь звучала забавно.

— Ну раз вы охраняли портал под Тверью, логично, что местные.

— Портал открылся внезапно, а мы были проездом. Вообще мы из главного управления. И сейчас едем в Москву. Оттуда, если вам надо, потом оформим вам билет…

— Нет, всё в порядке, — отказался я, пытаясь удержать Умбру, которая покушалась на чужое лакомство, — мне как раз туда и надо.

— Вот и отличненько, — внимание девушки вновь было приковано к ящерке. Ну не могла она не восхититься животинкой. — Эм–м–м, а можно…

— Хотите её покормить?

Агент кивнула. Умбра смекнула, что к чему, и жалобным взглядом посмотрела мне прямо в глаза. Я вздохнул:

— Можешь взять. Только не увлекайся. Вдруг тебе нельзя сладкое.

— Пи–и–и! Пви! — довольно защебетала саламандра. Она торопливо переползла с коленей на кресло, подошла поближе к девушке, и откусила кусок. — Пви–и–ир!

— Видать, ей понравилось, — заключил я.

— Какая она прикольная! — глаза агента светились от счастья. Пока кормила Умбру шоколадкой, она потянулась другой рукой, чтобы погладить ящерку. Питомец сначала отпрянул назад, но, оценив ситуацию, успокоился и позволил себя приласкать. — Сколько вы за неё хотите?!

— Чего? — не понял я. Истинная натура девушки пробудилась.

— Ну, за сколько готовы продать питомца? Она мне очень понравилась!

— Не продаётся, — холодно ответил женщине. Ишь, чего удумала — A-рангового монстра ей подавай. Да если бы ты знала, на что способна саламандра, фиг бы заикнулась о подобном.

По лицу Анны было видно, что расстроена, но девушка проявила тактичность и не стала больше настаивать. Вместо этого капитан достала из своей сумки какие–то сухарики, с помощью которых хотела заманить моего компаньона к себе на коленки.

Я не был против. До Москвы ещё нужно доехать, да и Умбра не против такой компании. Хотя тут, безусловно, основную роль играл подкуп в виде диковинного лакомства.

Пару минут мы ехали в полной тишине. Я уже было собирался проверить статус и инвентарь. Возможно, полазить в магазинчике, но вдруг капитан прервала молчание:

— Эм–м–м, скажите, а как вы… — она указала на меня пальцем, не решаясь продолжить мысль. Видно, не знала, как выразиться деликатнее.

— Как я что? Стал таким? — улыбнулся девушке, сразу поняв, на что она намекает.

— Да это ж очевидно капитан! Перепробуждение! — прорезался голосок с переднего пассажирского. Парень уже отошёл от шока, и теперь пытался показать себя с лучшей стороны, будто недавнего представления и не было.

— Это так?

— Верно, — отвечаю собеседнице. Другим людям незачем знать, что на самом деле я уже не человек или, что владею системой. Пусть думают, что один из перепробуждённых. Ничего страшного.

— Хм–м–м, судя по вашей силе, вы как минимум A-ранговый. Но я не припомню, чтобы видела записи о вас в списке ранкеров, — бубнила себе под нос капитан. — Получается, до перепробуждения вы выглядели иначе, и внешность изменилась после того, как получили новые способности.

«Теперь ясно, как она в таком молодом возрасте доросла до капитана. Мозговитая женщина. Если сравнить её с напарником — небо и земля, — я покосился на парня. — Вообще не понятно, как он стал агентом».

— Ну, так как? Я права?

— Угу, — киваю в ответ.

— Каким вы были до перепробуждения? — девушка достала из сумки планшет. Я поражался тому, сколько всего у неё там лежит. Разве может внутри быть так много места? Или же я не единственный, у кого есть инвентарь? — У вас же сохранилась карта охотника?

— Карты нет. Я её… — в голове сами по себе всплыли образы предателей из гильдии «Мощность». Ублюдки. Да и название гильдии тупое, особенно для тех, кто даже не входит в рейтинг. Я потряс головой, желая избавиться от этих мыслей. До обидчиков я ещё доберусь. Позже.

— Вы её что? — вернула в разговор Анна.

— А?

— Ну, вы говорили, про карту.

— Потерял. Я её потерял. В подземелье. В последней вылазке, когда…

— Ш–ш–ш! Не здесь! — шикнула девушка. Кажется, тема с подземельем была запретной и её нельзя было обсуждать даже при водителе и её напарнике.

— Хорошо. Просто потерял.

— Имя, пожалуйста!

— Алексей. Алексей Коновалов, — ответил собеседнице.

Пока мы разговаривали, знатно объевшаяся Умбра заползла обратно ко мне в капюшон и свернулась калачиком.

— Значит, вы были E-ранговым. Ещё и класс поддержки. Какие кардинальные перемены! — удивлялась Анна. Её можно было понять. Перепробуждённые встречались нечасто, и чаще всего их сила повышалась на ранг–другой.

— Так и есть, — ответил капитану. — Кстати, раз уж мы об этом заговорили, я могу записаться на переаттестацию?

Я понимал, что без этого никуда. Не имея карты охотника и записи в базе Ассоциации охотников, можешь стать разве что браконьером, — так называют охотников, что устраивают набеги на подземелья, что только–только открылись, не проходя необходимых процедур регистрации.

К тому же с более высоким рангом передо мной будет открыто множество дверей. Стоит подтвердить свою квалификацию, как получу большую свободу действий.

— Хм? — непонимающе спросила девушка. Она, должно быть, не ожидала, что я самолично о таком попрошу. Может думала, что не захочу так скоро раскрывать информацию о себе общественности, ведь большая часть данных об охотниках доступна гильдиям и прочим охотничьим организациям по запросу.

— Ну, так да или нет?

— А? Ой, извините! — она быстренько заводила пальчиками по экрану устройства. — Конечно. Я могу записать вас в приоритетную очередь от своего имени. Особо ждать не придётся.

— Будет здорово!

Внезапно я вспомнил кое–что очень важное: «Вот придурок, у тебя же сёстры дома одни! Больше недели по подземельям шастаешь, а первое, о чём ты думаешь — это переаттестация?!»

— Можно ваш телефон?

— Ч‑что? — округлила глаза девушка.

— Говорю, смартфон ваш можно взять? Домой хочу позвонить.

— Ах, в этом смысле, — капитан полезла в свою бездонную сумку. Ждал примерно минуту, пока она не решилась вытряхнуть всё содержимое. Наконец, найдя нужную вещь, она протянула аппарат. — Вот, держите!

— Спасибо, — сразу же набираю нужные цифры, но слышу только гудки. Пробую позвонить ещё раз. Третий, четвёртый, пятый… Ответа нет. Никто не берёт трубку. На экране смартфона замечаю дату.

«Чего? Погодите–ка… Но ведь прошла всего неделя… Какого хрена тогда…»

Я не выдерживаю и спрашиваю капитана:

— Скажите, у вас случайно дата на смартфоне не сбилась? — показываю ей экран.

— Н-нет. Она же через интернет синхронизируется.

— Точно… — у меня голова прошла кругом. Ладно неделя. Девочки бы и без меня справились. Олесе уже шестнадцать, и она довольно хозяйственная. Где деньги лежат знает. Но прошло куда больше. Что они ели, пили? Как они там? Я понимаю, что медлить нельзя. Как только доберёмся до Москвы, сперва нужно убедиться, что с девочками всё в порядке, а уже после по всяким ассоциациям разъезжать. — Анна, мы можем сначала заскочить ко мне домой? У меня сёстры уже долгое время предоставлены сами себе. Боюсь, как бы с ними…

— Сожалею, но у меня приказ доставить вас в главное управление. Надеюсь, вы не станете поступать необдуманно, — обрубила капитан. На мгновение в салоне висело напряжение, но вскоре агент сдалась. — Могу отправить на место пару людей, чтобы проверили обстановку, а также попробую выяснить не поступало ли каких–то сведений через свои контакты в полиции. Но вы должны мне пообещать, что спокойно проедете с нами. Мне не нужны лишние проблемы. Вам, как мне кажется, тоже.

Я взял несколько секунд на размышление. До Москвы ещё минимум пара часов езды, а беспокойство само собой не пройдёт.

— Хорошо. Я согласен. Полагаюсь на вас, — я не мог просто сидеть в машине и ждать. Нужно было действовать. И единственное, что можно было сделать в нынешней ситуации — воспользоваться помощью капитана.

Пока она прозванивала знакомых, параллельно что–то выискивая в планшете, я решил проверить изменения в окне статуса, а также глянуть, что за штуковины выпали с Аттикуса.

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Драконорождённый кобольд

Класс: Охотник Бездны

Титул: Гроза рептилий]

Только начал читать, как сразу же зацепился за строку с титулом.

«Вроде мне дали какой–то после убийства босса».

Нажимаю на титул, забыв, что рядом ещё несколько людей.

«Упс… Надеюсь, они ничего не поняли. Считают, небось, что какой–то ненормальный. Сидит, машет руками».

[Доступные титулы:

1. Без титула

2. Гроза рептилий (активный)

3. Бесстрашный]

Прошу систему вывести полное описание.

[Титул: Бесстрашный

Описание: Множество побед над превосходящим по силе противником наделили вас поразительной смелостью. При сражении с монстрами, уровень которых превышает ваш собственный, эмоции приглушаются, позволяя руководствоваться одним лишь разумом. Пока звание активировано любой входящий урон уменьшается на 30%]

Мне даже подсчитывать ничего не пришлось. Этот титул был гораздо полезней Грозы рептилий. Если тот использовался только потому, что не было альтернатив, то этот был выбран сознательно. Положительный эффект, который давался новым титулом, нельзя было игнорировать.

Сменив одно на другое, я продолжил сканировать статус. Вскользь просмотрев характеристики, добрался до навыков. Здесь было два новых пункта.

[Навыки

Активные:

Выпад — 6 уровень

Спринт — 7 уровень

Приручение — 1 уровень

Удар пустоты — 2 уровень

Выстрел хаоса — 1 уровень

Рассечение — 1 уровень (новое)

Разрывание плоти — 1 уровень (новое)]

На практике я их уже применял, а потому имел представление, на что они способны, но всё же прочесть подробное описание будет не лишним.

[Рассечение — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 50 единиц за атаку

Описание: Наносит 110% урона обычной атаки и оставляет на теле врага рубленую рану, которая с 30% вероятностью вызывает кровотечение, отнимающее 10% вражеских ОЗ в течение 10 секунд. Для использования необходимо древковое оружие]

[Разрывание плоти — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 30 единиц за атаку

Описание: Позволяет нанести удар по ране противника, вырывая при этом кусок плоти. Наносит 500% урона обычной атаки. Для использования необходимо древковое оружие]

«Понятно: эти умения были получены по очереди и, судя по описанию, неплохо работают в связке».

Последним был блок со снаряжением, где красным цветом была выделена туника. Глянув в описание, заметил, что появилась новая строчка. Там было указано, что прочность экипировки снизилась до десяти процентов, а потому все бонусы, которые она давала, исчезли. В том числе это коснулось эффекта Объятий ночи, о чём мне уже было известно.

«Ну и чёрт с ним. Сейчас это не так важно. Потом разберусь, как починить. Наверняка, в магазине есть что–то, предназначенное для этого».

Далее решил краем глаза просмотреть статы Умбры. Там ничего толком не изменилось. Немного повысились характеристики и улучшились умения.

«Ого, у тебя уже двадцать девятый уровень! Теперь он не так сильно превосходит мой».

После разглядывания циферок пришёл черёд проверки инвентаря. С химеролога выпало два предмета. И оба довольно любопытные.

[Предмет: Ключ безумца

Ранг: A

Класс: Разное

Описание: Позволяет активировать мифический уровень сложности подземелья]

«Мифический уровень сложности… — я пытался представить, какого уровня там монстры, если босс в замке по итогу смог стать семидесятого. — Полагаю, мне пока рановато его использовать. С Аттикусом мне повезло, но вряд ли повезёт ещё раз в другом месте. Если есть возможность, то лучше не рисковать».

Последней на очереди была диковинная вещица — «Куб навыка: Объединение». Я выбрал нужную ячейку и вызвал описание. С первых же строчек стало понятно, насколько чумовая штука выпала с химеролога. Я не смог сдержать удивления и протянул:

— Офигеть!


Глава 22

По косым взглядам сидевших рядом, я понял, что случайно сказал это вслух. Мне случайно удалось привлечь внимание не только капитана и её коллеги, но и водителя, который на пару секунд отвлёкся от дороги и пристально посмотрел в зеркало заднего вида.

— Кх–кхм, — я кашлянул в руку, стараясь прикрыть неловкость. — Извините, только смог осознать, что прошло так много времени.

— Тц, странный какой, — отвернулся напарник Анны.

«Кто бы говорил!»

Агент тоже недолго на меня пялилась. Видимо, у неё и так было дел невпроворот, а потому девушка быстро потеряла всякий интерес и вернулась к набору текста на планшете.

«Что–то за последние дни слишком я одичал. Нужно быть осторожней».

Решив недоразумение, я вновь вернулся к изучению предмета.

[Предмет: Куб навыка — Объединение

Ранг: S

Класс: Расходуемое

Описание: Наделяет уникальным навыком «Объединение». Данное умение позволяет соединять различные навыки, создавая из них новые способности]

«S, мать его, ранг! Вот что меня так удивило. Это первый высокоранговый предмет, который мне удалось достать. Мало того, он наделяет навыком, который, судя по описанию, довольно полезный. Если с его помощью можно будет сплавлять другие умения, делая более сильные, то это просто потрясная новость!»

Как бы мне не хотелось, доставать куб из инвентаря прямо здесь и сейчас было нельзя. Потом будет довольно сложно объяснить, как у боевого класса появилась способность поддержки, да и палить все свои способности перед неизвестно кем я не собирался.

Свободное время я решил потратить на изучение ассортимента магазина. У меня было достаточно золотых, что дали в награду за Аттикуса. И раз теперь была возможность затариться, то почему бы именно этим не заняться?

На ознакомление хватило пары минут. Оказалось, что стоимость обычных D-ранговых доспехов от сотни золотых, а комплектный элемент минимум в два раза дороже. Древковое оружие подобного ранга продавалось от пяти сотен до тысячи–двух, в зависимости от эффектов.

Среди разнообразия мне приглянулся аккуратный арбалет. Вот только если прямо сейчас на него раскошелюсь, то опять останусь с пустым карманом, ведь за это C-ранговое оружие просили не много не мало, а двенадцать тысяч.

Навыки, как оказалось, в магазине тоже имелись, но их градация цен была на порядок выше чего бы то ни было. Оно и понятно, ведь навыки способны спасти жизнь опасной ситуации. На такое не грех раскошелиться. Вот только даже на самый дешёвый мне не хватало монет.

Облазив магазин, решил особо не тратить деньги, и обошёлся набором больших зелий здоровья и маны по сотне за каждое. Хорошо, что они отправлялись автоматом в инвентарь.

Также взял самый дешёвый эликсир опыта и ремонтный набор для брони, который вроде как должен был помочь вернуть прочность нагрудника.

Внезапный противный скрип тормозов и мощный толчок вперёд заставили отвлечься от системных окон.

Сонная Умбра едва не вылетела вперёд. К счастью, вовремя удалось среагировать и поймать в воздухе. Капитана, которая сосредоточенно что–то читала, тоже дёрнуло, отчего девушка ударилась лбом о спинку переднего сидения.

[Обнаружен вход в подземелье! Точное местоположение указано на карте]

— Ай! Что такое? — поправляя волосы, недовольно высказалась она.

— Впереди что–то произошло. Огромная пробка, — доложил водитель.

— Эм–м–м, боюсь, это не пробка, — потянулся за оружием напарник Анны. — Разве во время пробки люди покидают свои автомобили?!

— Что за… — агент высунулась из внедорожника и начала вглядываться вдаль.

Я тоже не стал сидеть на месте и выбрался наружу, чтобы размять ноги, да посмотреть, что к чему.

У капитала зазвонил телефон.

— Капитан Волкова слушает. Да, госпожа заместитель, мы сейчас как раз в этом районе. Помочь с оцеплением? А как же… — девушка тяжело вздохнула. — Ага. Вас поняла. Хорошо, мы поможем с эвакуацией. Поняла, будем действовать по обстановке.

— И? — полюбопытствовал агент, едва капитан положила трубку. — Что сказала заместитель?

— Разве сам уже не догадался? — едва ли не прорычала девушка. — Тут случился внезапный прорыв. Обычных признаков возможного прорыва замечено не было. Потому ни спецотряд, ни военные ещё не прибыли. Нужно помочь пострадавшим и минимизировать число жертв.

— Короче, нас просят побыть пушечным мясом, — подметил парень.

Ответной реакцией Анны был лишь тяжёлый вздох. Вероятно, беготня со мной, прорыв Аттикуса, а теперь ещё и этот порядком её измотали. Девушка направилась к багажнику, чтобы взять оттуда оружие и защиту.

— Алексей, возможно, я многого прошу, но не могли бы вы…

— Помочь с этим? — догадавшись, чего от меня ожидают, я указал пальцем на массивного орка. Всего в сотне метров от нас он громил легковушку, в которой, судя по звукам, хозяин оставил свою собаку.

— Угу, — кивнула головой девушка. — Всё, что от вас требуется — немного содействия. Вдвоём мы вряд ли управимся. Не переживайте, Ассоциация охотников оплатит за вашу помощь.

— Хорошо–хорошо, — вздохнув, я пошагал в сторону врага.

— ЧВИ–И–И! — кричал орк, пытаясь достать собачонку.

— Эй, здоровяк, тебе помочь?

— Чвик? — поворачивается зеленомордый. На секунду он словно завис, а потом, видимо, осознав, что находится не один, снова кричит, но теперь уже на меня.

— Такой фигнёй меня не проберёшь. Голосок слабоват, — мне даже не потребовалось использовать навыки. Один удар, и головёшка слетела с плеч. — Мде, как–то вяленько…

Продолжив поход вдоль ряда машин, я выкашивал орков одного за другим. Монстры были не выше тридцатого уровня и совсем не могли ничего противопоставить. Даже оборотни в замке были заметно сильней.

Временами удавалось заметить ошарашенные лица людей, прячущихся в своих авто. Агенты тоже с удивлением наблюдали за происходящим. Они просили помочь с эвакуацией, а в итоге увидели, как я в одиночку истребляю чудовищ.

Как итог, очистка пути до врат заняла не многим более пяти минут. Дойдя до портала, я остановился и посмотрел на Анну:

— И что теперь?

— Будем ждать, пока не прибудет команда зачистки. Это не больше часа.

— То есть, мы не сможем уехать, пока не прибудет поддержка?

— Всё верно, но ждать не так уж и долго…

— Нет уж, терять столько времени я не намерен, — высказал своё мнение девушке. Уверен, где одно, там и другое: сначала помоги здесь, потом тут, и по итогу домой доберусь только к ночи. Я не настолько терпеливый.

— П-постойте, куда вы?! — останавливала капитан, заметив, что иду прямиком к порталу.

От меня ответа не последовало. Ну а чего попусту сотрясать воздух? Вход в подземелье находится всего в метре. Да и я уже всё решил: быстренько доберусь до босса, грохну его, и вернусь.

— Не идите туда в одиночку, слышите?! Это опасно! — не успокаивалась девушка.

Услышав про «опасность», я лишь улыбнулся и шагнул внутрь. По сравнению с предыдущими врагами орки выглядели безобидными мышками.

После переноса оказался посреди каких–то руин. В глаза попал яркий слепящий свет, из–за чего мне потребовалось несколько секунд на адаптацию.

Сбоку внезапно раздался клич выскочившего из укрытия монстра:

— ЧВИ–И–И!!!

Я инстинктивно отпрыгнул в сторону, защищаясь алебардой, но никаких действий уже не требовалось.

— Пша! Пша! Пша–Пша!

Когда проморгался, заметил рядом с собой несколько обожжённых трупов. Умбра отлично справилась с прикрытием.

— Ловко сработано! Молодец!

— Пвир–р–р!

Посмотрев в список уведомлений, я не заметил ничего примечательного.

«Почему отсчёт до закрытия врат в этот раз не появился? Обычно же прорыв происходит, когда уровень маны внутри достигает предельных значений. Но для этого должно пройти какое–то время. А тут сразу прорыв…»

— Ах, чуть не забыл: надо бы починить тунику, — с поисков закономерностей я переключился на что–то более насущное.

Я попытался достать ремонтный набор из инвентаря, но у меня это не получилось. Он словно существовал только в виртуальном виде.

«Окей, тогда как его использовать?»

Нажимаю на предмет и перед глазами выскакивает уведомление:

[Выберите предмет для починки:

Туника ночного ужаса (D)]

«Из чего тут выбирать?» — удивляюсь странности, после чего кликаю по единственному варианту.

[Предмет «Туника ночного ужаса» отремонтирован]

[Активирован эффект: Объятия ночи]

— Вот и отлично! А теперь пора заняться делом!

[Активирован навык: Спринт. Скорость передвижения увеличена на 80%]

Сверяясь с картой, по которой можно было определить лишь общую структуру подземелья, а также обнаружить расположение боссов и порталов, я петлял среди полуразрушенных статуй и строений, периодически натыкаясь на группы зеленокожих.

Долго бегать не пришлось. Уже через десяток минут мне навстречу выскочило рослое чудище. По рогатому черепку рядом с именем, стало сразу ясно, что передо мной «глобальный босс». Так называла подобных монстров система.

[Грааг Топорометатель (гуманоид) — 48 уровень]

«Так вот почему открылся портал», — у меня уже были догадки, каким образом начинается прорыв, но сейчас я окончательно убедился, что основное условие — наличие глобального босса.

Главный отличался от своих сородичей. Кожа была немного темнее, мышцы объёмней, а доспехи толще. В руках монстра находилось по огромному топору.

— Какое забавное имя! Но не сильно ли оно раскрывает твою особенность?

— ГРА–А–А! — взвыл орк и завёл левую руку за спину.

— Хах, перешёл сразу к делу? Какой ты нетерпеливый!

Увесистая махина со свистом пролетела в полуметре от меня. Даже зная об атаке, я еле успел среагировать. Сразу стало ясно, почему именно «топорометатель».

— Теперь моя очередь!

Мне не хотелось долго возиться с противником, а потому решил использовать весь арсенал, чтобы прикончить орка как можно скорее.

Подскок, удар, снова удар. Маны было совсем не жалко. Рассечением, как ни странно, удалось рубануть руку, в которой лежал второй топор. Как орк получил рану, оружие выпало грохнулось на землю.

— Думаю, на этом и закончим, — я резко воткнул остриё в живот монстра и применил завершающую атаку.

Орк в ту же секунду лишился огромного куска плоти. Его глаза опустели, и через миг он опустился упал лицом в землю.

[Уровень навыка повышен! Способность «Удар пустоты — 2 уровень» стала «Удар пустоты — 3 уровень»]

[Вы одержали победу над глобальным боссом!]

[В связи с устранением превосходящего по силе врага множитель опыта временно разблокирован!]

[Вы одолели Граага Топорометателя! Получено 6350 очков опыта! Получено 263 золотых, 32 серебряных и 50 медных монет!]

[До закрытия врат осталось: 29 минут 59 секунд]

«Снова куча уведомлений. Пока все пролистаешь эти полчаса кончатся», — негодовал при виде стены текста перед глазами. Первым делом мне нужно было забрать добычу.

[Обнаружен предмет: Ключ храбреца. Хотите изъять?]

[Обнаружен предмет: Раскалыватель черепов. Хотите изъять?]

«Получается, с глобальных боссов не всегда выпадают ключи второго уровня сложности. Видимо, это как–то связано с силой убитых монстров».

Я тут же открыл инвентарь и мельком глянул на описание Раскалывателя черепов. С орка выпал топор, что было вполне ожидаемо, вот только я даже не рассматривал возможность его использования, хотя он и был C-ранга.

Причины на то целых две: во–первых, для этого требовалось иметь аж двести единиц силы, тогда как у меня на данный момент не было даже сотни. Во–вторых, оружие относилось к классу двуручных топоров, тогда как для моего класса больше подходило древковое оружие.

«Пусть лежит себе в хранилище. Авось когда–нибудь пригодится».

Закрыв инвентарь, пошёл на выход, параллельно избавляясь от накопившихся системных уведомлений.

[Питомец «Умбра» повысил уровень! Здоровье и мана восстановлены! Значения характеристик повышены!]

[Уровень навыка повышен! Способность «Приручение — 1 уровень» стала «Приручение — 2 уровень»]

[Уровень питомца достиг необходимого значения. Доступна эволюция. Выберите желаемый путь развития:

1. Пожиратель пламени (элементаль)

2. Королевская саламандра (зверь)

Внимание: после выбора классификация питомца будет безвозвратно изменена! В случае бездействия путь развития будет назначен автоматически!]

[До начала эволюции осталось: 9 минут 20 секунд]

«Система специально это делает? Как я должен был распознать это сообщение среди кучи шелухи? Хоть бы помечала самые важные!»

Пока шагал, я вслух рассуждал, какой сделать выбор:

— «Приручение» прокачивается по мере роста питомцев. С этим ясно, — я смахнул сообщение. — Далее предстоит рассмотреть варианты развития саламандры: элементаль или зверь. Хотя иметь на своей стороне элементаля — звучит круто, но как–то не хочется превращать эту милую зверушку в сгусток пламени. Духи воды и големы, которых призывали кобольды–шаманы, выглядели не особо прикольно. Да и пламя, скорее всего, будет постоянно наружу. Мне ж с ней потом никуда не зайти… Тут даже думать особо не надо.

Протягиваю руку и выбираю второй вариант. Пусть лучше останется примерно такой же, как сейчас. Как по мне, это самое оптимальное.

[Выбор пути развития подтверждён! Начинается процесс эволюции…]

Я тут же почувствовал, как ящерка свернулась в капюшоне и замерла. Посмотрел назад.

— Уже спит? Видимо, у питомцев эволюция проходит не столь болезненно.

Мне хотелось проверить статус Умбры, но нужная функция была заблокирована системой на время эволюции.

После того, как закончил с уведомлениями, прибавил ходу. Благо до выхода было уже недалеко. Сражаться ни с кем не пришлось, а потому добрался довольно скоро.

— Ах, чуть не забыл! Нам же ещё в машине больше часа трястись. Будет, чем заняться в дороге.

Перед самыми вратами останавливаюсь и проверяю на таймер.

[До закрытия врат осталось: 21 минута 37 секунд]

— Отлично, времени ещё вагон.

Открываю инвентарь, достаю куб навыка и использую.

[Вы получили новый навык: Объединение (уникальный)]

— Выполнено, — довольный шагаю в портал и вновь оказываюсь на ночной автостраде. Капитан вместе с напарником и прибывшими военными находятся в оцеплении. Через миг врата закрываются.

— Как ему это удалось? — спрашивает один вояка. — В одного зачистить B-ранговые врата…

— Да хрен его знает. Скорее всего, кто–то из ранкеров. Только они способны на такое.

— Что–то я не припомню среди них этого парня, — боец осмотрел меня с ног до головы. — Рога, хвост, синеватая кожа. Такого бы я не забыл.

— Это не кожа. Приглядись внимательней. Чешуя вроде.

— Тогда тем более. Морфов среди ранкеров по пальцам одной руки можно пересчитать.

Не обращая особого внимания на то, что меня активно обсуждали, подхожу к девушке–агенту:

— Я закончил. Можем ехать.

Может прозвучало и грубовато, но дожидаться ответной реакции не стал и пошёл к машине.

Пару минут капитан проводила необходимые процедуры, а когда с формальностями было покончено, мы вновь отправились в путь.

«Да уж. Столько времени потеряли. Если бы не грёбаный портал уже были бы в Москве…»

— Анна, как давно начали появляться подземелья, у которых с самого начала происходит прорыв? Что–то не припомню, чтобы такое хоть раз бывало до того, как…

— Прошу вас временно воздержаться любых обсуждений, затрагивающих тему врат, — напомнила капитан. Видать, к важным данным в Ассоциации охотников относятся с особой осторожностью.

— Хорошо, тогда сменим тему. Ваши люди уже сходили ко мне домой? Удалось выяснить, что с сёстрами?

— Кх–кхм, — Анна отвернулась, сделав вид, что не заметила вопроса.

Разумеется, подобное поведение меня разозлило и насторожило. Когда от сотрудничества мы успели перейти к игнорированию и умалчиванию?!

— Повторюсь…

— Не нужно, — прервала девушка. — Я вас прекрасно услышала. Просто думаю, как правильней подать информацию.

Я едва ли не зарычал. Мне не нравилось, к чему шёл разговор. Понизив голос, чеканя каждое слово, отвечаю агенту:

— Что значит «подать информацию»? Говорите, как есть, пока я не сделал то, о чём позже буду жалеть!

— Дело в том, что мои люди уже проверили вашу квартиру, и там никого не было. Владелица квартиры сообщила, что в последний раз видела девочек два с лишним месяца назад. Их забирали какие–то люди.


Глава 23

— КТО ИХ ЗАБРАЛ?! — я не мог сдержать накопившуюся ярость. Умом понимал, что ни ассоциация, ни капитан тут ни при чём, но эмоции не давали мыслить здраво. Я уже был готов рубить голову гонца, который принёс плохую весть.

— Н-не знаю, — голос девушки дрогнул от испуга. Она заговорила высоким голоском, причём так быстро, что у меня едва ли не зазвенело в ушах. — Наши специалисты уже занимаются поиском ваших сестёр! Прошу, не нужно выходить из себя! Подумайте, что случится, если нападёте на агента ассоциации!

Я несколько раз прерывисто вздохнул, пытаясь собрать мысли в кучу:

— Не буду я никому вредить, — прохрипел девушке. Казалось, надавлю ещё сильней, и она грохнется в обморок с перепугу. — Как скоро появится информация?

— Уверена, к тому моменту, как доберёмся до штаба, они уже что–нибудь нароют.

— Хорошо, потерплю. Надеюсь, вы меня не обманываете.

— Н-нет. Зачем мне это?

После того, как напугал агента, нужно было как–то успокоиться. Голова всё ещё была полна неприятных мыслей, потому сконцентрироваться на чём–то другом было сложно. Лишь минут через пять, когда понял, что простым волнением ничего не добиться, и что сделал правильный выбор, доверившись ассоциации, — ведь у них огромные ресурсы для поисков, — смог отвлечься.

На мгновение повернулся назад, чтобы проверить, как там Умбра. Она по–прежнему находилась в режиме спячки. Как бы её не трясло, насколько громко бы рядом не разговаривали, ничто не могло разбудить саламандру.

«Ого, у неё прорезалась вторая пара рогов. Если так присмотреться, то теперь это немного напоминает корону. Чешуя вроде бы тоже немного изменилась».

Оставив питомца в покое, я открыл окно статуса, чтобы разобраться с новым навыком. Да, название говорило само за себя, но точный принцип работы умения мне ещё предстояло выяснить.

[Объединение (уникальный)

Категория: Активный навык

Потребление маны: 100% максимального запаса ОМ

Описание: Позволяет объединить два навыка в один. В зависимости от совместимости навыков, шанс на успех может разниться. Чем ниже совместимость, тем выше вероятность получить особый навык. При провале оба умения пропадают. Не применимо к расовым и классовым навыкам]

«Дороговатый навык! Разом опускает ману до нуля. Думаю, перед боем его точно не стоит использовать. Хорошо, что в ближайшее время не нужно ни с кем драться. До приезда в ассоциацию мана успеет восстановиться, а на крайний случай в инвентаре есть парочка зелий».

Решив, что сейчас самый подходящий момент для проверки новой способности, мысленно пытаюсь её использовать.

Перед глазами выскакивает стандартное системное окошко. Сверху написано, чтобы выбрал подходящие навыки из списка, чуть ниже две ячейки, в которых и происходит выбор, а в самом низу кнопка «Объединить».

«Удобно. Сейчас проверим…»

Выбираю первую ячейку. Появляется выпадающий список.

[Выберите первый навык для объединения:

1. Выпад — 6 уровень

2. Спринт — 7 уровень

3. Рассечение — 1 уровень

4. Разрывание плоти — 1 уровень

5. Скрытие присутствия — 3 уровень]

«Как и говорилось ранее, доступны только те способности, которые не связаны с классом и расой. Ну, это вполне логично».

Выбираю «Спринт», а затем открываю второй список.

[Выберите второй навык для объединения:

1. Выпад — 6 уровень

2. Рассечение — 1 уровень

3. Разрывание плоти — 1 уровень

4. Скрытие присутствия — 3 уровень]

«Хоть я часто использую ускорение вместе с выпадом, но как–то совмещать их не хочется. Они и по отдельности хороши. А что, если взять «Скрытие присутствия“? Вполне себе вариант!»

Едва ячейки оказались заполнены, как надпись сверху полностью изменилась. Теперь она сообщала о шансе успешного объединения. И этот шанс был… минимален. Всего три процента.

«Видать, совместимость навыков чрезвычайно низкая. Если «Скрытие присутствия“ особо не жалко, то «Спринт“ седьмого уровня профукать как–то не хочется. Он был со мной всё то время, что я находился в подземельях. Ладно, если бы навыки были первого уровня. Таким всегда можно обучиться заново, но в данном случае дело обстоит иначе».

Я вновь вернулся к выбору навыков. На уме как раз уже были отличные претенденты на эту роль. «Рассечение» и «Разрывание плоти» подходили как нельзя кстати. Странно, что изначально мой взор пал не на них.

Как только заменил умение во второй ячейке, текст изменился. Теперь показывало почти девяносто процентов.

«Вот это да! Идеально!»

Жму «Объединить» и перед глазами выскакивают системные сообщения.

[Навык «Рассечение — 1 уровень» удалён]

[Навык «Разрывание плоти — 1 уровень» удалён]

Сердце пропустило пару ударов. Я не мог поверить, что с такой высокой вероятностью успеха возможно оказаться проигравшим. Почему мне так не везёт?

Тяжело вздохнув, корю себя за такой выбор. Думаю, что не нужно было пока что использовать этот навык, как вдруг появляется очередное сообщение.

[Вы получили новый навык: Руби и кромсай — 1 уровень]

«Что? Успех?! — медленно перевариваю мысли. — А ведь точно. Никаких сообщений о неудаче не было. Я слишком рано сделал выводы».

Закрываю окно объединения и проверяю, действительно ли в списке навыков произошли изменения.

[Имя: Алексей Коновалов

Раса: Драконорождённый кобольд

Класс: Охотник Бездны

Титул: Бесстрашный

Уровень: 26

Опыт: 21118/53480 (39%)

ОЗ: 1840/1840

ОМ: 1/1318


Характеристики

Сила: 77 (+15)

Выносливость: 77 (+15)

Ловкость: 131 (+30)

Интеллект: 119 (+40)

(Доступно очков характеристик: 0)


Навыки

Активные:

Объединение (уникальный)

Выпад — 6 уровень

Спринт — 7 уровень

Приручение — 2 уровень

Удар пустоты — 3 уровень

Выстрел хаоса — 1 уровень

Руби и кромсай — 1 уровень


Пассивные:

Мудрость (расовый)

Природное восприятие (расовый)

Драконья чешуя (расовый)

Скрытие присутствия — 3 уровень

Управление питомцем — 3 уровень

Владение древковым оружием — 2 уровень

Владение стрелковым оружием — 1 уровень


Снаряжение

Алебарда звёздного света (D)

Капюшон ночного ужаса (D)

Амулет покровительства водных духов (E)

Туника ночного ужаса (D)

Печать повелителя крови ©

Перчатки ночного ужаса (D)

Поножи ночного ужаса (D)

Сапоги ночного ужаса (D)]

Оба навыка действительно пропали, а на их месте стоит совершенно новый. Разумеется, я сразу же вызвал его описание.

[Руби и кромсай — 1 уровень

Категория: Активный навык

Потребление маны: 80 единиц за атаку / 50 единиц за добивание

Описание: Двусоставный навык, позволяющий измотать цель периодическим уроном, а затем нанести завершающий удар. Для использования необходимо древковое оружие

Руби: Наносит 120% урона обычной атаки и оставляет на теле врага рану, которая с вероятностью в 40% может вызвать кровотечение, отнимающее 10% вражеских ОЗ в течение 10 секунд. Эффект кровотечения может суммироваться до 3 раз

Кромсай: Позволяет нанести завершающий удар раненному противнику. Возможный урон, полученный целью, увеличивается с каждым зарядом кровотечения на цели. Если цель погибает в результате применения «Кромсай», в течение 5 секунд умение можно использовать повторно]

«Хм, я думал, будет какой–то усиленный удар, а тут прям целая мини–игра в одном навыке… На словах вроде всё понятно, но надо будет проверить его в деле. Уверен, эта способность отлично себя проявит в битвах против «толстых“ противников, в том числе против боссов».

— … Господин охотник, вы меня слышите? — отвлёк девичий голосок. — Господин охотник!

— А? Что случилось? — не понимая, чего от меня хотят, поворачиваюсь к Анне.

— Я вас несколько раз звала, но вы никак не реагировали. Будто были где–то не с нами, — поделилась наблюдениями девушка. В будущем надо особо не зачитываться системными описаниями рядом с другими людьми, а то мало ли. — Кхем! Я хотела сказать, что совсем скоро мы будем у здания ассоциации.

— Надеюсь, заезжать будем не через парадный вход? Не хотелось бы раньше времени показывать свою мордашку, — пальцами указал на своё чешуйчатое лицо. Пускай выглядел как морфы, — то бишь как пробуждённый, чья внешность из–за получения способностей видоизменилась, — но всё равно не хотел привлекать лишнее внимание.

— Да–а–а, репортёры облепят тебя со всех сторон, парень, — небрежно выдал парень спереди.

Анна, будто бы озверев, с дикой яростью взглянула на болтуна. Даже она, человек выше по званию, чем этот парень, не вела себя рядом со мной так фамильярно. Меня это улыбнуло.

Капитан вновь повернулась ко мне. Буря в глазах исчезла, сменившись спокойствием:

— Разумеется, мы не собираемся ставить вас в неудобное положение. Направимся прямиком к подземной парковке. Там для подобных случаев как раз лифт для персонала.

Я не успел заметить, как мы уже оказались у здания Ассоциации охотников. При взгляде на него, у меня захватывало дух. Построить такую громадину в центре города не каждому под силу.

У входа, как и обычно, толпилось много народу. Внедорожник обогнул здание по периметру, и мы оказались под землёй. На парковке было множество однотипных авто, неотличимых от того, на котором мы передвигались.

Когда машину припарковали, Анна вновь обратилась ко мне:

— Прибыли. Я вас провожу, — на секунду её взгляд остановился на хвосте. — Осторожней на выходе.

— Ха–ха, — мне не удалось сдержать смешок. Агент беспокоилась, как бы я не придавил его дверью. — Не переживайте, всё будет в порядке.

Лифт находился неподалёку, метрах в двухстах. Стоило нам приблизиться, как огромные металлические двери автоматически раскрылись, и мы вошли внутрь.

Лишь сейчас, когда был заперт в тесном помещении с двумя агентами, осознал, что, по сути, самостоятельно явился в логово врага. Множество нехороших мыслей заполонили голову: «А если им удалось узнать, что я на самом деле никакой не морф, а самый что ни на есть настоящий монстр? Что со мной будет? Силы оказать сопротивление у меня хватит, но как тогда поступить дальше? Становиться игрушкой для учёных я не собираюсь, но эти ребята могут на меня надавить. Они ведь знают, кто я такой. Найдут девчонок и будут использовать их в качестве рычага давления. Вот я баран! Сам же всё выболтал!»

Вместе с трелью звуков, что пиликали при открытии дверей лифта, меня вернуло в реальность.

— Мы на месте, — подтвердила капитан. — Тридцать второй этаж.

«Буду действовать по обстоятельствам, — я сделал такой вывод. — Надеюсь, ничего не произойдёт».

Шагая за Анной вдоль коридора, я пристально рассматривал всё, что было перед глазами. Именные таблички, наличие охраны, запасные выходы — каждая замеченная деталь тут же запоминалась мной, чтобы в случае чего знать пути отхода. Ко всему прочему, любая область, где я ходил, в тот же миг фиксировалась картой. Хорошо, что эта функция прекрасно работала вне подземелий.

Мы прошли где–то с десяток кабинетов, пока капитан не остановилась. Она постучалась и, услышав ответ с той стороны, открыла дверь:

— Прошу, проходите! Госпожа заместитель уже вас ждёт.

Всего на секунду я задержал взгляд на лице Анны. Пытался распознать хоть что–то, но, поняв, что на нём нет ни единой эмоции, прошёл внутрь.

Помещение было огромным: тонированные окна от пола до потолка, массивный деревянный стол и высокое кресло. Где–то сбоку жужжал кондиционер.

Лишь секунду спустя я вспомнил, что вообще–то пришёл не интерьер разглядывать. Повернув голову направо, сразу заметил женщину, что преспокойненько наливала себе кофе.

— Присаживайтесь, — не поворачиваясь, сказала блондинка. — Кофе будете?

— Нет, обойдусь.

— Как будет угодно.

Собеседница закончила свои дела, подошла к столу, поставила кружку и села напротив. Десяток секунд мы просто молчали. Я смотрел на неё, пытаясь вспомнить, где же я мог раньше видеть эту женщину. Замглавы сделала пару глотков, а затем заговорила:

— Полагаю, следует начать с представления. Меня зовут Ульяна Громова. Можно подполковник Громова. Обращайтесь как вам удобней.

— Погодите–ка, я вас знаю! — до меня дошло, кто эта женщина. — Разве вы не та самая S-ранговый охотник Электра — одна из первых пробуждённых, что на протяжении семи лет после появления порталов удерживала за собой первые позиции в списке ранкеров?!

— Приятно знать, что хоть кто–то из молодёжи меня по–прежнему помнит, — на её лице промелькнула улыбка. — О вас, Алексей, я уже знаю. Капитан передала мне всю необходимую информацию. Думаю, вам интересно, о чём же я хотела с вами поговорить.

Я кивнул.

— Прежде, чем мы с вами перейдём к сути, хотелось бы уточнить, что рядом с вами делает монстр?

«Как она смогла разглядеть Умбру в капюшоне? И как ей вообще удалось определить, что это монстр? Насколько я знаю, ни в одном справочнике нет информации о подобных видах. Погодите–ка, если она распознала монстра в Умбре, то может и меня…»

— Вижу по глазам, что вы сейчас гадаете, откуда мне это известно? — подполковник вновь улыбнулась. — Капитан может и не смогла отличить её от простой ящерицы, но я‑то куда более опытный охотник. У меня за плечами не один десяток рейдов. Уж обычного зверька отличить от монстра смогу. Да и где вы видели, чтобы охотники таскались по подземелью со своими домашними животными? Звучит крайне бессмысленно, согласитесь? Это ведь не прогулка по парку.

Мне сразу стало понятно, что имею дело с очень проницательным человеком. Такой врать не имеет смысла. Да и, как выяснилось секундой ранее, у меня это не то, чтобы хорошо получается…

— Хорошо, скажу, как есть: это и в самом деле монстр. Вот только никаких проблем, о которых вы могли бы подумать, не возникнет, так как Умбра полностью подчиняется мне.

— Умбра… Прикольное имя, — пару секунд Ульяна словно сканировала меня своим взглядом. — Полагаю, у вас какой–то особый класс, позволяющий приручать монстров.

Вновь ответом был кивок.

— Я поняла. Подробности выпытывать не собираюсь. Мы же знаем, что охотники имеют право держать в секрете свои способности. Мне достаточно знать, что вы способны контролировать своего зверька и он не доставит неприятностей окружающим.

— Можете не беспокоиться.

— Вот и отлично, — замглавы поправила спадающую прядь волос и взяла планшет. — Мне хотелось бы поговорить о порталах. Если конкретней, то о том внезапно появившемся, где вас впервые встретила группа капитана Волковой и о том, который вы в одиночку зачистили далее. Последнего, который вы тоже зачистили без чьей–либо помощи, мы тоже коснёмся.

— Что именно вам… — начал уточнять, но меня тут же перебили.

— Давайте пойдём по порядку. Каким образом вы оказались в первом подземелье и почему оно закрылось сразу же после того, как вы его покинули?

«В принципе ничего сложного. Я‑то думал, сейчас будут раскрывать мою личину, а оказалось, что ей всего лишь интересно, как я попал в Гнилотопь. Ну что ж, утолю любопытство. Скрывать всё равно особо нечего».

— Скажите, какую информацию вам удалось обо мне нарыть? — начал с наводящего вопроса.

Подполковник пролистнула пальцем в планшете и начала читать вслух:

— Алексей Коновалов, 19 лет. Охотник E-ранга класса поддержки. Вместе с несколькими членами группы признан погибшим три месяца назад внутри подземелья. По заверению гильдии «Мощность» является первопричиной провала рейда, но, как мы знаем, любые происшествия внутри подземелья нельзя подтвердить чем–то кроме свидетельских показаний, а потому суд не удовлетворил требования о возмещении материального ущерба.

— СУД? УЩЕРБ? ДА КАКОЙ НАХРЕН… — не успел закончить фразу, как почувствовал покалывание по всему телу. В глазах Ульяны промелькнула искра. Инстинкты подсказывали, что лучше бы мне не повышать голос в присутствии этой дамочки. Уверен, в схватке с ней даже «Драконья чешуя» не спасёт. Мигом зажарят.

— Постарайтесь держать себя в руках, — голос блондинки звучал необычайно грозно. От такого любому стало бы не по себе. — Мне бы не хотелось, чтобы наше сотрудничество с таким многообещающим охотником резко прекратилось из–за какого–то недоразумения.

— Понял, — послушно ответил женщине, понимая, что рядом с ней стоит вести себя куда сдержанней. — Можете продолжать.

— Та–а–ак, на чём мы там остановились, — Ульяна вновь заглянула в планшет. — Про гильдию сказали. Есть две сестры. Родители погибли в рейде. Ох, та же самая гильдия и тоже обвинение в саботаже. На этом всё. Получается, вас до сегодняшнего дня считали погибшим в том самом подземелье. Насколько мне известно, его после этого зачистила другая группа. Отсюда возникает логичный вопрос: как вы появились в совершенно другом подземелье?

— Оно не было другим.

— В смысле?

— Это была всё та же Гнилотопь. После перепробуждения я провёл в нём целую неделю, пока не дождался повторного открытия врат.

— Но прошло же три месяца. Обычно только в высокоранговых вратах происходит такой сильный рассинхрон времени… — задумалась собеседница. — Хотя, с другой стороны, если учесть, что некоторое время отсутствовал портал, соединяющий то пространство с нашим, то жалкие три месяца — это сущий пустяк. Вы вполне могли перенестись на несколько лет в будущее. А может и прошлое. Кто его знает, как это точно устроено. Итак, с этим разобрались: получается вы дождались, пока появится портал, а затем покинули подземелье, всё верно?

— Да.

— Хорошо, тогда поговорим про другое…

— Перед тем, как мы продолжим, я хочу знать, что с моими сёстрами. Узнали ли ваши люди, где они сейчас находятся? Не могу же я просто сидеть и болтать о каких–то вратах, когда моя семья, возможно, находится в опасности.

— Попрошу меня не перебивать. Я ознакомлена с вашей ситуацией. Ей уже занимаются. Как только что–то станет известно, вы незамедлительно получите всю возможную информацию, — Ульяна отпила кофе и снова вернулась к планшету. — Что там на счёт второго портала? Ну, того, что был в лесу. Расскажите подробности.

— Ничего особенного. Вполне себе обычное подземелье. Я бы не сказал, что особо сложное. Монстров было не то, чтобы много. Только босс оказался необычным и довольно опасным противником.

— Что вы скажите по поводу врат?

— А что с ними?

— Отряд поддержки пытался зайти внутрь, но вход был заблокирован. Судя по показателям, первоначально это были D-ранговые врата, а как случился прорыв, их уровень почти достиг отметки A. Может быть внутри случилось что–то необычное?

— Всё, что приходит на ум — это то, что босс во время сражения внезапно стал сильнее, после чего врата вновь открылись.

— А как вы об этом узнали? Не могли же вы с боссом на хвосте пробежать через всё подземелье лишь для того, чтобы проверить. Логично предположить, изначально следует убить босса, а уже потом возвращаться.

— Подземелье оказалось довольно необычным. Там было два портала. Я ведь появился уже не в лесу, помните? — я не мог понять, то ли она меня проверяет, то ли что–то ещё.

— Ах, ну да, ну да. В таком случае звучит вполне убедительно, — прежде, чем задать следующий вопрос, замглавы вновь коснулась губами кружки, но на сей раз не обнаружила кофе. Огорчённо вздохнув, она взглянула в сторону кофеварки. — Закончилось…

— Про два подземелья я вам рассказал. Что бы вы хотели услышать о последнем?

— Любую информацию. Мне же нужно как–то сопоставить все имеющиеся факты, а потому информация от высокорангового охотника не будет лишней.

— Я ещё не высокоранговый.

— Да бросьте. Все мы понимаем, что это теперь лишь формальность. Мало кто среди S-ранговых охотников способен самостоятельно зачистить подземелье с орками, а у вас это получилось.

— Боюсь, что я вам уже всё рассказал. А то место с орками было довольно простым, если сравнивать с предыдущим подземельем. Даже не знаю, чем ещё могу помочь.

— Хм… — подполковник встала из–за стола, взяла кружку и направилась к кофеварке. Несколько секунд в кабинете раздавался лишь звук перемалывания зёрен. Когда шум прекратился, Ульяна вернулась на прежнее место. Сделав глоток, она несколько секунд молча смотрела мне в глаза. — Как вы думаете, может ли быть связь между вашей «смертью» в подземелье три месяца назад и возникновением первых прорывных врат?


Глава 24

Мне было неясно, как ответить Ульяне. По глазам замглавы было видно, что простое «не знаю» её вряд ли устроит, но у меня на самом деле не было ответа. Да, именно тогда я получил систему, но может ли это быть причиной появления прорывных врат? Что–то я сильно сомневаюсь. Да и рассказывать посторонним о том, что у меня перед глазами появляются игровые окна считаю невозможным. Мне либо не поверят и посчитают, что хочу такой глупостью их оскорбить, либо посчитают, что поехал кукухой. Ни один из исходов мне не подходит.

— Я знаю не больше вашего, — начал рассказывать свою точку зрения, опуская некоторые детали. — Вы считаете, что перепробуждение человека внутри подземелья может привести к таким глобальным последствиям? Насколько мне известно, я далеко не единственный человек, который за эти двадцать с лишним лет перепробудился по ту сторону врат. И, как мы знаем, ключом к проявлению новых способностей являются сильные эмоции. Вряд ли какие–то эмоции могут повлиять на появление новых врат, вы так не думаете?

Внимательно выслушав мою тираду, подполковник отхлебнула кофе и озвучила свои мысли:

— Что ж, звучит разумно. Спасибо, что поделились своим видением ситуации. Я приму это во внимание. Полагаю, что…

На столе зажужжал телефон, и женщина, показав мне жест, подняла трубку:

— Товарищ полковник, подождите секундочку, — Ульяна прикрыла микрофон и посмотрела на меня. — Думаю, на этом можем закончить. Капитан Волкова обсудит с вами остальные детали.

Едва вышел из кабинета, Анна была тут как тут:

— Прощу, пройдёмте! Остальное обговорим в моём кабинете.

Я не стал задавать лишних вопросов и послушно проследовал за девушкой. Её бесящего напарника рядом не было, благодаря чему обстановка была более спокойной. Вскоре мы оказались в лифте, на котором спустились до двенадцатого этажа.

Двери открылись, и я проследовал за сопровождающей. Также, как и прежде, пока шёл осматривал окружение. Коридор был похож на тот, что выше, но некоторые детали всё–таки бросились в глаза: кабинетные двери были не такими массивными, проход не таким просторным, а именные таблички на дверях были сделаны из простого пластика, взамен металлических.

Анна внезапно остановилась напротив двери, а затем использовала ключ–карту, чтобы открыть дверь.

— Прошу! — жестом она указала мне войти.

Кабинет, как и ожидалось, был куда меньше того, в котором удалось побывать ранее. Раза в два. Обычные офисные стол со стулом и, разумеется, никакой кофеварки.

— Что с моими сёстрами? — я больше не мог выдержать этого нагнетающего чувства неизвестности. — Вы уже обнаружили, кто их похитил?

— Во–первых, не стоит так сразу считать это похищением. Судя по опросам очевидцев, девочки самостоятельно направились вместе с группой опрятно одетых людей, похожих на каких–то охранников.

— Думаете, после услышанного мне станет легче?! Лучше скажите, где искать девчонок? Куда идти? Я прямо сейчас…

— Не торопитесь. Для начала присядьте и выслушайте то, что я собираюсь сказать.

Поняв, что вновь повысил голос, умолкаю и послушно следую указаниям:

— Извините, не хотел на вас срываться.

— Ничего. Я понимаю, в какой ситуации вы находитесь. И поверьте, ничуть не меньше заинтересована в том, чтобы как можно скорее найти вашу семью. Вам стоит понять, что мы на одной стороне.

— Конечно, — кивнул в ответ.

Анна села напротив и, выуживая уже озвученную ранее информацию вроде имени, фамилии и возраста, печатала на ноутбуке. Далее достала из ящика стола пустую карту и воткнула её в считыватель.

Прозвучал высокий писк, от которого мои кобольдские уши чуть ни свернулись в трубку. Благо скоро он утих, и теперь вместо пустоты на карте была моя фотография, которую фиг пойми, когда успели сделать, а также основная информация.

— Вот, держите! — агент протягивает кусочек пластика. — Я сделала вам временную карту охотника. После аттестации заменят на основную.

— Угу, спасибо.

— Идём дальше по списку: что касаемо вашей награды за помощь в зачистке B-ранговых прорывных врат — полтора миллиона уже зачислены на ваш банковский счёт. Доступ к нему в том числе доступен по временной карте. За босса, которого вы помогли одолеть под Тверью, к сожалению, начислили только сто тысяч, так как от самого монстра остались только кишки…

— Н-ничего, этого вполне достаточно, — хладнокровно отвечаю девушке, но мысленно понимаю, что такую неприлично огромную сумму я бы раньше не заработал и за несколько десятков рейдов по E-ранговым подземельям. С подобными деньжищами некоторое время можно будет не переживать о коммуналке, еде и прочих расходах. И Олесе не придётся после школы устраиваться на работу, чтобы у нас был достаток.

Мои мысли прервал звонок на смартфоне. Анне кто–то позвонил. Где–то минуту она лишь кивала, будто её видел собеседник на противоположном конце, и поддакивала. Попрощавшись, повесила трубку и обратилась ко мне:

— Специалисты проверили данные с камер наблюдения. Похоже, работали какие–то крайне влиятельные люди, имеющие связи в правительстве. Большинство видео либо удалены, либо настолько паршивые, что очень сложно выудить какую–то полезную информацию. В данный момент они пытаются найти возможные следы в интернете, а вместе с тем запрашивают у военных доступ к снимкам со спутников.

На этот раз я смог сдержать эмоции и адекватно воспринять информацию. Ну а какой толк злиться на Анну или её людей? Это же не они похитили девочек.

— Рекомендую вам сходить домой и немного отдохнуть. Как только получим новые данные — вы будете первым, кого мы оповестим. Спуститесь также на лифте до подземного этажа. Я попрошу водителя вас отвезти.

— Хорошо. По поводу аттестации тогда позже свяжусь.

— Постойте! — подозвала агент, когда я уже был у дверей. — Вот, возьмите телефон. Пускай это самая простая звонилка, но в нём уже добавлен мой контакт, так что в случае мы сможем вам позвонить.

— А, — внезапно понял, что эту маленькую деталь я позабыл. Собрался уже уходить, блин. — Да, спасибо!

Когда спустился на парковку, у выхода из лифта уже ждал водитель. Амбал под два метра ростом с пышной щетиной подошёл и басом чуть ли не прогудел:

— Алексей Коновалов?

— Ну, у меня довольно запоминающаяся внешность. Вряд ли вы увидите в городе ещё хоть одного Алексея с хвостом и рогами.

— А, ну да, — почесал макушку громила. — Пойдёмте со мной.

Мы прошагали вдоль рядов одинаковых машин, пока мужчина не остановился напротив старенькой Лады Эксекьюжн. Ей лет всего лет десять, а драндулет уже выглядел на все пятьдесят. Настоящее ведро с болтами, хотя дизайн, безусловно, был идеально повторён на зарубежный лад.

Раздался звук отключения сигналки. Замерцали фары. Автоматически завёлся двигатель.

— Заднюю дверь клинит, так что садитесь спереди.

— П-понял, — я удивлённо смотрю на машину. Как вообще Ассоциацию охотников удалось заставить посадить на эти колымаги?

Дверь открывается тяжело и в процессе противно скрипит. С моим слухом такое можно было приравнять к виду психологического насилия. Кое–как залажу в тесное сиденьице, поджимаю хвост, но…

— Не пролажу, — говорю здоровяку, и вдруг замечаю, что он уже успел утрамбоваться в водительском кресле. — Рога мешают.

— Ах, — коротко, но ёмко ответил мужчина, и медленно вылез из машины. — Тогда поедем на служебной.

«Постой, так это была твоя личная тачка?!» — не решаюсь произносить мысль, чтобы ненароком не обидеть бугая.

— Я просто думал сразу после этого поехать домой, но ничего страшного. Сделаю круг. Да и на машине ассоциации есть мигалка.

«Забавный малый. Хотя слово «малый“ тут не совсем подходит…»

Снова звук сигналки и мерцание фар с парковочного места напротив. Теперь это не тот драндулет, а нормальная вместительная машина. Внедорожник, похожий на тот, в котором мы добирались до города.

— Здесь можете садиться куда хотите, — уточнил водитель.

Я едва сдержал смех. Не успел нажать на ручку двери, как та автоматически открылась. Салон был в тысячу раз просторней предыдущего. Ничего не мешало, нигде не цеплялось.

Пока мы ехали, я незаметно попробовал перекинуть карту охотника и мобильник в инвентарь. Как ни странно, но у меня получилось! Правда описание предметов было довольно скудное, но это не важно. Главное — я выяснил, что хранилище системы предназначено не только для вещей, непосредственно связанных с вратами и монстрами, но и всего прочего. Теперь нет нужды беспокоиться о том, что что–то потеряю или забуду. Всё всегда под рукой. Удобно. Хотя поместятся ли большие штуки вроде автомобилей мне ещё предстоит выяснить.

— Пвир–р–р, — сонно просвистела ящерка и выбралась из капюшона. — Пи! Пи!

— Да–да, вижу. Ты немного изменилась.

Рожки, что в самом начале эволюции едва проглядывали, теперь гордо возвышались на голове, образуя нечто, похожее на корону. Действительно, королевская саламандра.

Чешуйки стали мельче и при этом немного поблёскивали. Размер увеличился не сильно.

«Давай–ка заглянем в статистику…»

Открываю интерфейс. Выбираю раздел с питомцами, а затем нажимаю по табличке с именем.

[Имя: Умбра

Вид: Королевская саламандра

Классификация: Зверь

Ранг: A

Уровень: 30

Опыт: 255/12566 (2%)

ОЗ: 688/688

ОМ: 410/410


Характеристики

Сила: 20

Выносливость: 24

Ловкость: 28

Интеллект: 30


Навыки

Активные:

Воспламенение — 1 уровень

Огненный шторм — 1 уровень

Крылья пламени — 1 уровень


Пассивные:

Сопротивление огню — 10 уровень

Ускоренная регенерация — 6 уровень

Вулканический доспех — 1 уровень]

«Хо–о–о, сколько у тебя новых навыков! Раз, два, три, четыре! Целых четыре штуки далось за эволюцию».

Не теряя времени, осматриваю каждый поочерёдно: «Воспламенение» — атакующий навык, пришедший на смену плевку, «Огненный шторм» — какое–то заклинание, бьющее по площади, «Вулканический доспех» — защитное заклинание, дающее что–то вроде естественной брони.

Всё это, безусловно, звучало невероятно круто, но самым прикольным, как по мне, был навык «Крылья пламени», позволяющий Умбре, в прямом смысле слова, летать. Более не будет надобности беспокоиться о том, что она упадёт или ненароком попадёт под вражескую атаку.

«Кушать! Хочу кушать!» — раздавался голосок в голове. Должно быть, на эволюцию ушли все силы, потому она снова проголодалась, несмотря на то, сколько успела съесть по пути в ассоциацию.

«Скоро будем есть, потерпи. Как только приедем домой, что–нибудь тебе сварганю».

— Пр–р–р! — ящерка опустила голову мне на колени и прикрыла глаза.

Оставшуюся часть пути я копался в магазине, но по итогу приобрёл лишь пару зелий взамен истраченных. Наша квартира, — точнее съёмная, — находилась не так уж и далеко от ассоциации, а потому довольно скоро мы были на месте.

— Спасибо! — прикрыв за собой дверь, поблагодарил водителя. Он кивнул в ответ и тут же уехал.

Я натянул на голову капюшон, а хвост прижал как можно ближе к телу, чтобы особо не пугать жильцов, если вдруг кого встречу. Ящерку посадил за шиворот. Недолго придётся потесниться.

Взбираться пришлось по лестнице, ведь лифт по какой–то причине не работал. Возможно, оно и к лучшему. Вряд там можно встретить много народу в такой час.

Поднимаясь наверх, осознаю важную деталь: «Блин, а ключей–то у меня и нет… Они были в сумке вместе с остальными вещами. Идти сейчас по среди ночи в гильдию «Мощность“? Это далековато и, скорее всего, там никого уже нет. Да и в таком случае это будет похоже на проникновение со взломом, а мне сейчас не особо хочется лишних проблем на свою голову. Ломиться к владелице в соседний блок тоже как–то не хочется. Я её знаю. Устроит такой переполох, мама не горюй. Тогда остаётся только один вариант — выломать замок. Деньги есть. Утром оплачу установку нового».

Только сейчас поймал себя на мысли, что, получив огромную силу и немало денег, стал ощущать себя более развязным и мыслить чуть радикальней. Недопустимые ранее поступки, как, например, сломать дверь, чтобы попасть на съёмную квартиру, теперь казались вполне безобидным средством достижения цели.

— А вот и мой этаж, — дверь в блок была не заперта, а потому мне не пришлось использовать силу. Теперь оставалось только зайти в квартиру. Подойдя к двери, внимательно её осматриваю. — Хм–м–м, вроде никаких следов борьбы или чего–то подобного и вправду нет. Уверен, если бы Олесю с Настей уводили бы против их воли, то они бы не сдались без боя.

Я схватил ручку двери и попробовал сначала расшатать вперёд–назад. Замок хороший, не поддаётся так сразу. Решил приложить побольше сил. Навалиться всем телом, так сказать, как вдруг…

— Получай! — мне по башке прилетает удар тупым предметом. Урон вообще не прошёл, но я всё равно почувствовал.

Поворачиваюсь в сторону нападающего и вижу тётю Клаву. Ворчунью, что жила в соседнем блоке и сдавала нам эту квартиру. Чёрт её знает, для чего она припёрлась сюда в халате и с кухонным молотком. Как всегда странная.

— ЫА–А–А-А!!! — она завопила так, что даже Умбра, мирно отдыхающая до этого момента, всполошилась и приготовилась к атаке. Женщина увидела показавшуюся мордашку ящерки и заорала ещё сильней. — А–А–А! МОНСТРЫ! ОНИ ХОТЯТ МЕНЯ СЪЕСТЬ! КТО-НИБУДЬ ВЫЗОВИТЕ ОХОТНИКОВ!!!

— Не надо никого вызвать, — грубо отвечаю ей, делая вид, что полез в несуществующий карман брюк. Хотя комплект брони, безусловно, был очень удобен, в нём отсутствовали карманы. Протянув временную карту охотника, показываю ей. — Вот, смотрите сами!

Тётя Клава сначала побаивалась вообще хоть как–то реагировать. Потом, видимо, поняла, что ей ничто не угрожает, и медленно подошла. Прищурилась. Поводила взглядом по удостоверению. Сравнила фотографии и истинного владельца. Раз пять. Что там вообще можно так долго высматривать?!

— Алексей? Это ты? — вылупив глаза, она не могла понять, что такое стоит перед ней. — Действительно ты? Живой? Но, что с тобой…

— Перепробуждение. Стал морфом, — ответил максимально ёмко, чтобы она не топила вопросами. — У вас, случайно, с собой нет ключей от квартиры?

— Д-да, конечно. С-сейчас достану, — женщина порыскала в карманах халата, и уже в следующую секунду связка звенела в её руках. — Вот, держи!

— Угу, спасибо, — беру ключи и вставляю в замок. — Уверен, вас уже опрашивали, но вы случайно не знаете куда отправились девочки?

— Олеся с Настей?

— Они. Кто же ещё.

— Нет. Даже не в курсе. Я же в тот день отсутствовала. Была на другом конце города. За квартирантом квартиру убирала.

— Вот как… Жаль… Кстати, сколько мы задолжали вам за проживание? Скажите, я сейчас же всё…

— Ничего не надо! — испуганно ответила женщина. Я не понял, к чему была такая реакция, но она была неестественной. — Э-это теперь ваша квартира. За неё уже заплатили. Документы, как мне сказали, передадут позже. Ну всё, я пошла…

— А ну–ка постойте! — я рукой перегородил ей путь. Удар был такой силы, что краска на стене потрескалась. Посмотрев ей в глаза, чуть ли не рычу. — КТО ЗАПЛАТИЛ? ГДЕ ИХ НАЙТИ?

— Н-не знаю. Откуда мне знать?! Л-люди. Неизвестные люди. В костюмах.

— И часто вы продаёте квартиры, не спрашивая имён покупателей? Или обычного костюмчика достаточно, чтобы сбить вас с толку?

Женщина дрожала от страха. Видимо, «покупатели» знатно её припугнули, чтобы не болтала лишнего, а восставший из живых я поставил в трудное положение. При всём при этом мне нельзя было отступать.

«Если боишься их сильнее меня, значит я недостаточно припугнул».

Я делаю почти звериный рык. По её сжавшейся шее было ясно, что она вот–вот либо сорвётся и всё расскажет, либо грохнется в обморок.

— Они не называли имён. Просто перечислили кучу денег и выкупили квартиру на имя Олеси. Сказали, теперь это её собственность. Куда повезли девчонок — не знаю! Честно!

— И как связаться с этими людьми?

— Не знаю! Чтобы подписать документы, они выходили на меня сами.

— Надеюсь, вы больше ничего от меня не скрываете, иначе я не посмотрю на то, что у нас были добрососедские отношения и…

— Ик! — вздрогнула тетя Клава. Она, видимо, подумала, что я собираюсь применить силу, а потому словно угорь проскользнула мимо меня и побежала к выходу. — Я всё тебе рассказала! Больше ничего не знаю! Не трогай меня!

«Больно ты мне нужна, — подумал про себя. — Марать о тебя руки точно не собираюсь».

Пускай, у нас с ней были не особо натянутые отношения, но тётя Клава всё же была довольно… своеобразной. Впрочем, уже не важно. Раз она говорит, что квартира теперь наша, то так тому и быть. Надо скорее всё осмотреть. Вдруг Олеся оставила какую весточку.

С горящими глазами подхожу к двери и, едва не сломав ключ, резко открываю замок. Щелчок! Дверь открыта.

Едва оказываюсь внутри, как сразу замечаю, что внутри всё ничего не изменилось. Все вещи на своих местах, и нет никаких следов, что в этой квартире уже пару месяцев никто не проживает.

Снимаю обувь и прохожу спальню младшей. Тут одни лишь игрушки, кровать и стол с детскими книжками. Ничего необычного.

Далее проверяю гостиную. Здесь, на диване, обычно спали родители. Прошёлся по комнате. Проверил шкафы, посмотрел на полках и даже зашёл на балкон, но никаких весточек от сестёр так и не обнаружил. Оставалась лишь кухня.

— Пви–и–и! — из–под туники донёсся голодный писк.

— Сейчас дам тебе что–нибудь пожевать. Посиди пока здесь, — кладу ящерку на диван–скамью, а сам начинаю рыться в поисках подсказок. Шкафы, ящики, да даже холодильник — я обыскал всё. В последнем, к слову, ничего кроме кетчупа не нашлось. Хорошо хоть, что в морозилке осталась пара кусков мяса. Один из них сразу поставил на разморозку в микроволновку, а сам продолжил исследовать кухню. — А это что? Разве не телефон Олеськи? Она же с ним почти не расставалась.

Как ни странно, первое, что должно было броситься в глаза, а именно — кухонный стол, я полностью проигнорировал. Под ним находилась табуретка, на которой тихонько лежал себе синеватого цвета смартфон.

— Разряжен… Ну естественно. Столько месяцев тут лежать.

Иду в гостиную за зарядкой. Обычно их хранили в книжном шкафу. Нахожу нужную. Иду обратно на кухню. Подключаю к розетке, но экран так и не загорается… Видимо, нужно больше времени.

Смотрю на саламандру. Та успела снова прикимарить. Видать, сил действительно мало. А может жужжание микроволновки так успокаивающе подействовало. Решаю пока не будить. Пока есть минутка — схожу в душ. Давно не мылся в нормальной воде.

По пути обратно в гостиную снимаю броню и закидываю её в инвентарь. Пока что не пригодится. Беру всё необходимое и иду в ванную.

Как только оказываюсь напротив зеркала, наконец–то могу внимательно осмотреть изменившееся тело. Довольно мускулистое. Объёмное. Куда больше прежнего.

Далее на глаза попадаются рога. Торчат себе, две бесполезные антенны и никак от них не избавишься. Лучше бы крылья выросли, чем эта фигня.

Следующим решил рассмотреть лицо: вроде и человеческое, но какого–то странного оттенка. Подхожу поближе и сразу отчётливо вижу чешую. Кое–где на лице наросты. Пытаюсь отковырять, но они не поддаются. Будто каменные. Ну и ладно, пусть будут.

Волос на голове, к моему сожалению, нет. Их заменяют всё те же наросты. Хотя это, вроде как, и не лысина, но выглядит немного странно.

«И так сойдёт. Надеюсь, следующая эволюция, если она вообще будет, не сделает из меня какого–нибудь носорога или орка…»

Простоял под душем особенно долго. Правда ни холод, ни тепло воды сильно не чувствовались. Должно быть, особенность моего организма. Во время процедуры попробовал хвостом помыть себе спину, но как–то не получилось. Думаю, оно к лучшему, а то получил бы какую–нибудь бесполезную способность.

Завершив водные процедуры, беру бельё и понимаю, что оно на несколько размеров меньше необходимого. С одеждой абсолютно такая же история. То, что носил раньше — мало.

— Блин, — обмотавшись полотенцем, иду в гостиную. — Нужно глянуть одежду отца.

Пару минут спустя уже стою в его футболке и джинсах. Нашёл самые просторные вещи. Размерчик почти подходящий, вот только в груди немного жмёт и штанины коротковаты.

«На первое время сойдёт. Утром загляну в магазин и что–нибудь прикуплю».

Внезапно слышу звонок. Поёт какая–то мальчиковая группа. Смекаю, что телефон сестры достаточно подзарядился, и, забыв обо всём, бегу на кухню. Беру смартфон в руки, бросаю взгляд на время. Почти пять часов утра.

«Интересно, кто может звонить в такую рань?»

На экране неизвестный номер. Нажимаю на иконку и прикладываю динамик к уху:

— Слушаю.

На другом конце раздаётся девичий голос. Сначала показалось, что это Олеся, но стоило прислушаться, как заметил какую–то хрипотцу:

— Лёша? Так ты в самом деле жив?

— Эм–м–м, да, — не знаю кто находился по ту сторону, но чувствовался какой–то подвох. Голос девушки звучал звонко и бодро. — Кто ты такая? Откуда меня знаешь? И откуда у тебя этот номер?

— Подожди, не всё сразу! — игриво ответила собеседница. — Если хочешь получить ответы, то давай сегодня встретимся. Скажем, в девять у кафе «Мармелад» на Донской. И да, оденься как–то поприличней.

— Эй, ты не ответила на…

— Всё, больше не могу говорить! Пока–пока, братик!

•••

Конец первого тома.

Следующий тут: https://author.today/work/125500

Если вам понравилась книга, не постесняйтесь поделиться своим мнением в комментариях! Так уж выходит, что подавляющее число отзывов оставляют те, кому произведение пришлось не по душе, ну а те, кому понравилось, зачастую комментируют последнюю часть. Всем, кто откликнется, автор будет искренне благодарен!



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24