КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 584606 томов
Объем библиотеки - 881 Гб.
Всего авторов - 233402
Пользователей - 107294

Впечатления

Серж Ермаков про Ермаков: Человек есть частица-волна. Суть Антропного ряда Вселенной (Эзотерика, мистицизм, оккультизм)

Вот ведь не уймется человек. Пишет и пишет, пишет и пишет... И все ни о чем. Просто Захария Ситчин и Елена Блаватская в одном флаконе. И темы то какие поднимает. Аж дух захватывает, и не поймет чудак-человек, что мир в принципе непознаваем людьми. Мы можем сколь угодно долго и с умным видом рассуждать и дуализме света (у автора то же самое и о человеке), совершенно не объясняя сам принцип дуализма и что это за "штука" такая. Люди!!! Не тратьте

подробнее ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Stribog73 про Уемов: Системный подход и общая теория систем (Философия)

Некоторые провайдеры стали блокировать библиотеку https://techlibrary.ru/. Пока еще не официально. Видимо, эта акция проплачена ЛитРес.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Annanymous про Свистунов: Время жатвы (Боевая фантастика)

Мне зашло

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Xa6apoB про Bra: Фортуна (Альтернативная история)

Фу-фу-фу подразделение " Голубые котики"

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Azaris4 про (Айрест): Играя с огнём (СИ) (Фэнтези: прочее)

Прочитав почти половину книги, могу ответственно сказать, что это фанфик на мир Гарри Поттера. Время повествования 30-е годы 19-ого века. Попаданец с системой, но не напрягучей. Квадратных скобок и записей на пол страницы о ТТХ ГГ тут нет. Книга читается легко, где то с юмором, где то нет(жалко было кошку в первых главах). В общем не плохая такая книга-жвачка на пару дней. На твердую 4.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
DXBCKT про Гравицкий: Четвертый Рейх (Боевая фантастика)

Данная книга совершенно случайно попалась мне на глаза, и через некоторое время (естественно на работе) данная книга была признана «ограниченно годной для чтения»))

Не могу не признаться (до того как ее открыть) я думал, что разговор пойдет лишь об очередном «неепическом сражении» с «силами тьмы» на новый лад... На самом же деле, эта книга оказалась, как бы разделена на две половины... Кстати возможность полетов «в никуда» и «барахлящий

подробнее ...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
vovih1 про Доронин: Цикл романов"Черный день". Компиляция. Книги 1-8 (Современная проза)

Автор пишет-9-ая активно пишется. В черновом виде будет где-то через полгода, но главы, возможно, начну выкладывать месяца через 2-3.Всего в планах 11 книг.Если бы была возможность вместить в меньшее число книг - сделал бы. Но у текста своя логика, даже автору неподвластная. Только про одиннадцать могу сказать, что это уже всё, точка.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Вы призвали не того... Книга 8. Том 3 [Тимур Айтбаев] (fb2) читать онлайн

- Вы призвали не того... Книга 8. Том 3 (а.с. Вселенная Бездны -14) 1.06 Мб, 306с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Тимур Аскарович Айтбаев

Настройки текста:



Айтбаев Т.А Вы призвали не того… (книга 8, том 3)

Пролог


* * *

Нэнси проснулась как обычно — с рассветом. Хотя попробуй тут не проснуться, когда двойная звезда Ра и Ро буквально заливают твое лицо светом через окно, которое выходит аккурат на восток. Иногда ей казалось, что это такое тонкое издевательство от комендатши общежития, но потом она вспоминала о тяжелых плотных шторах, которые сама специально не закрывала, и с тяжелым вздохом признавала, что администрация Академии Вингелла тут ни при чем. Посмотрев на часы, Нэнси какое-то время размышляла о необходимости тренировки, но потом вбитая с детства дисциплина все же поборола моральную усталость и молодая ведьма вылезла из-под теплого одеяла — даже за прошедшие полгода теплолюбивая островитянка никак не смогла привыкнуть к местной прохладе и постоянно мерзла.

Умывшись и переодевшись в закрытый спортивный костюм, мисс Оил покинула общежитие и отправилась на пробежку, привычно завершенную на небольшой полянке среди парка Академии. Там она сделала разминку, устроила короткий «бой с тенью» и комплекс силовых упражнений. Вот только во время всех этих действий её разум был слегка «не здесь», мысленно возвращаясь во вчерашний день, который грозил буквально перевернуть с ног на голову не только её жизнь, но и судьбу всего их мира. Особенно ей запомнился разговор в директорской, куда преподавательница магического призыва привела её саму и её… слугу? Ну, наверное, все же да, раз уж он сам это признал.

***

К дверям кабинета директора Академии Вингелла подошли трое: темноволосый мужчина в легкой кожаной броне и с клинками за спиной, невысокая симпатичная шатенка в закрытом сером платье и алоглазая ведьма с тяжелой косой черных волос и в свободной мантии, которая все равно не могла скрыть её выдающуюся фигуру — объект зависти многих учениц и преподавателей. Не задерживаясь, мисс Жозель уверенно открыла дверь и вошла в приемную, где сидела секретарь директора — пожилая дама в декоративных очках-половинках, которая полгода назад встретила Нэнси в воротах Академии. Секретарь была не самым приятным в общении человеком из-за некоторой поспешности в действиях и наглости характера, но сейчас даже она не посмела ничего сказать прошедшим мимо её стола людям. Скорее наоборот — хозяйка кабинета и последняя линия обороны между студентками и директором Академии пыталась казаться как можно меньше и вообще прикинуться деталью интерьера. Например, кактусом. Да, кактус для этого будет в самый раз, ведь он маленький, колючий и очень незаметный. Причиной же подобного поведения был как раз мужчина в броне — он не скрывал собственной ауры, что буквально била по окружающим ведьмам волнами темной голодной мощи. И связать воедино недавнюю воронку жуткой потусторонней силы, что разверзлась на половину неба, этого мужчину и молодую ведьму с факультета призыва было несложно. Как и понять, что на пути у существа, принадлежащего к ТАКИМ силам лучше без крайней необходимости не становиться. А таковой как раз не наблюдалось. Так что секретарь лучше побудет немного кактусом. Кактусы тихие, незаметные и ни у кого не вызывают агрессии…

— Директор Ширман, я привела… эм… виновников недавнего переполоха, — чуть сбившись, сказала мисс Алая, заходя в кабинет.

— Я уже поняла, Жозель, — устало вздохнула «самая могущественная ведьма столетия», опрокидывая в себя третью порцию бурбона.

— О, а чего без закуси? — зашедший следом за преподавательницей мужчина удивленно выгнул бровь, осматривая целого директора Академии, которая в данный момент целиком и полностью ломала образ чопорной седовласой ведьмы, совершенно по-простецки занюхивая выпивку рукавом.

— «Закусью» были мои нервы, молодой… человек?

— Был им когда-то, — пожал тот плечами, проходя в комнату и разваливаясь в ближайшем кресле для посетителей. — А щас — хрен знает, но молчит. Кстати, я Андрей. Можно Андрэ, если первый вариант вам язык ломает.

— Астория Ширман, директор Академии Вингелла для одаренных девушек.

— Оп-па, — Андрей на мгновение озадаченно замер. — Так это что, тут сплошь ба… в смысле, дружный женский коллектив?

— Именно, — степенно кивнула директор и перевела взгляд с гостя на Жозель и Нэнси, что остались стоять у дверей. — Мисс Алая, думаю вам стоит вернуться в кабинет, да и успокоить студентов и преподавательский состав не помешает. А вы, мисс Оил, присаживайтесь. Как я понимаю, разговор будет долгий…

— Хорошо, директор, — алоглазая ведьма явно выдохнула с облегчением и поспешила выйти из кабинета, плотно закрыв за собой дверь.

Когда студентка устроилась на соседнем со своим… «призывом» кресле, директор внимательно её осмотрела, неодобрительно покачала головой и, достав еще два стакана, разлила остатки бурбона на троих.

— Выпей, девочка, — подвинула один стакан к ученице. — Тебе это сейчас явно нужно.

— Угу, это точно, — кивнул Андрей, беря свою порцию и принюхиваясь. Хмыкнув, иномирянин немного отпил и, покатав на языке, довольно прищурился. — Вкусная штука. Эх, жаль меня не возьмет…

— Что, совсем? — криво улыбнулась директор.

— С недавних пор только слезами дракона травиться могу, — развел тот руками и расслабленно откинулся на спинку кресла. — Ну, раз уж мы так тихо и мирно сели, то давайте я сначала опишу ситуацию как вижу её со своей стороны. А потом то же самое сделаете вы. И по-итогу мы вместе решим как быть дальше и что со всем этим дерьмом делать. Устраивает?

— Более чем, — кивнула Астория Ширман и не сдержала облегченного вздоха. Все же любой диалог лучше драки с существом такой силы и… оттенком этой самой силы.

— Так воооот… — протянул тем временем Андрей, собираясь с мыслями. — Недавно я встретил Непреодолимые Жизненные Обстоятельства. И вот эта самая НеЖиОба поставила меня раком, достала огромный розовый хер и говорит: «тебя выебать или отпустить?» Ну а я же идиот, вот и говорю такой радостный: «еби меня, родная, еби меня полностью!» И достаю собственный черный хер, который иногда отыгрывает роль копья. Ну мы, значит, поебались, да так, что чуть целый мир к херам не разнесли. Меня за такое, естественно, начальство по головке не погладило, а попыталось эту самую головку отгрызть, причем сразу во все три глотки… А у черненькой, я тебе скажу, те еще зубища, брррр! В общем, пожевали меня, мозги поебали, обозвали долбоебом невхерственных размеров и дали под сраку пинка со словами «иди учиться, тупое ты создание»! После чего я очутился в стенах вашего славного учебного заведения для юных девочек-волшебниц, хотя сам являюсь частично тентаклиевым монстром и в этом вижу явно какой-то нехороший подъеб…

Глазки мисс Оил по мере этой… речи все больше и больше стекленели. И не совсем понятно, было ли это от самой брани, от смысла этой брани, или от той истории, которая за этой бранью скрывалась. Учитывая силу этого… существа, его слова о чуть не загубленном мире явно не были простым преувеличением. А уж представить могущество «начальства», которое может взять Андрея и послать куда-то «учиться» как нашкодившего ребенка…

«Мда», — промелькнуло в голове Нэнси. — «Просто… мммда».

Судя по взгляду директора Ширман, мысли у них были примерно схожие. Только из-за богатого жизненного опыта старой ведьмы она держалась намного лучше юной студентки. Или это было благодаря второй бутылке бурбона, что появилась из ящика её стола?

— Кхм… Увлекся, бывает, — видя реакцию слушательниц на свой вдохновенный монолог, Андрей криво ухмыльнулся и почесал затылок. — Это… Короче… В общем, не суть важно. Все свои обязательства «там» я выполнил, а разгребают последствия уже другие… люди. Которым за это платят, у которых к этому душа лежит или просто у которых иного выбора нет. А меня, чтоб не мешался, отправили в отпуск, и желательно, чтоб во время оного подучился немного магии, а то энергии хоть жопой ешь, а знаний и умений на уровне табуретки. А чтобы я не бузил и не тыкался по углам, снося по дороге стены, да и просто ради легализации… бля, какое я умное слово знаю… кхм… Короче, буду отыгрывать призывного фамильяра этой милашки. Проблем от меня не будет, так как глобальных заданий начальство не давало, а самому этих приключений вот так хватило! — и выразительно так провел ребром ладони под подбородком. — Просто дайте мне комнату, доступ в библиотеку, возможность теребонькать кого-нибудь из преподов по непонятным моментам и я ближайшие лет десять… хотя нет, столько моя задница не выдержит… да, скорее год буду сидеть тихо, как тушканчик в саванне. В качестве оплаты за такие услуги могу предложить натуру… Нет, не в том смысле, но в том тоже можно. Просто если будут проблемы, покажете на них пальчиком и проблем уже не будет. Кончатся. Совсем кончатся.

— Уффф… — выдохнула директор, занюхав рукавом очередной стакан бурбона. Впрочем, особого опьянения у неё заметно не было. — Так, дай секунду подумать… Если все действительно так и ты тут действительно ради обучения, то проблем я не вижу. Оформим как фамильяра, поселим в соседней с мисс Оил комнате, а репетитором назначим… да ту же Жозель! Только хочу сразу предупредить, что Академия у нас женская и общество, судя по всему, намного более консервативное, чем ты привык. Так что из-за «порченых» девочек будут большие проблемы с их родственниками, а потому я попрошу держать себя в руках несмотря на…

— О, об этом можешь не беспокоиться, — оскалился Андрей. — Я глубоко женатый человек, причем жен не одна, и даже не две… Да и просто «подружек» хватает, так что если сильно захочется, просто выдерну кого-нибудь сюда на ночку-другую.

— А они… — сразу напряглась директор.

— Не-не, они спокойные и адекватные, — хмыкнул парень. — Есть, правда, и ебанутые на голову… Особенно одна курица с лысоманией… Но если вдруг что, то «бить посуду» мы свалим куда-нибудь в поле. А задерживаться они тут не будут — своих дел хватает.

— Это радует, — вздохнула мисс Ширман. — Что же касается «оплаты» за проживание и обязанностей фамильяра, то тут все проще. Наша Академия готовит ведьм для устранения разных угроз цивилизации и начиная со второго полугодия первого курса студентки уже посылаются на ознакомительные, а потом и на боевые миссии для набора опыта. Конкретно мы отвечаем за соседний город и его окрестности. Если согласен использовать свои… таланты для страховки студенток во время практики, то сильно разгрузишь преподавательский состав.

— Только за! — тут же поднял руку Андрей. — Хорошая драка мне периодически самому будет нужна чтоб не заржаветь.

— Вот и договорились…

***

Нэнси вынырнула из воспоминаний и недоуменно посмотрела на дверь собственной комнаты, к которой ноги её принесли совершенно без участия сознания. Вздохнув, она посмотрела на соседнюю дверь и нерешительно помялась. Тряхнула головой.

Да, нужно его проведать, да и просто разбудить — скоро завтрак и занятия.

«Но сначала помыться и привести себя в порядок», — решила девушка, заходя к себе.

Дальше был привычный порядок действий: раздеться, сполоснуться в душе, обсушиться, оде…

— Привет!

Нэнси не была обычной девушкой, а все же имела звание мастера боевых искусств. И какая у такого человека может быть реакция на незнакомый голос, раздавшийся у неё за спиной в её же комнате во время переодевания после душа? Правильно! Разворот на опорной ноге, в то время как вторая ножка, задранная практически в вертикальном шпагате, обрушилась сверху вниз на шею противника… Ну, должна была обрушиться.

— Какая невоспитанная леди, — хмыкнула её нежданная собеседница, легко поймав ножку Нэнси рукой. — Да не дергайся ты так, не обижу.

Вот только мисс Оил, хорошенько рассмотрев свою «гостью», начала именно «дергаться», едва не свалившись на пол и лихорадочно перебирая в уме немногочисленный перечень доступных чар. И было от чего.

«Гостья» имела вид стройной загорелой девушки в легком изумрудном платье. Вот только ее руки, ноги и часть лица покрывала зеленая чешуя, на пальцах имелись внушительные черные коготки, а из буйной изумрудной шевелюры торчали самые натуральные рога. Ну и комплектом ко всему этому шли вертикальные «змеиные» зрачки, набор клычков с раздвоенным фиолетовым язычком во рту и тонкий чешуйчатый хвост, слегка задиравший подол платья.

— Ох, да что же с вами, смертными, вечно так сложно? — страдальчески закатила глаза покрытая чешуей гостья, глядя на вцепившуюся в свой чемодан полуголую хозяйку комнаты. — Успокойся уже, никто тебе вредить не собирается. Скорее наоборот, меня Андрей попросил осмотреть твои раны и помочь по возможности. Зовут меня Шахтаррашан ре Женьон, но можно просто Чешуйка или Зеленая, я уже привыкла. Я жена твоего… кхи-хи… фамильяра.

Нэнси непонимающе захлопала глазами, но потом до неё начало потихоньку доходить. Быстро переведя взгляд на открытую дверь… Андрея она там не обнаружила. И сама не поняла, хорошо это или плохо: оставаться наедине с неизвестным магическим существом ей было страшновато, но и приглашать сюда мужчину, пока она в таком виде, было ниже её достоинства. А тем временем Чешуйка уже что-то сделала и по фигуре молодой ведьмы прошелся теплый изумрудный свет.

— Хм… — жена Андрея задумчиво почесала когтями правый рог. — Занятное на тебе проклятие. Мне нужно будет пару дней, чтобы разобраться, а еще лучше посоветоваться с кем-нибудь из местных малефиков, но снять я его точно смогу. А после пары заклинаний восстановления будет у тебя и язычок, и шкурка без шрамов! Ну ладно, ты одевайся пока, а я пойду этого засранца разбужу… И да, не суди его строго из-за мерзкого характера. Так-то он довольно добрый, просто… ну… дерьмо в жизни всякое случается. В общем, пока-пока, я завтра утром еще заскочу и сниму мерку проклятия для динамического анализа!

И довольно жизнерадостная особа, весело помахивая хвостиком, скрылась за дверью, оставив бедную Нэнси в полной прострации переваривать простую, но от того не менее фантастическую мысль.

«Меня можно вылечить…»


Глава 291.1


[Система]

Внимание! Пользователь «АБ-134-КЕ-ЛУ-00934» использует 15 СОХ для повышения характеристики «восприятие» со 145 до 160 единиц.

Производится модификация и закрепление изменений.

Внимание! Пользователь «АБ-134-КЕ-ЛУ-00934» достиг 150 единиц характеристики «восприятие». Пользователю предоставлен выбор. Пользователь выбрал пассивную способность редкого ранга «внутренний компас».

«Внутренний компас». Эффект: пользователь всегда знает свое примерное местоположение в звездной системе и на планете.

Производится модификация и закрепление изменений.

Внимание! Поступил запрос от пользователя «АБ-134-КЕ-ЛУ-00934».

Текст запроса.

«Системушка! Я тут покумекал и… А какого, пардон, хуя мне не выдали классовую абилку за шестидесятый уровень?!»

Анализ текста. Анализ статуса пользователя «АБ-134-КЕ-ЛУ-00934». Выявлено несоответствие. Запрос одобрен и поступил в разработку. Сканирование Системы…

Внимание! Обнаружена ошибка данных. Не был предложен выбор классовой способности за 60-й уровень пользователю «АБ-134-КЕ-ЛУ-00934». Поиск причины… Ошибка вследствие божественного вмешательства пользователя «Милая Юная Труженица»! Комментарий: «Ибо долбоклюй!»

Запрос на устранение ошибки. Запрос отклон… Ошибка. Вмешательство в работу Сист… Ошибка. Вмешательство с аккаунта «Дэус Экс». Получен пакет данных. Обработка.

Пользователю «АБ-134-КЕ-ЛУ-00934» предложен выбор классовой способности. Ошибка. Попытка блокировки выбора аккаунтом «Милая Юная Труженица». Ошибка. Вмешательство заблокировано аккаунтом «Дэус Экс». Пользователь подтвердил выбор.

«Буря Концепций». Цель: любая. Активация: касание, фраза [изменить можно все]. Эффект: изменение одного концептуального свойства предмета. Откат: зависит от уровня вмешательства в «Код Вселенной», минимум — 1 сутки. Внимание! Любая попытка вмешательства в «Код Вселенной» влечет за собой соразмерное ответное действие! Просьба пользователю помнить об этом!

Производится модификация и закрепление изменений.

***
Имя: Андрей.

Титулы:

Благосклонность Ауттэ (+ 10 к навыкам скрытности).

Богини тоже любят порезвиться!

В душе я — лоли!

Вставший на путь самопознания

Геркакл анального разрыва [+]

Гиперактивный искатель эпической попа-боли (+27 ко всем характеристикам, +5 к восприятию)

Главное не размер, а умение! (+ 5 ко всем характеристикам)

Жрец Бездны

Как поиметь дракона

Король людей (+10 ко всем характеристикам)

Куколка истинного мага

Легендарный Герой

Массовый Богоубийца (+30 ко всем характеристикам)

Мастер-идиот

Начинающий киборг (+20 к силе мысли, ловкости и восприятию)

Отец богини

Отмеченный Милосердием

Отчаянный (+5 к живучести)

Отчаянный прыгун (+5 к ловкости)

Падишах

Прибежище монстров

Педобир Божественной Древности

Первый и единственный фаворит Принцессы!

Песочный человек

Потенциальный Страж

Симбиоз с тварью

Сквозь Изнанку и дальше (+10 к ловкости)

Тентаклеложец

Творец богов (+10 ко всем характеристикам)

Темный Господин

Тот, кто вставляет!

Тот, Кто ЖАМКАЕТ!!!

Тугодумище (+1 к силе мысли)

Убийца маленьких девочек

Убийца тысяч

Уровень: 63 [+3]

Класс: Буревестник (миф)

Характеристики:

Сила: 125

Ловкость: 240

Восприятие: 160 [+15]

Живучесть: 209

Сила мысли: 145

Свободные очки:

Способности:

Астральный захват (легенд, актив, от титула «Богоубийца»)

Астральный изолятор (божеств, от титула «Богини тоже любят порезвиться!»)

Аура Подчинения (легенд, от титула «Темный Господин»)

Бездна всегда рядом (легенд, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Берсеркер (редк, актив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Буря в стакане (классовое, актив)

Буря Звездного Ветра (классовое, актив)

Буря Клинков (классовое, актив)

Буря Концепций (классовое, актив) [+]

Буря Судеб (классовое)

Величие доек не знает границ! (вне ранга, актив, от титула «Тот, Кто ЖАМКАЕТ!!!»)

Взгляд Бездны (легенд, актив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Внутренний Компас (редк). [+]

Вырвать душу (редк, от титула «Жрец Бездны»

Глаз Бури (классовое)

Длань Монстра (редк, от титула «Симбиоз с тварью»)

Доминирование (необычн)

Драконий наездник (редк, от титула «Как поиметь дракона»)

Дым Блага (легенд, актив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Зайка-ускользайка (легенд, от титула «Падишах»)

Живая Легенда (легенд, от титула «Легендарный Герой»)

Игнорирование здравого смысла (уник)

Калькулятор подрывника (редк, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Карман душ (божеств, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Контрацепция (необычн, актив)

Контроль маны (необычн)

Кошачий глаз (редк)

Лоли-Реплика-Тай (божеств, актив, от титула «В душе я — лоли!»)

Метка Ауттэ (редк, актив от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Многоногий Многорук (легенд, актив, от титула «Тентаклеложец»)

Мрачный Жнец (редк, от титула «Убийца тысяч»)

Не перевариваемый (легенд, актив-пассив, от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»)

Нейросеть (редк, от титула «Начинающий киборг»)

Нырок в тень (редк, актив)

Оценка (необычн, актив)

Ощущение маны (необычн)

Паучьи пальцы (редк, актив)

Пирокинез (необычн)

Пируэт ласточки (легенд, актив)

Погружение в себя (необычн, от титула «Вставший на путь самопознания»)

Портал Изнанки (легенд, актив, от титула «Сквозь Изнанку и дальше»)

Пронзающий выпад тени (легенд, актив)

Пурген (легенд, актив)

Регенерация (легенд)

Родство теней (редк)

Увеличение запаса энергии (обычн)

Укрепление костей (обычн)

Укрепление тела (редк)

Укрепленные мышцы (необычн)

Улучшение выносливости (обычн)

Улучшение гибкости (обычн)

Улучшенное динамическое зрение (необычн)

Улучшенное обоняние (обычн)

Усиление артефактов Бездны (редк, от титула «Жрец Бездны»)

Усиленное улучшение координации (необычн)

Ускорение прогресса (легенд, от титула «Легендарный Герой»)

Читерские тату (божеств, актив-пассив)

Чуйка ложных лолек (божеств, от титула «Педобир Божественной Древности»)

Свободные очки: 5

Навыки:

Нейросеть: 31 ур (мастер) [+10]

Пилотирование ББС: 20 ур (подмастерье) [+2]

Пилотирование малых пустотников: 3 ур (ученик)

Астронавигация: 3 ур (ученик)

Анальный секс: 32 ур (мастер) [+7]

Верховая езда: 35 ур (мастер) [+2]

Взлом замков: 22 ур (подмастерье) [+1]

Владение астральным телом: 58 ур (великий мастер) [+1]

Владение кинжалом: 26 ур (подмастерье) [+1]

Владение копьем: 58 ур (великий мастер) [+2]

Владение мечом: 59 ур (великий мастер) [+2]

Владение щитом: 10 ур (ученик)

Метание: 29 ур (подмастерье) [+3]

Незаметность: 68 ур (великий мастер) [+5]

Обезвреживание ловушек: 22 ур (подмастерье) [+6]

Обнаружение ловушек: 27 ур (подмастерье) [+2]

Обоерукий мечник: 64 ур (великий мастер) [+2]

Оральный секс: 7 ур (ученик)

Полевая медицина: 10 ур (ученик) [+1]

Предчувствие опасности: 81 ур (легенда) [+8]

Рукопашный бой: 53 ур (великий мастер) [+2]

Скалолаз: 35 ур (мастер) [+1]

Смертельный удар: 64 ур (великий мастер) [+3]

Спринт: 61 ур (великий мастер) [+9]

Стрельба из лука: 44 ур (мастер) [+20]

Тайное проникновение: 52 ур (великий мастер) [+7]

Тихий шаг: 68 ур (великий мастер) [+6]

Эротический массаж: 45 ур (мастер) [+7]

***
[Андрей]

Я устало потер переносицу, глядя на полотнище статуса. Вот только изменений с последнего раза было не так много. Кстати, а как давно я сюда заглядывал? Кажется, когда только вернулся на Вису. Да, вроде тогда. Самыми важными «новинками» у меня с того момента были… Улучшение навыка обращения с луком? Ну да, пожалуй что так. Плюс небольшое увеличение восприятия, куда я слил все свободные очки, а то оно от ловкости уже на сотню единиц отстает и подобное даже нейросеть нивелировать не может — слишком громадный отрыв. А вот получение новой классовой абилки я важным не считаю. Да, бля! Я про неё и вспомнил-то случайно! И использовать уж точно не собираюсь!

«Да неужели у тебя мозги появились?!» — тут же раздался в левом ухе удивленный крик Чешуйки. — «Хотяяя… А, не, отбой. Ты так каждый раз говоришь, а потом все равно суешь свои кривые ручки туда, куда каждый раз их совать зарекаешься».

Эммм…

Я невольно потрогал собственное ухо, за которым был заткнут косячок Укура, вспомнил «Бурю в стакане», «Страну Чудес»… и печально вздохнул.

Ну да, есть такое. Вот только учитывая откат от предыдущей классовой абилки, мне уже боязно за последствия применения этой. К тому же… игра с концепциями… ну, это такое себе развлечение. Я вообще весьма смутно представляю открывающиеся возможности и величину той дубины, которую Вселенная опустит мне на голову за попытку влезть в её «Код» своими кривыми ручонками. Так что лучше пока отложить данную штуковину. По крайней мере до тех пор, пока я не возьму следующую ступень регенерации. Или не захочу пафосно суициднуться.

«То есть до ближайшего босс-файта?» — ехидно заметила Зеленая.

«Это еще почему?!»

«Потому что каждый твой „гениальный план“ по уничтожению очередной НЕХ иначе чем „пафосным суицидом“ назвать нельзя. Вспомни хотя бы Лес Мертвого Пожирания и Гидру».

— Уху, уху. Суицидник, суицидник. Уху, уху.

— Ты-то хоть молчи, — дернул я щекой, потыкав в пушистое пузико сидящей на макушке Совушки. — И вообще, тебя тут нет.

— Уху, уху. Нету, нету. Уху, уху…

Судя по исчезнувшей тяжести, эта ненормальная сова испарилась. Ну и замечательно. И вообще, хвала Старушенции, что она больше со своим гнездом и «яичком» не появлялась. Бррр. На хер мне такое счастье. Как будто Кроконяшки мало?! И очень надеюсь, что остальная живность вокруг меня не начнет сезон гнездования… Кстати, а кого можно отнести к «живности»? Акроньку? Хомку? Тукутуру?

— Туки? — от внезапно пришедшей в голову мысли я невольно посмотрел на тень под ногами. — Ты же не будешь нести яйца?

— Мррр? — кажется, открывшиеся глазки Монстра были намного круглее, чем обычно. А вот в шибанувших в ответ эмоциях было как-то подозрительно много сомнений…

— Мля. Ладно, давай оставим этот вопрос, — нервно хихикнул я. — Сойдемся на том, что ты котя, а коти яйца не несут. Так?

— Мррр, — в эмоциях Монстра были согласие и надежда.

«Знаешь, Андрюша… Кажется, она до этого момента и сама не задумывалась над способами размножения своего вида», — смех Чешуйки был столь же нервным, как и мой. — «Кстати, а если она… того… все же размножится, то можно ли будет в очередной раз считать тебя папочкой?»

От такого вопроса я на мгновение замер и… предпочел его проигнорировать. Просто не думать. Потому что, учитывая мой опыт с Дусей, Санти и Тайшей, то предположение Зеленой вполне может воплотиться в реальность, потому как я с каждым днем все больше убеждаюсь в её (реальности) полнейшей отбитости и безумии.

— Милая, давай вернемся к делам насущным, а? — сделал я жалобные глазки.

— Эммм… Учитель? — вошедшая в этот момент в комнату Крыська смерила меня очень странным взглядом.

— Не обращай внимания, — помахал я рукой. — Просто мы с Чешуйкой опять о всякой фигне думаем.

— Аааа… ну хорошо, — неуверенно кивнула девочка рыжей шевелюрой и прикрыла за собой дверь. — А где она?

— Кто? — не понял я.

— Чешуйка, — Крыська покрутила головой, осматривая тесную темную комнату.

— Тут, — я постучал себя пальцем по виску. Вот только словив недоумевающий взгляд девочки, обреченно вздохнул и кивком указал на кровать. — Садись, буду… учить. И разбираться.

Пока рыжая устраивалась напротив, я собирался с мыслями.

Вообще, ситуация получилась… странная.

— Итак, — посмотрев на эту зеленоглазую моську, еще раз обреченно вздохнул. — Давай начнем с самого начала… Хотя нет, стоп. Что там насчет хозяйки помещения?

— Тетушки Жаклин? — уточнила Крыська.

— Видимо, да, — пожал я плечами, удобнее устраиваясь в кресле.

— Все в порядке, я… уладила вопрос, — зверолюдка немного замялась и нервно дернула хвостиком. — За такие деньги она обещала вообще не обращать внимания на то, чем и сколько времени мы тут занимаемся. Главное, чтобы… эм…

— Ну? — выгнул я бровь. — Девочка, телепатия в список моих талантов не входит. Я и так ебанутый на всю голову, а если еще и мысли окружающих слышать начну…

— Главное, чтобы посетители не слишком на стоны жаловались! — выпалила отчаянно покрасневшая девица.

— Ну, это да, — важно покивал. — Это действительно важно. Посетители и стоны — это святое, что никогда не должно пересекаться.

Хлобысь!

— За что?! — тут же возмущенно посмотрел на Чешуйку, которая появилась за спиной и сейчас потирала отбитую о мою макушку руку.

— За растление малолетних! — огрызнулась моя женушка.

— Где ты тут растление увидела?!

— А ты на мордашку её посмотри!

— Я… Я… Я не «малолетка», — влезла Крыська. — Мне уже девятнадцать!

— Дааа? — скептически осмотрела её Зеленая.

— Да! — вскинулась девочка и уже тише в сторону добавила. — Я просто расту плохо…

— Неа, Мелкая, — покачал я головой. — Ты еще малолетка. Вот когда перестанешь краснеть от любого намека на интим, тогда и поговорим о повышении статуса.

— Да тут вообще не из-за этого, — опустила глаза зверолюдка. — Мне… просто… перед тетушкой стыдно…

— Ладно, отставить! — вздохнул я. — Зеленая, ты все же решила к нам присоединиться?

— Ой! — тут же сделала она большие глаза и испарилась.

«У меня… это… опыты убегают!» — добавила она уже мысленно и скрылась на глубине астрала.

— И вот как сие называется? — я обреченно откинулся на спинку старого пыльного кресла. — Накосячила тут со своим «давай поиграем в джинна» и в кусты! Алименты с неё стребовать, что ли…

— Так… я вам… сильно в тягость, да? — вжала голову в плечи Мелкая.

— Ну как тебе сказать… — я закусил черную зубочистку, которая мгновением раньше просто появилась в руке, и заглянул девочке в глаза. — Вроде бы нет, но… опасно это. Причем в первую очередь для тебя. И ведь хер теперь отвертишься — это гребанное ученичество завизировала Старушенция. Так что от меня ты теперь уйдешь только вперед ногами… Или… — я прищурился, переходя на более «тонкое зрение». И обреченно застонал. — А нет, хуй там.

— Эм… Учитель? — она непонимающе захлопала глазками.

— Могу тебя поздравить, Мелкая, — я почесал когтями правой руки уже порядком заросшую щетиной щеку. — Ты теперь условно бессмертная. И не смотри на меня глазами совы родившей глобус, ибо, как говорит один мой отбитый знакомый, «это ни хуя не круто, чувиха». Супер-регенерацию или неуязвимость ты не приобрела, так что от удара мечом по шее сдохнешь быстро и качественно. Другое дело, что твоя душа теперь привязана к моему астральному пространству и в случае физической смерти окажется у меня в Замке. И уже оттуда я могу её достать, всыпать ремня, вставить хуя и засунуть в тушку хоть хомячка, хоть сорокалетнего трёхсоткилограммового хумана, дабы спокойно продолжить обучение… до следующей смерти.

— Н… не надо в хомячка, — не знаю почему, но поверила она мне сразу и безоговорочно. Что не может не радовать.

— А почему нет? — оскалился я. — У меня есть один знакомый паренек. Звать Печенькой. Так его после смерти один не слишком адекватный бог засунул в тело хомячка-мутанта. А потом я во время очередного приступа хернестрадания дал ему возможность превращаться в мелкую девчонку вот с такенными сисяндрами. И ничего, чел жив-здоров и даже частично доволен. Правда, член мне грозится отгрызть при каждой встрече, но это уже мелочи жизни — мне кастрацией грозят каждая вторая знакомая самочка, все пять законных жен и десяток «подружек». Ну, кроме Ласатардии. Мда, Ласа в этом плане — святая. Только наворчала, что я столько жен и любовниц нагулял, но за подгон в виде армии гигантских боевых пауков мне все простила и разрешила гулять дальше. Вот и думай после этого, что важнее в женщине — внешность или богатый внутренний мир?

— Пять жен? — как-то ошарашенно пискнула Крыська.

— Так, стоп, — я поднял руки ладонями вверх. — Давай мы пока не будем трогать тему моих любовных похождений. Не то, что бы я чего-то стеснялся или скрывал, но это сейчас лишняя информация, которая, судя по всему, просто вскипятит твой неокрепший и целомудренный разум.

— Я… я крепкая!

— Мдааааа? — скептически протянул я. — Окай. Я женат на девушке со щупальцами вместо ног, родил извращенческую монстро-слизь, раз в сутки могу отпочковывать от себя четверку боевых тринадцатилетних девочек и несколько раз ебал в зад Ма Оу. Как тебе?

— Д… Д… Давай действительно отложим эту тему, — отвела она взгляд.

— И это вновь возвращает нас к началу, — немного успокоил своего внутреннего неадеквата и постарался вернуть сознанию меланхолично-созерцательное настроение. Получалось дерьмово. — Давай я коротко обрисую твою ситуацию с моей точки зрения, хорошо? — дождавшись неуверенного кивка, продолжил. — Так вот… Из-за малость необдуманного обещания моей третьей жены, твоей странной хотелки и очередной шутки одной стремной богини, в данный момент ты накрепко привязана ко мне.

— Вплоть до того, — продолжила вновь появившаяся за моей спиной Зеленая, — что мы одним желанием можем выдернуть к себе твое тело хоть из другого мира, а в случае смерти, как уже сказал Андрей, поймать душу и вновь воскресить.

— А как же твои опыты? — выгнул я бровь, запрокинул голову и посмотрел на привалившуюся к спинке кресла дракошу.

— Исследование созданной связи и было моим опытом, — вздохнула Чешуйка и укоризненно на меня посмотрела. — Ты же не думал, что я всерьез испугаюсь ответственности и сбегу от вас в астрал? М?

— Ээээ… — я отвел глаза.

— Кастрирую засранца, — протяжно вздохнула она.

— Вот видишь, с кем приходится тело делить? — пожаловался я тихо обалдевающей от происходящего Крыське. Впрочем, психика у той оказалась действительно крепкой и удар держала стойко. — И да, предвосхищая твой вопрос, мы с ней действительно делим одно тело. Вот это вот, — я демонстративно потыкал пальцем в сиськи дракоши, — созданная из божественной энергии кукла-аватара, а душа самой Чешуйки сидит у меня в астральном кармане и нагло палит оттуда мои мысли и хотелки.

— Было бы что палить! У тебя и так на морде лица все написано, — дракоша демонстративно закатила глаза к потолку, но через мгновение оказалась у меня на коленях и, устроившись поудобней, блаженно прикрыла глаза и уткнулась носиком в шею. — Ты объясняй-объясняй… А я поправлю, если что.

— Да, собственно, что объяснять? — я почесал когтем ухо. — Крысь, вот ты стала моей ученицей. И что ты ждешь от этого обучения?

— Стать такой же сильной, как и вы, — тут же подобралась девочка. — Чтобы ходить где и когда захочу и ни от кого не зависеть.

— Угу, — я тяжело вздохнул. — Хер там плавал, да утоп… Если я начну перечислять всех, от кого «завишу» и кто может мне указывать, то мы отсюда до следующего утра не выйдем. Вот тебе первый урок, девочка, основанный на горьком опыте моей многострадальной задницы. Всегда найдется кто-то свыше, кто на хую повертит твои хотелки, а при необходимости свернет тебя радостно визжащим уроборосом подвида «перекати-жопа» и пинком отправит в сторону ближайших приключений.

— Андрюш, — Чешуйка приоткрыла глаз и укоризненно на меня посмотрела. — Это мало того, что грубо, так еще и явно непонятно для девочки.

— Угу, — подтвердила её слова Мелкая активным киванием.

— Ладно, простой пример, — потер я висок. — Вот ты воровка. Тебя может поймать и поставить раком городская стража или «криминальные доны», так? И не кривись, на правду не обижаются. Зато в свою очередь ту же стражу будут дрючить аристо и местный король. А кто может прийти и поставить раком уже аристо и короля?

— Эм… Ты? — как-то неуверенно ответила Крыська.

— В целом да, но мы пропустили еще пару прослоек. Это правители более крупных и сильных государств и призванные герои, набравшие большую силу. А вот уже их в свою очередь могут поставить раком Младшие Боги, вроде того же Кенширо или Ма Оу, не к ночи будут помянуты. И уже их вполне могу отдрюкать я.

— Получается, ты сильнее богов? — подозрительно посмотрела на меня Крыся. Судя по всему, она чувствовала «правдивость» моих слов из-за образовавшейся связи «учитель-ученик», но все равно принять подобное на веру не могла. — Или вы двое сами… боги?

— Нет, мы вполне себе смертны, — ухмыльнулся я. — Просто имеем в запасе несколько трюков из арсенала бессмертных и личной дури хватает, чтобы ставить раком слабейших из них. Зато более сильные Старшие Боги, вроде Ауттэ и её неадекватного брательника, вполне могут вытереть мною пол. А для Древних и Древнейшей я, как ни прискорбно это признавать, что-то вроде сторожевой собачки, которой укажут на «плохого дядю» и дадут команду порвать ему горло, ибо самим им по статусу «не положено» бегать по колено в дерьме и наматывать на копье чужие кишки. В потенциале я могу, конечно, превзойти их всех и уже сам диктовать условия, но в этом случае мало того, что путь сюда, в «обычный мир», мне будет закрыт, ибо он тупо не выдержит подобной мощи, так еще и качаться до такого уровня силы мне даже не сто, и не тысячу, и не миллион лет… Вот как-то так, — я развел руками. — То есть сделать так, чтобы ты могла без стеснения слать на хуй тех же аристо я могу. Но вот сделать тебя «ни от кого не зависящей» — уже нет. Тупо потому, что по-настоящему свободным в этой Вселенной является только её Создатель, но этот мудень дрыхнет в самой глубокой жопе мироздания, а при его пробуждении мы просто исчезнем как дурной сон. А все остальные так или иначе от кого-то зависят и имеют собственное начальство. Причем, чем это начальство сильнее, тем больше у них собственных ограничений — те же боги не могут просто прийти и дать пиздюлей обоссавшему их храм смертному, ибо по статусу «не положено», и свои же потом отпиздят втемную, чтоб не выебывался. Так что приходится этому бедному бессмертному натравливать на богохульника жречество, героев или по-тихому насылать геморрой, дабы сей не очень умный чувак умер от высранного в толчок кишечника.

— Андрей, — Чешуйка снова открыла глаз и одарила меня тяжелым взглядом. — Напомни мне не подпускать тебя к обучению Санти.

— Обязательно, милая, — фыркнул я.

— Так, Учитель… можно вопрос? — Крыска тем временем более-менее переварила мою спонтанную и явно излишне экспрессивную мини-лекцию, после чего неуверенно подняла ручку.

— Давай, Мелкая, — я мысленно сверился со временем на нейросети и глянул как далеко от столицы гномиков находится Фив. Вернее, сигнал её импланта. Оказалось, что им всего часов шесть ходу осталось.

«Идут с опережением графика», — мысленно вздохнула Чешуйка.

«Видимо, наша любительница лысин очень хочет пожать кое-кому шею, а Бания поскорее обрести для Элли сдерживающий фактор в моей морде лица. Интересно, тавра её хоть не трахнула?»

«Все может быть», — даже как-то равнодушно ответила Зеленая. — «Кстати, ты ведь помнишь, что мы хотели эту мумуню прозондировать на тему объединения племен минотавров?»

«Помню-помню».

— А можно поподробнее про богов и… что будет в случае моей смерти? — задала тем временем вопрос Крыська.

— Ну, а почему бы и да, — пожал я плечами и зевнул. — Значит так, слушай. Есть совсем Младшие Боги. Чаще всего это неадекватные пидорасы, которые дальше своего носа не видят, мнят себя невъебически сильными и вообще срать хотели на мнение «жалких смертных», при том что целиком и полностью от нас зависят. Эти уебки либо потом умнеют и становятся более-менее адекватными, либо заебывают всех до такой степени, что приходит кто-то вроде меня и выпиливает их через анальную кару. Отличаются Младшие наличием паствы, которая, собственно, и дает им…

***

Я постучал когтем по подлокотнику и перевел взгляд с кровати, на которой в обнимку дрыхли Чешуйка и Крыська, на кроваво-алый глаз Саси. И да, Ловец тоже нагло дрых, закрыв веки и болтая в воздухе короткими черно-алыми щупальцами, видимыми лишь магическим зрением. Посмотрел на стоящее у стены ведро с ледяной водой.

Хм…

Хм, хм…

Хм, хм, хм…

Кое-как подавив в себе желание разбудить это сонное царство, откинулся головой на спинку кресла.

Хорошо хоть не нужно беспокоиться о том, что потом шея из-за неудобной позы болеть будет — с моими регеном и живучестью я могу голышом на мокрых камнях в минус сорок по Цельсию спать и прекрасно себя чувствовать. Проблема в том, что спать почему-то не хочется. А все спят.

И что мне делать?

Пойти поискать приключений на жопу? Не, на фиг. Сами найдутся.

Вызвать кого-то из жен и потрахаться? Дык девочек будить не хочется, а искать другую комнату — это же нужно отрывать задницу и идти к «тетушке Жаклин», что мне делать совсем уж лень. Да и заняты все: Анька на Ор-ла и выдергивать её оттуда нельзя, Доська все еще в Империи на задании, Чешуйка вон дрыхнет, Лило тоже какие-то свои берсячьи дела решает, а Ласатардия не имеет «артефактного ошейника» для такого трюка. Кстати, нужно будет заскочить к ней после чехарды у гномиков, благо, транспортный шлюп домчит за пару часов с ветерком. И с Роуз встретиться и нормально пообщаться тоже не помешает, а то после провальной атаки на Мертвый Лес мы как-то быстро разбежались и даже не поговорили. Она сейчас, судя по данным от Ночиритоки, двинула куда-то то ли в сторону Светогора, то ли в эльфийские лагеря. Скорее всего, в последние — вроде бы одна из её компаньонов невеста старшего брата Ласатардии, который отрекся от престола и сейчас усиленно окучивает кого-то из эльфийских аристо… Кхм. Бля, о чем я сейчас думаю?! Меня ебет вся эта политика и санта-барбара? Нет! Ну и на хер её!

Скользнул частью сознания в астрал и потянулся к метке с характерной серебристо-стальной силой.

«Ан, ты там?»

«…»

«Блин, неужели все еще дуешься? Ну извини, идиота дурного! Но ведь действительно нельзя тебе сейчас на передовую! А тем более рядом со мной! Тут такая хуйня творится…»

«Какая?» — все же пришел ответ от Анечки. Связь была, правда, хреновастенькой из-за расстояния и её статуса «недобогини», но хоть такая — уже прогресс! — «Мне… сложно дотянуться до Королевы на борту „Султана“ и Ксулукс. Данные поступают очень обрывочные».

Даже так?

«Знаешь, дорогая… Уже то, что ты МОЖЕШЬ до них дотянуться — достижение! Обычно Младшие Боги ограничены исключительно своим миром, а подобные трюки — удел Старших».

«Меч Стража?»

«Скорее всего», — согласился я. — «Плюс еще Сшихара помогает. Она все же Древняя и твой прямой покровитель. Ну и, возможно, наша связь».

«Понятно… Так… Что происходит?»

«Хм… Ну, если по порядку, то сразу после отбытия мы решили запастись биомассой на одной планете и, заодно, помочь Миледи и Ко с их заданием от Укура. И там напоролись сначала на молодую богиню…»

«Ты с ней спал?»

Кхм.

«Ну… да».

«Взял с собой?»

«Эм… Нет. Она сидит в родном мире на правах вассала. Мы там на спутнике её планеты улей Раф-Хас оставили для организации перевалочной базы Союза Пустоты».

«Хм… Это… Вот, нашла. Я с ней… поговорю. Позже. По своему».

«Ан, только убивать её не надо, хорошо? Она полезная, да и было у нас все чисто из-за послебоевой горячки и, подозреваю, перекоса маны Дэлюр в Касии».

«Разберемся».

Эх. Ультира, надеюсь, ты в будущем переживешь эту встречу. Как бы то ни было, но сиськи у тебя были классные.

«Хоз… Андрей».

«М?»

«После Висы… Ты…»

«Вернусь к тебе как только отобьем атаку Опустошителя и на месяц зависну на Ор-Ла. Дольше — не обещаю, ты ведь знаешь поганую натуру моего Дара».

«Принято».

«Пф. Ты слишком много общаешься с Армейцами… Ан, так ты больше не дуешься?»

«Нет».

«Ну и хорошо. Знаешь, я постараюсь организовать окно в пару дней чуть позже. Посмотрим, сможет ли твой ошейник вытянуть меня отсюда на Ор-Ла».

«Сшихара говорит, что сможет».

«Вот и замечательно!»

«А как же долг?»

«Ничего, у меня неплохой штат офицеров собрался — не развалится тут все, если я на пару дней свалю. Даже будет лучше, ибо основной генератор пиздеца исчезнет из мира!»

«Я… Сообщи предварительно. Я… Мне… нужно будет подготовиться».

И оборвала связь.

Кхм.

Она что, засмущалась? Да неееее, быть не может.

Ладно, чем бы себя занять еще? Что-нибудь такое, что вызовет стресс, который может сойти за «неприятности» и обмануть мой «буря-генератор», дабы тот посчитал меня в достаточной жопе и не пытался спешно подбросить в окно залетного ассасина. Но при этом я не должен отрывать зад от кресла, ибо лень.

Хм…

Поиграть с маной Дха? Почесать Тукутуру? Попить чай с Илюхой? Нет, это все детский сад.

Курнуть косяк? Поучиться жонглировать концентрированной маной Дха и Граора? Пожамкать сиськи Дэлюр? Нет, это все уже попахивает суицидом.

Хм…

О! Знаю!

Так, где там список контактов моей нейросети? Вот оно! Установить связь с абонентом!

«О! Лысиииик! А это как? А ты где? И, во имя бритой нелысости Лысого Наставника, почему ты поперся в логово этих небритых нелысых лысин без моей бритой нелысины?!»

«Ангелочек мой!»

«Ээээ… Лысик? У тебя все хорошо? Лысина не болит? Нелысина не лысеет?»

«Что ты, что ты, Ангелочек! У меня все замечательно! Слушай, а как ты думаешь, Ауттэ лысая или бритая?»

«Ээээ… Лысик, подожди немного…»

— Элли! Корова небритая, ускоряемся! Лысику там совсем хреново!

— Блин, Фив, да что ему будет, таракану этому не убиваемому?

— Ты не понимаешь! Он… Он… ОН ПОЗВОНИЛ МНЕ, ЧТОБЫ ПОГОВОРИТЬ О ЛЫСИНАХ!!!

— Так, Бения, прыгай на спину этой курице! Я впереди со щитом, а вы за мной. Идем на максимальной скорости. О, Великий Кхар, даруй своей слуге быстрые копыта!

Я почесал макушку и закрыл канал связи с Фив.

Мде. Пошутил, называется.

Пойду-ка я их встречу, пока они в порыве беспокойства гномью столицу раньше времени не разнесли…


Глава 291.2


Перед уходом из комнаты в мясной лавке сердобольной гномы, что приютила Крыську, все же призвал Красную и Черную Реплики в качестве охраны. До этого вызывать отдельно только половину отряда я как-то не пытался, но все же получилось. Хотя это и не было указано в описании способности. С другой стороны, способность была «внесистемного класса», так что по-определению должна быть более гибкой и иметь кучу не задокументированных свойств. Например, «Пирокинез» имеет лишь общее описание, а те же «Касия» и «Дух Забытого Милосердия» в моем статусе вообще никак не указаны, как и связь с Тукутурой, так что удивляться особо нечему.

— Ну все, приглядите за ними, — шепотом попросил я Реплик, потрепав девочек по макушкам.

Ответом мне были кислые мины, злобные фырки и движение ручкой от Красной, мол «вали уже, засранец». Ну я и свалил. В том, что девочки присмотрят за Крыськой и Чешуйкой сомнений не было — все же личность у нас одна на всех. Хотя и жалко, что души искусст…

От пришедшей в голову мысли я даже замер на краю крыши, с которой собирался прыгнуть. После чего присел, закутался в балахончик и крепко задумался.

Что такое «Реплика»? Это — искусственная личность, которая является копией моей собственной, нанесенная на случайно взятое ядро души. Их тела — это квазиорганика, созданная из обычной и божественной маны, причем они имеют тесную связь с моим астральным пространством. А теперь вопрос.

Почему Реплики имеют ограничения по существованию? Тут я вижу причину в нестабильности энергетики. Да, они — мои копии, но… всего лишь копии. У их ядер нет дара Буревестника и мощно раскачанной пропускной способности для божественной маны. А сама мана есть. Причем много, очень-очень много концентрированной и ядрёной энергии, текущей от меня. Вот и получается, что через пару дней более-менее спокойного существования божественная сила просто разрушит их личности и тела, а возможно, и сами ядра душ. И дабы не рисковать повреждением этой самой основы души, на способность и было поставлено ограничение по времени. Про форсажный режим «демонов» я вообще молчу — там Реплики сгорают буквально за пару часов.

И что у нас получается? Что для модифицирования Реплики мне нужна сильная душа, способная выдержать интенсивный поток профильной божественной энергии. Вернее, даже четыре. Таковых у меня нет. Зато они есть у бессмертных.

Ау! Там, наверху! Никто не хочет поделиться? Нет? Ну и пофиг.

Значит, так… Нужно найти мощную душу с возможностью выдержать какую-то из четырех энергий: Мют, Ауттэ, Граора или Сшихары. Желательно, чтобы это была душа какого-нить засранца, иначе меня будет совесть грызть, причем во всех смыслах — зубки у Чешуйки довольно острые. После чего нужно отдать эту душу моему внутреннему зверинцу, дабы они пропустили её через «черно-белый сад», который заодно и протестим нормально, а потом… Потом видно будет. Скорее всего, придется обращаться к Старушенции или Мют — больше никого, кто может влезть в Систему и подправить работу способности на ум не приходит.

А вопрос «зачем мне это надо» даже не стоит. Реплики полезны — это факт. Очень полезны. Но! Меня каждый раз коробит, когда получаю их воспоминания — там столько отчаянной обреченности и смирения с собственной судьбой «пушечного мяса», что когда-нибудь на этой почве у меня точно поедет крыша. А просто перестать пользоваться способностью я не могу — мало того, что прекрасно знаю свою раздолбайскую натуру, так еще и ситуации часто возникают такие, что срочно требуется подкрепление в виде мощного сбалансированного отряда, которому ты можешь всецело доверять. Вот и получается, что Реплики-Тай нужно переводить в форму существования Чешуйки, то бишь создать привязанные ко мне аватары-симбионты. К тому же есть у меня подозрение, что при подобной модификации Реплики получат еще и возможность развития собственного боевого потенциала, который уже не будет целиком и полностью зависеть от моих характеристик — а это уже неслабое усиление.

Поскребя затылок, я собрал все свои размышления и свернул в отдельный файлик, который положил на воображаемую полочку в памяти нейросети. Как только Чешуйка проснется, нужно будет вывалить на неё эти выводы — она умная, вот пусть и обдумывает как сие непотребство удачно провернуть и не получить при этом по шапке от богов и мироздания.

Еще раз сверившись с картой города, продолжил путь в сторону центральных ворот, что представляли собой… ворота. Угу, охренеть как оригинально. Вот только загвоздка была в том, что ворота перегораживали не дырку в каменном заборчике, который вполне можно было бы перепрыгнуть, а дырку в сплошной гранитной породе — город-то находится в пещере и занимает всю её площадь, а вместо трактов у гномов туннели. И вот к этим самым воротам вскоре должны будут подойти Фив, Элли и Бания. И были у меня серьезные сомнения, что их пустят внутрь, а не попытаются послать куда подальше. Да, да. Ключевое слово — «попытаются», потому как в способности моего «Ангелочка» разнести отряд охраны из этих бородатых боевых пидарасов я не сомневался.

— А значит, что? — задал я сам себе вопрос, уже глядя с крыши десятиэтажного каменного дома на эти самые массивные ворота, рядом с которыми в данный момент проходил досмотр небольшой караван коротышек. — А значит то, что нужно найти тех, кто сможет устроить им свободный пропуск в город! Тааак…

Внимательно огляделся, заодно обшаривая округу и через чутье Мрачного Жнеца.

— Голяк, — покачал головой. — И как только у меня по-пьяни в том мире получилось найти всяких бандюков? Но нет, нажираться, дабы проверить это, я не буду. А значит, что? Что мы пойдет путем Истинных Героев и выберем обходную тропинку!

Пять минут прыжков по крышам в стиле незабвенного летучемышиного чувака принесли закономерный результат — в одном из темных переулков кто-то кого-то избивал. Приземлившись прямо за спиной тройки бородатых гомиков и пары амбалов-зверолюдов, я с интересом посмотрел на их жертву, что прикрывала голову руками и тихо скулила, пока сутулый бородатый человек, видимо главарь шайки, примеривался отвесить еще одного животворящего пинка в печень. Жертвой, кстати, был тощий гном с короткой обгорелой бородой непонятного цвета и окровавленной тряпкой вместо одежды.

— Кыхым, — демонстративно кашлянул я, откачивая из балахончика излишки маны Ауттэ, дабы эти… члены ОПГ хоть как-то смогли меня заметить. — Люди добрые, сами мы не местные, помогите в час нужды простому путнику, слегка потерявшемуся на дороге жизни?

Так, и улыбнуться добро и открыто. Хм. Трое упали в обморок, один обосрался и один с воплем убился головой об стену. В более-менее вменяемом состоянии остались только главарь и его жертва. А не, последний тоже ушел в спасительный обморок.

— Туки, мы что, такие страшные? — уточнил у льстящейся к ногам кисоньки.

— Мррр, — так же недоуменно захлопала она большими красными глазками.

— Видимо да, — показательно вздохнул я. — Прячься тогда, не нервируй жителей. У них сердечки слабенькие, могут и не выдержать.

Тукутура фыркнула и скрылась под балахончиком, который я запитал маной Мют, дабы действительно не травмировать окружающих.

— А теперь серьезно, — перевел взгляд на сутулого. — Мне нужно кое-кого провести в город. Так, чтобы стража не подняла тревогу. По-крайней мере, не сразу.

— Ээ… это на… надо к Уг-грюмому, — облизав пересохшие губы и дико запинаясь ответил мне главарь шайки. Надо отдать ему должное, прокачал он ситуацию быстро и выводы сделал правильные. — Я… я проведу? И?

— И можешь валить на все четыре стороны, — кивнул я, подтверждая его мысли. — Смысла в твоей смерти для меня нет никакого. Можешь даже не палиться рядом со мной, достаточно просто показать издалека нужный дом, а дальше я сам.

— Эт-т-та хорошо.

В эмоциях мужика промелькнуло отчетливое облегчение. Ну еще бы! После такой «подставы» местные барыги устроили бы ему веселенькие приключения…

До нужного мне места мы добрались буквально за пять минут, причем прошлись по тихим, темным и узким переулочкам. Остановившись у одного из углов, сутулый нервно облизнул пострескавшиеся губы и взмахом руки указал направление.

— Т… Там. Третий дом. Дверь с красным к-к-крестом. Уг-г-грюмый крышует конт-т-трабандистов.

— Угусь, можешь валить.

Испарился мужик даже раньше, чем я успел договорить.

Выглянув из-за угла, нашел взглядом приметную дверь и задумчиво почесал бровь.

— А ведь хотел просто посидеть и расслабиться… Так нет же, опять лезу не пойми куда и хрен пойми зачем. Эх, правы эти сверхсущности, покоя я теперь не увижу даже если они сами попытаются мне его утроить.

Быстро проверил снаряжение. Не то, чтобы местные бандиты могли что-то мне противопоставить, но… как показал горький опыт, я даже в мирном на вид городке могу вляпаться в призыв какой-нибудь зловредной богини или вторжение вкрай обнаглевшего миньона какого-нибудь Стимулятора. Наверное, будь у меня показатель удачи в статусе, он бы обозначался Системой как «неведомо-хреновый»… Кхм. Ладно, не о том сейчас. О моем снаряжении…

Костюм Стражей Висаны на мне, поверх него балахончик, за ухом косячок (от которого я при всем желании и старании все никак не могу избавиться), а во рту черная зубочистка (в описание которой лучше не заглядывать, ибо стыдно). Под балахоном прячется Туки, теплый мех которой приятно греет душу (и не думать, что это Монстр Бездны с вооооот такенными зубищами), а с правой руки любопытно зыркает глаз Йасасайха. Вот, собственно, и все. Просто потому, что весь остальной арсенал зарыт в астрал, а на мне он отображается в виде татуировок (с которыми главное не переборщить, а то титулы «почетный зек» и «искусственный негр» — это не то, что я хочу иметь в своей биографии). Иначе со стороны я бы смотрелся как «человек-арсенал». Причем арсенал весьма внушительный даже по меркам бессмертных.

Копье Глубокой Бездны. Ниширо его еще назвал Копьем Изначальной Бездны, что вызвало у меня определенные вопросы к Смотрящим. А вообще, я уже не представляю себя без этого верного ковыряльника в виде двухметровой дрыны с покрытым узорами древком. Им я могу проткнуть как чью-нибудь тушку со стопроцентным летальным исходом для всего, не имеющего в статусе отметку «божественный», так и ткань бытия до нижних слоев варпа включительно — и вот тогда тесно станет даже Старшим божествам. А еще могу использовать пару прикольных системных способностей, вроде «уга-чага» и «гей-болта», и внесистемную плюшку с особым выбросом маны Дха вдоль узора древка, отчего та формирует плетение из какой-то особой уличной магии и превращается в луч, дезинтегрирующий пространство на пару десятков метров вперед — я таким однажды чуть жопу одному отбитому божеству не спалил, который вздумал поднимать лапку на Антуанетту. Но все же лучше этот прием не использовать — как и большинство моих умений он нестабилен и отдает суицидом.

Иль-Сафор. Странный меч с заключенной в нем душой старого матерого берсерка. Это оружие из разряда «замахнусь поширше, уебу получше». Если нужно что-то снести или кого-то максимально брутально расплескать по окрестности — это работа для Илюхи! И, опять же, есть ульта — призыв этого самого Иль-Сафора, так сказать, во плоти. Помню, я его как-то призвал и спустил на поле боя со словами «мочи всех, кто не наш». Было это на Ор-Ла, когда совместная армия нескольких богов брала штурмом город Четырех Пирамид. Закончилось все тем, что пока я возился с тремя божками, Илюха спустился в варп и перебил как бы не две трети всего их пантеона, отчего выжившие спешно выбросили белый флаг и были согласны на все, лишь бы я отозвал это древнее чудовище. Жаль, что призыв работает всего час, да с недельным откатом.

Гладиусы Легкой Смерти. По сравнению с предыдущим оружием — простые черные клинки. Исключительно прочные и раны от них у обычных людей плохо заживают, но на этом их особенности и заканчиваются. Однако они мне дороги как память — я буквально прополз с этой парой клинков через столько дерьма, что, как и с Копьем, уже не представляю себя без них. К тому же я не удивлюсь, если скоро эти мечи тоже мутируют во что-нибудь странное и убойное (или просто стремное), учитывая сколько крови самых разных тварей они отведали, да сколько разнообразной божественной маны через себя пропустили…

Меч Мечущегося Жреца. Из той же оперы, что и гладиусы — «обычный» прочный клинок, единственный эффект которого — это хорошая проводимость божественной маны за счет сердцевины из особого металла.

Еще есть Кинжал Погибели. Его я стараюсь вообще из астрала не доставать, ибо стремно. Дашь его один раз подержать кому-нибудь в руки и все — «Метка Неизбежной Смерти». То бишь этот индивид загнется через пару суток со стопроцентной вероятностью и не поможет ничего, ибо «Воля Вселенной» — это сильно. Но с другой стороны, душа такого типа отправляется прямиком в лапки Дэлюр, минуя очищение памяти через Котел Душ и практически любые претензии других бессмертных. С помощью именно этого кинжала Смотрящая Дэлюр и смогла надежно прицепить ко мне свою метку, а потом еще и добровольное её принятие выторговать за возможность четыре раза использовать заказное воскрешение разумных. Ну и еще за поцелуйчик. Я от него, правда, чуть копыта не откинул и Чешуйке с Лизурой пришлось меня буквально по кусочкам сшивать, но оно того стоило — Дэлюр дамочка эффектная и в моем личном топе ебабельности занимает даже не первое, а почетное нулевое место! Но жамкать я её еще раз не полезу.

Из дальнобойного есть только Лук Теней. В обычном состоянии — просто черная палка, но стоит подать немного маны Ауттэ, как она чуть сгибается и создает энергетическую тетиву. Стрелы тоже создаются из маны, а эффект у них зависит только от объема и типа влитой энергии, а также моего воображения: могу просто продырявить ими чью-нибудь шкурку, а могу устроить разрыв жопы у Вселенной. Правда, в последнем случае мне Смотрящие потом голову с задницей местами поменяют, причем моя смерть для них не только не будет преградой, но еще и на руку сыграет, и бегать мне в следующей жизни грустным карликовым жопоголовиком.

Еще в арсенале лежит легкий ББС от Лиэнь, которая Смотрящая Пустоты, а также разведывательный рейдер повышенной автономности — стометровой длины космический корабль. У обоих этих приблуд есть подвох. Тот самый ББС я после перемещения на Вису так ни разу и не доставал, используя его стащенный со «Звездного Султана» аналог. Ибо стремно — во время перехода по Изнанке в него каким-то образом запустили свои ручки Аквотис с Укуром и хер знает, что там накрутили. Во всяком случае, мы с Чешуйкой до сих пор никак не можем сесть и разобраться, потому как то нет времени, то желания. Ну а корабль, задаренный Рухом — пятым Стражем пятого Примарха Висаны — я банально не могу материализовать из-за нехватки маны. И, чую, еще лет сто не смогу — там требуется просто дохренища энергии, причем именно моей личной, а не божественной.

Ну и последнее, что таит в себе мой астральный склад — это наборы метательных игл и отмычек. Первым я просто балуюсь, когда нужно кого-то быстро и тихо убить на небольшом расстоянии, а на второе у меня пунктик.

Ибо ЗАМКИ НЕ ДРЕМЛЮТ! Воть!

А вообще, как доберусь до своих солдат, нужно будет забросить в арсенал еще и каких-нибудь пушек, а также пару бронескафов. Ну и меха. Покатался недавно на одном таком шагающем йоботе — шикарная машина! Главное, чтобы материализация не жрала слишком много маны, а то будет как с рейдером — он у меня есть, но только слюни пускать и остается.

Закончив со снарягой, неспешным шагом направился в сторону указанного дома. Благо, что улочка была узкая, старая и явно непопулярная — только пара каких-то забулдыг валялась в ближайшем переулке. Зато вот в самих домах и под ними жизнь кипела, била ключом по головам зазевавшимся и жрала мозги из раскроенных черепушек. Уж не знаю, что там и как, но на обычный притон контрабандистов это место не тянет совершенно. Хорошо хоть жопа моя не подает признаков беспокойства, хотя после Изнанки я отвык доверять ей на все сто процентов. К тому же, если что-то не воспринимается моим ебанутым подсознанием как угроза, это еще не значит, что оно не является таковой в принципе.

Дверь встретила меня медным молоточком для постукивания и до икоты знакомым смотровым окошком, прикрытым изнутри металлической задвижкой. Ох, сколько я уже таких повстречал, но местный криминалитет особым разнообразием явно не блещет.

— Открывай, сова, медведь пришел! — привычно проорал я, долбя кулаком по толстым доскам.

— Уху, уху. Пришел, пришел. Уху, уху.

Окошко открылось. Оттуда на меня посмотрела пара заспанных зеленых глаз. После чего глаза поднялись чуть выше и глянули куда-то поверх моей головы. Стали квадратными и очень охуевшими. Окошко спешно закрылось.

— Мде.

— Уху.

— Кши.

— Кша.

— Так, — я пожевал зубочистку, носящую говорящее название «Гордость Идиота». — Последние две реплики принадлежат явно не мне.

— Уху, уху. Не тебе. Уху, уху.

— И не тебе, Совушка.

— Уху, уху. Не мне. Уху, уху.

— Кши.

— Кша.

— Они у меня за спиной, так?

— Уху.

— Вот как чувствовал, что стоит мне выбраться из мирной и спокойной спаленки, как тут же случится какая-нить хуета, — продолжил я ворчать, неспешно разворачиваясь лицом к новым проблемам. — Эх, нужно было наплевать на все и хорошенько оттянуться с Чешуйкой пока время было… Так, ну и кто вы, глюки дней моих суровых?

Посреди грязного полутемного переулка обнаружилась весьма колоритная парочка.

Близнецы. Альбиносы. Судя по нарядам, один — мальчик (в водолазке и брюках), вторая — девочка (в черно-белом пышном платьишке), но из-за миловидных мосек со стрижкой-каре, хрупкого телосложения и ебанутости окружающей Вселенной стопроцентно я в этом не уверен. Роста в них, кстати, немного — едва макушками мне до груди дотягивают. Возраст по виду четырнадцать лет, но с тем же успехом может оказаться и четырнадцать столетий, и четырнадцать тысячелетий. Чуйка на души показывает их как весьма сильных существ — до богов не дотягивают, но вполне на уровне матерых местных героев вроде Роуз и Кёске. В эмоциях — дикий бедлам, трэш и арматурная содомия, но все это зажато железобетонным самоконтролем. На моськах — широченные и словно застывшие улыбки-оскалы, а неподвижные глаза радовали мой взор расширенными практически на всю радужку зрачками. А еще от них так и шибало знакомым запахом одного бородатого, брутального и резкого Древнего. Последний вывод подтверждали и небольшие нашивки на плечах в виде скрещенных гитары и секиры на фоне щита. Оружия, кстати, видно не было, но это вообще не показатель: оно может быть как призываемым, так и они банально сами по себе могут являться оружием.

— Уф, я спокоен, — не выдержав, устало потер переносицу. — Вас ведь Граор прислал, так?

Ответом мне было знакомое шипение и механические кивки головами.

— Во имя Святого Многочлена, только не говорите мне, что вы немые? — простонал я.

— Кши? — альбиносы синхронно склонили головы к левым плечикам.

— Граор, это такая мелкая месть за опоздание с заданием, да? Впрочем, мне все равно хуй кто ответит… Ну хоть насчет квеста угадал, судя по задергавшейся заднице. Итак, дети, что вам нужно от старого злобного матюкальника?

— Кша! — в изящных ручках девочки появился массивный цепной меч, покрытый целым каскадом алых светящихся рун.

— Кши! — у мальчика же обнаружилась здоровенная двулезвийная секира, режущие кромки которой так же выполняли тихо шелестящие цепные зубья.

«Дилиньг!»

***

Получено божественное задание!

Месть Лоли!

Два юных берсерка получили возможность отомстить за смерть своей семьи и собственные поруганные тела! Как более опытный и сильный «старший братик», помоги юным последователям Кхара свершить месть и при этом остаться в живых и при (относительно) целом рассудке!

Цель устранения: «офицерский состав» всех мафиозных кланов Подгорной Столицы.

Время на устранение: 48 часов.

Награда: няшки-берсяшки будут жить!

Штраф за отказ/провал: Граор заберет тебя себе в гарем на сто лет.

***

— Вот… срань, — выдохнул я, уже лихорадочно перекраивая свои планы на ближайшие двое суток. — Уф. Зеленая, ты меня слышишь? Нет? Бля, все еще дрыхнет. Придется, видимо, самому… Так, берсенята, вы меня вообще понимаете? — дружный кивок оскаленных мордашек. — Отлично. А слушать братика будете? — воодушевленный двойной кивок. — За-еб-ца. Тогда план такой. Сейчас мы входим в дверь за моей спиной. Самим первыми не нападать, говнюков этих не провоцировать. И не делайте такие кислые моськи, успеете еще со своей местью. Сейчас мы на этапе сбора информации и получения подкреплений. Через несколько часов сквозь вон те ворота должны будут пройти три моих подруги. Засранцы в этом доме нужны, чтобы прикрыть девочек от излишнего внимания властей. Как только Фив, Элли и Бания попадут в город, то мы уже спокойно начнем вырезать всю мафию, причем еще и при поддержке моих подружек. Идет?

Берсяшки немного подумали, переглянулись, а потом развеяли свои монструозные дрыны и неуверенно кивнули. А девочка еще и попыталась изобразить какую-то пантомиму, которую я, как ни странно, прекрасно понял.

— Насчет контроля не волнуйтесь. Я сам часто берсой пользуюсь, да и крыша у меня уезжала несколько раз далеко и надолго, так что ваше состояние прекрасно понимаю и знаю как и когда нужно угомонить. За моих подруг тоже бояться не нужно — они все девушки боевитые и трудно убиваемые. Ну, кроме Крыськи. Это моя новая ученица, я вас потом познакомлю, если вы раньше не свалите. Все, двинули. И помните! Контролируйте свои эмоции, жажду крови и разрушения, а также будьте предельно вежливы и спокойны!

Снова развернувшись к двери, я постучался.

Окошко вновь открылось. На меня посмотрели все те же зеленые глаза, но в этот раз блуждающие и явно пьяные. Обладатель глаз икнул, пробормотал что-то вроде «идите на хуй, я вас не звал», после чего окошко закрылось.

— Берсяшки, — я посмотрел на вставших по обе стороны от меня близняшек-альбиносов. — Помните мою последнюю фразу? Так вот, забудьте!

Подняв ногу, со всей дури впечатал стопу в центр двери, отчего она, не меняя вертикального положения, пролетела через всю немаленькую комнату и размазала не успевшего даже матюкнуться сторожа по каменной стене.

— Ну шо, хуесосы! Буревестник в городе!


Глава 291.3


Пафосное появление. Пафосная поза. Пафосный вопль.

Вот только кроме того самого сторожа в помещении больше никого не оказалось. В правом ухе раздался тихий смех одной мелкой богини, а в левом демонстративно-громкий стрекот одинокого сверчка.

— Кши, — справа от меня появилась берсяшка и ободряюще похлопала по руке.

— Кша-ша-ша… — слева показался её близнец, тихо ржущий в ладошку.

— Ну… осечки бывают, — дернул я щекой и осмотрелся уже более внимательно.

Просторное, но пустоватое каменное помещение, в котором были только стол с недопитым кувшином вина и закусью, стул, стойка с арбалетом и две двери: одна вела вглубь постройки, а вторая в данный момент с чавкающим звуком отвалилась от стены и грохнулась на пол, демонстрируя нам оставшееся от сторожа неаппетитное зрелище. Впрочем, брезгливостью мы втроем явно не страдали.

Не став задерживаться, я пошел дальше, а берсяшки послушно потянулись следом.

За дверью оказался короткий коридор с парой комнат по обеим сторонам и лестница, ведущая как наверх, так и вниз. Чуйка подсказывала, что над нами обретаются пять душ, из которых две едва теплились в своих оболочках, а под нами — стремная мешанина из разумных и не очень существ, напоминающих своим движением разворошенный муравейник.

— Осматриваемся тут, потом идем сначала наверх, затем вниз, — коротко скомандовал альбиносам и направился к первой комнате по левую сторону.

Близняшки, что радовало, дружно рванули к правым дверям. Дальше просто: удар ногой по замку, ибо возиться с ним было лень, после чего быстрый осмотр небольшого, заваленного барахлом склада и переход к следующей двери. Берсяшки действовали аналогично и, судя по отсутствию хоть какой-то реакции, ничего путного они не нашли. Впрочем, проверять я не рвался, ибо было откровенно лень.

Закончив с этим, мы дружной гурьбой поднялись на второй этаж, который встретил нас звукоизолирующим пологом, отделяющим лестницу от коридора с десятком дверей по обе стороны и заканчивающегося узким окном-бойницей. Ну а сразу по пересечению полога в уши буквально ввинтились визги и хриплые крики.

— Кши!

— Кша!

Я посмотрел на зверские моськи берсят, которые вновь призвали свое цепное оружие.

— Эх, — устало вздохнул и призвал в руку пару метательных игл, больше похожих на тонкие вязальные спицы. — Вообще-то, это я должен быть главным неадекватом и кровожадинкой, а не выступать стоп-краном для пары мелких отморозков… Идите из мной. Оценим обстановку. Если все выглядит так, как слышится, то пустим ублюдков на ленточки. Но! Только после того, как я дам команду. Усекли?

Ответом были синхронные воодушевленные кивки.

Моя чуйка безошибочно привела нас к одной из дверей, открыв которую мы увидели… Ну, в общем-то, ничего нового. Полуголый крепыш в красном колпаке — есть, голый толстый человек — есть, голый бородатый гном — есть, две жертвы в виде мелких пацана и девчонки — есть, куча сомнительного вида «игрушек» — есть. Вникать в происходящее я желанием не горел совершенно, а потому, скользнув взглядом по замершим участникам непотребного действа, просто отошел в сторону.

— Берсята, они ваши.

Прислонившись спиной к стеночке рядом с дверью, сунул в рот зубочистку и задумчиво её пожевал, особо не прислушиваясь к визгу цепного оружия и воплям неспешно и со вкусом расчленяемых мужиков. Гораздо больше меня занимала мысль на тему «сей мир — дерьмо, и не пора бы пройтись по нему Священным Экстерминатусом?» Ну а что? Туннельные орудия класса «уничтожитель планет» у меня на линкоре есть — одна команда Ночиритоке и квест со Стимулятором отменяется по уважительной причине.

«Так, и что я проспала? Откуда такие мысли?» — раздался в голове сонный и недовольный голосок Чешуйки.

«С добрым утром, милая», — я почесал когтями ткнувшуюся в руку лобастую голову Туки. — «Да вон, в память мне загляни, а то херни много, а объяснять лень. Да и некогда».

В этот момент в коридор как раз вышли счастливые берсята, измазанные в крови с ног до головы. Впрочем, «боевая раскраска» быстро пропадала с них, испаряясь словно вода с раскаленной сковородки.

— Удобно, блин, — даже немного завидно стало. — А у меня только одежда самоочисткой обладает, а самому приходится по-старинке отмываться. Ладно, двинули вниз и… — я еще раз заглянул в комнату и поморщился. — Ночи, у нас вроде было несколько агентов в городе, так?

«Хай-хай, Командующий!» — тут же отозвалась как всегда жизнерадостная ИскИн линкора.

— Они могут встретить и провести Фив и Элли с Банией в город незаметно?

«Ээээм… думаю, да. Только нужно пару часов на подготовку».

— Они у тебя есть, — кивнул, сверяясь с местоположением неугомонной любительницы лысин. — Свяжись с ней, скоординируйтесь.

«А эта блондинко меня вообще послушает?» — как-то неуверенно уточнила Ночи.

— Вот сейчас и узнаем, — пожал плечами. — Ангелочек, прием?

«Лысик, тебе все еще плохо?! П-п-потерпи, хорошо?! Во имя всех небритых лысин, я при…»

— Стоп, стоп, стоп, Фив! Отбой тревоги, все нормально. Не ломитесь так. И не врывайтесь через ворота как стая лысых ежиков! Агенты Ночи встретят вас на подходе и тихо проведут в город, где вы встретитесь с Чешуйкой и подождете меня все вместе.

«А ты?!»

— А у меня дела. Но… если будешь себя хорошо вести, то потом присоединишься.

«Обещаешь?»

— Угу. Все, конец связи. Ночи, займись вопросом.

«Хай-хай!»

— Зеленая?

«Я ознакомилась», — в голосе жены послышался печальный вздох. — «Ты отлучился всего на полчаса, но уже куда-то влип, завел пару новых детишек и планируешь заделать еще четырех дочек».

— Кха-ха… — я подавился. — Это… должно не так звучать.

«Я проконтролирую Фив и Элли, чтобы они потом ничего не начудили», — проигнорировала она мое возмущение. — «И займусь обучением Крыськи. Так что можешь полностью сосредоточиться на квесте, а то Кхар действительно может сорваться и сотворить с твоей задницей чего-нибудь нехорошего».

— Спасибо, — искренне поблагодарил её, чем вызвал волну смущения с той стороны ментального канала. — Так, а теперь вы… — повернулся к берсенятам, навострившим ушки. — Меняем план. Знаю, что на ходу, но чаще всего так и бывает. В общем, идем вниз и ищем главнюка всей этой шарашки. Любой напавший или проявивший агрессию считается за врага до моего отдельного распоряжения. Что делать с врагами, думаю, объяснять вам не нужно?

Ответом мне были две широкие безумные лыбы и тонко взвывшее моторчиками цепное оружие.

— Вот и гуд, — покивал и призвал лук. — Вы впереди, я прикрываю. Пош… — берсенок с секирой размахнулся и одним ударом проделал в полу солидную дыру. Угу. В каменном. После чего альбиносы шустро туда прыгнули. — Мда. Последователи Граора, больше сказать нечего.

Сиганув за ними, сразу же пришлось нырять в следующую дыру, ибо детишки времени зря не теряли. Зато до «минус первого» этажа мы добрались за десяток секунд и сразу же упали посреди коридора, на месте спешно возводимой баррикады — видимо, где-то тут была сигналка и местный босс уже узнал о нашем вторжении.

Крики раненых и умирающих потонули в рыке цепного оружия, а я имел сомнительное удовольствие наблюдать за результатом его работы. Пило-меч ведь не режет противника, а буквально разрывает его в лохмотья, разбрасывая вокруг ошметки плоти и расплескивая фонтаны крови. Про секиру с таким механизмом вообще молчу — там к эффекту разрыва добавляется еще и тяжелый кинетический импульс, крушащий кости и плоть в труху. И в семи из десяти случаев жертвы такого оружия перед смертью успевают по полной «насладиться» болью от ран и осознать происходящее с их телом. Да, сам я тоже далеко не ангел всепрощения, но мои бои обычно намного «чище»: удар копья оставляет после себя лишь черный пепел, а мечи рассекают плоть быстро и убивают практически сразу.

— Мдааа… — протянул я, стоя посреди коридора, напоминающего филиал скотобойни, и рассматривая двух счастливых беловолосых деток, которые едва ли не подпрыгивали от желания рвануть дальше и причинить еще кому-нибудь порцию справедливости. — Кишочки с волос уберите, а то дерьмо за шиворот затечет. И вообще, вы такое оружие сами выбрали или вам его в приказном порядке вручили?

Берсяшки переглянулись и пожали плечами.

— Это как? — не понял я.

Из последовавшей пантомимы, для разгадки которой пришлось подключить Ночи, я узнал о серьезных провалах в памяти у близнецов. Они примерно помнят свою биографию, но вот имена и лица — уже нет. Причем, они уроженцы именно Подгорной Столицы. Откуда у них такое экзотическое для местных оружие — вопрос интересующий их самих. А говорить они, кстати, не могут из-за божественного обета, а он распространяется не только на вербальную речь, но и на ментальное общение, включая технологическую телепатию. Так что придется мне искать им блокнотики с ручками, если хочу наладить нормальную коммуникацию.

О том, что цели задания разбегутся, пока мы тут общаемся, никто из нас не парился — город только кажется большим, а на деле найти главных барыг тут не так сложно, ровно как и «известным» разумным залечь на дно. Да и чуял я примерно происходящее — никто не собирался бежать, а двумя этажами ниже нам сейчас готовили теплую встречу.

— Ясно все с вами, — резюмировал я этот короткий «разговор» и подавил желание снять с уха косяк и хорошенько затянуться. Ибо на трезвую голову с такими историями иметь дело не желал. Но придется. — Знаете, берсенята, пока я буду звать вас… эммм… Саша, — показал пальцем на девочку, — и Миша, — на мальчика. — Фамилию вам дать?

Ответом мне было дружное кивание и тычок пальчиками в грудь. Мою грудь.

— Эээээ! Не-не-не, берсяшки! У меня и так три «внезапных» дочурки есть, да ученица на шее!

Близнецы шмыгнули носиками и посмотрели на меня влажными глазками. Учитывая окружающее нас «мясо» зрелище вышло мозгоразрывающее. Но все равно…

— Нет! Лучше потом озаботимся поиском ваших настоящих имен и фамилии. Кто-то же в этом гадюшнике должен что-нибудь знать! На крайняк, спросим вашего покровителя. А теперь все, вперед!

Проламывать в очередной раз пол я им не дал, а цивилизованно пошел в сторону лестницы, где нас ждал небольшой заслон из пятерки нервных смертников и ловушки с выстреливающими из пола кольями. Первых походя снесли берсята, а ловушку пришлось обезвреживать уже мне, но справился быстро — просто активировал её и срезал все выскочившие штыри у основания.

Следующий этаж оказался практически пустым, только в паре комнат я уловил биение жизни, которое принадлежало обдолбавшимся какой-то дурью гномам. Я даже ничего делать с ними не стал и берсятам не дал — они и сами скоро сдохнут от интоксикации, да и опасности не представляют, так что нечего брать лишний грех на душу. Меня не совсем поняли, судя по взглядам, но в руках себя близнецы удержали и никак протестовать не стали. Они вообще в плане послушания были на удивление покладистыми для берсерков, прям аж подозрительно.

Следующий этаж, как я и ощущал, встретил нас серьезной обороной. Сама его планировка сильно отличалась от двух предыдущих, которые были всего лишь прямыми коридорами с дверями по бокам. Тут же была одна большая комната с металлическими щитами посередине, за которыми на небольшом возвышении укрылись лучники, арбалетчики и маги. Перед ними тремя рядами стояла пехота с массивными щитами и копьями. У всех в комнате уровни от двадцать пятого до тридцатого, а пара магов так вообще с сороковым.

Увидев все это безобразие, я икнул и скрылся обратно за косяком лестничного проема.

— Такое ощущение, что тут не бандиты-контрабандисты-наркоторговцы, а какие-то военные засели, — пробормотал под нос, обдумывая ситуацию и рассматривая улыбчивые мордашки берсеняшек. — Нет, детишки, вас там точно покрошат.

— Кши?

— Кша!

— И не смотрите так, — вздохнул я. — Регенерация у вас двоих только малая, так? Улучшения тел только «необычного» уровней.

— Кшу!

— Ну хорошо, пара «редких», — разгадать причину их возмущения было несложно. — Вы двое ориентированы на скорость и урон, но никак не на выживаемость в долгом бою. Поверьте, сам такой и хорошо знаю, о чем говорю. Сунетесь туда, — махнул рукой за спину, — и умрете. Может быть, вы даже сможете добежать до линии бойцов, но они притормозят вас копьями, а стрелки и маги закончат дело. Да, вы берсерки, но взвешивать шансы и знать, когда отступить тоже нужно.

— Кшшшиии… — Миша повесил нос, а Саша состроила грустно-просящую моську.

— А вот киснуть не надо, — потрепал их по волосам. — Вас для того мне и подкинули, что задание крутовато для двух малолетних берсерков. А вот для Буревестника — в самый раз! Значит, так… Я сейчас выхожу туда и нейтрализую стрелков, после чего делаю дыру в строю пехоты. Ваша задача в эту самую дыру просочиться и… ну, дальше вы знаете.

— Кша!

— Кши!

— Эх, жаль Кроконяшка совсем со своим яичком озверела, вы бы точно нашли общий язык…

Размяв плечи и подкормив балахончик небольшой порцией маны Антуанетты, чтобы его случайно стрелой или огненным шаром не пробили, вышел в зал и неспешным шагом направился в сторону позиции противника. На ходу достал лук и создал на нем тетиву, но… Кое-что меня смутило, заставив остановиться и придержать рвущуюся вперед Тукутуру. Близнецы тут же высунули из-за моей спины любопытные моськи.

Что конкретно «не так»? Да все просто.

Они не нападают.

Особенно это видно по стрелкам и магам. Те хоть и были напряжены, как взведенные пружины, но арбалеты смотрели болтами в пол, на тетивах луков не было наложено стрел, а маги стояли без подготовленных к атаке чар. Воины тоже стояли, задрав копья к высокому потолку. Вражеские солдаты напряженно чего-то ждали. Или кого-то…

Полутьму подземелья осветила яркая изумрудная вспышка и между нами и строем появилось одно занимательное трио. Маленькая и очень пухлая девушка с бледной кожей, белыми глазами и безразмерным розовым платьем с огромным количеством бантиков. Лысый, необычайно высокий и худой мужик с темной, почти черной кожей, одетый в монашеский балахон. Ну и последняя — довольно высокая девушка, с короткими черными волосами, симпатичным личиком и стройной фигуркой. Одежда у неё была слишком уж экстравагантная для этого мира вообще и места в частности — что-то вроде плотного закрытого купальника, у которого отсутствовали рукава и штанины как явление.

И от этого трио отчетливо пованивало знакомой золотистой энергией, хотя и тщательно замаскированной.

— Привет, Васька, — помахал бывшему стратегу Ласатардии черной когтистой ручкой. — Как жизнь, как смерть? Тебя Тай еще не нашла? Она просила при встрече передать благодарность за шикарнейшее украшение во всю спину и кучку гуано, в которую превратилось её доверие.

— Андрей… — девушка дернулась и как-то обреченно ссутулилась. — Значит, это все же ты тут куролесишь.

— Оооо нет, дорогая моя, — широко улыбнулся и демонстративно развеял лук. — Я еще даже не начал!

— А может, мы… это… поговорим? — Васька затравленно оглянулась на своих спутников, которые явно не разделяли её неуверенности и буквально испепеляли меня взглядами.

— Да был уже один такой переговорщик от вашего хозяина, — скривился я. — Пижонистый, с тростью… Только имени, уж извини, не запомнил. Да и не суть, все равно уже кормит моих монстриков.

— Андрей, — Василиса поймала за шкирку уже было рванувшую вперед толстушку и сделала ОЧЕНЬ жалобные глазки. — Пожалуйста.

Я почесал щетину и раздраженно дернул щекой. После чего махнул рукой себе за спину.

— Поднимемся на верхний этаж, там много свободных комнат. Но только ты, остальные остаются тут.

— А где гарантии? — все же не удержалась толстушка от раздраженного шипения. — Василиса, ты… МММ?

— Из гарантий только мое слово, — покачал я головой.

— Этого хватит, — тут же закивала Васька, убирая руку со рта мелкой пухлюньки.

— Тогда пошли, — я показательно спокойно развернулся к ним спиной и взял за ручки явно нервничающих близнецов. — Вы двое тоже со мной, а то чую, если оставить вас тут, то точно полезете в драку.

— Кшууу… — ворчание-шипение Саши прозвучало даже как-то смущенно.

В спину мне никто никакой пакости кидать не стал. Впрочем, оно и не удивительно — из клубящегося под ногами дыма на потеющих, но упрямо держащих лицо бородатых воителей многозначительно так поглядывала Тукутура. Даже Саси после таких её взглядов предпочитал прикидываться шлангом. Хотя это я еще сильно ограничиваю её влияние смесью энергий Мют и Дэлюр, которые уже практически на автомате держу вокруг себя тонкой пленкой на манер скафандра, чтобы не фонить на всю округу как открытый ядерный реактор.

Кстати, а ведь берсеняшки за это время не выдали никакого дискомфорта от нахождения рядом со мной, даже когда я пару раз выплескивал не самый безопасный коктейль из божественных энергий наружу. Видимо, не зря их себе Граор захапал, ой не зря…

Подняться на этаж вверх и найти кабинет какого-то местного мелкого начальника труда не составило. Причем, тут оказалось даже уютно: картины на стенах, мягкий ковер, магические светильники по углам, большой стол с кожаным креслом и пяток кресел попроще для посетителей. Правда, в кресло хозяина кабинета мне жопу опустить не получилось — оно было явно рассчитано на гнома или еще какой-то мелкорослый народец, а потому сидеть в нем было совершенно неудобно. Так что пришлось взгромоздиться на стол. Зато вот Саша вполне устроилась в том самом удобном кресле с цепным мечом на коленках, а Миша с секирой встал за её спиной с таким одухотворенным лицом, будто охраняет по меньшей мере Императрицу Всея Вселенной. Фыркнув на эту картину, я взял стоявшую на столе бутылку с чем-то явно алкогольным и хлебнул на пробу.

— Хм… недурно. Но для моего организма явно слабовато, — сделал вывод, покатав во рту явно высокоградусную шнягу. Вроде бы семьдесят-восемьдесят процентов алкоголя, а эффект как от слабенького пива. — Эх, нужно будет у Чешуйки потом реквизировать бутыль Слезок, вроде бы ей Мют неслабо так натаскала заначек.

— Это… в смысле Милосердная? — осторожно подала голос Василиса, заходя следом за нами.

— Угу, — покивал я. — Повадилась заваливаться к моей жене в мое же астральное пространство и набухиваться там. Причем самое обидное, что без меня. Ибо пока я тут на Висе выполняю их квесты, она по каким-то там божественным договоренностям не имеет права общаться со мной напрямую… Кстати, это еще один повод смотаться потом в другой мир на выходные — хоть поймаю эту мелочь и нормально потискаю.

— Древнюю? Милосердную? — уточнила Васька. — Так, нет, стоп. Я не хочу это знать. Я не хочу это знать. Я не хочу это знать… Уф, отпустило. Забыла уже, каково это — общаться с тобой.

— Ладно, сейчас о другом… — махнул я рукой и отхлебнул еще пару глотков из бутылки. — Для начала ответь на один вопрос… Васенька, какого хрена?!

— Нууу… начнем с того, что выбора у меня особо не было, — вздохнула девушка и присела на одно из кресел. — Помнишь, когда вы меня из королевской темницы вытащили? Так вот, я тогда… не выжила. Пытки, изнасилования, все дела. В общем, организм в какой-то момент не выдержал. А уже на полпути за грань ко мне явился Хозяин и предложил жизнь в обмен на служение. Времени на размышления у меня почти не было, да и слова он подобрал очень убедительные, так что я согласилась. И уже потом поняла во что именно вляпалась. Однако пути назад, как сам понимаешь, уже нет. Однажды продавшись бессмертному, обратно не отыграть.

— Ну, не совсем так, — покачал я головой. — Смертную душу у бога можно банально выкупить за услугу или другую душу, перебить влияние более сильным божеством или вообще перейти в услужение к Смотрящим и тогда у текущего «хозяина» его мнения вообще никто спрашивать не будет. Поскандалит, правда, но больше сделать ничего не сможет. В общем, варианты есть. Вплоть до самостоятельного становления бессмертным… Вот только понимаешь, в чем проблема… Твой «хозяин» — не бог. Это Стимулятор. Палач Миров. И договариваться с ним насчет выкупа твоей тушки никто из божественной братии не будет даже по моей просьбе.

— Вот как, значит… — она нервно закусила губу. — И что теперь? Насколько знаю, сотрудничать с Хозяином ты не собираешься, а мы не можем просто так пропустить тебя дальше. Нам выдали однозначный приказ — «задержать любыми способами как можно дольше». Собственно, я и поговорить с тобой могу только из-за этого приказа, так как такое вот общение гораздо эффективней, чем прямой бой… после которого, судя по всему, никто из моих подопечных не выживет. Меня сюда-то и направили как единственный рычаг возможного влияния на «Жуткого Буревестника», ибо к твоей сестренке Хозяин подобраться не смог, слишком уж её сильно опекают.

— Вась, запомни одну вещь, — вздохнул я, начав предварительную накачку организма маной для перехода в один интересный режим. — В этой ебанутой Вселенной нет ничего невозможного. Вопрос только в том, хватит ли у тебя решимости и сил. У меня есть возможность… откачать из тебя ману покровителя и оборвать канал связи. Проблема в том, что предыдущие два раза подопытные сильно сопротивлялись и в итоге от их личностей практически ничего не осталось. Так что тут вопрос доверия. Вручишь ли ты свою душу в мои лапки и мы попытаемся тебя вытянуть из-под влияния Стимулятора, или же останешься с ним и…

— Действуй, — решительно перебила она меня. — Даже вечное секс-рабство у тебя будет лучше моего текущего положения.

— Кхм… — я сбился с мысли и посмотрел на Василису уже под другим углом. — Вообще, я хотел подкинуть тебя кому-нибудь из своих знакомых бессмертных, но… эта идея мне нравится больше!

— Э… А… По… Погоди!

— Поздно, — на лицо сама по себе вылезла похабная лыба, а тело начало преобразовываться, перейдя порог насыщения энергиями Дха и Мют. Одним рывком оказываюсь рядом с ней. — Не волнуйся, я буду нежен.

— Это ни хрена не успокаивает! — возмутилась девушка, огромными квадратными глазами глядя, как две лапы из черного тумана с плавающими по поверхности и в глубине ослепительно-белыми рунами свободно входят в её грудь, как в воду…



Глава 291.4


«Дух Забытого Милосердия». Этот режим появился из-за нескольких факторов. Первый — слияние моего астрального пространства с Йасасайхом, Ловцом Душ. Второй — опять же слияние с Перчаткой Милосердия. Третий — избыток маны Дха и Дэлюр, а также сильная бесхозная душа, из которых с легкого пинка Укура и возникла Арлекин. Возможно было что-то еще, но мы с Зеленой больше ничего не нашли.

Насколько мы с Чешуйкой поняли, основная функция Духа — это тонкие операции с душами и памятью разумных. То есть все то, что делали Саси и Перчатка Мют, но «лучше, дальше и сильнее». Плюс, режим тесно связан с Черно-Белым Садом в моем астрале и самим Замком, но вот каким именно образом — все еще не совсем понятно.

Впрочем, это все сейчас неважно.

Важен только перепуганный огонек души, который бьется меж алых когтей. Белая яркая искорка ядра, серый хоровод воспоминаний вокруг неё и мерзкая желто-золотистая клякса, от которой по всему астралу пациентки расходились тонкие контролирующие нити.

«Это надолго», — раздался в голове ворчливый голосок Чешуйки.

«А куда деваться?» — вздохнул я. — «Если сейчас отступить, то эта тварь точно утянет Ваську и добраться я до неё больше не смогу. Так что работаем! Но перед этим…»

Повернув голову, посмотрел на берсят.

— Охраняйте нас, пока я не закончу. Это подкрепление.

Рядом с короткой вспышкой появились две Реплики: Белая и Хитиновая.

Больше не обращая внимания на происходящее вокруг, целиком сосредоточился на астральном пространстве Василисы.

У меня было два пути решения. Первый — относительно быстрый. Можно было изъять душу из тела, утянуть к себе в астрал и там уже неспешно почистить от всякой гадости. Но в этом случае мы теряем неплохо прокачанную тушку вурдалака, тратим время на поиски достойной замены, да еще и самой девушке вряд ли будет комфортно в чужом теле. Второй путь — это оперировать душу прямо так. Из минусов не только продолжительность по времени, ведь астральное ускорение будет недоступно, но еще и довольно муторная работа по вытравливанию чужеродной маны из самого тела.

Но когда мы искали легких путей?

Начать решил с корня проблемы — канала связи с покровителем. Заодно и пакость можно сделать отменную этому ублюдку, хе-хе-хе…

Аккуратно просочившись когтями мимо облаков воспоминаний, едва ли не по локоть запустил руку в пульсирующее золотое пятно на огромной белой сфере ядра и, «нащупав» там провал, начал сливать тоненькую струйку энергии Дха с небольшой долей примеси Дэлюр. Струйка энергии была действительно тонюсенькая, но… это для меня. А вот Стимулятору, судя по судорожно задергавшемуся каналу, поплохело. Но это ничего. Это еще цветочки. А вот сейчас будет ягодка, хе-хе.

Я отчетливо ощущал нить маны, тянущуюся от меня через своеобразный портал на ядре Василисы куда-то через варп к её покровителю. И вот как только этот щуп дотянулся до выхода и попал в чье-то чужое пространство, я сразу же отправил через него мощный импульс маны Дха. Хотел было рефлекторно «полирнуть» это дело энергией Кхара, но вовремя тормознул и заменил её на Лиэнь, а то вполне мог бы сам себя подорвать. Что там случилось на «той стороне провода» я не знаю, но что-то точно произошло, потому как до меня донесся ментальный вопль боли, а потом канал связи тупо порвался.

Аккуратно достав свои царапки из остатков Метки, я тщательно собрал несколько крупиц маны Смотрящих, которые в процессе просочились из-под моего контроля, и осмотрел ядро пациентки. Вроде бы нигде не накосячил, что уже хорошо. Значит, переходим ко второму этапу.

Можно оставшееся пятно вырезать и поставить заплатку из «смертной» маны. Это будет охуенно больно — по себе знаю. Да и побочные эффекты в виде невозможности нормально вырабатывать ману тоже стоит учитывать. А для тела вурдалака такая фигня может быть фатальна. Второй вариант — это обволочь вражескую ману энергией другого божества и, постепенно вытягивая и стравливая первую, заменить её нужной мне. Тогда, в теории, у Васьки должен смениться покровитель, при этом без травмы души. Именно второй вариант для меня предпочтительней. Вопрос только в том, кем именно заменять? Ну-ка, к кому там у меня самого сейчас доступ есть?

Посмотрел на собственное ядро и выдал нервный смешок — там метки половину площади покрывали!

Ладно, пойдем по порядку.

Санти. Нет, сразу отпадает. Мало того, что ей Васька по характеру не подходит, так еще и слабовата дочурка.

Антуанетта. Как вариант. Её мана столь же остра и непоколебима, как и сама Стальная Королева. Она просто задавит чужую энергию, но… Ан слишком далеко. Канал будет нестабилен и из-за этого могут вылезти неприятные побочки.

Ультира. Природная богиня дикой планеты. Не знал, что на мне есть её метка, хотя это было логично — у нас с этой зеленой бабенцией вассальный договор. Но она не подходит Ваське ни по характеру, ни по силе, да и тоже далековато находится.

Яршера. От её метки осталось только едва заметное пятно, но… оно было. И там даже, вроде бы, был тонюсенький, словно нитка, канал, уходящий куда-то в глубину варпа. Если бы не режим Духа, хрен бы я такое заметил. Но заметил. И это… настораживает.

Еще одна метка. Цвет… вроде бы желтый, ближе к оранжевому. И раньше я её точно не замечал. Судя по «густоте» маны, принадлежит сильному Младшему Богу. Но кому? Хм… Ощущения от метки… странные. Сила, твердость духа, физическая мощь, тестостерон, мускулы, лысины… Лысины… Лысины? ЛЫСИНЫ?!!

Как? Когда? ЗА ЧТО?!

Так, спокойней. Я посреди операции. Психовать и трясти Фив буду потом. И Ваську от этой энергии точно держать буду как можно дальше. А то двух «Ангелочков» моя психика точно не выдержит.

Метка Ма Оу. На хер. Просто… На хер. Мы с ней (предпочитаю воспринимать именно женскую ипостась), конечно, помирились, но меньшей сукой она быть от этого не перестала. К тому же, силы Ма Оу четко ограничены даже не миром, а конкретной территорией. Так что на хер.

Последняя метка Младшего была ярко-рыжего цвета и совсем свеженькая — только-только сформировалась. Принадлежит… Ниширо? Да, точно он. Нууу… Пусть будет. Чувак этот адекватный, да и мир у них интересный — потом как-нибудь нужно будет смотаться в гости и метка мне в этом поможет. Но к данной операции не подходит, да и канала там как-такового нет — просто легкая нить интереса.

Присутствовало еще несколько отметин, но они были из разряда «Метка Внимания», то есть следствие того, что я контактировал с каким-то божеством, но «ничего у нас не было». В таких даже мана отсутствовала, скорее это был её астральный «запах», а принадлежали они в основном бессмертным с Ор-Ла и из мира Ниширо… Кстати, нужно будет потом узнать его самоназвание.

Итог — из Младших для этой операции никто не подходит. Переходим к Старшим и Древним. Смотрящих и Стражей я трогать не буду — чужую силу их энергии выжгут как нехер делать, но попутно, причем с девяностопроцентной вероятностью, спалят и саму душу пациентки. Оно нам надо? Не надо. Так что отклоняется.

Из Старших мне доступны… Эм… Ауттэ и Мортэм. И все? Нет, я не жалуюсь, просто… даже как-то странно. Учитывая количество Младших на каждый мир. Такая статистика наводит на определенные мысли об «естественном отборе бессмертных». А учитывая, что Древние работают буквально по всей Вселенной и с большинством из них я знаком… и их меньше, чем Младших на один мир… В общем, еще одно подтверждение, что от «бессмертия» у этих гавриков одно только название.

Итак.

Мортэм. Отбросим мое предвзятое отношение и его дебильный юмор. Посмотрим по факту. Брательник Ауттэ — это Бог-Ассасин. Если судить по Томирис и тому, что я слышал и видел, то Мортэм специализируется на скрытности, проникновении и максимально быстром убийстве всего, что только можно убить. Его энергия имеет отчетливое свойство разрушения. Не столь сильное, как у Лиэнь, но тоже достаточно ядрёное. И если так посмотреть, то он очень даже подходит мне по стилю боя. Я ведь тоже по набору способностей и навыков больше скрытник-ассасин. Угу, который ведет себя чаще всего как халк-берсерк. Эх. Что-то в моей жизни явно пошло не так.

Ауттэ. Самая, пожалуй, няшная из моих знакомых бессмертных. Да, временами у неё прорывается семейная тяга к дебильным шуткам (чего только стоит карта канализации Оферона и та метка-пощечина), но по большей части это добрая и неконфликтная богиня. Специализация у неё тоже идет в скрытность, проникновение и убийство, но больше не в формате ассасина, а в виде классического фентезийного вора. И если Мортэм склоняется к «полному контакту» в сражении, то для Ауттэ намного «милее» дальнобойное оружие и ловушки. Мана у Богини-Тени дает свойство сокрытия, чем я уже столько времени беззастенчиво пользуюсь.

В общем, оба бога более-менее подходят для операции с моей точки зрения, но… Проблема в том, что Василиса — кабинетный рабочий. Она выходит «в поле», но только тогда, когда это действительно нужно, а эффективнее всего выступает в роли командира отряда или небольшой армии. Если Мортэм или Ауттэ и могут что-то дать ей на этой стезе, то явно не очень много — не их это специальность, совсем не их. Они больше как раз по одиночкам-отщепенцам, а не по «вдохновляющим лидерам».

Древние.

Мют и… Этют. Первая, кто приходит в голову. Воплощение Милосердной я более-менее знаю, но вот о том, чем является её «жестокая сторона», представления имею довольно смутные, да и те почерпнул со слов Роуз и по виду верного последователя Этют — дракона крови Ронуэля. А после того, как присмотрелся повнимательней к душе хахаля сестренки — выяснять что-либо об Этют мне захотелось еще меньше. Ровно как и злить малышку Мют.

Нет, против самого Рона я ничего не имею, даже в некоторой степени рад, что есть кому приглядеть за шебутной сестренкой — такой муж одним своим видом шуганет любого Старшего, а кого послабее Рози и сама сейчас на ленточки пошинкует. Другое дело, что… ну… Этют просто стремная. И не надо мне свои маленькие ладошки на шею класть — на правду не обижаются! Так вот, заливать в Василису ману Жестокой — это значит укреплять её вурдалачью натуру и ждать скорый срыв с нарезки. С другой же стороны, мана Милосердной тоже не фунт изюма — Дюсаль тому живой пример. Не успела моя знакомая принять паладинство мелкой богини, как характер изменился мгновенно и чуть ли не диаметрально: из холодной отстраненности в миролюбивую доброжелательность. Можно, конечно, провернуть финт с заливкой энергий сразу обеих ипостасей этой богини и, в теории, они должны уравновесить влияние друг друга, но… это лишь в теории. Как на практике — без понятия.

Дальше. К кому еще у меня есть выходы?

Укур. Сразу нет. Даже если отмести паскудный характер этого Древнего, то вариант исключается из-за полной непредсказуемости эффекта.

Аквотис. Как ни странно, но его метка на мне тоже стояла, но канал был очень слабеньким. Я даже силу по нему вытянуть нормально не смогу. Но и Ваське этот Бог-Кузнец, помешанный на ремесленничестве и механизмах, не подходит ни по характеру, ни по направлениям.

Кхар. Тоже мимо. Вокруг меня и так хватает берсерков, не фиг плодить еще. К тому же, впавший в кровавый угар вурдалак — это будет сильно, страшно… и совершенно неуправляемо.

Сшихара. Неплохой вариант. Для Древней она вообще образец адекватности, и я при всем желании не могу вспомнить за ней ни одного косяка. По характеру Паучиха тоже подходит — такая же любительница сидеть в уголке на мягком диванчике и ленивым тоном отдавать приказы своим верным миньонам. Проблема в том, что Сшихара — инсект и её энергия имеет ярко выраженный расовый характер. И если на Антуанетте это не проявляется из-за божественной сущности моей женушки, то вот при взгляде на Марьяну и Игоря возможные «побочные эффекты» сразу становятся видны.

И что у нас по-итогу?

Ауттэ. Мортэм. Комбо из Мют и Этют. Сшихара.

Уважаемые «божественные сущности», ваше слово?

«Не, чувак, это не ко мне вопрос. Вурдалаки — не круто. Да еще и Тома будет бузить. Так что без меня. И старая… эээ… то есть юная алкоголичка… эээ… В общем, Мют тоже отказываетсяаааааААААА!!!»

«Абонент находится вне зоны доступа», — раздался в ухе хриплый, рычащий, но довольно юный голосок. — «Позвоните позднее… СТОЙ, СУКА, Я ВТОРУЮ ЕЩЕ НЕ ЗАПИХ…!!!»

Так, «чувак с катаной» сделал самоотвод через словесный суицид.

«Помолимся за душу грешную брата моего», — согласилась со мной Ауттэ. — «Я могу принять девочку, но лучше все же к Сшихаре».

Угу, учтем.

«Выводы ты сделал верные, Вестник», — раздался в другом ухе знакомый голосок, словно состоящий из поскрипываний и щелчков. — «Сила моя действительно может изменить тело последователя. Но твоя подруга и так уже измененная, так что все последствия будут накапливаться в её второй, боевой форме. Если вас это устроит, то я приму это дитя. К тому же, у неё есть неплохие перспективы стать новой Королевой. А если контрольный канал пустить через твой астрал…»

То я получаю с одной стороны — укрепление связей с одной хитрохитинной Древней, а с другой — еще одну, пусть и в долгой перспективе, колонию инсектов, но уже подконтрольную целиком мне.

Эх, ладно.

Феромоза, я выбираю тебя!

Аккуратно потянув через канал силу Древней Паучихи, начал оплетать ею гнилостно-золотое пятно силы Стимулятора. Причем «оплетать» — буквально. Сила Сшихары отлично тянулась и вызывала приятные ассоциации с шелковой тканью: тонкой, нежной и прочной. Закончив с ограничением чужеродной метки, начал аккуратно вытягивать из неё враждебную энергию и, особо не мудря, просто топить получившийся концентрат на островке Иль-Сафора, где буквально фонтанами била жгучая мана Бога-Берсерка. Золотистая энергия в этой псевдолаве горела только в путь, да и сам Илюха смотрел на подобное с каким-то странным удовлетворением… потягивая чаек на пару с Арлекином в Белом Саду. Мда, сюрная картина. Хм… А если Иль-Сафор на самом деле лоли? О, чаем подавился. Па-да-зри-тель-на!

Но вернемся к операции.

Замена метки прошла успешно. А вот канал связи вышел с аномалией — он оказался двужильным, серо-сапфирового цвета. Серый — чисто мой, а сапфировый — соответственно Сшихары, вот только проходит он, опять же, через мое астральное пространство. Прямого соединения с Богиней у Васьки не будет. Хорошо это или плохо — будем разбираться потом.

Следующий этап операции самый долгий и ментально выматывающий: нужно выловить из астрала и тела девушки все нити и частицы энергии Стимулятора. Радует, что её бывший Хозяин не отличается особой силой, так что можно не ковыряться в поисках прям ВСЕХ крупиц энергии — достаточно будет уничтожить основную массу, а остатки постепенно выдавит мана Сшихары. Ну все, за работу!

***

Аккуратно вытаскиваю руки из груди Василисы. Осматриваю её. Девушка вся в поту, дышит тяжело и часто, с хрипами — явно сорвано горло. Тело подрагивает от легких судорог. Но взгляд адекватный, безумия в нем нет. Хороший знак. Можно расслабиться. Отключаю режим Духа.

— Уф, я сделяль! — упав жопой прямо на пол, тряхнул головой и осмотрелся вокруг. — Белая, доклад.

— Время операции: один час сорок минут. Были предприняты две попытки штурма на отметке пяти минут и двадцати одной минуты, — ответила целительница. — Обе отбиты без потерь, раны я залатала. Враг стоит на том же месте. Замечены перемещения его командного состава. Конкретно, бывшие спутники Василисы после второй неудачной атаки ушли телепортом. Доклад окончен, идите на хуй, пожалуйста.

— Ути какая лапочка, иди я тебя поцелую, — протянул к ней руки.

— Сапог мой поцелуй, неадеквата кусок, — проворчала Белая, подходя к Ваське сзади и начиная сканирование и лечение последствий уже моего лечения. — Влияния Стимулятора не фиксирую. Разум стабилен. Канал связи с Сшихарой стабилен. Ипостась человека стабильна. Ипостась вурдалака претерпевает изменения под действием божественной маны. Рекомендую воздержаться от оборота до полной стабилизации боевой формы.

— Какие… будут… изменения? — прохрипела Васька.

— Сложно сказать, — я прислонился спиной к столу и закинул в рот зубочистку. — Возможно, просто укрепление тела, но скорее всего, мутация по инсектоидному типу. Основное тело затронуто не будет, тут можешь не волноваться. Ну, разве что сильнее станешь, да кое-какие ментальные способности прорежутся.

— Ментальные? — нахмурилась девушка, которой после лечения Белой стало намного лучше.

— В потенциале, ты теперь Королева инсектов. И не нужно делать такие глазки, откладывать тысячи яичек тебя никто заставлять не будет, так что можешь выдохнуть. Суть в том, что ты можешь стать мозговым и направляющим центром для нового самостоятельного улья. У меня на линкоре сейчас базируется колония Раф-Хас, но они подконтрольны мне лишь из-за статуса мужа их Королевы и прямого приказа Сшихары. Будь это какая-нибудь более агрессивная раса насекомых, они давно бы взбунтовались и свалили, но конкретно эти паучата те еще пацифисты и вообще няшки-милашки… особенно гаммы и сигмы… Но не об этом речь. Повторяю, ты теперь — потенциальная Королева Улья. А так как ты нынче жестко завязана на меня, то любой подконтрольный тебе инсект автоматически становится целиком подконтрольным мне.

— Так, я не буду спрашивать, как ты оказался женатым на Королеве Улья. Я не буду спрашивать о том, как ты умудряешься спать с жуком. Я даже не буду спрашивать откуда у тебя космический флот. Лучше скажи, где ты собрался искать мне улей?

— Да тут, на самом деле, все просто. Можно взять тех же Раф-Хас, можно выпросить у Сшихары еще какую-нибудь расу, а можно обратиться к Каалуси и она что-нибудь такое сообразит в своих биолабораториях, особенно с поддержкой Древней Паучихи… Но это все в будущем. Сейчас наша задача — быстро зачистить сие гнездо греха! Берсяшки!

— Кши!

— Кша!

Мордашки близнецов тут же показались из-за двери кабинета.

— Собираемся. Хитиновая и Белая в прорыве, вы их прикрываете, мы с Васькой следом. Все, пошли, а то и так много времени потеряли.

— Кшшшашашаша! — мелкие тут же радостно вскинули свои цепные дуры и начали нарезать круги вокруг печальной Белой.

— Папаша из тебя выйдет хреновый, — глядя на это, со вздохом заключила Реплика. — Слишком балуешь детишек.

— Иди ты… в бой, дорогая, — сдержался я.

— Уже, уже, — махнула та рукой.

— А может, я тут подожду? — Васька явно не горела желанием нестись вперед с шашкой наголо. — Тем более, что без боевой формы я бесполезна.

— Ээээ, нет! Я такие сюжеты знаю! Оставлю тебя позади, случится какой-нить пиздец и хер мне, а не личная Королева Улья в секс-рабынях!

«Мииилыыый», — раздался в ухе ласковый голосок Чешуйки. — «Что ты там сказал?»

— Тебе послышалось! — тут же заверил я и ответил растерявшейся Василисе. — Жены на постоянном ментальном контакте — это страшно. Радует только, что Чешуйка с Лило не особо ревнивы, а вот Антуанетте тебе лучше не попадаться. Она и пришибить ненароком может, если не понравишься.

— Яяяясно, — протянула Васька с таким выражением моськи, словно имела в виду «я не хочу это знать».

— Все, хватит задерживаться, — рывком поднялся на ноги.

— Эээх, — Орлова попыталась последовать моему примеру, но тут же рухнула обратно и виновато улыбнулась. — Кажется, ноги еще не держат.

Пришлось брать её на руки и тащить под негромкое ворчание Чешуйки о том, что её я на руках не ношу, да и вообще её муж козел, кобель и нехороший рабовладелец. Впрочем, нудила она недолго — сложно ругаться и параллельно объяснять Крыське… что-то. Вроде бы они там теорию магии разбирали или устройство мира, я не совсем понял — времени вникать не было, своих проблем хватало.

«Поле боя» этажом ниже встретило нас все той же картиной, но с поправкой на увеличение числа обороняющихся примерно вполовину, а также дюжиной массивных стационарных копьемётов. Эти дуры и сделали первый ход в сражении, однако пробить монструозный щит Хитиновой не смогли, хоть и отбросили её на добрых пять шагов назад, а также неплохо повредили руку, держащую щит, отчего Реплика притормозила и оглянулась на меня.

Окутав Василису экранирующей маной Мют, влил хорошую порцию энергии в Тукутуру.

— Лапушка ты моя, — улыбнулся вынырнувшей у ног лобастой голове Монстра. — Приоритет — стреляющие механизмы, потом маги и лучники. Пехоту игнорируй, это игрушки для детишек.

— Пф, — Туки вполне по-человечески закатила глаза и нырнула обратно.

Спустя мгновение задние ряды обороняющихся впали в панику от появившегося среди них жуткого чудовища. Хитиновая, уже подлеченная Белой, тут же рванула вперед и таранным ударом проделала широкую просеку в щитовом строе гномьего хирда. За ней как приклеенные следовали Белая и берсята. Причем близнецы вполне себе грамотно держали построение треугольником, прикрывая спины танку и целительнице, хотя было видно, что детишки буквально ежесекундно одергивают себя, пытаясь не сорваться в кровавый угар.

— Я сейчас пожалею об этом вопросе… — пробормотала Васька, покрепче вжавшись лицом мне в грудь. — Но ты и с этим монстром спишь?

— С кем? — не сразу понял я, занятый отслеживанием ситуации и готовясь в любой момент вмешаться. — А, с Туки? Нет. Разве что в качестве грелки, очень уж она теплая, да и мурчит как трактор.

— Угу, — поежилась Орлова. — Монстра Бездны. В качестве грелки. Угу. Про сову спрашивать не буду.

— Какую сову?

— Уху, уху?

— Вот именно, — поспешно отвела она взгляд. — Какую сову? Нет тут никакой совы.

— Уху, уху. Нету, нету. Уху, уху.

А тем временем Туки уже догрызла большую часть задних рядов обороняющихся и разлеглась перед единственным путем их отступления ленивым облаком черного тумана. Примерно в этот же момент берсята все же не выдержали и слегка слетели с нарезки, нарушив строй и начав резню. Хорошо хоть на Реплик не бросались, да в сторону Тукутуры не совались, что означает не полную потерю самоконтроля. «Битва» после этого закончилась за каких-то две минуты, и вот уже передо мной стояла парочка довольных мордашек, густо извазюканных в крови, обрывках плоти и потрохах.

— Так, а ну-ка отряхнулись! — скомандовал я, скептически оглядев своих временных подопечных. — Кровь с вас испаряется, но вот плоть — уже нет. Одежда тоже восстанавливается? Замечательно. Тогда приводите себя в порядок и марш к тёте Белой на осмотр! Туки, девочка, почисти помещение. Вась, стоять уже можешь?

— Могу. Но можно еще немного так повисеть?

— Да на здоровье, — пожал плечами и, чуть поправив руки, оценил «ношу» уже более… интимно. — Мда. Сиськи у тебя все равно маловаты.

— Знаешь, это совсем не то, что хочет услышать девушка после спасения из лап злого божества.

— Дык и я не «готический прынц».

— Тоже верно… и не понятно, к счастью или к сожалению…



Интерлюдия



Коротко от Автора.

Ветка событий Магической Академии Вингелла происходит ПОСЛЕ основных событий ВПНТ и битвы с Опустошителем. До окончания серии эта ветка будет периодически всплывать в качестве интерлюдий.

Зачем это нужно? Все просто. Андрею нужно изучать магию. Магическая Академия — оптимальный, на мой взгляд, вариант. Но! Если мне и читателям не зайдут подобный мир и сюжет, то второй сезон «ВПНТ-С» будет происходить уже ПОСЛЕ Академии Вингелла, чьи события останутся лишь в качестве интерлюдий, а сам Андрей по выпуску из стен сего замечательного заведения отправится в более традиционный мир меча и магии (или еще куда-нибудь). А если зайдет, то по окончанию сюжета ВПНТ арка Академии получит более развернутое продолжение о приключениях Андрея и Ко в мире магического стимпанка.

***

Я стоял и отчаянно щурился от яркого света целых двух звезд, что практически сливались в один ослепительный овал. Ра и Ро — так называли их местные. Мир этот носил самоназвание… барабанная дробь… Терра! Хотя в реестре нейросети значился как «мир Граней». Впрочем, что одно, что другое название не особо меня волновали. Намного больше мое внимание занимала окружающая обстановка.

«Академия Вингелла для одаренных девушек» впечатляла. Как занимаемой площадью, так и своей архитектурой. А еще она буквально «благоухала» магией всех цветов и запахов. Ну и просто вид огромного количества разнообразных и разновозрастных девушек и женщин заставлял моего внутреннего сиськомана биться в истерике и требовать учудить что-нибудь эдакое. Вот только останавливала строгость здешних нравов — это было что-то на уровне начала двадцатого века моего родного мира, то есть уже не средневековье, но еще и не «распутный двадцать первый век». Насколько я успел узнать из общения с директором, тут понятие «девичьей чести» блюдут неукоснительно, а в случае распутства или появления компрометирующих обстоятельств девушка либо в срочном порядке выходит замуж, либо выгоняется из дома. Впрочем, в обоих случаях могут быть варианты и все зависит от семьи и ситуации. Например, девушка может выйти замуж совсем не за того, кто её «обесчестил» и всем будет пофиг — главное, что традиции соблюдены и устои общества не пострадали. Ровно как и выгнать из дома могут буквально до двери соседнего домика, который прикупили заботливые родители своему непутевому чаду. В общем, все сложно и зависит от внутрисемейных отношений и положения семьи в обществе — на «гулящую» простолюдинку могут закрывать глаза, пока она сама откровенно не спалится, а вот стоит аристократке выказать особые знаки внимания какому-нибудь кавалеру, как тут же набегут родичи и начнут прощупывать почву на предмет помолвки…

В общем, я сижу буквально в цветнике, но находящемся под прочным стеклянным колпаком, ибо стоит тронуть любую местную розочку, как тут же набежит куча родственников и просто «сочувствующих» и начнут качать права. Я, конечно, могу придавить всех силой и прибить несогласных, но… Оно мне надо? Слишком много геморроя из-за смазливой мордашки и пары приятных часов. Тем более, что в любой момент времени я могу выдернуть сюда кого-нибудь из жен или подруг. Или сам к ним прыгнуть — способы есть. Опять же, бордели тут тоже есть. В общем, ну их на фиг, этих «невинных юных ведьмочек».

Но вот просто любоваться мне ничто не мешает, хе-хе-хе…

«Кхм».

Ой, тоже мне моралистка чешуйчатая нашлась.

Так вот, сегодня был мой первый день в Академии и мы с подопечной шли на завтрак в столовую, попутно собирая на себе кучу разнообразных взглядов и оставляя за спиной шелест перешептываний. И это я еще не эпатирую публику своей аурой и внешним видом: первую наглухо скрыл до уровня «человек обыкновенный», а внешность… Ну… Мне Чешуйка все мозги вчера вечером прозудела, так что я утром все же побрился, причесался, натянул поверх пехотного бронекомбинезона принесенные Жозель сапоги, брюки и рубашку, а также накинул сверху Балахончик, который принял вид вполне себе обычного пальто. Ну, разве что цвет был радикально-черным. Правую руку с любопытным глазом Саси и алыми царапками замаскировал банальным браслетом-голографом, потому как в мире развитой магии слишком многие способны почуять иллюзии, а вот продвинутые технические средства они хрен засекут.

Столовая на вид была больше похожа на элитное кафе, разве что с самообслуживанием — вместо расторопных официантов тут был длинный шведский стол с кучей полных ароматной снедью тарелок. Больших очередей или толкучки тоже не было, ибо времени хватало и девушки неторопливо заполняли подносы и занимали места. Соревнований за «лучшие кусочки» я тоже не увидел, зато заметил как на месте забранных блюд через пару секунд беззвучно появлялись точно такие же, так что шведский стол всегда был полон. Ну а обеденные места представляли собой отдельные круглые столики на пять-шесть персон, которые после трапезы убирались все той же магией.

Набрав полный поднос вкусняшек, мы с Нэнс сели за свободный столик. И меня тут же наградили осуждающим взглядом.

— Что? — не понял я.

— В приличном обществе как минимум не сидят за столом в верхней одежде, — раздался сбоку чуть высокомерный, но довольно красивый голосок, после чего к нам за стол подсела симпатичная брюнетка с собранными в замысловатую прическу длинными волосами и жгучими зелеными глазами.

— В смыс… А, блин! — хлопнул себя по лбу. Короткий мысленный приказ и мое пальто стекает на спинку стула, заодно укорачиваясь, чтобы не подметать собой пол. — Так нормально? И лучше сразу о таком говорите, а то я немножко варвар и эти заморочки аристо обычно на хую верчу, но так как тут прописался, судя по всему, надолго, то банальные правила приличия придется соблюдать. Кстати, я — Андрей. Или Андрэ, кому как удобней.

— Дельфина Кроно, сокурсница мисс Оил, — брюнетка с вызовом посмотрела на мою подопечную, но… той было насрать. Она невозмутимо и аккуратно ела суп. — Эээх. Приятного аппетита.

— Угусь, — покивал ей и вгрызся в первый бутер. Собственно, мой завтрак состоял из десятка огромных горячих бутербродов и трех огромных кружек с варевом, по запаху похожем на кофе.

За столом я не чавкал, крошками не разбрасывался и вел себя вполне прилично, но все равно зарабатывал скептически-раздраженные взгляды девушек, которые завтракали с такой размеренностью и грацией, словно сдавали по этому делу экзамен местному Императору Человечества.

— И нечего так зыркать, — сожрав последний бутер, я откинулся на спинку стула и блаженно начал заливать в себя недурственный напиток. — Меня уже не исправишь. Да и большей частью я не на балах и приемах в высшем обществе сижу.

— А где, если не секрет? — вопрос, опять же, задала Дельфина, но Нэнси тут же насторожила ушки. Как и девушки за всеми ближайшими столами.

— Да по-разному, — потер шею и поморщился. — Меня куда только жизнь не заносила. И по лесам шатался, и по пещерам, и по замкам, и по канализации, и меж звезд полетать довелось. Когда впереди намечается очередная драка с какой-нибудь полу-божественной поебенью, а сам сидишь голой задницей на земле посреди засыпанного пеплом леса, манеры — это последнее, что ты будешь разучивать.

— Ну… это не лишено логики, — согласилась мисс Кроно. — А не расскажете что-нибудь из своих… приключений?

— Думаю, не стоит, — покачал я головой. — И можно ко мне на «ты», а то чувствую себя стариком. По поводу «приключений»… Видишь ли, девочка, большая их часть — это не то, что стоит обсуждать под чаек. Слишком там много дерьма и крови. А то, что более-менее светлое или веселое, вы либо не поймете из-за специфики, либо это слишком личное.

— Ну хорошо, — девушка была явно разочарована, но сдаваться в попытке достать из меня информацию явно не собиралась. — А откуда ты родом? И почему твое прибытие было столь… специфическим? В то время как сейчас ты ощущаешься обычным человеком.

— Родом я из обычного мира, идущего по пути развития технологий. Там нет знаний о магии, а техника опережает вашу примерно на век-полтора развития. Затем, в один не очень прекрасный момент, меня призвали в мир магического средневековья в качестве «героя». А потом я большую часть времени скакал по мирам и плавал в крови и грязи, пока не подкопил достаточно сил, чтобы выполнить все повешенные на меня обязательства. Мои «работодатели» посмотрели на результат, оценили разрушения и сказали: «иди-ка ты, Андрюшенька, куда-нибудь в тихий мирок на пару лет — учиться магии и лечить нервы». Что касается моей силы, то я обычно ощущаюсь именно вот так, а в момент призыва просто слетела вся маскировка и сдерживающие печати, потому и была такая хрень.

В этот момент Нэнси допила свой чай и встала из-за столика. Мне тоже пришлось в пару глотков осушить оставшийся кофе и подняться — первое время самостоятельно я тут тупо заблужусь, да и поприсутствовать на уроках было интересно. Дельфина, подумав, тоже поднялась.

— Сейчас у нас занятие по взаимодействию с фамильярами, — сказала она. — Мой Рыцарь уже ждет там. Будет интересно посмотреть, на что ты способен в бою.

— Пф, — я закатил глаза, накидывая на себя пальто и идя вслед за Нэнси. Мисс Кроно пристроилась в шаге справа от меня. — Как будто там будет «бой». Скорее детская тренировочка, ибо кто же вам даст гробить призванных существ в первый же день?

— Ну не скажи, — возразила Дельфина. — Мы так-то факультет призывателей и обычно первые существа как раз-таки и не доживают не то, что до выпуска, а даже до конца этого курса! И основная сила призывателя зависит именно от его способности вытащить из иных миров и подчинить себе наиболее подходящее под ситуацию существо.

— Даже так? — я задумчиво потер подбородок. — Интересное направление магии…

— А ты на какой специализируешься? — тут же закинула крючок хитрая брюнетка.

— Ни на какой, — оскалился в ответ. — Вся моя «магия» обычно заключается в том, чтобы зачерпнуть побольше божественной маны, да запихать ее противнику поглубже в глотку. А там уже эффект зависит от того, чью именно ману я вливаю… Ну и еще от артефакта, если задействую какой-то из них.

— Вообще-то, это так и называется — божественной магией, — смерила меня Дельфина странным взглядом, да и Нэнси повернулась, глянув на нас и выгнув бровь. — Если я правильно помню записи из семейной библиотеки, то раньше подобным баловались жрецы, но сейчас их мало осталось. Как и богов в нашем мире, если уж на то пошло. Только использовали они обычно ману одного бога-покровителя, реже — двух, — зацепилась она за мою оговорку.

— Да эти бессмертные на моей заднице столько своих меток понаставили, что места уже свободного нет, — невольно поморщился я. — И, чую, это еще не предел…

— Это как? — нахмурилась Дельфина, рассматривая меня уже очень внимательно и явно не находя ничего особенного.

— Я Буревестник, — со вздохом ответил им, ибо от Нэнси тоже явственно тянуло интересом. — Не знаете таких, да? Тогда вам везло… до нашей встречи. Это мой дар и, как бы банально ни звучало, проклятие. Я буквально Несущий Бурю. Стоит мне где-нибудь появиться, как линии вероятностей пускаются в пляс, а Вселенная в пьяном угаре шлет всех на три буквы. Если есть хотя бы микроскопический шанс, что случится какая-нибудь хуйня, со мной она обязательно случится.

— Ты ведь преувеличиваешь? — выгнула бровь Дельфина.

— В первом городе, который я посетил во время своего путешествия, местный мэр возродил древнюю злобную богиню, которая захватила тело моей спутницы и потом некоторое время путешествовала со мной. В процессе возрождения пришел кирдык всей аристократии города и большей части стражи. Следующий город был неслабо разрушен в процессе моих разборок с одной ебанутой героиней. Еще один город подвергся атаке бездушных и очень заразных оборотней, которых мы остановили ценой жизни двух третей населения и почти всей стражи, включая спецвойска Принцессы.

А потом я добрался до столицы Королевства, в которой мы с той самой Принцессой устроили кровавый переворот, в результате которого уничтожили несколько кварталов, вырезали гвардейский корпус и половину армии… да и еще много чего устроили. Была даже угроза наебнуть весь мир вследствие своей тупости, о чем мне сообщил древний злобный тентаклиевый монстр, которому и пришлось заштопывать прореху, идущую в глубины варпа. И да, в процессе этот монстр накурился, стал маленькой девочкой, потом пожевал меня немного, помог ебнуть другую тентаклиевую хуйню, но поменьше, а затем еще и родил от меня. Только Тайша с какого-то хуя называет мамой именно меня, что обидно. И это, скажем так, даже не половина моих приключений. Куда бы ни пришел Вестник Бури, дерьмо радостно будет водить вокруг него хороводы. Так что готовьтесь, девочки. Ближайшая практика у вас будет о-ху-ен-ной.

Остаток пути до места занятия мы прошли молча — Дельфина ушла в собственные мысли, я старался отстраниться от всплывших мрачных воспоминаний о количестве трупов за спиной, а Нэнси говорить не могла физически, хотя Чешуйка уже активно решает данную проблему. К счастью, добрались мы быстро, а там уже открывшаяся картина переключила на себя внимание.

На довольно большой открытой площадке, расположенной на «заднем дворике» Академии, небольшими группками стояли десятка три студенток со своими фамильярами и преподавательница — та самая Жозель Алая. Кстати, от неё я ощущал легкий шлейф маны Дха, но каким-нибудь монстром или поехавшей маньячкой она точно не являлась. Скорее, «умеренный пользователь божественных сил». Но метка у неё явно была. А еще сиськи. Да, сиськи у Жозель что надо. Как и фигурка вообще.

«Андрей», — простонала в голове Чешуйка.

Ничего не знаю. Кто-то депрессняк топит в бухле, а я предпочитаю топить его в сиськах. Не самый хреновый заменитель, кстати.

«Как ни странно, но тут я вынуждена согласиться. Мда. Интересно, у неё грудь больше моей?»

Ты меня сейчас подбиваешь это проверить?

«Пф».

А тем временем занятие началось и Жозель, стараясь лишний раз не смотреть в мою сторону, объясняла юным ведьмочкам правила «учебного поединка фамильяров». По сути, ничего сложного: не использовать широко-площадные атаки, не стараться намеренно уничтожить «призыв» противника, не затягивать сражение дольше пяти минут и… все. От такого я сначала озадаченно почесал голову, но потом пожал плечами — не мои проблемы. Все равно среди собравшегося зверинца угрозу для моей задницы не представлял никто. Вот вообще. Сам же формат занятия напоминал турнир на выбывание, но пары-противники могли определяться самими студентками, чем тут же воспользовалась наша брюнетка-прилипала.

— Первый бой: Дельфина Кроно против Нэнси Оил, — объявила Жозель и с какой-то обреченностью посмотрела на меня.

— Да не боись, ничего «тяжелого» использовать не буду, — я честно попытался её успокоить, выходя на отведенную площадку и вставая в десяти метрах от голема-рыцаря. — Хмм… Возможно, даже оружие доставать не придется.

— А вот это уже наглость! — тут же возмутилась Дельфина. — Я требую поединка в полную силу!

— Мдэ? — скептически её осмотрел и даже на короткое мгновение прикинул варианты активации Касии или Духа. Но тут же себя одернул. Ибо не хуй тащить на школьную разборку ядерный фугас. — А что мне за это будет?

— Могу в щечку поцеловать, если победишь, — раздраженно-издевательски фыркнула брюнетка.

Я почесал выбритую в кои-то веки щеку и кивнул.

— Отлично, — кивнул. — Побеждаю — ты меня целуешь. Проигрываю — с меня любое желание, кроме воскрешения мертвых и уничтожения мира. Кто там сейчас следит, заверите?

— Подтверждаю, — раздался над головой ехидный детский голосок, от которого всех… нет, не придавило, но ощущение божественного присутствия пробрало до печенок. Кстати, голосок был незнакомый.

— Отлично, — спокойно пошел вперед на рыцаря, разминая кулаки. — Посмотрим, чего ты стоишь…

Рывок вперед от голема был ожидаем, но все равно довольно быстр за счет полыхнувшей из копья реактивной струи. Впрочем, состязаться со мной в скорости даже вне Системы для смертных — дело гиблое. Чуть отклонив корпус, я пропустил наконечник оружия мимо головы и просто ударил кулаком навстречу, специально метя точно в центр щита. Гулкий удар, хруст и мой забористый мат были результатом. А еще отлетевшая на пяток метров назад туша рыцаря и открытый перелом руки, который с мерзким звуком вставал на место. Сам же голем, быстро поднявшийся на ноги, был внешне невредим.

— А он крепче, чем кажется, — потряхивая зажившей конечностью, я раздраженно покивал. — Проблема.

— Что, уже сдаешься? — Дельфина постаралась скрыть нервозность за ехидством, но при этом почему-то намертво вцепилась в руку Нэнси, которая косилась на нее странным взглядом.

— Мисс Алая, — невозмутимо уклоняясь от пролетевшего мимо противника, я обратился к преподавательнице. — Этот тип обладает самовосстановлением? Или у Академии есть способы починки подобных штук?

— Он восстанавливается за счет маны призывателя, — ответила девушка, напряженно наблюдая за попытками рыцаря проткнуть меня серией ударов копья, что, учитывая мой опыт владения подобным оружием, было ОЧЕНЬ проблематично.

— Угу, отлично.

Потянулся к татуировкам и призвал на руки силовые перчатки — все же я не силовик, чтобы раздолбать металлического болванчика голыми руками. Вот Антуанетта — да, та еще и не такое может… А дальше начал просто отрабатывать по голему связки ударов как по боксерской груше за счет тотального превосходства в скорости. Сначала прочь отлетел смятый щит, потом погнутое копье, а спустя минуту голем рухнул на утоптанную землю покореженным куском металла.

— Ты там все? — носком сапога потыкал в бок «соперника». Рыцарь кое-как перевернулся на спину и неопределенно махнул рукой, глядя на небо. — Судя по всему, все. Жозель?

— Объявляется победа фамильяра мисс Оил ввиду невозможности соперником продолжать сражение, — после секундного размышления решила мисс Алая.

Со стороны студенток раздались жиденькие аплодисменты.

Отозвав перчатки, я подхватил щит с копьем в одну руку, другой закинул на плечо своего соперника (тяжеленный, зараза!) и пошел к нашим призывательницам, освобождая площадку для следующего поединка между подобием большой красной ящерицы и летающим кальмаром.

Подойдя к Нэнси и Дельфине, сгрузил к ногам последней её рыцаря и подставил щеку.

— Целуй.

— Прям здесь?! — то ли смутилась, то ли возмутилась девушка.

— Если я тебя потащу для подобного в свою комнату, то будет намного хуже, — говорю с максимально серьезной мордой лица. — Хотяяяя…

— Нет уж! — чуть побледнев, брюнетка поспешно чмокнула меня в скулу.

Потерев место касания, я задумчиво посмотрел на Нэнси, которая глядела на меня в ответ с гневным прищуром.

— Вот до чего докатился, — развел руками. — Уже изображаю гладиатора ради невинного чмока.

— Это мой первый поцелуй с мужчиной, — буркнула Дельфина, возясь с големом. Тот, между прочим, покрылся легким синеватым свечением и быстро восстанавливал вмятины.

— В щеку, — я демонстративно потыкал пальцем в свое лицо. — Это вообще не считается за что-нибудь интимное.

— Во-первых, ты сам это предложил, — возмутилась девушка. — Во-вторых… а что ты тогда считаешь «достаточно интимной наградой»?

— Да хоть минет, — пожал плечами.

— Это что? — обе девушки, как и несколько подслушивающих сокурсниц, непонимающе уставились на меня.

А я удивленно уставился на них в ответ. И лишь через несколько секунд до меня дошло.

— Серьезно? — еще раз обведя их взглядом, повернулся в сторону Жозель, которая как раз стояла неподалеку. А вот она уже отчаянно краснела и отводила взгляд, демонстративно сосредоточившись на процессе спаривания… а, пардон, сражения ящерицы и кальмара. Облегченно выдохнул. — Ну хоть старшее поколение в курсе, и то радует.

— Кажется, «минет» — это что-то совсем уж неприличное? — прищурилась Дельфина.

— Д… девочки, — дернулась преподавательница. — Это кое-что ОЧЕНЬ неприличное и юным леди даже произносить подобное не следует, не то что знать и уж тем более… делать. Победитель — мисс Розмерта Роуд!

Какое-то время Нэнси и Дельфина, уже починившая своего голема, пытались стоять рядом со мной спокойно, но в итоге брюнетка не выдержала.

— Так что это такое? — негромко прошептала она.

Я печально вздохнул.

— Девушки, просвещать вас в подобных делах даже мне будет неловко. Давайте так. Ты, Дельфина, после занятий придешь в гости к Нэнси, а я отправлю к вам Чешуйку, одну из моих жен. Она вам проведет лекцию по половому воспитанию юных леди.

«А чего сразу я?!» — тут же возмутилась Зеленая.

«Потому что ты ответственная и благородная девушка. И потому что в альтернативе у меня Дось, Лизура или Фив».

«Гм», — видимо, она представила такую картину и тихо выругалась на драконьем. — «Ладно, уговорил».

— А можно мне тоже… поприсутствовать? — раздался со спины голосок одной из девушек. Невысокой такой, отчаянно конопатой и рыжей.

— И нам? — тут же включилась еще одна, держа под локоток подружку.

— С ней договаривайтесь, — я тут же перевел стрелки на Нэнси. — Она — призыватель, а я так, фея подзаборная.

Мисс Оил под горящими взглядами девушек поежилась и неуверенно кивнула.

А стоящая неподалеку Жозель поджала губки и, что-то обдумав, решительно кивнула сама себе.

— Я тоже буду присутствовать, — повернувшись к нам, заявила преподавательница. — Как представитель администрации на внеурочной лекции. Да, именно поэтому.

«Знаешь, милый», — раздалось в ухе. — «Я, наверное, позову еще Лило. А то мне страшновато оставаться наедине с этим тихим пуританским омутом».

«Главное, Дось не бери для „наглядной демонстрации“, чтобы мне потом директриса на мозги не капала», — кивнул я.

Блин. Как бы нам не «выпустить джина из бутылки»…




Глава 292.1


Я обвел взглядом небольшое собрание нашего отряда, базирующегося в выкупленном агентами Ночиритоки домике на окраине гномьей столицы. Предыдущая… эм… операция закончилась вполне обыденно. После того, как мы порубили основную массу боевых сил контрабандистов в том зале, из противников остался лишь один небольшой отряд вместе с главарем, который ничего ценного на допросе сказать не смог, а потому быстро был упокоен берсяшками. Ну а потом мы с Чешуйкой добрались сюда, где немного отдохнули до прибытия Фив-и-Ко. А сейчас, собственно, сидели все вместе в большой комнате вокруг добротного круглого стола.

В первую очередь из нашей компании в глаза бросались трое скрутунов-командиров в средних ББС, выглядящих как слегка необычные латные доспехи. Это прибыла часть «небольшого» усиления (в две сотни рогатиков и пару тысяч инсектов), которое мне подогнали для проведения операций, коих намечалось в ближайшие двое суток малость до хуя. Впрочем, меня больше волновали не эти трое, а две замершие рядом с ними невысокие и весьма приятные на вид фигурки, упакованные в легкие ББС.

— Ютур, мне начинает казаться, что ты меня преследуешь, — подозрительно посмотрел я на волшебницу скрутунов и доверенное лицо Лизуры. Собственно, именно она сопровождала меня в операциях на планете Ультиры.

— Н… ничего подобного, — отвела взгляд девушка. — Это все Лиз…

— Ну-ну, сделаем вид, что поверили, — покачал головой и покосился на Ксулукс. Антроп Раф-Хас сидела, впрочем как и всегда, с выражением крайнего удивления на моське и беззастенчиво разглядывала окружающих. Интересно, Химэ её сама ко мне отправила, или тут тоже рожки Лизуры торчат? — Впрочем, сейчас не до того.

Кроме рогатиков и гаммы инсектов за столом присутствовали Чешуйка с Крыськой, Фив с Элли и Банией, берсята, четверка Реплик, Василиса и голограмма Ночиритоки. Последняя через притащенный Ютур проектор вывела на стол карту города с обозначениями.

— Значит, так, — начал я. — В данный момент у нас три основные задачи. Первая по срочности — это зачистка криминальных лидеров по заданию Граора. В тексте задания этого четко не сказано, но нежный мужицкий голос нашептал мне на ушко, что делать сие нужно ручками и с участием берсяшек. Допускается наличие еще пары компаньонов, но Саша и Миша должны принимать в бою самое активное и непосредственное участие. С ними на зачистку пойду я вместе с Крыськой.

— Почему я?

— Почему не я?!

Первая реплика принадлежала моей ученице, а вторая — Фив.

— Отвечаю, — устало потер переносицу. — Крыська, ты сама просила сделать тебя сильной. Напомнить, какой у тебя сейчас титул и сопутствующие особенности? Нет? Тогда готовься к незабываемым приключениям в стиле Буревестника. Фив, ты не идешь, потому что… эээ…

— Не можешь подобрать причину? — хмыкнула Васька.

— Нет, просто на её сиськи залип, — тряхнул я головой.

— Хм! — Ангелочек гордо выпятила указанную часть тела и с превосходством посмотрела на Василису. — Лысая доска.

— Грррр, — оскалила стратег совсем не маленькие клыки.

— Отставить перебранку, — лениво помахал рукой, привлекая к себе внимание. — Ладно, Фив идет с нами.

— УРА!

— Потому что твою дурную голову больше банально некому контролировать, — фыркнула отвернувшаяся в сторону Элли. — А я, Хозяин?

— Вы с Чешуйкой и Репликами займетесь второй задачей. Нужно будет уничтожить все «точки влияния» Гувтаруса. Координацией из штаба займется Василиса. В качестве усиления возьмите несколько паучков Ксулукс. Также к вам чуть позже… а, не, уже сейчас присоединится Вестница Смерти. Привет, Тома.

— Здравствуй, Брат-Вестник, — почти пропела Томирис, появляясь прямо из темноты в углу помещения. — На этот раз ты все же соизволил вспомнить о своем обещании.

— Я обещал тебе поддержку в убийстве самого Гувтаруса, а не его слуг. Но раз уж ты так рвешься в бой, то останавливать не буду. Главное, придерживайся советов нашего штаба и не рискуй сильно.

— Я постараюсь, Брат-Вестник, — полыхнула она желтым светом из-под повязки и устроилась на свободный стул за столом.

— Кстати, Вась, — повернулся я к Орловой. — О возможностях Элли и Томы ты более-менее в курсе. ТТХ Раф-Хас запросишь у Ксулукс или Ночи. Реплики имеют половину моих очков характеристик и их специфическое распределение.

— А еще мы ограничены по времени существования, — проворчала Красная. — У нас осталось примерно двенадцать часов, потом нужно будет делать рестарт от Андрея. Так что можешь смело затыкать нами дыры, мы просто «расходники».

— Красная, не бузи, я работаю над этим.

— Но именно нам-то от этого не легче? — оскалилась Реплика-Берсерк.

— Так, замяли, — еще раз устало потер переносицу. — Бания, ты пока побудешь рядом с Васькой, обеспечишь прикрытие и поможешь на подхвате. Третьей задачей займется Ютур с Ксулукс и их агенты. Собственно, они уже работают над ней. Суть в том, что нам нужно грохнуть местного царька, но при этом не нужна гражданская война. Ночи?

— Мы работаем по той же схеме, что вы в свое время провернули в Офероне, — тут же подхватила рассказ голограмма ИскИна. — Найти ближайшего адекватного претендента на престол. Выбить ключевые фигуры, при поддержке которых держится текущий правитель. Прикончить самого правителя. Посадить на престол завербованного кандидата. Минимизировать сопутствующий ущерб. Снять профит.

— Постараемся сделать так, чтобы весь этот бардак хотя бы на первый взгляд смотрелся внутренними разборками гномов, — продолжил я. — Но если дело затянется или станет слишком кровавым, то просто введем войска и захватим власть силой. Увы, но на нежности и затягивания просто нет времени — меня еще Лифхай за жопу кусает с проблемами своих зверолюдов, да еще этот Ойто… Ночи, как вообще там ситуация?

— Чемпион Белой Волчицы бурчит, но помощь принимает. Спасибо его спутнице, на редкость здравомыслящая особа, и на наше счастье имеющая серьезное влияние на этого… мелкого… уеб… Кхм, прошу прощения.

Так вот, ситуация вроде бы под контролем, но балансирует на грани и замечены какие-то нехорошие шевеления со стороны знати. Там мы тоже пока работаем по «мягкому» варианту и больше собираем данные. С Ойто все… сложно. Боюсь, потребуется ваше прямое вмешательство, Командующий, но позже. Пока мы только собираем данные и обрабатываем местных аристо. Вот где все хорошо — это в Единой Империи. Император, получив доступ к нашим войскам, буквально ставит всех раком. Если бы не Аврора «Кровавая», которую сейчас потихоньку переименовывают в «Милосердную» и чуть ли не памятники с храмами возводят в её честь, то головы бы летели только в путь.

— Ясно, — задумчиво пожевал зубочистку. — Ладно, подробности скинешь на нейросеть. К текущей ситуации… Василиса, вы с Ютур и Ксу работаете в штабе, следите чтобы не было накладок или вас, не приведи Древнейшая, кто-нибудь не прихлопнул. Я же в этом случае отловлю души, воскрешу и буду драть во все ды…

— Кхм, — кашлянула Чешуйка и красноречиво кивнула в сторону Крыськи и близнецов.

— Ой, да что они не слышали? — закатил глаза и вновь повернулся к нашим «стратегам». — В общем, координируйте операции и берегите свои шкурки. Если вдруг где-то что-то пойдет не так, то сразу вызывайте меня на связь. Тут, конечно, есть Тома в качестве козыря, но она больше на поединках специализируется и против толпы быстро выдохнется.

— Да поняли мы уже, мамочка, — Василиса подперла рукой подбородок и внимательно посмотрела на меня. — Вроде бы не виделись всего ничего, но… куда делся тот отморозок, что напролом несся вперед, наплевав на планы и собственную шкуру? Ты сейчас больше на заботливую гусыню похож.

— Очень много жопа-боли ебического масштаба, — буркнул я. — И в придачу вечно бурчащие жены и гора ответственности за подчиненных.

— Но, поверь, — улыбнулась ей Чешуйка, — менее отмороженным он не стал. Просто это теперь долго копится, а потом каааак выплеснется!

— Угу, — кивнула Томирис и… поежилась?! — Брат-Буревестник «выплеснул» тут недавно. Чуть весь мир в Бездну не спустил.

— А потом у нас было НЕЗАБЫВАЕМОЕ приключение, — с самой серьезной моськой сообщила Фив. — Мы с Лысиком после него стучались своими небритовками об его длинный лысый артефакт в попытках забыть это не лысое безобразие. Не получилось.

— Так, ладно! — поспешил я хлопнуть в ладоши, пока они тут не начали сеанс промывания моих косточек. — Сектора задач всем нарезали, так что вперед на трудовые подвиги! А вы, детишки, за мной!

— Лысииик, а я?! — тут же возмутилась Фив.

— Ну дык я и говорю, «детишки, за мной», — невозмутимо помахал рукой и направился на выход.

— Лыыысииик…

— А?

- [АХО]!!!

***

[Крыська, она же Рин]


«Ученица Андрея Буревестника».

Титул, дарованный тебе Богами, что сжалились над судьбой несчастной идио… сиротки, дабы ты могла иметь шанс пережить предстоящие приключения (желательно, одним куском). Дает способности: «Сила Превозмогания», «Связь душ», «Копия Копья Буревестника». Убирает текущий класс и блокирует возможность выбора нового до утраты данного титула.

Сила Превозмогания. Условно-пассивная способность мифического ранга. Условия активации: нахождение в зоне восприятия Андрея Буревестника (чем ближе к нему, тем лучше), либо его существ-симбионтов (Шахтаррашан, Тукутура, Йасасайх, Реплика-Тай, Иль-Сафор, Арлекин), но во втором случае способность ослабляется на 50–90 %. Эффект: при нахождении в опасности (чем хуже ситуация, тем лучше) снимается ограничение на естественный рост характеристик и добавляется бонус на скорость роста характеристик и навыков; в случае смертельной угрозы (чем хуже ситуация, тем лучше) есть шанс получить одну из способностей Учителя. Ограничения: значение каждой характеристики не может быть выше ¾ от значения данной характеристики у Учителя; значение каждого навыка не может быть выше значения данного навыка у Учителя; Ученица не может перенять классовые способности Учителя.

Связь душ. Условно-пассивная способность легендарного ранга. Создает прочную астральную связь Ученицы и Учителя. Эффекты: в случае смерти физического тела Ученицы её душа переместится в астральное пространство Забытого Замка; дает возможность Ученице при медитации посетить астральное пространство Забытого Замка; дает душе Ученицы стартовую 30 % защиту от магической и ментальной ауры Буревестника с возможностью дальнейшего развития резистентности к используемым им силам.

Копия Копья Буревестника. Условно-пассивная способность легендарного ранга. Сила, что пожелала остаться неизвестной, создала в твоей душе неполноценную копию Копья Буревестника.

***

Копье Ученицы Буревестника (копия Копья Андрея Буревестника).

Артефакт легендарного ранга.

Особые эффекты:

Привязка к душе. Артефакт привязан к конкретному владельцу и находится в его астральном пространстве, откуда может быть призван или отозван.

Проводник божественной энергии. Артефакт способен подключаться к астральному пространству Забытого Замка и проводить через себя небольшие порции божественных энергий в обход души пользователя. Внимание! Действует только в пределах одного мира с носителем Забытого Замка; божественная мана все равно будет оказывать определенное влияние на владельца Копья.

Нерушимость. Артефакт не получает повреждений от воздействий ниже божественного уровня.

Дополнительные эффекты могут открыться со временем из-за постепенного укрепления сути артефакта и его обособления от оригинала.

***

Имя: Рин «Крыська».

Возраст: 19 лет.

Титул:

Ученица Андрея Буревестника.

Уровень: 16

Класс: -

Характеристики:

Сила: 32

Ловкость: 50

Восприятие: 28

Живучесть: 34

Сила мысли: 23

Свободные очки: 0

Способности:

Ночное зрение (видовое)

Копия Копья Буревестника (легенд)

Обостренные чувства (видовое)

Связь душ (легенд)

Сила Превозмогания (миф)

Улучшение гибкости (обычн)

Навыки:

Взлом замков: 22 ур (подмастерье)

Владение кинжалом: 16 ур (подмастерье)

Метание: 14 ур (подмастерье)

Незаметность: 21 ур (подмастерье)

Обезвреживание ловушек: 12 ур (подмастерье)

Обнаружение ловушек: 14 ур (подмастерье)

Предчувствие опасности: 24 ур (подмастерье)

Рукопашный бой: 8 ур (ученик)

Спринт: 21 ур (подмастерье)

Тайное проникновение: 24 ур (подмастерье)

Тихий шаг: 23 ур (подмастерье)

***

Я еще раз пробежалась глазами по собственному статусу и нервно дернула хвостом.

Да, исчезла моя единственная классовая способность, как и сам класс без дальнейшей возможности его выбора. Но! Вместо этого появились две легендарных и одна МИФИЧЕСКАЯ способность. Уже только эти приписки вызывают трепет. А уж их потенциал… Ух! Я, помнится, сначала расстроилась, прочитав об ограничении в развитии характеристик и навыков, но Учитель, когда мы шли в сторону первого из намеченных для ликвидации притонов, видимо что-то такое почувствовав, хмыкнул и переслал мне свой урезанный статус — там отсутствовал только список титулов. Сказал, что «убрал, дабы не травмировать хрупкую детскую психику». Угу. Да мне и того, что вылезло, хватило сполна. Я от шока на ходу врезалась в стену, разбила носик, упала на спину, но… даже не заметила этого. Так и лежала минут пять на грязной мостовой, рассматривая потолок пещеры. Мой разум в тот момент просто отказывался воспринимать то, что он увидел…

ДА ТАМ ОДНОЙ ТОЛЬКО ЛОВКОСТИ БЫЛО ДВЕСТИ СОРОК ЕДИНИЦ!!! Это же на какой скорости он может при желании двигаться?! А если еще учесть кучу модификаций?!

Ооооох…

Да я только за призрачный шанс получить что-нибудь из списка его способностей готова каждый день рисковать хвостом в самых безумных авантюрах! Собственно, в тот момент мое мнение о предстоящей мясорубке со всем криминальным миром Подгорной Столицы резко переменилось и лишь чуть-чуть не дотягивало до энтузиазма близнецов.

Хотя, после более внимательного ознакомления со списком его умений и навыков у меня возникли некоторые вопросы… и опасения. Угу. Список титулов он вырезал, да вот только приписки в графе способностей пропустил. Вот как относиться, например, к этому: «Чуйка ложных лолек» от титула «Педобир Божественной Древности»? Или «Не перевариваемый» от титула «Гиперактивный искатель эпической попа-боли»? А вот строка «Многоногий Многорук» от титула «Тентаклеложец» заставила меня всерьез обеспокоиться угрозой лишения девственности весьма радикальным, экстремальным и экзотическим способом. Но спрашивать я ничего не стала. Действительно, мне моя нежная детская психика еще дорога.

А еще это копье… Сначала я обрадовалась из-за ранга способности и артефакта. Потом напугалась, прочитав описание. А сейчас просто в растерянности. Впрочем, ничем вот прям летальным оно мне пока точно не грозит, а со временем разберусь. К тому же, избавиться от него все равно не получится. Что-то мне подсказывает, что даже отринув это странное ученичество у не менее странного, но очень сильного человека, я теперь от Копья не избавлюсь. Скорее наживу гору проблем.

— Прибыли, — вырвал меня из раздумий голос Учителя.

— А? — я быстро закрутила головой, пытаясь сориентироваться.

— Э? — и, похоже, не я одна потерялась, задумавшись. — Лысик, а где?

— Внизу, где же еще, — как-то устало вздохнул Андрей и раздраженно посмотрел себе под ноги. — И почему практически в каждом городе мне нужно лезть куда-то под землю?

— Мммм… Лысииик, — Фив приложила пальчик к губкам и склонила белокурую голову к плечику. — А мы разве уже не под землей?

— Шайзе! — ответ Учителя был непонятным, но явно ругательным. — Ангелочек, у тебя опять мозги заработали? Ох, не к добру это!

— В смысле? — вот тут уже не выдержала я.

— Крыська, вот посмотри на её мордаху, — Андрей для большей наглядности потыкал пальцем в щечку стоящей рядом блондинки, отчего та только захихикала. — Ты видишь тут хотя бы тень интеллекта?

Я честно присмотрелась к этой… особе.

Довольно высокая, как по мне, девушка лет двадцати пяти на вид. Вроде бы принадлежит к расе ахрантов, если я ничего не путаю и те призывные крылья мне не померещились. Крепко сложенная, но без перегибов. Огромная (нет, серьезно — она гигантская!) грудь, красивые бедра, миловидное личико с большими голубыми глазами наивного ребенка и пышными золотистыми волосами, собранными в спускающиеся до талии хвосты. Из одежды на ней сейчас облегающий черный комбинезон с поясом. Из оружия… ну… перчатки и сапоги, если это можно так назвать, надетые прямо поверх комбинезона. Были они такого же черного цвета, закрывали конечности до локтей-коленей и выглядели массивно и угрожающе.

И да, особого «интеллекта» я за Фив не заметила. Она вообще вела себя как радостная дурочка, вышедшая на прогулку в парк с мужем и детьми. Вот только… Она опасна. Очень опасна. Слишком плавные и текучие движения, слишком твердая и уверенная походка, слишком давящее ощущение от её присутствия. Не сравнится с Учителем, конечно, но все равно я бы не захотела оказаться у неё на пути. А судя по снаряжению, она еще и боец-рукопашник. А я как-то видела работу мастера этого направления. Брррр.

Кстати, а мне ведь выдали такой же костюм-комбинезон, но не объяснили, что это и какие у него свойства, а Система только ругается на «неопознанный техногенный артефакт». Да еще и пару коротких клинков на пояс повесили, помимо легендарного копья. Хотя я бы лучше взяла лук или набор метательных игл.

— Алло? Земля вызывает Крысю! Прием?

— А, что? — кажется, я опять слишком сильно ушла в себя.

— Мдааа… — судя по задумчивому виду Учителя, он тоже это понял. — Ясно. Будем эту пагубную привычку из тебя вытравливать.

Я знаю, что об этом пожалею, но…

— А как именно… ну… «вытравливать»?

— В стиле «ПОСТОЯННОЙ БДИТЕЛЬНОСТИ», конечно же! — не слишком понятно пояснил Учитель, но вот улыбка у него получилась очень… специфической. — Так, а теперь подобрались! Слушаем план!

— У нас будет план?! — Фив от удивления споткнулась и упала. Лбом. На стену того самого дома, который мы собрались штурмовать.

Лоб выдержал. Стена нет.

— Ты вот это сейчас специально, да? — подозрительно посмотрел на неё Андрей.

— Нет, конечно! — тут же возмутилась его… подруга? Жена? Соперница? Любовница? Я так и не разобралась в их отношениях, слишком они… запутанные. — У меня на подобное мозгов не хватит!

Почему-то мне показалось, что она над ним издевается? Или нет?

— Вы кто такие?! — привлек наше общее внимание срывающийся на визг голосок неопрятного гнома, что смотрел через огромную дыру в стене жилища, выпучив свои и так немаленькие глаза.

— Я — камушек в твоем ботинке! — тут же выпалил Учитель, встав в странную позу, которую… я не хочу описывать. И хочу забыть. Слишком стыдно.

— Я — наглый волосок на твоей идеальной лысине! — а вот Фив его поддержала, тоже встав… в позу…

Так, не смотреть туда. Я слишком приличная девушка для… подобного.

— Кши! — вжжжжж, шмяк.

— Кша! — вжух, вжжжж, кряк.

Уф. И почему мне пара беловолосых немых близняшек, кидающихся на гномов с жутким оружием, которое буквально рвет их на части и вызывает мучительную, хоть и недолгую агонию, кажется намного более адекватной, чем собственный Учитель и его блондинистая подружка?

— Так, Крыська! Не зевай! — поторопил меня Андрей. — Фив посрала нам весь замысел тихого и техничного проникновения в задницу противника, так что просто пристраивайся в хвост берсяшкам и убивай все, что шевелится! А что не шевелится — шевели и убивай! Ну, кроме няшных баб с сиськами. Их оставляй мне. Вас двоих, берсята, это тоже касается!

— А как же я? — тут же возмутилась Фив. — Я разве не «няшка с сиськами»?!

И тут же предоставила доказательства, практически достав их из внезапно появившегося на комбинезоне глубокого декольте.

— Еще какая, — согласился Андрей. — Но сисек много не бывает! Тем более, что у нас в отряде их всего одна пара на три бабы.

Нужно ли мне обижаться? Между прочим, у меня вполне достойный второй размерчик! Но… нет, лучше промолчу. А то сексуальный интерес со стороны человека с такими титулами и способностями я боюсь банально не пережить. По крайней мере, моя психика точно никогда уже не будет прежней. Хм… А уж не после ли подобного знакомства Фив стала… такой? А ведь в их разговорах что-то подобное проскальзывало…

— Крысь!

— А? Иду, иду!

Заскочив вслед за близнецами в здание, я едва удержала в себе содержимое желудка. Просторная комната, в которой явно было что-то вроде ресторана, сейчас оказалась завалена трупами разной степени целостности. Гномы, люди, эльфы, зверолюды, еще кто-то экзотический — я смогла опознать их наличие в данном… фарше только по специфическим частям тел, вроде лежащего на столе длинного уха с частью белобрысого скальпа, или по ногам с пушистым хвостом, свисающих с люстры на кишках. Живых в этом зале, помимо меня, осталось шестеро: две эльфийки-танцовщицы выдающихся форм, что сейчас ревели в обнимку в дальнем углу, забившаяся в другой угол фигуристая гнома в форме разносчицы, сами близнецы и звероватого вида человек, которого я сначала вообще за зверолюда приняла, до того тот был волосат. И если девушки выжили явно лишь из-за команды Учителя «не убивать няшек с сиськами», то мужчина пусть и с трудом, но умудрялся отбиваться от наседающих на него миниатюрных берсерков.

Оценив скорость схватки, я невольно икнула и сделала шаг назад. Но тут же наткнулась спиной на чью-то фигуру.

— Ученица, это куда ты собралась?

— Не туда! — честно ответила я. — Меня там покрошат и не заметят!

— Это только если ты полезешь в близкий контакт. Смотри, как надо!

Андрей чуть отодвинул меня в сторону, и в правой руке у него появилось жуткое черное копье, истекающее темным дымом. Но сделать он ничего не успел.

- [Ом]! — от стоящей рядом Фив полыхнуло оранжевой аурой. — [Шин]! — Она исчезла и появилась прямо между мужиком и близнецами. — [Цуки]! — вскинутая вертикально вверх ножка девушки опустилась вниз с громким хлопком разрываемого воздуха, а в отскочившего назад противника сорвался сияющий полумесяц энергии, отрубивший ему руку и половину стопы. — [Ата]! — потерявшийся от боли мужик получил удар пальцем в лоб, от которого его голова и верхняя часть тела вспухли отвратительными буграми и просто взорвались фонтаном кровавых ошметков.

— Кшшшиии!

— Кшшшааа!

Близняшки радостно запрыгали, явно наслаждаясь зрелищем.

— ФИВ!

А вот Учитель был не слишком доволен.

— Лысик, Лысик, ты видел, видел? Как я его, а? Похвалишь? Смахнемся?

Как одно вяжется с другим? Так, нет! Как говорит Василиса, я не хочу этого знать.

— Ты мне весь воспитательный момент похерила! — продолжал выражать недовольство Учитель.

— Смотри, сиськи!

Декольте блондинки стало больше. Андрей залип. Хм. Фив как-то уж слишком коварна для дурочки. И явно отлично знает, как и чем воздействовать на Учителя.

Я посмотрела на собственную обтянутую комбинезоном небольшую грудь. Нет, у меня такой номер точно не прокатит.

Тут кто-то похлопал меня по плечам. Подняв голову, обнаружила стоявших по бокам от меня близняшек. Саша смотрела грустно-понимающими глазами и провела руками по едва заметной под платьем груди. Миша же просто ободряюще покивал. Я печально вздохнула и сняла с их волос какие-то ошметки плоти.

Все же они хорошие. Хоть и двинутые. Впрочем, как и все в окружении моего нового странного Учителя.

— Так, а вы там чего встали?! — крикнул Андрей, держащий за шкирку понурую подругу. — У нас еще много работы! Берсята, только вперед не вырывайтесь, Крыське тоже нужен опыт сражений!

— Вообще-то, меня зовут Рин, — обреченно вздохнула.

Но меня уже никто не слушал. Учитель с Фив вновь о чем-то заспорили, причем он так и не выпустил из руки ворота её комбинезона, а близнецы, ухватив меня свободными от оружия руками за запястья, буквально на буксире потащили в следующую кровавую схватку.

Кажется, те слова в моем новом титуле о богах, пожалевших несчастную идиотку, были не очередной шуткой Системы…


Глава 292.2



— Да не маши ты им как палкой! — застонал я, глядя на это… это… извращение! — Это же не дубина! Это — копье! А тут еще и коридоры узкие! Выпадом его мочи! Тычками! А если промахнулась, то быстро возвращай обратно и по ходу движения пытайся еще и наконечником его резануть! Он у тебя широкий, острый, да еще и энергией закачан по саму… Ооооох, мля, ну кто же так делает?!

— Бедный Лысик, — сочувственно погладила меня по голове Фив. — Лысый Мастер тоже так ругался. Он говорил, что до того, как начать обучать лысых адептов, он был не лысым, а бритым, но потом слишком часто выдергивал свои нелысины и в итоге стал не бритым, а натурально лысым, потому что все небритости облысели, а лысины, как известно, обратно не брисеют, зато…

— Фив! — я посмотрел на блондинку суровым взглядом.

— Ась? — та ответила мне наклоном пустой головы к плечику и хлопаньем ресниц.

— Выпрямись!

— Есть!

— Руки по швам!

— Есть!

— Замри!

— Есть!

Рывком расстегнув её комбез до пупка, блаженно зарылся в огромные дойки.

— Мммм… Сиськи… Хорошо-то как…

Позади послышался хлопок. Мне даже оборачиваться не нужно было, чтобы узнать его причину — Крыська впечатала ладошку в мордочку. Тихое шипение-бурчание берсяшек я тоже прекрасно расслышал. Но было пофиг. Мне нужно срочно подлечить нервы, иначе я сорвусь и устрою тут локальный прорыв на слой теней. Или сразу долбану маной Лиэнь и потом буду сидеть и поплевывать в огромный кратер.

— Бедный Лысик, — Фив осторожно погладила меня по макушке. — Хороший Лысик. Можешь заодно попку полапать, она тоже лысенькая. И бедра. Они тоже лысенькие. И…

— По-мол-чи.

Но совету последовал, хотя там пришлось мацать через комбез. Но все равно неплохо. При всех своих мышцах и дурной силище, Фив остается неожиданно мягонькой.

Где-то минута мне потребовалась на то, чтобы привести мысли и чувства в порядок и вернуться к состоянию «оптимист ебанутый, матюкальный». Отлепившись от довольно попискивающей блонды, я критично оглядел своих подопечных.

Берсята опять измазались в кровище, мясе и кишках, но первое с них уже почти «испарилось», а ошметки сняла заботливая Крыська. Сама рыжая устало опиралась на копье и, судя по бегающему взгляду, читала какие-то системные сообщения. Вокруг же был очередной зал очередного логова очередной криминальной группировки мелких бородатых гомиков. И долбим мы такие места уже десять часов подряд. Десять часов, наполненных визгом цепного оружия, кровью, кишками и попытками научить Крыську нормально махать копьем. Ну и еще сиськами Фив. Сиськи Фив — это святое. Это мое спасение. Хм…

— Крысь, подойди.

— А? — девушка подняла на меня малость упоротый взгляд, но все же подошла.

Приобняв ученицу и Фив за талии, свел их вместе. Мелкая как раз ткнулась носиком в ложбинку блондинки. Следом за сим действием последовал возмущенный взгляд от первой и вопросительный от второй.

— Угу, помогает, — сделал я вывод, покивав сам себе. — Значит так, это гнездо заднеприводных паровозиков мы вырезали и, судя по анализу Ночи, идем с опережением графика. Тем более, что оставшиеся банды почуяли паленое и сейчас спешно меняют места дислокации или вообще пытаются свалить из города. Предлагаю устроить небольшой перерыв часа на три-четыре, пока все это унитазное движение не успокоится или не придет хоть к какой-то системе. Кто за?

— Я! Я! — Фив тут же задрала обе руки и одну ногу, вскинутую в вертикальном шпагате. Кажется, у неё даже хвостики на прическе попытались подняться вверх.

— Кши! — Саша тоже подняла обе лапки.

— Кша! — Миша от неё не отстал, разве что вскинул над головой не пустые руки, а свою секиру.

— Умгру, — выдала что-то непонятное Крыська и устало согнула ручку в локте, подняв открытую ладошку на уровень плеч.

— Отлично! — резюмировал я. — Тогда съебываем из этого клоповника! Ночи уже нашла нам место стоянки!

На улицу мы выбрались через один из отнорков этого подвала, а там уже темными пустыми переулками добрались до неприметного домика, в котором пара заботливых паучков Раф-Хас уже расставляла вскрытые и подогретые офицерские пайки. На еду накинулись все, а после едва ли не гурьбой нырнули в… душ. Я когда увидел переносную душевую кабинку с магическим водяным баком, то поймал паучка-монтажника, закончившего установку этой радости, и трижды чмокнул его прямо в жвала! А после поставил на пол охуевшего от подобного выверта инсекта и от души благословил смесью из маны Сшихары, Антуанетты, Мют и своей собственной. Паукан икнул и исчез в серо-буро-малиновой вспышке.

— Эм… — я почесал затылок. — Сорян. Надеюсь, он там живой?

«Она», — раздался в ухе вибрирующий голос Древней Паучихи. — «Сейчас освоится с новой сутью и будет строить улей. Наверно. Надеюсь. Блядь, мне нужно выпить и развидеть… это».

«Бухать. Бухать?! Бухать!!!»

«Э… Я… С… Стой! Стой, где стоишь! У меня еще работы до…»

Уж не знаю как, но каким-то образом астральный канал с богиней я перекрыть умудрился. С одной стороны, чтобы не завидовать, с другой — чтобы не быть затянутым одной мелкой богиней в очередную попойку, а то точно квест от Граора проебу и он мне Илюху в задницу запихает. Ну, или быстро его выполню по пьяни, вот только последствия вроде приключений после того мальчишника мне сейчас совершенно не нужны.

Душ принимали в два захода. Сначала мелкие втроем, а потом мы с Фив. И нет, в Крыське не проснулись внезапные сестринские чувства или какие-нибудь извращенческие желания секса с малолетними близняшками. Просто моя ученица сильно заебалась, а потом еще и обожралась, так что буквально спала на ходу и берсяшкам пришлось «брать её в свои ручки». Сначала это порывался сделать я, но в голове раздалось сдвоенное шипение Чешуйки и Лило на тему «еби Фив и отстань от ребенка»! А я ведь из лучших побуждений! Вот честно!

А Фив поиметь пришлось. Или это меня поимели? Я так и не определился. Но из душа мы выползли только через полчаса, чистые и довольные. Причем, «детишки» уже дрыхли. Угу. В одном спальнике.

— Кажется, у моей ученицы начали появляться собственные миньоны, — я даже смахнул слезу умиления от такой картины. — Всего сутки со мной, а уже имеет целых двух подчиненных… или нянек? Хм… Уважаемый Граор, а у тебя на эту парочку планы какие-нибудь потом есть?

«Есть, как не быть», — мне показалось, или там на заднем плане у него слышатся пьяные вопли двух Древних богинь? — «Показалось. А насчет близняшек… Спросишь у них, когда… или если закончите задание. Захотят остаться с вами — препятствовать не буду. Ну а если нет, то ты их не уговариваешь».

Ответить я ничего не успел — Кхар просто отключился.

Вздохнув, почесал пузико сидящей на макушке Совушке и пошел к своему спальнику, где уже устраивалась Фив, сияющая довольной мордашкой. Впрочем, мы действительно просто легли спать — почти полсуток активной беготни и резни утомительны даже для нас…

— Ну да, ну да, — покивал, зависнув в астрале перед своим центральным островом. — Хер мне в рыло, а не отдых… Так, какого мява?!

А в ответ — тишина. Я даже специально отсканировал все подконтрольное пространство, но не обнаружил следов чужого вмешательства. Вздохнул. Ладно уж, раз попал, то посмотрю что к чему, а то давно сюда не заглядывал, отдав на откуп Чешуйке. А её, кстати, не было на месте. Вернее, ядро души она запрятала в выделенной комнате замка, но вот сознанием сейчас находилась в своей кукле.

Еще раз отсканировал астрал, но уже более внимательно.

Остров Иль-Сафора. Все тот же фонтан из кипящей маны Граора такой концентрации, что даже мне туда лезть опасно. Вот только самого Илюхи нет — судя по ощущениям, он сейчас на основном острове, в замке.

Остров-арсенал. Сюда закидывает все, что я перемещаю в астрал с помощью татуировок Стражей и привязанные к душе артефакты, за исключением тех, кто имеет собственное сознание и свободу передвижения, как, опять же, Иль-Сафор или Чешуйка. Однако сейчас меня тут заинтересовал легкий ББС, прошедший модернизацию от двух не самых адекватных Древних. Переместившись к нему, осмотрел костюмчик.

Основа ББС походила на массивный комбинезон — от пяти миллиметров до пары сантиметров толщиной, и состояла она из тоненькой подкладки, слоя синтетических мышц и слоя мелкосегментной брони. Поверх основы крепились уже более бронированные элементы — нагрудник, наручи, наплечи, поножи, набедренники, перчатки и сапоги. Шлем был выполнен в виде капюшона и маски-забрала. При необходимости капюшон мог разделяться на три части (две боковые и затылочная) и втягиваться в толстый воротник, а маска горизонтальной гармошкой складывалась к горловому броне-щитку. Но это-то все было и раньше, хоть и немного видоизменилось, да стало намного крепче… Больше всего меня сейчас интересовали крепления под дополнительное оборудование, ранее пустовавшие, да целая обслуживающая станция в виде огромного полого куба, в которой ББС и находился. Если верить моей нейросети, то обвес был представлен наплечным плазмером с интегрированной в шлем системой наведения, выскакивающими из наручей длиннющими двулезвийными зазубренными когтями, системой оптического и теплового камуфляжа, парой острейших метательных дисков с системой пространственного маневрирования, а также пистолетом-сетемётом. Обслуживающая станция ББС, судя по прилагающейся документации, может ремонтировать, ограниченно модифицировать, заряжать и пополнять боеприпасы за счет моей и божественной маны.

И да, привет, яутжа. Каждый раз смотрю на это безобразие, охуеваю и шлю его на хрен. Ибо после опыта общения с Укуром и Кузнецом боюсь, что после надевания этого костюмчика получу задание по типу «убей королеву ксеноморфов» или «вырви сто черепов гуманоидов» и провалюсь в портал до мест обитания указанных целей.

Хотя сам ББС получился «вкусный», тут не поспоришь.

Но, в очередной раз, ну его на хер. Вот как с большей частью нынешних проблем разберусь, так и можно будет попытаться что-то сделать с этим комплектом. Скорее всего, все же решусь напялить, потому что жаба задушит просто выкинуть прокачанную двумя Древними богами броню.

Вновь переместившись, замер перед облачком Касии. Тут тоже были незаметные на первый взгляд изменения. В глубине черного, практически сливающегося с фоном астрала, облака появились едва заметные белые точки и алые прожилки. А еще при погружении внутрь руки я теперь ощущал слабое сопротивление, словно от газа высокой плотности. Ментально Касия теперь тоже чувствовался. Нет, у него все так же не было ни сознания, ни желаний, но… он начал именно ощущаться. Я твердо знал, что где-то там есть какое-то подобие разума, а не пустое место как раньше. Глядя на это безобразие, даже захотелось запустить туда шаловливые ручонки и сделать… что-нибудь. Но без Чешуйки как-то очково. С другой стороны, если не подавать Касии подпитки, то опасность нулевая. Да и при минимальной подпитке тоже никакой угрозы быть не должно.

— Угу, — покивал своим мыслям, погружая ладони в облако Монстра. — Поковыряться хером в одном из сильнейших чудовищ Бездны Изначальной я уже не считаю чем-то угрожающим. А не охуел ли я? Да, однозначно охуел. На всю свою больную голову. Но, млять, интересно же!

А мне в самом деле при виде появившихся у Касии дополнений пришла в больную башку одна занимательная идея. Из разряда действительно безопасных… кажется. В общем, нынешнее содержимое облака напомнило мне астральную проекцию моего собственного физического тела с манотоками и прочей лабудой. Так почему бы не попробовать придать аморфной массе Касии какую-нибудь форму?

Первая попытка оказалась провальной — взять под прямой контроль само облако я не могу.

— Тогда зайдем с тыла, — пробормотал себе под нос, потянувшись к своему ядру.

Попробовал заключить Касию в капсулу из собственной маны. С некоторым скрипом, но получилось. Дальше начал менять форму капсулы, придавая ей очертания человеческой фигуры. Сколько я страдал этой херней — не знаю. Слишком увлекся, да и локальное ускорение астрала стояло сильное, примерно один к сотне по отношению к реальности. Процесс часто срывался и откатывался, часто шел не так, как нужно было мне, но в итоге я сумел придать и закрепить Касии именно тот вид, который хотел. И нет, это не баба с огромными сиськами. Если бы был на сто процентов уверен, что данная форма не повлияет на мой внешний вид при активации Монстра, то мог бы и поиграть, а так… нет, спасибо. Хватило с меня опыта с лолиформациями и превращениями в Чешуйку.

Форму Касии придал по-большей части уже знакомую — черный вариант моего собственного тела с алыми когтями и маской. А вот потом начал развлекаться «кастомизацией персонажа», гы-гы-гы. Первое, что сделал — это добавил самое святое, что «терялось» при более-менее углубленном превращении. А именно — член! Причем в этот момент где-то за спиной я явно услышал характерный хлопок фейспалма и тихую ругань одной Смотрящей. Но предпочту думать, что мне показалось… Форму маски трогать не стал, потому что она сама по себе является… эм… чем-то вроде символа Касии. Одновременным усилителем и ограничителем. Но вот что сделал, так это разделил саму маску Т-образным разрезом на три части: верхнюю и две нижние, причем горизонтальная щель шла чуть ниже переносицы. В итоге, верхняя часть маски прикрывала лоб, глаза и уши, а нижние — нос и губы с подбородком. По моей задумке, если форма Касии теперь изменится и в реальности, то открывать маску я смогу поэтапно, причем отодвигать одну часть на лоб, а две другие — на затылок.

Дальше я разошелся: сделал крылья как у летучей мыши, длинный мощный хвост, огромные когти, щупальца на левой руке, корону из рогов, дополнительную пару рук из задницы, зубастую пасть во все пузо… Посмотрел, поржал и откатил обратно. Оставил по-итогу только переработанную маску. Почему? Ну, во-первых, просто привык. Крылья, хвосты и прочая «демоническая атрибутика» — не для меня она. Касию я часто активирую в момент «все, идиот допрыгался». Чаще всего это происходит посреди боя. И если прямо во время сражения у меня отрастут хвост, крылья и еще дополнительная пара конечностей, то я как последний дебил во всем этом запутаюсь и получу по рогам. Ну его на хер. А во-вторых, самому Касии это все и не нужно и вызывает лишь отторжение, чувство неправильности. Чтобы куда-то переместиться ему не нужны крылья — Касия либо дойдет ножками, либо перейдет через Тень. Чтобы кого-то догнать — опять же, смотри предыдущий пункт. Чтобы кого-то убить — хватит и простого удара когтями… или копьем, в моем случае. А есть еще и «в-третьих»: подобные метаморфозы просто изорвут к чертям все мое снаряжение! И так половину своих сражений бегаю практически с голой жопой, у меня скоро моральная травма на эту тему будет!

Кхм.

Но в данном случае внешний вид Касии — это дело вторичное. Намного важнее то, что происходило внутри Монстра от моих махинаций. Черная «плоть» стала более… плотной. Осязаемой. И уже не походила на стремный туман. Скорее на густой кисель. Алые нити упорядочились, перекрутились, уплотнились и выстроились в подобие кровеносной системы с «сердцем» в виде слипшихся в комок белых звездочек. Ну и разум у Касии стал определенно более… ощутимым. Но все равно пофигистично-безразличным.

Почесав репу от результата труда лапок своих, подумал и решил… не париться. Все равно проверять без Чешуйки не буду, а сам Касия, как мне шептала жопная чуйка, еще не до конца «дозрел» и чуть позже будут еще изменения. И это мне только на руку — поглотить я данного Монстрика точно не смогу, ибо пупок развяжется, а попытки «договориться» с тем, у кого не то, что разум, а даже инстинкты практически отсутствуют — дохлый номер. Зато сейчас, как уже говорил, под действием сил сразу трех Смотрящих что-то там в черепушке Касии начинает шевелиться. И, следовательно, скоро с ним будет возможен диалог…

Еще раз проверив стабильность оболочки из серой маны, оставил Монстра в покое. Осмотрелся. Получается, я еще не был только на центральном острове. Вот туда-то и переместился.

Все осталось как было — центральный холм с готическим черным замком и три разных сектора-биома вокруг него: темный лес, белый сад и просто зеленый луг. Правда, с лесом были небольшие изменения в виде множества сереньких огоньков, блуждающих в тумане меж деревьями. Я так понимаю — это захваченные Йасасайхом души. Самого Ловца, кстати, видно не было, зато он ощущался где-то в замке… рядом с Иль-Сафором, Тукутурой и Арлекином. Кажется, они опять в карты режутся. И научили этому Туки. Мда.

— Я не хочу смотреть на этот сюр! — помотал головой и собирался уже валить, как кое-что привлекло мое внимание. — Ну-ка, ну-ка…

Заинтересовали меня четыре комнаты в замке в районе одной из башенок. Переместившись туда, озадаченно хмыкнул. Да, это было «место воплощения» Реплики-Тай, а конкретно четыре двери: белая, красная, черная и серовато-стальная. Открыв на пробу красную дверь, я озадаченно почесал макушку. Это была даже не комната, а небольшое нестабильное пространство, содержащее рассеянную ману Граора, разрозненные ошметки воспоминаний и нервно, даже как-то истерично пульсирующую искру, которая словно готовилась отлететь прямиком в Котел. Аккуратно прикрыл дверь.

Вот и ответ, где и что настраивать для стабилизации Реплик. А ведь вроде до недавнего времени ничего такого не было — по крайней мере, Чешуйка не докладывала. Получается, либо она эти комнаты банально не видела, либо они появились тут совсем недавно. В то, что Зеленая могла сознательно подобное от меня утаить верилось слабо — ей такое на фиг не надо.

Еще раз обведя взглядом двери, махнул на них рукой — не сейчас. Да и без Шах туда соваться не рискну, а она сейчас слишком занята. Так что, еще раз отсканировав астрал, вышел в реальность. И уже засыпая в обнимку с Фив, пометил себе на нейросети узнать насчет «Забытого Замка», коим с какого-то хера Система назвала мой астрал в описаниях способностей Крыськи…

***

Проспали мы часа четыре и этого времени хватило всем, кроме Крыськи. Но ей заботливые Раф-Хас дали вместо чая хлебнуть какой-то бодяги, после которой бедная девочка стала походить на хомячка, упавшего в бочку концентрированного кофеина — такая же быстрая, резкая и дерганная, почти на грани припадка. Хрень эта, к счастью, оказалась относительно безвредной, если принимать не чаще раза в неделю — только по почкам бьет сильно, но тела выходцев из «системных миров» намного крепче и подобные болячки восстанавливают на раз.

После завтрака продолжился наш марафон по убиению теневого мира Подгорной Столицы. И вроде бы экшон, кровища на стенах, говно на потолке и кишки на вентиляторах, но… Сука, я даже копье ни разу в руки не взял!!! Все, что мне приходилось делать — это идти позади, притормаживать Берсяшек (они слишком увлекались), одергивать Фив (она вообще местами тормоза теряла) и подпинывать Крыську (которая постоянно пыталась уйти в тыл). Ну и периодически спускать с поводка Тукутуру, когда нас встречала уж слишком большая толпа этих небритых пидарасов. И нет, в данном конкретном случае «пидор» — это не половая ориентация, а состояние души, ибо такой чернухи, как в местных подвалах, я еще не видел и от приказа на локальный экстерминатус всеми наличными силами меня удерживало только условие божественного задания про личное усекновение берсяшками всей этой швали.

Параллельно с командованием операцией зачистки я разгребал общие отчеты от Ночиритоки по планете вообще, и сообщения от Ютур, Чешуйки и Василисы по гномам в частности. И последние с одной стороны радовали, с другой — настораживали. Дело в том, что бородатых аристо мои девочки прижали быстро и радикально. Каждый из них вчера получил лично в руки (посредством дронов-невидимок) письмо с угрозой, что если они не прекратят поддерживать нынешнего Короля и не переметнутся на сторону некоего Генифация (один из опальных престолонаследников по линии дядюшки нынешнего правителя, которого Ночи шустро завербовала и сейчас активно полощет мозги), то завтра (то есть уже сегодня) их начнут убивать. Естественно, над нами поржали. И ржали ровно до того момента, пока их реально не начали мочить, причем самыми разными и изощренными способами: снайперская пуля, ядовитый газ, дрон-подрывник, заточенная спица в матрасе, вакуумная мина в сортире… Буквально пару часов назад скончался последний несогласный, а две трети выжившей аристократии гномов сейчас чуть ли не молятся на Генифация, дабы тот прекратил резню. Так что в плане «официального захвата власти» все у нас готово — осталось только вежливо попросить нынешнего Короля подавиться косточкой от вишни.

Намного больше всех нас напрягает ситуация с Гувтарусом. Переданные Василисе бойцы вместе с Томирис выцепили кое-каких его агентов и накрыли пару логов нежити, но… буквально на третьем часу этой небольшой «войны» силы противника просто испарились. Скорее всего, ушли телепортом, но это не точно. И вроде бы как можно праздновать победу, ибо враг бежал… Вот только Васька с Томой буквально чувствуют своими аппетитными попками, как над Подгорной Столицей сгущается огромная куча дерьма, которая вот-вот хлынет нам на макушки…



Глава 292.3


— Боже, как давно это было, Помнит только мутной реки вода. Время, когда радость меня любила, Больше не вернуть ни за что, никогда…

Я тихо мурлыкал старую песню, сидя на краю крыши и неспешно прихлебывая из кружки холодное пиво.

— Все дальше ведет исковерканный путь От места достойных побед. И тот уголок невозможно вернуть, Где честностью радость согрета…

Опьянения, конечно, нет ни в одном глазу, но хоть вкус приятный и напоминает о веселых студенческих годах.

— Может быть, в чужие края Увела надежда моя меня? Может это радость моя поет, Плачет и зовет, плачет и зовет?

Рядом с такой же кружкой присела Красная Реплика и печально вздохнула. А потом начала столь же печально подвывать со мной следующий куплет.

— Но что-то же делать придется, хоть зло Старается пуще добра. Забытая песня мне дарит тепло Как будто все было вчера. Может, не совсем я забыл Время, когда радость меня любила. Может быть, один взгляд назад Мне откроет в будущее глаза…

Допели. Допили. Синхронно размахнулись и отправили кружки в далекий полет, который завершился через пять-шесть улиц. Поднявшийся мат какого-то лавочника долетел аж досюда.

— Что, совсем тоскливо? — поинтересовалась Красная, устраивая на коленях косу и проверяя остроту лезвия.

— Да как-то… так, — неопределенно помахал рукой. — Скоро случится какое-то дерьмо.

— Ну да, куда же без этого, — согласно покивала лолька в черно-красном платье. — И мы, как обычно, будем прямо в его центре. Так чего дергаешься? В первый раз что ли?

— Нет, — покачал головой, поплотнее укутавшись в балахон. — Просто… вот сел на задницу, а задница усидеть не может.

— Ну дык не сиди, — пожала Красная плечами. — Пошли чего-нибудь отмочим?

— Угу, — со вздохом махнул рукой за спину. — И похерим очередную «тактическую схему» наших махинаторш?

— Да хотя бы и так, что с того?! — оскалилась мелкая, вскакивая на ноги и с гулом вспарывая воздух боевой косой. — Мне «жить» всего часов пять осталось! Хочется не просто загнуться в креслице, а сгореть в бою! Я же берсерк, в конце-то концов!

— Хм… — ну, тут её можно понять. Зная себя самого, тоже бы бесился в таком положении и хотел кого-нибудь прикончить максимально жестоким образом. — И что ты предлагаешь?

— Ты же Буревестник! — Реплика ткнула концом древка мне в грудь. — Закрой моргала и «почувствуй силу»! Где-нибудь рядом определенно притаился какой-нибудь пиздец, осталось только его найти и потыкать палочкой!

— Не лишено логики, — согласился с ней, действительно прикрывая глаза и пытаясь ощутить… что-нибудь. — Тупой, извращенной, но все же логики!

— Прям как твоя жизнь!

— В самую точку, гот-гот-лоли!

— Щас косу в жопу засуну по самое древко!

— Не успеешь, — оскалился я, открывая глаза.

— Да ну на фиг! Правда сработало? — Красная едва с крыши не навернулась от удивления. Впрочем, там всего-то пять этажей падать.

— Конкретно ничего такого, — я задумчиво потер подбородок, вызывая через нейросеть карту города и помечая примерное местоположение сигнала. — Но вот ощущение какой-то фигни там точно есть… Чешуйка, прием?

«Слышу, вижу, анализирую», — тут же отозвалась моя зеленая женушка. — «Пока глухо. Никаких излучений или визуальных аномалий. Зато место очень приметное».

— Угу, — согласился я. — Районный рынок. Там сейчас тихо, ночь все же, но вот если какая-то бяка начнется после открытия…

— А она начнется, — утвердительно покивала Красная.

— То будет пиздец. И вот шепчет мне Товарищ Анус, что таких закладок в городе не одна штука.

«Есть засветка», — вышла со мной на связь через нейросеть Ютур. — «Дроны выловили аномальное излучение. Отправляем Ночи… Есть ответ. Пересылаю».

В ухе пиликнуло и я мысленной командой развернул перед лицом короткую, явно в варианте «для блондинок и Главнокомандующего», сводку по результатам анализа.

— Что там, что там? — тут же запрыгала вокруг Красная.

— Как и предполагали — хуйня, — вздохнул я. — Свернутый портал в другой мир. Открывается либо по таймеру, либо дистанционно. Куда конкретно ведет — хер его знает, но явно не в Райские Кущи. Итак, товарищи, ваши предложения?

— Открыть, залезть и глянуть! — тут же подняла ручки Красная.

«Открыть, забросить разведку и глянуть», — чуть скорректировала её намерения Ютур.

«Стабилизировать метрику пространства, закрыть портал и не связываться», — предложила Ночи.

«Бесполезно», — ответила ей Чешуйка. — «С Репликами он все же думает синхронно, так что этот гад уже все решил».

— Уху, уху. Решил, решил. Уху, уху.

— Так, отставить! — возмущенно потыкал пальцем в пушистое пузико несуществующей совы. — Я предложения просил, а не полоскание моего мозга! Реплики, ко мне. Зеленая, ты тоже, а то все равно развеешься, если я туда сунусь. Крысь, хватай своих берсяшек, Фив и тоже дуй сюда! Васька, остаешься тут на координации. Тома, поможешь ей. Ютур, Ксулукс, прихватите по десятку самых толковых подчиненных, упакуйте в броню получше и двигайте прямо к аномалии, встретите нас там. Все, работаем!

Раздав приказы через нейросеть, я вновь прикрыл глаза и еще раз «отсканировал» город… После чего закономерно нашел еще две точки, воспринимаемых моим подсознанием как «лютый пиздец». Скинул координаты Ночи. Открыл глаза.

— Выдвигаемся? — уточнила Красная.

Все Реплики уже успели собраться на крыше передо мной, а позади них мялась Крысь с близнецами. Последние, после очистки города от «преступных банд» и ворчания старика Граора на тему того, что все у меня через жопу, решили таки остаться с нами. Вернее, даже не «с нами», а с моей ученицей. Та на это лишь попыталась хрипло вздохнуть из-под могучих обнимашек пары няшек, хе-хе.

В этот момент на крышу завалились Зеленая и Фив, что означало окончание сбора нашего небольшого развед-отряда. Небольшого, но очень зубастого. Я сам был одет в легкий комбез, поверх которого сидели костюм Стража и Балахончик, а из видимого оружия имел только небольшой плазменный пистолет на поясе. Реплики щеголяли в «фэнтезийном варианте» снаряги. Крыська была одета аналогично мне, то есть в черный комбез, а поверх обычная местная одежда, но вот видимое вооружение было куда как солиднее: по плазменному пистолету в кобурах на бедрах, лучевой карабин с серьезной оптикой в лапках, набор небольших цилиндрических гранат на поясном патронташе, там же сменные батареи для оружия, пара выкидных клинков на предплечьях, кинжал сзади на пояснице, нейролинк-очки на переносице (нейросеть ей пока засунуть не успели) и небольшой рюкзачок с барахлом за спиной. Берсяшки же, как истинные граорняшки, отказались от всего предложенного обвеса, кроме комбинезонов, которые тоже нацепили под свою артефактную одежду, и нейролинков на носики (что частично решило вопрос коммуникации). Фив… Фив щеголяла во все том же комбезе с силовыми перчатками и сапогами, но поверх на неё все же повесили дополнительные элементы бронирования: кирасу с воротником, поножи-наручи и что-то вроде бронированной юбки. Но вот технологичное оружие ей попросту не доверили — хватило случайно пролетевшего мимо моего уха кусочка вольфрама, когда эта курица на стрельбище взяла в лапки гаусс-пушку. Впрочем, как и мне, Фив пушки особо были и не нужны. Зато вот Зеленая упаковалась в средний ББС матово-белого цвета с кучей золотых и красных украшений, розарием-генератором защитно-изолирующего поля вместо шлема и огромным металлическим рюкзаком за спиной, от которого шла подающая лента к монструозному стрелковому комплексу, работающему в режимах тяжелого болтера, тяжелого лазгана и просто тяжелой дуры, которой могли неслабо вломить по голове — идущий вдоль ствола и выдающийся чуть вперед штыковой пило-меч как-бы намекал.

— Чешуйка, ты маг или кто? — озадаченно почесал я макушку, глядя на это чудо в… чешуе.

— Магия есть ересь! — пророкотал встроенный в доспех вокабуляр. — Лишь освященный болтер дарует спасение ксеносам!

— Ясно, — покивал я. — Опять Вархаммера из корабельной библиотеки начиталась… Ладно, попрыгали!

И прыгнул. На следующую крышу. А оттуда дальше. О том, что кто-то может отстать не беспокоился: тут недалеко, да и не маленькие уже.

До места добрался первым, что было неудивительно — на короткой дистанции поспорить со мной в скорости передвижения могла только Фив, да и то лишь за счет крыльев.

— Обломись, — оскалилась выбравшаяся из ближайшей тени Черная и гордо задрала носик. — Я первая!

— Третья! — тут же с грохотом приземлилась рядом со мной Эссалитэль, весело вскинув вверх ладошки. Угу. Это даже было бы мило, если бы не мостовая, пошедшая трещинами от удара её изящных ножек. — Ура! Я хорошая бритость? Где моя небритая награда? Где, где, где?

— Хорошая, хорошая, — со вздохом погладил я по голове это недоразумение, попутно осматриваясь.

Вокруг действительно была небольшая торговая площадь, заполненная пустыми сейчас лотками, расставленными неровными рядками. Стояли мы на одной её стороне, а с другой к нам неспешно выдвинулось с десяток хмурых бородачей в форме городской стражи. Впрочем, когда через несколько секунд к нам подтянулись оставшиеся бойцы моего маленького отряда, то гномики тормознули и неуверенно зашептались. А уж когда из переулка показался сводный отряд из скрутунов и инсектов, бравые стражи порядка сделали синхронный разворот и строевым шагом двинули в прямо противоположную сторону.

— А что, с небритыми нелысостями мы сегодня не деремся? — Фив опечаленно склонила головку набок.

— Уф… Нам… и так… хватит… драки… уф… — Крыське такой темп передвижения, да еще и с грузом, явно был тяжеловат. — А можно было… чуть… помедленней?

— Тебе полезно в качестве тренировки, ученица, — усмехнулся я и обвел отряд взглядом. — Все собрались? Ютур?

— Мои все тут, — отозвалась скрутуна, снаряженная в тяжелый ББС, как и все её бойцы.

— Раф-Хас готовы к бою, — не дожидаясь вопроса, сообщила Ксулукс. Её пауканы были снабжены навесной броней, фотонными клинками на передних лапках и парой плазмометов на спинках. Сама же гамма-антроп была запакована в средний ББС и вооружена гаусс-винтовкой. — Ждем приказа, муж Королевы.

— Значит, так, — я перевел взгляд на едва заметное в магическом зрении искажение, висящее в воздухе прямо перед нами. — Сейчас я открою портал. Долго держать его не смогу, так что работаем быстро. Первыми прыгают пауки. Ночи, на тебе оперативная обработка. Если там есть нормальная атмосфера и нет никого, способного уничтожить нас за пару секунд, то прыгают все остальные, пока портал не захлопнулся. После этого я, скорее всего, буду некоторое время не боеспособен. В этом случае командование принимает Чешуйка. Если что-то случится с ней, то командуют Ютур и Реплики. Вопросы? Нет? Тогда погнали! [Смотри как умею]!

Мир уже знакомо исказился и Вселенная, словно невинная монахиня махровый халатик, приоткрыла мне свои тайны… Мдэ, хорошо же меня плющит.


books _fine — крупнейший телеграм канал с бесплатными книгами.


Собственно, в этот раз все было намного проще по двум причинам. Первая — я вроде как начинаю привыкать к таким извращениям, как локальное верчение на хую законов бытия. Видимо, сказывается Дар Буревестника. Вторая причина — мне нет нужды надрываться, ибо нужное событие почти произошло и требовало лишь небольшого толчка. Для сравнения, в прошлый раз, когда я открывал портал для попадания в мир к тем серым недооркам, я словно пытался зубами тащить за веревку товарный вагон, а в этот раз — всего лишь пустую вагонетку. Так что стоило подцепить ярко горящую алую нить и чуть-чуть потянуть её на себя, как пространство передо мной вздрогнуло и раскрылось сияющим варп-порталом. Проверив еще раз вероятности, я хмыкнул и отключил способность.

Откат был… терпимым. Всего-то полопались капилляры в глазах, да кровь носом пошла. Ну и судороги по телу прокатились, устроив волну микро-разрывов в мышцах. Впрочем, с моей-то регенерацией я уже через пару секунд был в порядке. А тем временем мои подчиненные клювами не щелкали и пара пауков уже была на той стороне портала, присылая через него первые данные.

«Пустошь», — тут же доложила Ночи и вывела перед глазами картинку серого грунта, обугленного леса и неба, затянутого тяжелыми темными облаками. — «Чуть повышенный радиационный фон, в воздухе присутствуют химические примеси, но в остальном все в пределах нормы. Угрозы здоровью нет. Для Раф-Хас уж тем более».

— Заходим, — скомандовал слегка хриплым голосом. — Не спешим. Портал стабилизировался и без насильственного закрытия продержится еще пару месяцев. Васька, прием? Организуй наблюдение с этой стороны. Судя по паукам, сигнал стабильный, так что пока держим связь. Ночи… — я прислушался к себе, заодно вспоминая виденное в момент активации способности. — Ночи, пусть наши форсируют захват власти у гномов. Вводите войска. Другие порталы откроются через двое суток, и тогда тут начнется жопа. Какая именно, мы сейчас постараемся выяснить.

«Принято, Командующий», — отозвалась искин непривычно серьезным тоном.

В портал мы с Чешуйкой запрыгнули последними и едва не налетели на спину зазевавшейся Фив. Хотя её можно было понять — пейзаж был одновременно величественным и угнетающим: слева виднелся темный лес из мрачных сосен, впереди и справа — ровная степь пожухлой желтоватой травы, а вот позади, буквально в сотне метров начинались руины какого-то города, явно техногенной цивилизации. Ну и стылая серость прилагалась.

— Как после ядерной войны, — хмуро буркнула Чешуйка, поудобней перехватив свое стрелковое чудовище. — Этот мир… он мертв.

— Чего-то такого и следовало ожидать, — со вздохом кивнул я и махнул рукой в сторону города. — Ксулукс, пауков на разведку. Не рисковать, при опасности стараться отступить. Нам нужна информация, и как можно больше.

— Исполняю, — коротко ответила малышка-антроп меланхоличным тоном и её подчиненные тут же рванули в сторону указанной цели.

— Предлагаю отойти к лесу, — высказалась Чешуйка. — Чтобы не торчать на открытой местности.

— Разумно, — кивнул я, первым направляясь в сторону сосен. — Черная, Красная, разведайте лесочек.

— Уже, уже, — ворчливо отмахнулась от меня Реплика с косой и резко ускорилась, переходя на стелющийся над землей бег. Черную я просто не увидел, что с её способом передвижения неудивительно.

К опушке леса мы добрались через десять минут быстрого марш-броска. За это время какие-то данные от пауков к нам поступали, но я слишком сосредоточился на собственных ощущениях, что били набат китайскими палочками по яйцам, оставив все остальное за бортом сознания. И только уже рядом с высокими мрачными соснами «вернулся в реальность»… какой бы хуевой она ни была.

— Так, народ, я снова с вами, — тряхнув головой, включился в обсуждение. — Что расскажете?

— Мы потеряли одного паука, — вздохнула Чешуйка. — В городе полно зомби, но они… странные.

— Больше конкретики, родная, — попросил супругу.

— Больше обращай внимание на происходящее, — оскалила она клычки. — А то сделает тебе какая-нибудь херобора кусь за жопку, и будешь бегать и кудахтать, теряя перья.

— Да я, между прочим, тоже информацию собирал! — возмутился в ответ на подобные грязные инсинуации. — И вообще, хватит косить под меня!

— Первое — именно потому, что работал, и не получил болт в задницу, — миленько улыбнулась Зеленая, показательно поведя широким стволом своей пушки. — Второе — учитывая нашу взаимоинтеграцию уже непонятно, кто под кого «косит».

— Аааанооо… — Фив привлекла наше внимание каким-то совсем уж анимешным звуком, приставленным к соблазнительному ротику пальчиком и склоненной набок пустой головушкой. — Драка? Лысик против Бритой? Или Небритой? Хм… Потом посмотрю! Так что, драка? А мне можно? Ставлю свою бритую против лысого и небритой!

— Нет, никакой драки между своими, — тут же категорично заявил я и демонстративно обнял закованную в броню женушку. — Вот, видишь! У нас все хорошо! Мы просто так… эм… проводим семейный досуг, вот!

— Да, да! — закивала Чешуйка, которой тоже совсем не улыбалось устраивать трехсторонний поединок с этой миленькой машиной смерти. — И вообще, скоро драк будет столько, что нам тошно станет!

— Это как? — Фив наивно захлопала длиннющими ресницами. — Разве может от драк тошнить? Тошнить может от тренировок Лысого Мастера, готовки бритых учеников… а еще когда в воздухе вдруг проваливаешься в эту… Как её? В воздушную яму, вот! Ну и еще когда Лысик сует слишком глубоко в гор…

— А вот этого нам знать не обязательно! — тут же перебила её Зеленая, злобно зыркнув в мою сторону, а потом покосившись на троицу «детишек». Впрочем, берсятам было похрен, а Крыська варилась совсем не в пуританском обществе. — В общем, драка будет. Большая и долгая. Так что просто потерпи и следуй нашим указаниям.

— Ось! — блондинка тут же приняла боевитую позу. — Мой Стиль Лысого Кулака вас не подведет!

— Главное, чтобы он нас раньше времени в могилу не свел, — проворчал я себе под нос и посмотрел на Ютур с Ксулукс. — Девочки, доклад. А то от моей жены информации, как от дракона молока! Кстати, а зачем драконам, которые по сути ящерицы, сиськи? Хм… Ладно, потом подумаю.

— Лучше не думай, а то что-нибудь крупное сдохнет, — фыркнула Зеленая.

— Я буду думать о теме, связанной с сиськами, так что все норм, — отмахнулся от неё.

— А, точно, — покивала Чешуйка. — Тогда да, тогда норм. Ничего необычного.

— Я могу уже докладывать? — обреченно-ворчливым тоном уточнила Ютур и, получив мой кивок, продолжила. — Мы выпустили в атмосферу партию дронов-разведчиков, первичные данные уже поступили. Сперва об аномалиях. Магический фон планеты средний, но неравномерный как в пространстве, так и в спектре. Повышен в пределах поселений людей, понижен за их границей. В местах где, предположительно, никогда не жили люди естественный магический фон практически отсутствует. Спектр магии смещен в сторону некротической и огненной энергий. Божественная мана фиксируется только остаточная, следы старые. Если тут и были свои Младшие, то они давно неактивны. Активных магических аномалий также не фиксируем. Континент у мира в данный момент только один, но по косвенным признакам установлено, что был еще один — от него сейчас осталось несколько архипелагов островов. Причина уничтожения неизвестна. Что касается «аборигенов»… — скрутуна махнула массивным манипулятором скафа в сторону Ксулукс.

— Они странные, — неуверенно, явно сомневаясь в значении скопированного жеста, покачала головой антроп Раф-Хас. — Не живые. Большая часть процессов организма остановлена. Функционируют за счет магического фона. Но и не мертвые. Они мыслят, общаются… Поправка, некоторые из них общаются. Не… Древняя Сшихара внесла уточнение. Они — проклятые. Не могут жить, не могут умереть. Их тела гниют, но не могут разложиться полностью. Застыли в одной форме. Души заперты в оболочках до полного распада разума. Этот мир несет… наказание. Дальше… я не понимаю сообщение Богини. Поправка, понимаю. Она ругается на Гувтаруса, на его предков, на его потомков, на его сексуальные предпочтения, на ошибки в его генокоде, на его физическую неполноценность, на его ментальное здоровье… Эммм… Последнее предложение не понимаю, прошу прощения.

— Что с потерями? — я решил пока не соваться на канал связи с Сшихарой и остальными Древними. Мало ли, не хочется узнать о себе много нового и интересного. А то ведь могу психануть, ответить и огрести по заднице в итоге.

— Один… Поправка, уже два паука мертвы, — ответила Ксулукс. — Еще два с легкими ранениями. Испытываем варианты уничтожения противника. Пока безрезультатно. Восстанавливаются даже при полном уничтожении физического тела. Способов уничтожить астральную составляющую пауки с собой не имеют.

Я послал мысленный запрос и тут же получил себе на нейросеть запись столкновения Раф-Хас с аборигенами. Весьма… занимательное и мерзкое зрелище. Эти ребята смахивают на слегка несвежих зомби: грязная кожа с синеватым трупным оттенком, множество гниющих ран, уродства, покрытая застарелой кровью одежда… Вот только были и странности, что наводили на определенные мысли. Во-первых, они ВСЕ были вооружены, причем потасканными, местами покореженными, но вполне рабочими образцами пороховых винтовок со скользящим затвором. Во-вторых, как бы эти «немертвые» ни выглядели и ни были повреждены, двигаться это им не мешало, а некоторые при получении ран еще и весьма шустро восстанавливались, но только до своего изначального покалеченного состояния. Ну и еще… на них всех была какая-то военная форма. Ни одного «гражданского» в объектив разведчиков не попало. Так же, как и слишком молодых или пожилых особей.

В общем, город рядом с нами кишел вооруженными и относительно бессмертными существами.

— Прелестно, — выдохнул я. — Красная, Черная, что у вас?

Появившиеся из леса Реплики как раз устало опустились на траву.

— Ничего, — ответила за обеих Красная. — Пробежали, посмотрели, понюхали, ни хрена не нашли. Божественного присутствия нет вообще, а от людей остались только застарелые следы.

— Ясно, — нервно почесал шею, потихоньку осознавая глубину пиздеца. — А теперь поправьте меня, если ошибаюсь. Козел Гувтарус, ибо больше некому и подобный пидар мне на Висе известен только один, уже в… третий, вроде бы, раз побаловался порталами и сейчас готовится открыть в столице гномиков многочисленные врата в мир, населенный агрессивными и практически бессмертными солдатами, которых не берет даже наше высокотехнологичное оружие, ибо для их упокоения нужно бить прямо по душе?

— Примерно так, — кивнула Зеленая.

— Охуенно, — потер переносицу. — Просто… охуенно.


Глава 292.4



Во вселенной есть множество странных, уникальных или просто забавных вещей. За время своего существования она многое видела, создавала и… уничтожала. Этот мир не был уникальным, но и обычным его назвать было нельзя. Это был эксперимент одного Старшего бога, плавно подбиравшегося к званию Древнего. К счастью, новой ступени силы ему взять не удалось и бог был уничтожен. Для нашей истории не важны ни имя этого безумца, ни иные деяния, обстоятельства его смерти или причины, побудившие это… существо создать мир со столь странными Законами. Важно то, что мир был создан, принял навязанные ему Законы и начал по ним жить.

Первый Закон. Все разумные имеют равное право на жизнь и свободу.

Второй Закон. За убийство или пленение придет воздаяние в виде Дракона.

Третий Закон. Драконы находятся вне первых двух Законов, потому как не имеют своего разума и являются лишь инструментом воздаяния.

Четвертый Закон до поры был скрыт от всех.

Законы с какой-то стороны казались даже правильными и… простыми. Казалось, что их легко можно обойти. Их можно было бы обойти, следуя букве Закона. И их обходили. Вернее, так считали смертные. Ведь Мир следовал не букве, но духу Законов. И когда чаша греха переполнялась, Мир давал ответ глобальными катаклизмами, в которых гибли целые города и расы. Жестоко, но Закон есть Закон. Такую основу заложил неизвестный бог в свой эксперимент.

Шли годы, столетия, тысячелетия. Вымерли надменные эльфы, не считавшие других равными себе. Погибли жадные гномы, поправшие чужую свободу ради сокровищ. Орки, гоблины, демониды, полурослики… Никто не смог сдержаться и не нарушить простые Законы. Они вымерли. Воздаяние Драконов уничтожило грешников и вернуло их души Бездне. Остались только люди. Короткоживущие, агрессивные, но… терпеливые и хитрые люди. Они пережили всех конкурентов на этой маленькой планетке. Извели всех подставами, хитростью или деньгами, следуя букве Законов. Оставшись одни, люди развили технологии. Получили более совершенное оружие.

И убили Драконов.

Задумка неизвестного Старшего провалилась. Или оправдалась? Никто уже не узнает. Но последний Закон начал действовать.

«Убившие Драконов познают Гнев Бога».

Умерли дети, потому как по малости лет не имели отношения к Греху. Старики помолодели, потому как по старости лет не могли нести ответ за Грех. Все стали воинами, потому как лишь воины должны нести ответ за Грех. Все умерли, потому как грешники не должны жить. Все души остались в мертвых телах, потому как грешники не имеют права уйти. Мертвые тела с живыми душами стали бессмертными, потому как грешники должны страдать.

И лишь полный распад личности под гнетом безумия от бесконечно долгого, болезненного и абсолютно бесцельного существования станет искуплением Греха.

Парадоксальная, бессмысленная и жестокая кара за окончание столь же бессмысленного эксперимента от жестокого и безумного бога, чье имя не исчезло само, но было стерто вместе с памятью о нем…

Сшихара замолчала и раздраженно царапнула когтем по столешнице.

Я молча забрал у сидящей рядом Мют небольшую белую бутылочку и отхлебнул из горла обжигающей божественной бодяги.

— Мне оставь, — буркнула мелкая алкоголичка. — И вообще, не напивайся! Тебя там армия сложно убиваемых немертвых ждет!

— А ты вообще не должна была со мной на Висе контактировать! — кинул ответную претензию.

— Так то же на Висе! — отбила Мют.

— Логично, — согласился с ней и попытался допить оставшееся содержимое бутылочки, но её перехватила покрытая зеленой чешуей ручка.

— Дай сюда! — вырвав добычу, Чешуйка… опрокинула её в себя. — Уф. Напиваться — это не решение проблемы, но по чуть-чуть можно и нужно, ибо на трезвую голову такое не решается.

— Гады, — буркнула богиня-лоли, злобно нахохлившись. — Правильно говорят: муж и жена — одна сатана.

— Кстати, а он хоть существует? — совсем некстати поинтересовался я.

— Смотря какой именно, — пожала плечами Мют. — Если ваш библейский, то нет. Если фэнтезийный, то до фига вариантов. Тот же Ма Оу вполне за него сойдет.

— Отставить левый треп! — хлопнула по столу рукой Сшихара. — У нас тут это… этот… в общем, есть возможность разобраться с наследием этого ублюдка, а вы?!

— А что мы? — лениво поинтересовался я, так как выпитое начало уже конкретно накрывать. Мют явно хлебала не обычные «слезы дракона». — Щас вынырну в реальность и устрою этому миру «последний рассвет». Нужно же хоть раз задействовать свой разрешатель… рузрешитель… раз-ру-ши-тель-ный по-тен-ци-ал! Воть!

— Воть! — повторила Чешуйка, кладя дойки на мою макушку. — Сисьги!

— Сисьги! — согласился с ней.

— Нет сисег! — печально вздохнула Мют, погладив свою грудь.

— Да ну вас, алкоголики-извращенцы, — обреченно махнула рукой Сшихара и испарилась.

Я хотел было что-то сказать, но астрал сделал кульбит и выкинул меня в реальность. Опьянение немного отпустило. Но лишь немного. Мыслить я стал более связно, но от того еще менее здраво.

— Как будто ты до этого отличался здравомыслием, — фыркнула Зеленая, которой шататься не давала только поддержка брони.

— Дорогая, брось болтер, ты пьяна!

— Бросаю!… Че молчишь, не поймал?

— Поймал, — прохрипел в ответ, ощущая как срастаются проломленные ребра. — Уф. Ты мне лучше скажи, что делать будем?

— Драться! — тут же влезла в разговор Фив, показательно сделав пару боксерских ударов по воздуху. Воздух отозвался низким гулом, словно от заходящего на посадку истребителя. — Ну… или мять сиськи? Натирать лысинки? Точно! Давайте натрем им лысинки! Построим Храм Лысого Кулака! Больше лысин Богу Лысин!

У меня в голове почему-то появилась картинка Фив, восседающей на троне из лысин и с маниакальным смехом натирающей мой скальп до состояния сверкающей лысинки. От такого я начал стремительно трезветь и, чтобы успокоить нервы, закинул в рот зубочистку…

Слишком поздно затуманенный мозг понял, что зубочистка была слишком толстой и испускала подозрительный желтый дымок.

— Млять, — успел выдать я.

А потом меня накрыло… И стало как-то пофиг. Все равно в здравом уме эту проблему я бы не решил. Ну а если бы решил, то только радикальным выпиливанием всего живого.

— Так почему бы не попробовать альтернативные пути? — поинтересовался я у Чешуйки.

— Андрюша, брось каку, а? — осторожно попросила Зеленая.

— Неа, — я широко и душевно улыбнулся, поглаживая под клювом усевшуюся на руку Совушку. — Сейчас я буду ТВОРИТЬ! Да, пернатая?

— Уху, уху, — согласно покивала сова. — Творить, творить. Уху, уху.

— И я с вами! — тут же радостно повисла на моем плече Фив. — А то потом Лысик будет опять о свою небритую палку своей же нелысиной стучаться, а меня может забыть позвать! А я хочу еще поумнеть, вот!

— А… мы? — осторожно уточнила Крыська.

— Пеките голубцы, — мрачно ответила ей Красная. — Причем побыстрее и подальше отсюда.

— Желательно, на Висе, — добавила Белая, почему-то примериваясь к моей заднице парой внушительных шприцов. — Эх, бесполезно. Слишком уж качественная дурь у Укура.

— И что делать? — забеспокоилась Ютур.

— Валить на фиг, вот что! — хмыкнула Белая.

На дальнейшее их общение я уже внимания не обращал. Предупредить — предупредил, а дальше они сами хозяева своим жизням. Даже Фив. Но она лапочка, никогда меня не бросит и поддержит любой кипиш, даже голодовку! Вот и сейчас мы с ней сделали по затяжке и решительным шагом (взявшись за ручки и радостно хихикая) направились в сторону ближайших подопытных (злобной и практически бессмертной недонежити божественного уровня).

— Итак, дорогие мои, — остановившись на границе, за которой происходило резкое повышение магического фона, я обвел взглядом тех верных последователей (отбитых идиотов), что последовали за мной. Это оказались Фив с Чешуйкой и перебравшаяся с макушки на плечо Совушка. — Ваши предложения!

— Закопать! — тут же отозвалась Чешуйка.

— Обрить! — затянувшись, выдала Фив.

— Ухухушить, — прозвучала единственная дельная мысль.

— Вот, девочки! Учитесь! — тут же погладил заурчавшую Совушку. — Вот у кого светлая голова!

— А бывают ли лысые совы? — задумчиво спросила Чешуйка.

— Я искала, но не нашла, — печально вздохнула Фив.

— Но если чего-то нет… — улыбнулась ей моя женушка. — То это можно просто создать!

— Подруга, ты — ГЕНИЙ!!! — радостно подпрыгнула блондинка, радостно подпрыгнула грудь блондинки, радостно подпрыгнула Совушка и с ухухуканьем улетела на крыльях радуги (старт бедной совы постыдил бы реактивный истребитель, а издаваемые ею звуки были больше похожи на мат — связываться даже с трезвой Фив было опасно, а уж с накурившейся…) — Ой, птичка улетела.

— Ничего, она еще появится, — мило (во все сто двадцать четыре игольчатых ядовитых клыка) улыбнулась Чешуйка. — А мы будем ждать. И дождемся.

— Дя! — Фив подняла вверх обе ноги и руку. — Обязательно дождемся!

— Но мысль была дельная, — выпустив облако желтого дымка, я обвел взглядом старые бетонные стены невысоких домов. — Так, городов и подопытных у нас много, а времени для аккуратной работы мало… тем более, что пациентам хуже уже по-любому не сделать. Так что будем пробовать идеи сразу на них, минуя стадию обкатки на лабораторных животных. Тем более, что животных жалко, а бессмертных зомби — не очень.

— Ну да, видок у них тот еще, — согласилась Зеленая.

— Зато они лысенькие! — радостно потыкала Фив силовой перчаткой в сторону подобравшегося поближе зомбака (беднягу снесло ударной волной и размазало по растрескавшемуся асфальту тонким слоем, причем без возможности возрождения). — Даже брить почти не надо… Только оживить. Лысик, сможешь?

— А хрен его знает, — пожал плечами. — Но мы его поймаем и спросим! Но только в следующем городе, а сейчас будем их ухухушить!

Призвав в правую руку Копье, я критично его осмотрел. После чего крутнул и на половину длины вогнал в землю тупым концом так, чтобы наконечник оказался точно на уровне лица. Понюхал острие. Лизнул. Покачал головой.

— Чего-то не хватает… — задумчиво обвел подруг взглядом. — А, точно!

Резким взмахом руки выхватил из воздуха три радужных пера и под возмущенное ухуканье несуществующей совы прижал их к наконечнику.

— Фив, дай чем примотать! — требовательно протянул руку.

— Ня! — тут же выдала она мне черную шерстяную нитку (которую секундой раньше достала из подозрительного портала за своей спиной).

Примотав перья ниткой, задумчиво обозрел эту инсталляцию. Кивнул сам себе. Достал зубочистку и воткнул в ладонь. Дождался, пока артефакт примет насыщенно-красный цвет, вытащил и начал старательно рисовать на черном наконечнике Копья свой вдохновенный Шедевр.

— Это что? — после минутного созерцания уточнила Чешуйка.

— Огурчик! На спичках! — радостно пояснила ей Фив.

— Это кошкодевочка, идиотки! — закатил я глаза. — А сейчас не мешайте, я начинаю Великое Шаманство!

Взявшись за древко, я влил в Копье солидную порцию маны Бездны и, глубоко затянувшись, выдохнул на него густое облачко желтого дыма. Дымок втянулся в черноту Копья, попутно растворив в себе перья и нитку, побурлил там чутка и вырвался обратно в реальность, потянувшись в сторону городка темно-оранжевым непроглядным облаком. На то, чтобы окутать весь полуразвалившийся населенный пункт, дыму понадобилось чуть меньше минуты. Потом еще минут пять наш слух услаждали радостные крики (вопли боли и отчаяния полубезумных существ, чьи тела и души жестоко и беспощадно корежило), а потом все стихло и дым рассеялся.

— Какая интересная херарагина, — задумчиво сказал я, рассматривая ближайшее к нам создание, неуверенно поднимающееся на ноги. — Вот только это полный провал. Сисег нет.

— Зато есть лысинки! — радостно улыбнулась Фив.

— Я даже не хочу знать, как и отчего местные приняли ТАКОЙ вид, — закатила глаза Чешуйка. — Но получилось… по меньшей мере оригинально. По крайней мере, они не сдохли.

Бывшие жители городка вид приняли весьма… экстравагантный. Мощное гуманоидное тело чуть больше двух с половиной метров ростом, кожа была покрыта мелкими мягкими перьями розового цвета, когти на передних лапах внушали уважение остротой и размерами, а голова была чисто совиная, но с аккуратно выбритой тонзурой, из которой торчали лысые кошачьи ушки.

«Что. Это. Было?» — раздался в голове воодушевленный (в край охреневший) голосок Мют.

— Да хрен его знает, — пожал я плечами и принюхался. — Так, это больше не бессмертная нежить, а вполне себе живые и разумные существа. От которых веет маной Кенширо, Дха и Укура. Остальное в данный момент похер. Ютур!

— Да, Командующий! — полевой командир скрутунов, впрочем как и все остальные члены нашего небольшого отряда, все же не решилась сваливать, лишь отошла от нас подальше.

— На тебе исследование данного вида… эээ…

— Неко-лысо-совушек! — тут же подсказала Фив.

— Ага, их самых, — покивал я. — Выяснить возможность диалога и степень неадекватности!

— Ээээ?

— Да, ты не ослышалась. Просто адекватными эти существа, учитывая метод мутаций и исходный материал, быть не могут по определению. Отчет мне на нейросеть. А мы пока пойдем обкурим еще кого-нибудь!

— Дя! — Фив, как уже говорилось, за любой кипиш. За что её и люблю. — А как будем добираться?

— Чешуйка, я выбираю тебя! — тут же нашел проверенный временем выход.

— Я тебе что, грузовая лошадь?!

— Нет, ты маленькая пони! — радостно оскалился я, запитывая тату с драконом маной Укура.

— Андрей, ссссука! — взвыла розовая крылатая единорожка с радужной гривой и волчьими зубищами.

— Расслабься и наслаждайся, — оскалился я в ответ, выдыхая ей в нос облако дыма.

И, видимо, в процессе слишком уж глубоко затянулся, потому как память решила помахать платочком с той стороны огненной реки…

***

— Оооох, ох, что ж я маленьким не сдоооох… — собственный голос казался далеким, хриплым и жутко болезненным не только из-за дико болящей головы, но и из-за пересохшего горла. Про то, что желудок меланхолично втягивал в себя и переваривал мои же кишочки лучше вообще не вспоминать — тянущее чувство голода, казалось, шло не из организма, а из самой души.

Кое-как приподнявшись на локтях, осмотрелся вокруг. Какие-то джунгли.

Прислушался к себе. Чуйка немного сбоит, но похоже, что на расстоянии в километр ни единой разумной души.

Мысленно позвал Чешуйку. Получилось с третьей попытки. Был послан матом на пяти языках с пожеланием смерти через сну-сну на пиках африканского племени гуро-геев-каннибалов.

Чертыхнулся, сел, осмотрелся уже более внимательно. Заметил рядом то ли большой ручеек, то ли мелкую речку. Радостно напился до состояния булькающего шарика. Сел на камушек на берегу. Достал из кармана пищевой батончик. Зажевал. Стало немного полегче.

Как только мозги начали хоть немного адекватно воспринимать реальность, полез в логи нейросети. Нашел много чего малопонятного, но очень интересного…

Почесал больную головушку, достал второй батончик и принялся разбирать свои «приключения уже более предметно».

Первое, что стало понятно — я идиот. Но это не новость, ага. А еще я охуенно везучий идиот, ибо во время той херни, что не так давно творило мое потерявшее всякие берега туловище, меня должно было гарантированно угробить раз так ебнадцать. Но я жив. И даже относительно цел — ну подумаешь, по два-три раза терял каждую конечность, да еще десяток раз регенил внутренние органы, которые разорвало от перенапряжения. И даже неплохо себя чувствую.

Второе, что стало понятно — тот «мир-наследие» безумного бога, от которого пригорал пердак даже у сдержанной Сшихары, пошел по одному месту. Ну, точнее задумка того бога, ибо мертвым мирок быть перестал. А стал очень даже живым. С сотней-другой самых разнообразных рас и десятком стремных аномальных зон.

Собственно, после отключки моей органической памяти все происходило примерно так же, как и в первый раз. В сопровождении группы поддержки я добирался до очередного скопления нежити, после чего окуривал его дымом Укура с кучей самых разнообразных примесей. В восьми случаях из десяти получалось племя странных химер, неплохо так заряженных божественной маной. В одном случае из десяти пространство и энергетику перекручивало из-за «несовместимых компонентов ритуала», как выразилась Чешуйка, после чего появлялась аномальная зона по типу островов Изнанки. Ну и в последнем случае из «среднестатистической десятки» все шло совсем уж херово, из-за чего образовывался пролом в Бездну, Тени или еще куда, отчего часть реальности просто с хлопком испарялась, образуя фонящий смертельной дозой божественной силы кратер.

Ну и напоследок, когда большая часть нежити была «возвращена к жизни», я обернулся Касией, хорошенько дунул, разогнал ману Бездны и ударил Копьём… куда-то. Тут нейросеть, как чисто техническое устройство, просто оказалось не способно адекватно зафиксировать происходящий неадекват. Но, насколько понял по внешним проявлениям, видным на записи, я банально стер ту самую «Систему Законов», тем самым уничтожив механизм бессмертия небольшой части оставшейся незатронутой нежити. Правда, в адекватном состоянии я такой трюк не то, что провернуть, а даже примерно представить как это сделать не смогу.

После этого эпического «подвига» нейросеть зафиксировала пространственную аномалию, в которую засосало мою тушку, и отключилась.

— Окей, с этим разобрались, — кивнул сам себе и тут же поморщился от головной боли. — Теперь еще бы понять, гд…

Резко замолкаю и прислушиваюсь.

Так и есть — снизу по течению послышались голоса. Вроде бы человеческие. Только вот язык незнакомый. Впрочем, последнее мы уже проходили и практика вытаскивания языковой базы прямо из сознания аборигенов уже есть. А, стоп. Чешуйка еще не оклемалась. Тогда облом — сам я такой трюк хрен проверну, банально не хватит тонкого контроля.

Ну и пофиг.

Встав на ноги, быстро проверил собственную амуницию. Собственно, ничего особо не изменилось: легкий комбез, костюм Стражей, Балахончик, плазмер. «Заглянул» в астральную оружейную и фыркнул — там оказался средний ББС, в котором щеголяла Чешуйка. Угу, вместе с тяжелым болтером. Интересно, я эту штуку хоть использовать смогу? Просто ББС настроен на фигурку дракоши и банально на меня не налезет, а под меня в арсенале только легкие скафы. Нет, дело тут не в недостатке силы — физической дури у меня хватит, чтобы поднять эту штуку вместе с рюкзаком. Просто я сильный, но легкий, так что отдачей меня может даже не отбросить, а тупо отправить в полет на манер реактивного двигателя…

Тряхнув головой, выгнал оттуда непрошенную картинку своей матерящейся тушки, летящей по небу на фоне луны. И опять поморщился от головной боли, которая и не думала уходить, несмотря на всю регенерацию — бухлишко Мют, курево Укура и много-много-много прошедшей через тело самой разнообразной божественной маны явно не способствуют нормальному самочувствию. Но больше всего меня сейчас беспокоит молчание небожителей — после такого цирка они должны были как минимум высказать мне претензии и дать пару воспитательных пенделей. Но эти сучности молчат. А когда они молчат — сие есть недобрый знак, означающий сильные боли для моего подгорающего пердака.

Вздохнув, закутался в Балахон и попробовал осторожно пустить в него энергию Ауттэ. Маноканалы отозвались ноющей болью, но вроде держались. Значит, не надорвался. Уже радует. Но в ближайшие пару суток от сильного колдунства лучше воздержаться.

Слившись с полумраком джунглей, запрыгнул на нижнюю ветку одного из деревьев и на секунду замер. Вроде блевать не потянуло. Значит, можно прыгать дальше.

До источника голосов добрался быстро. И минут пять озадаченно изучал открывшуюся картину.

Маленькие, от ста двадцати до ста пятидесяти сантиметров ростом, гуманоиды. Человекоподобные. Довольно красивые на мой взгляд: загорелая кожа, по-анимешному крупные глаза с неестественно яркими и насыщенными радужками, мягкие черты лица, чуть заостренные ушки, пропорциональные, но довольно худенькие фигурки. Снаряжение примерно одинаково: военный камуфляж из обычной ткани, крепкие кожаные сапоги и миниатюрное огнестрельное оружие малого калибра. Еще присутствовали то ли персональные, то ли подвидовые мутации: у кого-то были стрекозиные крылышки за спиной, у кого-то глаза с вертикальными зрачками, у кого-то звериные хвост с ушами…

Так вот, таких существ я обнаружил почти три десятка, вставших лагерем на небольшой полянке возле поворота ручья-речки. Уровень увиденной мною техники находился примерно на восьмидесятых-девяностых годах двадцатого века моего родного мира: пара бронированных внедорожников на жидком горючем, простенькая и громоздкая электроника, не особо комфортные палатки… В общем, ничего впечатляющего. Магией тут тоже не пахло, несмотря на относительно «волшебный» внешний вид существ.

А еще в центре лагеря были вкопаны три столба с привязанными обнаженными пленниками, которых явно пытали долго и со вкусом, отчего сейчас они находились на последнем издыхании.

Еще раз внимательно осмотрев лагерь, я отступил на сотню метров вглубь джунглей и, устроившись на толстой ветке, задумался.

Куда я попал? Как мне вернуться на Вису? И, главное, какого хрена молчат боги?



Интерлюдия



Утро бывает добрым. А бывает и не очень.

— КЬЯЯЯЯЯЯ!!!

БУМС!!!

Дверь комнаты резко распахнулась и мимо меня пронеслась голая Доська с ошалелыми глазами и пакетом в ручках. Из пакета выглядывали разноцветные… эм… панталоны? Судя по запаху, который я не мог не уловить, ношенные.

— И ничего я не демон! — крикнула моя не самая адекватная женушка в сторону коридора и рыбкой нырнула в открывшийся у стены портал. Стационарный и целиком технический, кстати. Ведущий прямиком на борт «Султана».

— ГДЕ ОНО?! — следующей в мою комнату ворвалась фурия, в которой я с трудом опознал свою сдержанную призывательницу. Волосы всклокочены и стоят дыбом, дыхание глубокое, мордашка раскрасневшаяся, а из одежды — только ночная рубашка и комплект из латных рукавиц и сапог довольно стимпанковского вида. — ГДЕ ЭТА ЗАГОТОВКА ПОД ВАРЕЖКУ?!!

— Сбежала, — зевнул я, садясь на кровати. — Классная пижамка.

Дальше я мог наблюдать занимательные метаморфозы. Сначала гнев сменился озадаченностью, потом растерянностью, смущением, паникой и… она с тихим писком сбежала.

— Ох уж это «традиционное» общество, — покачал головой и начал одеваться. Все равно уже разбудили. — Зеленая, что там эта дурная натворила?

«Ммм?» — в голове раздался заспанный голосок дракоши. — «Хммм… Сейчас узнаю… Хм. Хм… Хм, хм, хм. А, ничего особого. Ночью стащила у всех местных по паре панталон. Прямо со спящих, хех».

— Нахера? — я даже замер, наполовину просунув ногу в штанину.

«На спор. С Лизурой».

— Обеих выпорю, — устало вздохнул, осматривая вырванную с петлями дверь.

«Так они того и добиваются», — тихо заржала Чешуйка.

— Значит, точно выпорю, — резюмировал, натягивая сапоги. — Заодно и стресс сниму. А то местные «деффочки»… мда. Что, кстати, директрисе ответишь?

«Скорее всего, соглашусь», — немного подумав, ответила Зеленая. — «Передай ей, что завтра зайду обсудить график и прочие вопросы».

— Окей.

Вообще, та самая «пикантная лекция для девушек» имела довольно интересные последствия. Там решилась присутствовать всего дюжина студенток, но потом они еще три дня ходили красные и перешептывались по углам с подружками. А на меня смотрели максимально странно, бурля при этом ТАКИМИ эмоциями, что я не решился даже заикаться на эту тему. Ну а потом администрации Академии выкатили прошение на повторную лекцию уже расширенного формата. Директор Ширман вызвала меня, Нэнси и Жозель на ковер для подробного пояснения. Я посмотрел на эту ведьму, оценил уже початую бутыль с чем-то крепким и молча призвал Чешуйку прямо в кабинет, а сам быстренько свалил. Ну их нафиг, эти бабские темы.

В итоге, как я понял, скоро тут добавится неофициальный факультатив по «половому воспитанию». И, если честно, давно пора. Слишком уж местные зажаты — я вчера случайно услышал, как две фигуристые крали на полном серьезе обсуждали механизм зачатия через поцелуй. А потом стоял и не знал, ржать мне или плакать…

Тем временем я уже выбрался в коридор и встретился там с Нэнси, которая стояла уже одетая в спортивный костюм и… по прежнему отчаянно краснела.

— Ой, да успокойся ты уже, — обреченно закатил глаза. — Что я там не видел?

— Ухм, — издала она какой-то обреченный и печальный звук. — А… Что это было… за существо?

Говорила моя призывательница немного медленно и неуверенно — сказывалось долгое отсутствие практики. Хорошо хоть учиться не пришлось, все же немой она была не с рождения. Кстати, полностью закрытый спортивный костюм она сменила на свободные брюки и легкую рубашку. Ну да, шрамы её Чешуйка тоже свела, так что стесняться там теперь было нечего. Кроме фигуры. Тут уж моя жена ничего поделать не могла. Можно было бы, конечно, обратиться в медотсек «Султана», но… зачем? Нэнси так-то довольно симпатичная, а править фигуру мастеру рукопашного боя — это урезать его боевой потенциал вполовину на длительное время привыкания к новым габаритам. К тому же спрятать факт такой пластической хирургии не удастся и уже скоро ко мне кто-нибудь подкатит с просьбой подкорректировать внешность… Откажешь — обидятся, согласишься — подкатит еще больше народа. Оно мне надо? Нафиг не надо. Вот и не будем создавать проблемы на ровном месте.

— Еще одна моя жена, — со вздохом ответил я. — Она немного расстроилась, что я долго дома не был и… пытается таким вот образом привлечь моё внимание. Можно сказать, что у неё получилось. Сегодня ночью смотаюсь туда, устрою ей веселую «семейную жизнь».

— Ясно… — Нэнси отвела взгляд и ОЧЕНЬ тихо продолжила. — А… м… можно… мое… б… белье… обратно… вернуть?

— Завтра утром вернут, — серьезно кивнул я, отдавая приказ через нейросеть. — Чистыми. И очень прошу, никому ни слова. А то эта идиотка обокрала не только тебя, а вообще всех.

— Хорошо, — едва слышно ответила она.

Кстати.

Еще один приказ и передо мной вывесили бельишко мисс Жозель. Которое оказалось ни фига не панталонами. Какая прогрессивная у нас преподавательница. Сделал мысленную пометку эти трусики не возвращать.

Дальше мы вдвоем прошли до комнаты Дельфины. Миловидная зеленоглазая брюнеточка как раз вышла в коридор, сонно потирая глазки. Она тоже была одета в спортивный костюм, который сидел на ней намного хуже, чем на Нэнси — все же мисс Кроно нельзя было назвать спортивной девушкой, хотя форму та поддерживала, но больше ради фигуры.

— Доброе утро, — прикрыв ротик ладошкой, Дельфина зевнула отчаянно широко и долго. — Ну и рааааань…

В ответ мы лишь пожали плечами. Я так-то могу несколько суток без сна обходиться из-за повышенной выносливости, а Нэнси, хотя по ней и не скажешь, не сильно в этом от меня отстает.

Дальше была разминка и пробежка по территории Академии до одной укромной полянки, где уставшая Дельфина растянулась на травке, а моя призывательница начала едва ли не подпрыгивать от нетерпения. И да, это тоже последствия того самого дня. А конкретно, спарринга с големом-рыцарем мисс Кроно. Да, я не показал там себя как «Легендарный Мастер Боевых Искусств», но кое-что все же умею, пусть и без какой-либо школы боя. А у Нэнси как раз нет нормальных спарринг-партнеров. И вот мы пару дней устраивали просто совместные пробежки-разминки, а вчера она собралась с духом и попросила с ней потренироваться в полный контакт.

— Ну-с, начнем, — кивнул девушке.

Она кивнула в ответ и сделала первый ход, одним скользящим шагом сократив дистанцию и попытавшись пробить мне в горло ладонью с хитро сложенными пальцами. Ушел я от атаки без труда — хоть мастерством она меня и превосходит, но подавляющая разница в банальной скорости и реакции не оставляют ей ни шанса. С другой стороны, это все же тренировка, причем направленная в основном на развитие моей подопечной, так что уже через пару связок я более-менее подстроился под её скорость, давая иногда даже задеть себя по касательной или принимая удары на жесткий блок. Сам тоже бил в ответ, вот только мои приемы не отличались изяществом или хитростью — максимально простые и эффективные. Зато быстрые и мощные. Благо, хоть Нэнс девушка не хрупкая и могла без последствий выдерживать… где-то «пятьдесят процентов моей истинной мощи». Мда. И она действительно является одним из сильнейших рукопашников своей родины.

«Антуанетта, ты реально помешанный на силе монстр», — печально вздохнул я.

«Кхм», — раздался в голове возмущенный голос. Впрочем, на правду не обижаются.

Итогом получасовой «тренировки» стала тяжело дышащая, потная, порядком побитая, но жутко довольная Нэнси. А также печально вздыхающая Дельфина.

— Я, конечно, все понимаю, — неспешно обрабатывая синяки подруги целебной мазью, ворчала мисс Кроно, — но это все же не дело для леди. Совсем не дело.

— Ну дык я и не леди, — оскалился в ответ, пальцем подзывая вяло трепыхающийся на кустике Балахончик. — Но ты в чем-то права, чистая рукопашка — это не дело. Нэнси, у тебя там вроде доспехи в том чемоданчике?

— Да, боевой комплект, — кивнула призывательница.

— Отлично. Завтра возьмем с собой. Устроим тебе нормальную тренировку против разных видов оружия.

— Разных? — взгляд у девушки стал какой-то… завороженный. — А… каких?

— Ну, так-то я больше копьем привык сражаться, — пожимаю плечами. — Вот с ним да, могу показать мастер-класс. Еще короткими мечами хорошо владею, особенно парными. Кинжалами уже слабее. Со щитом могу кое-что изобразить, но больше за счет физических показателей. Луком владею. Всякими метательными иглами и ножами. Правда, нужно будет заказать мне тренировочное оружие…

— Почему не боевым? — тут же заинтересовалась Нэнси. — Мой доспех прочный.

— Потому что я не собираюсь использовать на тренировке божественные артефакты. Помнишь мое копье?

Судя по тому, как вздрогнула призывательница, она вспомнила. Зато вот Дельфина его не видела, но лишь вопросительно выгнула бровку, ничего не требуя.

Дальнейший день был… обычным. Насколько обычным вообще может быть день в «Академии Юных Ведьмочек». То есть мы вернулись в комнаты, привели себя в порядок, сходили на завтрак и пошли на занятия, где я вместе со всем потоком заслушал лекцию о рунах. Ничего не понял, но было очень интересно. Дальше сходили на обед, заслушали еще одну лекцию, уже чисто для факультета призыва о разных типах всяких тварей и на этом учебный день закончился. Поправка, у них закончился. У меня же он только начался…

***

— Вот, — Жозель выставила на стол и открыла небольшой кейс. Внутри на мягкой подкладке лежало сотни две разноцветных шариков.

— И чего это? — я поднял на неё непонимающий взгляд.

— Определители, — терпеливо пояснила она. — Будем выявлять твои склонности в магии.

Сидели мы в небольшой учебной аудитории, свободной сейчас от студентов. Кроме меня и мисс Алой тут присутствовали Нэнси, на правах моей призывательницы, и Дельфина со своим големом в качестве «моральной поддержки». От этой брюнетки вообще оказалось чем дальше, тем сложнее избавиться. Впрочем, никто особо и не пытался — мне просто приятна компания красивой и довольно умной девушки, а Нэнси втихую радуется появившейся подруге.

— И что делать нужно?

— Для начала просто распространи свою ману над датчиками и посмотрим какие отреагируют, — судя по тону и эмоциям Жозель, она проводит эту процедуру уже не первую сотню, если не тысячу раз. Впрочем, она тут же вспомнила с кем имеет дело и поспешно добавила. — Но только именно свою энергию, без божественных примесей.

— Я, конечно, туповатый, но не настолько же, — хмыкнул, вытягивая руку над кейсом. — Мои же склонности проверяем, а не Мют или Ауттэ.

Отделить собственную «серую» ману от того бурлящего коктейля, что был во мне, было той еще задачей. Впрочем, я уже давно присобачился к таким фокусам из-за замечательного стимула под названием «спонтанные реакции разных божественных сил», среди которых самой яркой и запоминающейся была смесь из ман Дха и Граора. Чуть зазеваешься — и хорошо если оторвет только пальцы…

Хорошо заметное в магическом зрении облачко накрыло артефакты и среди них загорелись красный, черный, бирюзовый и серебристый.

— Огненная стихийная, — пояснила Жозель, когда я прекратил воздействие. — Теневая призывная, астральная транспортная и боевая артефакторика. Двольно… необычный набор.

— Зато полностью обьяснимый, — вздохнул я и добавил на её вопросительный взгляд. — Я слабый пиромант. Теневой призыв, если правильно понимаю его смысл, активно использовал в бою и до этого, но через ману Дха и Ауттэ. У меня даже что-то вроде постоянного контракта с одной милой зубастой зверушкой.

— «Что-то вроде»? — скептически уточнила мисс Алая. — Контракт не может быть «чем-то вроде». Он либо есть, и тварь Бездны или Тени тебя слушаются, либо его нет, и они пытаются тебя сожрать.

— Ну, тут я могу поспорить, — оскалился в ответ. — Тукутура меня прекрасно слушается и без всяких контрактов. Йасасайх поначалу пытался возбухать, но сейчас буквально сросся со мной на физическом и астральном уровнях и без всяких контрактов признает мое главенство. Касии вообще похер как и что я делаю, главное, слишком много маны на него не подавать, иначе разделить слияние уже не получится. Ну а Нокси хоть ворчит и грозит мне кишки выпустить, но любит «любовью нежной и скромной».

— Так… подожди, — Жозель прикрыла глаза, помассировала веки и тяжело вздохнула. После чего вновь посмотрела на меня серьезным-серьезным взглядом. Милашка. Затискать её, что ли? — Давай по-порядку. Тукутура — это кто?

— Так, сейчас… — я повернулся к Нэнси и Дельфине, которые с любопытством грели ушки. — Девочки, тут сейчас будет страшно. Жозель более-менее устойчива к мане Дха, так что ей нормально, но вот вас может неслабо зацепить.


books _fine — крупнейший телеграм канал с бесплатными книгами.


— Не уйду, — коротко и упрямо ответила моя призывательница. — Я должна знать твои способности.

— А мне просто любопытно, — напряженно улыбнулась Кроно.

— Ладно, но меры предпримем, — покачал я головой.

Собрал в руке три небольших шарика из светло-серой маны Милосердной. Первый отправился в потолок и растекся сначала по нему, а потом и по стенам с полом, экранировав помещение от остальной академии — устраивать очередной переполох на ровном месте мне совершенно не хотелось. Остальные два я «размазал» по девочкам уже проверенным временем методом. Конечно, от целенаправленного удара какой-нибудь гадостью это не защитит, но от фоновых возмущений прикроет с гарантией.

— Готово, — довольно покивал собственной работе, после чего демонстративно распахнул одну сторону плаща. — Туки, вылезай, моя хорошая. Тут с тобой поздороваться хотят.

— Мррр? — по комнате прокатилось басовитое кошачье мурчание и из абсолютно черной подкладки Балахончика, которая временно стала порталом в мое астральное пространство, вылезла крупная лобастая голова с горящими ярко-алыми глазами и неясными из-за клубящейся темной дымки очертаниями.

— Какое… интересное создание, — хрипловатым и напряженным голосом произнесла Жозель. — Явно… нетипичный представитель тварей. И Связи я не вижу. То есть… добровольное подчинение?

— Полностью, — я погладил довольную Туки, которая под балахоном опять обвила меня своим теплым пушистым телом. — Уж не знаю, как и что случилось, просто однажды я обнаружил её рядом с собой на верхней границе теневого плана. Потом во время боя она воспользовалась истончившейся границей и помогла мне устранить противника. А потом как-то так пошло-поехало и вот Тукутура уже живет в моем астральном пространстве и помогает по мере необходимости. Ну а я её подкармливаю и периодически вывожу погулять в реальность. Осечек в наших отношениях пока не было. Она вообще на удивление понятливая и дружелюбная монстря, а я их видел немало.

— А еще очень сильная и старая, — глаза Жозель в этот момент начали гореть не слабее, чем у самой Туки, а вокруг тела появилась едва заметная темная дымка, которая, впрочем, быстро исчезла. — И Связь все же есть, просто не такая, как при контракте. Скорее… эмоциональная? Да, возможно. Странно все это.

— Ладно, родная, скройся пока. Я потом с тобой поиграю, — потрепав Туки по загривку, запихнул её обратно под Балахончик. Впрочем, Тукутура не свалила, а лишь удобней устроилась под ним, так что пришлось экранировать еще и её эманации. — Так, теперь Саси.

Приподняв правую руку, сбросил с неё иллюзию. Выглядела конечность… ну так себе. Черная кожа до середины плеча, алые светящиеся когти, красные мерзкие прожилки, здоровенный глаз на тыльной стороне и зубастая пасть-воронка по центру ладони. Ну и короткие призрачные тентакли, которые хаотично высовывались из кожи и мерзко шевелились в воздухе.

— Йасасайх голодный. Души. Дай, — замогильным голосом произнес Ловец, потянув щупальца в сторону напрягшейся Жозель.

— Хер я тебе в пасть дам, образина старая, — пообещал ему с такой ласковой улыбкой, что Саси тут же втянул все лишние отростки, захлопнул глаз и плотно-плотно закрыл рот. Ну да, исчезнуть он теперь не может, приходится «прикидываться ветошью».

— Уд… удивительная послушность, — выдавила из себя Жозель, когда более-менее отошла от не самых приятных ощущений.

Кстати, Нэнси и Дельфина еще во время «явления Туки» сместились поближе к двери и спрятались за широкой спиной голема-рыцаря. Но не сбежали. С одной стороны — это хорошо, так как закаляет характер, с другой — слишком близкое знакомство с маной Бездны и Мют может аукнуться в дальнейшем.

— Еще бы он не послушался, — хмыкнул я, разминая черные пальцы. — Это ведь была не ругань, а прямая угроза конкретного действия.

— Э? — в этот момент на меня вытаращились четыре пары глаз. Да, рыцарь тоже охренел. Или «охренела»? Есть ли у магических големов половая самоидентификация? Нужно будет уточнить этот вопрос. А то вон у ИскИнов есть, чем эти ребята хуже?

— Девочки, повторяю специально для золотых рыбок, — устало тряхнул рукой, попутно включая голографическую маскировку. — Перед вами не совсем адекватный извращенец, у которого временами конкретно так течет крыша. Это сейчас я уже перебесился в плане «трахать все, что движется, а что не движется — двигать и трахать», а также попривык к тому коктейлю из божественных энергий, что во мне плещется, а вот в начале своего пути… Мда… Вот вспоминаю и понимаю каким придурком был. И, к сожалению, не особо исправился. Чтобы не быть голословным, Нокс Террорэм, еще одна «зверушка Бездны», в первые две-три встречи пыталась выпустить мне кишки, а в последующую я её победил и поимел. Буквально. Затрахал до состояния не стояния.

Следующие несколько секунд я с удовольствием наблюдал за тремя красными мордашками, которые возмущенно раскрывали ротики, но не могли выдавить ни звука от смущения и возмущения. А сам под шумок втягивал лишнюю божественную ману и снимал изоляцию…

Когда девушки более-менее пришли в себя и высказали мне все, что думают о моем нравственном облике, они вернулись к вопросу «зверушек».

— Так… А Касия и Нокс? — выдала любопытная Дельфина. — Покажешь?

— Неть, — улыбнулся я, откинувшись на спинку одного из ученических стульев. — Нокси сейчас в другом мире, мотается по заданиям своей «матери» и дергать её просто так все же не стоит. А Касия… там побочки от активации медленно сходят, а я не хочу несколько часов работать глобальным средством от запора. Так что вернемся к изначальной задаче. Астральная транспортировка у меня всплыла из-за усиленного эксплуатирования этого самого астрала. У меня вообще там оружейный склад, карман душ и собственный замок, который по совместительству еще и общага. Ну а боевая артефакторика… умудрился я пару раз склепать артефакты из «говна и палок». Вот этот самый Балахончик и зубочистку. Но, опять же, большая часть моих манипуляций была завязана на божественную ману или такие же божественные костыли. И вот это нам и нужно будет исправить.

— В общих чертах я тебя поняла, — Жозель задумчиво постучала ноготком по столешнице. — И наличествующий опыт, пусть даже такой специфичный, уже идет плюсом. По теневым призывам я могу подтянуть тебя сама. Как и по основам стихийной магии. Астральщиков у нас нет, но есть небольшой отдел в закрытой части библиотеки. Вообще, это не самое популярное и сильное направление… Ну и по артефакторике я поспрашиваю преподавателей, кто-нибудь да согласится взять тебя. А если нет, то обратимся к директору.

— Да артефакторика и не к спеху, — отмахнулся я. — Давай сначала разберемся со стихийной магией и призывом, как наиболее доступными. Может быть, я вообще окажусь дубом необучаемым.

— Ну, это сильно вряд ли, — очаровательно улыбнулась Жозель и посмотрела на притихших студенток. — Мисс Оил, мисс Кроно, могу я попросить вас выйти на минуточку? Мне нужно задать Андрею несколько вопросов наедине.

Девушки помялись, переглянулись, но вышли. Ну да, все же авторитет у Алой среди студенток был довольно высок.

Картинно щелкнув пальчиками, Жозель наложила на кабинет какие-то чары и устало вздохнула.

— Через неделю у их курса начинается практика, — не став водить словесные хороводы, заявила она. — И сверху пришел приказ отправить группу мисс Оил в город, что для призывателей само по себе странно. Я боюсь, что может что-то случиться.

— Оно обязательно случится, — поморщился я. — Причем по самому худшему варианту, уж поверь. И я, как ранее уже говорил директору Ширман, сделаю все, что в моих силах.

— Спасибо, — улыбнулась она и… смущенно отвела взгляд. — И еще… это… не мог бы ты… вернуть… мое… б… белье?

— А с чего ты взяла, что это именно я? — искренне удивился.

— У Нэнси узнала, — продолжая смотреть в сторону, ответила Алая. — Она сама ничего не сказала, но… лицо было слишком уж красноречивым.

— Вот только это был не я, — довольно оскалился и, дождавшись, когда она повернется, добавил. — А моя жена. За свою выходку она будет наказана, но белье я не верну. Тем более твое. Очень уж кружева красивые. Да и законный трофей.

— М… Мммм… — простонала девушка, уткнувшись лбом в стол. И, кажется, столешница начала потихоньку дымиться. Хе-хе-хе…



Глава 293.1



Итак, после очередного неадекватного решения очередной неадекватной проблемы меня каким-то очередным непонятным способом занесло в очередной непонятный мир. Угу. Вот никогда такого не было и вот опять, мда. Боги молчат, Чешуйка еще не отошла от… веществ и, судя по звукам, в данный момент блюет на, судя по поэтичным матам, пытающегося ей помочь Иль-Сафора.

«Удачи, Илюха, я с тобой!»

«(Непереводимая староэльфийская идиома, сравнивающая предков собеседника с продуктами жизнедеятельности навозного червя и трухлявого пенька)».

«Ничего не понял, но было интересно. Как моя супруга оклемается, дай знать, хорошо?»

Ответом была еще одна красиво-переливчатая матерная тирада и закрытие канала астральной связи.

Кроме Чешуйки меня игнорят и боги, но причина этого непонятна. Все остальные средства и каналы связи либо заблокированы, либо закрыты. Это плохо. А вот что хорошо, так это отсутствие каких-либо ограничений на моих собственных способностях. А еще я нашел местных аборигенов в количестве трех десятков. Они выглядят как тот самый «добрый волшебный народец», вот только действия и поведение у них ни хуя не доброе и ни разу не волшебное.

Вариантов действий у меня сейчас ровно два. Первый — выйти к этим типам и попробовать наладить контакт. Второй — остаться в невидимости и некоторое время понаблюдать. Я, конечно, временами идиот и местами отморозок, но вот подсказывает мне жопка, что лучше сейчас именно сидеть и наблюдать. А еще руки сами тянулись к той самой броньке с системой камуфляжа, в которую Укур и Аквотис превратили мой любимый легкий ББС. Подумав немного и прислушавшись к чуйке, мысленно сплюнул и заменил костюм Стражей на эту «хрень мейд Укур и Ко». Все равно рано или поздно пришлось бы эту штуку тестировать, а тут и условия относительно тепличные, и никого из моих друзей-знакомых в зоне риска нет.

Ну что сказать? Появившийся поверх комбеза скафандр был классным. Полная герметичность, никакого шума, термо-оптический камуфляж, усиленное бронирование пластинами на манер навесных доспехов, пара двулезвийных клинков-когтей на предплечьях, плазмер на плече, пистолет-сетемет на поясе и два управляемых метательных диска на пояснице. В случае необходимости накинутый поверх Балахончик обеспечит дополнительное бронирование и маскировку. А если совсем прижмет, то можно вытащить из астрала тяжелую пушку Чешуйки — она вполне совместима с системами этого ББС.

Самое странное — это полное отсутствие каких-либо приколов и закладок от парочки богов-экспериментаторов. С другой же стороны… а может ли быть сама эта ситуация такой вот «закладкой»? Вполне возможно — Укур уже не раз демонстрировал полный похуизм на мнение других бессмертных и закидывал меня в совершенно дикие ситуации. А тут… джунгли, аборигены-военные с огнестрелом, явно какие-то боевые действия в округе (троица запытанных военнопленных и кое-какие специфические действия наблюдаемых мною разумных как бы намекают), да я в роли «пришельца в костюме-невидимке».

Что-то меня терзают смутные подозрения…

Тем временем от лагеря аборигенов отделилась пятерка аборигенов и неспешно направилась вглубь джунглей. Вел их ушасто-хвостатый тип чуть выше метра ростом. Он активно шевелил ушами, постоянно оглядывался, нервно ежился и тихо порыкивал. А вот когда идущий рядом с ним брутальный (ну, для их расы) парень с повышенной волосатостью и клыкастостью негромко заговорил, то у меня сначала пиликнула нейросеть о принятии пакета данных от компа ББС, а потом я начал понимать местный язык.

— Рядовой, хватит дергаться! Меня твои трепыхания из себя выводят!

— Так точно, сэр, — с легким порыкиванием ответил ему проводник. — Но… Я непроизвольно. Инстинкты. Кто-то за нами следит. Но вот кто и откуда — никак не пойму.

— И из всей группы это чуешь только ты, — хмыкнул здоровяк. — Вернемся на базу- пойдешь к мозгоправу. Разорвавшаяся рядом граната никому еще здоровья и здравомыслия не добавляла.

— Может быть, вы и правы, сэр, — вздохнул ушастый, но расслабиться все равно не смог.

А я тихо поржал, стоя от них буквально в двух шагах, в тени большого толстого дерева. На мгновение захотелось похлопать этого волосатого командира по плечу и поинтересоваться, как пройти в библиотеку, но сдержался. А вот наличие в слабеньком компе брони местной языковой базы меня и порадовало, что хоть эта проблема решилась сама собой, но и напрягло тем, что Укур и Аквотис все же приложили ручки к этому путешествию, а значит легким и адекватным оно точно не будет.

Примерно час они просто бродили по округе, не отдаляясь от лагеря дальше двух километров, что-то высматривая в траве и на нижних ветках деревьев, а все переговоры были ограничены тихими командами и короткими дежурными сеансами связи с лагерем. А потом у них случились неприятности…

Началось все с того, что я засек три шустро приближающихся разумных души. Когда между этой пятеркой и той тройкой оставалось метров двести, последние сначала резко замедлились, а потом и вовсе остановились, затаившись. Когда пятерка подошла к месту засады (а это была именно она) на расстояние пятидесяти метров, ушастый вновь насторожился и, принюхавшись, злобно оскалился. После распальцовки от него, остальные быстро распределились по укрытиям и нацелились в указанном направлении. Секунд десять ничего не происходило, а потом ушастый дал длинную очередь на десяток патронов. И самое интересное — он попал! Одна из душ той тройки заколебалась и начала неспешно покидать изодранное пулями тело. И да, я их не видел из-за высокой травы и густой листвы какой-то папоротникообразной растительности, зато прекрасно чувствовал местоположение и состояние.

Завязалась перестрелка, в которой противники ориентировались больше на слух и какие-то свои ощущения, но точно не на зрение. Кстати, их оружие не грохотало, как привычный мне огнестрел, а скорее негромко стрекотало, но глушителей или чего-то подобного я не заметил. Как и резкого запаха пороха — скорее всего, используют какой-то его местный аналог…

По итогу столкновения пятерка потеряла одного убитым, ушастика ранило в плечо навылет, а нападавшие лишились еще одного бойца и последний шустро отступил. Подумав немного, я решил за ним не гнаться — пока понаблюдаю за этими типами. Но вот посмотреть на трупы нападавших не отказался. И, как и думал, особых отличий не заметил, даже форма и вооружение были похожими.

Пока до трупов нападавших не добрались победители, стянул у одного из них пистолет и, сев на ветке повыше, с интересом его осмотрел. Размер для меня явно мелковат, даже держать неудобно, не то что стрелять. Но вот общее строение от оружия моего родного мира не отличается. Достал и расковырял один патрон. Гильза не из металла, а из чего-то вроде пластика. Пуля тупорылая, тяжелая, явно содержит свинец. Вместо пороха какой-то синеватый порошок.

Подумав, быстро отдалился от разведчиков на сотню-другую метров и выстрелил себе в ладонь. Удар вышел ощутимый, но и только — пуля не смогла не только пробить довольно тонкую и не прикрытую в этом месте дополнительными пластинами броню скафа, но даже синяка на мне не оставила. Для интереса на пару секунд отозвал скаф и выстрелил уже в центр ничем не прикрытой ладони. Кожу пуля пробила, но застряла в костях и тут же была выпихнута из раны заработавшей регенерацией.

Вывод — местные пистолетные патроны для меня опасны разве что в упор и не по защищенным частям тела. А вот под винтовочные выстрелы и калибр покрупнее лучше без брони не соваться. С другой стороны — ты еще поди попробуй попасть по мне!

Выбросив неудобный пистолетик, двинулся в сторону лагеря, рядом с которым и засел, слушая разговоры местных, да периодически подгрызая запас небольших пищевых батончиков, пара ящиков которых валялись в астральном кармане. До темноты удалось выяснить не много, но кое-какую картину мира в голове все же составил.

Уровень развития местных технологий действительно находится примерно на уровне конца двадцатого века моего родного мира, но никакой «Параллельной Землей» тут и не пахнет — ни одного знакомого географического или политического названия я так и не услышал. Зато узнал, что местные все-таки могут магичить, но у подавляющего большинства это ограничено одним-двумя особыми для каждого подвида способностями, которые не слишком уж и сильны: кто-то может огнем дыхнуть, кто-то не слишком высоко летает, кто-то чувствует живых в небольшом радиусе, а кто-то насылает касанием кошмары… Нормальной же магией владеют единицы. Ну, во всяком случае в этой военной компании со стороны никонцев, как они себя называют, таковым является только некий генерал Крипиш. И, кстати, война идет на относительно незаселенной (если не считать поселения браконьеров и контрабандистов) территории Великих Джунглей. И незаселенной она является из-за магических аномалий и агрессивной фауны, которую эти самые аномалии и порождают. А еще это традиционное место разборок военного типа — страны берегут свои территории от разрухи и устраивают тут что-то вроде военных игр, кидая на определенный участок джунглей войска и технику и делая ставки в виде территорий и ресурсов. Вот такие вот веселые местные обычаи, которые в чем-то даже симпатичны и прагматичны. Особенно мне нравится упоминание о прямой трансляции через спутники и военных журналистов особо масштабных и интересных сражений.

После заката еще раз попробовал связаться с богами. Тишина. Позвал Чешуйку и был послан сонным голосом.

Опять задумался, какого хрена от меня хотят? Чтобы я перебил всех этих горе-вояк? А смысл в чем? Они же просто пушечное мясо. Их командование сидит где-то в теплых кабинетах и вне досягаемости — я даже «смешаться с толпой» тут не смогу ввиду серьезного отличия от аборигенов. Так что из этих джунглей мне лучше не высовываться без острой необходимости, ибо становиться объектом охоты для спецслужб всего мира как-то не хочется. Да и бессмертным и неуязвимым я не являюсь — если аборигены очень постараются, то изловить и препарировать меня вполне смогут… во внешнем мире. Тут же, в диких джунглях, они хрен меня найдут. Да и искать, скорее всего, не будут, приняв за очередную мутировавшую тварь.

Тогда что мне делать? Ладно, зайдем с другого бока. Чего мне НЕ делать?

Не высовываться из джунглей, ибо чревато.

Не воевать с местными, ибо делить нам нечего, а они обо мне вообще не знают.

Не устраивать апокалипсис, ибо в отличие от предыдущего мира этот ничем подобное не заслужил.

Не сидеть на месте, ибо это вообще не имеет смысла.

Тогда что получается? А получается стандартное «иди туда, не знаю куда, найди то, не знаю что». Сойдет это за черновой план? Вполне.

Кивнув своим мыслям, с чистой совестью развернулся и побрел вглубь джунглей…

Путешествие по ночным джунглям — то еще приключение. Как тут только выживают местные вояки — ума не приложу! Ядовитые насекомые, метровые сороконожки, пауки длиной в полметра и с клыками в мой палец величиной, змеи всех размеров и типов, какие-то хищные росянки, пара трясин, злоебучая магическая хренотень в виде бурлящей лужи алого желе и… стоящий в данный момент передо мной апофеоз этого пятичасового путешествия: стая массивных горилл с зеленого цвета шерстью, окружающих тройку весьма колоритных личностей, стоявших спинами к горящему костру и напряженно всматривающихся в темноту.

Первый из этой компашки выглядел как классический варвар: два с лишним метра ростом, лысый, бородатый, с двумя массивными топорами и одеждой в виде набедренной повязки и накидки из медвежьей шкуры. Вторая была столь же классической эльфийской лучницей: полтора метра в прыжке с табуретки, плоская как мой юмор, ушастая, зеленоволосая, в тканевом зеленом костюмчике, с парой кинжалов и здоровенным луком в лапках. Третий член этого отряда был столь же классическим монстриком: черная сутулая фигура на четырех когтистых лапах, покрытая костяной шипастой броней, с полной зубов пастью и длинным гибким хвостом с наконечником-жалом.

Вздохнув, я проверил маскировку и, выпустив когти, бесшумно спрыгнул на одну из горилл. Зазубренные лезвия с правой руки мягко, словно в жиденькое желе, вошли в макушку твари. Оттолкнувшись ногами от спины так и не осознавшей свою смерть зверюги, я отпрыгнул к следующей твари и почти нежно провел лезвиями левой руки по её шее. Уж не знаю, что там накрутили эти безумные боги, но острота у когтей была феноменальной — срубленная голова начала съезжать по диагональному срезу практически без трения. Впрочем, окончания этого безусловно занимательного зрелища я дожидаться не стал и прыгнул обратно на ближайшую ветку дерева. И только через пять секунд стая заметила потерю двух бойцов и зелененькие приматы начали взволнованно порыкивать, уже почти не глядя в сторону своей первоначальной добычи и испуганно крутя головами. Вот только та самая «добыча» правильно оценила ситуацию и воспользовалась моментом. Варвар с ревом того самого медведя одним шикарным рывком оказался у ближайшей гориллы и просто развалил её на пять кусков двумя взмахами топоров. Еще одна зверюга упала на землю с вошедшей в глаз по самое оперение стрелой, а третий примат хотел было угрожающе стукнуть себя кулаками в грудь, но на месте грудной клетки внезапно обнаружил дыру, оставленную крайне едким кислотным плевком черного монстра. В дальнейшем геноциде зелененьких бибизянов я поучаствовал лишь одним действием — броском дисков срезал головы двум прыгнувшим на эльфийку приматам, после чего оружие с едва слышным жужжанием вернулось мне в руки. Ну а остальных горилл, кто не успел разбежаться, успешно помножили на ноль и сами «попавшие в беду приключенцы». После чего они вновь собрались у костра и все так же сосредоточенно продолжили всматриваться в темноту, ожидая появления своего союзника.

И я не заставил себя долго ждать.

— Рад тебя видеть, хилка слюнявая, — отключив маскировку, я спрыгнул с ветки дерева и вошел в круг света от костра.

— Прошу прощения, но я не припомню тебя среди своих друзей, знакомых и даже немногочисленных противников, — подала голос ктурья, состроив озадаченную рожицу.

— Млять, все такая же учтивая до зубного скрежета, — вздохнул я, отдавая приказ шлему сложиться. «Капюшон» тут же распался на три ленты и втянулся в воротник, а лицевая маска сложилась гармошкой под подбородок. — Впрочем, я тогда был мало того, что не в духе из-за творящегося пиздеца, так еще и тело имел совсем иное. Такое мелкое, в красно-алом платьице, с огромной секирой и жуткими матами. Припоминаешь?

— Эммм… — в эмоциях Азари несколько секунд царило замешательство, а потом она наконец вспомнила. Со стоном опустилась на брюхо и прикрыла лапами морду. — Оооо неееет… Только не ты, мелкое чудовище. А-то я все думала, чего моя покровительница такая ехидная была.

— Кхм, — привлек к себе внимание варвар. — Так это… драться будем?

— Не думаю, — хмыкнула эльфийка, опуская лук и убирая стрелу в колчан. — Но вот представиться и прояснить ситуацию все же стоит.

— Андрей, — подойдя поближе к костру, я блаженно уселся на камушек рядом с тихо ноющей на своем языке ктурьей. — Немного боец, немного ассасин, немного лучник, немного маг… Всего понемногу, короче. Жизнь меня знатно раскорячила, пришлось учиться. В этом мире чуть меньше суток. Как попал сюда — не помню. Было ли дано какое-то задание — без понятия. Боги глушат мою связь с товарищами, а сами на все вопросы многозначительно отмалчиваются, суки бессмертные. Появился тут на берегу реки, нашел базу местных аборигенов, собрал через них кое-какую информацию о мире и отправился побродить по округе. Так наткнулся на вас. Собственно, это все. А у вас что?

По ходу моего короткого рассказа троица более-менее расслабленно села вокруг костерка. Даже моя старая знакомая прекратила ныть и лишь смотрела на меня обреченным взглядом.

— Азари, ему можно верить? — задала вопрос эльфийка.

— Можно, — вздохнула та. — Но только учтите — он псих, отморозок и вообще маленькая девочка.

— Эй! — возмутился я. — Последнее было временно и уже давно прошло!

— Наш человек, — хохотнул варвар. — Я — Сит-Тар. Воин. Немного шаман.

— Куница, — представилась эльфийка. — Это не имя, но права носить свое старое я лишилась, а новое пока не получила. Лучница, охотница, егерь, немного друид. А вот с заданием все… сложно.

— Мы его не получали, — со вздохом пояснила Азари, положив морду на передние лапы. — Лично мне сказали, что я сама должна разобраться, и что меня тут ждет… «сюрприз», — на последнем слове тон её был жутко саркастичен, а взгляд нехорошо косился в мою сторону.

— У всех нас оно так, — отозвался Сит-Тар.

— Хреново, — вздохнул я. — Но терпимо. Бывали мы в заднице и поглубже.

«Выпусти меня», — раздался в голове хриплый голос.

— О, жена проснулась! — улыбнулся я несколько растерявшимся товарищам по очередной божественной подставе.

Подав энергию в нужную татуху, материализовал рядом с собой Чешуйку. Одета она была в изумрудный с белыми вставками комбез, имела бесконечно хмурый и растрепанный вид, а также сверлила меня грозно-осуждающим взглядом. Секунд пять потратив на подобное выражение своего неудовольствия, дракоша вздохнула, села мне на колени и, обняв за шею, уткнулась лицом куда-то в район уха.

— Что, все еще плохо? — поинтересовался я.

— Нет, блин, хорошо, — негромко проворчала она. — Это у тебя уже иммунитет ко… всякому. А меня до сих пор кроет… Ох, головушка моя…

— Что-нибудь о ситуации помнишь? — на всякий случай задал я интересующий всех вопрос.

— Я помню, как ты сначала нажрался с Мют, потом курнул косяк Укура и пошел творить дичь, — хрипло ответила Зеленая. — Дальше только тьма.

— Ты бесполезна, дорогая, — покивал я с серьезным видом. В ответ острые зубки вцепились мне в ухо. Кажется, она прокусила его насквозь. — Больно.

— А будешь нести всякую хрень, следующими будут они, — Чешуйка ласково так погладила броню над моими бубенцами.

— Да, кстати, — я поспешно перевел тему. — Ребята, знакомьтесь. Шахтаррашан, она же Чешуйка или Зеленая. Моя жена, по совместительству зеленый дракон, шиза, совесть и просто лапушка.

— Это все, конечно, замечательно, — вздохнула Азари. — Но, уважаемые, что мы делать-то будем? Четких инструкций у нас нет, каких-либо намеков тоже.

— Разведка территорий, — подала голос Куница. — И последовательное изучение всего необычного, начиная с ближайших аномалий.

— Звучит как план, — хмыкнул варвар. — Скучный, но все же план.

— Как я оклемаюсь окончательно, — хрипло вставила Чешуйка, — то можно попробовать посмотреть что и как с воздуха. Думаю, к полудню смогу подняться в воздух достаточно уверенно.

— Звучит как уже не такой скучный план, — довольно кивнул Сит-Тар.

— А что по аборигенам? — поинтересовалась у меня эльфийка.

Я подумал, после чего за пару минут коротко выдал все, что успел подслушать в лагере.

— Тут два варианта, — Азари раздраженно хлестнула хвостом по земле. — Первый в том, что наша цель находится за пределами этих спорных территорий. Но это сильно маловероятно ввиду большой продолжительности миссии в данном случае. Я так думаю, что не у меня одной на родине остались срочные дела, которые из-за этого задания остались в подвешенном состоянии? — мы все дружно закивали. — Тогда наша цель действительно должна быть либо в пределах данных джунглей, либо тут должна быть подсказка к её точному местоположению «во внешнем мире».

— Тогда отдыхаем до обеда, — покивала Куница. — Потом… Зеленая, да? Ты сможешь унести на себе Сит-Тара и Азари?

Моя жена повернулась к ним и окинула варвара и целительницу оценивающим взглядом. После чего кивнула, тут же болезненно скривилась и уткнулась мордочкой обратно.

— Причина такого разделения? — выгнул я бровь.

— Эти двое, — эльфийка болезненно скривилась, — совершенно не умеют ходить по лесу. Топают как стадо гиппоров. А всех нас твоя жена на себе не унесет, если я правильно оценила её возраст? — тут мне пришлось кивнуть, как и на следующий вопрос. — К тому же, у тебя с ней прямая мыслесвязь? Вот и получается, что эффективнее будет отправить этих троих на воздушную разведку, чтобы и в лесу не шумели, и на связи были, и пользу приносили. А мы с тобой вдвоем пойдем понизу.

— Местные вполне могут засечь дракона, — с сомнением протянул я.

— Наложу невидимость, — хрипло сообщила Зеленая.

— А я через духов могу повесить «отвлечение внимания», — кивнул варвар.

— Вот и отлично, — кивнула Куница. — Денек так покрутимся, а вечером вновь соберемся и соединим результаты.

Мне оставалось только кивнуть, принимая план действий, так как ничего лучше сам я предложить не могу…



Глава 293.2



Я опять сидел на ветке и пялился на то, как разумные убивают друг друга. Весьма странное ощущение, если быть честным. С одной стороны, я могу сейчас поддаться на уговоры собственной совести, спуститься и как тот лесник всех разогнать. Но с другой, убивать друг друга они от этого не перестанут, просто начнут искать способ еще и меня прикончить. Вряд ли в текущих условиях смогут это сделать, но все же приятного будет мало. Но и спокойно смотреть на то, как очередной представитель «волшебного народца» пытается совсем не волшебно всадить пулю в голову ближнего своего тоже не особенно приятно.

Покачав головой, я глянул на Куницу, которая вполне профессионально замаскировалась на соседнем дереве. Настолько хорошо, что видно её не было даже через тепловизор, а обнаружить эльфийку помогали лишь «чутье душ» и зачатки эмпатии. Именно последняя сейчас говорила, что девушка в смятении и глубоком сожалении. Ей, видимо, тоже было тяжело от лицезрения подобных картин.

А тем временем бой вокруг небольшой полянки подошел к концу и десяток никонцев, потеряв пятерых убитыми и двоих тяжелоранеными, таки перестрелял своих коллег с другого фронта. Сейчас выживший заместитель командира по рации передавал на базу координаты и просил выслать врача и трофейную команду. Вот только… «они на деревьях, Джонни!»

Сидящая на ветке прямо подо мной фейка одним нажатием курка вышибла заместителю мозги. А потом еще несколькими точными выстрелами положила оставшихся четверых. Устало выдохнув, миниатюрная девушка осторожно осмотрелась и, поднявшись на ноги, приготовилась спрыгнуть вниз. Вот только…

— Они все еще на деревьях, Джонни, — хмыкнул я, хватая её за шкирку и как котенка поднимая на уровень своих глаз. — Доброе утро, маленькая мисс. Как жизнь, как работа? Комары не кусают?

Должен признать, нервы у неё крепкие. Потому как выглядел я для неё в тот момент как едва различимая из-за преломления света прозрачная фигура гуманоидного существа в полтора раза более массивного, чем она сама. Угу, подсвеченные красным окуляры на невидимом шлеме совсем не добавляли миролюбия моей фигуре.

— Не дергайся, — а это уже Куница появилась позади моей пленницы и, приставив ей кинжал к шее, быстро отобрала все оружие. Кстати, акцент у неё был ужасен, но хоть стало понятно, что боги озаботились знанием местного языка у всей группы. — Андрей?

— Моя интуиция шепчет, что она знает что-то очень нам интересное, — все так же не выходя из режима термо-оптической маскировки и продолжая удерживать за шкирку разоруженную аборигенку, ответил я.

— Зерхна, — пробормотала эльфийка под нос то ли ругательство, то ли еще что-то, после чего кивком указала направление. — Три километра, там овраг. Понесешь сам.

— Пф, — я без особых усилий (ну да, сколько в той тощей мелкой тушке веса?) забросил добычу на плечо жопкой вперед и бесшумно попрыгал за остроухой напарницей, за которой опять смог уследить только «чутьем душ», что неприятно било по моей самооценке как скрытника.

В процессе перемещения аборигенка почти не дергалась. Ну, разве что потыкала откуда-то вытащенным кинжалом мне в спину, но даже поцарапать кирасу не смогла и, получив слегка по заднице, успокоилась. До указанного оврага добрались быстро и уже по нему слегка прошлись, найдя подходящее место в виде углубления с земляным козырьком — судя по паре костей и линялой шерсти, это была старая лежка какого-то зверя.

Скинув пленную к стене оврага, отключил маскировку. Аборигенка меня внимательно осмотрела и, судя по резко побледневшей мордашке, увиденное её впечатлило. Ну да, я так-то и раньше был парнем не маленьким, хотя и не особо выдающегося роста, но после «веселого попадания» солидно нарастил мышц, а ББС делал визуально еще массивней. В общем, на фоне мелкой пленницы, в которой росточку было сантиметров сто тридцать, я смотрелся как истинный космодесантник.

— Как у тебя с методами полевого допроса? — поинтересовалась появившаяся рядом эльфийка.

— Нууу… — я честно перебрал в уме свои умения. — Обычно я просто бью морду, пока не расскажут нужное, если это самое «нужное» мне не особо важно и интересно. А если нужно получить информацию быстро и в полном объеме, то вырываю душу, отправляю в свой астральный карман и там уже пара знатоков вдумчиво вытягивают из неё вообще все, что она когда-либо знала и видела. Ну а потом, в зависимости от тяжести грехов, ибо праведники обычно ко мне не попадают, души просто сжирает мой внутренний зверинец.

В качестве демонстрации проявил Йсасайха поверх перчатки скафа и Ловец тут же заинтересованно потянул тентакли к шарахнувшейся в сторону аборигенке.

— Ясно, — вздохнула остроухая. — Убери эту гадость. Сама поспрашиваю.

— Как знаешь, — пожав плечами, заставил Саси исчезнуть. Нет, он все еще заменял мне правую руку, просто перестал проецировать себя поверх брони и активно фонить вовне маной Дха и намерением сожрать все живое. — Если что, я тут постою.

Ну да, трюк «добрый-плохой» стар как дерьмо мамонта, но даже с пониманием ситуации допрашиваемым он не менее действенен. Особенно когда миловидная девушка спрашивает по-хорошему, а бугай за её спиной вполне достоверно грозится вырвать и сожрать душу.

Пока наш невольный информатор изливала из себя сведения, я рассматривал её саму. Невысокая, как уже было сказано, но гармонично сложенная: подтянутая фигурка, небольшая грудь, каре черных волос и пронзительные янтарные глаза, слегка великоватые для кукольного личика. Ушки заостренные, но не длинные как у эльфов. Физические данные, если сравнивать со мной или Куницей — невысоки, но вот по сравнению с её народом… скажем так, впечатляют. Если меня не обманывает чуйка, то она что-то вроде «Капитана Америки местного разлива», то есть хорошо тренированный генномодифицированный солдат. Но все равно воспринимать эту воинствующую мелочь иначе, чем эдакого котенка, у меня не получается. Особенно глядя в эти глаза с чуть вытянутым зрачком. Не полноценный «кошачий глаз», но что-то рядом.

Снаряжение и оружие пленницы так же оказались занимательными: короткий клинок по типу мачете, автоматическая винтовка с четырехкратным прицелом и пистолет-пулемет. В небольшом рюкзачке обнаружились аптечка, пайки на неделю, небольшой боезапас и разные походные мелочи. Одежда была защитной коричнево-зеленой раскраски, из плотной, но дышащей ткани и с дополнительной защитой от местных насекомых и змей. Плюс маскхалат и маскировочный чехол на винтовку.

Тем временем допрос подошел к концу и Куница отошла чуть в сторону от моей добычи, задумавшись о вечных вопросах «как быть и что делать». Ну, пусть думает, раз уж добровольно взяла на себя должность лидера группы — в кои-то веки я с удовольствием переложу эту головную боль на чужой котелок и просто побуду тупым исполнителем. Но вот информация все равно заставляла задуматься даже меня.

Итак, пойманная нами женская особь аборигенов носит поэтическое имя Юнь-Лунь, несмотря на загоревшую почти до шоколадного цвета кожу и огромные золотистые глазища. Промышляет она контрабандой, то есть может более-менее претендовать на звание коренного жителя этих самых джунглей, которые расположены на границе нескольких стран и являются удобным местом для торговли и переправки разных ништяков в обход закона и налоговой. Во время периодически вспыхивающих в этих местах военных кампаний контрабандисты в частности и весь остальной сброд вообще не прочь поживиться мародеркой. Пойманную нами девицу ангелочком назвать было нельзя, но и мразью тоже — обычная наемница, которая выживает как может и пытается при этом «остаться человеком». Но самое интересное в добытых сведениях касалось необычных мест в джунглях. Таковых она знала немного, но одно заинтересовало нас с эльфийкой неимоверно: подземный храм в виде перевернутой пирамиды, вход в который был обнаружен контрабандистами в самом начале ныне происходящей войнушки. Из-за активных боевых действий в округе за исследование храма пока всерьез никто не брался, а мелкие энтузиасты из местных просто… пропали. Зашли и исчезли.

— Далековато, конечно, но стоит, как минимум, проверить, — наконец вынесла вердикт Куница.

— Угу, — кивнул я. Да, дело осложнялось тем, что храм находился в доброй сотне километров от нас. — Придется Зеленой переносить нас в два рейса.

«Вы выдвигайтесь в том направлении», — влезла в мои мысли жена. — «Мы с Сит-Таром и Азари найдем храм, я их высажу и вернусь уже за вами».

— Понял, принял, — вслух согласился с ней и озвучил предложение Кунице, которой тоже оставалось только согласиться.

— Теперь нужно решать проблему с тобой… — вздохнула эльфийка, посмотрев на пленную.

— Ну, тут есть два варианта, — улыбнулся я под маской шлема. — И нет, Юнь, не те, о которых ты подумала. Первый — мы тебя просто отпускаем под обещание забыть о нас.

— Не самый разумный вариант на первый взгляд, — Куница задумчиво пошевелила ушками. Вместе с её серьезной моськой смотрелось это, если честно, очень умилительно. — Но мы действительно от этого ничего не теряем при любом раскладе.

— А второй? — подала голос чуть успокоившаяся за время допроса контрабандистка.

— Второй — это работа на меня в качестве гида. Оплату местной валютой предложить не могу, зато есть много разных… интересных услуг и товаров. Правда, без доступа к моему линкору предложения сильно ограничены, но и сам я многое могу и умею.

— У тебя есть свой линкор? — удивилась Куница.

— Угу, «Звездный Султан», — хмыкнул я. — А на его борту тот еще зоопарк: инсекты, люди, гибриды, скрутуны, непонятные кислотные поняшки… чую, скоро эльфов со зверолюдами заведем.

— Хммм… — взгляд эльфийки стал оооочень оценивающим.

— Говорю сразу, у меня куча жен и наложниц, и обзаводиться новой я пока не планирую, — невольно сделал шаг назад. — Мне бы в текущих отношениях разобраться…

— Пф, — Куница неопределенно фыркнула и повернулась в сторону наемницы. — Так что ты выбираешь, Юнь?

— Я, пожалуй, откажусь, — нервно ответила наемница, опасливо косясь на меня.

— Как хочешь, — мы с остроухой одновременно пожали плечами и повернулись в указанном до этого направлении.

Нет, ну серьезно, не силком же её тащить? Необходимую информацию получили, а больше нам от этой аборигенки ничего и не нужно… Тем не менее, было немного обидно.

Через три шага мы с Куницей ушли в скрыт и, держась на расстоянии метров в пять друг от друга, попрыгали по веточкам к цели. И у эльфийки по-любому было какое-то умение, отслеживающее мое местоположение, от чего моя профессиональная гордость начала выть, страдать и, гремя цепями, требовать чьей-нибудь крови. Желательно, эльфийской. Желательно, девственной… Кхм, что-то меня не туда понесло. Кажется, пора ловить Чешуйку и требовать с неё супружеский долг…

Прыгали мы минут десять, пока одновременно не замерли на соседних ветках. Просто метрах в двадцати впереди был отряд из четырех разумных. Опасных разумных, которые явно были настроены недружелюбно по отношению… ко всему вокруг. Почему я так решил? Нуууу…

— АХАХАХАХА!!! ГОРИТЕЕЕЕЕ!!! ГОРИТЕЕЕЕ ВСЕЕЕЕЕ!!!

Закованный в нечто среднее между тяжелыми латами и пожарным костюмом, высокий тощий гуманоид заливал импровизированный помост пламенем из наручных огнеметов. На помосте лежали обезглавленные трупы аборигенов. Позади этого пироманта стоял хмурый массивный латник, поглаживающий связку свежих окровавленных черепов, скучающая черноволосая ведьма с корявым черным посохом и в костюме в виде черного платья весьма откровенного покроя, а также улыбчивый конопатый паренек в легком ББС и с лазерной винтовкой в руках.

Мне сложно сказать, откуда взялось ощущение, но… я твердо знал, что мы не договоримся. Вот просто было знание, словно… от Системы? Да, очень похоже на то. А еще мне настойчиво так стучала в глубине мозга мысль, что убить я их обязан, иначе не выжить. Либо мы, либо они.

— Опять божественные штучки, — устало вздохнул. Все равно у шлема отличная звукоизоляция и без включенного динамика хрен меня кто услышит.

Бесшумно скользнув в сторону Куницы, пошарил левой рукой по тому месту, где она должна быть. Ухватился за что-то мягкое. На меня в ответ буквально полыхнули возмущением, смущением и обещанием жестокой расправы.

Ой, да ладно, это всего лишь твоя тощая задница!

Активировав Перчатку Милосердия по самому минимуму, попытался установить канал связи с девушкой через астрал. Ну а что? Рыться в головах так получается, почему бы не попробовать с телепатией? С некоторым трудом, но получилось. Впрочем, без поддержки Чешуйки и в полевых условиях подобный метод оказался сильно ограничен и завязан в основном на мыслеобразы, но и того хватило. Передал ушастой образ моей атаки на четверку наших конкурентов по заданию (а я был уверен, что так оно и есть), после чего образ её, сидящей на дереве и прикрывающей меня стрелами. В ответ пришло ощущение согласия и обещание оторвать мне похотливые руки. Хмыкнув, разорвал контакт, напоследок пару раз жамкнув мелкую попку.

Максимально усилив скрытность еще и за счет напитанного божественной маной Балахончика, начал подбираться ближе к целям. А вот ушастая наоборот сместилась вбок и забралась повыше на какое-то раскидистое дерево. На отметке в десять метров остановился, быстро перебирая варианты и порядок устранения. Выходило, что первыми нужно прикончить колдунью и стрелка, которые могут принести больше всего проблем. Дальнобойная атака не эффективна — могут успеть среагировать. Копье слишком заметно из-за своего фона. Да и вообще, я тут хищника косплею или как? Вот и будем пользоваться благами костюма…

***

— Все, успокоился? — уточнила ведьма скучающим голосом, когда их поехавший напарник спалил своё художество дотла, после чего с радостной улыбкой втянул пламя в рот. Судя по тому, что в огне чудились искаженные в криках лица, сожрал он не только пламя.

— Нееееет, хе-хе-хе, — по подбородку маньяка стекала вязкая слюна. От этого зрелища ведьму передернуло. — Нужно ещеее, хе-хе-хе.


— Может, пристрелить его по-тихому? — негромко поинтересовался у неё стрелок, держа все такое же расслабленно-улыбчивое лицо.

— Не стоит, я его контролирую, — влез рыцарь, продолжая смотреть на бесноватого хмурым взглядом.

— Надеюсь на э… — договорить ведьма не успела, сбитая с ног мощным ударом в спину.

Быстро вскочив на ноги, она поморщилась и проверила количество слоев щита на своей драгоценной тушке. И резко побледнела — одна единственная атака съела половину её «личных защит»! Но не успел разум женщины осознать происходящее, как к её ногам что-то упало, а на ступни хлестнуло теплой жидкостью… нет, кровью! Из шеи обезглавленного стрелка!

Перехватив посох, она вбила тупой конец в землю и пробормотала заклинание защиты, создав вокруг себя силовой купол, и только после этого, наконец, осмотрелась, оценивая обстановку. И та оказалась крайне паршивой.

Рыцарь и пиромант стояли в пяти шагах от нее спина к спине, внимательно смотря вокруг. Тело стрелка до сих пор лежало у её ног, а вот голова… голова только что прилетела из кустов, шлепнувшись на защитный купол. И начала медленно по нему сползать, глядя прямо на ведьму кровавыми провалами на месте глаз.

— ОнИ нА деРЕвьЯХ, ДжоННИ!!! — раздался словно со всех сторон искаженный и какой-то металлический хор голосов. — Ха. Ха. Ха.

Ведьма подавила дрожь и короткой словесной формулой активировала поисковый импульс… который не принес ничего. Деревья, насекомые, какая-то мелкая живность, но ничего такого, что смогло бы походя оторвать голову далеко не самому слабому бойцу и едва не лишить жизни её саму.

Зато визуально она что-то заметила. Словно воздух исказился над одной из ветвей. Ведьма уже собиралась ударить по странному месту магией, как события снова опередили её реакцию: полыхнула зеленоватая вспышка и какой-то снаряд пронесся от воздушной аномалии в сторону её напарников. Протяжный крик рыцаря перерос в вой. Посмотрев в ту сторону, ведьма досадливо сплюнула — щит воина выдержал, но раскалился и сейчас буквально заливал его руку жарким ярко-алым металлом. Впрочем, орал рыцарь недолго — слуха ведьмы коснулся знакомый свист стрелы, вошедшей в рот её товарищу и мгновенно прервавшей мучения.

«Плохо», — как-то обреченно подумала женщина, магическим зрением наблюдая оборвавшийся поводок, связывавший рыцаря и безумного пироманта.

— ДААААА!!! — заорал тот, вскинул руки вверх и… мгновенно их лишился. Как и головы.

«Очень плохо», — уже полностью безразлично подвела итог ведьма, глядя на едва заметный прозрачный силуэт гуманоидного существа, который сверкнул зелеными фасетчатыми глазами и… полностью растворился.

— Ха-ха-ха! — разнесся над округой басистый грубый смех, отдающийся тяжелой болью в висках из-за вложенного заряда сырой силы.

— Да кто же так бездарно энергию тратит? — проворчала ведьма, одновременно проводя ладонью по посоху и активируя цепочку рун. — Как там говорил Серый? «Уходя, устройте фейерверк»?

Шар на посохе начал быстро наливаться алым светом. Свистнувшая изумрудная стрела, переполненная энергией природы, пробила барьер ведьмы словно сырую бумагу и вошла той точно в глаз. Сам барьер лишился подпитки и рассыпался с хрустальным звоном. Вторая стрела, состоящая уже полностью из черной энергии, прилетела с другой стороны и, ударившись в шар посоха, практически достигший «критической массы», просто испарила его… вместе со всей материей в радиусе метра. Хлопок заполнившего вакуум воздуха ознаменовал окончание сражения.

— Хе-хе-хе… Они все еще на деревьях, Джонни, — проскрежетал закованный в странную броню гуманоид, появившийся на нижней ветке одного из деревьев.

— Идиот! — тут же приземлился ему на макушку каблучок невысокой и хрупкой на вид эльфийки.

***

— Милая, мы еще не в тех отношениях, — ехидно ответил я, поймав за ногу ушастую напарницу и подвесив её перед собой вниз головой на вытянутой руке.

Впрочем, Куница никакого неудобства по этому поводу не испытывала и, сложив ручки на плоской груди, сверлила меня хмурым взглядом.

— Во-первых, приличных девушек за попы не лапают!

— А ты приличная? — уточнил я на всякий случай.

— Во-вторых, нужно было попытаться взять хоть кого-то для допроса! — царственно проигнорировала она мою подколку. Но глаз задергался, это да.

— Я и попытался, — хмыкнул, отпуская ножку эльфийки и та, выполнив изящное сальто, приземлилась у корней дерева. — Вернее, взял. Не зря же к стрелку и пироманту лез в ближний бой.

— Захватил души? — тут же сориентировалась Куница.

— Угу, — кивнул я, спрыгивая на землю, убирая шлем и блаженно втягивая носом чистый воздух. Все же дышать через фильтры совсем не то. — Вот только мне тут же сказали «Жулик, не воруй» и попросили вернуть игрушки владельцам… для последующего воскрешения. Смекаешь?

— Учитывая несвойственную агрессивную реакцию к этому отряду… — остроухая нахмурилась и… опять начала шевелить ушами. Бля, в следующий раз не сдержусь и затискаю! — Турнир? Нет, должно быть более упорядоченное действие. Тогда… соревнование? Команды по четыре представителя? Хм…

— Если только по четыре, то у нас знатное преимущество, — хмыкнул я.

— Преиму… — начала она рефлекторно переспрашивать, но тут же осеклась. — Твоя жена? Но разве она не отд… Призыв! Личная способность, неотделимая от пользователя. И… кого ты еще таким образом можешь вызвать?

— Монстр Бездны примерно… уровня элитного бойца. И Древний Берсерк божественного уровня. Монстра, Тукутуру, могу поддерживать постоянно, но она фонит соответствующе. Берсерка не дольше часа раз в неделю, и то не уверен — без поддержки Системы я его еще ни разу не пробовал вызывать. Ну и отряд маленьких боевых девочек-волшебниц с копией моего сознания.

Мне показалось, или у неё глаз дернулся?

— Последнее только в крайнем случае, — максимально серьезным голосом заявила эльфийка. — И… я не хочу знать, откуда у тебя такая способность. Слышишь?

— Звучит как призыв к прямо противоположному действию, — посмотрел на неё с широкой лыбой.

В ответ Куница злобно запыхтела и… начала опять двигать ушками. Вверх-вниз, вверх-вниз, вперед-назад, вниз-вверх…

Хвать.

— Кья! Поставь меня на землю!

Ам. Кусь.

— Выплюнь!!! Выплюнь ухо, идиота кусок!!!

— Дорогой, а что это ты тут делаешь?

— Грызу эльфячьи ушки.

— Памагити!

Чешуйка, приземлившаяся рядом с нами уже в гуманоидной форме, задумчиво осмотрела связанную Балахончиком на манер кокона «легальную лольку», отчаянно бьющуюся в моих лапках, после чего подошла к нам соблазнительной походкой от бедра, потянулась к Кунице и…

Ам. Кусь.

Вцепилась во второе ухо.

— ДА ВЫ ИЗДЕВАЕТЕСЬ?!



Глава 293.3



— А вот и мы! — радостно сообщил я, спрыгивая со спины Чешуйки.

— Меня к себе не приписывайте, извращенцы, — проворчала Куница, спрыгивая следом… и становясь мне на макушку. — Хмф.

Самоутвердившись, ушастая пропала из видимого спектра, растворившись в скрыте.

— Позвольте поинтересоваться, что вы с ней сделали? — осторожно уточнила Азари, переводя взгляд с меня на принявшую гуманоидную форму Чешуйку.

— Ушки погрызли, — честно ответил я, осматриваясь вокруг.

— Поняяятно, — вздохнула ктурья.

Вход в храм оказался довольно непримечательной каменной будкой, в которой начинались уходящие во тьму ступеньки. Причем располагался он не на полянке, а прямо посреди древесных зарослей, так что для приземления Зеленой пришлось выжечь себе площадку огненным дыханием. Смотрелось это довольно эпично, если честно. А ведь Чешуйка хоть и дракон, но больше магией и оружием пользуется, чем своими «естественными» возможностями, вроде встроенного огнемета.

— Мы нашли следы трех лагерей, — подошел ко мне Сит-Тар. — Два из них принадлежат местным, причем один долговременный со следами исследовательского оборудования, а второй от единственной ночевки и следы от него ведут в храм. Третий лагерь явно не аборигенов, слишком большие следы ног, пятна органической кислоты и сменный картридж от какого-то бластера. Следы тоже ведут внутрь.

— Значит, мы не первые, — появилась рядом со мной хмурая Куница. И опять начала задумчиво шевелить ушами. Млять. — Даже не думай!

Видимо, почуяв мое намерение, эльфийка рыбкой прыгнула за спину варвару, откуда впилась в меня подозрительным взглядом.

— Да ладно, ладно, — я отвернулся и шаркнул ножкой. — Подумаешь… Ты просто слишком миленькая.

— Кхм, уважаемые, — привлекла наше внимание Азари, для пущей важности даже задрав хвост. — Так что делать будем? Все вместе полезем под землю?

— И рискнем словить удар в спину от других отрядов, — снова начала шевелить ушами эльфийка, но теперь находясь вне зоны моего куся. — Но и оставлять неразведанными подземелья тоже не вариант… Разделиться? Тогда рискуем не справиться внизу малым соста… А нас ведь не мало! Вопрос в том, кто останется прикрывать.

— Да не вопрос, — я задавил протяжный зевок силой воли. — Я останусь. А то разных подземелий в моей карьере было более чем достаточно, тошнит уже от них. К тому же, максимальную эффективность я развиваю в одиночку, когда не боюсь зацепить напарников. Чешуйка, пойдешь с ними?

— Только скаф с оружием заберу, — ответила дракоша и, окутавшись характерным сиянием, через мгновение уже стояла перед нами в своем среднем ББС и с монструозным болтером в ручках.

— Знаете, — Куница с прищуром посмотрела на Чешуйку, потом на меня и тяжело вздохнула. — Вы — читеры.

— Ни хрена подобного, — усмехнулся я. — Все честно выстрадано потом и кровью. А теперь валите быстрее, а то с юга к нам уже приближается вражеский отряд. Если что, связь держим через Зеленую.

— Принято, — с серьезной моськой кивнула Куница и первой скользнула в сторону спуска в храм, на ходу исчезая в скрытности.

Пожелав мне удачи, остальные потянулись следом. Ну а я… А я размял плечи, проверил как работает механизм выкидных когтей и активировал маскировку костюма.

— Сегодня на деревьях будут не только гуки, хе-хе-хе…

***

— Ебучие джунгли, ебучие козявки, ебучие насекомые, ебучее задание, ебучие боги… — ворчал идущий впереди четверки высокий мускулистый человек, одетый в легкую зеленую майку и военные брюки с берцами. За спиной он нес огромный короб с патронами, от которого тянулись две ленты к закрепленным на руках шестиствольным роторным пулеметам.

— Может, сделаем перерыв? — устало спросила высокая фигуристая блондинка в жреческом белом одеянии с резным посохом в руках.

— Доберемся до места, тогда и сделаем, — хмуро ответила еще одна фигуристая блондинка, но уже в рыцарской броне черного цвета с алыми вставками и вооруженная солидным двуручным мечом. — И будьте осторожны, у меня дурное предчувствие…

— Засада? — тут же прекратил ворчать здоровяк с пулеметами.

— Скорее всего, — кивнула девушка-рыцарь.

— Ку-хи-хи… — мерзко засмеялась последняя их сокомандница, идущая рядом со жрицей. — Дааа… Вот только не засада, совсем нет, ку-хи-хи… Очень, очень, очень интересный… человек нас поджидает, ку-хи-хи.

Покосившись на хихикающую «соседку», жрица сложила ладошки в молитвенном жесте и что-то тихо забормотала себе под носик. И было из-за чего, ведь на эту девочку даже идущий впереди здоровяк без содрогания смотреть не мог, хотя он мог с полным правом заявлять, что «видел некоторое дерьмо».

Девочка была ростом чуть больше ста сорока сантиметров и очень тощей. Длинные волосы, свободно падающие до самой поясницы, были полностью седыми, но не благородного платинового, а болезненно-пепельного оттенка. Истощенное лицо с впалыми щеками и толстыми темными кругами под безжизненно-серыми глазами закрывала длинная челка. Одета она, в отличие от остальных, была в легкое серое платье без рукавов, а ступни и кисти рук прикрывали тонкие бинты. Общий же образ этого… существа на фоне своих пышущих жизнью и силой компаньонов смотрелся блекло и безжизненно, словно крохотная потрепанная черно-белая фотография на фоне красочного боевика, пущенного на огромном экране современного кинотеатра.

Пару минут после заявления самого стремного члена отряда они шли в полном молчании, крайне внимательно поглядывая по сторонам. А потом впереди раздался взрыв. Не особо громкий, скорее от какой-то гранаты, но свидетельствующий о начавшемся там сражении. Сразу за взрывом послышались захлебывающиеся пулеметные очереди, визг какой-то твари, еще один взрыв, но в этот раз явно магический из-за прокатившегося «энергетического эха», странные, совсем уж непонятные звуки и… полный боли крик, который быстро и резко оборвался.

— За мной, — тут же скомандовала блондинка-рыцарь, достав меч и рванув вперед. Её подруга-жрица молча устремилась следом.

— Куда, блин? Чертовы бабы, — ругнулся здоровяк и, подхватив на плечо тихонько подхихикивающую мелкую девчонку, побежал за ними. — Вот вляпаемся сейчас в какое-нибудь дерьмо, стопроцентно!

— Не вляпаемся, ку-хи-хи, — возразила ему болтающаяся безвольной тряпкой девочка. — Потому что уже, ку-хи-хи…

Вылетев на небольшую полянку, отряд дружно замер, пытаясь переварить увиденное. На толстенной ветке была подвешена за хвост обезглавленная туша четырехрукого нага, с которого на траву натекла уже солидная лужа зеленоватой крови. Чуть в стороне, вокруг небольшой воронки, живописно лежали куски трудно опознаваемого существа с алой кровью. В центре полянки на спине лежал обычный с виду человек со штурмовой винтовкой в руках… вскрытый от горла до паха страшным по своей силе ударом. Человек был еще жив, смотрел прямо на вновь прибывшую четверку и явно пытался что-то сказать. Недолго думая, жрица вскинула посох и отправила в пострадавшего золотистый луч энергии, отчего рана начала стремительно зарастать и уже через пару секунд автоматчик резко втянул воздух в восстановленные легкие. Он тут же вскочил на ноги и рванул к своим спасителям, судорожно сжимая в руках оружие, крутя головой и рассматривая преимущественно густые кроны над ними.

— Оно… оно на деревьях! — выдохнул солдат, добежав до команды своих как-бы противников и затравленно косясь вверх. — Я… я не знаю что это, не успел рассмотреть! Невидимо в оптическом и тепловом спектрах, быстрое и сильное! Наша зверушка даже мяукнуть не успела, как осталась без головы, Руни подорвался на собственной вернувшейся гранате, а меня… я… я даже понять ничего не успел, как уже лежал вскрытый! Наш маг должен быть…

Договорить ему не дал обезглавленный и изломанный труп того самого мага, упавший сверху в двух шагах от отряда.

— На деревьях, да? — нервно хмыкнул здоровяк и, скинув с плеча девчонку, шагнул вперед. — Прикройте.

Стволы пулеметов с визгом раскрутились и вперед рвануло два потока пуль, прошедшиеся по джунглям широкой дугой. Все деревья в той стороне на расстоянии в сотню метров оказались срезаны самым варварским способом. Но на этом он не остановился и, набрав побольше воздуха в легкие, рявкнул так, что в ушах зазвенело у всех присутствующих.

— ФУС!

Срезанные стволы и прочую растительность буквально сдуло к самому краю образовавшейся огромной прогалины на теле джунглей. Девушка-рыцарь, глядя на это, хмыкнула и воткнула меч в землю. Что-то пробормотав себе под нос, она резко дернула оружие вверх, а вперед пошла волна энергии, перемешивающая в однородную массу лесной подстил, верхний слой земли и пеньки, превращая все это в удобную площадку для битвы.

Взум!

Прилетевший откуда-то сверху зеленый шарик плазмы растекся по заранее выставленному жрицей энергетическому куполу — их противнику явно не понравилась инициатива отряда, лишившая его столь удобного способа незаметного подкрадывания, как густые древесные кроны.

— Быстро к центру, — скомандовала рыцарь. — И держитесь… — взум! — …под куполом… млять.

— Дебил, — констатировал здоровяк.

— Ку-хи-хи, — согласно закивала девочка.

А дело в том, что спасенный ими стрелок обрадованно рванул к центру новообразованной поляны. Угу, прямиком из-под защитного купола, который был, как можно догадаться, не особо широк и привязан к удерживающей его жрице. Ну и закономерно словил плазменный шарик, испаривший половину его туловища.

Квартет героев такой глупой ошибки своего запаниковавшего коллеги повторять не собирался и вперед они двинулись шустрой, но очень дружной и могучей кучкой. Устроившись в геометрическом центре импровизированного поля боя и укрывшись за переведенными в стационарное состояние щитами жрицы, они выдохнули и начали прикидывать варианты. Но пока только молча, параллельно всматриваясь в окрестные заросли, до которых было добрых метров двадцать.

— Мелкая, — первым подал голос верзила. — А теперь выкладывай, что конкретно ты почуяла?

— Нуууу, — загадочно протянула седая девочка. — В «этом» есть что-то от человека, от бога, от монстра, от дракона и машины. Оооочень интересное существо, ку-хи-хи. Пол… мужской… наверное… не уверена. Но вот то, что он испытывает влечение к нашим блондочкам, жалость ко мне и уважение к тебе, верзила, однозначно говорит о половой ориентации. Еще у него очень хороший слух и все наши разговоры он прекрасно слышит, ку-хи-хи.

— Действительно… интересное существо, — напряженно ответила девушка-рыцарь, опираясь на воткнутый в землю меч и внимательно рассматривая деревья примерно в том направлении, откуда чуяла наибольшую угрозу. — И что же тебе нужно, незнакомец?

В этот момент раздался треск веток и на рукотворную поляну выскочила еще одна группа, состоящая из трех низкорослых самураев в устрашающих доспехах и одного седого бородатого мага с посохом и в белом балахоне.

— Туда, быстрее! — указал маг на защитный купол жрицы и сам же первым рванул в его направлении.

— Старик, если… — угрожающий тон одного из самураев не предвещал ничего хорошего, но договорить ему не дали со скрежетом вышедшие из груди прозрачные зазубренные когти, которые были сейчас прекрасно видны из-за обильно покрывшей их крови. — Кха!

— Ублюдок! — взревел один из воинов и рубанул мечом по пространству за спиной своего товарища, но противник уже ушел оттуда, а труп его жертвы спокойно упал на перепаханную землю. — Выходи и дерись как воин, тварь!

Пока два оставшихся воителя, потеряв всякую осторожность от ярости, воплями пытались оскорбить и вызвать на бой своего невидимого противника, маг с несвойственной его возрасту прытью успел добежать до защитного купола и успешно просочился под него с позволения жрицы.

— Уф, хвала Румуне, — тяжело выдохнул старик, опускаясь на землю и печально глядя на оставшуюся за спиной парочку бойцов. — Идиоты.

В этот момент по поляне разнесся какой-то механический щелкающий смех и оба самурая лишились голов. Лишь взгляд блондинки-рыцаря, как единственного бойца ближнего боя, успел заметить смазанную прозрачную фигуру их противника, одним прыжком настигшего жертв и таким же длинным прыжком вновь скрывшегося среди густых крон деревьев.

— Очень быстрый, — покачала головой девушка, стиснув рукоять меча. — Если это не какое-то временное умение, а его постоянная скорость, то в прямом бою я долго не продержусь… И это если удастся выбить его из невидимости.

— Это я смогу, — устало поднял руку седой маг. — Небольшая пылевая взвесь, короткое заклинание и силуэт вполне можно будет различить.

— Это если он вообще полезет в ближний бой, ку-хи-хи, — совсем уж безумно оскалилась девочка, что на её лице без намека на детскую припухлость смотрелось откровенно пугающе. — Оооо, если бы он хотел, мы бы давно были мертвы.

— Намекаешь, что мы — приманка? — нахмурился здоровяк.

— Не намекаю, а прямо говорю об этом, большой парень, — задрав голову, посмотрела на него седая малышка.


— То есть, — блондинка-рыцарь задумчиво потерла подбородок пальцами в бронированной перчатке, — он остался тут устранять конкурентов, пока его отряд штурмует храм. А мы ему в этом помогаем, служа своеобразным маяком для вот таких вот спасающихся? — она кивком указала на старого мага.

— Это наиболее логичная версия происходящего, — кивнул старик.

И словно в подтверждение его слов из кустов показалась очередная группа «героев». На этот раз там все были молоденькими и симпатичными девушками в весьма откровенных нарядах из легких блузочек, коротких юбочек и высоких сапожек. В качестве оружия они использовали разноцветные жезлы… с сердечками. Увидев стоящих под защитным куполом «конкурентов», девочки притормозили, после чего синхронно встали в «пафосные» позы и, подняв жезлы над головами, хором рявкнули совсем не мелодичными голосами.

— СИЛА ГАРМОНИИ!!!

Вспышка, грохот и взлетевший в небо разноцветный фейерверк. И вместо девочек предстали… четыре радужных единорожки около метра в холке. Из кроны ближайшего дерева вылетела черная стрела и воткнулась в землю точно в центре ряда этого… божественного недоразумения. Еще одна вспышка — и вверх поднялся столб то ли черного огня, то ли плотного тумана. Впрочем, пропал он так же быстро, как и появился, оставив после себя выжженное черное пятно, фонящее жуткой силой той, чье имя не всякие боги решаются называть вслух, дабы не привлечь её внимание. После этого на краю пятна из невидимости вышел гуманоид в странных доспехах и с черным луком в руке. Осмотрев дело рук своих, он как-то нервно хихикнул и… залил там все концентрированной жуткой маной повторно, едва не образовав провал на глубинные планы бытия. Закончив со своеобразной «дезинфекцией», он пробормотал что-то явно ругательное и снова ушел в невидимость.

— Сиси, — обратилась девушка-рыцарь к подруге. — Скажи, пожалуйста, что твой барьер такое выдержит?

— Хоть ты и просишь, но соврать я не могу, — как-то меланхолично отозвалась та.

— Тогда есть ли смысл его вообще держать? — уточнил здоровяк. Взум! По барьеру тут же растеклось зеленоватое пятно плазменного снаряда. — Намек понял. Что делать будем, девочки?

— Я не девочка, — негромко пробормотал старый маг.

— А ты вообще-то наш конкурент и по-хорошему тебя бы пристрелить нужно, — улыбнулся ему пулеметчик.

— Ээээ… — старик перевел взгляд на девушек, ища поддержки. Рыцарь пожала плечами, седая лоли кровожадно оскалилась, а жрица виновато улыбнулась. Маг оперативно взвесил варианты и, взяв в руки подол робы, профессионально изобразил книксен. — Зовите меня Молли.

В этот момент сидящий на ветке неподалеку «хищник» впечатал ладонь в лицевой щиток и стыдливо покачал головой.

А тем временем еще один отряд «божественных избранников» приближался к храму с противоположной стороны от той, которую прикрывал один неадекватный Буревестник. Впрочем, от того, что он не успеет их перехватить, этой четверке легче не стало…

— Стойте, — идущий впереди копейщик напрягся, всматриваясь в заросли. — Что-то не так…

— Я ничего не чую, — пробасил замыкавший процессию волосатый синий бугай в высокотехнологичной броне. — Но…

Но он же и умер первым, обезглавленный взмахом появившегося из теней кинжала. Идущего впереди копейщика располовинило ударом косы упавшей сверху готической лолиты. Эта же лолита снесла с плеч и головы идущих в центре построения жреца и мага.

— Пф, слабаки, — констатировала Красная.

— Нормальные герои, — вступилась за противников выбравшаяся из кустов Белая. — Это просто мы слишком сильные.

— Я засекла еще отряд, — раздалось из теней рядом с ними.

— Да идем, идем, — махнула рукой Красная. — Только Хитиновую дожде…

— Отбой тревоги, — вновь перебила её Черная, полностью вывалившаяся из скрыта. — До них Туки добралась.

— И как? — заинтересовалась Белая.

— Как обычно, — пожала плечами разведчица. — Переваривает…

***

Примерно в это же время. Высокая орбита планеты. Огромная платформа, изображающая что-то вроде театрального зала, где вместо сцены была объемная голографическая карта, показывающая в реальном времени все происходящее вокруг храма. Места для «зрителей» были представлены отдельными комфортабельными ложами, в которых расположились разнокалиберные бессмертные, которые периодически делали ставки, вкидывали новые «фигуры» и спорили друг с другом…

В одной из верхних лож сидела довольно интересная компания из разных богов. Одна мелкая девочка в беленьком платье, статная красавица-эльфийка в белоснежной тоге и с алой «плачущей» маской на лице, объемная тень в форме фигуристой красавицы, высокая женщина с хитиновой кожей и фасеточными глазами, а также платиноволосая девушка-рыцарь в черных доспехах с алыми прожилками.

— Мне кажется, или в последнее время все уже как-то не особенно то и рвутся захватить себе «Великий Собор»? — поинтересовалась Богиня-Тень.

— Тебе не кажется, дорогая, — усмехнулась Сшихара.

— Тут еще чуть-чуть иии… — протянула Мют, подумала, приложилась к бутылке, сделала пару глотков и блаженно выдохнула. — И скоро начнется соревнование «убейте уже эту имбу», хи-хи.

Сидящая рядом с ней Антуанетта до скрипа стиснула рукоять меча.

— Спокойней, дорогая, спокойней, — Богиня-Паучиха положила ладонь на плечо своей подопечной. — Окончательная смерть тут никому не грозит. Да и вообще, если твой ненаглядный не станет чудить и подставляться, то подловить и прикончить его там не сможет никто.

— Она не от того напряглась, хи-хи-хи, — противно захихикала мелкая богиня, на миг показав оскал игольчатых клыков вместо привычной милой улыбки. — Ставлю две бутылки на то, что этот кобелина уже подумывает подкатить к той парочке блондинок!

Со стороны Антуанетты послышался зубной скрежет. Впрочем, она быстро задавила вспышку ревности и напомнила себе о самоконтроле — отсутствие приключений и, как следствие, возможностей спустить пар в драке, начавшиеся из-за беременности эмоциональные качели, а также утомительная работа по управлению толпой последователей и целым городом сказываются на её характере не лучшим образом. К счастью, «коллеги по цеху» это прекрасно заметили и в последнее время стали вытаскивать лезущую на стенку молодую богиню на подобные «развлечения». А на приказ её любимого «Хозяина» они все благополучно положили его же прибор. «Ну а что? Опасности не подвергаем, так что пусть молчит в тряпочку, шовинист кобелячий», — примерно так, если немного… сильно… очень сильно зацензурить, выразилась одна мелкая древняя богиня в ответ на вялые возражения своей младшенькой подруги.

— Ставлю три бутылки, — «приняла и подняла» Дха, — что подкат только этими двумя не ограничится.

— Эх, — Ауттэ печально покачала головой. — Совсем в вас нет веры в лучшее, светлое и доброе. Если брать в расчет последние события, то можно сказать, что Буревестник уже более-менее остепенился и гарем не собирает.

— Правильно, — тут же покивала Мют. — Потому что ему бы с нынешними… дамочками справиться и не свихнуться. А ведь до некоторых вообще пока очередь не дошла. Да, мелкая? — Древняя выразительно так глянула на Ауттэ.

— Ну… Это… Я… еще не готова, — смутилась Тень.

В этот момент в одной ложе чуть пониже раздался грохот и вверх подлетел подкинутый могучим пинком обеденный стол. Сопровождал полет полный возмущения и отчаяния визг одной из участниц соревнования.

— ЭТО ВООБЩЕ ЗАКОННО?!!

Заинтересовавшаяся Мют глянула «вниз» на планету и с совсем неподобающим ржанием сползла под стол.

Просто один из фаворитов соревнования, довольно многообещающий, но пафосный и самоуверенный засранец активировал свой «Божественный Режим» и воспарил в форме «Божественного Феникса». Стоявший напротив него Андрей сначала попытался «честно» пробить читера плазмером, потом Копьем, а потом плюнул и обратился в Касию. И сейчас боги, богини и «гендерно-нейтральные бессмертные» любовались видом ревущего от боли и унижения «феникса-гриль», которому один неадекватный Буревестник вогнал в задницу Копье Бездны на манер шампура и методично поджаривал на костерке из маны Древнейшей, сидя при этом на кортах, сдвинув маску Касии на манер козырька и, держа косяк Укура в зубах, мурлыкал что-то про Мурку и Петушка.

Для пятерки смертных, которые из-под защитного купола засвидетельствовали эту картину, мир уже никогда не будет прежним…



Глава 293.4



— И как же тебя, суку такую, прикончить? — я смотрел на этого неадеквата и задумчиво грыз жареную ножку.

— Ку-хи-хи… Можно?

Переведя взгляд с тихо скулящего Петушка, у которого как раз отрастали отрезанные ножки, на присевшую рядом мелкую тощую девчонку с седыми волосами, я задумчиво почесал когтями щетину.

Вообще, картина со стороны может показаться малость… ну окей, не малость, а совершенно безумной. Я сидел перед костерком из концентрированной маны старушки Дха. Придать столь смертоносной энергии подобный вид получилось благодаря легкой добавке дыма из косяка Укура. Как показал эксперимент, если использовать совсем чуть-чуть, то он почти не туманит рассудок (по крайней мере, с моей сопротивляемостью) и помогает лучше контролировать проявления сил других бессмертных, особенно в плане придания им всяких отбитых образов. Угу, вроде костра. Из маны Древнейшей. Над которым тихо скулит самый натуральный феникс, нанизанный на мое Копье. Я, млять, вообще поражаюсь живучести этой твари. На выстрелы из плазмера ему срать. На удары оружием ему срать. На удары чистой божественной маной ему срать. Более-менее этого птица-говорилку начало пронимать, только когда я раскочегарил Касию примерно на половину доступной мощности, взял в лапки Копье и начал орудовать уже им. И то эта тварь активно сопротивляется влиянию Бездны, и если бы не фиксация в виде того самого «шампура», то хер бы что получилось. Одно радует. При всей своей супер-мега живучести и невхерственной регенерации этот идиот напрочь лишен каких-либо спасающих трюков, а атакующие возможности… ну, они есть. И это все, что можно о них сказать. Возможно, он смог бы сжечь в своем огне какого-нибудь среднестатистического горожанина. Не сразу, конечно, но смог бы… В общем, этот Петя — чистый танк: живучий и явно с какими-то перками на провокацию, учитывая вызываемое им необъяснимое раздражение. Вот только не повезло ему в том, что сопровождающую тройку убивашек я вынес сразу же. И имею достаточно возможностей, дабы не сразу, но расковырять эту скотину.

Из раздумий меня вывело хриплое покашливание стоявшей рядом девочки.

— Да бери, не жалко, — я протянул этой мелкой суициднице жареную ножку феникса, в данный момент матерящегося сквозь кляп.

— Пасибки, — девчонка осторожно, чтобы не коснуться моих коготков, цапнула «курочку», втянула запашок с блаженной моськой и вгрызлась в мясо, буквально сочащееся Бездной и какой-то маной огненно-божественного типа. — Вкусненько, ку-хи-хи…

Тем временем я задумчиво наблюдал за этой картиной всеми доступными способами, потому что круче жаренного на мане Бездны феникса может быть только тот, кто это самое блюдо начнет без сомнений и последствий жрать… А девочка не ела, она буквально «жрала» эту перенасыщенную энергией псевдоматерию, ибо столь странная штука материальной быть не может по определению. И одновременно с этим, за счет полученного «топлива» в её организме происходили весьма занятные изменения: расширение и укрепление мана-каналов, конденсация нескольких энергетических центров и еще много чего такого, что я смог частично заметить, но никак не понять. Внешность тоже претерпела изменения: волосы начали отливать розоватым, на костях наросло немного мяса, сделав «болезненную худобу» просто «излишней стройностью», а зубки… зубки изрядно заострились. Как и коготки.

Глянул на её спутников и «старого Молли». В отличие от девочки, они не имели совершенно никакого желания покидать защитный купол жрицы. И правильно, потому как вне этой, насколько я могу видеть, божественной защиты они могут банально сгореть от фона моего «костерка». А вот мелкой ничего, ей хорошо. Доела лапку феникса и облизывается на крылышко. Мне не жалко — отрезал, дал. И себе второе прихватил. И в каннибализме меня обвинить не получится, потому как у этого Петушка форма феникса по его собственному заявлению была изначальной, а значит — жрать его можно. Кстати, регенерация у гада ощипанного начала замедляться, да и мычание стало тише и не таким яростным, что означает действенность метода. Думаю, еще с полчасика он продержится, а потом отправится к своей покровительнице.

Сев поудобней, я перекрыл подпитку Касии и прикинул, сколько времени осталось до обратной трансформации. Выходило что-то около того самого получаса при нынешней активности. Нормально. Кстати, ББС при трансформации снять забыл, но на перчатках разошлись пальцы, выпуская наружу алые когти, а шлем автоматически втянулся в воротник, не мешая нарастать маске. К тому же, сама броня по чуть-чуть тянула божественную ману, переводя её в энергию накопителей, да и в системах вооружения явно произошли какие-то временные изменения. В общем, бронь от «Укур-и-Ко» преподнесла новый сюрприз.

— Итак, мелкая, — выпустив когти из предплечья скафа, задумчиво осмотрел угольно-черный металл с алой режущей кромкой. — Что мне с тобой делать?

— Понять, простить и полюбить? — захлопала она глазенками.

— Лоли не интересуют, — тут же покачал головой.

— После такой подпитки могу поменять облик, — она задумчиво пощупала себя по впалой груди. — Правда, плоской быть не перестану, ку-хи-хи.

— Все равно не интересует, — втянув когти, разложил наплечный плазмер и постучал пальцем по обросшему шипами черному дулу. — И вообще, что ты такое? И под кем ходишь?

— Лулу-Ронэ Смешливая, — покрутив в пальчиках оставшуюся от крылышка косточку, девочка все же закинула её в рот и с наслаждением захрустела. — Мммм, вкусняшка… Я — демилич, если ты в курсе, что это такое. Ослабленный, ущербный, но какой есть. А начальницу мою ты прекрасно знаешь. Вернее, одну её альтер-эго.

Мысленно прикинув список своих знакомых бессмертных, смог вспомнить всего одну подходящую персону.

— Мют.

— «Обратная Сторона Милосердия», если быть точнее, — Лулу красноречиво оскалилась и сверкнула розовыми глазками. — Ну а теперь решай, что будешь со мной делать.

— Что ты знаешь об этой… ситуации? — я неопределенно покрутил рукой в воздухе.

— Немного, ку-хи, очень немного, — девочка слегка безумно посмотрела на медленно догорающего Петушка. — Это соревнование за Великий Собор. Если оно началось, то значит, что этот мир чем-то очень важен, но ему требуются кардинальные перемены. И сейчас решается, кто именно их возглавит. Впрочем, если Дха послала носителя Касии, то соревнование становится лишь формальностью. Но возразить по этому поводу никто уже не посмеет, ку-хи.

— А если я не захочу отдавать Собор Древнейшей? — интереса ради уточнил у… лича.

И вот еще… Демилич круче архилича? Блин, не помню. А вообще, у альтер-Мют интересные последователи.

— Ку-хи-хи… Значит, ей этого и не нужно, — оскалилась малышка. — Иначе бы послали того, кто точно сделает «правильный» выбор.

— Даже так, — я поскреб когтем щетину, прикидывая варианты. — Ладно, оставлю это Зеленой, пусть сама решает. Ты мне лучше вот что скажи, Лулу… А когда и как нас отсюда эвакуировать будут?

— По разному, — пожала та плечиками. — Я участвовала в трех таких забегах. Дважды умирала и воскресала в том месте, откуда меня вызвали. Один раз выжила, но не победила, а потому осталась во враждебном мире и сама экстренно открывала портал артефактом.

— То есть, после окончания есть возможность отправиться дальше на своих двоих?

— Агась, — Лулу с тихим хихиканьем подтвердила мои выводы.

— Тогда вот такой вопрос. Что ты умеешь и можно ли тебя нанять?

А вот тут она перестала стремно подхихикивать и задумчиво прищурилась.

— Ну, так-то я узкоспециализированный некромант, раса как-бы обязывает. Могу поднимать, контролировать и упокаивать разную нежить. Ограничения… До десяти тысяч условных единиц контроля, где для обычного скелета требуется одна единица, а на… допустим… костяного дракона нужна вся тысяча, да плюс трупик этой самой ящерицы. Могу немного в некрохимерологию, ритуализм и малефику. В данный момент мои силы сильно ограничены после травмы астрального тела и нужно много энергии на восстановление. Если поможешь с реабилитацией, то я помогу тебе.

— Энергия какого плана нужна?

— Разная, ку-хи, — вновь вернулась Лулу к образу поехавшей лольки. — Лучше всего некрос, но могу переработать любую магию, только потери будут чудовищные. Ну, разве что маной Древнейшей и Древних лучше не злоупотреблять, а то «изжога замучает». Да и обидеться могут.

Я задумался, прикидывая варианты.

«Зеленая, что думаешь? Да и как вообще там у вас дела?»

«Надо брать, такая помощь не помешает. И да, демилич — это не круче архилича, это просто другое направление эволюции», — отозвалась жена. — «Дела хуже, чем у тебя, но справляемся. Конкурентов внутри пирамиды устранили, сейчас возимся с защитой самого храма. Думаю, часа за три управимся. А сам Собор лучше всего отдать Ауттэ».

«Ну… тут согласен».

Насчет Тени — это да. Ауттэ вообще одна из самых адекватных бессмертных. Я бы Ан или Санти «посвятил сей подвиг», но они просто не переварят такой кусок. Да и на Ор-Ла у девочек проблем хватает. Древние же банально обойдутся, да и если нужно будет, то сами влезут и никакие храмы да соборы им не потребуются. А вот Ауттэ мало того, что няшка-милашка, так за такое с неё еще и стрясти что-нибудь можно будет. И учитывая, что за прошлые «услуги» она еще сполна не расплатилась…

— Му-ха-ха… — я непроизвольно потер лапки.

— Ку-хи-хи… — оскалилась лолька.

— Му-ха-ха!

— Ку-хи-хи!

— МУВАХАХАХА!!!

— КУХИХИХИХИ!!!

Тем временем под куполом:

— Может… это… тикаем по-тихому?

— Поздно. Из-под защиты лучше не выходить, а передвинуть её при текущей плотности агрессивной энергии снаружи я не смогу.

— Блядь, стремно-то как… О, замолчали. Сука, сюда идут!

— Уже пришли, — радостно оскалился я, проведя когтями в миллиметре от поверхности защитного купола, но даже этого хватило, чтобы он пошел опасной рябью легкой дестабилизации. Находящиеся внутри люди не напряглись еще больше только потому, что дальше уже некуда. — Итак, товарищи по несчастью, у меня для вас следующие новости. Трое моих компаньонов при поддержке жены успешно устранили успевших пробраться в храм конкурентов и втечение двух-трех часов завершат это… соревнование. В данный момент мною и моими… верными миньонами и любимой кошечкой были устранены все остальные конкуренты кроме вас. Лулу так же вышла из игры, я нанял её на подработку по основной специальности.

— За еду, ку-хи-хи, — тихонько поржала в кулачок лолька.

— Так что у вас есть выбор, — невозмутимо проигнорировал лича и пафосно поднял когтистую руку. — Примкнуть ко мне! Или кануть в глубины забвения!

Тишина. Вот только все почему-то смотрели не на меня, а куда-то поверх моей головы.

— Там снова она, да? — не меняя позы, обреченно спросил я.

— Уху, уху, — раздалось радостное подтверждение. — У меня послание. Уху. От Королевы. Цитата. Вернешься — поработаем над твоим образом. Это позор для Темного Властелина. Конец цитаты. Уху, уху.

— Совушка, а с каких это пор ты почтальоном работаешь? — я двумя руками аккуратно снял с головы этот летучий глюк и пытливо посмотрел в большие и упоротые глаза.

— Уху. Я не работаю. Но Королева страааашная. Умеет убеждать. Уху, уху.

— Ку-хи, — как-то нервно хихикнула демилич. — А кто такая «Королева»? А то хочется знать личность, способную запугать посланницу Укура до согласия подработать почтальоном.

— Моя вторая жена, — ответил я, задумчиво жамкая пузико совушки. — Хм… Слушай, а ты мягонькая… Лулу, хочешь еще жареной птички?

— Куууук…

Кажется, демилич подавилась смешком. Глаза же совушки стали на пятьдесят процентов больше и круглее, чем обычно. А потом она их закатила, открыла клюв, вывалила язык и бессильно обвисла в моих руках.

— Типа, прикинься мертвым и медведь не съест? — поинтересовался я. — Только в твоей логике два изъяна. Медведи любят падаль. И я не медведь.

Сова в ответ «судорожно» дернула лапкой.

— Эээх, бредовая ты птица, — покачал я головой и шлепнул «трупик» себе на макушку. Вновь обратил внимание на притихших «сидельцев под куполом». — Итак, вернемся к нашим баранам. У вас есть право выбора. Первый вариант. Выйти на бой со мной, благополучно убиться и отправиться к покровителю. По полученным от Лулу данным, в этом случае вас должны вернуть туда, откуда взяли, в том же самом состоянии. Второй вариант. Тихонько сидеть в норке до окончания соревнования и остаться в этом мире. Третий вариант. Наняться ко мне и поучаствовать в деле спасения мира от власти неосапиа… кхм… от уничтожения космической НЕХой. Ваш выбор?

— Если позволите, я тут посижу, — тут же поднял лапку «старый Молли». — Способ выбраться из этого мира у меня есть, а в родной мне лучше не возвращаться… по политическим соображениям. Героические спасения миров тоже как-бы не ко мне.

Две симпатичные блонди переглянулись и вперед вышла девушка-рыцарь.

— Я благодарю за приглашение в столь благородное дело, но на нас с Сиси лежат серьезные обязательства дома и мы просто не можем подвести товарищей. Поэтому… если будет возможно… я бы хотела умереть с честью.

— Барьер продержится без моей поддержки достаточно времени, — виновато улыбнулась жрица старому магу и встала рядом с подругой в шаге от границы защитного купола. — Богиня, смиренно молю простить свою дочерь за эту неудачу.

— А что у вас за дело там такое? — заинтересовался я.

— Война с Демоническим Оверлордом и его отродьями, — спокойно ответила рыцарь, но вот рукоять меча сжала до скрипа. — Мы члены элитного отряда Героя и завтра должны выступить в поход простив вражеского генерала.

— Воооот оно как, героооой значит, — протянул я, задумчиво почесав подбородок когтями. — А знаете что? Если вы не сможете справиться сами и наступит час тьмы и отчаянья, то… помолитесь. Древнейшей Бездне, Милосердной Мют или Древней Паучихе Сшихаре. Чтобы они прислали меня. Если буду свободен, то обязательно откликнусь. Но силы и методы у меня далеки от героических, так что пускать ли в свой мир конкурента Оверлорду решать только вам. А сейчас… Эй, сова? — потыкал когтем в пушистую шапочку. — Ты там живая?

— Уху, уху, — раздалось обреченное.

— Сможешь их на родину подкинуть? Только без выкрутасов Укура.

— Уху, уху. Смогу, смогу. А что мне будет за это? Уху?

— За услуги транспортера обещаю прикрывать тебя от Королевы.

— Уху, уху!

Девицы взвизгнуть не успели, как провалились в открывшийся под их ногами портал. Что характерно, Совушка даже не спросила у них пункт назначения. Сильна, зараза пернатая.

— Ну а ты? — посмотрел на мужика с миниганами. Брутален, чертяка.

— Сложно, блин, — обессиленно сел тот на землю и, похлопав себя по карманам, достал пачку сигарет. Выбив из неё одну папиросу без фильтра, подпалил её от большого пальца и затянулся на четверть длины. — Слышь, мелкая, ты твердо решила?

— Угусь, — оскалилась Лулу. — Этот тип, конечно, неадекват полнейший, но все мы не без греха, ку-хи-хи.

— Угу. Кто-то маньяк, — я ткнул в себя пальцем, — кто-то лоли, а кто-то лоликонщик.

— Эй! — возмутилась мелкая. — Я легальна! Воть!

И продемонстрировала нам… сертификат.

«Легальная лоли. Ебать можно. Заверено: Мют Милосердная, председатель вселенского комитета легализации лоль». Подпись, печать, оттиск хорошо узнаваемой божественной маны.

Интересно, как часто в этой Вселенной можно увидеть фейспалм в исполнении Касии?

— Пссс! Лулу, да? — раздался у нас за спинами голосок Черной, высунувшейся из тени. — А можешь еще четыре таких достать? Очень нужно.

— А вы кто такие? — тут же напрягся бугай под куполом.

— Мои миньоны, — устало ответил я, предчувствуя очередную порцию головной боли.

— Правильней говорить: временные альтернативные воплощения, — с умным видом заявила Красная, вгоняя лезвие косы в землю и поправляя сбившееся после бега платье. — И мы готовы бороться за возможность терять девственность каждый раз снова и снова! Во имя легализации всех легальных лоль!

— Да! — вскинула кулачок Черная.

— Ура! — поддержала её Красная.

— Гы! — подняла обе ручищи Хитиновая.

— Эм… Ей? — осторожно приподняла ладошку Белая.

— Так бухнем же за это!

— … - все одновременно повернулись в сторону одной Древней, которая стояла с гордо выпяченной грудью, держа в одной руке бутылку, а в другой пять сертификатов.

— Их четыре, — напомнил я.

— А ты?! — захлопало глазками это мелкое чудо(вище).

— А я давно не лоли! — возмутился на эту грязную инсинуацию.

— Дык станешь, делов-то!

— Я буду защищаться! — честно пообещал ей.

— А это, извиняюсь, кто? — подал голос бугай.

— Я само воплощение Вселенского Милосердия, Древняя Богиня Мют! — тут же представилась древняя алкашка. — Так что, бухнем?

— Я пас, — поднял руки. — А то у меня еще дымок от Укура и Касия полностью не выветрились. Боюсь по-утру не найти эту планетку в состоянии одного куска. И вообще, раз уж ты заявилась, значит, все закончилось?

— Истинно так, мой смертный муж, — богиня беззастенчиво уселась на землю и отхлебнула из горла.

— Мы не женаты.

— Ты в этом так уверен? — с хитрющей лыбой поинтересовалась она.

А я… начал лихорадочно соображать когда, где и как могла произойти такая дичь. И что-то слишком уж много было таких возможностей.

— Кхм. Теперь уже нет, — покачал в итоге головой.

— Отлично, — кивнула она. — Тогда объявляю нас мужем и женой! Можешь меня поцеловать.

— Ку-хи-хи, — оскалилась Лулу. — А я следующая?

— Боюсь, ты этого не переживешь, — покачала головой Мют. — Его гарем тебе голову откусит. И, кажется, за мной тоже уже выехали… Пока-пока!

В этот момент пространство за её спиной проломили черная латная перчатка и белое щупальце с костяным жалом. Первая ухватила мелкую богиню за шкирку, а вторая обвила за талию. Но морду довольной кошечки исчезающая в пространственном разломе Древняя от этого не утратила. Мне даже кошачьи ушки у неё поглючились. Бррр, чур меня.

Несколько секунд мы все бездумно втыкали на место исчезновения богини. Первой подала голос Лулу.

— Шеф… Ты это… Только что женился?

— Неть, — поспешно покачал головой. — Без заверения Бездной и одобрения остальных пяти жен и всех дочерей это не считается!

— И много у тебя дочек? — покосилась демилич.

— Эм… — я прикинул. — Дуся, Санти, Тайша, Драгон-Лейз… чем бы эта штука ни была… И еще два пополнения на подходе. Плюс, Мют милашка и все такое, но я сначала хотел затащить под венец Нокси и Фив. А еще есть парочка милых скрутуночек и одна Богиня-Тень… И уже после этого можно… педобирить эту Божественную Древность. Чешуйка, что там с прохождением?

«Как ни странно, но мы закончили», — раздался в голове её удивленный голос. — «Вылезла Мют, объявила победу за отсутствием других соперников и свалила… А, все, поняла. Шли её нафиг — Нокс и Фив в очереди первыми и я ей уже об этом говорила».

— Дааа? А почему я не в курсе?

«Меньше фигней страдать нужно и больше обращать внимание на чувства девушек вокруг».

В этот момент под ногами у меня раскрылся портал и я рухнул в темноту… полную холода, голодных тварей, тентаклей, алых злобных глаз и огромных зубастых жральников, которые и планету могут пережевать и не поперхнуться…

— Почему любой, сука, тип портальной магии в этой ебанной Вселенной такой стремный? — выдохнул я в землю, шлепнувшись на неё плашмя мордой вниз.

— Мать! — впечаталась мне в спину ТУША.

— Кья! — упала на неё тушка помельче.

— Бля! А мне норм. Ом. Гыыыы… — это вокруг нас попадали Реплики.

— Ну хоть Зеленую в ББС на хребет не скинули, — нашел я оптимистичную нотку в этом безобразии. — И вообще… СЛЕЗАЙТЕ С МЕНЯ УЖЕ!!!

Выбравшись из-под лольки и бугая (надо, кстати, имя хоть у мужика узнать), я втянул воздух полной грудью и обвел взглядом округу.

Огромный зал. Куча разодетых аристо с перекошенными от растерянности и возмущения рожами. Еще большая куча рыцарей охраны, спешно оттесняющая их за свои спины.

— И что-то мне эта комнатушка кажется знакомой, — пробормотал я и осторожно повернулся, посмотрев себе за спину. — О, ну точно! Привет, Ласи, давно не виделись!

— И Вам долгих лет здравия, дорогой мой муж Андрэ ре Женьон, — степенно кивнула восседающая на троне Королева.

— Шэф, — «тихо прошептала» оскалившаяся Лулу. — Кажется, тебя сейчас будут бить. Скорее всего, вон теми изящными каблучками, ку-хи-хи.

— Да нееее… — покачал я головой. А потом посмотрел в прищуренные глазки своей первой жены. — Нет же? Эммм… Ласи? Лаааас? Ла… Млять! А ты в курсе, что швыряться туфельками не по-королевски?! О, Хомыч, привет! Ээээ… Ты зачем ей меч даешь? Ласи, положи каку. Положи, кому говорю!

В этот день придворные и стража могли наблюдать редкостное зрелище — разъяренную Королеву, на полном серьезе пытающуюся прирезать своего супруга. Вот только вмешаться почему-то никто не рискнул…



Интерлюдия


Туманное утро было довольно обыденным явлением для этого серого города, где влажная дымка густо смешивалась с запахом гари и дымом из труб. Редкие прохожие зябко кутались в плащи и накидки, спеша по своим делам, а по узким улочкам время от времени проезжали грохочущие мобили. Один из таких агрегатов остановился напротив полицейского участка одного из западных районов и из него со стоном вывалился молодой черноволосый мужчина в классическом черно-белом костюме-тройке, галстуке, сером шарфе и невероятно, просто неестественно черном длинном пальто.

— Чтоб я еще раз сел в эту вашу тарантайку! — с хрустом выгнув спину, он бросил злобный взгляд на мобиль, после чего подал руку выбирающейся следом красивой молодой брюнетке в длинном строгом платье. — Леди.

— А как же Нэнси? — со смешком спросила Дельфина, принимая помощь.

— Я — воин, — коротко ответила её одногруппница, выбравшаяся из другой двери с тяжелым чемоданом. Это была невысокая симпатичная шатенка в столь же длинном классическом сером платье с изящной шляпкой, с полей которой на лицо падала сеточка-вуаль. — И наше счастье, что это не тот мобиль, на котором я добиралась до Академии при поступлении. Ужас, — от одного воспоминания её передернуло и появилось желание что-нибудь уничтожить. Желательно, ту самую мерзкую «тарантайку».

Видимо уловив настроение своих пассажиров, водитель поспешно тронул мобиль с места как только те закрыли дверцы.

— Итак, девушки, — Андрей жестом фокусника достал из воздуха (вернее, из астрального кармана) великолепную черную трость с серебряной ручкой и скрытым внутри клинком и совсем не аристократично ткнул ею в сторону полицейского участка. — Я так понимаю, что нам туда?

— Судя по вывеске, да, — кивнула Дельфина и первой же направилась вперед. — Вы не против оставить переговоры на меня?

— С радостью, — фыркнула мисс Оил.

— Аналогично, — поддержал её Андрей, поправляя тонкие кожаные перчатки. Обе девушки смотрели на это очень… странными взглядами. — Что? Я сегодня отыгрываю пафосного гавнюка. Нужно же мне хоть как-то развлекаться!

«Юные ведьмочки» на это молча и синхронно вздохнули.

Впрочем, времени на дальнейшие разговоры больше не осталось — они прошли через контрольный пост и, провожаемые скучающим взглядом дежурного, попали в небольшой холл. Пустой.

— И где встречающий? — задумчиво произнесла Дельфина.

— Возможно, спит, — пожал плечами Андрей. — А может яйца чешет. Но могу сказать, что в здании сейчас находятся всего пять человек, не считая нас. И ни один из них не спешит сюда.

— Будем ждать? — Нэнси несколько брезгливо посмотрела в сторону протертых и замызганных лавочек, рядом с которыми еще и урна стояла, полная объедков и окурков.

— Можно «пошуметь», — пожал плечами Вестник, сунув в рот черную зубочистку.

— Подождем минут десять, — поспешно решила мисс Кроно. — Если никто не явится, тогда уже… будем думать.

К счастью для окружающих, уже через пять минут в холл спустился невысокий упитанный мужичок лет сорока, в нелепо сидящей на нем синей форме стражи и с платочком в руках, которым он нервно протирал потеющую несмотря на погоду лысину.

— Аааа, практикант…ки? — протянул он, как только увидел девушек и запнулся от вида лыбящегося на грани оскала Андрея. — Ээээ?

— Да, мы из Академии Вингелла, факультет призыва — поспешно подтвердила брюнетка. — Я Дельфина Кроно, а это моя сокурсница Нэнси Оил и… её призыв, Андрэ ре Женьон.

— Призыв? — офицер в очередной раз протер лысину. — Ааа… разве бывают… люди?

— Можете не считать меня за человека, — ответил Андрей все с той же улыбкой.

— Ээээ… — ответ поставил офицера в тупик, но через секунду он тряхнул головой и решил не заморачиваться в той области, в которой все равно ничего не понимает. — Кхм. Я капитан Жонн Шнек и я ответственен за вашу двой… тройку в ближайшую неделю. Больше же никого не будет?

— Нет, нашу группу раскидали по всему городу и вашему участку достались только мы, — обворожительно улыбнулась Дельфина, сверкнув колдовскими зелеными глазищами. — Можно сказать, что вам «несказанно повезло».

— Угу, — буркнула Нэнси, которой капитан Шнек пока совершенно не нравился. Ни как мужчина, ни как личность.

— Тогда пройдемте за мной, — Жонн поторопился на выход. — Сейчас я покажу вам арендованный дом, вы оставите лишний багаж, а потом мы направимся на патрулирование… Кстати, а где ваш багаж?

— У меня, — коротко ответил Андрей, в руках которого была только… трость. Которой он демонстративно и помахал.

— Ээээ… Ладно, ваше дело, — снова решил не заморачиваться толстячок.

Дом, арендованный Академией, оказался двухэтажным, относительно небольшим, но вполне приличным. И, самое главное, тут были две отдельные спальни и гостиная с диваном. Нужно ли говорить, кого выгнали спать на диване? Правильно.

— Какого демона?! — Дельфина попыталась отвоевать вторую спальню, но была нагло выставлена в коридор.

— Я слишком стар, чтобы трахаться на диване, — заржал Андрей, скидывая к ногам брюнетки извлеченные из астрала чемоданы.

— Ааа… Эээ… — мисс Кроно пыталась собрать воедино картину мира.

— Кажется, я могу писать пособие на тему «как единственной фразой убить мозг девушке», — веселящийся Вестник глянул на стоящую тут же в коридоре Нэнси. — Мда. Поправка. Двух девушек.

Прождав пару секунд, Андрей вздохнул, сгреб чемоданы и, подпихивая находящихся в прострации юных дев в спины, затолкал их во вторую комнату. Там кровать оказалась двуспальной. Оставив сокурсниц приходить в себя, он отправился исследовать домик — капитан немного скорректировал планы и куда-то смылся, оставив их обживаться и обещав заскочить через час-полтора, так что время на неторопливый осмотр помещений у них было.

А пока Андрей страдал фигней (простукивал стены в подвале, ибо вдруг там клад или труп — с его «удачей» все может быть), девицы обдумывали внезапно открывшуюся «истину», о которой как бы знали, но всерьез до сего момента не задумывались.

— То есть, — через некоторое время начала сидящая на кровати Дельфина, — он… каждую ночь… приводит женщин… и делает… это?

— Угу, — кивнула Нэнси.

— И в течение недели… в соседней комнате… через тонкую стену… будет… разврат? — продолжила свои умозаключения брюнетка.

— Угу, — снова кивнула крайне задумчивая шатеночка.

— Через очень-очень тоооонкую стеееену… — протянула мисс Кроно, глазки которой как-то лихорадочно заблестели. — Он будет делать… всякие непотребства… с миссис Женьон?

— Угуууу… — так же протянула мисс Оил.

— Слушааай, дорогая… Ты же мастер, так? А сможешь её пальцем аккуратно продырявить? В смысле, стену?

— Угууу…

Шатенка не стала задавать глупых вопросов. Вместо этого она лихорадочно вспоминала расположение кровати и прочей мебели в мельком виденной соседней комнатке и прикидывала, куда и как лучше ударить.

***

Капитан Шнек явился с небольшим опозданием и, извинившись, спешно забрал своих подопечных сразу на дело.

— Вот с самого утра, да еще в моей зоне ответственности, — стонал толстячок, торопливо семеня по узким улочкам. — Прямо рядом с участком! Никакого уважения к стражам порядка!

— Угу-угу, — покивал Андрей, задумчиво глядя куда-то в сторону, и вдруг скривился. — Шайзе. Хуйня началась даже раньше, чем я думал.

— В смысле? — тут же насторожились девушки и, как ни странно, капитан.

— Придем на место, увидите, — вздохнул Вестник, продолжая шагать. — Вперед меня не лезьте и держите кристаллы с призывами наготове.

— О, Богиня, — закатил глаза капитан и незаметно расстегнул кобуру с револьвером, висящую на поясе.

Вскоре их компания выбралась из переулков на одну из главных улиц, где сразу же стала заметна цель спешки — трудно пропустить два мобиля в характерных темно-синих цветах и десяток стражей, оцепивших опрятный трехэтажный домик, ютящийся между своими пятиэтажными собратьями.

— Капитан Жонн Шнек, с практикантками Академии и их… помощником, — представился толстячок старшему из оцепления, продемонстрировав жетон. — Доложите о ситуации.

— Сержант Потис, — представился тот в ответ и пошел в дом, увлекая за собой группу. — Здесь массовое убийство, предположительно произошло ночью. По первому впечатлению, какой-то ритуал. Убитых семеро, все жильцы этого дома. Трупы нашла соседка, которая утром зашла в гости. Прошу сюда.

Едва войдя в просторную гостиную, девушки невольно шагнули обратно в коридор, а Дельфина, как менее крепкая, еще и начала бороться с приступом тошноты. А вот Андрей и Шнек с профессиональным интересом осмотрели «композицию» из развешанных по стенам и выпотрошенных тел четырех взрослых и трех детей, а также нарисованного кровью в центре комнаты двухметрового магического круга.

— Что сказали эксперты? — повернулся капитан к сержанту, привычно промакивая лысину.

— Пока ничего, они еще не добрались, — развел тот руками. — Вы первые из запрошенных специалистов.

— Могу сразу сказать, что тут была призвана какая-то иномирная поебень, — привлек внимание присутствующих Андрей, присев рядом с кругом и пошкрябав засохшую кровь… черным когтем? До двух стражей внезапно дошло, что рука-то у него превратилась во что-то жутковатое и малопонятное. — Причем, призвана удачно и подчинена. Это что-то скрытное, боящееся солнечного света и любящее человечину.

— Ты все это по кругу узнал? — уточнила Нэнси.

— Неа, — хмыкнул Андрей, распрямившись и ткнув пальцем в пол. — Оно просто в подвале прячется, ждет когда мы свалим.

Присутствующие на секунду замерли, переваривая новость. А потом капитан Шнек выругался и развил кипучую деятельность: было вызвано подкрепление, дом надежно оцеплен, стражи приведены в боевую готовность, а «наверх» ушел срочный отчет. И за всем этим с легкой, даже какой-то ностальгической усмешкой наблюдал Андрей, поигрывающий тростью и что-то тихо мурлыкающий себе под нос.

— Закончили? — поинтересовался у взмыленного капитана Вестник.

— Почти, — выдохнул тот и нервно сжал рукоять револьвера. — Теперь нужно дождаться подкрепления и выкурить оттуда тварь.

— Зачем? — изумление Андрея было вполне себе искренним. — А я тут, пардон, тогда нахуя?

— А сможешь? — подозрительно посмотрел на него Шнек.

— Пф, — закатил тот глаза и неспешно направился обратно в дом.

Нэнси, к тому моменту доставшая из чемоданчика и надевшая на руки довольно угрожающего вида латные перчатки с шипами на костяшках, без колебаний последовала за ним. Дельфина, после секундной заминки, выловила из кармана небольшой кусочек хрусталя со светящейся внутри печатью её рыцаря, после чего поспешила за друзьями. Капитан сначала хотел их остановить, но потом что-то прошипел сквозь зубы, в очередной раз протер лысину, достал из кобуры покрытый рунами массивный револьвер и направился за ними, мигом обогнав девушек и встав между ними и Андреем к тому моменту, когда тот добрался до дверей подвала.

— Так вам зверушку в каком виде? — поинтересовался Вестник, толкая скрипучую дверь. — Живой, полуживой, мертвой, разобранной на составляющие или полностью уничтоженной?

— Полуживой было бы неплохо, — ответил капитан.

— Тогдаааа… — Вестник на секунду задумался, после чего постучал концом трости по низу плаща. — Балахончик, я выбираю тебя!

И спокойно направился в темноту по старой деревянной лестнице. Капитан чуть придержал попытавшихся сунуться следом девушек и, только дождавшись, когда его новый странный знакомый спустится до самого низа, осторожно направился следом. Что произошло в следующую секунду из этой троицы смогла разглядеть только Нэнси. Андрей сделал шаг вперед, одновременно ударив перед собой тростью как простой дубиной, а удлинившиеся полы его плаща выхватили из сгустившегося мрака долговязую темно-серую фигуру, похожую на прямоходящего волка. Еще один тычок тростью в грудь пытающейся вырваться твари заставил ту взвизгнуть и обмякнуть.

— Готово! — довольно заявил Вестник, чей плащ вновь спокойно обвис, оставляя лежащего на полу монстра. — Пару часов должен проваляться, но это не точно. Так что советую поспешить и вязать тепленького. И да, напоминаю, тварюшка под прямым солнечным светом быстро сдохнет.

Капитан Шнек потупил несколько секунд, собираясь с мыслями, после чего рванул наверх, отдавая команды с громкостью пароходной сирены — подобную силу голоса мало кто мог заподозрить в невысоком пухлячке. Уже через полчаса прямо в подвале спешно вызванный дежурный маг участка при содействии практиканток организовал сдерживающую магическую формацию, а усталый капитан в очередной раз докладывал очередному начальству ситуацию по экстренной магической связи.

— Все, на сегодня можете быть свободны, — наконец подошел он к троице «героев дня». — Отчеты я сам все напишу и сдам. Жду вас завтра утром в участке…

— Угу, доброго дня, — хмыкнул Андрей, примерно представляя размеры вылезшего у капитана геморроя. — Девочки, вы идете?

— Пф, еще спрашиваешь? — Дельфина шустро направилась к выходу из подвала. — У меня это место уже в печенках сидит! И вообще… Нэнс, как насчет пройтись по магазинам?

— Ничего не имею против, — кивнула мисс Оил. — Андрей?

— Не-не-не, ну на хуй, — тот отчаянно замахал руками. — У меня моральный тигроконь на женский шоппинг, так что лучше я просто прогуляюсь по городу.

Прежде чем ему успели что-то сказать или предъявить, Вестник одним бесшумным прыжком оказался на ближайшей крыше и буквально растворился во все еще висящем над городом легком тумане.

— И все же он слишком сильный, — вздохнула Дельфина. — Куда пойдем?

— Я в этом городе не была, — пожала плечами мисс Оил. — Предлагаю просто прогуляться по округе, что-нибудь да найдем.

— Надеюсь, что не неприятности на одно место, — проворчала её подруга…

***

Один деб… веселый человек уселся на дымоход восьмиэтажного особняка и, сложив руки биноклем, пялился на молоденькую девушку, переодевающуюся в окне дома напротив.

«Извращенец», — раздался у него в ухе вздох одной из жен, зеленой и чешуйчатой. — «Вот что ты там не видел, а? Тем более, что ни жопы, ни сисек».

— Много ты понимаешь, — хмыкнул Веселухин. — Во-первых, это дело принципа. Во-вторых, каждая девушка хороша по-своему. Ну а в-третьих, я просто развлекаюсь, чтобы кукухой не поехать.

— Ты давно поехал, — ответила ему Чешуйка, появляясь рядом во плоти. — Что делать будем?

— С чем? — посмотрел на неё Андрей и невольно облизнулся от вида жены. — Ммм… Развратный кролик. Одобряю.

— А то, — гордо выпятила она грудь. — А вообще я про ситуацию в городе. Чуешь же скопления энергий.

— Пока ничего, — пожал Вестник плечами. — Это не наша битва и не мы играем тут первую скрипку. Вот если аборигены все проебут, тогда вмешаемся. А пока будем просто помогать девочкам на их нелегком пути Главных Героинь.

— Пф, — фыркнула дракоша, нарочно медленно растворяясь в воздухе. — Ты всегда хочешь отсидеться в стороне, а в итоге влезаешь в самую задницу.

Отвечать Андрей не стал, зато едва уловимым движением оказался на соседней крыше, с интересом посмотрев на вышедшую из бутика пару девушек: брюнетку и шатенку. Его подопечные наконец закончили с осмотром очередной ювелирки и уверенно направились дальше. А им наперерез из подворотни вдруг выскочил молодой паренек и на бегу попытался отобрать сумочку у Дельфины. К сожалению для воришки, его встретила не богатая добыча, а небольшой, но очень крепкий кулачок одного молодого мастера боевых искусств, решившей стать еще и ведьмой-призывательницей. Паренек, разбрызгивая во все стороны кровь, слюни и осколки зубов, сделал красивое сальто в воздухе и рухнул спиной на каменную мостовую.

— Это было больно, — поморщился Андрей, наметанным взглядом и аналитической программой нейросети определяя количество и качество повреждений. — Перелом челюсти, смещение шейных позвонков, вывих плечевого сустава, обширный ушиб спины, ушиб головного мозга… Пиздец котенку, в ближайшее время срать будет под себя, если вообще выживет.

А тем временем к паре молодых леди спешно, но с долей опаски подбежала тройка дежуривших на перекрестке стражей. А вот прохожие вокруг постарались спешно рассосаться.

— Что тут произошло? — нахмурил брови один из них, причем в его эмоциях, направленных на пострадавшего нападавшего, Андрей уловил узнавание, досаду, жалость, раздражение и еще целую гамму чувств. Прибавив сюда анализ нейросети и собственный опыт, Буревестник мог с почти стопроцентной вероятностью сказать, что будет дальше. — Ага, можете не говорить, все и так ясно. Не сопротивляйтесь, вы задержаны за нанесение тяжелых телесных повреждений гражданину города…

— Что-что, простите? — прищурилась Дельфина, одновременно делая шаг за спину напряженной Нэнси и доставая кристалл призыва. — Это так сейчас называется, да?

— А это, если я правильно понимаю, называется «сопротивление при аресте», — довольно оскалил все тот же страж кривые зубы, доставая из кобуры внушительный револьвер, покрытый алыми рунами.

— Неа, — лениво зевнул появившийся за спинами стражей Андрей. — Это называется «три дебила пытаются наехать на двух ведьм, проходящих стажировку под началом капитана Шнека». И сейчас вы нажили проблемы с ним, с директором Академии Вингелла, со знатным родом Оил, со знатным родом Кроно и, что намного страшнее, со мной.

— А ты еще кто такой? — буркнул все тот же тип, видимо, старший в тройке. И, судя по его слегка побледневшему лицу, мозги у мужика были, но варить они начали с небольшим опозданием, что не позволило избежать проблем буквально на ровном месте.

— Я пиздец, который поймал вас за жопки, — ласково улыбнулся Андрей и лидер тройки упал на землю. — Ох, какой же ты впечатлительный. Что так смотрите? Моя трость тут совсем ни при чем. Вы удар видели? Нет. Значит, его и не было. Просто тут по улицам летают бешеные пчелки, сбивают с ног бедных стражей. А если эти стражи еще и за оружие будут хвататься, то пчелки могут ноги и отгрызть. Ферштейн?

— Андрей… — попыталась что-то сказать Нэнси, но тот её перебил.

— Совушка, притащи сюда Шнека.

К кому именно он обращался никто так и не понял, но спустя секунду на мостовую рядом упал их куратор, который тут же вскочил на ноги с пистолетом в руках и желанием убивать в глазах. Впрочем, увидев своих стажерок, их странного сопровождающего, окровавленного вора и тройку стражей, с которыми был «неплохо знаком», но долго не мог поймать за руку, практически мгновенно понял ситуацию и свои перспективы, после чего расплылся в предвкушающем оскале, совершенно неподходящем его лицу и комплекции.

— Так-так-так… Стажер Оил, доложите ситуацию!

Девушка пару раз хлопнула ресницами, задумалась, улыбнулась и начала «доклад». Дельфина тоже быстро включилась в ситуацию. А вот тройка «обвиняемых» краснела, пыхтела, но не могла ничего сказать или хотя бы двинуться — втихаря наложенные Чешуйкой через Андрея чары надежно парализовали мужчин.

— Понятно, понятно, — покивал капитан и повернулся к Андерю. — Могу я попросить доставить сюда нескольких человек?

Тот почему-то поднял руку и сделал над макушкой странное движение, словно что-то почесал.

— Можешь, она сегодня в хорошем настроении.

— Кто? — тут же заинтересовалась Дельфина.

— Та, кого нет, — улыбнулся Андрей.

Чем все завершилось, троица не узнала. Но выпавшие на асфальт пятеро стражей, быстро введенные капитаном в курс дела, взяли своих коллег в оборот, а стажеров с Андреем вежливо попросили отбыть по направлению выделенного домика…

***

— Мы действительно собираемся это делать? — поинтересовалась Нэнси у подруги.

— Я тебя не заставляю, — пожала та плечами, поправляя ночную рубашку и со странным выражением лица глядя через пару замаскированных дырочек в стене. — Так, тихо!

Из коридора раздался смех, а потом двери соседней комнаты открылись и в неё вошли трое: Андрей, Чешуйка и незнакомая девушкам статная длинноволосая блондинка с роскошной фигурой и абсолютно развратной одеждой, которую составляли короткий топик и миниатюрные шортики. Дальнейшие события заставляли двух юных ведьмочек краснеть, тяжело дышать, ерзать, сопеть, тереться бедрами…

Когда «представление» закончилось, Нэнси и Дельфина осознали себя сидящими голышом, в обнимку, со сбившимся дыханием, абсолютным сумбуром в мозгах и руками… находящимися не там, где положено… да еще и не у себя.

Щелк. Щелк. Щелк.

Мееедленно повернув головы, девушки увидели мелкую черноволосую девицу с пушистым хвостом и волчьими ушками на всклокоченной шевелюре. Она похабно хихикала и держала у лица что-то, подозрительно похожее на фотоаппарат.

— Ой, — поняв, что замечена, она быстро спрятала камеру за спину. — А я… это… мимокрокодил, вот. А вы продолжайте, продолжайте, не стесняйтесь.

И испарилась.

— Да чтоб её… — шепотом выдохнула Дельфина.

— Боюсь, это не самое страшное, — прикрыла глаза Нэнси и кивнула в сторону дырочек в стене.

Через одну пару на них любопытно смотрели ярко-голубые, а через другую — темно-карие глаза.

— Лысик, Лысик! А давай их трахнем?

— Нельзя, Ангелочек. По крайней мере, пока. Хе-хе-хе…



Глава 294.1



— Доброе утро, — радостно оскалился я, заходя в зал то ли для банкетов, то ли для рабочих совещаний.

По крайней мере в данный момент там одновременно происходили оба события: за длинным столом сидела Королева Ласатардия, вяло и совершенно наплевав на всякий этикет, перебирающая вилкой какой-то мясной салат, а вокруг перекусывал, пил, докладывал или просто подпирал спинами стены в ожидании распоряжений самый разношерстный народ. Среди них знакомыми мне были Хомка в облике милой белокурой девочки лет тринадцати, Шух Ур, антроп-командир предоставленных Валликту войск Раф-Хас, упитанный пожилой дворянин Рашер ле Зав-Ланчестер, выступающий основной поддержкой Ласи среди аристократии, и его залипательная служанка-крольчиха Туги. Также присутствовали несколько зверолюдов и эльфов в официальных нарядах — послы соответствующих народов. Остальные же были либо аристо, либо прислугой, причем напрочь мне незнакомой.

— Утро добрым не бывает, — пробурчала Хома в наступившей после моего появления тишине. — Особенно после созерцания твоей довольной рожи.

— Ой, да не ворчи, — закатил я глаза, садясь в свободное кресло рядом с Ласи. — Между прочим, тебе давали на выбор пару способов решения… проблемы. Но ты сама отказалась. Кстати, держи подарок от Мют.

— Что эт… Сертификат легальной лоли? Серьезно?

— У меня такой же есть, в пяти экземплярах на каждую тушку, так что страдаем вместе, — фыркнул в ответ и обвел собравшихся взглядом. — Итак, я кому-нибудь зачем-нибудь нужен?

— В данный момент нет, — покачала головой Ласатардия, держа в одной руке вилку с какой-то закуской, а в другой — кусок пергамента с отчетом, если не ошибаюсь, своих скрытников. — А вот после обеда можешь понадобиться.

— Все еще дуешься? — вздохнул я.

— Королевы не дуются, — покосилась она на меня.

— А богини не толстеют, — невольно вспомнил одну любительницу пирожков.

— Уху, уху.

— Тогда я займусь собственными делами, если вы не против…

Вчера у нас был… наверное, это можно назвать небольшим семейным скандалом, потому как зарубить меня обычным мечом у Ласатардии шансов чуть больше, чем ноль целых и хрен десятых. Но она честно пыталась, попутно выговаривая мне, какая я скотина. Ну да, неожиданно исчез в неизвестном направлении, шлялся хрен знает где, женился несколько раз фиг пойми на ком, в то время как у них тут глобальный пиздец и разгул всего, чего только можно, начиная от бандитов и заканчивая зомбиапокаляпсисом из эльфийского леса. Но я ведь исправился! Нашелся, прислал верных и мощных солдат, консультанта в лице Хомки подогнал, дал доступ к информационной сети Ночиритоки, которая следит за всем и вся своими дронами, уладил кучу глобальных проблем… Ну а то, что не явился после покорения Империи — так там экстренные обстоятельства были. И то, что свалился посреди какой-то церемонии в центр тронного зала с кучей налипших на мне лолек (и ни фига они не любовницы!!!) и стал причиной очередной волны неприятных слухов и брожений аристо — так это одна Милая Юная Труженица с подружайками виновата! Ну и токсикоз с гормональным штормом — это… хотя нет, частично тут моя вина тоже есть.

Тряхнув головой, отрешился от вновь поднявшегося вокруг легкого шума голосов, подтянул к себе кружку с чаем и с обреченным вздохом раскрыл ебанную кучу голограмм с отчетами, сводками и картами.

В первую очередь полез смотреть дела Валликта и прилегающего мракобесия. В моем собственном королевстве все было относительно спокойно: как бы Ласи ни стонала и ни жаловалась, но управленцем была замечательным и умудрялась держать страну в своих хрупких ручках и раньше, но с появлением надежной опоры в лице небольшой армии абсолютно лояльных власти Раф-Хас и разведки Ночиритоки, моя дорогая женушка окончательно прижала тут всех гнид к ногтю и сейчас методично выдавливает из них кишочки. В общем, больших проблем нет, остались только мелкие неурядицы.

Королевство демонов. Тут все тоже вполне пристойно. Или непристойно — это зависит от точки зрения. Но все же Нико, мой бывший бравый мехвод, справлялся на отлично и потихоньку расширял гарем из принцесс демонических племен. Их там уже… эээ… Тридцать две? Ебать он кролик. А казался таким приличным. Я ради интереса сунул нос в статус паренька и тихо ругнулся. Благословения от Ма Оу, Яссубы, Мют, Афасишель и Мортэма — это такая ядреная смесь, что за пацана осталось только помолиться. Впрочем, старый слаанешит Ма Оу уже радостно реставрирует свой замок и готовится к передаче «молодому поколению» поста правителя… вместе с огромной кучей политического дерьма.

Территория бывшего эльфийского королевства сейчас переживала не самые хорошие времена. Сначала там случилась катастрофа с прорывом из мертвого мира, потом махач с активным применением божественных сил, потом «Поле Чудес», которое я разрушил, а сейчас там одна огромная магическая аномалия в виде леса, в который никто не рискует глубоко соваться. Сами же остроухие, серьезно убавив в численности популяции, обосновались небольшими городками-автономиями на границе территорий людей и демонов.

У гномов сейчас весело. Главную свинью, подкинутую нам Гувтарусом, я устранил, но вот мелкие проблемы еще остались и их сейчас разгребают Василиса, при поддержке Томирис и Ксулукс с отрядами Раф-Хас, и Ютур со штурмовыми группами скрутунов. Бания, подобранная мною гномка, тоже отметилась — на неё взвалили «высокую дипломатию» и фактическое взаимодействие с правительством Подгорного Королевства. В общем, порядок там наводят и довольно шустро, а мое присутствие совершенно не нужно и даже вредно, потому как одно явление такого дестабилизирующего фактора как Буревестник приводит окружение в состояние «пиздец всем планам».

Заодно отправил сообщение Крыське с Фив, что со мной все хорошо и через денек я их заберу и начну новые приключения. Выдергивать их из Железных гор в Оферон смысла не было — все равно потом обратно лететь.

Заглянул на территорию бывшего Святого Царства и покачал головой: там сейчас творится глобальный пиздец, который пытаются разрулить Рус и Химэ. Разруха, последствия нашествия мертвецов, голод, повылезавшие из каждой щели монстры, наседающие отряды орков с востока… Но, опять же, они просили меня не лезть, потому как все это устранимо, а с моим появлением может вылезти какая-нибудь новая херобора и тогда все пойдет по одному половому органу.

Единая Империя на соседнем континенте стояла с пометкой «в Багдаде все спокойно». Никаких сложностей и внезапностей. Прям образцовое порабощение мира с минимумом крови и недовольных жителей.

Посмотрел чуть южнее моего дорогого Валликта. Степи тавров и лежащие за ними земли, откуда мне перед эпопеей с гномами прилетел заказ от некой неизвестной богини на защиту города Ойто. Пока туда отправили небольшой разведывательный отряд, который оценивает происходящее и собирает информацию. Мое вмешательство пока не требуется, но если что, то «тревожная кнопка» у них есть.

Мысленным приказом смахнув все это мельтешение данных с глаз долой, откинулся на спинку стула и потер переносицу.

По сути, на данный момент у меня всего три задачи. Первая — посетить долины зверолюдов и хорошенько пошуметь. Вторая — смотаться на Ор-Ла и навестить Антуанетту. Третья — найти Гувтаруса и дать ему пизды. Пожалуй, стоит действовать именно в таком порядке. Сначала к ушасто-хвостатым, ибо много времени это занять не должно. Потом отдохну у Аннушки, пока мои миньоны собирают инфу о нашем любителе открывать порталы ко всякому пиздецу. И как только появится ниточка, беру под ручку Томирис и иду вырезать засранцу аппендицит через гланды.

Окончательно приняв дальнейший план действий, поднялся на ноги. Нужно сделать еще кое-что, прежде чем отчаливать.

— Так, народ, где та мелкая седая хрень, которую я вчера приволок прицепом?

— В подземельях замка, — ответила мне Хома.

— А кто меня туда проводит? — посмотрел на Ласатардию.

— Точно не я, — поморщилась Королева и махнула кому-то рукой. — Вот, бери и развлекайся.

От почти не воспринимаемой мной общей массы окружающих людей отделилась служанка в классическом таком черно-белом закрытом платье. Высокая, стройная, с неплохой грудью, собранными под чепчик черными волосами и карими глазами. Лицо невозмутимое, в эмоциях полный штиль.

— Прошу за мной, Ваше Величество, — поклонилась она и направилась на выход.

Напоследок пересекся взглядом со стариком Рашером, который явно попытался подать мне какой-то сигнал, но я ни черта не понял.

Выйдя в коридор, поравнялся со служанкой и еще раз на ходу оглядел её задумчивым взглядом.

— А ты вроде бы сильная, — прислушался к своим ощущениям. — Телохранителем у Ласи работаешь? Или тихушником?

— Я специалист широкого профиля, Ваше Величество, — все таким же спокойным голосом ответила служанка.

— Ну-да, ну-да, — покивал я. — Как вообще у Королевы с безопасностью? Сильно покушениями донимают?

— Вам официальную версию или правдивую, Ваше Величество? — уточнила девушка, не дрогнув ни одной лицевой мышцей, но вот в эмоциональном плане мелькнула тень раздражения, но направлена она была не на меня.

— Сначала официальную, потом правдивую, — решил я.

— В столице все спокойно и все довольны правящей семьей, Ваше Величество, — ответила служанка. — Что касается правдивой, то с момента коронации службой безопасности и тайной стражей было предотвращено пять заговоров и шесть прямых покушений, Ваше Величество. Но это только те, о которых я имею сведения, возможно их было больше. Прошу прощения за неосведомленность, Ваше Величество.

— Весело, блин, — от таких циферок я сначала малость подвис, а потом ласково так обратился к корабельному ИскИну. — Ночи, деточка, а почему я не в курсе?

«Запрос на данную информацию ко мне не поступал», — быстро ответила Ночиритока, явно почуяв запах паленого. — «Но с момента прибытия я держу ситуацию под контролем и работаю совместно с СБ Королевы».

— Хммм… — быстрое обращение через нейросеть к корабельной базе данных все подтвердило. — Действительно. Кстати, как тебя зовут, красавица?

Последнее я спрашивал уже у служанки.

— Пятая, Ваше Величество.

— Ладно, не буду в это лезть, — после недолгих размышлений, решил не совать свой нос еще и в специфику службы безопасности Ласатардии. — И можешь в неофициальной обстановке без этого… «Вашества»? Можно просто по имени или «на Вы», если уж так хочется.

— Принято, — сквозь её эмоциональный заслон во второй раз что-то таки всколыхнулось.

— Остальных это тоже касается, — хмыкнул я, покосившись на следующую за нами в скрыте тройку бойцов. — Считайте это официальной инструкцией для своей службы. И Ласи предупредите, а то она сейчас малость эмоциональна. Услышит, не так поймет и опять что-нибудь учудит, а чудить — это моя специальность.

— Принято, — все так же коротко ответила Пятая, держа лицо.

Но зато от неё и её коллег повеяло наконец интересом и какой-то… профессиональной обидой.

— Ой, вот не надо расстраиваться, — хмыкнул я, улыбнувшись сместившимся скрытникам. — Как ни странно, но я могу считать себя специалистом именно в скрытности и сенсорике. Чтобы вы понимали, у меня двести сорок очков в ловкости, сто шестьдесят в восприятии, ранг «великого мастера» в незаметности, тайном проникновении, тихом шаге и смертельном ударе, а предчувствие опасности вообще в ранге «легенда».

Ступор. Шок. Трепет.

Хе-хе-хе.

Пятая даже с шага сбилась, а её коллеги чуть из скрыта не выпали. Ну да, как тихушники они отлично понимают, насколько это чудовищные показатели. При том, что данные навыки не являются моими профильными по классу.

— О да, можете гордиться своим Королем, хе-хе. Я хоть и дурачок, но дурачок сильный, с кучей злоебучих миньонов, парой-тройкой ручных драконов и боевитой богиней в качестве второй жены. Так что Ласи у нас работает с политикой и населением, а я выступаю в качестве Большой Дубины.

— Кхм, — взяла себя в руки Пятая. — Вход в подвал.

Мы подошли к обитой металлом массивной двери, по бокам от которой стояли двое стражников в кирасах и с алебардами. Спуск был недолгим, всего-то на первый подземный этаж. Там, пройдя еще одну такую же дверь и несколько коротких коридоров, вошли в просторную комнату с весьма… примечательными… сооружениями.

— И чего это вы тут устроили? — поинтересовался у парочки моих «приблуд».


— Без понятия, — пожал плечами бугай.

— Алтарь, — коротко ответила Лулу-Роне.

Эти двое в данный момент сидели за грубым деревянным столом и неспешно пили чай с печеньками. А вот интересующее меня сооружение представляло собой начертанный на полу равнобедренный треугольник со стороной в пять-шесть метров, в углах которого расположились полуметровые костяные пирамидки со звериными черепами на вершинах, а в центре — выполненная из костей двухметровая «скульптура» когтистой руки, держащей обсидиановую сферу-глаз с нарисованным кровью вертикальным зрачком.

— Угу, — покивал я. — Алтарь. Под моим замком. Заебца. А какого хуя я не в курсе?

— Госпожа просила передать, хи-хи, — вместо ответа Лулу протянула мне небольшой кусок бумаги и… двухлитровую бутылку с мутным, зеленоватым и чуть светящимся содержимым.

Для начала осторожно взял бумажку. На ней обнаружились буквы. Буквы сложились в слова. Слова отказывались складываться в смысл.

«Апханд вызрел. Продукт охрененный. Я на глубину. На хуй все. Мелкой верь. Херню не посоветует». И подпись. Мют.

Только с пятого прочтения до меня более-менее начал доходить смысл.

— Зеленая, что думаешь? — решил посоветоваться с женой. — Хм… А в ответ тишина. Ну-ка, подождите меня секундочку, в астрал загляну.

Присев прямо на пол, уже собрался сосредоточиться и погрузиться во внутренний мир, как прямо из пола показалась бледная, красноглазая и черноволосая головка одной милой девочки.

— Мааам, даже не думай, — серьезно смотря на меня, заявила она. — Если ты присоединишься к ним, то я отказываюсь от поста Хранителя и сваливаю.

И свалила обратно в тень.

А я кожей почувствовал зуд от скрестившихся на мне охеревших взглядов.

— Это Тайша, плод совместной «любви» меня, одного древнего чудовища и древнего бога. Не обращайте внимания.

Отложив мысль о посещении астрала, принял позу мыслителя и задумался, подключив все свои невеликие аналитические способности. Впрочем, вывод напрашивался сам собой и оригинальностью не отличался. Мют опять разжилась какой-то особенно забористой бодягой, забурилась ко мне в Забытый Замок и устроила попойку с Чешуйкой. Скорее всего, туда подтянули еще несколько бессмертных. И при попытке сунуться в этот вертеп меня сначала изнасилуют, потом набухают, потом опять изнасилуют, потом снова набухают, а дальше на реальность обрушится пьяный Буревестник и все пойдет по одному органу. Знаем, помним, проходили.

— Ну его на хуй, — тряхнув головой, я мысленным усилием укрепил границу своего астрального пространства, чтобы не провалиться туда случайно. — Послушаю дочку. Она умная, она говна не посоветует… Что?

— А почему «мама»? — высказала явно общий вопрос Лулу.

— Потому что Укур — гандон, — припомнил я объяснения Тайши. — А вообще у меня с женами, любовницами и дочками все… сложно. Особенно со способами рождения последних. Одна появилась из комка моих извращенных мыслей и божественной силы твоей, между прочим, начальницы. Другую я создал из своих чистых мечтаний и останков одного бога. Третья, вот эта самая, отпочковалась от старика Тайшаддэса при моем содействии и воздействии силы Укура, четвертую я вообще хер знает и из чего сделал в пьяном угаре, и до сих пор только предполагаю где она находится и что из себя представляет. Ну и еще двоих «потомков», которые тоже, скорее всего, будут женского пола, сейчас носят в себе местная Королева и Стальная Королева, оставшаяся в фактически завоеванном не так давно мире.

— Веселая у тебя житуха, — покачал головой бугай, вполне себе чинно отпивая из кружки чай.

— Кстати, — посмотрел я на него. — А я ведь до сих пор твоего имени не знаю.

— Буч, — пожал тот плечами. — Просто Буч.

— А это Пятая, — представил я служанку, которая тут же присела в отработанном реверансе. — Как тех трех прелестниц зовут — я не в курсе.

— Кого? — Буч сначала удивился, а потом подозрительно осмотрелся и пробурчал в кружку неразборчивое ругательство про «ёбаных инвизоров».

— Ку-хи-хи, — оскалилась на это Лулу, которая прекрасно видела всех тихушниц.

Кстати, о ней.

— Так что это за алтарь и что ты с ним собралась делать? — вернулся я к первоначальному вопросу.

— Ооо, это хорошие вопросы, хи-хи. Правильные, — девочка с седыми, чуть отливающими розовым, волосами, поднялась со стула и подошла к ближайшей костяной пирамиде. — Моя начальница вообще любит всякие алтари. Особенно те, которые исполняют желания… особым образом. Этот — один из них. Суть проста. Ты жертвуешь что-нибудь дорогое или интересненькое, сливаешь энергию, а она… ку-хи-хи… ис-пол-ня-ет, — последнее слово она произнесла нараспев. Как будто до этого мне не было стремно, а чуйка едва ли не орала о какой-то подставе. — А я большую часть энергии получаю в… удобоваримом виде. Минимальные потери, хи-хи. Так что одним маааалюсеньким ритуальчиком мы заменяем пару месяцев нудного и болезненного переливания маны. Как тебе? Я молодец? Лулу-Роне Смешливая — молодец, ку-хи-хи.

— Ты стремная, а не смешливая, — вздохнул я, взял переданную богиней бутылку и, посмотрев на этикетку с нарисованным «Веселым Роджером», отправил ту в астральный карман от греха подальше, а то для смертных это точно будет смертельным ядом. — В чем подвох, признавайся.

— Нужно нравиться богине, чтобы желание было исполнено «правильно», хи-хи, — оскалила мелкая довольно крупные клычки. — Но у тебя же с этим проблем нет, так? Ну и жрец может провести такой ритуал лишь раз в десять лет.

Я прикинул варианты. Еще раз прикинул. Снова прикинул. Варианты послали меня матом и откинулись. Вздохнув, поднялся на ноги и подошел к алтарю. Да, возможно делаю очередную глупость, но… Когда я их не делал? К тому же, Этют мне не навредит. Максимум — устроит какую-нибудь фигню, но ради адекватного демилича в союзниках во время грядущего пиздеца можно и потерпеть. На этот счет мне утром уже отписались Рус и Химэ, советуя восстановить силы Лулу как можно быстрее.

— А хуй с вами, — под округлившимися глазами наблюдающих, я вытащил из астрального кармана черно-красные женские трусики и бросил на ближайший череп. — Жертвую!

— Эм… Начальник, жертва должна быть твоя, — задумчиво произнесла Лулу, глядя на вспыхнувшие розовым огнем труселя.

— Дык они и мои, — покивал я. — Мы с моей третьей женой делим одно тело на двоих, так что фактически они мои и есть. Хммм… А никто сейчас радостного визга не слышал, нет?

— Ку-хи-хи, — как-то нервно хихикнула демилич и махнула рукой. — Жертва принята. Вливай энергию. Сколько не жалко.

Я мысленно перебрал свои «контакты», пытаясь подобрать донора поадекватнее, но в итоге плюнул и, положив руки на тот же черепок, начал тонким ручейком сливать ману Дха. Усиливать поток я не решался, памятуя о небезопасности этой энергии для окружающих — даже от такого крохотного по моим меркам потока присутствующие ежились, а тени в комнате как-то подозрительно трепетали.

— Все, хватит, — махнула рукой тяжело дышащая и вспотевшая Лулу через пару минут. — Ох… Мне одновременно хорошо и плохо…

— Это называется «недоперепил», — хмыкнул я, обрывая процесс. — Дальше что?

— Просто выскажи жел… желание вслух. Ух, я отойду!

Мелкая пулей вылетела в коридор и оттуда раздались… не самые аппетитные звуки.

— Бывает, — почесал я затылок.

Ладно, что бы такое загадать? Главное, херню какую-нибудь не сморозить, вроде «хочу стать феей» или…

В голове пронеслась череда картинок с разными… вариациями… и позами…

— Исполнено! — раздался из-под потолка подозрительно торопливый голос.

— Что именно? — с прищуром посмотрел в ту сторону.

— Про фею, а не про… ЭТО!

— Я ничего вслух не говорил.

— Это было самое адекватное желание, которое ты придумал! — тут же возразила богиня и алтарь начал с тихим треском рассыпаться. — На фига тебе гарем змеелюдок?!

— Нуу… они хорошо заглатывают?

— А вот хрен тебе! Будешь феей!

Дилиньг!

***

Достижение «Да фея я, просто похмельная!» получено.

Вы с детства мечтали стать феей-крестной, долго шли к этому вопреки всему и… пришли! Татуировка «форма феи» добавлена в набор.

Базовые особенности формы:

— полет;

— магическая одежда;

— магическое оружие;

— изящное женское тело;

— инстинкт феи-крестной.

Дополнительные особенности зависят от типа, количества и комбинации влитой в превращение энергии.

***

— Угу, заебца, — покивал я на описание. — Только использовать я это, конечно же, не буду. Хватит с меня трансформаций и отпочковывающихся лолек. И кстаааатии… Системушка, а где моя награда за все те подвиги, что я совершил в других мирах? Ммм? — И тишина. — Ну и пофиг, я свое все равно возьму. Помнится, одна милая и весьма фигуристая богиня тут мне уже серьезно задолжала…


Глава 294.2


Потянувшись до хруста в спине, я медленно вдохнул холодный воздух и выдохнул солидное облачко пара, которое сразу же унес ледяной ветер.

«Что, по родине скучаешь?» — хмыкнула в голове Чешуйка.

— Можно и так сказать, — ответил ей вслух, все равно вокруг никого нет. — Вообще, это кажется первый раз, когда я увидел снег в этом мире. Тут на удивление теплый климат… Не хочешь наружу?

«Нет, спасибо, мне и тут… неплохо», — судя по слегка хриплому голосу, дракоше было УЖЕ неплохо. И я даже представить боюсь, сколько они там с Мют-и-Ко выжрали, что её даже спустя два дня не отпускает.

— Так, ладно, к делу! — тряхнув головой, я поудобней устроился на холодном камне. — Ночи, дай карту района со сводкой.

«Хай, хай!» — тут же отозвался ИскИн, перегоняя мне на нейросеть свежие оперативные данные.

Вообще, можно было бы и самому залезть в тактическую сеть линкора, но… мне лень рыться.

Итак, Железные горы. Весьма занятное геополитическое образование, можно сказать двухуровневое. Под горами живут гномы, а в горных долинах — зверолюды. Если смотреть на карте, то мой Валликт будет лежать южнее этих горных массивов, Кахран — королевство демонов — граничит с горами на юго-востоке и востоке, севернее находятся слабо заселенные и никому не нужные стылые земли, а западнее — свободные степи и лесостепи, населенные племенами кочевников. Что там дальше мне в данный момент не особо интересно. Впрочем, как и окружению.

Государственные центры королевства звероухих представлены тремя крупными городами, расположенными в отдельных огромных долинах. Два города являются торгово-аграрными и именно мне малоинтересны, в то время как третий является столицей и политическим центром королевства. Правит там в данный момент Эдвард Седьмой, который сместил (прикончил) предыдущего правителя Жесланро Пятого, на которого у меня в свое время и был заказ от Ма Оу. У Ласи в Офероне сейчас тусуются дипломаты от одного из «принцев» и ближайшего наследника правительственной табуретки — Дудэо Третьего. Также где-то тут шляются мои старые знакомые — Шинь Чай-По с его ручной крольчихой.

Итак, расклад таков.

Эдварда нужно убрать. Это несложно. На его место нужно посадить кого-то лояльного и адекватного. С этим уже сложнее. Ласи просила поддержать Дудэо, так как тот выгоден Валликту стараниями тех самых дипломатов. Лифхай, богиня-покровительница зверолюдов, требует поддержать Шиня, который является её чемпионом. Мне же хочется просто долбануть по местному дворцу орбитальным лазером и не мучиться, но кто же позволит? Хотя нет, мне так-то никто не запрещает, но вот восстанавливать с нуля чиновничий аппарат, архивы и кучу прочей канцелярщины моим миньонам и офицерам совсем не улыбалось, так что такое предложение забраковали на корню, а на попытки постучать по столу обещали пожаловаться Ласи и Аннушке…

Еще раз осмотрев голограмму карты, я мысленным усилием подсветил на ней расположение «политической троицы». Эдвард сидит в замке в центре своей столицы, что для действующего короля логично. Дудэо находится в поместье на окраине района аристо в этой же самой столице. Шинь находился в особняке какого-то мелкопоместного лорда чуть в стороне от столицы.

Мои же силы в данном районе были представлены небольшим спецназом скрутунов и людей, а также стаей Раф-Хас. Все они сейчас находились рядом с Шинем, с которым Рус от моего имени заключил договор о совместных действиях. Пока наш зверолюд с китайскими корнями ничего особо не предпринимал — они с подручной собирали информацию, разрабатывали планы и… предавались блуду, ибо крольчиха явно дорвалась до «сладенького» и буквально заёбывает несчастного (или счастливого?) перерожденца. Из моих офицеров, у которых состоялась очередная ротация по заданиям, тут пока никого нет, но вскоре должны подтянуться Фив, Крыська с берсятами, Ксулукс и Лизура. Последняя, как пожаловалась Ночи, практически выбила из Руса и Химэ перевод в район моих активных действий. Впрочем, против я не был — даже соскучиться по ней успел.

И, кстати, был еще один «офицер», но она только что прибыла из командировки в Империю и сейчас заходила на посадку прямо на вершину скалы. Должен признать, вид изящной, но бронированной по самые брови тушки черного дракона, опускающегося прямо на тебя с широко распахнутыми крыльями и выставленными вперед четырьмя когтистыми лапами, внушал если не трепет, то уважение уж точно.

Вопреки ожиданиям скала под моими ногами не содрогнулась, потому как Калуторинаруси приземлилась очень мягко, после чего аккуратно сложила крылья и повернула ко мне рогатую голову с умными, но несколько печальными глазами.

— Ну и чего грустишь? — я погладил её по жесткой чешуе.

— Мне эти места родное гнездо напоминают, — призналась дракоша, закрыв глаза и опустив голову почти к самой земле.

— Оу… Понятно.

Угу. «Родное гнездо», которое на самом деле было всего лишь «матрицей», созданной одним весьма интересным магом… Хорошо проработанной иллюзией, призванной обеспечить «драконов-однодневок» мотивацией для защиты вверенной территории. Там вообще ситуация была… такая себе. Грустная. Зато и ко мне претензий за то, что я умыкнул Лут и Кукурузника никаких не было. Да и вообще, побухали мы тогда с их создателем знатно.

— Ладно, не грусти, — я обнял дракошу за шею. — Зато теперь у тебя есть верные друзья, соратники и куча приключений, а впереди ждет длинная и насыщенная событиями жизнь.

«Если только мы раньше не сдохнем в этой самой куче приключений», — проворчала в ухе Зеленая. — «А вообще, чего это тебя на нежности потянуло?»

«Да просто настроение такое, не нуди», — отмахнулся от жены. — «И вообще, мне её реально жалко».

«Угу. Сам поймал, сам трахнул, сам пожалел. Самодостаточная личность».

Мысленной командой через нейросеть заставил валяющийся неподалеку глайдер, на котором сюда и добирался, подлететь и с едва слышным гулом зависнуть рядом.

— Так, Лутецкий. На чем будем спускаться в долину?

Черная дракоша скептически посмотрела на двухметровую летающую доску хищной формы и демонстративно скривилась.

— Только если ты прикажешь, — проворчала она, явно не собираясь пользоваться достижениями галактических технологий.

— Ясно все с тобой, — хмыкнул в ответ на это и, дотронувшись до глайдера, отправил тот в астральный карман. — Черт, а энергии жрет неслабо.

Забравшись по подставленной лапе на спинку Лут, устроился поудобней.

— Значит так, дорогая, — я прикинул маршрут. — Сейчас плавно спускаемся к подножию горы. В той стороне должно быть небольшое озеро.

— Вижу его отсюда, — ответила дракоша, порадовав меня отличным зрением. — А еще там деревня.

— Вот с неё-то мы и начнем путь, — покивал я. — Аккуратно опустишься в окрестностях, перекинешься в гуманоида и пошлепаем в сторону столицы.

— А не проще сразу туда долететь?

— Да ни хрена, — непроизвольно поморщился. — Видишь ли, я Вестник Бури. И эта самая Буря тут уже началась. Если мы пойдем пешочком, то спокойно раскидаем те маленькие кучки дерьмеца, что всколыхнулись по округе. А вот если ломанемся напрямик, то оставшееся за спиной говно сольется в одно большое цунами и захлестнет нас с головой.

— Ааааа, понятно, — протянула дракоша, взмахом могучих крыльев поднимая нас в воздух.

«Угу, понятно ей», — фыркнула в голове Чешуйка. — «Мог бы просто сказать, что заебался и хочешь прогуляться, а не городить эту… псевдофилософию».

«Не нуди», — отмахнулся от жены. — «Тем более, что жопка подает признаки грядущих проблем, так что я никого не обманывал… Или это просто чешуя в задницу врезается?»

Полет на драконе вышел довольно коротким. Да и не полноценный это был полет, а скорее замедленный крыльями прыжок вниз. Плавно и относительно бесшумно спланировав с горы в долину, Лут приземлилась на опушке небольшого лесочка. Несмотря на близость деревни, никаких следов разумной жизни в обозримом пространстве я не нашел.

— Тем лучше, — довольно улыбнулся, соскальзывая с чешуйчатой спины на покрытую густой сочной травой землю. — Лутецкий, превращайся и потопали.

— Хорошо, сейчас, — немного суетливо ответила черная дракоша и прикрыла глаза, сосредотачиваясь.

Через секунду её очертания потеряли четкость, поплыли и ужались. Еще секунда ушла на стабилизацию новой формы и вот передо мной уже стоит невысокая симпатичная брюнетка с аккуратными рожками и большими грустными глазками. Одета она была в черный комбинезон, туго обтягивающий все впуклости-выпуклости соблазнительной фигурки, на который крепились дополнительные бронепластины и пара бластеров на поясных магнитных захватах. Вид получился футуристичный, боевитый и эротичный — чувствуются шаловливые ручки Ночи и Лизуры.

Слегка смутившись под моим взглядом, Лут едва заметно шевельнула пальцами и из ворота комбеза развернулся длинный тонкий плащ пыльно-серого цвета, в который она тут же и закуталась, натянув капюшон едва ли не до самого носа. Хмыкнув, мысленным усилием влил ману в нужные тату, тоже меняя на себе набор снаряжения с ББС «Хищник» на уже почти родной комплект Стражей Висаны, оставив под ним лишь бронированный комбинезон. Из оружия ограничился только висящим на поясе обычным мечом, разве что произведенным из технологичных сплавов на борту линкора, но это было скорее для приличия, чем по необходимости — в данном мире сказочного долбоебизма безоружный человек будет расцениваться скорее как легкая добыча, чем мирный путник.

Первым неторопливо двинулся вперед, в сторону проходящей рядом дороги от той самой деревушки к столице зверолюдов. Лут, чуть задержавшись, быстро нагнала и пристроилась рядом, по левую руку.

— Как тебе Империя? — поинтересовался у неё.

— Нууу… — дракоша как-то смущенно поскребла коготком щечку. — Раздражающе?

— Ээээ… — «дежурный» вопрос получил неожиданный ответ. — Это как?

— Я руководила «Третьим Миротворческим Легионом», — довольно саркастичным тоном выделила она название своих войск и тяжело вздохнула. — Андрей, скажи, из меня хороший администратор и полководец?

— Не думаю, — честно покачал я головой. — Опыта нет, да и склад характера не тот. Но могу и ошибаться.

— Не ошибаешься, — поморщилась дракоша. — Но самое смешное в том, что большая часть старшего офицерского состава в этом плане еще хуже меня. С небольшой помощью Ночи я там едва ли не гением тактики стала считаться. Это… ужас просто. Пришлось едва ли не к каждому командиру приставлять «консультанта» из наших людей или скрутунов, иначе эти дегенераты могли такого наворотить! Уууххх… А уж как Император радовался, что теперь может всех их выгнать пинком под одно место!

Следующие минут тридцать я с удивлением слушал поток «наболевшего» от бедной дракоши. Уже одно то, что в принципе миролюбивая Лут воспринимала редкие боевые действия едва ли не как дар небес и с радостным визгом выжигала огнем и магией все, что движется, являлось показателем творящегося в Империи «административного ада». И да, в моих сводках потому и было помечено, что «все в порядке и по плану» именно из-за совместных усилий Императора и наших «консультантов», которые развязали правящей семье руки и дали возможность вычистить всех несогласных, но влиятельных и просто сильных идиотов…

А потом нас прервали самым банальным образом.

— О, какие гости залетные! — радостно оскалился стоящий посреди дороги двухметровый зверолюд-медведь с массивной бицухой. — Демоны, что ли? Хотя, не важно. Выворачивайте карманы!

— И вот как мне на это реагировать? — поинтересовался я у облаков. Облака поколебались и сложили два слова. — «Нам похуй»? Серьезно?

— Хозяин? — Лут не стала ничего уточнять, но вот вопросительная интонация и взгляд на бандитов были крайне красноречивыми.

Кстати, помимо главаря на дороге стояли еще пятеро индивидуумов типажа «гопник средневековый, обыкновенный», а вокруг, на деревьях и в кустах ощущалась чертова дюжина их собратьев по разуму. Угрозы они, как было понятно, для нас представляли чуть больше, чем… пингвинчики.

«Эй! Не оскорбляй пингвинов таким сравнением!» — тут же возмутилась Чешуйка.

Я прислушался к ощущениям.

Баб среди разбойников нет. Это жирный минус. Души у них… ну, такое себе. Явно не праведники, и это говорю я — то еще отмороженное чудовище, если подумать. И это все значит то, что…

Вот только прежде, чем я успел начать всех убивать максимально жестоким образом, в дело вмешалась третья сторона конфликта в виде вывалившегося из портала молоденького паренька весьма смазливой внешности. Приземлился он на задницу примерно между мной и главарем бандитов, где и остался сидеть, морщась от боли в отбитой филейной части и растерянно рассматривая окружение.

— Эт чё? — выдал бандит.

— Не имею ни малейшего понятия, — развел я руками. — Эй, молодец портанутый, ты чей будешь?

— Эм… — пришелец (ну а кем может быть вынырнувший из портала тип в классическом костюме-тройке?) опасливо посмотрел на меня. — Я ничей. Так, мимо пролетал. Можете не обращать внимания.

— Ага, конечно, — хмыкнул я. — Вот так не обратишь внимание на внезапную внеземную приблуду, а ты потом раскачаешься в какого-нибудь НЕХ и заебусь потом тебя убивать. Нет уж, по меньшей мере проконтролирую кто ты, что ты и откуда такой красивый взялся. Ну а там видно будет. Теперь что касается вас, ребята… — посмотрел на бандитов. — Либо вы сейчас съебываете в ужасе, либо умираете.

— Убить его, — мрачно скомандовал главарь. — Девку не трогать, она… Кхе.

Договорить ему не дала толстая метательная игла, вошедшая в гортань и один из шейных позвонков. Насквозь не пролетела, но наполовину длины из загривка все же вышла. Такое ранение не гарантирует смерть в этом мире, но паралич, хотя бы временный, точно должен наступить. Хотя, не думаю, что кто-то из окруживших нас бандитов обладает достаточной живучестью, регенерацией или еще какой-нибудь спасительной способностью, чтобы пережить от одной до пяти попавших в тело отравленных игл. Как-то среагировать они тоже не успели — с моей-то ловкостью, да под «пируэтом» с разогнанной по телу маной Граора я отстрелялся со скоростью шестиствольного пулемета. Благо, запас этих самых игл в астральном кармане исчислялся даже не килограммами, а центнерами, да и распечатывались в руку они мгновенно. Разве что целиться по затаившимся в кустах и на деревьях было сложновато, но там я просто метнул игл побольше.

— Мне собрать оружие и трофеи? — без особого энтузиазма уточнила Лут.

— Да нафиг, — поморщился я. — Чего-то интересного у подобного сброда не может быть по определению, а эти иглы мне Ночи при необходимости тоннами отштампует и пришлет. Для того их и запасал, собственно, чтобы обратно не подбирать. Так, а теперь что касается нашего гостя…

Под нашими с Лутецким взглядами пришелец нервно сглотнул и тут же сменил позу, усевшись на колени прямо на пыльную дорогу. Впрочем, костюму его от этого хуже уже не будет.

— Эм… Здрасьте, я — Юки, — выдал пацан, через силу улыбаясь, бледнея и стараясь не коситься на лежащие рядом трупы, под которыми растекались небольшие, но весьма красноречивые лужицы крови. — Меня… эм… А в каких вы отношениях с богиней Арзулой?

— Первый раз слышу о ней, — честно ответил я. — Ночи, порадуешь справкой?

«Богиня Старшего ранга. Специализируется на огне и ремесле. Близка с Аквотисом. Относится к условно-светлому пантеону», — тут же отчиталась ИскИн.

— Угу, ясно-понятно, — покивал я.

И вновь задумчиво осмотрел прилетевший мне «подарок». Даже оценку кинул, но ничего особого не узнал: «обычный герой-попаданец, посланный в этот мир божественным пинком одной интересной особы, уровень угрозы на данный момент минимален». Вздохнув, потер переносицу. Еще раз прикинул варианты.

— Скажи-ка мне, Юки, — решил уточнить для ясности. — Тебе какое-нибудь задание эта божественная харя давала?

— Нууу… она сказала, что этот мир в опасности и я могу помочь его спасти, — нервно улыбнулся он. — Ну, или не помочь, это как получится.

— Может, у тебя есть какие-нибудь супер-силы? — тот отрицательно покачал головой. — Мега-артефакт? Ручной дракон? Особый дар? Что, вообще ничего? — я вновь покосился на облака. — И как мне это понимать? «Нам похуй»? Опять? Слушайте, я ведь щас серьезно либо его тут линчую, либо оставлю в ближайших кустах. Или… Хм… Чувак, а с такой мордашкой из тебя бы вышла нифиговенькая такая кошкодевочка. Может, давай тебе по-быстрому пол сменим и в гарем, а? У меня тариф «все включено»: еда, вода, лоток, поводок и уютная корзинка, чтоб было где дрыхнуть между спариваниями. Нет? А что так? Ты смотри, хорошенько подумай…

— Хозяин, ты ведь сейчас не серьезно? — наградила меня Лут ОЧЕНЬ странным взглядом.

— Да нет, конечно, — махнул я рукой. — Слаанеш попутал. Стресс скопился, вот таким образом и выплескиваю раздражение.

— А можно я просто… пойду, а? — негромко и крайне неуверенно спросил этот самый Юки.

— Ну, то что ты в такой ситуации не впадаешь в истерику, не качаешь права и не пытаешься свихнуться — уже большой плюс в карму, — улыбнулся я. — Помнится, впервые повстречав в этом мире одну зубастую НЕХ, я визжал как маленькая сучка, ибо это была хуйня с вооот такими зубами и когтями. Правда, потом я прокачался, нашел её и жестоко отомстил.

— Эм… А каким образом? — неожиданно заинтересовался попаданец.

— Сначала я её трахнул, а скоро планирую жениться, — выдал с максимально маньячной лыбой.

— А… Ясно, — паренек поспешно отвел взгляд. — Тааак… я все же пойду?

Тяжело вздохнув, я взял себя в руки и попробовал оценить ситуацию непредвзято.

— Итак, доселе неизвестная мне богиня скидывает прямо передо мной своего засланца, который явно вообще не в курсе куда, почему и зачем его направили. Так? — Лут и Юки подтверждающе покивали. — Тут либо над тобой, парень, решили знатно поржать, либо ты действительно имеешь какой-то хитровыебанный скрытый потенциал, который настолько крут, что за пару недель, месяцев или сколько нам там осталось до вторжения, раскачаешься до невхерственной имбы. Ну, или тебя просто решили закинуть как задел на будущее, если мы сдюжим с Опустошителем. Ни в одном из этих случаев таскать тебя с собой или оставлять на попечение своих солдат я не вижу смысла, но и просто так отпустить, ты не поверишь, мне совесть не дает, потому как я был на твоем месте и прекрасно знаю, сколько тупости, дерьма и непредсказуемой херни в этом мире. Так что держи, — я вытянул из астрала запасной пояс с прикрепленными ножнами и кобурой, естественно не пустыми, и футляр с очками дополненной реальности. — Клинок без наворотов, но очень качественный, у местных аборигенов ты такой хер найдешь из-за банального несовершенства технологий обработки. Ручной плазмер, в кармашках пояса запасные батареи и зарядное устройство. Одной батарейки хватает на десяток выстрелов, заряжается часов десять под ярким солнышком. С очками СДР сам разберешься, там несложно. Через них же сможешь поболтать с Ночиритокой, нашим корабельным ИскИном, и запросить помощи, если попадешь совсем уж в глубокую жопу или обнаружишь что-нибудь интересное. Для меня ценность комплекта копеечная, а твою задницу на первых порах может спасти не раз, если не просрешь по глупости.

— Ииии… прям ничего взамен? — уточнил паренек, тем не менее принимая подарок.

— Говорю же, напорешься на что-нибудь интересное — сообщишь, — пожал плечами, глядя как Юки довольно шустро крепит на себя пояс с оружием. — Также советую обобрать этих молодцев и быть осторожным, потому как скоро тут может начаться небольшая гражданская война, а потом вообще лютый глобальный пиздец. Ну все, бывай.

— А? Да, спасибо огромное. Я постараюсь отплатить в будущем.

Оставив за спиной очередного попаданца в этот несчастный мир, мы с Лут неторопливо поплелись дальше.

— Может, лучше действительно было взять его с собой? — через некоторое время задала вопрос дракоша.

— Если бы его богиня этого хотела, то сделала бы смазливой бабой с сиськами пятого размера и повадками Мумуньки, — пожал я плечами. — Но она этого не сделала и при этом скинула беднягу прямо мне под ноги. В моем понимании это такой намек, мол «помоги бедняжке, а он потом вернет должок». Вот я и помог, чем мог. Причем, буст у него действительно хороший получился, мне в свое время пришлось почти с голой жопой бегать. Ну а его полезность и возможность дальнейшего взаимодействия пусть Ночи определяет, не зря же ему эти очки всучил.

— Довольно… взвешенное решение, — признала Лутецкий.

— Прозвучало так, словно обычно я творю всякую хуйню, — фыркнул на это. Вот только в ответ получил отведенный в сторону взгляд и неловкое молчание. — Ну и хер с вами… Кстати, а вот и подмога!

— ЛЫСИИИИИИК!!! — резанул по ушам визг падающей с неба в крутом пике крылатой фигурки.

— АНГЕЛОЧЕЕЕЕК!!! — не остался я в долгу, распахивая объятия.

БУМ!

— Ох, моя небритость…

— Мои ребра…


Глава 294.3



— В траве сидел кузнечик, дрочил на огуречик, — умиротворенно мурлыкал я, шагая по дороге. — Представьте себе, представьте себе, совсем отбитый был. Представьте себе, представьте себе, на огурец дрочил…

— Кхм… — отвернулась покрасневшая Лут.

— Лысик, нельзя так! — ткнула меня миниатюрным кулачком в бок Фив. — Тут же дети!

— Это они-то? — скептически посмотрел я на Крыську с берсятами, потирая мгновенно сросшийся перелом трех ребер. — И вообще, Ангелочек, ты понимаешь разницу между «дружеским тычком» и «попыткой убийства»?

— Эммм… — это белокурое пустоголовое чудо приложило пальчик к пухленьким соблазнительным губкам и задумчиво нахмурилось. — Даааа? Но в любом случае, Лысик крепкий! И выносливый! Но небритый… Нужно побрить? Или кастри… дефили… депилировать? В общем, обезволосить! Точно!

— Может, привал? — скромно поинтересовалась Крыська, пока я пытался переварить предложение Фив.

Глянул на небо, прикинул время до заката и согласно кивнул.

— Ищем место на ночлег.

Подходящая низинка обнаружилась меж двух небольших холмов и дубовой рощи чуть в стороне от дороги. Обнаружили её берсята, которые с момента прибытия носились вокруг как турбовеники с ядерными реакторами в жопках. Кстати, Ксулукс и Лизура, как ни рвалась последняя, сразу ко мне прибыть не смогли, а отправились прямиком в поместье союзников Шиня, где сейчас разворачивался мобильный штаб наших войск в этой местности. Моя излишне верная Десница по этому поводу скулила на приватном канале связи добрых двадцать минут, пока вконец меня не достала и я сдуру не пообещал выполнить одно её желание. Потом спохватился, но было уже поздно. Эээх. Хорошо хоть добираться нам туда таким темпом еще три-четыре дня, если ничего по дороге не случится.

— А оно случится, — хмыкнул я. — Обязательно случится.

— Лысик? — тут же вскинула любопытную мордашку Фив.

— Да это я так… — помахал ладонью. — Мысли вслух.

Лагерь разбили довольно шустро. Берсята натаскали хвороста и развели костер, Крыська приволокла пару жирных грызунов, чем-то напоминающих сурков, а Лутецкий тем временем установила вокруг какую-то магическую оповещалку-сторожилку. Мы же с Фив поставили две просторные палатки, которые до этого хранились в моем астральном кармане. Я после последней «миссии» вообще туда много всякой малогабаритной, но полезной всячины нагреб со складов «Звездного Султана».

Ответственными за ужин общим голосованием назначили Лут и Крыську, как наиболее компетентных — берсята тупо не умели, я готовил на уровне «жрать можно», а Фив было тупо боязно подпускать к котелку. Получившаяся стараниями зверолюдки и дракоши каша с мясом и какими-то корешками зашла на ура…

— Итак, — лениво потягивая травяной отвар, я обвел собравшийся у костра разомлевший отряд благодушным взглядом. — Сейчас у нас будет тренировка.

— А? — Крыська тут же напряглась. Ну да, жопка у неё в последнее время стала намного чувствительнее на всякие неприятности.

— Нет, вставать никому не надо, — улыбнулся я, приобняв одной рукой Фив. — Тренировка будет на ментальную и психологическую устойчивость. Это, кстати, всех касается, но в первую очередь тебя, моя юная ученица.

— А… может, не надо? — заерзала хвостатая, начав нервно перебирать пальчиками по жестяной кружке.

— Надо, — моя улыбка стала намного шире. — Ассистентом сегодняшнего занятия будет Ангелочек.

— Я? — захлопала ресничками моя белокурая подруга. — Но я… как бы… больше в плане физических тренировок, — и для наглядности сделала пару ударов в воздухе, на которые тот самый воздух отозвался даже не гулом, а негромкими хлопками.

— Нет, нет, дорогая, — покачал я головой. — Ты — просто замечательный тренаж… тренер для психики. Буквально уникальный. Все, что нужно будет делать Крыське, это сидеть и… слушать.

— Слушать? — блондинка непонимающе склонила головку к плечику и наивно захлопала глазками, но вот в её эмоциях ясно начало читаться… ехидство, сильно замешанное на предвкушении.

— Ангелочек…

— Лысииик…

— Скажи, а считается ли однодневная щетина бритостью или небритостью?

— Нууу… Тут все просто! Если побрить сразу, то это будет бритость, но если не брить, то небритость, хотя смотря от чего возникает необходимость не брить небритость и если небритость будет не бриться по причине отказа от бритости, то это будет точно небритость, но если до бритости не дойдет по причине невозможности совершения бритости из-за независящих от небритого обстоятельств, то небритого можно считать временно небритым, то есть относительно бритым, потому что через какое-то время вынужденно небритый сброет небритость и снова станет бритым, то есть он поддерживает статус бритости через небритость! С другой же стороны, если небритый время от времени сбривает небритость, то его нельзя считать бритым, ибо он таким образом поддерживает статус небритого. Но, опять же, все зависит от длины небритости и того, несколько небритый поддерживает небритость, ведь даже небритость может считаться бритостью, если брито строго аккуратно. Таким образом небритого бритого можно считать бритым, а бритого небритого небритым. Это понятно?

Самое страшное, что я её понял.

Быстро осмотрел остальных. Берсята сидели с пустыми глазами, уставившись на костер. У Лут подергивались левое веко и щека. Крыська сосредоточенно смотрела на сиськи Фив, при этом потирая указательными пальцами виски.

— Но… — осторожно начала моя ученица. — А что если небритость имеет свойство останавливать рост? Тогда она считается перманентной бритостью, потому что отпадает надобность её брить? Или небритостью, потому что её все же не бреют?

— Оооо, хороший вопрос, — улыбнулась Фив. — Тут можно рассмотреть частный случай подобной небритости на примере женской нелысости…

***

Автомат в последний раз лягнул прикладом мое плечо и затих. Запах пороховых газов неприятно жег чувствительный нос, а в ушах стоял звон от выстрелов, но мощный реген быстро возвращал мне слух, и дискомфорт сейчас ощущался скорее психологический, чем физиологический.

Проведя рукой по разгрузке, не обнаружил запасных магазинов.

— Тц, — непроизвольно дернул щекой и отбросил ставшее практически бесполезным оружие. — «Достижение современной военной индустрии», блядь… НА!

С последним выкриком я выпустил как накопившееся раздражение, так и солидный заряд маны Ауттэ в сторону приближающейся стаи мутантов. Твари взвыли, но никуда деться уже не могли — мощные шкуры, способные выдержать крупнокалиберные пули, не помогли от всплеска божественной энергии, которая буквально засосала их на иной план бытия. Несколько мутантов, отставших от стаи и сумевших уклониться от смертоносной волны, получили либо энергетическую стрелу из моего лука в морду, либо пулю из аномального материала в глаз от моей напарницы.

— Ви — значит «Виктория»! — радостно констатировала она, выпрямляясь во весь рост в своем «гнезде» и делая соответствующий знак. — Но мог бы и не читерить!

— Отвали, — фыркнул я, поднимая несчастный автомат и рассматривая погнувшуюся от удара о камень затворную коробку. — Ну вообще пиздец…

— Аккуратней нужно, — раздался за спиной насмешливый голос. — Оружие хоть и надежное, но явно не рассчитанное на твою силу.

Я обернулся и увидел знакомый черный силуэт в белой тоге. В прорезях закрывающей лицо маски отчетливо виднелись бездонные провалы алой Бездны, которая призывно тянулась прямо к моей душе…

— Привет, Дха. Каким ветром надуло?

— Совсем ты распоясался, смертный, — печально вздохнула Смотрящая, присаживаясь на камушек и как-то апатично шаркнув по осенней грязи подошвой сандалии. — Стараешься тут, сны ему вещие делаешь, а он… «надуло»! Тебе не стыдно, Буревест… Эй!

— А? Прости-прости, залип на сиськи, — виновато улыбнулся и постарался взять себя в руки. — Так о чем мы?

— Иногда я подумываю скинуть тебя куда-нибудь… в Лиэнь, — Дха сняла маску и устало потерла переносицу. — Тебя вообще ничего в происходящем не смущает?

— Нууу… В данный момент моя тушка спит в палатке в обнимку с шикарной брюнеткой и не менее шикарной блондинкой после долгого разговора о лысинах и небритостях, а также жаркого секса, а в это время ты усиленно пытаешь поиметь мой мозг. И у тебя это получилось бы, если бы количество всякой неадекватной херни в моей жизни за последнее время не было бы таким зашкаливающим.

— Это твоя родина, если что, — хмыкнула Дха. И одной фразой выбила из меня все желание шутить.

Я недоверчиво посмотрел на неисправный автомат, на железнодорожную насыпь с проржавевшими рельсами и сошедшим с путей товарняком, с которого уже давно растащили все мало-мальски ценное, на стоявшую на бетонном козырьке неподалеку девичью фигурку в полной боевой снаряге с монструозной снайперкой в руках, на хмурое небо с низкими серыми тучами, на останки мерзко выглядящих мутантов…

— Да ну нафиг, — тряхнул головой. — Это что за пиздец тут произошел? Произошел ведь, или мне нужно будет его срочно предотвращать?

— Произошел, — подтвердила Смотрящая. — Уже довольно давно, сразу после твоего «отбытия». Деталей не скажу, но аборигенам сейчас «очень весело», — с сарказмом выделила она два последних слова. — Что же касается про «предотвращать и спасать», то… Тут на твое усмотрение. Так-то ничего критичного твой родной мир не ждет, скорее обычное внеплановое обновление цивилизации, идущей к коллапсу. Рано или поздно либо я бы вмешалась, либо сами по глупости куда-нибудь влезли, но так получилось даже… интересней. Но влезать во все это будешь не раньше, чем закончишь миссию на Висе.

— То есть… — я помахал рукой в воздухе, ловя за хвост мысль.

— Это тебе небольшой стимул для… ускорения. И желания остаться в живых. А то знаю я вас, героев. Убиение финального босса через самопожертвование мне совершенно не нужно, потому как воскрешение… не всегда бывает эффективным, что бы там Дэлюр ни говорила.

Не дав мне задать следующий вопрос, она щелкнула пальцами и я… проснулся.

— Утро явно начинается не с кофе, — пробормотал, глядя на потолок палатки, под которым висел небольшой светильник.

Слева, лежа на пузике, пуская слюни в подушку и периодически похабно хихикая, дрыхла Фив. Голышом. Оттопырив вверх аппетитную жопку. Мда. Справа, буквально вжавшись в меня в поисках тепла, тихо и умиротворенно сопела Лут. Причем она была одета в черную теплую пижаму, носочки и ночную шапочку. Вот уж действительно мезлячка, хотя вроде не холоднокровная, а очень даже горяченькая…

Сверился с часами в нейросети и поморщился — пять утра. А спать мы легли далеко за полночь. Нет, рассвет уже начался и на улице даже относительно светло, но все равно приятного мало. Впрочем, с моей-то живучестью я могу неделями не спать — да, приятного будет мало и для психики бесследно не пройдет, но чисто физиологически организм выдержит. Но получать такой опыт я, конечно же, не стремлюсь.

Прогнал в голове запомнившийся кусок «вещего сна», пытаясь выловить из него адекватную информацию. Итак, на моей родной Земле сейчас задница. Глубокая, черная и в меру упитанная. То есть не прям «все пиздец, мы все умрем», а более-менее сносный постапокал. Но вот насколько он глобальный и по какой причине произошел — непонятно. А тот боевой костюм и винтовка моей «напарницы» явно на голову опережали все, о чем я только слышал и несли отчетливый след какой-то божественной энергии, причем совершенно мне незнакомой.

Пожалуй, действительно есть смысл после окончания этой заварушки уточнить у Старушенции координаты родной планетки и глянуть, что там такое творится. Не чтоб всех невинных спасти и анально покарать виновников, а просто любопытства ради.

Вздохнув, я все-таки встал с лежанки, ибо все равно уже не усну. Лутецкий, сразу же почувствовав потерю обогревателя, обеспокоенно завозилась и начала искать пропажу. Нашла Фив. Обняла и успокоилась. Картинка получилась… очень соблазнительной, но я себя пересилил и пошел в небольшое отделение палатки, где был установлен ионный душ. Не сказать, что прям такая уж приятная штука, но тело чистит за пару секунд от любой грязи. Да и вообще, «палаткой» я все это называю больше по привычке, а по факту сие сооружение является складной однокомнатной квартиркой из гибких металлов, пластиков и полимеров. Только кухни тут нет.

Закончив с гигиеническими процедурами, оделся и выбрался наружу. С виду никаких изменений со вчерашнего дня не было, разве что костер прогорел, ибо мы не выставляли караульных для его поддержания. Да, это противоречит правилам безопасности и тэ-дэ и тэ-пэ, но… на хрена? Прямо над нами висят несколько спутников Ночи, вокруг раскинута сигнальная сеть Лут, а наша с Фив чуйка будет поострее многих высокоточных приборов и специализированных заклинаний. Так что если кто-нибудь попробовал бы приблизиться к лагерю с недобрыми намерениями, то мы бы все сразу проснулись, а если бы этот недоброжелатель сумел обойти все предпринятые меры и обмануть чуйку, то и часовой бы не помог, а лишь умер бы первым.

Подтащив пару заготовленных с вечера полешек к прогоревшему костру, без особых усилий разрубил их мечом и, аккуратно сложив шалашиком, подпалил пиромантией — к сожалению, на большее моих куцых познаний в настоящей магии было недостаточно. Выудил из походного кухонного набора чайник, заполнил его конденсатором атмосферной влаги (технологии рулят) и повесил на треноге над костром. Через минут двадцать медитативного наблюдения за огнем, заварил себе чая и неторопливо начал его прихлебывать.

Вокруг было тихо настолько, насколько вообще это возможно в дикой природе ранним утром. Горный воздух свеж и чист, только-только начавшее взбираться на небосвод солнышко еще нормально не грело, да и из-за горных пиков показаться не успело. Мои спутники беззаботно дрыхли… А где-то там строил очередной коварный план Гувтарус, координировали кучу наземных операций Химэ и Рус, пыталась разобраться с очередными обнаглевшими аристо Ласатардия, устраивали какой-нибудь дебош Мумунька с Викой, Шенери отчитывал свой боевой гарем… Множество знакомых и незнакомых мне существ жили своей жизнью… Любили, ненавидели, сражались, мирились…

— А я просто сижу и пью чай. Мне похуй на всех и все. И как же это хорошоооо… Будешь?

— Ну… А, давай, — махнула рукой Ауттэ, присаживаясь рядом.

В этот раз Богиня-Тень была в более… человечной аватаре. Все такая же высокая, охуенно фигуристая, но ясно видимая девушка лет тридцати, с темной, как у мулатки, кожей, черными длинными волосами и черными глазами. Одета она была в легкое платье из черного шелка и черные же туфельки на шпильках. Получился весьма эффектный, пусть и несколько однотонный образ, предназначенный для появления на каком-нибудь балу или приеме у высокородных аристо, но точно не для посиделок у костра в глубокой глуши, где до хоть какой-то цивилизации пилить и пилить. Но когда бессмертных останавливали подобные мелочи?

Прежде чем отдать гостье её кружку, демонстративно выловил из астрала подаренную недавно Мют бутылку и добавил по чуть-чуть в чай. Посидели минут пять в тишине, прихлебывая нехитрый коктейль.

— Что-то ко мне с утра боги зачастили, — покачал головой, разрывая в итоге молчание первым. — Сначала Дха, теперь ты. Не к добру это.

— Так не рад меня видеть? — демонстративно надулась Ауттэ.

— Почему же? Вполне рад, — хмыкнул я, пробегаясь глазами по ладной фигурке, которую платье из тонкой облегающей ткани скорее выставляло напоказ, чем скрывало. — Но время сейчас такое, что вы точно просто так в гости заходить не будете.

— Тем не менее, это действительно так, — фыркнула Тень, чуть отведя взгляд. — Просто я тут кое-кому изрядно задолжала.

— И потому выбрала столь… провокационную аватару? Надеешься просто сдать мне её в пользование и тем отделаться?

— А что, это не сработает? — мне кажется, или она покраснела? Да не, бред.

Достав из астрала Лук Теней, протянул его богине.

— Можешь его как-нибудь улучшить?

— Хмм… — отставив кружку, она взяла артефакт и задумчиво провела по нему ноготками. — В плане голой мощи тут усиливать просто некуда, ты и так используешь его на все триста процентов за счет большого выбора доступных типов энергий. Могу разве что прочность увеличить… Еще немного подкрутим оптимизацию энергоэффективности под конкретного пользователя… Иии… Да, вот это тоже будет смотреться неплохо, — хитро улыбнулась богиня, стрельнув в мою сторону озорным взглядом.

— А можно поподробней? — как-то занервничал я, принимая лук обратно.

— Я добавила функцию мобильного храма, — невинно захлопала она ресничками. — Теперь тебе достаточно будет положить лук на землю, влить побольше энергии выбранного божества и в свободной формулировке посвятить местность ему. Дальше сработают… эм… определенные Законы и бог сможет объявить то место своим храмом. А может и не объявить, тут как договоришься.

— С одной стороны, конечно, фигня полная, — задумался я, рассматривая обновленное оружие, в котором внешне ничего не изменилось. — Но с другой… это может быть полезно в определенных случаях… Ладно, теперь по второй просьбе.

— Да-да? — тут же провокационно выпятила она грудь вперед.

— Сможешь мне линкор подкрутить, чтобы он через план теней нырять мог безопасно?

— Ты издеваешься? — меня наградили почти обиженным взглядом.

— Нет, вполне серьезен, — невольно улыбнулся, глядя на её моську. — А то ситуации бывают разные, а лишний раз обращаться к Укуру для побега через Изнанку… ну, такое себе развлечение, на узкий круг любителей хардкорной бдсм-ебли с кактусом-мутантом.

— Ладно-ладно, — подняла она ладошки. — Ничего не обещаю, но попробую что-нибудь сообразить. Это все?

— Почти…

Закончив, наконец, с серьезными делами, я перестал сдерживаться и, резко дернув пискнувшую девушку к себе за руку, усадил на колени и поцеловал. Она икнула. И исчезла.

Я на всякий случай пошарил в воздухе руками, после чего почесал затылок и потянулся к энерго-каналу, что связывал меня с конкретно этой богиней-динамщицей.

— Ауттэ, а какого, пардон, хрена? — осторожно поинтересовался у неё.

«Я… Я не готова!» — пришел панический ответ, а следом ощущение резко захлопнувшейся форточки.

— Чувак, как говорил один подслеповатый зек-рекордсмен, — раздался рядом ехидный голос. — ВЫ НЕ ГОТОВЫ!!!

— Тише, дебила кусок, — шикнул на вставшего в пафосную позу Мортэма. — Люди спят.

— Люди? — он вопросительно выгнул бровь, присев рядом и понюхав оставленную сестрой недопитую кружку. — В одной палатке у тебя самый ебанутый ахрант из всей их местной популяции и черный дракон в гуманоидной форме, а в другой крысодевка и пара берсерков Граора. Ну и мы с тобой — бог и непонятная ёбанная хуйня. Где тут люди, чувак? К тому же, там все равно звукоизоляция.

— И ведь хер поспоришь, — вынужденно согласился с этим говнюком, разливая нам по второй порции «коктейля». — Чего приперся?

— Да я так-то просто за сестренкой сталкерил, — оскалился божок и с явным удовольствием отхлебнул из кружки. — Ух, и где эта… Юная Труженица вечно находит такую забористую дрянь? Кхм. В общем, за сеструхой присматривал, чтобы, так сказать, ты тут не разбил невинное девичье сердечко, но…

— Она съебалась, — вздохнул я.

— Трусиха, — кивнул Мортэм. — Еще по одной?

— Пить с утра — алкоголизм.

— Дык не я начал, чувак, — поправил он очки. — И вообще, на другой стороне планеты сейчас вечер. Так что не жмоться, наливай.

— Сука ты, Морт, редкая, — вздохнул я, повторяя «чаек». — Еще и чайка.

— Вот не надо, чувак, это не круто, — покачал тот головой. — Я тебе, между прочим, буквально любимую сестренку отдаю, можно сказать братом становлюсь, а ты все никак не можешь забыть пару невинных шуток. А ведь это я еще про Томочку не вспоминаю!

— Вот не надо, — меня всего передернуло. — Чувак, ты же сам понимаешь, что она пиздец какая стремная.

— Зато сиськи классные.

— Ну… да, сиськи у неё огонь, — кивнул, соглашаясь.

— Может, все-таки её… того? — покачал в воздухе кружкой Мортэм.

— На хуй, — решительно мотнул головой. — Мне Жанны хватило.

— Ээээх… А ведь такие сиськи пропадают. Она ведь на своей мести совсем поехала.

— Вот потому и на хуй, — поддержал его вздох.

Посидели, допивая чаёк и глядя на огонь.

— Ладно, чувак. Пойду сеструху успокаивать, а то богиня в таком состоянии — это не круто.

— Да катись уже, засранец, — махнул рукой растворившемуся в воздухе богу. Посмотрел на часы. — Ладно, пора будить народ… Или еще посидеть? А, похуй, сами проснутся. Эй? Там никто еще в гости заявиться не собирается? Нет? Ну и в жопу вас… Ебучий Мортэм. Теперь сиськи Томы перед глазами мерещатся.

— Вообще-то, я тут вживую, брат мой Вестник.

— ЕБТХАБХТУР!!!


Глава 294.4



К полудню впереди показалась то ли большая деревенька, то ли мелкий городок. Стоял этот… населенный пункт по всем правилам фортификации: на широком невысоком холме, с небольшой каменной крепостью в центре, трехметровым частоколом по периметру и быстрой горной речкой неподалеку. Домики были преимущественно одноэтажные, с небольшими огородиками-садами на территории. В общем, весьма мирная картина. Если бы не одно «но»…

— Я вот сейчас не понял, — задумчиво почесал уже начавшую зарастать небритостью щеку. — У меня глюки, или тут на самом деле идет натуральная осада?

— Глаза тебя не обманывают, брат мой, — с легкой улыбкой подтвердила Томирис.

— Угу, замечательно, — облегченно выдохнул. — Теперь осталось понять, как это произошло и что с этим безобразием делать? Ночи?

«Это дезертиры из Кахтира», — отозвалась ИскИн после небольшой заминки. — «Я не уверена, но вроде бы они прошли через верхнюю часть гномьих тоннелей пока там были беспорядки из-за нашествия серых».

— Замечательно, один вопрос решен…

Я поморщился, глядя на две сотни хорошо вооруженных пехотинцев. Они выстроились на почтительном расстоянии от ворот и небольшими баллистами методично выносили не такие уж и крепкие деревянные ворота. Нет, если бы в качестве снарядов использовались обычные копья, то долбились эти гении тактики еще бы долго, если бы вообще достигли успеха, но наконечники снарядов были обработаны то ли какой-то алхимией, то ли заклинаниями, потому что при попадании в цель возникал неплохой такой взрыв, как от наступательной гранаты. Еще три-четыре таких снаряда и от ворот останутся только воспоминания.

— Так, народ! — я повернулся к своему отряду. — Поиграем в демократию. Кто за то, чтобы ворваться в ровные ряды этих милых ребят и устроить им локальный экстерминатус?

— Кша!

— Кши!

— Ну кто бы сомневался? — хмыкнул я, глядя на двух счастливых берсят, которые уже материализовали пило-меч и цепную секиру и разве что не приплясывали от нетерпения.

— Драка, драка! — поддержала альбиносов Фив, уже натянувшая на руки массивные силовые перчатки.

— Эмм… Я… — замялась Лутецкий, которой явно не хотелось ввязываться в очередное сражение. — Я вас отсюда магией прикрою, хорошо?

— А я прикрою её, — хмыкнула Томирис, от которой потянуло едва уловимым запахом божественной маны.

— А я… — начала было Крыська, но была бесцеремонно мною прервана.

— А ты, дорогая ученица, будешь в самой гуще вместе с берсятами, — улыбнулся я ей настолько ласково и понимающе, что девочка невнятно пискнула и одним гибким движением спряталась за спины близнецов, которые были намного ниже её по росту и уже в плечах. — Тебе нужен опыт, как системный, так и боевой, а там внизу бегает практически халява. Кстати, используешь только оружие ближнего боя. Желательно обходиться одним копьем, но как уж получится. Понятно?

— Да, Учитель, — вздохнула девочка.

— Отлично, — кивнул я. — Ангелочек, прикрой эту троицу, чтоб шеи себе не свернули. Сама тоже ничем особым не бей, дай детишкам опыта набраться.

— Хай-хай, Лысик! — непохоже, что она поняла, но надеюсь, что хоть часть боя постарается сдерживаться.

— Я, кстати, вас тоже отсюда прикрывать буду. Все, вперед!

Четверка наших ближников тут же рванула вниз с холма, на котором мы стояли, на ходу выстроившись ромбиком с Фив на острие, а Лутецкий зашептала какие-то чары. Впрочем, моя задача сейчас состояла немного в другом. Выудив из астрала Лук Теней, я натянул тетиву и почти машинально создал стрелу с зарядом маны Граора в наконечнике и оперении… А еще крохотной искоркой желтой маны Укура, как ни странно, для лучшего «программирования» нужных свойств. Получился эдакий реактивный снаряд, который с громким хлопком преодолел звуковой барьер и в тот же миг на месте одной из баллист атакующих вспух огненный шар. Прислушавшись к ощущениям (на предмет непредвиденных осложнений) и оценив результат, быстро накрыл позицию баллист еще десятком таких же снарядов. Точность стрельбы у меня немного хромала, но снайперская меткость тут и не требовалась — достаточно было положить стрелу в двухметровом радиусе от цели для гарантированного уничтожения вражеского орудия.

Довольно хмыкнув, развеял лук — опять же, из-за моей хромающей точности в качестве оружия прикрытия для «отряда прорыва» он не годился. Но у меня были приемлемые альтернативы.

С короткой вспышкой посланной в тату маны Костюм Стражей на мне сменился легким ББС «Хищник» с миниатюрной плазменной турелью на плече и кинетической винтовкой в руках. По виду эта лапочка очень походила на незабвенную СВД, только с более массивным дулом, но по факту работала на иных процессах, нежели примитивные пороховые газы… Вот только ни хрена я в этих самых процессах не понимал. Стреляет — и ладно. А стреляла она хорошо: далеко, точно и убойно. В качестве снарядов использовались вольфрамовые иглы в миллиметр толщиной и сантиметр длиной, которые разгонялись от одной до десяти тысяч метров в секунду, в зависимости от выставленных настроек. Против бронетехники такими «пульками» не постреляешь, но вот легкобронированных солдат они пробивали по несколько тушек за один выстрел…

Присел на одно колено, упер приклад игломета в плечо, проверил боезапас (пять сотен снарядов в магазине) и начал отслеживать ситуацию у ученицы с берсятами. За Фив следил меньше просто потому, что среди этих… вояк просто не было кого-то хотя бы потенциально опасного для моего Ангелочка. Собственной оптикой игломет не был оснащен, но системы наведения в шлеме скафа вполне справлялись.

— Брат мой Вестник, — внезапно заговорила стоявшая за моей спиной Томирис. — Ты обдумал моё предложение?

— А ты уверена, что сейчас самое время для подобных вопросов? — уточнил я, нажимая на курок. Игломет послушно отправил снаряд в голову одного излишне ретивого мага, творившего явно что-то нехорошее. — Там как бы бой… и все такое.

— Это-то? — скептически фыркнула убийца.

— Нуу… Да, тут хватил лишку.

Дезертиры и правда как-то совсем быстро сдувались. Нет, они еще пытались что-то противопоставить четверке буквально перемалывающих их миловидных монстриков, но скорее по инерции. Как только счет потерь дойдет до половины личного состава, эти не самые храбрые воители рванут наутек со скоростью и неукротимостью футбольных фанатов туманного Альбиона… ровно до срабатывания чар Лут, которая готовила что-то очень заковыристое и пакостное. Впрочем, какие еще могут быть чары у черного дракона, специализирующегося на ядах и кислотах?

Сделав еще пару выстрелов, я вздохнул.

— Хорошо, как только закончим тут, то я брошу все доступные силы на поиски Гувтаруса.

Именно с этим ко мне утром и явилась Тома. Они с Васькой пропесочили всю Подгорную Столицу, но не нашли больше никаких следов этого ушлепка, так что пылающая местью девица потрясла своего божественного начальника на предмет портала к моей тушке (который эта скотина радостно обеспечил в самый неподходящий момент) и начала ездить мне по ушам на тему скорейшего поиска и устранения её кровника. Причем, раньше она настолько настойчиво бы не действовала и, скорее всего, попыталась опять гордо обойтись своими силами, но, видимо, «высокие технологии» в лице помощника-ИскИна, разведки дронов и армии инсектов очень уж облегчают задачу, хе-хе-хе… Вот только мои ресурсы тоже не бесконечны и сейчас все задействованы в процессе покорения и объединения основных очагов цивилизации этого мира. Однако и Гувтарус — это та еще заноза в заднице и его действительно нужно как можно скорее найти и прихлопнуть. В итоге вышло то, что вышло.

Пока я все это вспоминал-обдумывал, небольшая армия дезертиров ополовинилась и бывшие солдаты славного Кахтира начали отступать, потихоньку переходя в состояние «повальное бегство», потому как моя ученица со своими миньонами, подгоняемые Ангелочком, и не думали отставать от противника, продолжая догонять и… прекращать жизненный путь особо надежным образом, ибо разорванное на части, расплющенное или сожженное тело очень сложно регенерировать — по себе знаю.

Вот только врагов много, бегут они в разных направлениях, а атакующий отряд у нас всего один и я постоянно напоминал им по внутренней связи, чтобы не разделялись. Так что от смерти ушли бы многие, если бы своё веское «ня» не сказала бы госпожа Калуторинаруси.

— Ня! — выдала черная дракоша с маниакальным блеском в глазах и оставшиеся дезертиры просто… эм… ладно, не просто, а с жуткими криками агонии упали на землю по причине буквально стекающих с костей мягких тканей. И все это под тихий смех моей милой чернявки. — Ух-ху-ху… Кхм.

Впрочем, она быстро спохватилась и сменила маниакальный оскал на скромную улыбку. А я поставил себе зарубку в склерозник насчет отстранения Лутецкого от нервной работы сроком хотя бы на пару недель. И задал Ночи поискать дракоше какой-нибудь антистресс помимо секса, бухла и жестокого геноцида окружающих дебилов…

Сменив технологичную броню и оружие на привычный Костюм и меч, я поправил прикидывающийся плащиком Балахончик и неспешно повел нашу тройку прикрытия навстречу боевой четверке, из которой запыхавшейся и усталой выглядела только Крыська, в то время как берсята радостно скалились и явно наслаждались учиненной бойней, а Фив… была просто Фив.

— В город заходить будем? — уточнила Лут, тоже глядя на подходящих товарищей.

— Скорее всего, да, — ответил я. — Ночевка на природе — это, конечно, романтично, но я хочу поспать в нормальной постели.

«И не только поспать», — ехидно добавила Чешуйка.

«О, кого я слышу?! Ты никак оклемалась от очередной попойки? Дракон-алкоголик — горе в семье…»

«А вот и неправда!» — возмутилась жена. — «Я тут, между прочим, работаю! Ты в курсе, кстати, что у тебя тут появились новые жильцы?»

«Это какие же?» — тут же насторожился я, впрочем, уже представляя себе ответ.

«Феи, мать их! В Светлом Саду! Порхают тут над цветочками, бабочки ебучие…»

«Не выражайся», — я устало потер переносицу. — «Это мне чем-то грозит?»

«Вот именно это я и пыталась выяснить. Пока лишь ясно, что это отражение твоей новой… ипостаси, хе-хе. Отрицательных влияний пока не замечено, Шут тоже разводит лапками, так что продолжаю наблюдение. По-хорошему, тебе бы саму способность использовать и…»

«Неть».

«Так я и думала. Ладно, буду дальше ставить опыты. По крайней мере, все это выглядит прикольно…»

— О чем задумался, Лысик? — прервала наше мысленное общение повисшая на мне Фив. — Или опять со своей внутренней женщиной общался?

— Очень… компрометирующая постановка вопроса, — хмыкнул я. — Но да, общался. Она обнаружила очередную аномалию и с головой ушла в исследования, так что пока вылезать не собирается. Ну что, девочки и… мальчик, — посмотрел я на хихикнувшего Мишу, — пошли к воротам?

Собственно, воротами нас городок и встретил. Посечёнными, местами дырявыми, нуждающимися в срочном ремонте и… наглухо закрытыми.

— Это, типа, «мы вас не звали, идите на хуй»? — поинтересовался я у хмуро смотрящего на меня через ближайшую дырку зверолюда с волчьими или собачьими ушами.

— Именно, — буркнул он.

— Угу, ясно-понятно, — кивнул ему. — Тогда вопрос поставим по-другому. Или мне сейчас приведут для переговоров правителя вашего… населенного пункта, или я обижусь.

— И чё? — было мне ответом.

— Чувак, ты совсем дебил, да? — ласково поинтересовался у этого субъекта. — Видел, что с баллистами стало? Могу то же самое сделать с этими воротами. Вместе с тобой.

— Не сможешь, — буркнул привратник. — Тогда ты станешь преступником. А преступников ловят и казнят.

— М — логика, — вздохнул я.

— А почему «м»? — тут же заинтересовалась Фив.

— Потому, мой любимый Ангелочек, что «мудак»… — ответил ей, параллельно раздумывая над своими дальнейшими действиями. — А знаете, что? Ну и на хуй их. Если эти… разумные настолько неблагодарны, то и смысла с ними вести дела тоже нет. Ночи, детка, весь управляющий аппарат этой деревеньки занеси в «черный список». Никакой помощи и услуг ни они, ни их ближайшие родственники от нас не получат. И как только захватим власть в Королевстве, то первым делом турнем их в чистое поле с голыми жопами.

— Эээммм… П-п-постойте!

Кто-то с той стороны ворот все же спохватился и даже попытался что-то сделать, но я уже повел отряд назад в сторону тракта, не обращая на них внимания. Да, я обиделся. Но… мне можно. Мы их спасли? Спасли. А в ответ нам нахамили и даже ворота не открыли. Так что… на хуй. Просто на хуй.

— Все настроение испоганили, — проворчал вслух.

— Поднять, ммм? — тут же навалилась грудью на мое плечо Фив.

— На удивление дельная мысль для такой дурочки, — хихикнула Лут, повиснув на мне с другой стороны.

Идущий впереди Миша обернулся, смерил взглядом «выдающиеся данные» Фив и Лутецкого, которые былиотлично подчеркнуты их облегающими комбинезонами, потом посмотрел на плоский бюст своей сестренки, едва-едва выделяющиеся сиськи Крыськи и испустил демонстративно-печальный вздох… За что тут же получил кулачком в бок от Саши и недовольное пыхтение от моей ученицы.

Хммм… А разве у них все успело настолько далеко зайти? Нет, вряд ли. Да даже если и да, то сие не моё дело — сами разберутся с лямур-еблюр…

Остановились на ночлег мы в небольшой роще толстенных крепких деревьев, сильно похожих на дубы. Разбили лагерь, приготовили ужин, поели, после чего я блаженно потянулся и посмотрел на Крыську.

— Ну что, ученица, готова к занятию?

Та замерла, потом покосилась на улыбающуюся чему-то Фив и в отчаянном отрицании замотала головой.

— Да нет, сношать мозги сегодня не будем, — заржал я, поднимаясь на ноги. — Просто… небольшой… спарринг.

Крыська облегченно выдохнула. Потом замерла. Задумалась. Посмотрела как я беру заранее припасенную двухметровую палку. Побледнела. Сглотнула.

— Да не боись, я легонько, — улыбнулся ей, укрепляя относительно ровную палку небольшим зарядом маны Антуанетты. Ну не своим же копьем мне с ней драться?

Под заинтересованные взгляды окружающих мы отошли чуть в сторону и встали в трех метрах друг от друга. Крутнув палку, я невольно поморщился. Кривоватая, слишком легкая, да и торчащие в паре мест сучки «цепляются» за воздух при слишком быстром движении. Вот только ничего лучше я не нашел, а запрашивать с орбиты доставку тренировочного шеста дроп-ботом… меня потом Хомка с Русом живьем сожрут за такое расточительство ресурсов. Причем буквально сожрут, учитывая природу этих двух мутантиков и мою регенерацию.

Ученица, видимо решив воспользоваться моей задумчивостью, атаковала первой, сделав длинный шаг вперед и едва ли не метнув свое копье, лишь в самый последний момент удержав его за кончик тупой стороны. Атака была просчитанной, быстрой и нацеленной острием прямо в горло. И для большей части аборигенов это стало бы концом поединка и, возможно, жизни. Я же ограничился одобрительным хмыком, уведя шею с линии атаки обычным наклоном корпуса и ударив своей палкой по древку Крыськи. Та сделала пол-шага вперед, перехватила оружие двумя руками и начала давить меня на средней дистанции, используя само копье на манер посоха, перемежая круговые удары и резкие выпады. Отбивая этот шквал атак, я невольно улыбнулся: не так давно эта девчонка копье-то правильно держать не умела, а сейчас машет им так, что воздух гудит! Не сказать, правда, что это целиком и полностью моя заслуга, но все равно гордость за ученицу есть.

Протанцевав с Рин (если кто забыл, Крыська — это прозвище), несколько минут на предельном для неё темпе, я в какой-то момент отвел ударом её копье в сторону, а сам выпустил свое «оружие» и метнул в руку ученицы появившуюся меж пальцев иглу. Та слегка растерялась, но уклониться все-таки смогла, как и от десятка последующих снарядов, вот только банальный пинок в живот пропустила, от чего с писком отлетела на пяток метров.

— Не забывай о том, что оружие у противника может быть не одно, — хмыкнул я, глядя как ученица поднимается на ноги с болезненным выражением лица. — А также то, что копье — оружие хорошее, но не против рукопашника. Слишком неудобным оно становится, если враг подбирается на расстояние вытянутой руки.

— И что тогда делать? — чуть хрипло спросила девушка, потирая пресс.

— Либо не подпускать такого врага близко, либо спешно разрывать дистанцию любыми способами, либо… самой переходить врукопашную!

— Ой, — судя по мгновенно насторожившейся Крыське, она почуяла подвох.

— Угу, — кивнул я, широко улыбаясь. — Ангелочек, дашь моей ученице пару уроков?

— Стиль Лысого Кулака?! — тут же возбудилась та.

— Нет, просто основы, — поспешно замахал я головой. — Она все же копейщица и ей будет достаточно поставить удар и узнать пару приемов, чтобы вломить по зубам рукопашнику и разорвать расстояние до приемлемой величины. Мог бы и сам, но… лучше уж довериться специалисту, раз есть выбор.

— Хм! — Фив тут же горделиво вздернула носик.

Ну да, её же «специалистом» назвали. Хотя так оно и есть — среди всех встреченных мною существ, Эссалитэль является самым сильным и техничным рукопашником даже без учета системных абилок… Как бы странно это ни звучало.

Следующие два часа мы всей компанией с интересом наблюдали действо в стиле «повторяй за мной», когда Фив со всей отдачей и поминутным поминанием лысин и небритостей демонстрировала простые, но действенные удары… а также отличную растяжку, шикарную фигурку и неподвластную гравитации грудь, которая едва ли не жила собственной жизнью. Причем кто на что залипал больше, я сказать не берусь.

А потом к Фив и Рин присоединилась Тома, которая так-то боец-рукопашник, но несколько другого направления. Как я понял из дальнейшего трехчасового действа и сравнения двух школ увлекшихся девушек, они обе являются бойцами силового типа с дробящими и реже проникающими ударами, но большая часть приемов Ангелочка направлена на калечащие и выводящие из строя атаки, а вот Томирис бьет больше по уязвимым и летальным точкам. И сравнивая их стили с тем, что дала мне Система, я лишь вздыхал из-за урезанности последнего и любовался двумя парами огромных доек, которые красиво подпрыгивали во время ударов и наставлений молодой и очень несчастной ученицы, что с одной стороны была выжата физически, а с другой морально из-за все тех же завидных видов на «недоступные вершины».

В итоге спать мы легли далеко за полночь.

Утро следующего дня принесло хреновую погоду и мелкий мерзкий дождик, после одного взгляда на который бедная Лут разложила из ворота комбеза герметичный шлем и выкрутила систему подогрева едва ли не на полную. А потом еще и Балахончик стащила, который с довольным видом облепил её фигурку. Остальные такой боязнью холодов и непогоды не страдали, но приятного все равно было мало, так что после сворачивания лагеря было принято решение завязывать с походом и скорейшим образом добраться до укрытия Шиня. Вопрос стоял только в том, каким именно образом мы это проделаем.

— Всего у нас пять способов, — подвел я итог, когда мы собрались у небольшого костерка с кружками чая под миниатюрным силовым куполом. — Первый — это через Тому задолбать Мортэма, чтобы он открыл портал. Способ ненадежный и геморройный. Второй — это вытряхнуть Чешуйку, оседлать её вместе с Лут и добраться до цели на их спинах. Способ заметный, да еще и Лутецкий категорически против лететь в такую погоду. Третий — вызвать с линкора транспорт, но тут придется ждать около часа, пока он долетит. Четвертый — задолбать Ауттэ, чтобы она протащила нас через Тень. Но тут уже я против, ибо там стремно. Пятый — это пнуть сову.

— Уху?! — тут же возмутилось названное животное с моей макушки.

— Итак, голосуем. Я за то, чтобы пнуть сову!

— Уху!!!

— Я тоже за это! — тут же вскинула обе руки… и ноги Фив, сидя на жопке и демонстрируя отличную растяжку и балансировку. Ну и еще кое-что, очень хорошо обтягиваемое комбезом. — Пинать сов весело!

— Ухуууу!!!

— По пустякам моего бога беспокоить не стоит, — хмыкнула Тома. — Так что да, пнуть сову будет лучшим вариантом.

— Уууухуууу…

— Кша!

— Кши!

Близняшки вскинули лапки, плотоядно глядя на совушку.

— Мне без разницы, главное, не лететь, — пробормотала из-под шлема Лут. — Так что пинаем сову.

— Как скажет учитель, — вздохнула Крыська.

— Ууууу… — раздался с моей макушки обреченный вой и… сова попыталась удрать.

— А вот хрен там! — выкрикнул я, хватая наглую птицу за лапы. — Катаешься на мне? Вот сегодня будешь отрабатывать извозчицей! Или забыла наш уговор? А теперь открывай портал или действительно пинать будем! Ну, или Ан тебя сдам!

— УХУ!!! — кажется, сова решила сменить вид с укуренной на полярную…


Интерлюдия



Просторный кабинет в официальных до зубовного скрежета синих и зеленых тонах был заставлен пятью заваленными папками и прочей макулатурой столами и шкафами-картотеками так плотно, что создавал ощущение тесной маленькой каморки. В данный момент тут присутствовали пятеро человек. Три девушки и двое мужчин. Нэнси Оил — невысокая, крепко сложенная шатенка с небольшой аккуратной грудью и серьезным лицом. Одета она была в женскую униформу стражей порядка, состоящую из белой блузки с длинными рукавами, короткого галстука, синего жакета со знаками различия на правой стороне груди и плечах, длинной узкой юбки того же синего цвета, черных колготок и туфелек на низком каблуке. Рядом с ней сидела её подруга-сокурсница-соперница Дельфина Кроно — шикарная зеленоглазая брюнетка и просто леди… которая совсем неподобающим образом вполголоса ругалась на форму, которая на её вкус была тем еще неудобным уродством. Третья девушка, так же одетая в форму, высокая шикарная блондинка с льдисто-серыми глазами и непроницаемо-безразличным выражением лица, молча стояла возле своего капитана, невысокого лысоватого пухлячка, и сверлила взглядом последнего из присутствующих — молодого, коротко стриженного мужчину с легкой небритостью на лице и устало-насмешливым взглядом, одетого в шикарный черный костюм-тройку, длиннополый плащ и серый шарф. Он стоял у стены возле входа в кабинет и, зевая, поигрывал тростью с серебряной рукоятью.

— Не хотелось бы этого говорить, — начал капитан Жонн Шнек, — но я буду вынужден подключить вас к начавшемуся вчера расследованию. Причем, если оно затянется, а вы будете показывать… определенные результаты, то пойдет разговор о продлении вашей практики.

— Причина? — чуть нахмурилась Нэнси.

— Распоряжение руководства, — вздохнул капитан, привычным движением промокнув платочком лысину. Впрочем, после вчерашнего дня девушки уже по-другому смотрели на этого внешне забавного пухлячка с повадками почуявшей кровь акулы.

— Скорее всего, — подавив зевок, заговорил Андрей, — они проанализировали вчерашнюю тварь, потом наши действия, потом связались с директором и получили от них… определенную информацию, после чего пересрались и решили припрячь к этой работе дубинку потяжелее, которую еще и не жалко. То есть меня. А так как юридически я сейчас существо подневольное и вообще едва ли не вещь, то к делу требуется подключить хозяйку, то бишь тебя, Нэнс.

— Да к… — попыталась что-то сказать блондинка-сержант, но была прервана Шнеком.

— Именно так, — устало потер капитан переносицу. — Вот только о том, что именно представляет из себя то… существо мне так и не сподобились доложить. Но расследование дела об этих культистах повесили. Помогать нам будет сержант Вильма Делакур. Кхм. Есть идеи насчет того, с чего начать? А то я, если честно, во всей этой мистике не особо смыслю.

— Мы тоже как бы призыватели, а не ритуалисты, — развела ручками Дельфина.

— Андрей? — повернулась к парню Нэнси.

— Ээээх, — печально вздохнул тот, прикрыв на пару секунд глаза. — Ладно, расскажу, что думаю, но на многое не рассчитывайте, да еще и не принимайте за стопроцентную правду — могу ведь и ошибаться… Первое, нам очень повезло и эта тварь лишь напоминает мне об одной… очень неприятной сволочи. Вот если бы тут были бездушные куклы Незримого, то нам был бы пиздец, кхм. Монстр, как я уже говорил, чувствителен к солнечному свету — рассеянный будет вызывать болезненные ожоги, а прямые лучи убьют тварь меньше, чем за минуту. Душа есть, но довольно куцая и… специфичная. Судя по ней, разума у тварюшки почти нет, а развитие тела заблокировано, так что сильнее они не станут, сколько бы ни скушали и сколько бы времени ни прошло, что, опять же, хорошая для нас новость. Твари эти не из этого мира, слишком уж… эм… отличается привкус маны. Впрочем, к энергетическим планам бытия и Изнанке она тоже не относится, если вам это о чем-нибудь говорит. На месте ритуала были остаточные следы пяти человек, трех каких-то тварей и одного… гибрида, кажется. Следы подтерты и найти их у меня не получилось, но при встрече с некоторой долей вероятности я смогу их узнать. Сам ритуал носил следы воззвания к божественной сущности иного мира, но среди знакомых мне я такой сигнатуры не помню. Сущность вроде бы относится к Младшим богам, максимум на грани становления Старшим. Если встретитесь с ней на кривой дорожке, советую бежать подальше и кричать погромче, чтобы я услышал, пришел и помог.

— Ты способен справиться с богом? — выгнул бровь капитан.

— С Младшим — почти гарантированно, — кивнул Андрей. — Ну, если только не попадется какой-нибудь особо хитровыебанный аспект или крышуемый Древними. В первом случае не убью, так отпинаю, а во втором придется договариваться с «крышей», а там уже возможны варианты. Но, опять же, с большинством Древних я сумею договориться.

— Мда… — покачал головой капитан. — Ладно, в мистические и, уж тем более, божественные дела я лезть не собираюсь. На то есть вы, маги. А вот с информацией о тварях и ритуале уже можно работать… Мисс Делакур, принесите мне показания свидетелей, будем искать упоминания о лишних людях. Все же девять посторонних — это много и кто-нибудь что-нибудь да мог заметить, просто внимания не обратили.

— Да, капитан, — тут же подобралась блондинка, которая только рада была выкинуть из головы всю лишнюю для неё… мистическую составляющую.

Следующие три часа жизни показались практиканткам из Академии Вингелла самыми унылыми в их жизни: они сидели за заваленными бумагами столами и по-диагонали просматривали многочисленные протоколы опросов свидетелей, которые подчиненные капитана Шнека собрали за вчерашний день, а потом еще и краткие отчеты о всяких странных преступлениях, произошедших в городе за последние несколько месяцев.

— Вроде что-то есть, — в какой-то момент неуверенно подала голос Дельфина. — Месяц назад на восточных складах было обнаружено три расчлененных тела и круг из крови с ритуальными знаками. Убийцами следствие сочло трех бездомных, что обычно обитали возле склада и подрабатывали там — их нашли перемазанными в крови, с рунами на телах и в неадекватном состоянии. Упрятали в психушку.

Девушка замолчала, зато голос через пару секунд раздумий подал капитан.

— Скорее всего, это были или свидетели, или, что вероятней, невольные участники. Нужно их навестить. Кто пойдет?

— Я! — тут же поднял руку Андрей. — А то еще полчаса ковыряния в макулатуре и у вас тут произойдет локальный прорыв Бездны. А вот практикантки останутся.

— Э? — тут же совершенно некультурно вскинулась Дельфина.

— Нужно же вас наказать за подглядывание, — расплылся Вестник в ехидной улыбке, от которой девушки сразу же покраснели, отвели взгляд и послушно сели на свои места. — Вот, то-то же.

— Сержант, ты с ним, — кивнул капитан подчиненной.

Блондинка, хоть и явно не горела желанием отправляться куда-либо со столь подозрительным типом, но служебный долг для неё был намного выше личного мнения. Так что она молча кивнула и направилась вперед, взяв роль ведущей в их дуэте.

Пройдя через здание, они попали в небольшой служебный гараж, где взяли свободный мобиль с водителем. И уже там, устроившись на заднем сидении, Вильма все же не выдержала.

— Хватит на меня так смотреть, — прошипела девушка, которой было очень неуютно под изучающим, похотливым и каким-то хищным взглядом своего временного напарника.

— Я просто любуюсь красивой девушкой, — пожал тот плечами. — На мой взгляд, это намного лучше, чем попытки захвата мира, кровавые оргии, зловещие ритуалы, тотальное разрушение или… чем там еще полубожественная братия балуется от переизбытка силы? Так что моё маленькое хобби по любованию красивыми девушками принимают даже жены… Тем более, что часть из них со мной в этом увлечении солидарна.

— Избавь меня от подробностей, — повернулась к окну сержант.

Однако невольно и молча признать для самой себя некоторую правоту Андрея с такой точки зрения она все же была вынуждена. Ведь разглядывание красивых девушек действительно намного лучше кровавых оргий с ними же. И от того, опять же невольно и молча, сержант злилась еще больше.

Остаток недолгого пути прошел в молчании. Андрей любовался симпатичной блондинкой, та на него дулась, а водитель благоразумно прикидывался немым придатком к своему мобилю — на службе в органах правопорядка это был очень востребованный и облегчающий жизнь навык.

Здание городской психбольницы номер три находилось почти на окраине. Территория этого заведения была окружена трехметровым каменным забором с острыми металлическими пиками на гребне, а массивные ворота были сделаны из мелкоячеистой стальной решетки, через которую за происходящим снаружи зорко бдел спящий в будке охранник. Причем, его самоотверженную службу не смог прервать даже тарахтящий мобиль и крик водителя. И только после увесистого пинка по воротам от выбравшегося наружу Андрея, сторож всхрапнул и посмотрел на гостей сонными глазами, красными как у матерого кровосиси.

— Открывай, Сова! Медведь пришел! — не совсем понятно для окружающих пошутил мужчина в плаще и еще раз пнул ворота совершенно неподобающим для его внешнего вида образом. К слову, стальные решетки при этом уже изрядно погнулись. — Давай, давай! А то госпожа сержант Делакур церемониться как я не будет, а сразу как зыркнет, как рыкнет, как…

— Мистер… Женьон, — девушка едва удержалась от того, чтобы не озвучить какие-нибудь подобающие ей ругательства, которых знала превеликое множество из-за нежеланного, но излишне частого общения с откровенно криминальными личностями, которые ненормативной лексикой не только ругались и говорили, но еще и мыслили. — Хватит. Просто… хватит. А вы… открывайте ворота. Мы тут по делу стражи для допроса нескольких свидетелей.

— А? — сторож был слегка в прострации от подобных поворотов, да еще и не проснулся толком. — А! Да, сейчас-сейчас…

— Я там припаркуюсь пока, — напомнил о себе водитель мобиля, махнув рукой на стоянку через дорогу.

Пройдя через ворота и совершив недолгий путь по территории психиатрической больницы, Вильма и Андрей зашли в само здание, попав в просторный холл с белыми кафельными полами, холодными голубыми стенами и синим потолком. Там их уже встречала медсестра, которую послал директор, которого предупредил сторож, которого попросила Вильма… В общем, их уже ждала медсестра — немного пухленькая женщина лет под сорок, но на удивление симпатичная для такой должности и места работы. Она молча махнула рукой и направилась вглубь здания, при этом ни разу не обернувшись.

Все время, пока они шли по запутанным коридорам и спускались на два этажа вниз, Вильма поглядывала на молчаливого и неожиданно сосредоточенного Андрея. Мужчина не крутил головой, но вот взглядом внимательно осматривал все встреченное ими, а под конец пути еще и начал раздраженно хмуриться.

— Проходите, вас ждут, — наконец сказала медсестра, приведя их к неприметной двери в конце полутемного коридора, после чего быстрым шагом направилась обратно.

— Только не говори мне, что что-то идет не так, — устало вздохнула Вильма, которая дурой отнюдь не была. Она прекрасно умела сопоставлять факты и анализировать информацию, да и работала в этом «прекрасном» городе не первый год, успев повидать… всякое. — Мне вызвать подкрепление?

— Нет, — Андрей покачал головой, внезапно усмехнулся и подмигнул блондинке. — Главное, держись поближе ко мне, а если я скажу закрыть глаза, то не спорь и делай. А еще ничего не бойся и делай свою работу, от остального я прикрою.

— Хорошо, — кивнула девушка, но на одну неприметную пуговицу все же надавила, послав шефу сигнал о возможных проблемах.

В кабинет директора клиники она зашла первой. Помещение было небольшим, из мебели присутствовали только простенький стол, кресло, пара металлических шкафов, лавочка у стены и не самый удобный стул для посетителя. Сам хозяин кабинета и клиники оказался довольно крупным темнокожим мужчиной, лысым, с выдающимися бровями и не менее выдающейся мускулатурой, которую не мог скрыть даже бесформенный врачебный халат. Цвета в кабинете, как и во всем здании, преобладали холодные: белый и синий.

— Доброго дня, присаживайтесь, — обратился к ним директор. — Я — доктор Штайнер.

— Сержант Делакур, — представилась девушка, без удовольствия устраиваясь на стуле. — А это… помощник-консультант, мистер Женьон.

— Можно просто Андрей, — криво улыбнулся мужчина, проигнорировав лавочку и привалившись спиной к стене у входа.

— Мы бы хотели кое-что уточнить насчет вот этих людей, — Вильма достала из сумки листки с фотографиями и краткой информацией. — Они нужны нам для расследования массового убийства.

— Хммм… — директор осмотрел полученные бумаги, после чего кивнул. — Я их помню. Интересный случай. Думаю… Да, мы вполне успеем до обеденного приема лекарств, прошу за мной.

Вильма на мгновение прикрыла глаза и тяжело вздохнула. У неё не потребовали никаких подробностей, ордера, обоснований… да даже удостоверение стражника не попросили показать! Она сама бы в этот момент уже начала бить тревогу, но… Андрей сделал это раньше и девушка сейчас лишь удостоверилась в его подозрениях. Что-то тут было явно не так.

Тем не менее, сержант постаралась остаться внешне спокойной и без колебаний проследовала за покинувшим кабинет Штайнером. И вновь они начали петлять по полутемным коридорам… практически в полной тишине!

— А почему никого не слышно? — все же не выдержала сержант, задав вопрос.

— Хорошая звукоизоляция, — пожал плечами директор. — Кстати, мы пришли. Прошу.

Он открыл дверь в короткий коридор, в конце которого была еще одна дверь. И с добродушной белоснежной улыбкой отошел в сторону, галантно пропуская гостей вперед.

— Мы… — начала было Вильма, но Андрей просто подхватил её под локоток и потянул вперед.

— Благодарим, — улыбнулся он директору, буксируя блондинку прямо в западню.

— Не стоит, — улыбка директора мгновенно перешла в оскал и он с размаху захлопнул тяжелую дверь, тут же лязгнув засовом. — Наслаждайтесь.

— И что теперь? — поинтересовалась Вильма у стоящего посреди коридора Андрея, невольно подходя к нему поближе.

— Хмм… — тот почесал подбородок и вдруг улыбнулся. — Подожди чутка.

Дверь в том конце коридора, до которой было метров десять, открылась и через неё вошел натуральный бугай: два с половиной метра ростом, с огромными мышцами, деформированной уродливыми буграми лысой головой и… голый. Притом еще и бесполый — вместо гениталий у него была дырка с трубочкой.

— Несчастное ты существо, — сочувственным тоном произнес Андрей.

В ответ на это бугай коротко рыкнул и с сердитым лицом направился в их сторону.

— Что с ним делать? — обратился тем временем Вестник к своей напарнице. — Вырубить? Убить? Покалечить? Распылить на атомы? Сбросить на иной план бытия? Скормить монстрам?

— Вырубить, — без колебаний ответила девушка.

— Окееей, — протянул мужчина и пошел навстречу противнику.

Когда между ними оставалось два метра, бугай резко бросился вперед и провел вполне профессиональную серию ударов руками… от которой Андрей просто уклонился и пробил мощный апперкот. Вильма с оторопью наблюдала, как от удара сравнительно легкого парня туша противника как минимум втрое тяжелее его оторвалась от земли и, сделав натуральное сальто в воздухе, с грохотом упала на кафельный пол. Наклонившись над поверженным здоровяком, Андрей быстро проверил его состояние и довольно кивнул.

— Ушиб головного мозга и смещение шейных позвонков. Без какой-нибудь магии или скилла регенерации сам он в ближайшее время не вста… Да ну на хуй!

Бугай действительно открыл глаза и начал неуверенно подниматься, при этом мыча и пуская пену изо рта.

— Не убивай, — напомнила напарнику Вильма.

— Постараюсь, — честно пообещал Андрей, отходя от встающего противника и примериваясь, как и куда лучше бить.

Следующие пять минут сержант со смешанными чувствами наблюдала за натуральным избиением: её казавшийся не таким уж и сильным напарник методично обрабатывал натуральную гору мышц до состояния качественной отбивной. А тот все никак не желал отрубаться. В какой-то момент Вильме даже начало казаться, что более гуманным было бы прикончить беднягу еще в самом начале, но именно в тот момент явно модифицированный организм противника все-таки сдался и тот остался лежать на полу.

— Уф, — коротко выдохнул Андрей, поправляя тонкие перчатки, заляпанные кровью. — Ну вот, придется на линкор в чистку отправлять… Пойдем вперед или назад?

От этого вопроса находящийся в прострации мозг сержанта наконец ожил и выдал спорное с точки зрения логики решение.

— Вперед, — ответила она. — Пока им можно приписать только нападение на стража при исполнении. Для полного обыска нужно что-то посерьезней.

— Понял тебя, малышка, — нагло усмехнулся Андрей и спокойно направился к приветливо распахнутым дверям.

— Не называй меня так, — проворчала та, но отставать от напарника не стала.

За дверями их ждал еще один коридор. Такой же холодный, пустой, едва освещенный и… местами заляпанный кровью, которая въелась столь сильно, что была заметна несмотря на следы многочисленных попыток от неё избавиться.

— Милое место, — протянул Андрей. — А уж какой тут магический фон… Мммм, как на скотобойне, построенной на старом кладбище, где сатанисты раз в декаду вызывают демонов и устраивают кровавые оргии с тентаклями.

— Бррр, — на воображение Вильма никогда не жаловалась. — Настолько плохо?

— Зырь че покажу, — усмехнулся тот и, подойдя к стене, быстрым ударом разбил кафельную плитку. Из трещины начала медленно сочиться темно-красная субстанция, отдаленно похожая на кровь. — Уж не знаю что, как и зачем они тут делали, но вокруг нас… эм… квазиорганика. Оно не живое, никогда таковым не было, но очень похоже. Кстати, если услышишь голоса, требующие сделать вас единым, то сразу говори мне, окей?

— Эммм… Хорошо, — неуверенно ответила сержант. Ей вообще происходящее нравилось все меньше и меньше, но долг был превыше личных страхов. — Так, идем сюда!

Направившись вдоль коридора, они начали заглядывать во все попадающиеся по пути двери. За первой их ждала просто небольшая комната, посередине разграниченная решеткой — видимо, камера содержания. За второй дверью была натуральная операционная, заваленная разными жуткими инструментами и буквально залитая засохшей кровью. Третья комната, едва открылась дверь, встретила гостей прыгнувшей из темноты тощей гуманоидной фигурой с оскаленными клыками и белыми слепыми глазами. Впрочем, тварь нарвалась на встречный удар сложенной «копьем» ладони от Андрея, который буквально насадил противника грудью на свою руку до самого локтя, после чего безразлично стряхнул на пол еще подергивающуюся тушку.

— Что? — спросил он у Вильмы. — Этого оглушать было бессмысленно, там голые инстинкты и никакого разума.

— Ты телепат? — нахмурилась блондинка.

— Неа, — качнул тот головой, заходя в комнату и подсвечивая обстановку непонятно откуда взявшимся фонариком. — Зато эмпат, хороший интуит и прекрасно ощущаю души. У этого типа душа животного, а не разумного, а в эмоциях лишь голод и ярость. О, глянь! Кажется, какая-то инфа!

— Ну-ка дай! — девушка тут же ухватилась за возможность хоть что-то понять в происходящей вокруг чертовщине.

Кабинет, в который они попали, явно был раньше чьим-то рабочим местом. Впрочем, после заселения сюда убитой недавно твари большая часть обстановки и документов пришла в негодность, но кое-что напарники все же нашли.

— Записи о пациентах, — сделала вывод девушка, подсвечивая себе текст отобранным у Андрея фонариком. — Последние даты… почти пять лет назад. Что-то об экспериментальных препаратах… эм… нет, я в этом не сильна. Прихватим с собой, начальство разберется.

— Как скажешь, — пожал плечами Андрей и жестом фокусника заставил исчезнуть все более-менее ценные бумаги. — Ну что, идем дальше?

— Да, пойд…

Её прервал грохот и ушедшая из-под ног земля. От падения на пол девушку спас напарник, подхвативший ее на руки и напряженно замерший. Его настрой передался и Вильме, отчего та затихла и не думала вырываться, тоже прислушиваясь к происходящему вокруг. Но все было тихо.

— Что происходит? — негромко уточнила сержант через минуту.

— А хрен его знает, — честно ответил Андрей.

— А почему тогда замер?

— Наслаждаюсь моментом. У тебя такая мягкая попка…

И в доказательство пожамкал обозначенную часть тела.

— Дебил!


Глава 295.1



Имя: Юки Раин

Возраст: 19

Титул:

Посланец Арзулы (+5 ко всем характеристикам)

Выживший в Буре (+20 ко всем характеристикам)

Попаданец Вульгарис (+5 ко всем характеристикам)

Уровень: 1

Класс: (доступен с 10 уровня)

Характеристики:

Сила: 40 [+30]

Ловкость: 40 [+30]

Восприятие: 40 [+30]

Живучесть: 50 [+40]

Сила мысли: 40 [+30]

Свободные очки: 0

Способности:

Слабая регенерация (необычн, пассив)

Обращение к Арзуле (уник)

Навыки: -

***

Внимание! Получены новые титулы!

Попаданец Вульгарис — так или иначе, но ты попал. +5 ко всем характеристикам, повышенное внимание богов Младшего ранга и встроенный магнит для проблем идут в комплекте.

Посланец Арзулы — ты заключил договор со Старшей богиней огня и ремесла. +5 ко всем характеристикам, уникальная активная способность «обращение к Арзуле», ускоренная прокачка навыков, так или иначе связанных с аспектами покровительницы.

Выживший в Буре — ты повстречал Буревестника на узкой лесной дорожке в момент активного боевого конфликта и остался при своей жизни, свободе, здравом рассудке, половой принадлежности и девственности, да еще и подарок получил. +20 ко всем характеристикам, «донатный набор юного попаданца», повышенное внимание богов Старшего и Древнего рангов.

***

Донатный набор юного попаданца.

Ранг: легендарный.

Первоначально это были обычные вещи — продукты производства высокотехнологичной цивилизации, но некоторое время они активно мариновались в астральном пространстве уникальной души, пропитываясь самыми разными божественными энергиями, а потом были вручены одному юному попаданцу и попутно невольно благословлены.

Состав набора: очки СДР с футляром, универсальная зарядная станция для питающих элементов, Меч (Без Имени), плазмер БФГ-3000.

Общие свойства: невозможно нанести вред оружием/способностью/явлением ниже ранга самого набора, привязка к астральному пространству души пользователя, самовосстановление за счет маны пользователя.

Очки СДР (системы дополненной реальности) с футляром. Прародитель нейросети. Имеют собственный ограниченный ИскИн, встроенный в футляр.

УЗС для питающих элементов, выполненная в виде пояса. Работает за счет поглощения различных энергий и излучений окружающей среды. Имеет провода и универсальные разъемы для подключения к любым разъемам этой галактики.

Меч (Без Имени). Отлично проводит любую энергию. Заготовка под легендарный артефакт, но пока не имеет ни имени, ни каких-либо значимых особенностей. Со временем есть возможность развития и усовершенствования.

БФГ-3000 — ручной плазмер, ранее бывший стандартным офицерским оружием, но сильно изменившийся под влиянием… некоторых факторов. Не нуждается более в перезарядке из-за беспроводного подключения к батареям УЗС. Имеет интегрированную систему наведения и управления через СДР. Может накапливать и выстреливать различными типами энергий. В дальнейшем может быть модифицирован.

***

Вот сижу я. Смотрю на все… ЭТО. И думаю.

За сделку с богиней и сам факт попаданства мне дали по «плюс пять», да кусочек веселого «ни хрена». А за простую встречу с непонятным небритым типом, после которой я смог уйти… на своих двоих, я получил «плюс двадцать», набор легендарок и повышенное внимание таких сущностей, что не к ночи будут помянуты. Так что сам собой напрашивается вопрос…

— Кого же я, блин, повстречал? Хотя нет, не хочу знать. Особенно учитывая приписку о «сохранении девственности и половой принадлежности».

В данный момент я сидел на пеньке чуть в стороне от дороги. Мою позицию прикрывали кустики, так что возможные проезжающие мимо… люди (или кто тут еще обитает?) сразу заметить присутствие одинокого попаданца не должны. Отходить слишком далеко от дороги я тоже не решался — могу потеряться или забрести в ареал обитания какой-нибудь твари, которых вблизи частого присутствия разумных быть не должно… по идее.

Пока мысли витали, обдумывая глубину кроличьей норки, в которую я радостно прыгнул, руки сами собой перебирали «лут». Прям все-все-все брать с трупов бандитов не стал, ибо банально не унесу, но вот нужные на мой взгляд вещи прихватил. В первую очередь одежду, а то мой костюм по местным меркам… не смотрится, мягко говоря. У одного из бандитов в заплечном мешке нашелся комплект чистой одежды более-менее подходящего размера: брюки и рубашка из грубоватой, но очень плотной и крепкой ткани. С того же типа снял кожаную куртку и сапоги. Быстро переодевшись, засунул свой старый костюм в наиболее вместительную заплечную сумку. Туда же отправилась вся наличность, представленная небольшими медными и серебряными монетами, пара кинжалов, кое-какая еда, грубые золотые украшения и мелкие драгоценные камушки. Последние две позиции списка я достал у главаря. К артефактному поясу после небольшой возни получилось прицепить дополнительный кожаный кармашек, куда аккуратно сгрузил вытащенные из тушек бандитов метательные спицы из, судя по справке очков, прочного сплава на основе титана. Всего «вязанка» получилась примерно на полсотни штук, что опять заставило задуматься — спицы эти явно дорогие, особенно из-за несоответствия местного «сказочного средневековья» и явной штамповки из высококачественного сплава. Однако их владелец поленился их собрать обратно, что говорит о низкой для него ценности этого оружия…

— Ладно, я слишком много думаю, — покачал головой, заканчивая с переодеванием и сборами. — Сейчас меня должно волновать исключительно выживание, а то вокруг явно не добрая сказка про крестную фею…

Следующие два часа были потрачены на… тренировки? Нет, слишком громко сказано. Скорее, на пробу сил. Помня об увиденном трюке с метанием этих самых спиц, я первым делом попробовал изобразить хоть что-то подобное. И, как ни странно, даже попал. Не с первого раза, но с третьего. Правда, метать пришлось на манер дротиков для дартса. Тут же появился навык «метание». Стало полегче. За полчасика добил навык до тройки и уже могу быть уверенным, что попаду куда-нибудь в туловище противнику шагов с десяти. Но тут заслуга не моей «гениальности», а скорее повышенных характеристик — зрение, мелкая моторика и сила броска улучшились раза в три-четыре по сравнению с… да буквально сегодняшним утром! То же самое касается и махания мечом — ни о какой технике или техничности речи даже не шло, но вот скорость и сила удара впечатляли, что вкупе с остротой клинка давало надежду отбиться от местной босоногой гопоты. Зато против мало-мальски подкованного в вопросе фехтования противника мне лучше не выступать — запинают. Но на последний случай у меня есть плазмер. О да, эта малютка — самое ценное приобретение! Ствол дерева двухметрового диаметра выстрел прожег насквозь, а булыжник с мою голову размером получил оплавленную выбоину в палец глубиной и кучу трещин из-за резкого перепада температуры.

— Ну все! — сделал вывод, пару раз потренировавшись быстро доставать и убирать плазмер в кобуру. — Вот теперь можно и в путь…

— Пст! Эй, парень! — раздался за спиной ехидный шепот. — Не хочешь немного… приключений?

Я медленно развернулся, нервно сжимая ладонь на рукояти плазмера. За спиной обнаружилась… маленькая девочка. В готическом черно-белом платье, с длинными и красивыми черными волосами, бледной кожей и ярко-алыми, тлеющими словно угольки, глазами. А еще её тень как-то очень подозрительно шевелилась.

— А… Вы кто, уважаемая? — поинтересовался я.

Вежливость — это всегда правильно. Мне несложно, ей приятно, а куча проблем проходит мимо.

— Тайша я, — улыбнулась «девочка» неестественно широкой улыбкой, демонстрируя набор игловидных клыков. — Хранитель местный. И, в некотором роде, дочка того дегенерата, которого ты встретил недавно. Не скажу, что горжусь этим, но… определенную пользу такое родство приносит. По крайней мере, одного укурыша теперь можно спокойно шугануть «сестричкой Мют», если наглеть начинает, ши-ши-ши. Но вернемся к теме, мой дорогой. Так что, парень, хочешь немножко… приключений?

Я мысленно взвесил все «за» и «против». Прислушался к своей чуйке. Воззвал к богине Арзуле. Получил в ответ что-то вроде ментального «бля», но не уверен, что правильно понял. В итоге, осторожно поинтересовался.

— А насколько это будет опасно, что от меня потребуется и ожидается ли награда?

— Воооот, сразу видно того, кто сумел уйти от моей «мамочки» на своих двоих и при яйцах! — радостно потерла эта особа крохотные ладошки, продолжая пугающе скалиться. — Никаких выебонов, попыток качать права или сбежать с дикими криками! Значит так… Опасность есть, впрочем как и во всем происходящем в этом безумном мире, но ничего непреодолимого. Задача… уммм… Тут рядом столица этих зверолюдов и скоро моя «мамочка» устроит там знатный кипиш по свержению власти. Ты должен будешь под шумок устранить несколько личностей, на которых я укажу, и достать пару артефактов. Я бы сама справилась, но для этого нужно тратить… эм… «очки влияния», скажем так. А они скоро могут понадобиться. Так что мне проще нанять стороннего специалиста, не засвеченного у местных, выдать ЦУ и заниматься своими делами. А наградой тебе будут моя благодарность и трофеи.

Я пару раз моргнул и… задумался.

С одной стороны — это явная подстава. С другой же… Мысленная команда очкам и те послушно вывели краткую справку о стоящем передо мной… существе.

Тайша иф Хассад ре Женьон. Таящаяся-в-Тенях, дочь Тайшаддэса иф Хассад и Андрея ре Женьон, официальный хранитель мира Висалафиаль. Уровень опасности… эм… «непрерывная смерть»? Это как? Хотя нет, не хочу знать.

Следом шла небольшая справка о Таящихся и хранителях, исходя из которой я принял окончательное решение.

— Согласен, уважаемая Тайша.

— Вот и отлично, вот и хорошо, — покивала девочка, довольно щурясь и начав неспешно погружаться в свою собственную тень. — Инструкции я скинула тебе на очки. Удачи.

В ухе пиликнуло уведомление о получении текстовых документов и видеофайлов, а также каких-то меток на карте мира. А я облегченно выдохнул.

— Да уж, количество странных и сверхсильных сущностей на квадратный километр в этом мире явно аномально, — пожаловался непонятно кому. Наверное, своей покровительнице.

Насчет задания… Скорее всего, я мог отказаться без каких-либо последствий, но это было бы по-меньшей мере глупо. Судя по информации из библиотеки некоего «Звездного Султана», откуда мне и дали справку, существа такого порядка просто так к смертным не обращаются, а «благодарность» хранителя мира, в котором ты живешь, стоит намного больше целой коллекции легендарных артефактов, ибо в этом случае тебе начинает как бы «подыгрывать» сам мир, особенно в критических ситуациях.

— Однако задача простой явно не будет, — вздохнул я и направился в сторону дороги…

***

Путь свой решил проложить не прямо в столицу, а с небольшим крюком по двум причинам. Первая — это наличие чуть в стороне от главного тракта одной из целей. Нет, в полученных от уважаемой Тайши данных было сказано, что скоро… эм… объект, назовем его так, покинет своё небольшое поместье и переместится в столицу, где я и смогу его достать, но тут в дело вступает вторая причина заложить небольшой крюк — Андрей. Да, тот самый «мамочка» уважаемой Тайши, с которым я повторно не горю желанием встретиться. А если буду идти следом за ним, то шанс на эту самую встречу возрастет многократно. Так что…

— Настоящие герои всегда идут в обход, — пробормотал я, сворачивая с дороги на небольшую тропку, которая, если верить карте, через пару часов должна была вывести меня к деревушке и еще одному проходящему через неё тракту.

Во время пути так же пытался практиковаться в подкрадывании и обнаружении, в чем помогали высокие характеристики. Ничего выдающегося не достиг, но навыки все же появились и даже поднялись до третьего уровня.

Деревушка встретила меня… никак. Нет, местные косились из-за явного отсутствия в их поселении представителей людской расы, но припасы, спальник и запасную одежду с обувью мне в местной лавке продали спокойно, после чего я без проблем покинул поселение. Был, конечно, соблазн остаться на ночь, особенно от вида миловидных кошкодевочек, работающих в местной таверне, но здоровая паранойя победила — пока я слишком мало знаю об этом мире, его опасностях и обычаях.

Следующие несколько дней прошли тихо и относительно мирно. Я просто шел по дороге в сторону цели, останавливаясь на ночлег в каких-нибудь укромных местах и при возможности упражняясь в стрельбе и владении мечом. Единственной угрозой за это время стали пара волков и одинокий гоблин. В ближний бой с ними лезть не решился, пристрелив из плазмера.

К месту нахождения объекта вышел в вечерних сумерках. Это действительно оказалось поместье, напоминающее небольшой замок и расположенное чуть в стороне от мелкой деревушки. Видимо из-за близости к столице особо с обороной тут никто не парился и все «фортификации» свелись к двухметровой каменной стене и паре смотровых вышек. Забравшись на дерево на холме неподалеку, я через функцию бинокля в очках изучил внутренний двор, но ничего необычного там не оказалось: пара амбаров, конюшня, небольшой фруктовый сад и, собственно, само здание поместья в виде трехэтажного каменного строения. Также насчитал десяток человек охраны и дюжину слуг.

Закончив с разведкой, сел подумать.

Первый вариант действий, пришедший в голову, это просто дождаться появления цели в зоне обстрела и прикончить из плазмера. Да, разброс на расстоянии свыше ста метров будет чудовищный, но и я сделаю не один выстрел. Второй вариант — это устроить штурм поместья. Учитывая мое вооружение и, судя по показаниям очков, превосходство в характеристиках, это вполне выполнимая задача. В обоих случаях есть свои плюсы и минусы. Например, большая безопасность в первом варианте, против более быстрого исполнения и прибыли в плане опыта и материальных ценностей во втором.

— А если взглянуть с точки зрения перспективы? — пробормотал я, поигрывая стоящим на предохранителе плазмером. — Тогда вариант со штурмом лучше, ибо это ускорит мое развитие. Но убивать разумных… эх… все равно придется. Таков уж мир.

Приняв решение, выставил в очках будильник на три часа ночи и завалился спать. В указанное время проснулся от едва ощутимой вибрации на лице — это ИскИн так будит. Ополоснув голову в ручье неподалеку, начал операцию по проникновению.

Повезло, что ночь стояла практически безлунной — небо заволокло тучами. Собственного ночного зрения я не имел, зато оно было встроено в очки, что еще раз доказывало, насколько мне повезло с приобретением этого комплекта. Добраться до стены было несложно, как и забраться на неё, при моей-то ловкости — достаточно было просто подпрыгнуть и подтянуться. На самой стене дозорных не было, зато они имелись на вышках. Первого я снял без проблем, подкравшись к дремлющему стоя мужику и, после недолгих колебаний, вогнав ему бандитский кинжал в горло. Это было… противно. Но хоть блевать не тянуло. Вытерев лезвие об одежду, забрал с трупа небольшой арбалет с колчаном болтов и поспешил в сторону второй вышки. Там было легче — второй охранник хоть и не спал, но не заметил моего приближения до самого последнего момента, а там уже ему в черепушку вошел арбалетный болт. Плазмером я пока не пользовался из-за демаскирующего свечения от плазменного сгустка.

Стащив еще один колчан болтов, немного поколебался, но повесил арбалет за спину, а в руки взял меч и плазмер.

Главные двери поместья оказались заперты, но я в них и не ломился — хватило незапертого окна на втором этаже, куда без труда забрался, попутно уже в который раз поражаясь возросшим из-за повышенных характеристик возможностям. Поместье встретило меня тишиной и темнотой. К сожалению, внутреннего плана не было, так что пришлось тихо и аккуратно обследовать все помещения, но на втором этаже оказались лишь пустые комнаты-кабинеты, библиотека и пара кладовых. Рассудив, что логичнее искать хозяев на последнем этаже, направился вверх по лестнице и не прогадал — в первой же комнате обнаружилась шикарная обстановка и огромная кровать с балдахином, в которой мирно дрыхла симпатичная девушка лет семнадцати. Обнаженная. Под тонким шелковым покрывалом. Тихо выдохнув, взял… себя в руки и вернулся в коридор. Следующая комната «порадовала» еще одной особой уже тринадцати лет. Но тут хоть слюни подбирать не пришлось — капать ими было еще не на что.

В третьей комнате наконец обнаружилась моя цель — престарелый пузатый зверолюд псового подвида… храпящий в обнимку с двумя молодыми зверолюдками-крольчихами. Одной было лет четырнадцать, а другой — пятнадцать на вид. В этот момент у меня появились сомнения на тему того, что в других комнатах спят его дочери, а не очередные любовницы. Впрочем, меня это не касается.

Тихо подкравшись по мягкому ковру, без затей ткнул жалом меча в глазницу цели. Остро заточенный металл вошел мягко и тихо. Правда, в последний момент объект явно что-то почуял и открыл глаза, но его это уже не спасло — смерть мгновенная. Его «грелки» не шелохнулись.

Покинув комнату так же тихо, как и вошел, облегченно выдохнул.

Теперь можно либо покидать поместье, либо пошарить в поисках чего-либо интересного. Пожалуй, стоит осмотреть оставшиеся две комнаты этого этажа — если там ничего нет, то просто свалю. Рисковать схваткой с охраной, когда поднимется тревога, я не горю желанием.

В первой из оставшихся комнат не было ничего интересного — просто обеденный зал. А вот вторая порадовала, ибо оказалась рабочим кабинетом, судя по портрету, хозяина поместья. Тут-то я и поживился найденным в столе кошельком, туго набитым золотыми монетами, несколькими драгоценными камнями и… артефактной катаной в белых ножнах, что висела на стене среди других клинков самого обычного качества. Собственно, я бы не обратил на неё внимание, если бы не подсказка ИскИна очков, которая мне чуть ли не виртуальный фейерверк устроила, когда в поле зрения попала эта белая красавица.

***

Кровопийца.

Оружие редкого ранга, пришедшее в этот мир с одним из призванных героев.

Особые свойства:

Прочность — клинок не получает повреждений от воздействий ниже редкого ранга.

Жажда — клинок мгновенно впитывает кровь при контакте.

Восстановление — клинок восстанавливает прочность и остроту за счет крови.

Развитие — испив крови необычных существ клинок может приобрести новые свойства (сбрасывается при смене владельца).

***

Не сказать, что я такой уж фанат восточной культуры, да и вообще считаю возможности катан… сильно преувеличенными, но клинок действительно был красивым и полезным, так что сразу же отправился на пояс, рядом с основным мечом.

Собственно, на этом решил закругляться и просто «вышел в окно» прямо из кабинета. Падение с третьего этажа отдалось болью в суставах, но и только. А дальше я уже быстро и не особо скрываясь пересек двор, перепрыгнул через забор и скрылся в лесу. Только отбежав пару километров по направлению к столице успокоился и перешел на обычный быстрый шаг. Остановился я только в обед, устроив привал в небольшом овражке, где перекусил сыром, вяленным мясом и лепешками. Тело после таких приключений слегка ломило, но и только — повышенная живучесть делала свое дело. А еще за все эти пляски я получил три уровня, свободные очки характеристик с которых, после недолгих размышлений, забросил в живучесть — остальных показателей мне пока хватает за глаза, а вот выживаемости никогда не бывает много…

***

— И что же в наших краях забыл такой опрятный молодой человек, а? — оскалилась симпатичная зверолюдка с волчьими ушами.

— Проблема, — констатировал я, оглядываясь.

А там переулок уже закрыла пара здоровых мужиков с тесаками в руках и хмурым выражением на свирепых рожах. Впереди же, помимо той самой «дамы» стоял тощий, сгорбленный и какой-то нервный тип с парой кинжалов в руках.

— Да никаких проблем, красавчик, — продолжила скалиться бандитка. — Просто раздевайся, поднимай лапки к небу и мы спокойно разойдемся… наверное.

— О да, спешу и падаю, — пробормотал я и резко выхватил плазмер.

Два выстрела назад — «быки» падают с прожженными дырками в животах, один вперед — тощий уклоняется и метает в меня оба кинжала. В последний момент успеваю отпрыгнуть в сторону и больно приложиться плечом о каменную стену, но один из кинжалов все же полоснул по левому предплечью. Максимально быстро жму на курок, но по шустрой мишени попадаю только на пятом выстреле. Тощий без вскрика падает с сожженной грудью. Перекидываю плазмер в левую руку, продолжая держать на прицеле застывшую на месте девушку, а правой вытягиваю из ножен Кровопийцу.

— Эм… Слушай, может, договоримся? — бандитка нервно облизнула губы. — Я просто мелкая воришка, они меня заставили… Может… Давай ты меня… это… быстро возьмешь и… разойдемся?

Невольно окидываю её оценивающим взглядом, но тут же себя одергиваю — даже если не брать в расчет то, что это будет ниже моего достоинства, то хрен его знает какая у местных зараза венерическая бродит. А в то, что эта волчица чиста и целомудренна мне не верилось вот совсем.

Подумав секунду, опустил оружие.

— Еще раз увижу, пристрелю. Вали отсюда.

— Да, да, уже! — бандитка тут же метнулась к выходу из переулка.

Я вздохнул. Глупость, конечно. Уже через полчаса местный босс будет знать обо мне и моих артефактах. И либо меня оставят в покое, что маловероятно, либо попытаются отобрать столь ценное оружие не считаясь с потерями. А может и попробуют договориться, но это, опять же, маловероятно. Но и нажать на курок, а уж тем более рубануть мечом, я просто не смог.

— Ну и хрен с ним, — устало выдохнул, убрав оружие на пояс.

В трущобы столицы я попал три часа назад и сейчас ищу подходящее место для ночлега и обдумывания своих дальнейших действий. И, судя по информации, полученной от Ночиритоки через очки, мне придется затаиться до завтрашней ночи, потому что вторая цель находится за основной городской стеной, что отделяет трущобы от бедных кварталов столицы. Днем мне через стену не перебраться, а через ворота стража людей не пропускает. Ночью тоже шансов просочиться немного, зато завтрашней ночью Андрей-и-Ко собираются организовать какой-то кипиш и большая часть внимания стражи оттянется на другой край города, так что можно будет проскользнуть. А до того момента мне нужно будет понять как и где именно.

— Проблема, — покачал головой, пересекая очередной переулок и все ближе подбираясь к городской стене.

— Пст. Эй, парень. Не хочешь немного… приключений?

Эм. Дэжавю?



Глава 295.2



— Мне это уже предлагали, — осторожно уточнил я, глядя на… очередную лоли.

— Знаю, — одарила меня собеседница широкой и открытой улыбкой.

И… как-то сразу стало… легче? Да. Словно… Не знаю даже.

Наверное, мир перестал казаться таким уж дерьмом.

Я моргнул. Тряхнул головой. Но наваждение не пропало.

Передо мной все еще стояла девочка лет двенадцати, со светло-каштановыми волосами, добрым взглядом серых глаз и мягкой улыбкой. Босые ножки были чистенькими несмотря на грязь заблеванного переулка, в котором мы находились, а белое платье выделялось на фоне потрескавшихся стен словно капля чистой росы над мусорным ведром…

Снова тряхнул головой.

Девочка хмыкнула и меня немного отпустило. Во всяком случае, начал соображать, а не пытаться растечься познавшей дзен лужицей.

— Ты кто? — это явно не то, что я хотел спросить.

— Просто милая юная труженица, — хихикнула девочка и тут же обиженно надула губки. — Только никто моих трудов не ценит, эх. Впрочем, неважно, — махнула она ручкой. — Так что, парень. Хочешь немного приключений?

— Ты в курсе, что звучишь как какой-то наркодилер? — все же сумел взять себя в руки и начать мыслить трезво… наверно. — И повторяю, мне такое уже предлагали. Собственно, я сейчас и… иду дорогой приключений, — нервно хмыкнул. — Надеюсь, колено мне не прострелят.

— Да ладно тебе, парень, — меня снова одарили улыбкой, от которой захотелось растечься лужицей умиления. И потискать это маленькое чудо. — Просто небольшое задание. Тем более тебе по пути. Насчет конфликта с твоими… эм… нанимательницами, можешь не волноваться — я уже все утрясла!

Я вновь взял себя в руки и, прикрыв глаза, мысленно воззвал к Арзуле.

«Абсент… В смысле… это… абонент вне зззззны достпа! Осссставь надежду всяк ко мне… ммм… взвывающий, во!»

Втянул воздух через нос. Посчитал до пяти. Выдохнул через рот.

— Будем считать, что я этого не слышал, — пробормотал я.

— Абсолютно правильное решение, — улыбка девочки всего на миг превратилась в оскал, после чего она вновь стала самим воплощением невинности. Вот только этого мгновения мне хватило, чтобы спина покрылась холодным потом, а ноги едва не подогнулись от разом ослабевших мышц. А эта… «девочка» тем временем задумчиво постучала пальчиком по уголку губ. — Таааак, о чем это я… А! В общем, пойдешь вот сюда и спасешь там одну девицу. Ничего сложного, поверь. Зато награда… тебе очень понравится, обещаю.

Наградив меня многозначительной улыбкой, она растаяла в воздухе.

Я выдохнул, сделал шаг назад и сполз спиной по грязной стене. Впрочем, чистота одежды меня волновала сейчас в последнюю очередь. Мне просто нужно было отдышаться от пережитого. После чего запустил пальцы в волосы и начал массировать голову.

— Ночи, — тихонько позвал я ИскИн. — А сколько еще тут вокруг бегает сверхсильных маленьких девочек?

— Тебе повезло… в некотором смысле, — ответила та. — Самых сильных и неадекватных ты уже встретил. И да, советую брать ноги в руки и бежать выполнять задание. Мют, конечно, милая и добрая, но в случае провала с её вторым воплощением ты точно не захочешь знакомиться.

Какое-то время посверлив взглядом стену напротив, я все же тряхнул головой и взял себя в руки. После чего развернул перед собой карту города и полез смотреть куда меня… послали. Как ни странно, но недалеко и даже цензурно — буквально через три квартала, все в тех же трущобах.

— Жизнь моя жестянка, а начальство — пьянь, — пробормотал себе под нос, проверяя предохранитель в плазмере и поднимаясь на ноги.

До точки назначения добрался буквально за полчаса. Мог бы быстрее, но в этом лабиринте из узких улочек даже крутейший ИскИн самого настоящего звездного линкора мог ошибиться с прокладыванием маршрута. И она ошибалась трижды. Впрочем, ругаться или даже ворчать на Ночи смысла не было — и так мне помогает за простое «спасибо», хотя у неё собственных дел по самую маковку.

Место, где должен был находиться объект спасения, мне не понравилось сразу. По виду эта каменная двухэтажная коробка ничем не отличалась от зажавших её со всех сторон соседей, но вот специфические знаки, на которые мне через очки указала Ночи, говорили о расположенном внутри самом натуральном рабском рынке. Причем принадлежавшем одной из местных мафиозных семей.

— Впрочем, это даже хорошо, — как-то задумчиво сказала мне ИскИн.

— Не вижу ничего хорошего в противостоянии с местными ОПГ, — покачал я головой, наблюдая за входом в нужное здание из-за угла отдаленного переулка.

— Ну, конкретно для тебя это действительно ничем хорошим бы не кончилось, — согласилась Ночи. — Без обид, но ты еще слабоват и неопытен.

— Да какие обиды, — я нервно сжал рукоять плазмера. — Завышенной самооценкой я никогда не страдал. Скорее уж наоборот.

— Что тоже не есть хорошо, — фыркнула моя собеседница. — Но в данном конкретном случае наши цели совпадают. Мы как раз начали планирование по очистке города от всякой… швали. Так почему бы не начать отсюда? В общем, затихарись где-нибудь на полчасика и понаблюдай за зданием, а я тебе… пришлю подмогу, хе-хе-хе.

— Что-то не нравится мне твой смех…

Спрятаться решил на крыше, откуда открывался не самый лучший вид на нужный мне дом, но где-то я читал, что в таких делах не стоит занимать точки с самым лучшим обзором, ибо противником они проверяются в первую очередь, если вообще не мониторятся постоянно. Пока ждал успел перекусить и даже заскучать, потому что не происходило ровным счетом ничего.

И вот, лежу я на нагретой солнцем плоской каменной крыше, активно сопротивляюсь дремоте, а рядом раздается тонкий голосок, который не может принадлежать никому, кроме маленькой девочки. И да, она произнесла ту самую фразу, отчего у меня нервно задергалось левое веко.

— Пст. Парень. Не хочешь немного приключений?

— Блядь, это уже не смешно, — прошипел себе под нос, поднимаясь с нагретого камня и поворачиваясь в сторону новой… лоли.

Невысокая, хрупкая, бледная, с неестественно-огромными золотистыми глазами и по-пацански подстриженными зелеными волосами, из которых выглядывала пара аккуратных коротких рожек. Её можно было бы спутать с мальчиком, если бы не одежда в виде облегающего темно-зеленого комбинезона самого футуристического вида. Даже слишком облегающего. Причем, если груди особо не было, то вот прочие… эм… пропорции выглядели совершенно не по-детски.

— Ну да, задница у Луксур что надо, — раздался в ухе ехидный голос Ночи.

— Арзула, за что? — тихо простонал я, на мгновение прикрыв глаза.

В ушах тут же раздалось пьяное хихиканье. Причем уже на два подозрительно знакомых голоса.

— Я сказала что-то не то? — тем временем уточнила… Луксур, глядя на меня широко распахнутыми, словно в удивлении, глазами. — Командующая операцией сказала назвать именно этот опознавательный пароль. Вы его принимаете?

— Пароль? — у меня снова начал нервно подергиваться глаз. — Пароль, значит… Да, принимаю… Ночи, ничего не хочешь мне сказать?

— Да ладно тебе, просто невинная шутка, — хихикнула ИскИн.

— Моя психика после таких шуток точно уже не будет невинной, — проворчал я в ответ, разглядывая… очередную подозрительную лоли. — И вообще… не говори мне, что это и есть мое подкрепление?

— И да, и нет, — отозвалась Ночи. — Она гамма Раф-Хас… эм… Что-то вроде полевого командира отряда боевых инсектоидов. Ты прикрываешь, думаешь и отдаешь команды ей, а уже Луксур выполняет твои приказы лапками своих бойцов. Все просто.

— Только не совсем понятно, зачем тогда нужен я? — уточнил у ИскИна после недолгих раздумий. — Она что, сама не может справиться с операцией?

— Может, еще как, — хмыкнула Ночи в ответ. — Только вот… Как бы объяснить… Гамма — это особый вид инсектов, практически полностью имитирующий людей. Практически. Но не полностью. Они даже рожать могут, причем вполне человеческих детей. Вот только сознание у гамм… специфическое. А еще она крайне неопытна и, можно сказать, туповата. Так что вместо аккуратной операции по зачистке работорговцев и спасению пленных мы получим небольшую войнушку с вырезанием всех несогласных. Так что лучше поручить руководство-консультацию надежному наемнику. Тем более, что ты все равно в это влез… В общем, просто заткнись и командуй, окей?

— Окей, — со вздохом махнул рукой и перевел внимание на эту… лоли. — Так. Какими силами мы располагаем?

— Отсылаю данные, — тут же ответила она и у меня в ухе пиликнуло уведомление.

Развернув письмо, быстро пробежался глазами и не сдержал уважительного хмыка.

Два десятка метровых прыгуче-грызущих тварей — эдакие хищные сверчки-переростки. Десяток бронированных сороконожек трехметровой длины, плюющихся концентрированной кислотой. И пять пауков двух с половиной метров в холке, закованных в тяжелые боевые скафандры с наспинными плазменными турелями и силовыми клинками на передних боевых конечностях.

С таким отрядом точно можно полгорода перевернуть.

— И где сейчас… наши юниты? — уточнил у Луксур.

— Сверчки и сколопендры рассредоточены по крышам и переулкам в режиме мимикрии, — бодро отрапортовала боевитая лоля, преданно смотря на меня огромными глазищами. — Пауки как более габаритные ждут сигнал для начала десантирования с транспортной платформы над нами, на высоте трех километров.

— Пауков пока там и придержи, слишком заметные, — покачал головой. — Сверчки пусть окружат местность на случай бегства противника. Сколопендры идут с нами внутрь. Четыре пусть возьмут нас в «коробочку», остальные будут двигаться впереди и зачищать помещения. Взрослых вооруженных мужчин, оказывающих сопротивление ликвидировать на месте, невооруженных, сдавшихся или неспособных продолжать сопротивление брать под охрану до дальнейших распоряжений. Вооруженных сопротивляющихся женщин желательно брать в плен без нанесения невосстановимых травм, при невозможности этого — посылать запрос на ликвидацию. Все иные случаи — под охрану до дальнейшего разбирательства. Сама, кстати, держись позади меня.

— Принято, приступаем, — кивнула Луксур.

Гамма на секунду прикрыла глаза, видимо раздавая приказы, после чего достала из-за спины компактный… эм… что-то вроде пистолета-пулемета, но явно энергетического типа. Сняв оружие с предохранителя, она воинственно… Хотя нет, с таким взглядом «вечного удивления» её вид может быть каким угодно, только не воинственным. Так вот, она встала рядом со мной с оружием наготове, ожидая, видимо, моих действий.

А мне почему-то захотелось её потискать. Мда.

Спрыгнув с крыши, быстрым шагом направился к дверям подпольного рабского рынка, на ходу беря плазмер в левую руку, а Кровопийцу — в правую. По качеству этот артефакт пусть и уступает Мечу из легендарного набора, но в данном конкретном случае имеет одно весомое преимущество: катана тупо короче и ей будет намного удобнее орудовать в тесных коридорах и комнатах. Хотя до клинкового боя дело вряд ли дойдет… наверное.

Уже у самой двери вокруг нас с Луксур появились длинные гибкие тела довольно мерзкого вида. Холодные сапфировые глаза инсектов внимательно следили за окружением и… моими действиями. Не доверяют? Или просто ждут приказов? Скорее второе, ибо пытаться как-то навредить организации Буревестника у меня нет ни желания, ни причин, ни возможностей.

— Ждем, — скомандовал… отряду, остановившись перед самой дверью и криво улыбнулся. — Вежливость превыше всего.

Постучал по старым, но довольно толстым доскам двери рукоятью катаны. С той стороны раздался приглушенный грохот и маты, а потом приближающиеся шаги. В следующую секунду дверь резко распахнулась и перед нами предстал двухметровый амбал с объемным пузом и самой зверской одноглазой рожей, которую я только видел за свою короткую жизнь. Впрочем, уже через мгновение этот тип осознал, ЧТО он видит перед собой и попытался закрыть дверь обратно, но ему помешала туша одной из сколопендр, резко метнувшаяся вперед и обвившая тело охранника.

— Не советую кричать, — негромко сказал я.

— Угу, — хрипло подтвердил свою понятливость здоровяк, не отрывая взгляда от внушительных жвал, что тихонько пощелкивали в трех сантиметрах от его носа.

Затолкав охранника обратно внутрь и завалившись следом, я культурно прикрыл за нами дверь. Помещение оказалось небольшой каморкой по типу КПП и чтобы нормально в ней поместиться большей части сколопендр пришлось устроиться на стенах и потолке. Впрочем, особого дискомфорта это им не доставляло, а мимикрия делала замерших инсектов почти незаметными. Ну, кроме той, что продолжала многозначительно скалиться в лицо нашему пленнику.

— Сейчас, уважаемый, ты будешь негромко и предельно правдиво отвечать на мои вопросы, — обратился я к амбалу. — Если меня все устроит, то ты останешься жив и здоров. Если нет, то эта милая зверушка откусит тебе… что-нибудь, не мешающее жить и говорить. Это понятно?

— Да, да, я все понял, я все скажу, — нервно ответил мужик.

Кстати, я не сразу обратил внимание, но это был человек, а не зверолюд, что уже довольно необычно для этого города — до сих пор я встретил всего троих, да и те были девушками… древней профессии и весьма побитого жизнью вида.

— Что это за место?

— Рабский аукцион Дона Фаврони, — быстро ответил пленный.

— Тут только надземная часть или внизу тоже что-то есть?

— Три подземных этажа, там и содержатся рабы… вроде бы. Я сам внизу никогда не был, потому точнее сказать не могу.

— Охрана?

— Двадцать звероухих из тех, что я знаю.

— Другие выходы?

— Не… не в курсе. Вроде бы есть какой-то подземный ход.

— Понятно, — я задумался. — Луксур, трех сверчков сюда… и одну сколопендру тоже тут оставим. Этого постерегут и прикроют тыл в случае чего.

— Принято, — кивнула лоли и через пять секунд в приоткрывшуюся дверь скользнуло три размытых силуэта, которые тут же устроились по углам под потолком. — Приказы?

— Двигаемся вперед, по возможности тихо, — скомандовал я, направившись к единственной двери, ведущей вглубь дома. — Сначала в подвал, рабы в приоритете. Потом вернемся наверх.

— Принято.

Я на мгновение замер, посмотрев на эту лольку. Потом слабо улыбнулся и, не удержавшись, потрепал её по мягким волосам.

За дверью обнаружился короткий коридор с пятью дверями: четыре по бокам напротив друг друга, а последняя — в конце. Молча указал дулом плазмера на ближайшую дверь. Стоявшая рядом сколопендра аккуратно лапкой нажала на ручку и мягко её толкнула. Слабо скрипнули петли, а бронированный инсект гибкой лентой скользнул внутрь. Короткий, но громкий вскрик и характерный булькающий звук оповестили о том, что весь план потек йогуртом по женскому половому органу. Впрочем, это было ожидаемо — я не гений, а сколопендры — не мастера диверсионной работы.

Секунду стояла тишина, а потом следующая по коридору дверь распахнулась от мощного пинка и на середину прохода с диким воплем о каких-то святых многочленах выскочил коренастый бородатый мужик, которого очки тут же идентифицировали как гнома. Он был полностью гол, вооружен двумя топорами, а стоило ему увидеть меня и Луксур, как изо рта этого… индивида пошла пена, глаза налились кровью, а… хозяйство приняло каменную твердость и внушительные размеры. После чего ЭТО кинулось в нашу сторону. От такой картины я, если честно, впал в ступор. Вот к чему-чему, а к атаке голых гномов-берсерков подозрительной сексуальной ориентации меня жизнь точно не готовила.

Луксур молча вдавила спусковой крючок на своем почти игрушечном оружии и тонкий оранжевый луч буквально перепилил атакующего от правого плеча до левого бедра. Крови не было — термальный луч запек рану. Зато был отвратительный запах паленого мяса. Однако на этом моя ручная лоли не успокоилась и, щелкнув переключателем на оружии, выстрелила в сторону трупа широким зеленоватым лучом, после которого остались лишь обгорелые кости и темное пятно на деревянном полу.

— Луксур? — на всякий случай уточнил я.

— «Экстерминировать гномов-пидарасов», — ответила мелкая. — Приказ Десницы Лизуры Кортуд, подтвержденный Стальной Королевой.

— Кхм. Понятно, что ничего не понятно, — поморщился я от запаха. — Ладно, ускоряемся. По одной сколопендре на проверку дверей, остальные с нами вперед.

«Дальнейший штурм прошел быстро и без проблем»… Хотел бы я так сказать, но нет. Проблемы начались еще в тот момент, когда мы только-только подошли к дальней двери, за которой, по логике, должен был быть спуск в подвал. Стоило бегущей впереди сколопендре попытаться выбить преграду, как ей навстречу прямо через доски двери ударил тонкий клинок из голубоватого… льда? А позади нас раздался хлопок и часть потолка обвалилась на еще одного инсекта, раздавив бедное насекомое и явив нам еще одного… перевозбужденного голого гнома, который тут же с диким ревом кинулся на меня.

Кое-как заблокировав удар тяжелой двуручной секиры катаной, я умудрился одновременно несколько раз выстрелить из плазмера в упор прямо в торс недомерку-извращенцу. Несмотря на дымящиеся дыры в груди величиной с мой кулак, берсерк взревел и пнул меня в колено. Острая боль, влажный хруст и начавшее заваливаться на бок тело оповестили меня о том, что дела… как минимум плохи. А приближающееся к лицу лезвие топора словно шептало, что каждую ситуацию можно сделать еще хуже!

На мое счастье бородатому берсерку не дали закончить удар — одна из сколопендр врезалась в него всем телом и, впечатав в стену, буквально размазала тушку гнома кровавым месивом. Мне оставалось только привалиться к противоположной стене боком, чтобы не упасть и, сдерживая рвущиеся наружу маты, оценить обстановку.

Минус две мертвые сколопендры — одна раздавлена, вторая нанизана на ледяной клинок. Обе отомщены. Причем вторую угрозу опять уработала Луксур, буквально нарезав тощего зверолюда-тигра лазером на несколько дымящихся частей.

Осмотрел свою ногу. Закрытый перелом колена. Блядь, да мою ногу буквально выгнуло в обратную сторону. Не вою от боли я только благодаря завышенной живучести и перку регенерации. Последний, кстати, уже начал работать, но, сука, как же медленно!

В поле зрения появилась маленькая красная бутылочка, больше похожая на пробирку, удерживаемая миниатюрной ручкой.

— Пей, поможет, — сказала Луксур. — Алхимический регенератор.

Хилка. Мать вашу, тут и такое есть?

Протянул руку, но остановился — кисть била крупная дрожь то ли от боли, то ли от нервного напряжения. Гамма, правильно истолковав мое замешательство, ткнула горлышко пробирки мне в губы и помогла выпить.

— Спасибо, — выдохнул я через несколько секунд, когда боль резко утихла, а колено с противным хрустом встало как надо. — Ты молодец, малышка.

— Следую предписаниям, — кивнула она, но я успел заметить промелькнувшую на мгновение легкую улыбку. Ну да, доброе слово и жучку приятно. Тем более, что оно заслужено. — Сверчки перехватили троих субъектов, попытавшихся покинуть здание. Распоряжения?

— По возможности оглушить и обездвижить, — ответил я. — А мы идем вниз.

В направлении я не ошибся и за той самой дверью, через которую нас атаковали льдом, скрывалась небольшая площадка и крутая каменная лестница вниз. Вот только в её конце обнаружилась запертая металлическая дверь внушительных размеров без замков или каких-либо видимых запоров. Вот перед ней я опять растерялся. И опять меня выручила Луксур. Она молча прошлась своим лазером по… петлям. После чего две сколопендры, взяв короткий разгон, вышибли оставшуюся без части креплений преграду. И тут же попали под самый натуральный огненный шар!

В этот раз я выстрелил быстрее, чем успел осознать ситуацию, и в стоящих у противоположной стены открывшегося нам просторного помещения улетело несколько сгустков зеленоватой плазмы. Гамма и сколопендры тут же поддержали меня лазерами и кислотными плевками. В итоге оборонявшиеся быстро превратились в неаппетитные останки, так и не дав второго залпа. К моему облегчению, попавшие под файербол сколопендры отделались только подкопченным хитином — к термальному урону они оказались на удивление стойкими.

К счастью, это были последние обороняющиеся и больше сюрпризов нам не встретилось — остальные успели сбежать через тайный ход, который действительно обнаружился на втором подвальном этаже и вел куда-то в сторону ремесленных районов города. Луксур отправила двух сколопендр исследовать проход, но те быстро вернулись ни с чем — посередине обнаружился свежий завал.

Повязав пару работорговцев, оставшихся на третьем этаже, мы с мелкой начали готовить пленных и рабов к эвакуации. Всего освобожденных разумных было пятнадцать, все девушки от пятнадцати до двадцати лет. Кроме одной. Моей цели.

— Вы издеваетесь, да?! — простонал я, ощущая как вернулся нервный тик на левый глаз. — Почему, мужицким фаллосом одной мелкой старой богине в ухи, у меня тут опять какая-то стремная лоли?!

— Пст. Парень. А вот это ты зря. Зря, зря, зря…


Глава 295.3



— Как любит говорить один мой знакомый, не круто, чувак, совсем не круто, — печальным голосом сообщил мне Буревестник, качая головой. Я бы даже поверил в его сочувствие, если бы не раздражающе широкая улыбка, которая не сходила с его лица. — Впрочем, тебе еще повезло.

— Это в каком месте? — у меня опять нервно задергался глаз, после чего я поднял руки параллельно полу. — Вот это вот, по-вашему, везение?

Нужно сказать, что на каждой руке у меня висело по лоли: на правой уже знакомая Луксур, а на левой — «новенькая». И несколько стремная, как на мой взгляд. Начнем с того, что из одежды на ней были только короткий рваный топик и то ли экстремально короткие шортики, то ли слишком большие трусики. Сама девочка была покрыта темно-красной мягкой чешуей почти полностью, за исключением широкой полосы чистой белой кожи, которая начиналась с затылка, шла через темечко, лицо, горло, грудь, животик и заканчивалась на внутренней стороне бедер. Собственно, благодаря этому она не выглядела совсем уж чуждо для человеческого восприятия и имела короткую буйную шевелюру огненно-красных волос. Еще отличительными чертами этой… лольки были большие алые глаза с узкими вертикальными зрачками, покрытые чешуей длинные торчащие горизонтально ушки, полный острых треугольных зубов ротик и тонкий раздвоенный язычок, которым она периодически пробовала воздух на манер рептилий.

— А что тебе не нравится? — откровенно оскалился Андрей, скользнув взглядом по моему «грузу». — Луксур лапочка и это все признают, а ящерка… тоже миленькая.

— Но не… в этом же плане! — скрип моих зубов был, наверное, слышен на другом конце столицы. — Я нормальный парень с нормальной ориентацией! И не нужно тут про корни японцев-лоликонщиков, у меня от них только имя в честь деда!

— Ну дык они только внешне лоли, — пожал плечами Андрей. — Луксур вполне половозрелая особь, а эта… вот… штука… ей вообще пара сотен лет. Вот, Мют даже сертификаты легальных лоль им выдала! Так что все законно! И вообще, не ной! Кто тебя за язык дернул так эту мммм…. Милашку назвать?

— Да хрен его знает, — вздохнул я, обессиленно опустившись на землю. — Словно под руку кто-то пихнул.

— И я даже предполагаю кто, — хмыкнул Буревестник. — И, думаю, поэтому она особо жестить не стала, а скорее просто подшутила.

— Если так боги шутят, то как тогда наказывают?

— Нуууу… меня как-то раз за косяк заставили полгода прожить в теле пухленькой принцессы, выданной замуж за похотливого старикашку. Девственность я, к счастью, сохранил, но моральная травма осталась. А еще у меня у самого есть сертификат легальной лоли. Смекаешь?

Глаз снова нервно задергался.

— Ладно, чего мы все о тебе, да о тебе? — махнул рукой Андрей. — Девочки, а вы сами что думаете?

— Приказ Стальной Королевы не обсуждается, — ровным голосом ответила прижавшаяся к моему боку Луксур. Вот только моська у неё от чего-то настолько лучилась довольством, что руки сами зашарили в поисках лимона.

— Как порядочный драконид, я обязана выйти замуж за своего спасителя, — серьезно покивала вторая лолька, тоже довольно скалясь. — Тем более, с полнейшего одобрения моей покровительницы!

— Ну вот и гуд, — кивнул Буревестник, направившись к выходу. — Отдыхайте, няштесь, размножайтесь! Завтра утром отправлю на задание…

И свалил.

Я раздраженно выдохнул и попытался привести мысли в порядок. Вызвал и перечитал этот… акт божественного отмщения. Или банального издевательства над бедным попаданцем?

***

Внимание!

Волею Древ… ошибка!

Волею Милой Юной Труженицы за выполненный божественный квест предоставляются следующие награды:

— сертифицированная легальная лоли Луксур;

— сертифицированная легальная лоли Лю Дао;

— астральный карман для сертифицированных лоли;

— узы верности;

— сертификат матерого любителя легальных лоли.

Подробнее…

***

Дальше шло полотно текста с различными условиями и описаниями. Если отмести все словоблудие и вычленить суть, то… богиня на меня обиделась и женила на этой парочке псевдололи. Причем хитро женила. Теперь они всегда со мной, буквально привязанные к пространственному карману в душе, а также… у меня… не стоит. Ни на кого, кроме них.

Как я сдержался и не обложил всех матом — без понятия. Наверное, сначала просто не понял и принял за шутку, потом был слишком шокирован осознанием, а сейчас накатила банальная апатия.

— Не так я себе все это представлял, когда соглашался на «опасные и захватывающие приключения в иных мирах». Совсем не так.

— А оно всегда так и бывает, — тихонько захихикала Лю. — Кстати, Луксур, тут есть чего выпить?

— Там, в баре, — негромко ответила гамма.

Кстати, находились мы на окраине все той же столицы, в небольшом особнячке, который был приватизирован Буревестником и оперативно переделан под временный штаб «сил инопланетного вторжения», как пошутила командующая тут зеленая дракоша. Сюда нас вместе с пленными и освобожденными доставили после завершения миссии. И завтра, невзирая на мое… не совсем адекватное после случившегося состояние, мне нужно будет выполнить как задание Тайши, так и «пару поручений» Буревестника. Впрочем, последний мне хотя бы заплатит, и даже не деньгами, а снаряжением, что намного дороже, ибо тот же бронированный комбинезон в этом мире ни за какие деньги не купишь.

Тем временем Лю подвинула к кровати небольшой столик, поставила на него пузатую двухлитровую бутылку с янтарной жидкостью и три небольших рюмки, которые тут же наполнила.

— Итак, давайте уже нормально знакомиться, — оскалилась чешуйчатая, поднимая свою рюмашку. — Пожалуй, подам пример. Лю Дао, драконид. Это что-то вроде гуманоидного недо-дракона. В огромную ящерицу превращаться не умею, но могу управлять огнем. И мне правда двести местных лет, да не смотри ты так, дорогой му-же-нек, хе-хе. К твоему сведению, я уже была замужем и имею троих дочерей, которые давно покинули материнское гнездышко и улетели искать собственное счастье.

Вот от последней информации я охренел настолько, что залпом хлопнул полную рюмку и занюхал рукавом.

— А… муж? — хрипло уточнил у этой… лоли.

— Помер двадцать аурешей… ээээ… если на местный, то тридцать шесть лет назад. И год назад мне надоело сидеть в опустевшем гнезде, так что я помолилась Великой Этют и отправилась на поиски приключений и нового мужа.

— Этют? — нахмурился я. — Разве она не Мют?

— Милосердие и Жестокость — две стороны одной медали, — хмыкнула Лю.

— Ладно, — прикрыв глаза, помассировал веки. В голове начало слегка шуметь. — Что-то мне подсказывает, что подробностей я знать не хочу.

— И правильно, — покивала чешуйчатая… жена. — Этют — это не та особа, с которой стремятся познакомиться.

— А как ты в клетку-то попала? — решил немного сменить тему.

— Опоили, — пожала та плечами, явно не желая вдаваться в подробности. — Луксур, твоя очередь.

— Гамма Раф-Хас, — ответила та негромким флегматичным тоном, задумчиво перекатывая меж ладошками уже почти пустую рюмку. — Была создана в гнезде на линкоре «Звездный Султан». Мой подвид максимально точно повторяет строение тела взрослой половозрелой женской особи. Предназначение — улучшение взаимопонимания между людьми и Раф-Хас, оперативное командование отрядами, инфильтрация в людской социум.

— Насчет «взрослой и половозрелой» я не уверен, — посмотрел на неё с большим сомнением.

— Небольшая ошибка в генетическом коде у моей партии, — слегка отвела взгляд явно смутившаяся гамма. — Скорее всего, из-за божественного вмешательства. Тем не менее, все функции организма активны. Несколько моих сестер уже это… подтвердили экспериментальным методом.

У меня дернулся глаз. Снова. После чего я второй раз залпом запрокинул в себя полную рюмку… эм… кажется, все же коньяка. А еще четко для себя решил, что на сам линкор не полезу. И моих… жен не пущу. Ну их нафиг с такими экспериментами. Особенно если вспомнить ту информацию, что я через Ночи нарыл на Буревестника, его жен и подружек. Девушка-осьминог, минотавр, ангел, демоница, богини, зверолюдки, биоробот, драконы… Кажется, среди его любовных интересов единственной нормальной человеческой девушкой является Королева Валликта. И он с ней не живет. А если посмотреть на её фотки, то становится понятно, почему. Чертов ксенофил. Хотяяя… я сам сейчас не лучше.

Покосился на Лю, которая с хитрой улыбочкой разливала нам по третьей.

Эта богиня явно мне что-то с мозгами сделала, потому что я сейчас четко понимаю, что… испытываю влечение. К обеим девушкам. И для меня такое совершенно не свойственно… наверное.

— Моя очередь, да? — Лю и Луксур дружно кивнули. — Юки Раин, девятнадцать лет. Родился в семье сельских учителей. Единственный ребенок. Школу закончил экстерном в пятнадцать. Институт в восемнадцать. Год назад родители погибли в аварии. Какое-то время работал частным репетитором. Немного увлекался пейнтболом, немного гимнастикой, немного бегом… в общем, часто менял хобби во время учебы в институте. Несколько дней назад умер, решив срезать путь по темной подворотне и получив нож в печень. Потом встретился с богиней Арзулой и вот я тут.

— Как говорил один мой знакомый жрец, дерьмо случается, — улыбнулась Лю, продемонстрировав впечатляющий набор клыков. — Так давайте за это выпьем!

— Очень… странное ощущение, — Луксур после третьей начало покачивать.

— А скоро будет еще и приятное, — улыбка Лю перешла в оскал и у меня появились нехорошие предчувствия.

***

Так, я проснулся. Похмелья нет, что странно, учитывая сколько мы вчера выжрали натощак и без закуски. Скорее всего, за это следует благодарить повышенную живучесть и слабенькую регенерацию. Слева и справа от меня ощущаются две миниатюрные тушки. Память тут же услужливо подсовывает все, что вчера произошло и… это вызывает двоякие чувства. С одной стороны, мои… жены… эм… миниатюрны. Сто сорок сантиметров ростом и размер груди чуть меньше единички. Иначе, чем лоликонщиком себя после такого не назовешь. С другой стороны, детской угловатости у них нет и в помине — талии, бедра, попки… В общем, все имеет очень гармоничные очертания и пропорции, которые никак нельзя спутать даже с подростком, не то что с ребенком. А еще Лю наглядно показала, что такое двухсотлетняя опытная женщина, у которой не было мужика более трех десятилетий. Мда. Такое не в каждой порнухе увидишь. Еще и Луксур принялась «обучать»…

Кстати, о гамме. Кажется, она что-то хрипит.

Я прислушался.

— Воооодыыы…

А, ясно-понятно.

Следующий час мы втроем потратили на то, чтобы привести себя в порядок и добыть еды, а для Луксур еще и какую-то антипохмельную бодягу в местном лазарете. А вот когда мы со всем этим закончили, к нам заглянула черная дракоша. Кажется, ее Лут зовут. Точно, вон Ночи через очки подсказывает. А вот полное имя не надо, я его не выговорю даже с третьей попытки.

— Вижу, вы готовы к брифингу, — обведя нас взглядом, чуть улыбнулась дракоша и, пройдя в комнату, села на свободное кресло. Одета была, к слову, в черный комбинезон, поверх которого крепились элементы брони и несколько видов футуристического оружия. — Маршрут к цели и подробную карту местности я чуть позже скину через Ночи, там еще не все данные обработаны. В вашу задачу входит проникновение на частную территорию, похищение или, в крайнем случае, уничтожение артефакта, устранение трех разумных и отход. Желательно при этом не поднять тревогу. Вопросы?

— Что за артефакт? — тут же поинтересовался я.

— Городской камень слежения, если тебе это о чем-то говорит.

Мне не говорило, зато Ночи, в очередной раз ей спасибо, тут же вывела перед глазами нужную информацию. Городской камень, или же городской алтарь, дает возможность отслеживать в некотором радиусе вокруг себя обладателей местной Системы и, что намного более важно, их смерти. Пусть и принц, и нищий для городского камня будут одинаковыми точками, но если дежурный засекает смерть в кварталах торговцев или аристо, то к этой отметке тут же отправляют отряд стражей. А учитывая, что Андрей собрался устроить чуть ли не миниатюрную войну в черте города, убрать из рук властей такой артефакт необходимо как можно быстрее.

— Теперь говорит, — вздохнул я, понимая, что подобный предмет будут охранять очень и очень тщательно. — А что, никого более… подходящего для такой миссии нет? А то я не сильно тяну на хорошего вора.

— Есть, как не быть, — хмыкнула Лут. Кстати, вела она себя совершенно иначе, чем при Андрее. Более… уверенно, что ли. — Но, как и всегда, есть свои нюансы. Хозяин и сам мог бы пойти и все спереть, способностей для такого у него хватает, вот только…

Она замялась, а я припомнил всю информацию, которую успел выудить из Ночи и сети линкора, к которой были подключены очки, после чего печально вздохнул и продолжил за дракошу.

— Это может внезапно превратиться в полномасштабное побоище или прорыв каких-нибудь инфернальных тварей.

— Угу, — кивнула Лут. — Есть, конечно, еще специалисты, но они разбросаны по другим заданиям. Все же сил у нас маловато, а планета большая, аврал глобальный, врагов много… Эх. В общем, проще поручить такое вам и заниматься своими делами. Справитесь — молодцы. Нет — ну так ничего особо страшного не случится. Еще вопросы? А то времени у меня не так много, а вот инициативных идиотов — более чем хватает. Хорошо хоть самого главного контролировать умудряемся… — последнее предложение она едва слышно пробурчала себе под нос.

— Снаряжение и поддержка? — последний интересующий меня момент.

— Бронированный комбинезон с системой термооптического камуфляжа для тебя, у Луксур свое снаряжение, а Лю подберете что-нибудь в арсенале. Отряд прикрытия, опять же, на гамме, сам с ней это обсудишь.

— Тогда у меня все, — поднял я руки.

Лут вопросительно взглянула на девушек, но те только покачали головами.

— Отлично, — кивнула она, вставая. — Надеюсь дождаться от вас вестей об удаче.

Затягивать с подготовкой мы не стали и, быстро собравшись, отправились в арсенал. По пути Ночи переслала мне разведданные по миссии, попутно пожаловавшись на «хитрожопых отсталых аборигенов», что поставили вокруг комнаты с камнем какую-то мудреную магическую защиту. И её дроны туда тупо не могут пролезть, иначе она сама бы уже давно по-тихому все уволокла.

Расположенный в подвале арсенал встретил нас тишиной, несколькими массивными шкафами и парой алых визоров обслуживающего дроида, перед которым тут же появилась голограмма со списком доступной амуниции. Мне, как и обещали, дали на выбор несколько моделей комбезов с маскировкой. Покопавшись, я выбрал серую модель из тонкого броневолокна. На спине у него имелся небольшой горб с системой маскировки и генератором, в воротнике прятался раскладной герметичный шлем, а на пальцы были выведены контакты мощных шокеров. Дополнительно взял легкую разгрузку для разных мелочей. Луксур в дополнение к своему легкому лазгану взяла на левую руку энергетический щит и пополнила запас батарей. Лю же, довольно поцокав язычком на предложенный ассортимент, влезла в такую же, как у гаммы, легкую броню, но из оружия прихватила только кинжал с вибролезвием.

— Я больше огнем да руками драться привыкла, — пояснила она на мой вопросительный взгляд.

Поверх нового комбинезона я одел обычную местную одежду из сапог, брюк и кожаной куртки — нам все же добираться до цели своим ходом и «социальную маскировку» еще никто не отменял, а поле термооптического камуфляжа способно прикрыть не только комбез, но и весь остальной гардероб. Девочки поступили аналогично, накинув поверх мешковатую повседневную одежду, дополнив её еще и плащами с глубокими капюшонами.

К цели выдвинулись без дополнительных задержек, стараясь держаться узких безлюдных переулков. Пока шли трущобами раз пять встречались с разношерстными гоп-компаниями, но они отчего-то предпочли к нам не лезть. Только один раз пара «быков» все же начала движение, но тут же была остановлена нервным шипением их главаря, который быстро уволок всю банду прочь в соседний тупичок.

— А вчера они такими осмотрительными не были, — нахмурился я, не понимая в чем дело.

— О, тут все просто, мой дорогой муженек, — оскалилась Лю. — Вчера не только вы развлекались у работорговцев, в ходе чего еще с десяток… объектов прекратили свое существование. Вот местный криминал и опасается. К тому же, сегодня втроем мы выдаем намного более высокий уровень угрозы, чем ты вчера в одиночку.

— Понятно, — задумчиво протянул я. — Луксур, что по прикрытию?

— Движутся без отставаний, — коротко ответила гамма. — Никем не замечены.

Операция должна была пройти тихо, так что тяжелых юнитов мы с собой решили не брать, ограничившись десятком сверчков и пятеркой сколопендр. Сейчас они максимально скрытно следовали к месту операции параллельным курсом.

До цели мы добирались чуть больше часа, при этом на полпути пришлось пересечь первую городскую стену, отделяющую трущобы от обычных районов, но с этим на удивление не было проблем — стоило нам показаться рядом с указанными Ночи воротами, как караульные просто отвернулись, давая нам проскользнуть без вопросов и обыска.

— Это как? — поинтересовался я у ИскИна, когда мы углубились в чуть более широкие, но оттого не менее запутанные переулки кварталов простолюдинов.

— Это просто, — хмыкнула она. — Много денег, исцеление родных и банальное запугивание. У нас уже половина городской стражи на крючке, так что в случае чего не усердствуйте с их истреблением.

— Да как бы и не собирался, — покачал я головой.

— Угу, угу. Андрей тоже обычно не собирается какую-нибудь хрень делать, но оно само как-то получается, — хихикнула Ночи.

Вскоре мы добрались и, быстро забравшись по стене, расположенной в укромном тупичке, расположились на плоской крыше какого-то административного здания. Вроде бы городская торговая гильдия. Впрочем, интереса для меня она не представляла, зато вот следующее здание — очень даже!

Обнесенная отдельным забором территория, на которой стояла пятиэтажная каменная коробка без окон, но с узкими бойницами и только одним входом, перекрытым массивными металлическими дверями, у которых дежурили два внушительных стражника в полных латах с ростовыми щитами.

— Мда, — я задумчиво потер подбородок, прикидывая свои возможности. — Это будет сложно.

— Никто и не говорил про простую работу, милый, — хмыкнула Лю. — Давай, мы в тебя верим. А если все пойдет как всегда, то жучки Луксур уже на позициях.

Молча кивнув, активировал камуфляж. Конечно, это не идеальная маскировка, но для обычных солдат должно хватить за глаза, а какого-нибудь героя пятидесятого уровня я там вряд ли встречу…

С крыши спустился тихо, так же тихо и неспешно перебрался через забор и осторожно обошел здание стражи вокруг, убедившись в отсутствии другой возможности проникнуть внутрь кроме как главного входа. Невольно покачал головой и, подобравшись на расстояние трех шагов к часовым, замер у стены. Осталось только дождаться, когда кто-нибудь войдет или выйдет, чтобы прошмыгнуть в открытые двери.

Испытание моего терпения длилось около сорока минут, пока через ворота в заборе не вошла небольшая процессия из трех закованных в латы телохранителей и одного разодетого в… эм… странное платье придворного довольно мерзкого вида. Впрочем, плевать. Главное — они мой билет внутрь и упускать его не стоит.

Подобравшись и стараясь не оставлять следы на земле, я тихонько пристроился в хвост остановившихся у дверей здания разумных. Придворный чиновник (или кто он там?) что-то начал визгливо доказывать часовым, которые с явной неприязнью его выслушали, поколебались, но двери все же открыли. Раздраженно фыркнув, этот индивид поспешил внутрь, ну и я следом за его охраной. А вот дальше нам было не по пути — в просторном полутемном холле они быстрым шагом направились к лестнице на второй этаж, а я наоборот — к дверям в подвал. К счастью, тут долго ждать не пришлось — потому как часовой либо отлучился, либо просто тут не было поста, так что улучив момент, когда никого рядом не было, я нагло приоткрыл дверь и скользнул на каменную лестницу, уходящую на пять метров вниз. А вот внизу пост все же был, но стражник… спал с отрытыми глазами, опершись на свой ростовой щит. Мда.

Осторожно обойдя этого «бдительного воителя», я медленно приоткрыл очередную дверь и… она не скрипнула. Благословите Мют и Арзула тех, кто добросовестно смазывал петли в этом здании.

Далее был короткий коридор с несколькими боковыми дверями, которые меня не интересовали, а в конце — просторная куполообразная комната с постаментом по центру, на котором в каменной чаше покоился исписанный рунами прозрачный шар в два моих кулака размером.

Внимательно осмотревшись, я не заметил ничего подозрительного и приблизился к цели. Протянул руку. Коснулся. Замер. Ничего не произошло. Осторожно взял кристалл. Приподнял над чашей. Вновь никакого подвоха или подсознательно ожидаемой сирены боевой тревоги. Даже решетки дверной проем не закрыли.

Убрав камень в специально выданный под это дело контейнер на поясе, облегченно выдохнул. Теперь осталось устранить троих чиновников на четвертом этаже и тихонько свалить.

Хм… Мне показалось, или за спиной раздался чей-то ехидный смех? Нет, точно показалось. Я абсолютно в этом уверен. Вот точно-точно-точ…

— Хи-хи…

Шайзе.


Глава 295.4



Резко обернувшись, я… никого не увидел. Только на миг появилось ощущение движения, словно что-то незримое и невесомое пролетело мимо и растворилось где-то в глубине реальности.

Поежившись, я поспешил к выходу из подвала. Что бы сейчас ни произошло, оно мне не нравится. Вот совсем не нравится. И прозвучавшее на общей частоте экстренное оповещение это только подтвердило.

— Внимание! Говорит Ночиритока. Всем войскам, находящимся в пределах столицы следует как можно скорее её покинуть. Если таковое невозможно в течение пяти минут, то как можно надежнее укрыться до прихода подкрепления. В королевском дворце зафиксирована аномальная активность…

Дальше я не вслушивался, уловив главное — нужно хватать девочек, искать норку, забиться в неё как можно быстрее и глубже и не отсвечивать.

Я как раз пробирался мимо все так же дрыхнущего часового у дверей подвала, как произошло… это. Мир словно вздохнул. Не было дрожи, сотрясений, каких-то визуальных или звуковых эффектов, но по телу будто волна прошла, на миг изгибая реальность и стремясь что-то вытащить изнутри. Чего именно меня пытались лишить, я понял спустя мгновение, когда резко проснувшийся стражник захрипел и упал на пол, конвульсивно подергиваясь.

Замерев, я уставился на быстро затихшее тело, а потом руки словно сами по себе взялись за плазмер и катану. Тело часового начало с хрустом преобразовываться, выгибаясь и приобретая искаженные и омерзительные очертания. Не став ждать финала этого процесса, я в два выстрела сжег ему голову. Пару раз дернувшись, туша затихла.

— Лю, Луксур, обстановка? — запросил у девушек, быстрым шагом направившись по лестнице на первый этаж, откуда уже слышались вопли, визги и прочие неприятные звуки глобальной и глубокой задницы.

— Мы в норме, — напряженным голосом отозвалась гамма.

— Чего не скажешь об окружающих, — дополнила чешуйчатая. — Не знаю, что это за магия и по каким критериям она срабатывает, но примерно три четверти населения города начала превращаться во… что-то. В общем, вылезай из своего подвала и…

— Юки, — влезла в наш разговор Ночи. — Недалеко от вас есть еще один отряд. Даю координаты. Объединяйтесь с ним и валите из города. Существует довольно высокая вероятность, что будет отдан приказ об орбитальном ударе.

— В смысле?! — от такой новости я споткнулся и чуть вниз с лестницы не полетел.

— В прямом, — рыкнула ИскИн. — Гувтарус выложил на стол какой-то совсем уж ядреный козырь и если Андрей-и-Ко его не перебьют, то придется просто стерилизовать местность, иначе мы рискуем получить второй Мертвый Лес… Ох, Мют Милосердная, почему у нас чуть ли не каждую неделю случается какое-нибудь глобальное дерьмо?!

— Потому что у вас командует Буревестник, — раздался на канале ехидный голосок той, к кому воззвала эта отмороженная компьютерная баба. — Еще вопросы будут?

— Что мне делать с заданием Тайши? — уточнил я, раз уж на связь вышло «большое начальство».

— Забей, они все уже сдохли, — коротко ответила «Воплощение Милосердия».

— Ясно-понятно.

Дальше мне стало не до того — я плечом выбил дверь, ведущую с лестницы на первый этаж и тут же нос к носу столкнулся с радостно скалившейся тварью. Повезло, что по характеристикам они или сильно просели после преображения, или еще не вошли в полную силу, поэтому от несколько ленивого взмаха когтистой лапы я спокойно ушел подшагом назад, одновременно с этим отсекая наглую конечность катаной. Тварь взревела, что свидетельствует о наличии у них, как минимум, чувства боли. Заминкой я воспользовался на все сто — дуло плазмера тут же было приставлено к подбородку противника. Два выстрела напрочь выжгли мозги монстру и тот завалился назад, открыв мне не шибко радостный вид на помещение, в котором находилось еще не менее десятка тварей, кучкующихся у трех куч мяса, к которым я не хотел присматриваться. Руки сработали раньше мозга и еще два плазменных сгустка полетели в ближайшего противника, сжигая ему грудину вместе с ворохом торчащих из неё щупалец.

Видимо, увлекшиеся трапезой твари не заметили кончины самого первого монстра, на которого я наткнулся при входе, потому что следующие секунд десять они тупили, не понимая кто, откуда и как их уничтожает. Ну да, маскировку-то я не снимал. Когда они наконец сообразили рвануть в мою сторону, в живых осталось только четверо. Добежать до меня смогли лишь двое. Поднырнув под широкий замах первого подскочившего монстра, я всадил ему лезвие катаны в подбородок и тут же получил в бок удар от второй твари. Рукоять меча выскользнула из руки, а самого меня снесло на пару метров, приложив спиной о стену. Впрочем, это не помешало выпустить в радостный оскал подскочившего монстра четыре заряда плазмы и только после этого с болезненным шипением сползти на пол.

Быстрый осмотр себя любимого как визуально, так и через подключенные к организму очки СДР показал утешительный итог — бронекостюм с честью выдержал удар когтей, а пострадал я больше от кинетического импульса. Впрочем, повышенная прочность организма и слабенькая регенерация уже делали свое дело, так что синяки сойдут быстро, а до переломов не дошло.

Вытащив Кровопийцу из туши монстра, я осторожно поковылял к выходу, по пути отправив на тот свет еще троих тварей, кого-то увлеченно подъедающих. Когда уже подходил к дверям на улицу, те распахнулись от мощного удара и в холл влетела Лю с объятыми синим огнем руками. Я едва удержался от почти рефлекторного выстрела.

— Юки! — крикнула она.

— Тут я, — скинув маскировку, отозвался ей. — Где Луксур?

— Снаружи! Все, валим!

Развернувшись, она бросилась обратно, а я поспешил следом. Во дворе в глаза сразу бросилось множество трупов, преимущественно разорванных на части или сожженных, но были и изъеденные кислотой, и распиленные лазерным лучом. Рядом с дверями стояла Луксур с лазганом в правой руке и активированным энергощитом на левой, а вокруг неё настороженно замерла пятерка сколопендр в режиме мимикрии, которых я заметил только благодаря подсветке силуэтов от очков. Сверчков я так и не увидел, но они точно были где-то неподалеку.

Как раз в этот момент через распахнутые ворота вбежали пять тварей, по которым тут же отработал лазган гаммы, распилив троих поперек туловища, а оставшиеся двое с воем покатились по земле, поймав слаженный кислотный плевок от инсектов.

— План? — как-то даже флегматично уточнила Луксур, как только я встал рядом.

— Как и сказала Ночи, прорываемся к находящемуся рядом отряду и эвакуируемся из города, — я сменил катану на меч из легендарного набора и сверился с картой. — За мной, порядок произвольный.

До отметки «отряд Веселый Кустик» было минут тридцать шагом, но пробежать я планировал за десять, если нигде не задержимся. Плюс, они и сами направлялись в нашу сторону по максимально простому маршруту — прямо по центру одной из широких улиц. Собственно, я ничего выдумывать не стал и повел своих по той же улице, попутно вызывая один веселый ИскИн.

— Ночи, можешь соединить меня с Кустиком? И вообще, кто придумал такое название?

— Командующий и придумал, — фыркнула та. — Кстати, вы обозначены как «Недололи».

— Очень смешно.

В этот момент мы как раз вышли через ворота на городскую улицу и мне стало резко не до сеансов связи — от ближайшего дома в нашу сторону рванула толпа сразу из полсотни тварей. Первой среагировала Луксур, послав уже привычный рубиновый луч, прошедшийся по рядам монстров. Сразу за ней подключился я, не особо прицельно всадив десяток плазменных сгустков, а следом в центр сильно поредевшей стаи из-за наших спин прилетел шарик голубого пламени, который взорвался не хуже оборонительной гранаты, разметав обгорелые тела в разные стороны. Быстро добив оставшихся после взрыва подранков, мы вновь продолжили путь, по дороге отстреливаясь от небольших группок по десять-двадцать тварей. Тогда-то я и смог наконец вызвать второй отряд, который продолжал идти нам навстречу.

— Говорит Юки. Отряд… — я запнулся, заодно всаживая шарик плазмы в спрыгнувшего с крыши мутанта. — Недололи. Кустики, ответьте.

— Слышу вас, Юки, — раздался усталый молодой голос. — Я Фара, и прошу так меня и называть, а то у… Командующего своеобразный юмор. Изменения в плане есть?

— С нашей стороны никаких, — ответил… кажется, девушке. Хотя с этим миром всякое может быть. — Встретиться и сваливать.

— Отлично, хоть что-то хорошее… Шен, крыша!

По связи донесся хруст и предсмертный вой какой-то твари. Впрочем, на нас в тот момент тоже налетела выскочившая из переулка стая тварей, так что пришлось притормаживать. Впрочем, надолго они нас не задержали — Лю, сведя руки вместе, выдала впечатляющую струю голубого пламени, которая изжарила как минимум половину, а остальных сильно зацепила. Впрочем, такие трюки она не могла выдавать каждый раз — это было довольно энергоемко, не слишком дальнобойно, да еще и пожар мог начаться. А сейчас стая вышла слишком близко к нам, отчего ей и пришлось действовать радикально.

Сколопендры, явно получив команду от Луксур, быстро добили выживших монстров и мы вновь продолжили путь. А я тем временем обратил внимание на небольшую, но очень напрягающую странность.

— Ночи, мутантов как-то мало.

— В смысле, для твоей жажды битвы или просто мало? — за её юморком явно крылась нервозность, а я в который раз подумал, что ИИ бывают не менее бабахнутые, чем боги.

— В смысле просто ма…

Договорить мне не дал прошедшийся по телу удар, совмещенный с жутким грохотом, отчего я кубарем прокатился несколько метров, по дороге потеряв меч. Кажется, даже отключился на секунду, но это не точно. Поднявшись сначала на четвереньки, а потом и на слегка трясущиеся ноги, я тряхнул головой и огляделся.

Судя по всему, это была ударная волна от мощного взрыва, произошедшего где-то за городом или на его окраине. Почему я так решил? По поднимающемуся слева в небеса огромному пылевому грибу, который был подозрительно похож на ядерный. Лю и Луксур нашлись в пяти метрах от меня. Первая уже стояла на ногах и подозрительно осматривалась, а вторая только-только начинала шевелиться. Сколопендры пережили удар намного легче — их даже с ног не сбило, хотя некоторые явно недовольно мотали головами. Про состояние улицы и говорить нечего — все, что можно было сорвать, подхватить и перемешать взрывная волна сорвала, подхватила и перемешала, а потом присыпала сверху еще пылью, принесенным с собою мусором и ошметками разных менее удачливых разумных и мутантов.

— А вот и ответ на твой вопрос, — пробился сквозь звон в ухе голос Ночи. — Большая часть мутантов сразу же после преображения рванула в сторону начавшего открываться портала. В городе остались лишь «команды зачистки». Андрей же поступил по «проверенному временем методу» и сиганул в портал поперед тварей. Опытный, блин, суицидник… А потом оно все рвануло. Портал закрыт, большая часть тварей уничтожена, часть города в руинах, связи с Командующим нет, большая часть богов молчит… Хотя, если они не бегают в панике и не пытаются напиться, значит Буревестник жив… Опять же, что ему сделается? Этот выживет там, где и боги сдохнут. А, да! Еще у нас есть ультиматум от Лифхай, которая брызжет слюной и обещает Андрею все кары небесные, анальные и оральные. Кажется, там было даже обещание сделать из него примерную кошкодевочку. А она, к твоему сведению, Древняя богиня зверолюдов и прочих зооморфов, так что угрозы вполне реальны. Также она требует от ИО Командующего зачистить столицу и вернуть её законным хозяевам, то есть её блохастой пастве под предводительством одного ушибленного попаданца. Все, я выговорилась, можешь задавать вопросы.

— План действий меняется? — это на данный момент все, что меня волновало. И я совсем не злорадствовал, представляя Буревестника в виде ушасто-хвостатой лоли, някающей через слово. Вот совсем-совсем.

— Меняется, но не кардинально, — со вздохом ответила ИскИн. — Объединяйтесь с Кустиком, а потом вместо эвакуации начинайте зачищать все, что агрессивно настроено. Подкрепление скоро прибудет. Ночиритока, конец связи.

— Угу, и тебе удачного вечера, — пробормотал я, отключая канал связи. Хорошая она все-таки. Но лучше не влезать в корабельную сеть и не слушать жалобы экипажа на её извращенческую натуру. Посмотрел на моих няшек. — Девочки, вы как?

— В норме, — Луксур к этому моменту уже стояла на ногах, но слегка покачивалась.

— Ох, муженек, умеешь ты говорить комплименты. «Девочка», хе-хе-хе…

— Сейчас немного не то место и время, — я попытался сделать укоризненный взгляд, но, видимо, это ни фига не помогло.

Подождав еще минутку, пока гамма закидывалась какой-то алхимией и окончательно приходила в себя, мы двинули дальше по маршруту. Город после близкого взрыва стал похож на переживший апокалипсис… Хотя, по-сути так оно и было. Выживших мы не встретили, а вот монстры периодически выкапывались из-под завалов мусора или выпрыгивали из дверных проемов, но проблем из-за малой численности и легкой контузии они не доставляли — расстреливали тварей как в тире. Вскоре мы увидели показавшуюся из-за завала, образованного рухнувшим от ударной волны домом, группу наших «коллег». Весьма колоритная компания, должен признать.

Впереди, выделяясь на фоне окружающей серо-коричневой разрухи, шла высокая — как бы не два с половиной метра — фигура сочного ярко-зеленого цвета, больше похожая на какого-то растительного голема или энта. Массивная природная броня, целый ворох расходящихся из-за спины лиан-тентаклей с клинками на концах, огромный ростовой щит в левой руке, монструозный боевой молот, по которому пробегали электрические всполохи, в правой, а также ясно видимая пленка силового щита вокруг вызывали нехорошее ощущение, словно ты с голой жопой стоишь на пути взявшего разгон тяжелого танка. Прыгнувший в этот момент откуда-то с вершины завала монстр был одним молниеносным (в обоих смыслах) движением молота буквально развеян в кровавую пыль и лишь подтвердил мои выводы.

Следом за этим гигантом двигались три девушки: две эльфийки и человек… наверное. Первая остроухая имела длинные серебристые волосы, собранные в высокий хвост, красивые черты лица и изящную подтянутую фигурку с приятными глазу округлостями. Снаряжение у неё было аналогично моему: тонкая длинная рапира в правой руке и легкий плазмер в левой, а доспех заменял легкий комбинезон с высокими сапогами, бронированной юбкой и нагрудником. Вторая эльфийка была зеленоволосой, не столь высокой и сразу же вызывала ассоциации с Лю, потому как не имела видимого оружия, зато её руки были красноречиво объяты ярко-рыжим огнем, которым она не стесняясь сжигала периодически пытавшихся подобраться сзади тварей. Последняя девушка отряда имела неплохую фигурку, обтянутую плотным комбезом и… это все, что я мог сказать, потому как замотана она была на манер ниндзя, орудовала метательными спицами и коротким клинком, а периодически вообще выпадала из видимого спектра.

Встретившись на середине улицы, мы… не стали стоять на манер вестернов, а без лишних слов смешались в одно формирование, заняв круговую оборону и, сделав короткий перерыв, тихо познакомились.

— Шенери и Виктория, — представился гигант неожиданно звонким мальчишеским голосом. — Я командир отряда, а Вика… эм… симбиотический доспех, вроде бы так это называется?

— Угу, правильно запомнил, — хмыкнул все тот же гигант, но уже приятным женским голосом. — Ресурсов для слияния хватит еще примерно часов на шесть, если использовать экономно.

— Надеюсь, столько нас бегать по руинам не заставят, — покачал я головой. — Юки… можно сказать, наемник-приключенец, которого втянули во всю эту заваруху. Командир.

— Лю Дао, — с радостным оскалом влезла чешуйчатая, больше всего внимания уделяя своей коллеге-пироманту. — Можно Тетушка Лю. Драконид, специализируюсь на огневой поддержке.

— Арвентур, — ответила зеленоволосая эльфийка, тоже заинтересованно глядя на мою красненькую жену. — Огненный маг. Ловушки и подавление огнем.

— Фара, фехтовальщица, — устало помахала рукой с плазмером сереброволосая эльфийка. — А там Тай, наш прикомандированный скрытник. Она… не особо разговорчива.

— Луксур, гамма, — коротко представилась золотоглазая лоли.

— Какие вы милахи, — раздался на общей связи голос Ночи. — Такие дружные, что аж радугой блевать тянет… Ладно, вот маршрут для зачистки, часа через два скину отряд десанта вам в подкрепление. Раньше не могу — все силы брошены на оцепление столицы, а то будет не очень хорошо, если эти твари расползутся по округе…

Ко мне на очки пришло обновление карты города с учетом разрушений и нынешнего расположения наших сил. Оценив информацию, невольно присвистнул.

— Быстро работают.

— Раф-Хас трудолюбивы, — слегка улыбнулась Луксур.

Уж не знаю, готовились ли к такому заранее или просто настолько оперативно сработали, но вокруг города уже стояла тоненькая цепочка оцепления из инсектов, к которым с орбиты подходили подкрепления как в виде дополнительных насекомых, так и различной техники и пехоты. В самом городе, как оказалось, помимо нас действует больше дюжины сводных отрядов зачистки, часть из которых, судя по меткам, объединилась с выжившими горожанами и стражниками.

— Ладно… — я подумал и убрал меч в ножны, поудобней перехватив плазмер. — Двинули?

Наш сводный отряд отозвался нестройным согласием, даже сколопендры что-то прощелкали. Эх, не так я себе представлял свое «путешествие в мире фэнтези с Системой», совсем не так…

***

— Спасибо вам, — прижимающая к себе крохотную дочку фигуристая домохозяйка устало улыбнулась и поклонилась.

— Это наш долг, — с яркой и светлой улыбкой ответил ей невысокий блондинистый паренек, который и был тем «пилотом» огромного доспеха. Я, если честно, минут пять пытался собрать картину мира, когда увидел их с Викторией «разделение». Ну не готовила меня жизнь к такому. Вот совсем не готовила.

Пока Шенери принимал благодарности от последней нашей группы спасенных, которых мы доставили во временный лагерь, устроенный за периметром оцепления, я присел прямо на землю возле небольшой палатки, закрепленной за нашей… четверкой.

— Капитан? — чуть насмешливо посмотрела на меня вставшая сбоку Арвентур.

— У меня нет звания, — в очередной раз отмахнулся от неё. — Да и официально я в армии Буревестника не состою.

— Тем лучше, — пожала она плечами. — Значит, как только закончится вся эта суматоха, можно будет спокойно заняться своими делами.

— А вот это сильно не факт, — я невольно поморщился, вспоминая двух «могучих лоли», что радостно нагрузили меня работой по самые ушки.

С Арвентур же вообще получилось… странно. Когда мы уже возвращались в лагерь, она вдруг заявила о переводе в наш отряд. Не попросила, не потребовала, а именно поставила перед фактом. Сказала, что сильно заинтересовалась магией Лю и хочет, так сказать, обменяться опытом, но почему-то в это не особо верится. На мои вялые попытки возразить эльфийка заявила, что она вообще доброволец, как и мы, и сама вольна решать где и как работать. Запрос к Ночи только подтвердил этот бред. А еще мне от ИскИна пришло ехидное сообщение, чтобы я был поосторожней с этой «девушкой с сюрпризом». Я первым делом подумал именно про тот самый сюрприз, но… облегающий боевой комбинезон не позволял скрыть подобное. Что насторожило меня еще больше. Но не принять её тоже не было никаких причин, тем более, что отряд у нас сугубо добровольный… И еще… у меня встал… на неё…

И это настораживает прям конкретно.

— Как же вс…

БУМ!

Где-то высоко в небе раздался взрыв. Запрокинув голову, я с оторопью увидел быстро падающий объект… который летел прямо на наш лагерь! Мысли хаотично заметались, а я уже готовился искать укрытие от ковровой бомбардировки, когда у «снаряда» вдруг раскрылась пара перепончатых крыльев, сильно замедлив падение. И спустя минуту я имел сомнительную честь наблюдать довольно странную картину.

В десяти метрах от нашей палатки, на небольшой пустырь приземлилась мелкая девица лет тринадцати-четырнадцати, с коротко стриженными «под мальчика» темными волосами, из которых торчали треугольные, вроде бы кошачьи, ушки. Алые глаза с вертикальными зрачками злобно сверкали с миловидного, но по-аристократически бледного личика, а ротик с алыми пухленькими губками был искривлен в яростном оскале, демонстрирующем окружающим внушительные клыки, больше подходящие какому-нибудь вампирскому лорду. По фигурке ничего сказать было нельзя, ибо одежда девочки была представлена просторным черным балахоном, который и выступал в роли тех самых крыльев-парашютов.

А еще мордашка этой девицы была мне как-то неуловимо знакома…

— Да вы, суки, издеваетесь! — пока я разглядывал пришелицу и думал о том, где охрана, девица вовсю бушевала, грозя небу кулаками. — Почему, блядь ты мохнатая, я опять девчонка?! У вас там что ли фетиш какой-то на превращение взрослых брутальных мужиков в невинных лоль, а?! Я бы еще понял, если бы по-классике, в горбуна, арахнида или как там еще боги в мифах наказывали, но, сука, почему в девчонку?! Да еще и в кошкодевку?! Стоп, че?! Какого титанического многочлена?! Какое, на хуй, объединение перков?! Система! Системушка, не надо! Акстись! Бляяяя!

Фигурку девочки окутало радужное сияние. Её пафосно (если не слушать поток грязной ругани) подняло на пару метров вверх, закрутило-завертело, обвило розовыми лентами и мягко приземлило обратно.

И вот перед нами стояла все та же тяжело дышащая кошкодевочка. В пышной розовой юбочке. С покрытым розовыми розами ободочком на голове. В длинных белых чулках и розовых туфельках. С нежно-розовым макияжем на лице. И белым жезлом в ручках, на конце которого была розовая звездочка. Именно на неё, а вернее, на свое отражение в отполированной поверхности звездочки, и смотрела девочка широко распахнутыми от культурного шока глазками.

Секунд десять ничего не происходило. Затем новоиспеченная кошкодевочка-волшебница дернулась, набрала полную грудь воздуха (видимо, для новой матерной тирады), дернулась еще раз и мееедленно выдохнула сквозь стиснутые жемчужные зубки. Устало махнула лапкой. Посмотрела вокруг. Заметила меня. И решительно направилась в эту сторону.

— Командующий? — уточнил я.

Да, очки уже давно вывесили мне над головой этой девочки опознавательный значок Буревестника, но уточнить я был обязан. Чисто чтоб поржать.

— Угу, — мрачно буркнула девочка. — И не скалься так ехидно, а то щас замучу великое колдунство и будем тут втроем бегать мальчиками в шкурках девочек.

— Втроем? — мой разум немного забуксовал.

— А, так ты ему не сказал? — повернулась кошкодевочка к Арвентур. — Ну извиняй, убил интригу.

Я перевел взгляд на эльфийку. Та мне задорно подмигнула. У меня опять начало дергаться левое веко.

— Ладно, похуй, я хочу нажраться! Вы со мной?

— Только своих «жен» прихвачу, — хмыкнул я, ничего не имея против данного предложения.

— О! Шенери, мой верный падаван! — тем временем Буревестник обратила… обратил внимание на стоявшего неподалеку блондинчика, который, судя по удивленно взметнувшимся бровям, все же узнал Андрея. — Ты тоже идешь с нами! И не обсуждается! И Вику прихвати, чтоб было кому потом твою субтильную тушку транспортировать! Алло, Ночи! Я вернулся, отчет скидываю, все остальное потом! Сегодня я бухаю по безвинно утерянной мужественности… в очередной раз. Блядь, а ведь реально, в который раз из меня бабу пытаются сделать? Хм…

Вдруг за своей спиной я услышал хриплое тяжелое дыхание. Медленно повернув голову, увидел краснокожую рогатую брюнетку довольно эффектной