КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 614389 томов
Объем библиотеки - 951 Гб.
Всего авторов - 242850
Пользователей - 112747

Последние комментарии

Впечатления

Дед Марго про Фишер: Звезда заводской многотиражки (Альтернативная история)

У каждого автора своей читатель. Этот - не мой. Триждды начинал читать его сериалы про советскую жизнь, но дальше трети первых частей проходить не удавалось. Стилистикой письма напоминает Юлию Шилову, весьма плодовитую блондинку в книжном бизнесе. Без оценки.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Влад и мир про Кот: Статус: Попаданец (Попаданцы)

Понос слов. Меня хватило на 5 минут чтение. Да и сам автор с первых слов ГГ предупреждает об этом в самооценке. Хочется сразу заткнуть ГГ и больше его не слушать. Лучший способ, не читать!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ведуньяя про Шкенёв: Личный колдун президента (СИ) (Фэнтези: прочее)

Неожиданно прочитала с большим удовольствием. Не знаю, как жанр называется (фэнтези замешанное на сюрреализме?), но было увлекательно. И местами не то что смеялась, а ржала, как говорят на сленге

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Девятый для Алисы (Современные любовные романы)

Из последних книг автора эта понравилась в степени "не пожалела, что прочла".
Есть интрига, сюжет, чувства и интересные герои.
Но перечитывать не буду точно

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Я тебя искал (Современная проза)

Честно говоря, жалко было потраченные деньги на эту книгу и "Я тебя нашла".
Вся интрига двух книг слизана из "Ромео и Джульетты", но в слащаво-слюнявом варианте без драмы, трагедии или хоть чего-то реально интересного. Причем первая книга поначалу привлекла, вроде сюжет закрутился, решила купить. Но на бесплатной части закончилось все интересное и началось исключительно выжимание денег из читателей.

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Времена года (Современные любовные романы)

Единственная книга из всей серии этих двух авторов (Дульсинея и Тобольцев, Времена года, Я тебя нашла, Я тебя нашел, Синий бант), которая реально зацепила и была интересна. После нее уже пошло слюнявое графоманство, иначе не назовешь

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ведуньяя про Волкова: Синий бант (Современные любовные романы)

Просто набор кусков черновиков, очевидно не вошедших в 2 книги: Дульсинея и Тобольцев и Времена года. И теперь ЭТО называется книгой. И кто-то покупает за большие суммы (серию писали 2 автора, видно нужно было удвоить гонорар).
Причем ни сюжетной линии, ни связи между кусками текста - небольшими сценками из жизни героев указанных двух книг.
Может я что-то не понимаю во взаимоотношениях писателя и читателя?

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Хозяин судьбы (СИ) [Марина Богданова] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Хозяин судьбы

Ви. Часть 1. Заказ

— Ты точно хочешь туда поехать? — спросил Джеки у Ви, когда она сказала ему, что с ней по зашифрованному каналу связалась некая женщина, и сказала, что заплатит ей за то, чтобы она вывезла из Праги её мужа и дочь.

— Да, и дело тут не в деньгах, тут другое, — твёрдо сказала Ви, похлопав своего напарника по плечу.

— И что же? — непонимающе спросил парень.

— Тут много чего, во-первых, по её голосу было видно, что она очень беспокоится о своих близких, а во-вторых, ты сам знаешь, что сейчас творится за пределами Найт-Сити, — сказала Ви.

— Да, знаю, хорошо, что эта волна ненависти к аугментированным не перекинулась на жителей нашего города, хотя как она может перекинуться, ведь практически всё население Найт-Сити аугментировано, — согласился Джеки.


***


После того, как Ви получила заказ вывезти из столицы Чешской Республики мужа заказчицы, она тут же залезла в свой компьютер, чтобы узнать, кого ей нужно оттуда вывезти. Свои имя и фамилию она не назвала, только имя и фамилию мужа и дочери — Вацлав и Элишка Коллер. Ви пыталась нарыть что-то про Вацлава Коллера, но в сети про него ничего не было.

— Что ж, — вздохнула девушка, — придётся узнавать на месте.

После она связалась со своим напарником — Джеки и спросила, может ли он подделать её документы так, чтобы никто в Чехии не догадался, зачем она туда приехала. Тот сказал, что это будет не сложно, вот только зачем ей понадобилось покидать родные прерии, окружающие Найт-Сити и ехать в недружелюбную к аугам страну.

— Поступил заказ вывезти оттуда двух человек, — ответила Ви.

— От кого?

— Сама не знаю, канал связи был зашифрован, даже изображения заказчика не было видно, но по голосу — это была женщина.

— И что? Она попросила доставить в Найт-Сити двух человек?

— Да. Мужа и дочь.

— Найт-Сити далеко не безопасный город, там полно опасных банд, но приятно, когда люди считают его лучшим, — сказал Джеки.

— Она сказала, что хорошо заплатит. Возможно, она живёт в богатом районе города, где нет банд и преступности. Но я ничего с неё требовать не буду, — сказала Ви.

— Это на тебя не похоже, — удивился Джеки.

— Ну иногда я могу отступить от своих принципов, — улыбнулась девушка.

Когда все документы были готовы, Джеки вручил их своей напарнице, сказав ей, чтобы, как только она прибудет на место назначения, она вела себя как можно тише и не привлекала к себе внимания, так как обстановка там играет не в её пользу.

— Хорошо, я постараюсь. Довезёшь меня до аэропорта? — спросила девушка у напарника.

— А у меня что, есть выбор? — игриво спросил Джеки.

— Вот таким ты мне нравишься, — улыбнулась Ви. В аэропорт пришлось ехать через весь Найт-Сити. Утром город выглядит миролюбиво, если стычки между бандами и полицией встречаются, то очень редко, сразу же пресекает преступления, не вступая в разговор с нарушителями. Пока Джеки вёз напарницу в аэропорт, Ви достала распечатанную фотографию мужа и дочери заказчицы и посмотрела на неё, чтобы запомнить, как они выглядят. На фото был изображён молодой ауг с тонкими чертами лица, чёрными вьющимися волосами и карими глазами, рядом с ним стояла девочка лет пяти, очень похожая на папу.

— Кто там? — спросил Джеки, видя, как напарница разглядывает фотографию.

— Люди, которых мне нужно вывезти из ада, в котором они живут, — ответила Ви, показывая фотографию другу.

— Его аугментации видны невооружённым глазом. Видать, там и правда беда со всем этим, раз между нами и ими такой разрыв, — заключил Джеки.

— А ведь были на пути к этому, — сказала Ви.

— И как будешь их искать, не выделяясь? — спросил Джеки.

— Заказчица дала небольшую наводку, искать стоит в районе Прекажка. Насколько мне известно, там живут в основном ауги, у них и поспрашиваю.

— И это называется не выделяясь, — усмехнулся напарник.

— Я знаю, как спросить так, чтобы не быть замеченной, — сказала Ви.

Когда машина подъехала к аэропорту, Ви попрощалась с напарником и смело зашагала к зданию аэропорта. Подойдя к стойке регистрации, она сразу же протянула улыбчивой девушке-роботу свои поддельные документы.

— Вижу, все из «Санто-групп» так и стремятся в Прагу, — монотонно сказала администратор. Ви ничего не ответила, вряд ли робот, запрограммированный на регистрацию документов, знает, что творится не только в Чехии, но и во всём мире.

— Вот ваши документы и билет, мисс Симонс, приятного полёта, — улыбнулась робот, возвращая документы Ви и приглашая её пройти в зал ожидания.

Ждать пришлось недолго. В последнее время самолёты между Найт-Сити и Прагой часто курсировали, похоже на то, что «Санто-групп» и правда заинтересовано этим городом. Сама Ви ничего про эту компанию не знала, да и Джеки о ней ничего не говорил. Главное, что в Праге людей из этой компании полно, а значит, никто тебя ни в чём не заподозрит. Ви не очень-то доверяла всем этим корпоратам, но всё же решила проверить, что это за компания такая. Пока самолёт не взлетел, всем аугам позволяли пользоваться бортовым компьютером, вот Ви и воспользовалась, подключившись к нему.

— Что ищете? — спросил встроенный в компьютер бот.

— Информацию про «Санто-групп».

— Подождите минуту.

— А быстрее нельзя, скоро отчаливаем, — возмутилась Ви.

Про «Санто-групп» девушка узнала следующее: её организовал амбициозный бизнесмен Натаниэль Браун, сейчас он занят тем, что строит в оманской пустыне город для аугментированных — Рабию, пытаясь их всех спасти, до этого его компания построила комплекс Утулек, который вскоре превратили в гетто для аугов — Город Големов.


— Фи, — выдохнула Ви, — типичный корпорат старается оправдаться за то, что его первая затея провалилась. «Да и эта твоя Рабия разве решит проблему аугментированных, она разделит человечество ещё больше, лучше уж Найт-Сити, чем Рабия. Там все живут в мире, и никто в сторону аугов не смотрит косо».

До Праги пришлось добираться с пересадкой, похоже, туда больше самолёты не летают, зато ходят поезда. Но заказ есть заказ и его нужно выполнить. Девушка не сказала напарнику, почему взялась за такое рисковое дело. Ви росла среди кочевников, своих родных она мало помнила, о ней заботился клан, в котором она росла, а позже покинула его в возрасте восемнадцати лет. Поэтому когда к ней обратилась таинственная заказчица с просьбой вывезти из Чешской республики её мужа и дочь, Ви сразу же согласилась помочь ей, ведь семья — это самое главное, что есть в жизни человека.

— Ваши документы? — спросил проверяющий на вокзале.

— Вот, — ответила девушка, протягивая свои документы.

— Из «Санто-групп?»

— Да, какие-то проблемы?

— Нет, просто вы не первая, кто из этой компании едет в Прагу.

— Меня пригласили, — сказала Ви.

Проверяющий не стал спрашивать приглашение, судя по всему, Джеки хорошо постарался, сделав так, чтобы приезд его напарницы в Прагу не вызывал ни у кого подозрения. Правда, перед тем как пропустить девушку в поезд, проверяющий сначала посмотрел на фотографию в паспорте, а потом на саму Ви. Девушка даже не дрогнула, она хорошо замаскировала все свои киберимпланты, самые видные были у неё на шее, так что она спрятала их под воротником свитера. Перед отъездом Ви помылась, привела свои растрёпанные фиолетовые волосы в порядок, завязав их в хвост, и даже навела не свойственный ей макияж.

— Прошу, проходите, поезд скоро отъедет, — сказал проверяющий, возвращая паспорт девушке.

Повезло, что поезд тронулся сразу, как только Ви в него зашла. Чем быстрее она выполнит поставленную ей задачу, тем ей легче станет. Вацлав и его дочь, наверное, сейчас находятся в опасности, в мировых новостях постоянно говорили о том, как плохо относятся к аугам за пределами Найт-Сити, а ещё появились различные мафиозные группировки, и без того осложняющие жизнь гражданам. С бандами Ви не церемонилась, церемонилась только тогда, когда надо было что-то выудить из них, а так выстрел в голову и всё. Ей не раз давали заказ разобраться с той или иной группировкой. Сейчас, если дело до этого дойдёт, придётся и языком потрепать. Сев на единственное свободное место у окна, Ви опёрлась головой о стекло и заснула.

Ви. Часть 2. Из огня да в полымя. Часть 1

Ви проснулась, когда по радио объявили, что поезд приближается к станции Ружечка. Мысленно девушка стала готовить себя к тому, как она собирается искать в Праге Вацлава Коллера и его дочь Элишку, а главное, как их вывезти из города и в дальнейшем переправить в Найт-Сити. Вид за окном не очень настраивал на размышления, поезд ещё не прибыл на станцию, а обшарпанные стены некогда красивых зданий Праги уже мелькали за окном, лишь кое-где виднелись футуристические постройки, но их было слишком мало.

«Словно в прошлое попала», — подумала Ви и отвернулась. Напротив неё сидели, почти прижавшись друг к другу, мужчина и женщина. — «А вы что тут забыли? Или любите острые ощущения?», — подумала Ви, глядя на них. Мужчина внезапно открыл глаза, по ним было видно, что он ауг, но что он тут делает? Или может, он тоже выполняет какое-то задание вместе с напарницей. Увидев перед собой Ви, мужчина улыбнулся ей, но она и виду не подала, что настроена на диалог с ним, тут же полезла в свою сумку за документами. На вокзале её встретил полицейский в бронированной форме и потребовал документы.

— Вот, — сказала Ви, протягивая их.

— Ещё один из «Санто», — недовольно буркнул страж порядка. Девушка уже начала проклинать Джеки за то, что он ей выдал документы этой корпорации, похоже, здесь половина населения её ненавидит.

— Ваши уже внутри, — буркнул полицейский и указал рукой на вход в вокзал, где скопилась толпа граждан. В ней Ви разглядела своего попутчика, только уже с другой девушкой. Чтобы не привлекать к себе внимание, пришлось занять очередь за аугмнентированными. Стоит шагнуть в дверь за чистыми, так металлодетектор тут же сработает, и все узнают, что Ви ауг.

«Словно каменный век», — фыркнула Ви. — «Эй, вы не туда!», — подумала девушка, видя как тот мужчина с девушкой спокойно прошли в дверь для чистых. Очередь шла медленно, и это не на шутку бесило Ви. Она успокаивала себя тем, что как только выполнит задание заказчицы, вернётся к обычной жизни кочевника, перебиваясь редкими заказами.

Почти у входа в здание вокзала стоял стенд корпорации «Санто-групп», где милая на вид девушка-ауг подзывала людей, чтобы те проголосовали за проект «Рабия». Ви только прибыла в Прагу, а город уже начал давить на неё, она чувствовала, что начала задыхаться, всё тут было тёмным и угрюмым. Только она сделала шаг, как вдруг где-то бабахнуло, а потом в глазах начало темнеть. Ви показалось, что земля из-под ног уходит: в ушах звенело, аугментации не слушались, и она обнаружила себя лежащей на земле. Кругом крики ужаса и боли.

«Только не сейчас», — начала браниться Ви и попыталась встать на ноги. Было сложно, но она всё же встала. Значит, титановые кости не пострадали. Она не помнила, как выбралась из разрушенного здания вокзала и чуть не рухнула на пол.

— Вам помочь? — услышала она чей-то голос.

— Спасибо, сама справлюсь.

— Нет, вам нужна помощь.


***


Когда девушка очнулась во второй раз, она обнаружила себя в чьей-то квартире. Судя по убранству, квартира принадлежит состоятельному гражданину. Она быстро начала восстанавливать в памяти всё, что с ней произошло. Как только вспомнила про взрыв, то тут же начала болеть голова.

— Только головной боли не хватало, — буркнула Ви. — А ещё надо выбираться отсюда, а то начнутся вопросы.

Она тут же встала с кровати и, ещё раз оглядев комнату, вышла в коридор, а затем в гостиную.

— Как самочувствие? Быстро же вы встали на ноги, — приветливо спросил мужчина. Это был тот самый человек, которого Ви видела в поезде, когда подъезжала к Праге.

— Слишком много вас за один день, — буркнула девушка, давая понять, что не готова к расспросам. Повреждённые аугментации давали о себе знать, в глазах начались глюки и всё ещё кружилась голова, от чего Ви чуть не рухнула на пол. Незнакомец помог сесть ей на диван, когда он помогал ей дойти до своей квартиры, то увидел спрятанные под одеждой аугментации.

— Обычно из Праги все бегут, я имею в виду аугментированных, — начал мужчина.

— Но вы явно не из них, — съязвила Ви. — Простите, но я не разговариваю с незнакомцами.

— Похвально, меня зовут Адам, Адам Дженсен. А вас?

— Для друзей Валери, а для незнакомцев просто Ви.

— И всё?

— Я что, должна отчитываться? Хоть я знаю теперь, как вас зовут, я всё же не настроена на разговор.

— Мы, ауги, должны поддерживать друг друга. Вы ведь не просто так прибыли в Прагу? — поинтересовался Адам.

— А может быть, наоборот.

— И это явно поддельные документы, — начал Адам, кивнув на сумку девушки.

— Кто вам разрешил рыться в моей сумке? — забранилась Ви. — Да и вы сюда отдыхать приехали, а? То с одной девушкой, то с другой.

Поняв, что его прикрытие раскусили, Адам решил больше не скрывать себя перед Ви, взяв с неё обещание, что она никому не расскажет, а сказал, что сюда он прибыл по заданию Интерпола, про Алекс Вегу и Януса он умолчал, посчитав Ви шпионом иллюминатов.

— Я так и думала, что вы по заданию приехали сюда. Я тоже по заданию, но раскрываться не буду.

Голова вновь дала о себе знать, и девушка, схватившись за неё, осела на диван.

— Вам бы к специалисту обратиться, судя по всему, взрыв повредил ваши аугментации, как и мои, впрочем.

— Вряд ли тут есть риперы, учитывая то, как тут относятся к таким, как мы.

— Риперы, вы с ними знакомы?

— Там, откуда я родом, их полно, знаю одного хорошего.

— Ого, целый город хакеров! — удивился Адам. Ви аж рассмеялась, Адам явно не знает, кто такие риперы, или же там, откуда он родом, это слово обозначает другое. Она объяснила ему, что риперы — это специалисты по аугментациям, а про нетранеров распространяться не стала.


— Есть у меня один знакомый специалист по аугментациям. Если честно, то и мои аугментации пострадали после взрыва, — сознался Адам.

— Это хорошо, что есть, мне необходимо встать на ноги и заняться делом, — призналась Ви.

— В таком случае, попрошу его обследовать вас первой.

— И сколько это будет стоить? — спросила девушка.

— Бесплатно — заверил Адам.

— Как? Твой рипер работает в таком гадюшнике и ни копейки не получает? — возмутилась Ви.

— А твой?

— Ну, он чинит и монтирует по дружбе, но если нужна помощь, всегда помогаю.


***


Адаму пришлось забыть про своё задание, тем более что у него не работали аугментации, как и у Ви. Поэтому он вместе с девушкой вышел из своей пражской квартиры и связался с Вацлавом Коллером, чтобы тот привёл в порядок его аугментации. Услышав фамилию Коллер, Ви поняла, что она на верном пути. Значит, тот, кого она ищет — рипер, а не просто человек, которого нужно вывезти из города. Ви не подала виду, что знает фамилию Коллер, чтобы не выдать себя. Адаму она всё ещё не доверяла, ей казалось, он что-то не договаривает.

От Праги веяло тоской и безысходностью, красивый район был наполовину разрушен, кругом нищета, как в нижних районах Найт Сити. Население здесь в основном ауги, но они несчастны, на стенах висят плакаты с каким-то Талосом Рукером, борющимся за права аугментированных. Ви подумала, что он ещё один корпорат, не может одиночка противостоять системе.

«Коллеру повезло с женой, он уедет из этого гадюшника со своей дочерью и будет жить как все нормальные граждане», — думала Ви.

На полпути к месту встречи Адам вдруг остановился и начал осматриваться. Ви тоже, но не поняла, почему они остановились. Агент Дженсен, сказал девушке, что бандиты из группировки Двали окружили магазин Коллера, и теперь придётся пробираться другим путём.

«Чёрт, я наверное, из времени выпала, это, должно быть, из-за взрыва», — подумала девушка.

Ви. Часть 2. Из огня да в полымя. Часть 2

Будь это Найт-Сити, Ви тут же расправилась бы с бандитами, при этом ей ещё и заплатили бы за их нейтрализацию. А тут совершенно другая ситуация, да и в Прагу Ви прибыла без оружия, чтобы не привлекать к себе внимание.

— Ты же агент Интерпола, сделай что-нибудь, — начала настаивать девушка.

— Достану пушку и набегут копы, самое лучшее посадят в клетку в участке, худшее — заберут в Голем Сити, — закачал головой Адам.

— И что, Интерпол совсем тебя не покрывает?

— Нет, они до сих пор мне не доверяют, из-за того, что я аугментирован.

Ви и Адам продолжили осматриваться, чтобы найти ещё один подход к книжному магазину «Машина времени». Оглядевшись, Адам понял, как можно пробраться в магазин, не привлекая к себе внимание Двали. Придётся пробираться через крышу, вот только он не знал, понравится ли это Ви.

— Я по твоим аугментированным глазам читать не умею, так что говори, что придумал, — начала девушка, как только Адам посмотрел на неё.

— Пойдём через крышу, другого пути нет.

— Ок, через крышу так через крышу, веди меня, — кивнула девушка.

— Тогда за мной.

Чтобы забраться наверх, Адам и Ви сначала залезли в стоящую возле стены люльку, после чего перебрались на карниз. Им повезло, что никто не видел, как двое странных людей залезли на карниз, а затем перелезли на балкон. В отличие от Адама, девушке очень легко удавались эти кульбиты, она с лёгкостью запрыгнула сначала на карниз, а потом и на балкон.

— Ого, где вы так научились прыгать? — поинтересовался Адам у девушки.

— Спортом занималась, — улыбнулась Ви.

— Оно видно.

Ви хотела открыть балконную дверь, но тут же осеклась и сжала кулаки. Адам понял, что что-то не так, и достал пистолет. Опасности за дверью не было, но комната, в которой оказались агент и наёмница, была перевёрнута с ног на голову, а на полу была небольшая лужа крови.

— Ого, что тут произошло? — задался вопросом Адам.

— Похоже, кто-то хотел сбежать отсюда, но кровь только здесь.

— Может, они вылезли через вентиляцию, — кивнул Дженсен.

— Шутишь, мы же там застрянем.

— Мой друг и наш единственный доктор сейчас в опасности, времени на раздумья нет.

Здесь Адам был прав, Вацлав Коллер не один в опасности, а вместе с маленькой дочерью, и Ви нужно вывезти их из страны. Ви решила, что полезет первой, Адам согласился. Легко сняв вентиляционную решетку, девушка залезла в шахту и как только нашла другой выход, позвала Адама, после чего спрыгнула вниз. Внизу стоял кем-то брошенный медицинский кейс, рядом с которым валялся карманный компьютер.

— Мда, судя по всему, они бежали в спешке, — произнесла девушка, изучив запись на КПК.

— Мы почти у цели, — сказал за спиной Адам.

— Откуда знаешь?

— Хоть мои аугментации не работают, но карта города…

— Понятно, — закивала Ви.

После ещё нескольких скачков по крышам и карнизам наёмница вместе с агентом Интерпола пробрались на второй этаж «Машины времени». Адам сказал, что тут придётся применить оружие, чтобы устранить бандитов. Пробравшись в магазин, он попросил Ви спрятаться за одним из книжных шкафов, пока он разбирается с бандитами.

— Ок, не вопрос, к тому же я безоружна, — согласилась девушка. Ви могла и без оружия оглушить бандитов, подобравшись к ним со спины и ударив аугментированным кулаком по голове, ну или придушить, так как до того, как стать наёмником, Ви зарабатывала на жизнь, занимаясь боями без правил. Пока Адам был занят бандитами, Ви начала осматриваться. «Машина времени» на поверку оказалась старинным книжным магазином, неужели это всё принадлежит Вацлаву Коллеру и его семье? Увидев за книжными полками проём, девушка тут же побежала туда и оказалась в кабинете директора.

«Так, узнаем тебя получше», — подумала Ви и легко взломала компьютер Вацлава.

— Да наш рипер ещё и с политиками братался, ну тогда ему легче будет устроиться в Найт-Сити. А вот это мне не нравится, он что знаком с грузинской мафией, или ему нужно было искать защиту в этом городе, чтобы выжить.

— Эй, ты как здесь оказалась? — спросил Адам.

— Нашла более безопасное место, — соврала Ви.

— И сразу же полезла взламывать чужой компьютер.

Адам хотел ещё расспросить Ви, но тут с ним связался Вацлав, сказав, что рад видеть друга и сказал, как проникнуть к нему в лабораторию.


***


Вацлав был немного озадачен тем, что Адам пришёл не один. Он видел эту девушку со своим другом, когда те пробирались к нему в лабораторию, и даже видел, как она взломала его компьютер, но Адам ничего не объяснил, а сразу же сказал, чтобы Коллер осмотрел её, так как её аугментации тоже повреждены.

— Ну ладно, прошу в кресло, мадам, — замялся Вацлав.

— Как скажете.

— Если честно, первый раз вижу такие аугментации, — слегка улыбнулся Вацлав.

— Благодарю за комплимент, — вежливо улыбнулась Ви. Девушка пыталась осмотреть комнату, чтобы узнать, где сейчас Элишка, она наверняка напугана всем происходящим наверху, но в подвале было ни намёка на присутствие здесь ребёнка.

— Ничего, если я вас усыплю? Тут нужно много работать, — спросил Вацлав.

— Давай, делай что должен.

Ви не сопротивлялась и не задавала вопросов, её тон разговора нравился Вацлаву, а аугментации удивляли. Оптика просто высший класс, на реалистическом глазном протезе девушки золотыми буквами было написано «Kiroshi».

— Где ты её нашёл, Адам? я таких аугов ещё не видел.

— Это долгая история.

— Надеюсь, её прислал не Радич.

— Нет, она так же, как и я, пострадала от взрыва на станции Ружечка.

— Ох, аугментации просто охренительные.

— Ну спасибо тебе, как-нибудь расскажу, — сквозь сон проговорила Ви.

Осмотр девушки занял меньше времени, чем думал Вацлав. После того, как Ви пришла в себя, Коллер помог ей встать.

— Ох, наконец-то глюки перед глазами исчезли, вы и правда хороший специалист, — вежливо улыбнулась девушка.

— Меня ещё никто так не благодарил, — сознался Вацлав.

— Всегда нужно благодарить тех, кто тебя ремонтирует. Вам бы отдых не помешал, глаза красные.

— Я… я… — начал заминаться Вацлав.

Ви всё понимала, живи она в таком аду, в котором живёт не только Вацлав Коллер, но и все ауги, она сама бы глаз не сомкнула, а уж о том, что происходит вГолем-Сити, она догадывалась. Она терпеливо подождала, пока Вацлав занимался аугментациями Адама, и даже выслушала их разговор, суровый агент Интерпола был озадачен тем, что в него впихнули странные ауги.

«Да ты опасен, приятель, сам себя не знаешь. Что ж, когда он уйдёт, расскажу мистеру Коллеру, зачем я здесь», — подумала Ви. Девушка отпустила Адама, сказав, что ей нужно поговорить с доктором, и когда тот ушёл, спросила:

— Девочка с тобой?

Вацлав слегка занервничал, Ви понимала, он переживает за свою дочь, это похвально.

— Всё в порядке, я не причиню вам вреда, — кивнула Ви и протянула Вацлаву руку. Тот ещё не отошёл от вопроса о дочери.

— Понимаю, — начала девушка и полезла в свою сумку. — Вот, это прислала ваша жена, мне велено вывезти вас из страны.

— Моя жена? Патриция?

— Она не представилась, разговор был засекречен, но вместе с фотографией она мне ещё кое-что передала. Как там: «Не всё мертво, что вечность охраняет».

Услышав эту фразу, Вацлав расслабился, это была его с женой контрольная фраза, а после он постучал по стене и окликнул свою дочь Элишку:

— Эли, выходи всё в порядке.

Девочка тут же выползла из секретной комнаты через вентиляционное отверстие.

«Потайная комната в качестве детской? Похвально»

— Эй, это кто у нас такой красивый, — стала сюсюкать с девочкой Ви. Малышка тут же спряталась за спиной папы, поглядывая на незнакомку.

— Не бойся, Элишка, эта тётя тебя не тронет, — улыбнулся Вацлав и потрепал дочь по волосам.

— Я подожду, пока вы собираетесь, жду на втором этаже, — сказала девушка и на лифте поднялась наверх.

Она ошиблась, Адам не ушёл, он стоял в кабинете директора и ждал от Ви ответа, кажись понял, что она не простой ауг и прибыла сюда не просто так. Пока было время, Ви поведала агенту Интерпола, зачем она здесь.

— У Коллера есть дочь? Странно, когда я был тут в первый раз, я не заметил, — удивился Адам.

— А может, не спрашивал, я всегда интересуюсь делами своих знакомых риперов, всё же они мне не чужие. И не стоит его винить в том, что под тобой чуть кресло не расплавилось, ты загадочней меня.

— Пожалуй, вы правы, Ви, вся эта обстановка просто давит на меня. Но если вы его увезёте, то кто будет латать меня?

— У меня был заказ, вывезти Коллера и его дочь, про вас ничего не говорилось, так уж сами решайте, — съязвила Ви.

— Мафия будет его искать.

— Вряд ли она доберётся до Найт-Сити, банды там есть, но они все на крючке у полиции.

— Найт-Сити?

— Да, я оттуда, где аугментированные счастливо живут с чистыми.

— И где этот город находится?

— В свободном штате Калифорния, — улыбнулась Ви.

Тут из лифта вышли Вацлав и его дочь, он сказал, что они готовы, вот только из-за взрыва вряд ли удастся уехать из города, так как Ружечка закрыта и поезда если ходят, то с задержкой. Ви понимающе кивнула и сказала, что не важно, если нужно подождать, они подождут, к тому же она попытается взломать один из компьютеров на станции, чтобы пробить для них троих билет. Попрощавшись с Адамом, Вацлав и Ви вышли из магазина и направились в метро.

— Ох, — сказал Вацлав, как только они спустились вниз. — Я, конечно, люблю эту страну и город, но…

— Лучше не говори, приятель, я прекрасно тебя понимаю, — согласилась девушка.

— Я уже и забыл, как быть свободным, для меня главное здоровье моей дочери.

— Ваша жена сказала, что заплатит за ваш выезд, но с неё и вас и евродоллара не возьму, чисто из-за этических соображений.

— Пэтти только один раз со мной связалась, потом пропала куда-то, хотя предлагала встретиться в любимом ресторане.

— Давно это было?

— Уже не помню, — признался Вацлав.

— Наверняка готовила свой и твой отъезд, и поняв, как ты напуган и напугана твоя дочь, перебралась в Найт-Сити и обратилась ко мне.

— Я даже не знаю, как вас звать, но …

— Валери Симонс, и не надо благодарности, — улыбнулась девушка.



Дорога в Найт-Сити

Как только Вацлав вместе с дочерью и Ви вышел из своего книжного магазина, в лицо ему ударил яркий свет, от чего он и Элишка прищурили глаза, хотя на дворе стоял пасмурный ноябрь и небо было всё в тучах. Ви сразу поняла, что отец и дочь давно не выходили из «Машины времени», раз щурятся даже от неяркого света. Девушка тут же порыскала в свойсумке, вдруг у неё найдётся пара солнечных очков, но нашлись только одни.

— Вот чёрт, — выругалась она.

— В чём дело? — всё ещё щурясь, спросил Вацлав.

— Хотела дать вам пару солнечных очков, а нашлась только одна, — посмотрев на Вацлава, сказала Ви.

— Дайте папе, а то у него глаза постоянно красные, а я как-нибудь справлюсь, — пробубнила девочка, держась за руку отца.

— Твоя дочь умная, хоть ей и четыре года, — улыбнулась Ви и потрепала девочку по голове. — Хорошему риперу глаза ещё понадобятся, вот наденьте.

— Спасибо, — еле улыбнулся Вацлав.

— Скажешь, когда мы выберемся из этого чёртового города, я только приехала, а он на меня уже давит.

Вацлав вежливо промолчал, хотя он вполне мог заступится за Прагу, но не стал, да и город уже не тот, каким был раньше. Тут всё изменилось, даже люди и атмосфера, и он из города-сказки превратился в город-ловушку. Он только спросил у девушки, как они доберутся до железнодорожной станции.

— Я же сказала, что взломаю и узнаю, как нам выбраться, но ты не бойся, мы выберемся обязательно, — подмигнула Ви.

К счастью, взламывать ничего не пришлось, так как кассир куда-то отошёл, прямо перед носом девушки, забыв закрыть за собой дверь в будку, а полиции рядом не было. Ви дала приказ Вацлаву и его дочери идти к платформе и ждать её, а самабыстро шмыгнула за компьютер. Так как основная железнодорожная станция была закрыта, для приёма и отбытия граждан использовались ещё две: Прага-Масариково и Прага-Смихов. Первый не подходил, а вот как раз из Смихова Ви прибыла в Прагу.

— Отлично, теперь выбью билеты на троих, два взрослых и один детский, — сказала себе девушка и щёлкнула на компьютере парой клавиш. — Ой, кажется сюда кто-то идёт, пора идти.

Пробив путь до Смихова, Ви быстро выскочила из будки и побежала на платформу.

— Ну как? — спросил Вацлав у девушки.

— Всё чисто, теперь садимся и ждём поезд, — улыбнулась Ви.

— Пап, тут плохо пахнет, когда мы отсюда уйдём? — спросила Элишка.

— Скоро, очень скоро, потерпи, малышка, — сказал Вацлав.

Тут к троице подошёл полицейский в броне-панцире и потребовал документы. Ви и Вацлав тут же послушались и протянули их полицейскому.

— Аугам запрещено покидать город, — грубо сказал коп.

— А мы не город покидаем, а страну, — сказала Ви.

— Пока идёт расследование теракта, никто не уедет.

— Чел, ты мои документы видел, знаешь про Санто-групп, у меня приказ отНатаниэля Брауна живыми и здоровыми отвезти их во временное убежище, а потом в Рабию, — огрызнулась Ви.

Коп внимательно посмотрел на документы, и с кем-то переговорив по рации, разрешил Ви провести в вагон тех, кого она сопровождала, но как только он узнал, что Элишка человек, то снова встал в позу, сказав, что девочка как чистая должна ехать в вагоне для чистых.

— Нет, я хочу с папой и тётей, — запротестовала девочка.

«Какой толстолобый», — подумала Ви. — Сколько тебе дать энни, чтобы ты закрыл на это глаза.

— Чего?

— Ну энни, лавэ, деньги, зелень, короче.

— Что, взятку мне даёте?

Ви одной рукой выхватила пистолет у полицейского и велела Элишке прикрыть уши и отвернуться.

— Слушай, ты, если не хочешь попрощаться с жизнью, лучше не возникай, а иначе я за себя не отвечаю, — кипела наёмница. Полицейский не ожидал такого натиска, он не знал, что Ви ауг, её аугментации всё ещё были скрыты под одеждой.

— Вы… вы точно из Санто? — стал запинаться коп.

— Да, чёрт тебя подери, я из службы охраны, и если сказано доставить в целости и сохранности, значит…

— Хорошо, пусть едет, только не убивайте, — взмолился полицейский.

— То-то же, — улыбнулась девушка и вернула оружие копу.

Когда пришёл поезд, все трое зашли в один вагон и поехали в Смихов, чтобы оттуда перебраться в Найт-Сити.

— За меня никто так не вступался, ещё раз спасибо. Мне бы не хотелось, чтобы Элишка пережила часть того, что пережил я.

— Не за что, я обычно не срываюсь, но тут… просто ярость нашла.

— Я думал, ты его убьёшь.

— Ага, и запорю миссию, хотя честно так и хотелось убить. А теперь расслабьтесь, пока мы едем.

Пока поезд следовал куда надо, Ви решила посвятить Вацлава в то, что ему следуетзнать о Найт-Сити. Она сказала, что раз уж он будет жить в приличном районе, то в нижние районы лучше не соваться, так как там полно опасных преступников, а ещё есть мусорщики, которые могут разобрать человека на импланты и продать на чёрном рынке, и ещё есть куча всяких извращенцев.

— Прямо как в Праге. Я слышал про мусорщиков, сам их боюсь, — сказал Вацлав.

— Так ты из-за этого не спишь?

— Наверное, мне в последнее время снятся кошмары, что я нахожу в куче ненужных аугментаций свои руки, а потом замечаю, что стою без рук.

— Понимаю тебя, приятель, — опустив голову, сказала Ви.

— После встречи с Двали я понял, что не буду заключать сомнительные сделки, хоть это противоречит медицинской этике.

— Не переживай, ты будешь работать с лучшими людьми в Найт-Сити, у тебя даже будет собственная мастерская.

— Правда?

Ви кивнула, сказав, что она проследит за тем, чтобы лучший хром попадал в руки Вацлава, и что она сама будет к нему наведываться.

— Смотри, а дочка-то твоя заснула, — улыбнулась девушка.

— И правда, — улыбнулся Вацлав и прижал дочь к себе.

Когда все трое добрались до Смихова, с Ви связался Джеки, он сказал, что вышел на человека, который доставит её и тех, кого она сопровождает, в аэропорт Найт-Сити. Но сначала надо добраться до него. Для Ви это не было проблемой, по пути до этого человека можно зайти в ближайший магазин и купить еды.

— Расскажи что-нибудь о себе — внезапно попросила Ви Вацлава.

— А чего рассказывать?

— Ну как стал рипером? Просто в Найт-Сити люди годами на это учатся, а ты, похоже…

— Рипером? Я слыхал о них, но я не хакер.

— И ты туда же, — чуть рассмеялась девушка. — Рипер в Найт-Сити это специалист по аугментациям.

— А, понятно, я с детства ауг, как-то, изучая свои руки, я загорелся желанием стать рипером, — ответил Вацлав.

— Ты прям самородок, ну а как с женой познакомился? Только не говори, что взломал её компьютер, это не романтично, чувак.

— Я не умею взламывать, она просто зашла в мой магазин.

— Ага, а эта штука у тебя на затылке говорит о том, что ты ещё и нетранер.

Вацлав растерянно дотронулся до затылка и сказал, что она нужна ему для того, чтобы видеть, что происходит внутри его пациентов.

— Да, ты, наверное, был озадачен тем, что увидел у Адама.

— Да, он до сих пор загадка, если честно, это Пэтти вышла со мной на связь, а потом я пригласил её в магазин.

— Ну значит, она взломала твой комп. Наверняка она работает в крупной корпорации, раз ты будешь жить в престижном районе.


***


Доехав до Смихова, все трое направились в ближайшее дружелюбное к аугам кафе. Ви сказала, что посмотрит еду и для Элишки. Вот только вся еда тут выглядела либо не очень вкусно, либо была соевой.

— Я привыкла к сое, так что не страшно, — призналась девочка.

— Это плохо, ну ничего, как только доберёмся до Найт-Сити, купим тебе нормальную еду.

— Надо же, а тут не так уж и шумно из-за теракта в Праге, — оглядываясь, сказал Вацлав.

— Это хорошо, меньше глаз будет в нашу сторону, — сказала Ви, беря тарелки с едой.

Заправившись едой, компания направилась к ждущему их на одной из заправок автомобилю. Нанимать водителя девушка не стала, она сказала, что сама домчит машину до аэропорта.

— Знаете, куда ехать? — не веря, спросилшофёр.

— Да, у меня есть карта аэропорта, — сказала девушка.

— Ну тогда вперёд, только машину не повредите.

— Не бойтесь, не повредим.

Пропустив на задние сидения Вацлава и его дочь и пристегнув девочку к детскому сидению, Ви села за руль и поехала в аэропорт Смихова. Вацлав смог расслабиться и не задремал, вызвав на лице девушки улыбку. Теперь она окончательно поняла, почему безвозмездно согласилась доставить доктора Коллера с дочерью в Найт-Сити. Ему столько же лет, сколько и ей — двадцать семь, вот только он в свои двадцать семь сумел создать семью, пусть даже в этом аду, а семья Ви распалась, как и её клан, и теперь она, чтобы выжить, зарабатывает наёмницей. Пусть хотя бы доктору Коллеру повезёт, осталось указать в базе регистрации новых жителей, что у Вацлава были связи с правительством другой страны, чтобы все видели в нём хорошего рипера.

Хоть Смихов был полностью промышленным районом, и не удивительно, это всё ещё Прага, хоть и не та, из которой они сбежали, но всё равно он продолжал давить на Ви, и девушке пришлось опустить тёмное стекло, чтобы не смотреть на грустный район, проплывающий за окном.





Город возможностей. Часть 1

Дорога заняла чуть больше часа. Ви и её спутники и не заметили как оказались возле небольшого аэропорта. Вацлав даже удивился, но Ви сказала, что это единственный в городе аэропорт, через который можно долететь до Найт-Сити, так больше никто в Чешской Республике не работает с Найт-Сити.

— Оно ясно, — улыбнулся Вацлав, — все лучшие умы бегут из города и страны туда, где им будут рады. Жаль, что я ни разу про твой город не слышал.

— Тебе вряд ли бы удалось в одиночку туда долететь, ты бы там потерялся. Вообще хорошо, что со мной связалась твоя жена и попросила тебя вывезти из Праги, — улыбнулась Ви.

— Надеюсь, Пэтти не очень занята, я за недолгое время разлуки соскучился по ней, — опустив голову, сказал Вацлав и посмотрел на стоящую рядом с ним дочь.

— Думаю, ты ещё увидишься с ней и не раз, по крайней мере, мне нужно с ней встретиться и сказать, что данные ей обещания выполнены, — улыбнулась девушка.

В аэропорту администратор перед тем как принять билет на полёт до Найт-Сити поинтересовался целью прибытия в город, на что Ви ответила, что целью прибытия является начало новой жизни.

— Хорошо, вы должны заполнить специальную форму, — сказал администратор.

— Чувачок, я везу в Найт-Сити лучшего рипера, у него были связи с местными политиками, так что он в представлениях не нуждается, — подмигнула девушка.

— Стой, ты что, взломала мою почту?! — удивился Вацлав.

— Прости, приятель, надо было побольше о тебе узнать, чтобы у тебя не возникло проблем с пребыванием в городе, — сказала Ви.

— Ну тогда нет проблем, самолёт скоро прибудет, — улыбнулся администратор.

«Это радует», — улыбнулась про себя девушка и вместе с Коллерами пошла в зал ожидания ждать, когда прибудет самолёт из Найт-Сити. Ждать пришлось недолго, о посадке на рейс Прага — Найт-Сити объявили через тридцать минут. Ви и её спутники были не единственными людьми, кто хотел уехать из Праги, практически весь зал ожидания был заполнен аугментированными людьми, которые спешили покинуть город, правда, судя по сопровождающим, они летели не в Найт-Сити, а в ещё не отстроенную Рабию.

— Пап, эти люди тоже с нами летят? — спросила Элишка у отца.

— Нет, дочка, они летят не с нами, — вздохнул Вацлав, думая, что не всем повезло так, как ему.

— Эй, что это за грустное настроение? Ты должен радоваться, что «золотой билет» до Найт-Сити выпал именно тебе, — начала подбадривать Вацлава Ви.

— Но остальные же ауги туда не летят?

— У них есть свои ангелы-хранители, хотя я не совсем верю Брауну, — сказала Ви.

— Я тоже, первый его проект превратился в место погибели многих аугментированных. И Талосу Рукеру я тоже не верю.

— И правильно, корпоратам верить нельзя, их только выгода беспокоит, — подмигнула Ви.



***


Когда самолёт наконец взлетел, Вацлав вместе с дочерью и сопровождающей их наёмницей задремал, опёршись о закрытый иллюминатор. Первый раз ему не снились кошмары, а снилось то, что его семья наконец воссоединится и будет жить полной жизнью в Найт-Сити. А ещё он думал о том, какой будет его новая мастерская по починке аугментаций и протезов, и он надеялся, что ему не придётся работать подпольно и просить помощь у местной мафии, хотя Ви говорила, что мафии там нет, так как полиция работает исправно, а банды живут на нижних уровнях города.

— Эй, сони, просыпайтесь, мы уже подлетаем к городу, — шепнула девушка своим путникам.

Вацлав начал просыпаться первым, после того как он окончательно открыл глаза, он начал будить свою дочь Элишку. Девочка просыпаться не хотела, ей, судя по всему, понравилось спать в самолёте.

— Эли, посмотри, какая красота за окном, — тихо сказал Вацлав дочери.

— Что там? — сонным голосом спросила девочка.

— Как что? Природа и всё такое, а главное, какой чистый воздух, — улыбнулась Ви.

Сон с лица дочери Вацлава словно рукой сняло, она потянулась к иллюминатору, и отец посадил её на колени, чтобы ей было лучше видно.

— Ух ты, и правда красиво, — сказала девочка и спросила: — Что это?

— Как что: горы, равнины, а это, судя по всему, путешественники оставили свои трейлеры, — протянул Вацлав.

— Нет, это кочевники осваивают прерии Свободного штата Калифорния, — улыбнулась Ви.

— Они, что, не живут в городе?

— Некоторые, как я, любят и ценят свободу, — пояснила девушка.

За окном и правда была красота. Как только самолёт пошёл на заметное снижение, красота прерий Калифорнии стала более видна. Эту красивую оранжевую картину с бесконечными горами и скалами дополняла разная растительность. Земля оказалась практически девственная, даже следов шин от трейлеров кочевников и следов от человеческих ног не было видно. Вскоре стали видны дороги, ведущие в Найт-Сити, и едущие по ним машины, а так же всевозможные наблюдательные дроны. Сам город на фоне всей этой природы выглядел разноцветным пятном, которое разрасталось по мере приближения к нему самолёта.

— Ну вот, мы почти на месте, пора доставать багаж, — улыбнулась Ви.

— Как бы там не потеряться, — усмехнулся Вацлав.

— Не бойся, я доставлю тебя до твоей новой квартиры.

— Мы будем жить в квартире?

— Да, в самой лучшей, вот увидишь, лучшему риперу всё самое лучшее, — подмигнула девушка.

Как только самолёт приземлился в аэропорту Найт-Сити, Ви вместе с Коллерами вышла из самолёта, и как только семейство Коллер получило свой багаж, связалась с лучшим такси в городе — со службой Деламейн, попросив доставить их из аэропорта на площадь Корпораций. ИИ водитель и по совместительству начальник службы сказал, что такси вот-вот прибудет.

Пока все ждали прибытия Деламейна, Вацлав и Элишка осматривались по сторонам. Девочке было непривычно видеть столько людей в одном месте, и она спряталась за спиной отца, откуда и наблюдала за жителями Найт-Сити. Вацлаву тоже стало не по себе, он даже немного отшатнулся, осматривая огромный и технологичный аэропорт города.

— Непривычно, да? — спросила Ви.

— Угу, — кивнул Вацлав.

— Ничего, будет ещё время привыкнуть, а вот и Деламейн, — лучшее такси в городе. Это грех — быть в Найт-Сити и не прокатиться на таком такси.

— Привет, Ви, — произнёс бот-водитель. — Куда едем?

— Площадь Корпораций, дом пять, — с улыбкой ответила девушка, и добавила: — У нас тут маленький пассажир, так что поставь детскую услугу.

— Как скажете.

— Это что было? — удивился Вацлав.

— Это Деламейн, он тут и босс, и водитель, — улыбнулась девушка.

— Да, — удивлённо вздохнул Вацлав, — тут ко всему привыкать придётся.

Пока Деламейн вёз Ви вместе с Коллерами на площадь Корпораций, которая находится в самом центре города, Вацлав вместе с дочерью не отлипал от окна, наблюдая за меняющимся пейзажем города. Он был просто огромен: башни-гиганты, уходящие чуть ли не в небеса, куча ярких вывесок, в основном предлагающих разнообразную еду, автомобили, оборудованные по последнему слову техники, а главное — счастливые аугментированные люди, которые про Панхею и не слышали, всё это контрастировало с чистым воздухом и растительностью, которая прекрасно гармонировала со всем этим стеклом и бетоном. В Праге такое и не встретишь.

— Пап, я есть хочу, — сказала Элишка.

— Ви, у тебя есть еда для детей? — поинтересовался Вацлав.

— Ну раз у нас тут включена детская услуга, то да, — ответила девушка, достав из специального шкафчика комплект с детской едой.

— Так быстро? — удивилась девочка.

— Раз вы включили детскую услугу, я подобрал всё для детей, включая и еду, — отрапортовал Деламейн.

Районы Найт-Сити быстро сменяли друг друга, вот менее богатый Уотсон, потом Маленький Китай, Сан-Доминго и другие, отличающиеся друг от друга не только уровнем жизни, но и строениями. Проезжая по Уотсону, Деламейн перешёл в режим защиты, сообщив о неблагоприятной обстановке здесь, и Ви сказала Вацлаву, что если ему дорога жизнь, то лучше не соваться в этот район, тут полно мусорщиков.

— Окей, понял, не буду, — кивнул Вацлав.

— И правильно, там, куда мы едем, есть много всего для таких, как ты, и есть чем поживиться, — сказала Ви.


***


Наконец компания прибыла на площадь Корпораций и. расплатившись с Деламейном, Ви повела Вацлава и его дочь в их новое жилище, в квартиру на седьмом этаже одного из домов. Она оказалась просто огромной на первый взгляд. Квартира — студия, в одной большой комнате со стеклянными стенами и огромным балконом одновременно находилась и спальня и кухня, к небольшой разделительной стене был прикреплён телевизор, а рядом стояла тумбочка с включённой голографической проекцией.

— Да это не квартира, а музей, — осматриваясь, сказал Вацлав.

— Это точно, судя по всему, твоя жена корпоратка, раз позволила себе и вам такую квартиру.

— Мне она говорила, что работает репортёром и пишет книги.

— Ну, значит, нашла золотую жилу, — улыбнулась Ви.

— Пап, а где моя комната? — спросила Элишка.

— Судя по всему, там, на втором этаже, — кивнул Вацлав дочери.

Тут Ви увидела небольшую коробочку, лежащую на журнальном столике в прихожей, а рядом лежала записка, оставленная для неё. В коробочке оказался чип с брейндансом, оставленным специально для наёмницы, только те, у кого мозг частично аугментирован, мог смотреть брейндансы с чужими воспоминаниями и получать опыт. Пока Вацлав и его дочь осматривали квартиру, Ви решила посмотреть брейнданс, но как оказалось, это было всего лишь послание для неё:

Возле окна стояла молодая женщина, одетая в лёгкое платье, Ви казалось, она стоит рядом с ней. Повернувшись к наёмнице лицом, женщина поблагодарила её за то, что девушка вывезла из Праги её мужа и дочь и сказала, что сделка с Ви закрыта, после сказала, что новая мастерская её мужа находится в доме напротив и она полностью готова. После просмотра обращения на счёт Ви были перечислены деньги за работу, но девушка решила перевести деньги на кредитный чип Вацлава, чтобы у него были кое-какие сбережения.







Город возможностей. Часть 2

- Ну как, освоился? — спросила Ви, как только Вацлав спустился со второго этажа вместе с дочерью. Похоже, малышка ещё не привыкла к новой квартире, поэтому продолжала ходить вслед за отцом.

— Да, квартира просто огроменная, — улыбаясь, ответил Вацлав.

— У тебя и у твоей дочери ещё будет время привыкнуть. Мне твоя жена очень интересную вещь оставила, — начала Ви.

— Да? Какую? Надеюсь, она сказала, где я буду работать, а то без работы тут будет неуютно, — поинтересовался Вацлав.

— Она сказала, что твоя новая клиника находится в здании напротив.

Вацлав подошёл к большому окну и посмотрел в него. Напротив располагалось точно такое же здание с большой неоновой вывеской, которая гласила, что на первом этаже находится клиника по протезированию и приживлению аугментаций. Вот только до неё ещё добраться надо, между домом, где находилась квартира Вацлава, и его новой клиникой располагалась магистраль.

— Это, конечно, мило, но как я дойду до клиники? — поинтересовался Вацлав.

— От твоего нового дома до клиники есть обширный пешеходный проход под магистралью, машины там не ездят, только велосипедисты, так что легко пройдёшь,

— Да, придётся привыкнуть к новой жизни, — протянул Вацлав, не отрывая взгляда от окна и любуясь красотой Найт-Сити.

— Ну что ж, свою задачу я выполнила. Желаю удачи на новом месте, — улыбнулась Ви и войдя в лифт, покинула квартиру Вацлава.

Коллеру стало интересно, как выглядит его новая клиника, поэтому, взяв с собой дочь, он вышел из квартиры и, сев в лифт, отправился к своему новому месту работы. Как только он и Элишка вышли на улицу, в лицо сразу же ударил свежий океанический воздух. Вацлав и забыл каково это — дышать воздухом, даже обычным. Он легко нашёл проход, о котором говорила Ви, и направился через него к своему новому месту работы.

— Пап, куда мы идём? — спросила Элишка, держась за руку отца.

— К новому месту работы твоего папочки, — улыбнулся Вацлав.

— Ты будешь жить там? Как и я?

— Нет, Элли, мы будем жить в доме напротив, теперь нам прятаться не придётся.

— Правда?

— Ага, а ещё твоя мама скоро будет с нами.

Людей на улице было немного, но всё же Вацлав смог среди прохожих рассмотреть двух счастливых аугов, весело болтающих друг с другом. Вообще народ в городе крайне улыбчивый и дружелюбный, проходя мимо Вацлава, люди одаривали его улыбкой, а некоторые даже здоровались, хотя и не знали его. В Праге такого не было, там были только боль и отчаяние, один из его клиентов говорил, что встретил возле метро плачущую девушку, она говорила, что в этом городе всё обман и никому верить нельзя, а тут ни страданий, ни боли не было, по крайней мере, в этой части города.

До своего нового места работы он добрался легко, перейдя по проходу под автострадой. Ещё не войдя в дверь, он остановился возле огромного окна своей будущей клиники и стал рассматривать её убранство: пол в прихожей был отделан керамической плиткой, стены из красного дерева, и это только часть всего увиденного.

— Ну что, вперёд, — подмигнул Вацлав дочери и открыл двери клиники.

— Ты тут будешь работать? — спросила девочка у отца.

— Да, Эли, я тут буду работать, — улыбнулся Вацлав, осматриваясь по сторонам.

Всё в клинике выглядело так, как будто её хозяин и персонал отлучились на минутку, но он помнил, как Ви сказала, что старый рипер отошёл от дел, вот и бросил клинику, оставив её для того, кто придёт после него. Внутри находились два удобных кресла для будущих клиентов, рабочий стол с множеством инструментов и какими-то лекарствами, ещё на нём стоял выключенный телевизор.

— Ничего себе, я о таком и мечтать не мог, — сказал Вацлав, осматривая свой рабочий кабинет.

— Ну как, нравится? — услышал он знакомый голос. За спиной стояла его жена Пэтти. Судя по всему, она знала, что первым делом её муж направится именно сюда.

Услышав голос матери, Элишка тут же побежала к ней, Патриция Коллерова взяла дочь на руки и потрепала её по голове. Вацлав ещё пару минут не мог поверить своему счастью: новая клиника, воссоединение семьи и новая жизнь слишком быстро на него свалились.

— Вижу, ты озадачен, — протянула Пэтти, смотря на мужа.

— Я… просто не могу поверить своим глазам… как я рад тебя видеть, — улыбнулся Вацлав и, быстро подойдя к жене, поцеловал её.

— Прости, что не выходила с тобой на связь. Зная, что девушка, которую я наняла для твоей доставки сюда, возьмётся за это, я тут же стала подготавливать всё к твоему приезду.

— Мне ещё нужно привыкнуть ко всему этому. Ты видела это? — кивнул Вацлав.

— Ты про клинику? Да, я сама переписала её на тебя, тут есть всё, что тебе нужно.

— И как всё прошло? — всё ещё не веря своим глазам, спросил Вацлав.

— Теперь все, что тебе будет нужно, будут доставлять крупнейшие корпорации города и ещё, — Пэтти подошла к столу, где стоял ящик с лекарствами и, достав одно из них, протянула мужу со словами: — Теперь тебе не нужен Нейропозин, один укол и все твои аугментации работают исправно, пока ты не поставишь новые.

— Знали бы об этом производители Н-поза.

— Их тут нет, по сравнению с «Милитехом», «Траума тим» и прочими корпорациями по производству и распространению имплантатов «Версалайф» просто дети, которые вряд ли тут приживутся, — улыбнулась Пэтти.

Вацлав был рад тому, что ему не нужно будет налегать на Н-поз каждую неделю, чтобы у него не отказали аугментации, он легко сделал себе укол новым лекарством и оценил его воздействие на организм. Пэтти также сказала, что, если лекарство вдруг закончится, его можно будет заказать в ближайшей аптеке.


***


Осмотрев клинику, Вацлав вместе с семьёй вернулся в свою квартиру. Элишка теперь не отлипала от мамы, и он надеялся, что жена дольше будет находится дома с дочерью, пока он будет на работе. Когда он спросил у Патриции, будет ли у неё свободное время для семьи, она ответила, что да, так как работы у неё пока нет, и она не знает, за что браться, кроме того, она сказала, что соскучилась по дочери. Вернувшись в квартиру, Пэтти тут же подошла к плоскому дисплею возле стены и включила расслабляющую музыку, после чего, повернувшись к мужу и дочери, сказала:

— Думаю, вы оба проголодались, дорога была долгой.

— Эли поела, когда нас вёз сюда Дэламайн, а я бы поел, — сказал Вацлав.

— Сейчас приготовлю то, что ты любишь.

— Что, тут есть нормальная еда?! — удивился Вацлав.

— Да, и никакой сои, скоро сам убедишься.

Пока Элишка бегала по дому, изучая каждый угол своей новой квартиры, Вацлав сидел за столом и смотрел, как его жена готовит еду. Он помнил её такой, когда они только познакомились, правда, тогда она готовила не настоящую еду, а соевую, а также помнил, как она жаловалась на то, что даже за соей ей пришлось отстоять в очереди. Он собирался спросить Пэтти, как она вышла на него, неужели она нетранер или хакер, работающий на правительство или одну из корпораций, но не стал, да и не время сейчас для этого, ему не важно, кем является его жена, главное, что она теперь рядом.

— Я видел в клинике два кресла. Я что, буду работать не один? — спросил Вацлав у жены.

— Если хочешь, то можешь нанять себе помощника, хотя все риперы тут работают в одиночку.

— И много у них клиентов? Я тут пока что встретил двоих аугментированных.

— Ну, думаю, Ви тебе рассказала, что весь город аугментирован, — улыбнулась женщина.

— Вижу, что ауги тут живут счастливо, но на подлёте я видел много кочевников, — сказал Вацлав.

— Это такой образ жизни, кто-то любит свободу.


***


Ночь прошла без эксцессов и ночных кошмаров. Вацлав спал не один, а с женой, дочь впервые спала в своей комнате, а не в спрятанной за лабораторией отца. Утром, позавтракав и поблагодарив жену за еду и прекрасную дочь, Вацлав пошёл в свою новую клинику, ему не терпелось начать работу. Он надеялся на то, что разработанные им аугментации и протезы будут востребованы в городе, а пока он мог приживлять только те, которые ему поставляли. Днём к клинике подъехала машина с японскими номерами, из неё вышел человек, неся в аугментированных руках два ящика, от которых исходила тонкая струйка дыма.

«Наверное, аугментации привезли», — догадался Вацлав.

— Простите, вы мистер Коллер? — спросил человек на английском.

— Да, — ответил Вацлав, также на английском, ему повезло, что он немного выучил английский, тут, похоже, половина города на нём говорит.

— Куда поставить ваш заказ?

— Отнесите в кабинет, — гордо сказалВацлав.

— Как скажете. Лекарства у вас есть или заказать?

— Есть пока, спасибо, не надо, — вежливо улыбнулся Вацлав.

Он тут всего ничего, а ему уже поставляют лучшие аугментации, из-за этого он ещё больше растерялся, но потом вновь пришел в себя. Через минуту после ухода курьера с Вацлавом связалась Пэтти и спросила, приезжал ли курьер, он ответил, что да.

— Ну хорошо, он ещё вчера хотел приехать, это бы тебя огорошило.

— Так не ты его вызвала? — поинтересовался он у жены.

— Нет, но как только тут узнали, где ты начинал свою работу и твои связи, то сразу же зашевелились, думая, как быстрее доставить лучшему риперу всё необходимое, — ответила Пэтти.




С чистого листа

Ночью Вацлав так и не смог уснуть. Кошмары его больше не беспокоили, они остались в до сих пор терзаемой внутренними раздорами Праге. Он не мог уснуть после пережитого им приключения, просто лежал на кровати и смотрел в потолок. Его жена Патриция тихо спала на своей стороне постели в позе эмбриона, похоже, она давно привыкла к новому месту жительства. Вацлав осторожно встал с кровати и подошёл к окну. Похоже, город не спал вместе с ним, часть жителей спокойно прогуливалась по улицам, многие высыпали на балконы и лоджии и смотрели на небо. Вацлаву тоже стало интересно, и, подняв голову, он увидел, что ко всей этой ночной неоновой феерии добавился и лунный свет. Небо над городом было полностью прозрачным и чистым, так что было видно не только охранных дронов, но и полную луну.

«Ух ты, а в Праге такого не было», — улыбнулся про себя Вацлав.

— Пап, — раздался голос дочери. Элишка, держа в руках плюшевого зайца, потирая сонные глаза, спустилась с лестницы и направилась в комнату родителей.

— Что, тоже не спишь? — улыбаясь, спросил Вацлав у дочери.

— Не могу уснуть, — призналась девочка.

— Зачем ты открыла окно?

— Я не открывала, пап, просто слишком темно и страшно, — призналась девочка.

Вацлав осмотрел комнату и остановился на голопроекторе, стоявшем на столике в прихожей. Сейчас он выключен, но, если отнести его в комнату дочери и включить, то он будет работать как ночник.

— Хочешь, я тебе ночник включу? — спросил Вацлав у дочери.

— Да, — закивала девочка.

— Тише, а то маму разбудишь. Иди в комнату, я сейчас.

Вацлав взял голопроектор и понёс его в комнату Элишки, которая уже нырнула в свою кровать и ждала прихода отца. Проектор оказался совсем не тяжелым, просто лёгкая металлическая, круглая пластина с множеством огоньков и одним-единственным проводом, подключаемым в розетку. Посередине проектора красовалась эмблема корпорации «Арасака». Войдя в комнату дочери, Вацлав поставил проектор на прикроватную тумбочку и включил его в сеть. Тут же всплыли красивые золотые рыбки и карпы Кои.

— Ну что, нравится? — спросил Вацлав у дочери.

— Да, пап, очень красиво, как в сказке, — улыбнулась девочка и, повернувшись к стене, уснула.


***


Утром Вацлав встал, как только первый луч солнца заглянул в окно. Жена и дочь ещё крепко спали. Вацлав не стал будить свою семью и, быстро перекусив, пошёл на работу в клинику. Город ещё спал, похоже, они вчера ночью засмотрелись на луну, вот и спят. Войдя в свой кабинет, он сначала осмотрел все имеющиеся у него запчасти для аугментаций, а после засел у телевизора в ожидании клиента. По телевизору сначала показывали утренние развлекательные программы, а потом перешли на новости Найт-Сити и международные, и если в Найт-Сити тишь да гладь, то во всём остальном мире сплошная грызня.

«Что и следовало ожидать, они даже с утра грызутся, хорошо, что меня там больше нет», — подумал Вацлав.

Тут в дверь позвонили, и Вацлав пошёл проверить, кто с утра пораньше нагрянул в его клинику. У стеклянной двери стоял военнослужащий с аугментированной рукой, и Коллер тут же пустил вояку в свою клинику.

— Спасибо, что впустили, обычно риперы так рано не работают, — сказалвоенный.

— Вам повезло, я ранняя пташка, — улыбнулся Коллер. — В чём проблема?

— Скоро праздник, а мой протез что-то плохо работает, может, посмотрите, что там?

— Конечно, присаживайтесь, — улыбнулся Вацлав, указывая рукой на удобное кресло.

Протез вояки выглядел так реалистично, что, в первый раз посмотрев на него, Вацлав и не догадался, что рука военного аугментирована, аугментацию выдавали только едва заметные чёрные точки на ней для дальнейшего приживления чего-нибудь. Как только клиент сел в кресло, Вацлав тут же подключился к его аугментации, сканирование показало, что она не повреждена.

— Что ж, никаких внутренних повреждений нет, продолжу дальше сканировать, — заключил Коллер и добавил: — Откуда у вас такие протезы?

— От «Милитеха», может быть, они туда что-то вживили, пока ставили, — предположил военный.

На счастье Вацлава, вчера курьер привёз целую коробку с «Милитеховскими аугментациями», так что, если придётся разобрать весь протез, есть чем заменить старый.

— Простите, я в городе совсем недавно, не подскажете, что за праздник? — поинтересовался он у военного.

— По вам видно. Будет День основания Найт-Сити, будет много фейверков и красочных платформ от разных корпораций, приходите, не пожалеете, — улыбнулся военный.

— Надо сказать жене и дочери, они тут тоже недавно.

— Беженцы, значит, — заключил военный.

— Да.

— По вашим рукам видно, вы, наверное, из зоны военных действий сбежали.

— А ад можно назвать войной? — поинтересовался Вацлав.

— Ад это на нашем жаргоне, эпицентр, так что да, можно. Откуда вы, кстати?

— Из Чехии.

— У нас тут полно чехов, они хлынули сюда сразу же после этого треклятого Инцидента, думаю, найдёте тут своих, мы рады видеть всех аугметированных и тех, кто может им помочь.

Несмотря на свой возраст, военный говорил с Вацлавом как с другом и даже понимал его, сам военный не один раз клял всю систему США и Евросоюза, говоря о том, что Инцидент показал, что вся система Америки рухнула как карточный домик и погребла под собой остальные страны, кроме Китая, Советского Союза и Японии, которая очень быстро нагрела руку на этой разрухе, но ещё и двух вовремя отсоединившихся от США штатов: Калифорнии и Техаса.

— А я и не знал, что Советский Союз ещё жив! — удивился Вацлав.

— Он распался, но никто налево и не собирался уходить, ибо уходить нужно, когда знаешь куда и зачем. У них там нефть, а те, у кого нефть, правят миром.

— Вот как! Знал, что не нужно было Чехословакии и ЧССР распадаться, не было бы всех этих революций и полного краха под руководством из США, — мотнул головой Вацлав.

— Тогда бы вы были ещё более могучими с вашими технологиями, — улыбнулся военный.

— Я когда-то верил Шарифу, когда он только начинал, — признался Вацлав, рассказывая, что именно его технологии вернули его к жизни.

— Я читал про этого типа, так это вы тот первый его пациент, о вас во всех газетах писали.

— Да, хоть я наполовину киборг, я чувствую себя живым. Я думал, он и дальше пойдёт по мирному пути, а не…

— А он после войны стал клепать оружие, одних война только укрепляет в своём миросознании, других перекраивает, с ним произошло второе. А потом его выкупили китайцы, — на этом слове военный слегка улыбнулся.

— А что сейчас в Китае?

— Сплошь вражда с Тибетом и Гонконгом, в Найт-Сити переехали те, кто не желал в этом участвовать, — ответил военный.

— Прости, приятель, мне придётся тебя усыпить, чтобы понять, в чём проблема, — сказал Вацлав.

— Валяй.

Усыпив своего первого клиента, Вацлав тут же перешёл к полному осмотру его протеза и аугментаций. С рукой у него было всё в порядке, никаких видимых и невидимых повреждений не было. Он даже временно подключил руку военного к своей черепной аугментации, чтобы проверить на себе, но она работала исправно. Похоже, всё дело в чипе, он, наверное, повреждён, вот и сигнал слабо проходит.

— Была не была, придётся разбирать его черепной имплантат и смотреть, что не так, — выдохнул Вацлав.

Только проверив чип на себе и поняв, как он работает, Коллер понял, что этот чип создали только для военных действий, когда нужна очень быстрая реакция, а в мирных целях он не годится, у него у самого руки начали себя не так вести, когда он подключил его к себе. Недолго подумав, он достал из ящика чип от компании «Кироши» и заменил им Милитеховский, на счастье, протезная аугментация вояки хорошо синхронизировалась с новым чипом.

— Ох, я словно заново родился и рука работает как надо, — сказал военный, очнувшись ото сна и пошевелив своей рукой.

— Пришлось попотеть, но этот ваш «Милитех», — начал Вацлав.

— Так и знал, что они что-то намутили с аугментациями.

— Ну да, пришлось заменить на более подходящий, — признался Вацлав.

— Спасибо вам, доктор, я давно уже не военный, отвоевал своё, и не хочу получить какой-нибудь синдром, сидя дома.

Военный хотел отблагодарить рипера деньгами, но Вацлав с него ни эдди не взял, сказав, что бывших военных он будет обслуживать бесплатно. Вацлав так увлёкся работой, что не заметил, как пролетел день. Поняв, что на сегодня клиентов больше не предвидится, он решил было вернуться домой. Но тут вспомнил руку того военного и решил, что неплохо бы ему обновить и свои протезы, думая, что жене и дочери будет приятней прикасаться к его более живым рукам, чем к этим самодельным протезам. Но это не сегодня, а завтра можно сделать, сейчас лучше вернуться обратно домой к Пэтти и Элишке, они, наверное, соскучились по нему. Перед тем как выйти из клиники, он связался с Ви, чтобы поинтересоваться, есть ли в городе профессиональный рипер.

— Добрый вечер, мистер Коллер, рада вас слышать, — радостно сказала Ви на другом конце инфолинка.

— И тебе привет, свободна?

— Сейчас да, а в чём дело?

— Ты знаешь хорошего рипера?

— Сейчас с ним как раз разговариваю, а что?

Слова о том, что Ви считает хорошим рипером Вацлава, заставили его немного покраснеть, но он тут же пришёл в себя, сказав, что хочет обновить свои имплантаты, поэтому ищет того, кто может это сделать.

— Я знаю одного человека, у него вообще всё самое лучшее, но завтра не могу тебя туда привести, потому что занята, а послезавтра смогу, просто он живёт в Уотсоне, и тебе там без моего сопровождения лучше не появляться, — согласилась девушка.



Суматоха перед праздником

Вацлав начал себя настраивать на то, что скоро у него будут новые ручные протезы, которые практически ничем не отличаются от живых человеческих рук. Он не стал говорить жене о предстоящей операции, а решил сделать ей сюрприз, представляя её удивление и удивление дочери, когда он вернётся домой с новыми руками. Утром Пэтти сказала ему, что решила нанять няню для Элишки, на случай если оба родителя будут загружены работой, Вацлав эту идею поддержал, но предложил по возможности устроить дочь в детский сад.

— Единственный детский сад в этом районе очень дорогой и вряд ли нашу дочь туда возьмут, — покачала головой Пэтти.

— Почему не возьмут? — удивился Вацлав.

— Туда берут только детей корпоративных воротил, а мы с тобой — сам знаешь.

— А в других районах? Я могу купить машину, чтобы возить Элишку в детский сад, — предложил Вацлав, ещё не совсем зная о жизни в Найт-Сити.

— Не для того я пробивала дорогу в этот город, чтобы наша дочь ходила в детский сад для бедных, да и остальные районы не так безопасны.

Поняв, что других вариантов нет, Вацлав полностью согласился на няню для дочери, тут же начал думать, как ему в дальнейшем устроить Элишку в школу. Придётся вырасти до уровня корпоративного воротилы, чтобы дочь пошла в лучшую школу, и он надеялся пробить дорогув будущее для дочери, работая рипером в клинике.


***


Сегодня всё утро и весь день Вацлав был занят тем, что ремонтировал аугментации пришедшим в его клинику людям. Поскольку на носу День основания города, многие граждане спешили перед ним приукрасить свои протезы и аугментации, чтобы выглядеть как на параде. В основном они хотели встроить в аугментацию какую-нибудь светящуюся иллюминацию. Вацлав предупреждал их о том, что после праздника придётся её либо отключить либо вытащить, на что клиенты говорили, что это не проблема и деньги на обратную операцию у них есть. Другие требовали полной перепрошивки их аугментаций, то есть замена старых на новые. Этокак раз то, что Вацлаву нравится, он невольно вспомнил, как менял протезы в одноимённой клинике в Праге, пока та не закрылась и он не перешёл в подполье. Работы было много, и Вацлаву казалось, что он вот-вот потеряет сознание, спасибо местным разработчикам лекарств для аугментированных, теперь не надо будет каждую неделю колоть Н-поз для того, чтобы не словить синдром Дэрроу, а эта штука очень болезненная и он не понаслышке об этом знает. Не раз встречал на улице в Праге ауга, который корчился в агонии синдрома Дэрроу. Вчера он чинил протез одному военному и невольно вспомнил про Элисон Станекову, один раз она зашла к нему в клинику «Протез», чтобы он обследовал её голову. Больше он её не видел, только слышал, что она стала сектанткой после Инцидента. Ей и её отцу надо было бы бежать в Найт-Сити, бывшая военная и тут бы нашла себе место, как и её отец — часовщик, чьи часы, наверное, до сих пор висят у Вацлава в «Машине времени».

Вацлав работал так усердно, что не заметил, как у него закончились нужные аугментации. Хорошо, что к этому времени он успел починить и обследовать всех пришедших на починку граждан Найт-Сити.

— Ну вот, вся оптика от «Кироши» закончилась, надо заказать ещё, — вздохнул Вацлав и тут же начал просматривать свою записную книжку, чтобы найти контакты поставщика. Попутно он отметил ещё парочку контактов, чтобы связаться с поставщиками аугментаций для рук и ног. Второе нашлось быстрее, чем первое, оказалось, что у «Кироши» какие-то проблемы на заводе и поставки задерживаются.

— И что мне делать? Скоро праздник и наверняка ко мне придут за обновлением, — задался вопросом Вацлав.

— Поищите у других производителей, — посоветовал поставщик и прервал связь.

Вацлав тут же подсел к своему компьютеру и стал искать, кто ещё производит оптические аугментации и тех, у кого можно перекупить парочку. Но многие риперы сами были в поисках оптики от «Кироши», а рынки поставщиков были не очень надёжные. Тут он в сети наткнулся на некое сообщество «Мусорщиков», предлагающих продать дорогую оптику за гроши.

— Ну да, разбежались, с меня хватило аугментаций от Монтаны Джонса, после которых кошмаров стало ещё больше, — улыбнулся Вацлав. — «Эх, придётся самим додумывать, что делать. Может быть, просто подкрутить пару проводков и кое-что добавить от себя». По своему опыту, Вацлаву приходилось додумывать на месте, поэтому, немного пораскинув мозгами, он начал собирать новые глазные аугментации из старых, попутно проверяя их на себе, подключив их к своей черепной аугментации.

— Ух ты, здорово, у меня словно третий глаз открылся, — улыбнулся Вацлав. — Хотя картинка немного глючит, может, ещё что-то подкрутить?

Так понемногу Вацлаву удалось из ничего собрать что-то. Сегодня к нему больше никто не пришёл, поэтому, почувствовав усталость от напряжённого рабочего дня, он решил пораньше закрыть клинику и вернуться домой к семье. Сегодня на площади Корпорации было людно, люди готовились к празднику и это было видно по их настроению, также Вацлав обратил внимание на огромный экран на одном из зданий корпорации «Арасака», там говорилось, что праздничное шествие начнётся на площади, а затем демонстрация перейдёт надругие районы.

— Ого, а как же они обеспечат безопасность параду? — задался вопросом Вацлав.

— Всё просто, — услышал он знакомый голос за спиной. Это была Ви, похоже, у неё сейчас было задание в этой части города. — Они заранее пришлют туда отряды «Милитеха» и «Макстака».

— Ви, рад тебя видеть, — улыбнулся Вацлав девушке.

— И я рада. Ну как, прижился тут?

— Пока приживаюсь, сегодня я был забит под завязку, — признался Вацлав.

— Да, перед праздником все хотят обновиться, — произнесла девушка. — Вы пойдёте?

— Только встретим, а ты?

— Пошла бы, но у меня много дел.

— Как ни странно, у меня тоже.

— Рассказывай.

Вацлав от доброжелательности Ви вздрогнул, раньше никто не интересовался как у него дела, даже Адам Дженсен, которого интересовало только его состояние и то, что в него потом встроили, хоть бы раз спросил: «Как ты здесь, друг?» Ви была к нему более дружелюбна с самого начала их встречи: шутила, подбадривала, а теперь спрашивает, как у него дела, а ведь она обычная наёмница. Вацлав расслабился и рассказал, что у него закончились оптические аугментации от «Кироши» и что у официальных поставщиков проблемы на фабрике возникли. Все остальные либо слишком дорогие, либо некачественные.

— И как ты собираешься выкручиваться? — спросила девушка.

— Уже выкрутился, собрал из ничего, теперь это официально аугментации от Вацлава.

— Ух ты, и как, надёжно?

— Ага, на себе проверил, я всегда так делал, когда Китай тормозил поставку. Вот только…

— Что? — спросила Ви.

— Калибраторов для нейропластики я так и не нашёл.

— А кто поставщик?

— Тай Юн Медикал.

— У нас полно китайских корпораций, но такой тут нет

— Вообще калибраторов нет.

— Так калибровать и не нужно, всё работает исправно, если техника хорошая.

— Понятно.

— Ну ладно, мне пора, ещё встретимся, друг, — улыбнулась Ви и пошла по своим делам, а Вацлав направился к своему дому.

Как только он вошёл в свою квартиру, Элишка тут же бросилась ему на руки, она была рада видеть своего отца, всё же за время отсутствия Пэтти в Праге дочь успела сдружиться с отцом-работягой и ни на шаг от него не отступала.

— Привет, Эли, а где твоя мама?

— На кухне, работает, — вздохнула девочка.

— А говорила, что свободна сегодня. Ничего, скоро у тебя будет няня.

— Зачем?! — удивлённо посмотрела девочка на отца.

— Чтобы ты не скучала, когда мы оба на работе, — улыбнулся Вацлав. — Ладно, иди в свою комнату, там у тебя полно игр.

— Нет, я хочу быть с тобой.

Спорить со своей дочерью Вацлав не стал, чтобы не огорчать малютку, а вместе с ней пошёл на кухню. Пэтти сказала, что найти няню из этого района ей не удалось, опять эти привилегии, поэтому она решила нанять девушку из Уотсона, которая готова работать и за низкую плату. Вацлав согласился с тем, что няня будет из рабочего района, он больше доверял обычным гражданам, чем привилегированным.

— Она по происхождению китаянка, хоть и выросла в Найт-Сити, — пояснила Пэтти.

— Ну, те, кто вырос и родился тут, автоматически становятся гражданами не только Свободного штата Калифорния, но и гражданами этого города, — сказал Вацлав. — Я не против.





Новые руки

Утром с Вацлавом связалась Ви и сказала, что готова везти его в Уотсон на операцию по замене ручных протезов. Он был рад тому, что скоро его некрасивые механические руки приобретут другой вид. Сказав жене, что он пойдёт в свою клинику ремонтировать аугментации Ви и что скорее всего ремонт затянется, он вышел из дома и стал ждать, когда к нему подъедет Ви. Наёмница подъехала к его дому на чёрном кадиллаке, судя по всему, последней модели и, открыв переднюю дверь, улыбнулась и пригласила сесть рядом.

— Ого, хорошая машина! — приятно удивился Вацлав.

— Спасибо за комплимент, — улыбнулась девушка. — Твои жена и дочь знают, куда ты собрался?

— Нет, я сказал, что буду ремонтировать тебя. Прости, Ви, я хочу сделать жене сюрприз, а если бы я сказал, что просто иду в клинику, то она бы начала звонить мне.

— Понятно, — улыбнусь Ви. — Дорога до Уотсона долгая, так что можем заехать в Маленький Китай и перекусить.

— Пока кушать не хочу.

— Лучше поесть, операция может занять много времени и делать её лучше на сытый желудок, организм может не выдержать.

— Как скажешь, Ви.

Вид за окном кадиллака девушки-наёмницы начал быстро меняться, как только машина тронулась с места. Красивые богатые районы быстро менялись на менее уютные и бедные, и если в одних ещё было более-менее чисто, то другие были завалены мусором, Вацлав даже сравнил их с районами Праги, где ауги и бедные живут в Прекажке, а богатые в других районах. Менялся не только вид домов, но и растительность вокруг них, если в центре города полно зелени и высоких пальм, то в этих районах зелени почти не было.

— Печальное зрелище, но что поделаешь, если люди не хотят меняться, — выдохнула Ви.

— А ты где живёшь? — вдруг спросил Вацлав.

— В Уотсоне.

— И как, устраивает?

— А что ещё делать начинающему наёмнику-кочевнику, квартирка у меня уютная, хоть дом и не очень, но радует, что есть подземный гараж и ресторанчики с едой.

— Значит, ты тоже пытаешься тут ужиться?

— Да, — улыбнувшись, кивнула Ви. — Моему другу повезло, у него большая семья и хороший дом, может быть, и мне повезёт.

Проехав ещё три района, девушка сказала Вацлаву, что они подъезжают к Маленькому Китаю, и если Вацлав хочет поесть, то лучше места не найти, тут полно лавок с едой и ресторанов. Он согласился.

— Ничего себе, этот район отличается от остальных, прямо настоящий Китай, — удивился Вацлав, осматриваясь по сторонам.

Район и правда отличался от всех увиденных Вацлавом районов: он оказался ухоженным, на дорогах и тротуарах ни одной соринки, машины тут стоят на специальных стоянках, а кругом развешены красивые китайские фонарики, кроме того, он оказался двухэтажным, стеклянные мосты вели от красивого здания в центре площади к домам, стоящим рядом.

— Да, Кан Тао хорошо позаботились о месте отдыха для своих людей, — протянула Ви.

— Кан Тао?

— Да, небольшая китайская корпорация, делающая умное оружие.

— Тай Юн Медикал тут и рядом не стояли, — протянул Вацлав.

— Я тут знаю хороший ресторанчик, как раз для таких, как мы, и не дорого, — заявила Ви.

— Ок, веди меня, — согласился Вацлав.

Каково было его удивление, когда тем ресторанчиком оказалась знакомая ему «Куриная лапка», он даже растерялся, но Ви сказала ему, что эта сеть работает не только в Чехии, но и в остальных городах, даже в СССР. Тогда Вацлав осмелел и пошёл вслед за наёмницей.

— Добро пожаловать в «Куриную лапку», — сказала девушка-робот. — Пожалуйста, авторизуйтесь.

Ви тут же приложила свою руку.

— Так, мисс Ви, а теперь вы, — обратился робот к Вацлаву.

— Я тут недавно и мои протезы… — замялся Вацлав.

— Его зовут Вацлав Коллер, — заявила наёмница.

— Так, — монотонно произнёс робот. — Вацлав Коллер, вы постоянный клиент нашего заведения, так что для вас у нас есть скидки. Прошу, проходите за свободный столик и заказывайте.

— Не знала, что ты так любишь китайскую еду! — удивилась Ви.

— В Праге это единственный ресторан, обслуживающий аугов, вот и приходилось питаться курицей, — улыбнулся Вацлав.

После небольшого перекуса Ви и Вацлав вновь сели в машину и поехали в Уотсон, где остановилась Ви. Район сильно отличался от остальных, воздух здесь был более загрязнённым, растительности практически не было, точнее, вообще не было.

— И твой знакомый рипер работает здесь! — удивился Вацлав.

— Ну должен же кто-то помогать живущим здесь аугам, правда, иногда происходят стычки с киберпсихами…

Услышав про психов, Вацлав слегка вздрогнул, но Ви тут же его успокоила, сказав, что эхо Панхеи не дошло до Найт-Сити, а киберпсихозом заражаются люди, одержимые аугментациями и считающие себя богами.

— К тому же в этом районе расположены офисы полиции и «Милитеха», — улыбнулась Ви.

— Понятно.

— Вот мы и на месте, сейчас я познакомлю тебя кое с кем, — сказала девушка и повела Вацлава в небольшой и уютный магазинчик, где пахло благовониями и прочими экзотическими маслами. За стойкой стояла девушка, похожая на гота. Увидев Ви, она улыбнулась и спросила, кто её новый друг.

— Привет, Мисти, познакомься — это Вацлав Коллер, он рипер, который работает на площади Корпораций, он недавно приехал в город.

— Я Мисти, очень приятно, — улыбнулась девушка Вацлаву, на что он тоже ответил улыбкой. — Приехали к Виктору по обмену опытом?

— Нет, Ви сказала, что он может поменять мне руки, — ответил Вацлав.

— По сравнению с некоторыми, у вас крутые протезы, но если хотите измениться, то Виктор сейчас свободен.


***


Виктор был приятно удивлён, что он будет ремонтировать аугментации своего коллеги. Раньше другие риперы к нему не обращались, если бы Вацлав выглядел как корпорат, то Виктор бы насторожился и спросил, но Вацлав выглядел как обычный гражданин Найт-Сити, поэтому Виктор сначала поинтересовался, какие именно протезы он хочет.

— Чтобы они выглядели как живые, хочу порадовать новым собой свою жену и дочь, — пояснил Вацлав.

— Это похвально. Ви мне говорила о вас, вы тут недавно.

— Да, и рад этому, — улыбнулся Вацлав.

— Ну да, любой будет рад выбраться из того ада, что происходит в мире, — сказал Виктор осматривая руки Вацлава и делая замеры.

— Вик, он серьёзно хочет зацепиться здесь, так что лучше пропиши ему в отпечатки пальцев биометрию, — посоветовала Ви.

— А что, такое возможно? — поинтересовался Вацлав.

— Да, тут всё возможно, — кивнула девушка. — У меня тоже есть отпечатки пальцев, хотя я руки меняла неоднократно.

Сделав все необходимые ему замеры, Виктор попросил Вацлава снять куртку и рубашку, после чего проводил его в кресло. Ви осталась сидеть рядом, и смотрела, как Виктор меняет протезы Вацлаву. Левая рука Вацлава была полностью припаяна к его телу, поэтому Виктору понадобился соответствующий протез.

— Всё за мой счёт, Вик, — сказала Ви, когда рипер повернулся к ней.

— Своих коллег я оперирую бесплатно, — успокоил её Виктор. — Интересно, откуда у него такие аугментации?

— Из Чехии, очевидно. Ты что, новости не смотришь? — спросила девушка.

— Знаешь, нет, кроме новостей из СССР, всё остальное выглядит, как сплошной кошмар.

— Понимаю, — согласилась Ви.

Подобрав Вацлаву соответствующий его размерам протез, Виктор тут же приступил к его приживлению к телу своего коллеги, после перешёл на правую руку, там надо было заменить только протезированную часть.

— Надо же, он рипер, а пострадал как военный, — сочувствующе сказал Виктор.

— И надеюсь, что не от обезумивших аугов, — заявила Ви.

Операция заняла, как и думал Вацлав, несколько часов. За пределами мастерской Виктора Вектора начало темнеть. Когда всё было законченно и Вацлав окончательно пришёл в себя, Ви передала риперу чип с биометрикой Вацлава, и тот, как только он положил руки на специальную панель, прописал в отпечатки все данные.

— Да вы, коллега, до самых верхов добрались, — улыбнулся Виктор, узнав, что Вацлав был знаком с правительством своей страны.

— Было время, но прошло.

— Зато тут началось. Что ж, операция закончена полностью, теперь можете жить как все.


***


Вацлав посмотрел на свои новые руки. Они выглядели красивее предыдущих и главное, что были как живые. Когда он коснулся пальцами правой руки своего лица, то почувствовал живую кожу, точнее, искусственная кожа была идентична живой. Новые руки оказались ещё и с подогревом, что не могло не радовать. Виктор также отметил, что новые руки Вацлава прижились идеально и нейронные связи не заблокированы.

— Ну как чувствуешь себя? — спросил он у коллеги.

— Даже не знаю, как описать, но я чувствую себя более живым, чем раньше.

— Ну вот, — улыбнулся Виктор.

— Сколько с меня?

— Нисколько, — улыбнулся Виктор.

Попрощавшись с рипером и Мисти, Вацлав и Ви вышли из мастерской и пошли к машине. На улице уже стемнело и повсюду зажглись разные иллюминации, рекламирующие те или иные товары, некоторые из них выглядели провокационно, но Вацлава, повидавшего и не такое, это не смущало.

— Ну что, доволен? — спросила Ви.

— Если не присматриваться, то и не увидишь во мне ауга, — улыбнулся Вацлав.

— Рада за тебя, теперь пора домой, — улыбнулась девушка и завела машину.

Необычный клиент

До праздника оставались считанные дни, и у Вацлава становилось всё больше и больше клиентов. Некоторые выстраивались в очередь на то, чтобы отремонтировать свои протезы или чего-нибудь добавить в своё тело.

«Вот тебе и идеальная утопия — ауги ремонтируют аугов», — подумал Вацлав и улыбнулся, ремонтируя протез очередному клиенту. Так как у «Кироши» проблемы с доставками никуда не исчезли, Вацлав, если кто-то просил его заменить глазную аугментацию, ставил изобретённые им глазные протезы, ничем не отличающиеся от тех, которые поставляет «Кироши», так как не все хотели, чтобы им поставили оптику от «Милитеха».

Так он проработал до самого вечера и собирался возвращаться домой к жене и дочери, но тут к его клинике подлетел ави. Вацлав уже видел подобные такси для представителей местной элиты, но не так близко, поэтому он не удивился увиденному. Как хороший рипер, он смело подошёл к воздушному такси и спросил, чем может помочь. Из такси вышли два здоровенных лба и выволокли оттуда еле живого ауга, тот с трудом передвигал ноги, а на его теле были видны серьёзные ранения. Вацлав так и не понял, киборг ли это или человек, так как всё тело было в имплантах.

— Господин Коллер, — обратился к риперу один из громил.

— Да, это я.

— Нам нужна ваша помощь.

— Да, я вижу, тащите его в кабинет, — не колеблясь, ответил Вацлав, хотя что-то внутри него подсказывало, что ему стоит отказаться от помощи этим двум господам, он и так хлебнул немало бед с Двали, но Радич был человеком, а этот?

— Если вы поставите его на ноги, госпожа Страут вам хорошо заплатит, — сказал один из громил.

— Мэридит Страут? Вы из «Милитеха»? А этот, что, неудачный…

— Без разговоров, он нужен нам живым.

— Ладно, ладно, — согласился Вацлав.

Как только странного человека уложили в кресло, Вацлав первым делом начал его осматривать. Он точно не был похож на человека: вместо глаз установлены странные импланты, тело полностью из синтетической кожи, на теле какие-то трубки.

— Он жить будет? — спросил второй громила.

— Ну, киборгов я ещё не чинил, — начал Вацлав.

— Он не киборг.

— А кто?

— Так вы поставите его на ноги?

— Да, да.

Вацлав усердно начал чинить аугментации странного человека. Позже ему объяснили, что этот тип принадлежит к банде Мальстрёмовцев — людей, помешенных нааугментациях, в бедных районах их полно, а один находится полностью под их контролем.

— Этот наш информатор, он согласился на нас работать, вот только его подстрелили, — сказал второй громила.

— Надеюсь, после этого вы забудете дорогу до моей клиники, — сглотнул Вацлав.

— Вы же доктор, должны лечить всех.

— Да, но я приехал сюда подальше от бандитов и прочих, — пытался объяснить Вацлав.

— Посмотрим, — сказал первый громила.

Вацлав продолжил ковыряться в Мальстрёмовце, как оказалось, починить такие незамысловатые аугментации не так уж и просто, надо было воспользоваться сцепляющим клеем и склеить простреленные конструкции. После починки и подкачки крови, чтобы бандит, работающий на военную компанию, пришёл в себя, Вацлав вколол ему инжектором лекарство. Пациент начал оживать и зашевелил руками.

— Вот те на, живой. Вы молодец, доктор, — мотнул головой один из громил.

— Может, поможете его усадить? Он ещё не достаточно пришёл в себя.

— Большая честь, он не достаточно близок нам, чтобы оказывать ему почести.

— Ладно, тогда я, — пожал плечами Вацлав и попытался усадить Мальстрёмовца в кресле.

Тот занервничал и начал ёрзать в кресле, пытаясь что-то сказать своим механическим голосом. Увидев перед собой рипера, он чуть не вцепился ему в горло, но Коллер легко увернулся, а один из людей «Милитеха» огрел его кулаком по голове. Бандит тут же отключился.

— Спасибо вам, доктор, госпожа щедро заплатит вам за работу, — улыбнулся один из громил.

— Лучше деньгами, не хочу светиться с этим заказом.

— Ваше право, завтра один из нас завезёт вам деньги, — улыбнулся второй громила.

Как только громилы вместе с бандитом ушли и, сев в ави, улетели, Вацлав выдохнул с облегчением, ему не очень-то хотелось вмешиваться в бандитские разборки, одних Двали с Радичем и Отаром хватило, а тут ещё и Мальстрём с кучей имплантатов.


***


Тут ему на инфолинк позвонила Пэтти и поинтересовалась, как у него дела. Вацлав соврал, сказав, что всё хорошо, думая, что слишком рано он расслабился, прибыв в Найт-Сити. Он сказал жене, что уже уходит и чтобы она покормила дочку, если та голодна.

— Мы все ждём тебя и ещё у нас гости.

— Кто? — нервно спросил Вацлав.

— Ви, она зашла поинтересоваться, как у нас идут дела, и согласилась дать интервью для моей новой книги.

— Хорошо, я иду, — выдохнул Вацлав и пошёл домой.

Дома его ждали не только семья и гостья, но и накрытый и ломящийся от всяких вкусностей стол. Когда Вацлав помыл руки и переоделся, Пэтти позвала всех на ужин. Ви поинтересовалась, как у нового рипера обстоят дела в городе, и похвалила его новые руки.

— Спасибо, Ви, работы у меня выше крыши, я как ломовая лошадь, — пошутил Вацлав.

— Ну что ты, ты ещё молод, — похлопала его по плечу девушка.

Вацлав аж вздрогнул.

— Что-то не так, милый? — спросила жена.

— Да нет, всё в порядке, — отмахнулся Вацлав.

Ви заметила перемены в настроении рипера, но промолчала, считая, что сейчас не место для разговоров на подобные темы. Потом она перевела своё внимание на Пэтти и стала давать ей интервью для книги. Вот так простая наёмница рассказывает о себе.

— Пап, — вдруг обратилась Вацлаву дочка.

— Да, малыш.

— А о чём разговаривают тётя и мама?

— Ну во-первых, она не тётя, а Ви, а во-вторых, ты ещё не доросла до этого, — улыбнулся Вацлав и дотронулся до носа дочери пальцем. Та засмеялась.

— Всё хорошо, малышка, мама решила написать книгу про меня, — улыбнулась Ви.

— Милый, ты как будто в прострации, в чём всё-таки дело? — спросила Пэтти.

— Что, корпораты достают? Если так, скажи мне, — начала Ви.

— Нет, всё в порядке, — отмахнулся Вацлав.

Когда после ужина Ви и Вацлав остались наедине, она вновь спросила, не достают ли его корпораты, и если у него возникли проблемы, то путь он скажет ей и она разберётся. Она сказала, что к свободным риперам иногда корпораты заходят и просят об услугах для них.

— Ох, спасибо, Ви, но не хочется трогать тебя по этому поводу, — начал Вацлав. Он не хотел рассказывать о своих проблемах наёмнице, но в Найт-Сити без покровителя, на первых началах, не обойтись. Он сказал ей, что к нему перед уходом нагрянули из «Милитеха» и привезли человека из Мальстрёма.

— Ой, это очень опасные люди, что от них нужно «Милитеху»? — поинтересовалась Ви.

— Они сказали, что он их информатор и что его подстрелили.

— Вот тебе и дела, отступники среди этих людей редко встречаются, но если и встречаются, то они трусливы и при первом давлении начинают сдавать всех, в том числе тех, кто их ремонтировал.

— То есть если на него свои надавят? — сдавленно проговорил Вацлав.

— Ага.

— Ну почему это опять происходит? С меня и Двали хватило.

— Не переживай так, я поговорю с «Милитехом», чтобы они не водили свои контакты к тебе.

— А что мне делать с их курьером? Он иногда возит мне их импланты, — мотнул головой Вацлав.

— У меня есть опыт переговорщика, так что всё будет путём, — подмигнув, улыбнулась Ви.


***

Ночью Вацлав так и не уснул в кровати. Казалось, ему надо было расслабиться и не думать о том, что произошло вчера, но этот Мальстрёмовец не выходил у него из головы. Пэтти, ни о чём не догадываясь, спала, прижавшись к новым рукам мужа. Когда он только вошёл в дом после операции и обнял жену и дочь, обеим было приятно его прикосновение, Пэтти даже сказала, что теперь в нём не видно ауга. Вот и теперь она спала, прижавшись к его руке.

«Что ж», — думал Вацлав, — «Если «Милитех» после разговора с Ви откажется от поставки своих аугментаций, то придумаю им замену, основываясь на их разработках и работах Шарифа, хотя… Это сложно».

Тут его от мрачных мыслей отвлекла дочь, она вновь пришла в комнату к родителям и плюхнулась между ними.

— Что, не можешь заснуть? — спросил Вацлав.

Девочка замотала головой.

— А голопроектор?

— Не помогает.

— Понимаю, ты привыкла к тому, что я постоянно рядом, что ж, ложись, — улыбнулся Вацлав и накрыл дочь одеялом, а потом подумал: «Ради Пэтти и Элишки буду лезть вон из кожи, пусть Двали, пусть Мальстрёмовцы и «Милитех», мне всё равно, больше чем я пережил, мне уже не пережить и не страшно».






На празднике жизни

Вот и настал тот день, когда чуть ли не весь Найт-Сити высыпал на улицы и стал смотреть, как проходят последние приготовления к празднику. Ведущие корпорации города уже завершали приготовления своих платформ. Главенствующими среди них были «Арасака» и «Милитех», за ними следовали не такие мощные, но всё же известные корпорации.

Вацлав вместе с семьёй решил прогуляться по городу и посмотреть на последние приготовления. Ему необходимо было развеяться, чтобы забыть о столкновении с Мальстрёмом и «Милитехом» и продолжить как ни в чем не бывало жить дальше. На площади Корпораций оказалось много мест, где можно было свободно гулять и смотреть по сторонам, не боясь, что тебя собьет машина. Одним из таких мест оказалась прекрасная подвесная улица с множеством зелёных насаждений, туда супруги Коллер и направились. К счастью, до этой улицы не пришлось долго добираться, двадцать шагов по подвесному мосту и уже на месте.

— Ух ты, как красиво, — воскликнула Элишка и сразу побежала к обзорной площадке, когда супруги пришли на место.

— Элли, осторожно, — одёрнул Вацлав дочь.

Девочка тут же послушно остановилась и, глядя просящим взглядом на отца, спросила:

— Пап, можно глянуть в телескоп?

— Тут нет телескопа, милая, — улыбнулась Пэтти. — Тут есть большой бинокль.

— Ну в бинокль, можно посмотреть?

— Хорошо, — развела руками Пэтти и пошла вместе с дочерью на обзорную площадку.

— Я скоро к вам присоединюсь, — окликнул родных Вацлав и, подойдя к ограде, стал смотреть на то, что происходит внизу.

Рабочие из разных корпораций уже заканчивали подготавливать платформы к празднику и ждали своих начальников, чтобы те приняли их работу и отпустили по домам. Вдалеке Вацлав заметил небольшую платформу с эмблемой корпорации «Кан-Тао», похоже, китайцы тоже решили поучаствовать в параде платформ на празднике. Единственной корпорацией, которая не была заявлена на параде, оказалась «Кироши», похоже, у них и правда возникли проблемы, раз они решили отказаться от праздника жизни.

«Ух, надеюсь, что у них всё будет хорошо, а иначе мне придётся самому создавать оптические имплантаты», — подумал Вацлав.

Тут он увидел, как к платформе «Милитеха» подошла молодая женщина и о чём-то начала разговаривать с рабочими. Вацлав понял — это глава корпорации Меридит Стаут, о которой ему говорили тогда присланные ей в клинику громилы. Вацлав немного осёкся, он не хотел работать на «Милитех», а хотел работать сам на себя. Чтобы не привлечь к себе внимание, Вацлав развернулся и быстро зашагал к своей семье.

— Уже соскучился? — улыбаясь, спросила Пэтти у мужа.

— Да, — кивнул Вацлав.

— Отсюда открывается прекрасный вид на большую часть города. Встаньте рядом, я сейчас вас вместе сфотографирую, — сказала Пэтти и достала фотоаппарат.

— Мам, а ты с нами фотографироваться не будешь? — спросила Элишка.

— Сначала ты с папой, наконец-то появился повод заснять вас вместе, — сказала женщина, и отойдя подальше, сфотографировала мужа вместе с дочерью.

Первый раз в жизни Элли не пряталась за спиной у папы и не боялась окружающих её людей, а смело стояла рядом и улыбалась. Вацлав тоже был рад тому, что никто на него не давит, также он начал думать над тем, что если «Кироши» вдруг сильно сдадут свои позиции, ему стоит начать продвигать свои изобретения, чтобы на это подняться наверх и чтобы никакие корпораты не диктовали ему, что делать.


***

Вечером весь город высыпал не только на улицу, но и на балконы и лоджии в домах, чтобы получше рассмотреть красочные платформы, которые потихоньку начинали своё шествие. Пэтти заняла для мужа и дочери самые лучшие места, и всё семейство Коллер начало наблюдение за праздником. Первой на этом празднике жизни была корпорация «Арасака» с яркой голографической платформой, демонстрирующей всю мощь корпорации. Так как её основатели ценили традиции страны, из которой они прибыли в Найт-Сити, то и часть их представления была посвящена древним традициям Японии. На гигантском голопроекторе появлялись то храмы страны восходящего солнца, то самураи с мечами, то борцы сумо и только потом их технологии.

— Вот тебе и «Арасака» вдали от дома о своём доме не забывают, — проговорил Вацлав себе под нос.

— После всей этой кутерьмы и кризиса они очень быстро вышли из соглашения о ненападении и возродили свою армию, — пояснила Пэтти.

— Они всегда были независимы, даже инцидент их не затронул, — подметил Вацлав.

Вслед за «Арасакой» выехала платформа «Милитеха», как и полагалось, они демонстрировали мощь своего оружия и мощь военных имплантатов. Вацлав заметил, что диктор где-то на трибуне очень мало рассказал об «Арасаки», зато очень подробно описал «Милитех», и те, кто шёл первыми, не возражали против того, что вторым уделили много внимания.

«Ого, похоже здесь главной корпорацией является «Милитех!», — подумал Вацлав, слушая, как эту корпорацию расхваливает диктор.

— Ох, оружие, я не очень его люблю, — возмутилась Пэтти.

— Понимаю, я тоже его не люблю, но тут оно, похоже, необходимо, — понимающе сказал Вацлав.

Вслед за «Милитехом» выехала платформа небольшой китайской корпорации «Кан Тао». Китайцы, так же как и японцы, не забыли про свои традиции, вот только они более плавно демонстрировали, как у них со временем менялись традиции, начиная с бамбуковых палок и мечей до их умного оружия. Платформа была не такая красочная, но всё же познавательная. Пэтти сказала, что они на рынке вооружения недавно и только в прошлом году из маленькой конторки превратились в корпорацию.

— А что с «ТЮМ»? Почему столь крупная корпорация не смогла пробраться в Найт Сити? — задался вопросом Вацлав.

— Не смогли пройти проверку на лояльность горожан и других корпораций, тут как у масонов, главное репутация, да и все гражданские имплантаты тут выпускают «Медитех». Кстати, если у тебя будут проблемы с техникой, можно обратиться к ним, — подмигнула Пэтти.

— Мне бы с «Кироши» разобраться, а то уже какой день поставки нет, — сказал Вацлав.

— Тут ходят слухи, что они обанкротиться могут, что мол их техника даёт сбои, но кажется, это всё происки конкурентов. Может быть, тебе на этой почве стоит начать продвигать свои изобретения?

— Откуда ты знаешь?! — удивился Вацлав.

— Ну мне известно всё, чем занимается мой муж, — улыбнулась Пэтти.

«Наверное, она права, стоит рискнуть и попробовать, главное, чтобы корпораты не просекли про то, что рипер-одиночка начинает изобретать что-то своё», — задумался Вацлав, не отрывая взгляда от парада платформ.

Вслед за «Медитехом» следовала небольшая и скромная платформа корпорации «Травма Тим», как сказал диктор, эта корпорация отвечает за здоровье и за медицинские импланты всех граждан города, поэтому в большом представлении она не нуждается. Когда все платформы начали покидать пределы уютного района площади Корпораций, люди, в том числе и Вацлав вместе с семьёй, стали расходится по домам. Все знали, что творится в более бедных районах города, поэтому они решили не идти вслед за платформами, а наблюдать за парадом с экранов своих телевизоров.

— Здесь становится прохладно, — сказал Вацлав. — Пора идти домой, там досмотрим.

— Ну пап, можно им хотя бы помахать? — спросила Элишка.

— Хорошо, помаши и пошли, а то замёрзнешь, — согласился Вацлав.

***

Только Вацлав подумал о том, что избежал встречи с Мередит Стаут, как вдруг она связалась с ним по инфолинку, что вызвало у Вацлава небольшую дрожь. Мередит сказала ему, что видела его на навесной улице, но подойти и поговорить с ним не было времени, поэтому она решила связаться с ним по инфолинку. Спрашивать, откуда у неё его номер, Вацлав не стал, он и так знал, что всем разрекламировал свой номер, чтобы все аугментированные смогли к нему обратиться за помощью.

— Если у вас возникли проблемы с вашими имплантатами, то я могу вам помочь, — решительно сказал Вацлав.

— Что вы, вовсе нет, у меня к вам предложение, — так же решительно сказала мисс Стаут.

— Если вы звоните мне с предложением сделать операцию ещё одному человеку из Мальстрёма, то мой ответ — нет.

— Понимаю, судя по вашим данным из базы новоприбывших в Найт-Сити, у вас неплохая характеристика и вы не хотите её портить. Тогда нам просто необходимо было выручить информатора, поэтому мы приехали к вам, но сейчас у меня для вас другое предложение.

— Какое?

— Вы знакомы с военными аугментациями?

— Было дело, был знаком с работами Шарифа, пока его корпорацию не перекупили, — ответил Вацлав.

— Значит, вы знаете, как с ними обращаться. Что, если мы заключим договор, вы будете разрабатывать военные аугментации, а мы…

В словах мисс Стаут Вацлав уловил нотку холода, она говорила так, словно ей наплевать на то, что новоприбывший рипер хочет начать продвигать свои изобретения, а не работать на бездушных корпоратов, более того, он надеялся, что тут не придётся платить за крышу, а оказалось наоборот.

— Послушайте, мисс Стаут, — начал Вацлав. — Я изучал работы Шарифа и чинил аугментации одному бывшему военному, но я хочу начать своё собственное дело.

— Смелый поступок, но тут это так не работает, вам нужен спонсор и я могу им стать, подумайте над этим, — сказала Мередит и прервала связь.

Сомнения

Всё впечатление от праздника было испорчено звонком Мередит Стаут, а Вацлав думал, что он спокойно насладится атмосферой праздника, тем более, что новый парад платформ ещё не скоро. Пэтти вместе с дочерью по возвращении домой тут же ретировались к телевизору и стали наблюдать за парадом с безопасного места, особенно дочка, она хорошо устроилась на коленях матери. Только Вацлав не мог найти себе места и вместо того, чтобы смотреть телевизор, смотрел в никуда.

— Милый, с тобой всё хорошо? — спросила жена, потрепав мужа за плечо.

— Да, — сдавленно проговорил Вацлав и неловко улыбнулся.

— Точно?

— Угу, — ответил Вацлав. Ему не хотелось втягивать в свои проблемы жену с дочерью.

Но Пэтти таким враньём не пробьёшь, она прекрасно знала своего мужа и знала, когда с ним всё в порядке, а когда нет, и Вацлаву не оставалось больше ничего, как рассказать жене о том, что с ним связалась глава «Милитеха» — Мередит Стаут и захотела с ним сотрудничать.

— И всё из-за этого? Я понимаю, ты не очень любишь военщину, но тут она охраняет благополучие граждан и…

— Я не поэтому, что-то не нравятся мне все эти корпораты и их покровительство, — вздохнул Вацлав.

— Ты что-то не договариваешь, — сказала Пэтти и подозрительно посмотрела на мужа.

— Пока ты выбивала для нас лучшее место в Найт-Сити, мне приходилось пользоваться покровительством Двали, чтобы выжить в Праге, и я оказался между двух огней.

— Что же ты мне не написал, что вы в беде, я бы сразу же выслала за вами Ви или кого-то другого, а там пробились бы, — понимающе сказала жена.

— Не хотел тебя беспокоить, здесь важен статус, а моя крыша под Двали не дала бы тебе пробиться в городе, — пояснил Вацлав.

— И ты боишься, что «Милитех» окажется хуже Двали?

— Да, типа того.

— Это вряд ли, насколько я знаю, она держится подальше от бандитов.

— Я хотел начать собственный выпуск аугментаций, как ты предложила, но боюсь, что Стаут не позволит.

— Понимаю, но сначала нужно поработать на больших шишек, а потом заручиться их доверием и… — подмигнула Пэтти.

Похоже, Пэтти пробилась на писательский рынок именно сотрудничеством с каким-нибудь корпоратом, а потом… если так, то и Вацлав решил так попробовать, он надеялся, что ему удастся завоевать расположение Мередит Стаут и выбить для дочери свободное место в детском саду на площади Корпораций, а не где-нибудь в Уотсоне.


***

Ночью Вацлав так и не смог уснуть, всё думал, стоит ли ему соглашаться на сделку с «Милитехом» и что сказала бы про это Ви, она относится к корпоратам с презрением, да и вся новая мировая история показала, что корпораты хуже политиков, это из-за них появилась вся эта ненависть к аугам и тысячи разорённых стран из-за их междоусобных войн.

Как и всегда, утром Вацлав позавтракал и, поцеловав жену с дочерью, пошёл в свою клинику, готовясь к тому, что после праздника люди захотят поменять свои блестящие протезы и аугметнации, но люди, похоже, решили их оставить, благо тут никого не ругают за отсутствие скромности. В Найт-Сити любят блеснуть роскошью, особенно на площади Корпораций.

Пока никто не спешил ставить себе новый протез или обновить старый, Вацлав припал к компьютеру и стал искать информацию про «Милитех». Сайт корпорации был оформлен скромно, только нужная информация была на нем, отзывов как и хороших и плохих, было 50\50, половина граждан доверяли этой корпорации, половина нет.

Тут от чтения информации про «Милитех» Вацлава отвлекла череда выстрелов, а затем шум полицейских сирен. Он даже слегка вздрогнул, всё это происходило буквально в двух шагах от его клиники. Он осторожно подошёл к небольшому окну и увидел полицейскую, открывшую огонь по своим, но вскоре её обезвредили и потащили прямиком в его клинику. Вацлав тут же бросился ко входу, готовясь принять пациента. Двое копов несли на руках подёргивающееся тело своей коллеги, Вацлав не мог понять, жива ли она или это предсмертные конвульсии. Без слов он тут же принял женщину-полицейского и отнёс её в кресло.

— Быстро соображаете, доктор, — подметил один из полицейских.

— Я всё видел, что с ней?

— Полагаем, киберпсихоз.

— Я думал, что это бывает у тех, кто злоупотребляет имплантатами.

— Мы тоже. Можете посмотреть, что это вызвало?

— Постараюсь, — сказал Вацлав и, усыпив полицейскую, он тут принялся копаться в её имплантатах. Прежде всего он просканировал её тело, чтобы узнать, что вывело её из себя, и заметил, что некоторые аугментации находятся на пределе, а остальные сбоят. Убрав сканер, он тут же приступил к операции. На каждой из аугментаций полицейской стояла маркировка «Милитеха». Неужели госпожа Стаут выпускает палёные аугментации или у них, так же, как и у «Кироши», проблема с имплантатами?

— Что с ней, док? — побеспокоился один из полицейских.

— Её ауги на пределе, некоторые сбоят.

— Можете её спасти? Она весь отряд на себе тащит.

— У меня нет столько имплантатов из «Милитеха», могу заменить своими проверенными, — предложил Вацлав.

— Делайте что угодно, только верните её, — взмолился второй коп.

— Вам повезло, что бронированная кожа смягчила удары, иначе бы её не спасли.

Операция заняла весь день. Вацлав аккуратно подбирал нужную аугментацию и ставил её взамен «Милитеховской», пришлось вырезать часть искрящих и сбоящих проводков и паять то, что уцелело. Также он проверил глазные импланты и, хоть они были в порядке, Вацлав решил заменить и их на единственные оставшиеся у него глазные импланты от «Кироши».

— Всё, — выдохнул Вацлав. — Скоро она очнётся, но я бы не стал обнулять её личность, её киберпсихоз связан с имплантатами от «Милитех».

— У нас все сидят на «Милитехе», только часть апгрейдится от «Арасаки», что же будет теперь? — задались полицейские вопросом.

— Почувствуете себя плохо, советую сразу к риперу бежать или ко мне, — предложил Вацлав.

Заплатив риперу за оказанную услугу, полицейские поблагодарили его за помощь и, взяв под руки коллегу, пошли к своей машине, а Вацлав вдруг понял, что ему стоит хорошенько подумать над предложением «Милитеха». Что-то у них не чисто, судя по сегодняшнему дню, ему не хотелось марать своё имя некачественными аугами от этой корпорации. Может, стоит поискать покровительство у менее известных корпораций, к примеру «Медитех» или «Травма Тим», эти две прекрасно подходят для того, чтобы заняться продвижением гражданских аугментаций.

Ближе к вечеру с ним связалась жена, она спросила, как обстоят дела у её мужа, и он ответил, что целый день чинил полицейского, у которого все «Милитеховские» имплантаты сбоили и она расстреляла пару своих коллег.

— Да ты что? Не может быть! — удивилась Пэтти.

— Послушай, я всё больше сомневаюсь в этих корпорациях и если уж просить покровительство, то лучше не у таких как «Милитех», не хочу, чтобы моё имя засветилось в деле о киберпсихах.

— А куда хочешь? В «Арасаку» берут только японцев.

— Раздумываю о «Медитехе» и «Травма Тим».

— Они тоже хороши, но для меня не главное, что ты выберешь.

Вацлав понял, что Пэтти имела под этими словами «ты выберешь», она хочет закрепиться на площади Корпораций и забронировать место для дочери в ближайшем детском саду, а заодно и школу. Переехав в Найт-Сити, город мечты, она забыла, что когда-то была такой же простой, как и муж с дочерью. Вацлаву не важен статус, главное благополучие и спокойствие без бандитов и корпораций, в которых начинаешь сомневаться.

— Послушай, я знаю, к чему ты клонишь, — начал он. — Но для меня главное не статус, а благополучие и тишина, хоть эти корпорации не такие богатые, я могу там найти себя и, возможно, подняться там.

— Для меня наше благополучие тоже важно и не важен статус в городе, сюда я выбивала нам место только потому, что тут к таким, как мы, относятся с уважением, а не загоняют в загоны, — понимающе сказала Пэтти. — Если тут не продержимся, то можем поискать себе квартиру в менее благополучном районе.

— Решено, я завтра же свяжусь с «Медитехом» и попытаюсь договориться с ними, может быть, удастся заполучить их расположение, — улыбнулся Вацлав.

Влипнуть в историю. Часть 1

Утром после завтрака Вацлав первым делом залез в свой компьютер, чтобы посмотреть, где находится офис «Медитеха», чтобы прийти туда и предложить себя в качестве того, кто будет продвигать у себя в клинике медицинские имплантаты. На площади Корпораций и возле неё такой корпорации не оказалось, она нашлась в районе Хэйвуд, не таком благополучном, как центр города, но всё же лучшим, чем Уотсон. Вацлав даже удивился, что такой маленькой, но всё же значимой корпорации не нашлось места на площади Корпораций.

— Ну что? Нашёл то, что искал? — ласково спросила Пэтти мужа.

— Да, вот только придётся покинуть благополучный район, чтобы доехать до офиса «Медитеха», — признался Вацлав.

— Надеюсь, он не в Уотсоне, говорят, там рассадник преступности, — сказала Пэтти.

— Нет, он в Хэйвуде, но там ещё та публика.

— Милый, может, ты лучше согласишься работать на «Милитех»? — предложила жена.

— После того, как я помог вылечить киберпсихоз полицейской, у которой были установлены «Милитеховские» аугментации, я что-то засомневался в их надёжности. Не хочу, чтобы моё имя засветилось в деле о киберпсихозе.

— Ну это может…

— Нет, не единичный случай, ты разве не смотришь новости? В тех местах, где побывал «Милитех», участились приступы киберпсихоза, — пояснил Вацлав.

Пэтти всё поняла, но она надеялась, что её муж выберет более благополучную корпорацию и перестанет гнуть свою линию по поводу быстро подняться по карьерной лестнице за счёт собственных изобретений, тем более что работа в большой корпорации гарантирует, что дети работников будут ходить в лучшие детские сады и школы. Но, выйдя за Вацлава, она, наверное, забыла, что выходила за человека с жёстким стержнем внутри и за того, кто идёт до конца и добивается своей цели.

— В таком случае будь осторожен, — смиренно сказала Пэтти мужу.

— Обещаю, дорогая, я буду тише мыши, мне просто нужно договориться с ними о том, что я буду продвигать их агументации, а дальше буду работать только в своей клинике, — улыбнулся Вацлав.

Нанимать «Деламайна» до района Хэйвуд Вацлав не стал, для него это слишком дорогое удовольствие, да и он сейчас не на том уровне, чтобы разъезжать на такси представительского класса. Поэтому он решил доехать до места назначения на общественном транспорте. Подойдя к остановке, он нажал на нужную кнопку и выбрал район Хэйвуд и улицу рядом с офисом «Медитеха», после чего стал ждать, когда приедет автобус. На остановке никого не было, похоже, жители этого района предпочитали ездить на личных автомобилях, а не на общественном транспорте.

В автобусе тоже практически не было людей, а те, которые были, явно не из этого района, уж больно простенький у них вид для богатеев. Похоже, они тоже едут из одного конца города в другой. Вацлав опёрся правой рукой об окно и стал смотреть на проплывающий за окном пейзаж, который начал медленно меняться, как только автобус выехал за пределы площади Корпораций. И всё же Найт-Сити красивый город, со своим колоритом, он напоминал некий коралловый риф, а его жители — рыб, которые окружали его, и чем больше менялся риф, менялись и жители.

Автобус благополучно миновал район Уэстбрук, который не сильно отличался от площади корпораций. Вацлав понял, что Уэстбрук — это район для богатых туристов и зажиточных граждан, тут так же, как и в центре, было всё тихо и гладко. Кое-где виднелись зелёные насаждения и даже высокие пальмы. Вот только за всю короткую жизнь в городе Вацлав не встретил ни одного животного, даже птицы, скорее, это из-за того, что здания в городе расположены так близко друг к другу, что животным тут не комфортно.

— Да, брат, без них жизнь не так красива, — услышал он голос у себя за спиной.

— Вы про что? Про отсутствие живности? — удивился Вацлав.

— Да, — ответил пассажир.

— К этому нужно привыкнуть, но я, живя в Чешской республике, давно привык, что животных нет, оттуда они давно сбежали, — вздохнул Вацлав, вспоминая родину.

Проехав часть района Хэйвуд, автобус остановился возле одной из остановок, а водитель сказал, что он дальше не поедет из-за того, что обстановка в центре района сейчас опасная. Вацлав и не заметил, как остался один в автобусе. Заплатив водителю за проезд, он глубоко вдохнул и вышел.

«Напоминает родную Прекажку», — улыбнулся про себя Вацлав. Он снова посмотрел карту на остановке и, найдя безопасный путь, пошёл по направлению к «Медитеху».


***

Он был удивлён тому, что корпорация, производящая и поставляющая медицинские аугментации, находится в простом жилом здании, а не в небоскрёбе, как «Арасака» или «Милитех». Очень было похоже на тайный офис «Тай Юн Медикал», но Вацлава это не остановило, он ясно видел, что, помогая этой маленькой и уютной корпорации, он выведет её на новый уровень. Дойдя до офиса, он не мешкая нажал на кнопку звонка.

— «Медитех», чем можем помочь? — вежливо откликнулся женский голос на другом конце.

— Я по объявлению в интернете, что вы ищите рипера… — не успел Вацлав договорить, как дверь тут же открылась и впустила его в маленький, но уютный офис. Конечно, они не искали рипера, Вацлав просто решил схитрить, но «Медитеху», похоже, на самом деле нужен был тот, кто будет продвигать их имплантаты.

— Пожалуйста, садитесь, начальник сейчас подойдёт к вам, — вежливо сказала секретарь.

Вацлав сел и стал ждать начальника, оглядываясь по сторонам. На стене за спиной секретаря находился стенд с разными медицинскими аугментациями, включая всем известные контроллеры здоровья и клеточные батареи.

«Интересно», — подумал Вацлав, — «Адам тоже покупал клеточные батареи после Панхеи у «Медитеха?».

Когда начальник корпорации вышел, Вацлав встал и вежливо представился ему, после тот повёл Коллера в свой кабинет, где сразу же потребовал у него его резюме и образцы его изобретений.

— У меня всё тут, — сказал Вацлав, протягивая чип со своей презентацией. Он думал, что про него уже давно всем известно, но похоже, известно, только мега корпорациям, а не таким маленьким, как «Медитех».

— Судя по всему, у вас большой опыт в починке протезов и изобретений аугментаций, — сказал начальник, просмотрев чип.

— Так точно, хотя я не профессиональный рипер, не успел поработать в клинике «Протез».

— Да, это печальная история с этими клиниками, но я вижу, что вы закончили технический университет и это хорошо. Также я вижу, что вы работали с политиками.

— Угу, я чинил протез охраннику пани Ружечки в Чехии, потом она попросила меня чинить всех аугов в её окружении, — ответил Вацлав.

— Это большой старт, но боюсь, мы для вас слишком маленькая корпорация, — сказал начальник.

— Поэтому я решил, что буду продвигать ваше оборудование, я не очень доверяю остальным, — улыбнулся Вацлав.

— Хотите продвигать нашу продукцию? Это похвально, что ж, никто до вас не предлагал себя в качестве промоутера, так что мы вас берём. Скажите адрес вашей клиники и завтра же мы отправим вам курьера. По рукам?

— Да, по рукам, — ответил Вацлав и пожал начальнику руку, после сообщил адрес своей риперской клиники.


***

Вацлав был рад тому, что «Медитех» согласился нанять его в качестве промоутера и это большой плюс, пока он решил не предлагать корпорации свои изобретения, надо сначала завоевать их доверие, а делать это будет сложно, так как «Медитех» — значимая для всего города корпорация, а небольшая промашка может вызвать недоверие к ней среди граждан. Выйдя из офиса, Вацлав тут же связался с женой и сказал, что всё прошло хорошо. Пэтти порадовалась за него, но предупредила, что в Хэйвуде сейчас начинается комендантский час.

— Что, неужели всё так плохо?

— Ну да, они даже Макстак вызвали. Об этом сейчас в новостях сказали.

«Ну вот, я вновь влип в историю», — подумал Вацлав.

Чтобы не вызывать подозрение у без того нервной полиции, он решил засесть в ближайшем кафе и уже собирался идти туда, как вдруг из ниоткуда выскочили знакомые лица Мальстрёмовцев, они отстреливались от полиции. Вацлав успел забежать за безопасный угол, чтобы не столкнуться с этими киберпсихами, но один из Мальстрёмовцев, совсем молодой, тоже забежал за этот угол. Он корчился от боли и прикрывал огнестрельную рану. Вместе с ним забежал и его старший товарищ.

— Чего пялишься? — проговорил еле заметным металлическим голосом он, — Нам нужен рипер.

— Я не рипер, — попытался солгать Вацлав.

— Врёшь, мы всё про всех знаем и тебя тоже. Ну, поможешь ему?

— Ребят, я живу на площади Корпораций, представляете, что будет, если я туда приведу вас, — пытался пояснить Вацлав.

— У нас тут своя клиника рядом, веди её туда и там помогай, — приказал Мальстрёмовец.

Влипнуть в историю. Часть 2

Вацлав знал, на что способны эти киберпсихи, поэтому он послушно пошёл за Мальстрёмовцами в их риперскую клинику, удерживая от падения раненного в плечо бандита. То, что они назвали клиникой, оказалось небольшим помещением, да и ещё не совсем стерильным, Вацлав только диву давался, как эти бандиты ещё не полегли от сепсиса в такой антисанитарии. И это не Прага, где всем риперам приходилось работать в подполье, а вполне свободное от предрассудков общество.

— Клади его сюда, живо, — приказал металлическим голосом мальстрёмовец.

Вацлав послушно положил раненного на потрёпанное кресло.

— В общем, у тебя сейчас задача поставить его на ноги, не поставишь, прибью нафиг, — пригрозил бандит.

— Хорошо, — сдавленным голосом проговорил Вацлав. — Только я не могу работать, когда на меня наставлен пистолет.

— А это гарантия для того, чтобы ты не сбежал, — ехидно проговорил бандит.

— Ни один рипер не оставит раненного ауга в беде, — пояснил Вацлав.

— Ну как скажешь, смотри, мы следим за тобой, — сказал мальстрёмовец и ушёл.

Вацлав занялся починкой раненого, осмотрев, он понял, что усыплять его рискованно, он может отбросить коньки, да и нечем, в клинике даже обезболивающих не было. Раненый мальстрёмовец ничего не говорил, а только корчился от боли, и Коллеру пришлось его успокаивать, чтобы тот не завыл ещё больше во время операции. Вытащив пулю, Вацлав понял, что она перебила важный нейронный имплантат, и без него рука бандита не может нормально работать, если можно назвать рукой кучу проводов, кое-как приделанную искусственную кожу и кости, переплетённые со сталью.

— Док, со мной всё плохо? — сдавленно спросил мальстрёмовец.

— И да, и нет.

— Э, в каком смысле?

— Ну у тебя перебита нейронная система, а поскольку замены её нет, придётся думать, что делать, — объяснил Вацлав.

Мальстрёмовец заныл ещё больше, поняв, насколько безвыходное его положение. Он оказался моложе тех, кто схватил Вацлава и притащил в это подобие клиники, похоже, он недавно тут и ещё не заматерел, как его сотоварищи.

— Ты не переживай, я опытный рипер, и я не таких на ноги ставил, — сказал Вацлав, сдерживая дрожь в теле.

Восстановление нейронной системы заняло двадцать минут. Вацлав нашёл чем перемотать и загерметизировать перебитые провода, отвечающие за нормальную работу руки. Для восстановления он использовал подручные средства. Пару раз раненный взвывал так, как будто его режут, и Вацлав боялся, что на крики прибегут его товарищи. Поэтому он достал из кармана куртки данный ему Виктором Вектором ингалятор и дал подышать мальстрёмовцу, тот тут же притих, почувствовав как уходит боль.

— Вот и последний штрих, осталось только заштопать, — сказал Вацлав и стал зашивать рану бандита. Он так был погружён в свою работу, что не заметил, как подошли старшие товарищи. Он думал, что после операции его отпустят, но те, увидев, как хорошо тот обработал их товарища, решили оставить рипера себе.

— Будешь работать на нас, — грубо сказал один из бандитов.

— На чём, тут даже простых обезболивающих нет, — удивился Вацлав.

— Ничего, достанем.

— А аугментаций? Мне пришлось импровизировать.

— Тоже достанем.

— Послушайте, я давно завязал с чёрным рынком и не собираюсь пришивать левые ауги.

— Нет, это ты послушай, будешь делать, что скажем, а иначе мы знаем, где ты живёшь.

— И вы так просто заявитесь в самую охраняемую часть города? Да «Арасака» с «Милитехом» вас в порошок сотрут.

— А у нас покровители в «Милитехе» есть, — ехидно улыбнулся один из Мальстрёмовцев.

Тут Коллер вспомнил про мальстрёмовца — информатора госпожи Стаут, неужели она соврала насчёт информатора? Хотя, чиня двух бандитов, он не заметил на их аугментациях «Милитеховской» маркировки.

«Ну вот», — подумал про себя Вацлав, — «обещал не влипать в историю, как с Двали, а влип». Тут он подумал про жену с дочерью, они наверняка за него волнуются, пошёл устраиваться на работу и пропал. Банда «Мальстрём» явно дала понять, что просто так не отпустит его, и он уже начал отчаиваться, но тут услышал знакомый голос возле клиники.

Бандиты, приказав ему сидеть и не рыпаться, схватили свои ружья и высыпали наружу, а Вацлав едва услышал перестрелку, от страха залез под стол и стал ждать, что будет дальше. Голос принадлежал Ви. Неужели его жена вновь попросила о помощи, поняв, что раз мужа долго нет, значит, он попал в беду. Наёмница была не одна, а пришла с каким-то здоровенным парнем по имени Джеки. Через несколько минут вся банда мальстрёмовцев корчилась на полу от боли, части повезло, а у некоторых напрочь снесли конечности. Вацлав смог разглядеть, как что-то холодное и блестящее мелькнуло в руках у Ви, а затем пропало.

«Ого, да она машина для убийства, такая девушка Адаму понравилась бы», — подумал Вацлав вылезая из укрытия.

Здоровенный напарник Ви, увидев вылезающего из укрытия рипера, тут же наставил на него пистолет.

— Не стреляй, я тут ни причём! — взмолился Вацлав.

— Коллер, ты что тут забыл? — удивлённо спросила девушка.

— Ты не поверишь, я возвращался с собеседования из «Медитеха», а тут это началось.

— Я думала, ты вцепишься в корпу побольше.

— Я сомневаюсь насчёт большой, — начал Вацлав, рассказывая знакомой про разговор с госпожой Стаут и говоря о том, что её аугментации вызвали у одного полицейского киберпсихоз прямо в центре города. — И ещё, — шепнул Вацлав.

— Слушаю.

— Кажется, «Мальстрём» пользуется покровительством «Милитеха».

— Хорошая наводка, я тут пересекалась с ней как-то, она мне тоже не понравилась.

Ви вместе с Джеки решили подвезти Вацлава обратно до дома. По дороге к дому она поинтересовалась, как прошло собеседование, чтобы отвлечь Вацлава от тёмных мыслей. Девушка видела, как его до сих пор трясёт. Он сказал, что поскольку он был единственным человеком, то его тут же взяли промоутером в «Медитех» и теперь он будет продвигать их продукцию у себя в клинике.

— Да, «Кироши» до сих пор терпят убытки, так что «Медитех» тут в самый раз, — улыбнулась девушка.

— Да, вот только… — замялся Вацлав.

— Что?

— Пэтти похоже не в восторге от того, что я не пошёл в верха, а спустился в самые низы. Она грезит о том, что наша дочь будет ходить в детский сад на площади Корпораций.

— Понятно, — сказал Джеки. — Почувствовала запах свободы, так бывает со всеми, кто въезжает в Найт Сити. Тут главное, чтобы голова не закружилась от всего этого.

— Я тоже чуть в этой свободе не задохнулась, это пройдёт, ты молодец, что не повёлся на уловки корпоратов, — сказала Ви.

— Скажи мне, Ви… А что будет с этими бандитами, а то они мне тут угрожали…

— Не бойся, их подберёт полиция и сдаст «Макстаку», а дальше спецтюрьма им грозит.

— Фух, пронесло, а то мне показалось, что их перехватит «Милитех» и…

— Не переживай, приятель, — улыбнулся Джеки. — Ви присматривает за «Милитехом».

— Спасибо вам большое, — еле заметно улыбнулся Вацлав.


***


Несмотря на все утешения со стороны Ви и её приятеля, Вацлав вернулся домой в подавленном состоянии. Ему начали мерещится мальстрёмовцы. Поначалу, не увидев родных у себя дома, он вздрогнул, но, увидев записку от Пэтти, что она пошла гулять с дочерью, успокоился. Пока жена и дочь гуляли, он решил принять душ и снять с себя напряжение последний дней, ещё надо было отмыться ото всей этой грязи.

Тёплая вода прекрасно расслабляла и уводила прочь от плохих мыслей. Вацлав прислонился к стене и, слушая шум водных струй, расслабился. Приняв душ, он переоделся в домашнюю одежду и решил выйти на балкон посмотреть, что происходит снаружи.

Закат в Найт Сити красивый, всё небо окрасилось в оранжевый свет, незаметно начался мелкий дождик, омывая пыльные улицы города тёплой водой. А вот и Пэтти с дочерью спешат домой, пойманные дождём.

— Эй, милая, — улыбнулся Вацлав и замахал жене.

Услышав голос мужа, Пэтти подняла голову и тоже ему помахала рукой. Судя по её настроению, она отошла от неприятного разговора утром и прошлым вечером, и Вацлав решил, что не будет рассказывать жене о встрече с «Мальстрёмом», скажет, что обошлось и он благополучно добрался до дома.

Снова кошмары

Ночью Вацлав не смог уснуть, ему вновь стали сниться кошмары, а он то думал, что как только сменит место жительства, то они исчезнут навсегда. Сначала глава «Милитеха» начала на него давить, потом стычка с Мальстрёмом. Ему повезло, что рядом оказалась Ви со своим напарником Джеки, если бы не она, Вацлав так и остался бы в плену у Киберпсихов, и его жена и дочь никогда бы его не увидели.

«Что ж, это было…» — Вацлав пытался осознать произошедшее, лёжа с открытыми глазами. — «Надеюсь, что в дальнейшим мне не придётся выезжать в тот район».

Вацлав попытался заснуть, но как только он закрывал глаза, тут же перед ним всплывали уродливые лица Мальстрёмовцев, и он, тяжело вдыхая воздух, вскакивал на кровати. Его жена Пэтти спала как убитая, не замечая крутящегося на кровати мужа, и это хорошо, а иначе бы она начала задавать вопросы, и ему бы пришлось ответить на них. Осторожно встав с кровати, Вацлав подошёл к окну и оперся о него рукой, смотря в одну точку. Из-за стоящих поблизости высотных зданий ничего не было видно, только крышу менее высокого здания, но и без этого было видно, что моросит мелкий дождик, омывая крыши домов. В комнате было душно, и Вацлав решил включить кондиционер, думая, что свежий прохладный воздух поможет ему заснуть, но не вышло, он так и не заснул, а утром встал с тяжёлой головой.

— Не спалось? — улыбаясь, спросила Пэтти, когда Вацлав в одной пижаме пришёл в кухню за чашкой горячего кофе.

— Ну да, — признался Вацлав, потирая затылок.

— Теперь ясно, почему был включён кондиционер.

— Ночью было жарко, несмотря на дождь.

— Это, наверное, из-за частых испарений, — подметила Пэтти. — Если тебе неуютно здесь, мы можем сменить место…

— Нет, нет, я привыкну, — заверил Вацлав.

— Похоже, только Элишка сразу привыкла к новому месту, я, если честно, когда только сюда прибыла, тоже терялась, не привыкнув к новому месту жительства, — призналась Пэтти.

— Ладно, пойду будить дочь, — улыбнулся Вацлав и, выйдя из кухни, поднялся наверх к дочери.


***

У Пэтти сегодня не было никаких дел, и она предложила мужу отдохнуть от работы и прогуляться вместе с ней и дочерью. Он согласился, ему тоже нужно отдохнуть и перестать думать о Мальстрёме, из-за которого он, Вацлав, не смог ночью заснуть. Для прогулок Пэтти выбрала небольшой зелёный двор возле одного из зданий, он как раз таки был недалеко от дома четы Коллер. Похоже, что даже Пэтти не хочет покидать привычное для неё место.

— Ого, а я и не знал об этом садике, — сказал Вацлав, как только семья туда пришла.

— Я тоже, узнала чисто случайно, когда брала интервью у одной пары для книги, — сказала Пэтти.

— Ого, ты уже переквалифицировалась в журналиста! — приятно удивился Вацлав.

— Если честно, мне предлагали стать журналистом.

— И?

— Хорошее предложение и денег больше, но я думаю над этим, опыт у меня небольшой, не думаю, что справлюсь.

Вацлав с любовью посмотрел на свою жену. Он помнил, как он с ней познакомился, когда она появилась в его книжном магазине в Праге. Скромная девушка, одетая в лёгкое платье, с русыми волосами и таким милым личиков. За годы разлуки с ним она сильно изменилась, её милое лицо приобрело грубые черты, волосы слегка потемнели, а на глазах у неё появились очки, но для него она такая же милая и привлекательная, как и раньше.

— Милая это твой шанс стать кем-то больше, чем просто писатель, не бойся, — сказал Вацлав и поцеловал жену в щёку.

— Ты так думаешь? — серьёзно спросила Пэтти, и Вацлав в её лице увидел то, что боялся увидеть. Она посмотрела на него осуждающе, похоже, ей не понравилось то, что он вместо «Милитеха» выбрал «Медитех», и это несмотря на то, что он рассказал жене о том, что «Милитех» нечист на руку.

— Я знаю, — начал он. — Ты меня осуждаешь.

— С чего ты это взял?

— Твой взгляд.

Пэтти вдруг поняла, что начала зазнаваться и, сменив скрытый гнев на милость, извинилась перед мужем, сказав, что воздух свободы Найт-Сити вскружил ей голову, ведь для неё главное, чтобы Вацлав и Эли были счастливы, а не статус в городе.

— Ладно, ладно, прощаю, — игриво сказал Вацлав жене. — А то непонятно, то ты сама предлагаешь переехать подальше от площади Корпораций, то осуждаешь меня за выбор.

— Ой, прости, я не хотела и не собиралась на тебя давить, — извинилась Пэтти.

Элишка в это время играла с другими детьми и не слышала споры родителей, она просто наслаждалась обычной жизнью ребёнка, который наконец может нормально жить, не боясь, что к её родителям нагрянут странные дяди, как это было в Праге. Она уже и забыла о том, что как кто-то чужой приходил к её отцу в подвал, он тут же прятал свою дочь и говорил ей, чтобы она сидела тихо.

— У тебя всё хорошо? — спросила Пэтти, видя, что её муж так и не расслабился.

— Да, — солгал Вацлав.

— Но я же вижу, что тебя что-то беспокоит. Послушай, я не буду на тебя давить, только скажи, что тебя тревожит.

Вацлав долго мялся перед тем, как рассказать жене правду о том, что как только он вышел из офиса «Медитеха», то тут же его схватили мальстрёмовцы, но всё же решился рассказать, нужно было выговориться, чтобы снять груз с души.

— Точно ругаться не будешь? — спросил Вацлав.

— Точно.

— Дело в том, что как только я вышел из офиса «Медитеха», то тут же столкнулся с аугментированными бандитами и… в общем, я одного из них чинил, — признался Вацлав.

— Ну ты же рипер, а рипер обязан всех чинить. Ты боишься за свою репутацию?

— Нет, подумаешь, я когда-то работал на Зофи Ружечку и даже чинил ауги её охраннику. Я не хочу втягиваться в разборки с криминалом, как было с Двали, — признался Вацлав.

— Здесь тебе ничего не угрожает, вряд ли бандиты осмелятся сюда прийти.

— У того, кого я чинил, были милитеховские имплантаты. А что, если опять ко мне нагрянет госпожа Стаут и попросит починить мальстрёмовца? — вырвалось у Вацлава. Он тут же прикрыл рукой рот.

— В каком смысле?

— Я… я не говорил тебе, но тогда, когда я задержался, ко мне явились из «Милитеха» и попросили, чтобы я починил их информатора — мальстрёмовца, — признался Вацлав жене.

— Да, я слышала про власть корпораций, но не знала, что они на это способны. Не переживай, теперь у тебя есть спонсор, и ты будешь продвигать только медицинские аугментации, — утешила Пэтти мужа.

Как Пэтти ни пыталась утешить мужа, у неё не получилось. Вацлав так и остался напряжённым и всю дорогу до дома после прогулки думал о столкновении с Мальстрём. А что, если с милости «Милитеха» они нагрянут в этот район, а что, если госпожа Стаут вновь начнёт давить на него?

— Пап, что с тобой? — спросила Эли, видя, что её отец всю дорогу молчит.

— Всё в порядке, дочка, просто твой отец в последнее время перетрудился, сидя у себя в клинике.

— Ты уж не…

— Постараюсь, милая, ради тебя постараюсь, — сглотнув, сказал Вацлав дочери.


***

Уже вторую ночь он не могу уснуть, лёжа в кровати, хотя сегодня жарко не было, после дождя, хоть и небольшого, на улице и дома, из открытого окна, пахло свежестью. Он так крутился на кровати, что разбудил жену.

— Что с тобой? Кошмары?

Вацлав кивнул.

— Иди сюда, — улыбнулась Пэтти и обняла мужа, нежно чмокнув его в напряженную шею.

— Почему это постоянно происходит со мной? — задался вопросом Вацлав.

— Может быть, тебе научиться говорить нет, — предложила жена.

— Даже тем, кто приходит на починку? Нет, не могу.

— Послушай, тут полно риперов, так что никто не пострадает, если ты ему откажешь. Если хочешь начать жизнь с чистого листа, умей отказывать в сомнительных сделках.

— Хорошо, постараюсь, — кивнул Вацлав.

В гору

Вацлав по совету жены всё же решил взять себя в руки, тем более что ему предстояло от своего лица представлять аугментации корпорации «Медитех», а там не только себя протолкнуть в корпоративный бизнес, но и повысить саму корпорацию. Утром он встал раньше жены и как раз вовремя, ему на инфолинк пришло сообщение от курьера «Медитеха», о том, что тот выехал из района Уотсон и скоро прибудет на площадь Корпорации.

— Хорошо, я вас понял, подвозите технику к клинике в одном из зданий, вы её сразу увидите, — сказал Вацлав курьеру.

Переговорив с курьером, Вацлав в спешке начал одеваться и, попутно умывшись, написал жене письмо, после чего быстрыми шагами направился к выходу из квартиры. Найт-Сити только начал просыпаться, и Коллеру повезло, что ему не пришлось ждать, когда на светофоре загорится зелёный свет. Перебежав дорогу, он тут же направился к своей клинике и стал ждать курьера, тот не спешил приезжать. Может, в Уотсоне опять объявлен комендантский час?

Чтобы не помереть со скуки в ожидании курьера, Вацлав решил навести небольшой порядок у себя в клинике, расчистить место для новых аугментаций, а после засел за телевизором, чтобы посмотреть, что происходит в мире. Новости из некогда родной Чешской республики его удивили: оказалось, за время его отсутствия чешские власти арестовали Радича Николадзе за помощь некому Виктору Марченко и кто-то взломал самый защищённый банк Палисейд.

«Адам, ну конечно же, только он может навести порядок, когда остальные бездействуют», — улыбнулся Вацлав.

Тут в дверь позвонили, и Вацлав, встав со стула, пошёл открыть дверь. Это звонил курьер, он привёз коробки с медитеховскими аугментациями, и как только Коллер открыл дверь, спросил, куда ставить детали.

— Поставьте, пожалуйста, возле двери, я сам определю, куда их поставить, — сказал Вацлав.

Курьер кивнул и, взяв в руки две коробки с аугментациями, поставил их у входа, после чего сходил за третьей.

Вацлаву не терпелось распаковать содержимое и ознакомиться с привезённой техникой, интересно, какая она у «Медитеха»? Распрощавшись с курьером, он тут же открыл одну из коробок и стал изучать привезённое. В коробке, завёрнутые в пупырчатую плёнку, лежали системы контроля здоровья, они были чуть больше тех, с которыми Вацлав имел дело в Праге, и они были не встроены в глазные аугментации, зато у них есть разъём, который можно присоединить к глазной аугментации.

— Вау, — произнёс Коллер, — просто нереальная техника.

Он взял себя в руки, закрыл коробку и, подхватив ещё две, понёс всё в свой рабочий кабинет. Его улучшенные руки позволяли ему брать больше веса, чем прежде, и он подумывал о том, чтобы как-то вознаградить Виктора Вектора за его труд.

— Я видела, что к вам приехал курьер из «Медитеха», — раздался по инфолинку голос Мередит Стаут, от этого Вацлав чуть не уронил всю технику на пол.

— Шпионите за мной, мисс Стаут?

— У меня глаза по всему городу, — ответила Мередит.

— Только не в моей клинике.

— Возможно, не думаю, что с этим у вас что-то выйдет, — ехидно сказала Стаут и отключила связь.

«Она думает, что сможет меня напугать, у неё ничего не выйдет», — сказал себе Вацлав и понёс коробки дальше, после чего поставил в приготовленное для них место.

Утром никто не шёл в его клинику аугментироваться, и он даже подума, не распугала ли клиентов Мередит Стаут, но ближе к вечеру в клинику забежал местный житель, он пожаловался Коллеру, что его система контроля здоровья немного барахлит. Вацлав тут же усадил его в кресло, усыпил и подключил к себе, чтобы просканировать неработающую аугментацию пациента. Она оказалась очень старой, удивительно, что её раньше не сменили, возможно, у человека просто не было денег, чтобы ее поменять. По номеру на его аугментации Вацлав узнал имя своего клиента и есть ли у него страховка, покрывающая расходы на замену. Оказалось, что есть, и пациент далеко не бедный, тогда почему он дотерпел до последнего?

Вацлав не стал забивать этим голову а сразу же перешёл к замене аугментации. Он осторожно снял кусок искусственной кожи, закрывающий сбоящую аугментацию, и осторожно отсоединив старую, начал присоединять новую — медитеховскую, после чего проверил, хорошо ли она работает, а потом стал ждать, когда очнётся пациент.

— Ух, чувствую себя легче, и сразу видно, здоров ли я или нет, — сказал он, очнувшись от наркоза.

— Это хорошо, я заменил систему контроля здоровья на новую, вам надо было давно сходить к риперу, чтобы заменить систему, — сказал Вацлав.

— Простите, но местным риперам не очень доверяю, я через знакомых вышел на вашу клинику и не прогадал.

— У вас аугментации от «Травма тим» и старые, я установил вам «Медитеховскую», они долго работают, — сообщил Вацлав.

— Давно хотел сходить в «Медитех», но в том районе постоянно какие-то перестрелки, — сознался пациент.

— Я в данный момент работаю на «Медитех», поэтому за всеми их аугментациями можете заходить ко мне, — улыбнулся Вацлав.

— Хорошо, я порекомендую вас друзьям, — сказал пациент и, расплатившись с Вацлавом, поблагодарил его и ушёл из клиники.


***

Этот день прошёл без эксцессов, к тому же под вечер Вацлав записал к себе на приём на следующий день ещё двух клиентов, так что дела начали идти в гору, и он надеялся, что дальше будет только лучше. Сегодня он пораньше пришёл с работы домой. Дома никого не было, на столе лежала записка от жены, что она пошла устраивать дочь в детский сад.

«Странно, уже вечер, а жены и дочери до сих пор нет, неужели там очередь», — подумал Вацлав и на всяких случай позвонил жене по инфолинку.

— А, привет, милый, как дела? — раздался голос Пэтти.

— Привет, что-то вы долго.

— Между мной и директором детского сада возникло небольшое недопонимание, он требует доплатить кое-какую сумму, а у меня её нет.

— Хорошо, сейчас отправлю, — сказал Вацлав и с помощью кредитного чипа отправил заработанные сегодня деньги жене, чтобы она доплатила бюрократам из детского сада.

— Ого, откуда у тебя такие деньжищи?

— Сегодня у меня был богатый пациент, он щедро заплатил за смену одной аугментации, — ответил Вацлав.

Когда Пэтти вместе с дочерью вернулась домой, Вацлав бережно помог ей переодеться, а за столом рассказал, как прошёл у него день. Несмотря на то, что он принёс домой большую сумму денег, жена всё ещё была недовольна его выбором, и даже то, что он заплатил частью своих денег, не убедило её.

«Может, ты зря поторопилась с детским садом, тем более, что он такой дорогой. Да брось милая, что не так-то?» — хотелось выкрикнуть Вацлаву, но он воздержался на счётобвинений, поскольку его с Пэтти дочь сидела за одним столом с ними.

— Ладно, а как у тебя дела? — спросил он свою жену, пытаясь разрядить обстановку.

— Утром была встреча с редактором, — начала Пэтти.

— Скоро мы увидим твою новую книгу?

— Да, я написала книгу о бандах Найт-Сити.

— Боже, милая, я надеюсь, что….

— Что ты, Вац, всю информацию я получила из архивов города, я не собираюсь рисковать жизнью ради работы, — успокоила Пэтти мужа.

После ужина Вацлав помыл посуду и, уложив дочь в кровать, вышел на балкон, чтобы полюбоваться закатом, отражающимся от окон соседних домов. Город ещё не успел нагреться за день, что радовало.

— Огорчает, что настоящего заката тут не увидишь, — сказала Пэтти, выходя к мужу.

— Знаешь, когда я хотел полюбоваться закатом, я всегда выбирался на крышу «Машины времени», — улыбнулся Вацлав, повернувшись к жене лицом.

— А я всегда переживала за тебя, когда ты так делал.

— Вот увидишь, я заработаю достаточно денег, и мы переселимся в «Арасака Тауэр» в самый лучший номер, — сказал Вацлав.

— Милый, — приобняв мужа, сказала Пэтти, — ты только заключил сделку.

— Да, но мой богатый клиент пообещал, что посоветует меня своим друзьям, — улыбнулся Вацлав и поцеловал жену в губы.

Важный клиент

Ночью Вацлав спал как убитый. Прошедший день, несмотря на то, что у него практически не было клиентов, выдался насыщенным. Сначала курьер из «Медитеха», потом замена системы контроля здоровья клиенту, вдобавок вездесущая Мередит Стаут, всё это буквально выбило Вацлава из колеи, вот он и спал буквально без задних ног. Вот только его жена Пэтти не могла заснуть, теперь она вертелась на своей половине кровати, но это не мешало Вацлаву крепко спать, так он проспал до девяти часов утра, хотя раньше вставал в восемь.

— Милый, — тихо начала тормошить мужа Пэтти, — пора вставить.

Вацлав зашевелился на кровати, после чего начал открывать глаза. Неудивительно, что он так долго спал, утро сегодня дождливое, даже с грозой, но это нормально, ведь прошлые дни выдались жаркими.

— Встаю, — потянувшись, сказал Вацлав.

— Вот и славно, — сказала Пэтти. — А то я начала за тебя переживать.

— Не волнуйся, я не переработал вчера, наоборот, день выдался спокойным.

— Ты прости, что… — Пэтти слегка замялась, она захотела извиниться за своё поведение, оправдывая его тем, что это всё нервы из-за книги.

Вацлав всё понял и простил свою жену, а после улыбнулся и сказал, что вот он заработает много денег и они смогут переехать в пентхаус в одной из башен в «Арасака тауэр», откуда можно будет наблюдать закат не через отражения в стёклах, а по-настоящему.

— Да нам в жизни столько денег не заработать. Ладно, умывайся и иди кушать, мы ждём тебя на кухне, — улыбнулась Пэтти и, встав с кровати, пошла на кухню.

Дождь с грозой вскоре закончился. К этому времени Вацлав уже был в своей клинике, он разбирал старую технику и с фанатизмом изучал новую. Он и не надеялся, что у него сегодня будут клиенты, но тут по инфолинку позвонил некий Горо Такэмура и поинтересовался, работает ли сегодня доктор Коллер. Благодаря переводящему имплантату Вацлав прекрасно понимал, о чём говорит японец.

— Да, я всегда работаю, если вас что-то беспокоит, то приезжайте, — ответил Вацлав.

Он чуть не опешил, когда узнал, кого он сейчас будет лечить. Господин Такэмура оказался телохранителем главы корпорации «Арасака» — Сабуро Арасаки, он сказал, что Сабуро хочет сменить кое-какие имплантаты. Похоже, вчерашний клиент не врал насчёт того, что расскажет друзьям о клинике Вацлава.

— Подъезжайте, — твёрдо сказал Вацлав, подавив в себе удивление и неуверенность.

Переговорив с господином Такэмурой, он тут же стал подготавливать всё самое необходимое для операции, надеясь, что, находясь под наркозом, господин Арасака не отбросит коньки, ведь он ни разу не оперировал столь пожилых людей.

«Что ж, с охранником Зофи Ружечки я справился, а у него был синдром Дерроу и часть имплантатов просто отторгалась, так что и с господином Арасакой справлюсь», — решил Вацлав.

Важный клиент долго себя ждать не заставил, несмотря на то, что от его корпорации до риперской клиники Вацлава было всего несколько шагов ходу, он приехал на личном автомобиле в сопровождении того самого Горо Такэмуры. Вацлав вежливо встретил важную персону и так же вежливо сопроводил его в свой кабинет. Как оказалось, даже Сабуро Арасака пользуется аугментациями от «Медитеха», а он думал, что у него свои собственные.

— Простите, сэр, но у вас есть какие-нибудь медицинские противопоказания? — поинтересовался Вацлав у Сабуро.

— Нет, сынок.

— А по поводу наркоза?

Пожилой японец засмеялся и сказал Вацлаву, чтобы тот не волновался из-за этого, так как он выносливый и наркоза не боится, так же как и смены всех имплантатов в теле. Услышав всё необходимое, Вацлав бережно усыпил японца и приступил к смене указанных имплантатов, благо не надо было менять всю систему, а только кое-какие проводки и датчики, а также почистить нейроразъём на затылке.

— Что ж, все системы в норме, это хорошо, видно, что господин Арасака забоится о себе, -

сказал Вацлав.

— Ещё бы, на нём вся компания держится, — сказал Такэмура.

— Я слышал, что он продвигает цифровое бессмертие?

— Да, сейчас работает над проектом «Сохрани свою душу».

— Душа — это главное, — улыбнулся Вацлав, копаясь в имплантатах Сабуро Арасаки.

Как только он нагнулся над одной из аугментаций, стараясь не накосячить, тут ему вновь позвонила Мередит Стаут с очередным предложением присоединиться к её корпорации, а иначе ему будет плохо.

— Послушайте, я сейчас работаю над аугами господина Арасаки, так что плохо будет вам, если он пострадает, — не сдержался Вацлав и прервал связь. Ему хватило сил сдержать свой гнев и сделать так, чтобы аугментированные руки не дрогнули.

— Она и к вам пристаёт? — спросил Горо.

— А вы откуда знаете?

— С тех пор как у «Кироши» начались проблемы, а мелкие корпорации вдруг сдулись, наши нетранеры стали следить за ней.

— Не хочется перекладывать на вас свои проблемы, но да, — выдохнул Вацлав, заканчивая рыться в аугментациях господина Арасаки.

— Хех, на крупные азиатские корпорации она боится наступать, опасаясь корпоративных войн, — сказал, отходя от наркоза, Сабуро.

Вацлав аж вздрогнул, думая, что он дал недостаточно наркоза важной персоне, но Сабуро заверил, что с ним такое постоянно случается.

— Как же я боюсь этих войн, — мотнул головой Вацлав.

— Вы ведь из Европы? Так?

— Да.

— Я знаю, что там происходит, всё это из-за того, что Дэрроу с Шарифом что-то не поделили между собой, вот первый и начал. Но не волнуйтесь, я…

— Нет, что вы, не стоит, — замотал головой Вацлав.

— Ваша клиника — единственная легальная клиника в городе, не хочется, чтобы она закрылась из-за фанатичной корпоратки, — сказал Сабуро, вставая с кресла.

— И всё из-за того, что я выбрал «Медитех», а не «Милитех», — сказал Вацлав.

— Ну, вряд ли она настолько тупа, чтобы поглотить медицинские корпорации, сама же себя угробит, — сказал Такэмура.

В словах господина Арасаки подвоха не было, поэтому Вацлав решил довериться ему, сказав, пусть делает, что хочет, к тому же глава «Милитеха» начала ему надоедать и мешает дальше продвигаться к цели. На что Сабуро сказал, что берёт клинику Вацлава под свою защиту, а также посоветует его своим знакомым. Напоследок он в благодарность хорошенько заплатил Вацлаву, переведя ему на кредитный чип шестьдесят тысяч энни, после чего он ещё раз поблагодарил его за лечение и вышел из клиники вместе со своим телохранителем.

«Да, не думал я, что, становясь промоутером «Медитеха», получу таких важных клиентов. Думаю, пока стоит заниматься только их аугментациями, а о своих забыть», — подумал Вацлав.

По дороге домой он решил зайти в ближайший магазин и прикупить немного продуктов, тем более появился повод купить что-нибудь экзотическое, раз появились такие деньги. Вот Пэтти удивится, когда узнает, кого он сегодня лечил.

Дома было не души. Пэтти, наверное, сейчас опять в архиве, а дочка в детском саду. Уж лучше бы она сейчас была дома вместе с женой, а то без них как-то скучно, да ещё этот вид из окна удручает. Вацлав сел за свой компьютер и стал смотреть, сколько стоят апартаменты в «Арасака тауэр». Да, сумма не подъёмная, но накопить можно.

«Что ж, может, перевести часть из полученных денег в банк?» — задумался Вацлав, изучая стоимость квартир, на которые положил глаз. После чего зашёл на страницу банков и стал смотреть отзывы о них. Несмотря на то, что район площади Корпорации был защищён от налётов грабителей, люди побаивались сдавать свои деньги в банки, и Вацлав рисковать не стал, пусть деньги останутся на кредитном чипе.

Конкуренция

После визита господина Арасаки у Вацлава увеличилось количество пациентов, что не могло не радовать, да и к тому же госпожа Стаут его больше не беспокоила, похоже, с ней серьёзно поговорили, после чего она решила отстать от его клиники. Сам же Вацлав по-прежнему не хотел ни от кого зависеть, поэтому был даже рад, что Сабуро Арасака не захотел предложить ему своё покровительство.

С самого раннего утра его инфолинк буквально разрывался от звонков желающих что-то в себе улучшить или наоборот убрать. Поэтому, перекусив на ходу, Вацлав в спешке набросал записку жене и, быстро одевшись, поспешил в свою клинику, принять первого пациента. В основном к нему приходили люди для того, чтобы проверить, хорошо ли работают их «Медитеховские» аугментации, только двум людям потребовалась замена устаревшей системы контроля здоровья. Сама процедура немного кропотливая, поэтому Вацлав, как только клиенты пришли на смену своих аугментаций решил их распределить по дням.

— Фух, на сегодня всё, — сказал Вацлав, выдыхая и стирая пот со лба.

Проводив последнего клиента глазами до двери, Вацлав выглянул, чтобы посмотреть, не пришёл ли ещё кто. В дальнем углу приёмной сидела знакомая девушка, которая когда-то без лишних проблем привезла его и его дочь в Найт Сити.

— Ви? Тоже хочешь проверить свои аугментации? — спросил Вацлав, подходя к девушке.

— Привет дружище. Нет, я просто решила навестить тебя и узнать, как дела, — улыбнулась Ви, вставая со стула.

— Да как видишь, не жалуюсь, — ответил улыбкой на улыбку Вацлав.

— Я вижу, ты резко пошёл в гору, и это с такой маленькой корпорацией.

Вацлав не стал врать наёмнице и рассказал, что сначала к нему заскочил один богатый клиент, желающий сменить свою систему контроля здоровья и обещавший рассказать о его, Вацлава, клинике своим друзьям, а потом сюда собственной персоной приехал господин Арасака.

— Сабуро Арасака, не шутишь?! — удивлённо спросила Ви.

— Нет, он и мои дела с «Милитехом» уладил и перевёл большую сумму денег на мой счёт, — ответил Вацлав.

— И после этого у тебя такая толпа в клинике? — всё ещё не веря спросила Ви.

— Похоже на то, — почёсывая затылок, ответил Вацлав.

Рабочий день подошёл к концу и, попрощавшись с Ви, Вацлав пошёл к себе домой. Он был так голоден, потому что, так и не позавтракав выбежал в свою клинику, да и на работе он не смог перекусить нормально, даже свободного окна не было. От этого в животе появился дискомфорт и слабые боли.

«Ну и день, я бы сейчас целую свинью съел», — подумал Вацлав, держась за живот и заходя в свой дом.

Он хотел позвонить жене и попросить её приготовить чего-нибудь аппетитного, но передумал, думая, что этим только заставит свою жену ещё больше беспокоиться. Сейчас он так устал, что не хотел вступать с ней ни в какие споры.

— Привет всем, — еле заметно улыбнулся Вацлав, ступая на порог своей квартиры.

Дочка тут же бросилась отцу на руки, но Вацлав сказал ей, что не сейчас, и просто обнял её, по-отцовски похлопав по спине, отпустил. Пэтти, видя измотанное состояние мужа, ничего не спросив, тут же подхватила его под руку и повела к дивану.

— Сегодня ты добрая, — сказал Вацлав.

— Всё ещё сердишься? Прости, я была не права тогда, да и дни были тяжёлыми, — выдохнула Пэтти.

— Я давно тебя простил, — всё ещё держась за ноющий живот, ответил Вацлав и легонько поцеловал жену в щёку.

— Ты… ты нормально себя чувствуешь? — спросила Пэтти, видя состояние мужа.

— Да, только очень голоден, — ответил Вацлав.

— Мы как раз тебя и ждали, не думала, что ты задержишься.

— Прости, сегодня от клиентов отбоя не было, даже времени на перекус не нашлось.


***

За ужином Вацлав всё-таки рассказал жене о визите важного в городе человека и сказал, что после этого к нему зачастили клиенты, после чего спросил, хочет ли Пэтти жить в пентхаусе в «Арасака Тауэр» или передумала? На сей раз Пэтти была рада, когда узнала, что её муж на новом месте заработал большую сумму, но она сказала, что пока не хочет переезжать на новое место, старается ужиться здесь.

— Как скажешь, я пока не переводил денег в банк, что-то я не очень доверяю местным банкам, — сказал Вацлав жене.

— Я тоже, в новостях постоянно мелькают ограбления банков киберпсихами, — призналась Пэтти.

— Ты можешь перевести небольшую сумму директору детского сада, чтобы не беспокоиться о том, что Элишку выставят за дверь, — предложил Вацлав, легонько погладив дочь по голове.

— Не хочу сорить деньгами перед толстосумами, а то…

— Боишься, что начнут докапываться, что, мол, откуда у простой писательницы и рипера столько денег?

— Скажи, а ты конкуренции не боишься? — вдруг спросила Пэтти.

— С кем, с нелегальными риперами?

— Ну да, ты же сам был нелегалом?

— Был, когда всё прахом обратилось, сейчас я профессиональный специалист, да и риперов тут на всех хватает, — улыбнулся Вацлав.


***

Зря он надеялся на это. Утром, опять не позавтракав, Вацлав поспешил в свою клинику, как уже повелось. Его инфолинк разрывался от звонков, но его это не напугало, он быстро сообразил, что к чему, и расписал всех клиентов по дням. Сегодня ему нужно справиться с аугментациями вчерашнего клиента, и он покорно ждал, когда тот придёт, но клиент лишь оставил на инфолинке сообщение, извинился и сказал, что сделал операцию у другого врача.

«Ну ладно, похоже, он не от господина Арасаки, раз решил подпольно операцию сделать», — подумал Вацлав.

От богатеньких не было отбоя, видно, что их послал господин Арасака, сказав, что у доктора Коллера лучшие аугментации, но вот обычные клиенты куда-то запропастились. Те, которые должны были прийти сегодня, не пришли. Когда Вацлав проводил последнего богатея, пришедшего на осмотр, он в ожидании новых клиентов зашёл в интернет, чтобы посмотреть, что происходит в мире, и тут же наткнулся на объявление, что в риперских клиниках понизились цены на аугментации и их замену.

— Вот оно что? Хотят конкурировать со мной, — улыбнулся Вацлав. — Ну как хотите, я не собираюсь конкурировать с нелегалами, но для тех, кто хочет качественную технику.

Он начал подумывать о том, а не пустить ли рекламу своей клиники со словами: «За качеством приходите сюда». Несмотря на то, что у него на данный момент всё было хорошо и богатые клиенты так и валили, Вацлав всё же решил прорекламировать свою клинику, но это оказалось не так уж и просто, оказалось, что тем, кто работает с какими-либо корпорациями, личная реклама не положена.

— Как тут всё сложно, — проговорил он себе под нос и отставил компьютер.

Сегодня посетителей было не так много, поэтому он решил уйти с работы пораньше. Прежде чем выйти из клиники, Вацлав связался со своей женой и спросил, нужно ли что-нибудь купить к обеду. Получив наказ от Пэтти, он тут же направился в ближайший магазин за продуктами. Цены в районе площади Корпораций слегка кусались, но у Вацлава было полно денег, поэтому высокие цены не были для него помехой.

— Добрый день, господин Коллер, — поприветствовал Вацлава продавец.

— И вам добрый день, — устало сказал Вацлав.

— О вашей клинике только и говорят, — улыбнулся продавец.

— Да, уже конкуренция появляется, но я не волнуюсь, — проговорил Вацлав, выбирая нужные продукты.

— Это точно, люди, живущие на площади Корпораций, не пойдут к кому угодно, — кивнул продавец.

Вацлав и не беспокоился, затарившись продуктами, он расплатился с продавцом и направился к дому. Если бы он с женой и дочерью жил двумя районами ниже, то недовольные конкуренты тут же начали бы на него давить, пытаясь вывести из бизнеса, но все эти малоизвестные риперы вряд ли заявятся в самый богатый район.

Глава 19

Время шло, и бизнес Вацлава начал процветать, несмотря на нарастающую конкуренцию и небольшое давление со стороны подпольных риперов, которые большую часть аугов заманили к себе, обещая аугментировать их по низким ценам. Вацлава это не особо беспокоило, те, кто хотел получить качественные долгоиграющие аугментации, ехали на площадь Корпораций, чтобы Коллер их аугментировал, особенно после того, как его клинику разрекламировал господин Арасака.

Так как времени на завтрак у Вацлава практически не оставалось, он решил вставать в пять часов утра. Переломить себя было сложно, когда он только начал вставать в поставленное им же время, всё тело отказывалось двигаться, приходилось подобно змее подтягивать сначала одну половину, потом вторую. Глаза не хотели открываться, но Вацлав мысленно заставлял себя проснуться и как только просыпался, шёл на кухню завтракать, а после одевался и шёл на работу.

— Милый, ты так себя погубишь, — говорила ему сквозь сон Пэтти.

— Но хоть сытым буду, — улыбался Вацлав, успевая провести рукой по волосам жены.

Сидя у себя в кабинете в ожидании новых клиентов, он начал думать о том, что неплохо бы найти лазейку в этом бизнесе и попробовать продвигать свои изобретения. Может быть, попробовать выдавать свои работы за работы «Медитеха»? Достав из коробки новейшую систему контроля здоровья, Вацлав начал рассматривать эту незамысловатую аугментацию, пытаясь понять, как она устроена. Аугментации, изобретаемые «Медитехом», отличались от тех, которые он видел в Праге, и от той, которая у него установлена.

«Может, разобрать и посмотреть, как она устроена?», — задался вопросом Вацлав.

Так как клиенты с утра не приходили, он решил разобрать аугментацию на части и посмотреть, как она устроена. Довольно простая штука, которая подключается не только к живым органам, но и к металлическим, однако она может испортиться и не выдержать более громоздких аугментаций.

— Что ж, — произнёс Вацлав, — немного усовершенствую её.

Он достал из коробки, стоящей на столе, изобретённые им аугментации и начал припаивать их к системе контроля здоровья. Он уже заканчивал работать над своим изобретением, когда в дверь клиники позвонили. У двери стоял простой гражданин Найт-Сити. Когда Вацлав спросил его, что ему отремонтировать, тот ответил, что хочет просто провериться.

— Что ж, проходите, — вежливо сказал Вацлав, после чего проводил клиента до своего рабочего кабинета.

Обследование показало, что с аугментациями у него всё в порядке, однако Вацлав посоветовал ему сменить систему контроля здоровья, так как срок службы подходит к концу. Клиент вдруг замялся, но от смены системы контроля здоровья не отказался. После получения согласия на замену, Вацлав тут же усыпил его и, глубоко вдохнув, начал смену системы контроля здоровья. Здешние ауги всё больше походили на киборгов, если у тех, которых он видел в Праге, аугментации заключались в различного вида протезах, то тут они совсем другие.

«Куда я попал?» — иногда всплывало в голове у Вацлава.

Закончив замену, он стал ждать, когда клиент придёт в себя. Сегодня он позволил себе немного поэкспериментировать, многим в Праге эти эксперименты спасали жизнь и глушили остатки сигнала с Панхеи. Когда клиент пришёл в себя, Вацлав с него ни гроша не взял, сказав, что это за счёт заведения.

Так он начал потихоньку продвигать свои изобретения, стараясь выдавать их за «Медитех». Пока никто не жаловался на необычные аугментации, да и сама фирма, поставляющая ему аугментации, ничего не замечала, а только радовалась тому, что на них обратили внимание. Сегодня у него было не так много клиентов, и он даже заскучал, сидя у себя в кабинете и смотря новости по компьютеру. Когда день подошёл к концу, Вацлав закрыл клинику и направился к себе домой.

В окнах квартиры, где он проживает со своей семьёй, горит свет, а это значит, что Пэтти сегодня выходная. Это радовало Вацлава, ему приятно было возвращаться тогда, когда все дома, а не тогда, когда все на работе.

— Милая, я дома, — сказал Вацлав, открывая дверь квартиры.

— Папа, — радостно воскликнула Элишка и бросилась отцу на руки.

— Кто тут у нас, ты сегодня не в детском саду? — сказал Вацлав радостно и подхватил дочь на руки.

— Сегодня там выходной, — ответила дочка.

— А где мама?

— Работает.

— Можешь поиграть в своей комнате, а я приготовлю еду, — сказал Вацлав дочери.

Девочка кивнула и пошла в свою комнату. Вацлав направился в рабочий кабинет жены, чтобы спросить, что она будет кушать. Похоже, Ви оказалась права, когда сказала, что Пэтти ни кто иная как нетранер. Она сидела в позе лотоса перед компьютером, к которому был подключен её мозг, это было похоже на кибермедитацию. Вацлав только слышал о нетранерах, он ни разу не видел их в действии, но это его не напугало, он тоже может подключиться таким способом, правда, только к аугментациям, чтобы посмотреть, что неисправно. Он не стал отвлекать жену от своего дела и, тихо закрыв за собой дверь, вернулся на кухню.

— Что ж, сегодня много сюрпризов, значит, и я сделаю сюрприз, — сказал он себе и решил порадовать родных уткой по-пекински, благо вчера он купил целую тушку и кучу приправ.

Элишка, учуяв приятный запах, тут же спустилась на кухню, поинтересовавшись, что сегодня готовит её папа. Вацлав спросил у дочери, любит ли она утку, на что девочка ответила, что да, любит.

— Вот и будет сегодня на ужин утка, — улыбнулся он дочери.

— По какому поводу?

— Ппросто решил порадовать вас, — ответил он.

— Это сюрприз, — сказала Пэтти, входя в комнату.

— Да, сегодня прямо день сюрпризов, а вообще, я в последнее время осмелел.

— Боюсь, она слишком жирная для меня, — призналась Пэтти.

— Ну тебе же нужны силы для забега по сети, — подмигнул Вацлав.

— Ты видел?!

— Ага, чисто случайно. Скажи, а ты легальный нетранер? А то мало ли.

— На нелегальную работу я не согласилась бы, бегаю для одного интернет-издания, — улыбнулась Пэтти.

За ужином жена интересовалась делами мужа, на что Вацлав заявил, что он решил продвигать свои изобретения под видом «Медитеховских» и пока никто про это не прознал, что не может не радовать.

— Это как? — не поняла Пэтти.

— Ну если тебе интересно?

— Мне всё, что происходит с моим мужем, интересно.

— Я разобрал одну их аугментацию и понял, что её можно усовершенствовать, вот и…

— Это малость, что ты можешь сделать, — понимающе вздохнула Пэтти.

— Милая, раз ты у нас нетранер, можешь поискать кое-какую лазейку для меня, — шепнул Вацлав жене.

— Хочешь на полную руку размахнуться?

— Угу.

— Хорошо, ради тебя посмотрю, что можно сделать.


***

Пока Пэтти искала лазейку для мужа, Вацлав потихоньку внедрял свои изобретения, проталкивая их под маркировкой «Медитеха». На следующий день он вновь встал в пять часов и, быстро перекусив, пошёл в свою клинику. В отличие от вчерашнего дня, сегодня от клиентов у него не было отбоя. В основном приходили богатые клиенты, среди них были и люди из компании «Арасака». В основном люди приходили на замену той или иной аугментации, но были и те, которые хотели что-нибудь добавить себе. Они спрашивали, выдержит ли система контроля здоровья такую нагрузку.

— Новая выдержит, — смело ответил Вацлав.

— Новая — это какая?

— Моя совместная работа с «Метитехом», плюс мои аугментации не так грузят, — ответил Вацлав.

— Похоже, господин Арасака не ошибался насчёт вас, — сказал один из клиентов.

Если с обычными клиентами Вацлав справлялся легко, то с этим ему пришлось повозиться. Он старательно изучил все аугментации на теле клиента, даже просканировал их, после чего начал подбирать то что подходило, стараясь сделать так, чтобы новые были незаметны на фоне старых. Процесс кропотливый, но Вацлава это не очень нагружало, ему нравилось копаться в аугментах своих клиентов, создавая новое, он изучал старое. Он так был погружён в своё дело, что не заметил, как начало темнеть, радовал тот факт, что этот клиент у него последний, а значит, после того как он проснётся, можно закрывать клинику и идти домой.

Свободный день

Клиенты продолжали приходить в клинику Вацлава, и он всё с тем же фанатизмом копался в их аугментациях. В какой-то период времени он почувствовал, что начинает уставать и немного перерабатывать, как было в Праге, когда он занялся спасением местных аугов от сигнала с Панхеи. Тогда ему пришлось записать в свою подпольную клинику чуть ли не весь район Прекажка.

«Ух, пора бы и честь знать», — подумал Вацлав, провожая последнего клиента за день.

Он так заработался, что не заметил, как за пределами его клиники начало темнеть: небо снова окрасилось в красивый оранжевый цвет и начался небольшой дождь, а значит, завтра тут снова будет пахнуть озоном и всей грязи как будто не было. Вацлаву нравилась пасмурная погода в Найт-Сити, она тут не такая депрессивная, как в Праге, где даже до Панхеи дождь нагонял тоску и депрессию. От созерцания дождя Вацлава отвлёк звонок жены, она поинтересовалась, что он будет кушать на ужин.

— Доем вчерашнее, — ответил Вацлав, собравшись и выходя из клиники.

— Как скажешь, дорогой, мы тоже, — весело сказала Пэтти, она, как и вчера, была свободна, и Вацлав готов был поспорить, что весь день она пробегала в сети в поисках того, про кого можно написать книгу.

Денег у супругов было достаточно, чтобы позволить себе расслабиться и отдохнуть от дел. Вацлав стал подумывать о том, чтобы взять отгул на день и сводить свою семью в ресторан или же просто прогуляться по городу. Дождавшись, когда дождь стихнет, Вацлав не захватил зонт, он закрыл клинику и направился домой. Пэтти, как всегда, спросила его, как прошёл день. На что Вацлав спросил жену, свободна ли она завтра.

— Боюсь, что нет, ко мне обратился один очень важный в городе человек и попросил написать про него книгу, а что? — переспросила Пэтти.

— Неужто сам господин Арасака? По крайней мере, он единственный важный тут человек! — удивился Вацлав.

— Нет, он не корпорат.

— Ясно, я тут хотел отдохнуть и сводить тебя с дочерью в ресторан или просто прогуляться по городу, — выдохнул Вацлав.

— Наконец-то, милый, а то я вижу, что ты практически не покидаешь своё рабочее место, — обрадовалась Пэтти.

— Но раз ты занята…

— Нет, нет, книга может подождать, к тому же мы редко когда отдыхаем вместе, — улыбнулась Пэтти.

Вечером, когда все ложились спать, Вацлав зашёл в интернет и стал смотреть ресторанную карту города. Площадь Корпораций была буквально усеяна различными кухнями, всё это делалось специально для разностороннего населения Найт-Сити. Вацлав уже устал от китайской еды, как и от европейской, нужно было сделать будущий вечер незабываемым. Просмотрев всю карту, он нашёл ресторан с молекулярной кухней, он был дорогим, но денег у четы Коллер было достаточно, чтобы провести там один вечер, а ещё радовало, что там есть детское меню, не хотелось идти туда без Элишки.

— То, что нужно, — сказал Вацлав и по интернету заказал в ресторане столик для семьи, после чего принял холодный душ и лёг в кровать.

В последнее время, стоило ему лечь в постель, так он сразу проваливался в сон. Это всё загруженные работой дни сказывались. Вацлав чувствовал, что его тело и конечности становились ватными и слабо подвижными, поэтому он усилил дозу кофе на работе, но это не всегда помогало.

— Милый, — услышал он голос жены за спиной, а позже Пэтти пододвинулась к нему поближе и обняла.

— Всё, что захочешь, дорогая, теперь мы хозяева своей судьбы, — пробормотал Вацлав во сне.

— Я забыла тебе сказать.

— Что?

— Я так рада, что мы вместе, не представляешь, как здесь было трудно без тебя.

Вацлав развернулся и аккуратно прижал жену к себе, а она ещё больше прижалась к нему, ей так было приятно касаться новых рук своего мужа, да и ему тоже было приятно смотреть на руки, которые были более живыми, чем его старые.

— О чём ты думаешь? — хотела спросить Пэтти, но видя, что муж уже уснул, выползла из его объятий и, перебравшись на свою сторону кровати, уснула.


***

Вацлав проспал до девяти часов утра и проснулся от того, что жена села рядом и склонилась над ним, беспокоясь за его состояние. Вацлав почувствовал присутствие жены рядом, и как только она склонилась над ним, протянул руки и сказал: — «Иди сюда». Пэтти только поцеловала его и позвала завтракать. Элишка в это время уже позавтракала и играла и сидела в прихожей перед телевизором, Пэтти специально для дочери поставила детский фильтр, чтобы она смотрела только детские передачи.

— А я подыскал для нас хороший ресторан, — похвастался Вацлав входя в кухню.

— Ты бы хотя б переоделся, — хихикнула Пэтти, видя мужа в халате.

— Тут все свои, чего стесняться то.

Сегодня на утро жена приготовила ароматные блинчики, как раз такие Вацлав и любил, поэтому, как только их подали на стол, он тут же преступил к завтраку.

— Ну и куда мы сегодня пойдём? — поинтересовалась Пэтти.

— Пробовать молекулярную кухню, — улыбнулся Вацлав.

— Но она же дорогая.

— Милая, у нас столько денег теперь, что мы можем позволить себе расслабится, — пояснил Вацлав.

— Не стоит забывать, что это не вечно, — предупредила жена.

— У нас будет вечно, сейчас от клиентов отбоя нет, поступают в основном богатые и люди из корпорации «Арасака». Сейчас я твёрдо взял курс на повышение.

— Узнаю прежнего Вацлава, что ж, я тоже хочу отведать этой кухни.


***

До вечера ещё оставалось много времени, и Вацлав вместе с семьёй прогуливался по городу. Их выбор пал на сад, находящийся внизу площади, было видно, что к оформлению этого сада приложила руку корпорация «Арасака» и часть японского сообщества города: обширная площадка, аккуратные скамейки и японские деревья, растущие по разным концам сада, только торговые ларьки портили общую картину. Элишка, увидев автомат с тако, спросила, что это, а когда получила ответ, захотела попробовать.

— Нет, дорогая, скоро у нас будет хороший ужин, так что не стоит перебивать аппетит, — сказал Вацлав дочери.

— Ммм, как приятно пахнет, — протянула Пэтти, заставив своего мужа улыбнуться.

И правда, после вчерашнего дождя вся пыль в городе улеглась и стало легче дышать, особенно в этой части города.

— Ага, вчера прошёл дождь. Эли, пожалуйста, не топай по лужам, — дал наказ Вацлав дочери.

— Надо бы почаще выбираться из дома, мне хочется погулять и по другим районам, — сказала Пэтти.

— Ну ты же знаешь, что там бывает опасно, — предупредил Вацлав.

— Я же не собираюсь ехать в Уотсон, а только в те, которые вблизи, — улыбнулась жена.

Корпоративный кризис

Ужин в ресторане с семьёй прошёл на ура, Вацлав, чтобы порадовать жену и дочь, заказал всё самое диковинное, себе же он заказал всего одно блюдо, чем удивил родных. Пэтти начала думать, что на себя любимого у него не осталось денег, но Вацлав, видя удивление жены, сказал, что он пока не готов к перемене своих вкусов.

— Но мы тоже не готовы, мы же недавно сюда переехали, — сказала Пэтти.

— Да, а мне кажется, что мы давно тут живём, — подмигнул Вацлав жене.

— Я рада, что ты так быстро привык к новому месту.

— Для меня главное, чтобы Элишка была счастлива, всё ради неё, — сказал Вацлав, посмотрев на дочь, уплетающую воздушный шоколад со вкусом моркови.

Домой семейство Коллер вернулось, когда полностью стемнело. Вацлав и не заметил, как быстро прошёл вечер в компании родных и любимых им людей. В глаза супругам тут же ударил яркий свет неона, Элишка от неожиданности прищурила глаза.

— Не бойся, ночью тут всегда так, — улыбнулся Вацлав и взял дочь на руки.

Благодаря яркому свету неона чета Коллер быстро отыскала свой новый дом и легко до него добралась, и хоть обоих супругов тянуло на романтику после вечера в ресторане, они всё же решили лечь спать, а всё остальное оставить на следующий день. Пока Вацлав расправлял кровать, Пэтти помогла дочери раздеться, а после повела её в детскую комнату.

— Вац, ты спишь? — тихо спросила Пэтти, идя в сторону своей кровати.

Ответа не последовало. Этот день для Вацлава оказался настолько насыщенным, что он, расстелив кровать, тут же рухнул на неё и заснул.

— Спасибо за чудесный вечер, — прошептала Пэтти на ухо мужу и чмокнула его в висок.


***

Утром Вацлав, как всегда, поспешил к себе на работу, зная, что его ждёт впереди. Пока никто не пришёл, он решил провести инвентаризацию всех находящихся в клинике аугментаций и обнаружил, что оптика от «Кироши» закончилась полностью.

«Вот те на, вдруг ко мне придут на замену оптики, а мне нечем заменить», — спохватился Вацлав, рыща в коробках с аугментациями. Он тут же вернулся к своему компьютеру и попытался отыскать в списках сайтов сайт фирмы, производящей оптику, но не нашёл. Тогда он перешёл на поисковую систему и быстро набрал в ней слово «Кироши», на что получил ответ, что фирма недавно закрылась. Поняв, что дело дрянь, он стал обзванивать всех знакомых ему риперов, чтобы узнать, есть ли у них лишняя оптика. Те только усмехались, когда профессиональный рипер стал просить у подпольщиков оптику, Вацлав всё это пропустил мимо ушей. Под конец он связался с Виктором Вектором, рипером, который подарил ему новые руки.

— О, привет, коллега, — отозвался Виктор. — Да, я слышал про «Кироши», похоже, их сожрали.

— Не то слово, у меня вся оптика от них закончилась, а что делать, не знаю, я работаю с фирмой, которая производит только системы контроля здоровья.

— А как же «Арасака»? — спросил Виктор.

— Что как?..

— Тут в Найт Сити слухи быстро распространяются, ну раз ты позвонил, то с повышением тебя, — мягко сказал Виктор.

— Благодарю, коллега, но я не привык клянчить у кого-либо.

— Похвально, думаю, смогу помочь, ты парень смекалистый, так что сможешь легко воссоздать любую аугментацию. Можешь приехать ко мне в офис?

— Да, я мигом, — согласился Вацлав.

Вызвав недорогое такси, Вацлав тут же закрыл клинику и поспешил к своему коллеге из Уотсона. Он надеялся, что благополучно доберётся до клиники Виктора и так же без приключений уедет, зная, что Уотсон опасный район. Ему повезло, утром район только просыпался, хотя полицейские уже давно проснулись и стояли чуть ли не на каждой улице.

— Это всё ради безопасности граждан, — сообщил водитель.

Даже в этом захолустном районе есть своё очарование: тут нет высоченных башен и неоновых вывесок и благодаря этому можно увидеть небо, даже если ты живёшь на первом этаже, растительности тут нет, но это не важно, ведь живя на последнем этаже или даже втором можно увидеть какую-нибудь речку или море.

— Приехали, — сказал водитель Вацлаву.

— Хорошо, можете подождать меня здесь, я быстро, — сказал Вацлав и направился в клинику к Виктору.

Когда он проходил через магазинчик эзотерики Мисти, хозяйка вежливо поздоровалась с ним и спросила, не желает ли он, чтобы ему погадали на картах, а заодно и отдохнуть.

— Прости, Мисти, я тут по делу, — сообщил Вацлав.

— Вижу, у тебя кризис в работе.

— Не то слово, ты слышала…

— И она тоже слышала, — сказал Виктор, стоя в дверях. — Ты быстро.

— Город ещё спит, — улыбнулся Вацлав.

— Это хорошо, утром отдыхаешь от того, что происходит днём, — сказал Виктор и протянул Вацлаву три маленьких коробочки с оптикой «Кироши».

— От души оторвал? — спросил Вацлав.

— У самого проблемы с этой оптикой, остальная дорого для меня.

— Послушай, коллега, а что, если я… — Вацлав взял Виктора за руку и машинально повёл его в его же клинику. — Что, если я пойму, как устроены эти аугментации, сделаю свои, а после передам тебе.

— Заманчивое предложение. Не боишься, что из «Медитеха» попрут?

— Я же не на стороннюю фирму работаю, а помогаю коллеге.

— Было бы здорово.


***


Сегодня у Вацлава почти не было клиентов. А тем, которые приходили, требовалась простая проверка, и их было немного. Оставшийся день Вацлав посвятил изучению оптики от «Кироши», разобрав один протез и записывая всё, что он делает, на лист бумаги. Оптика простая, не такая замысловатая, как у Адама Дженсена, даже без ночного видения, только микро-имплантат для распознавания людей.

«Вот оно что, надо понять, как сделан этот имплантат», — подумал Вацлав.

Он аккуратно поместил имплантат под микроскоп и стал изучать. В общем, оказалось, что это обычная модификация, легко подстраивается под того, на кого направлена, и сама способна запоминать людей после того, как человек пообщался с ними.

— Где-то я уже такое видел. Точно, Дэвид Шариф! — воскликнул Вацлав.

Раскопав из своих вещей старую Шарифовскую брошюру с описанием такого же имплантата, он вспомнил, как работал точно над таким же, а точнее, руки вспомнили, и пока воспоминания не прошли, начал работу над созданием копии.

— Ох, но и кропотливая работёнка же, — выдохнул Вацлав, разминая затёкшую шею.

Он так сгорбился над своей работой, что у него начали затекать все мышцы, но нужно было закончить работу сегодня, а то завтра мало ли что. Он надеялся, что другие корпорации не будут так сдуваться, как «Кироши», а то придётся не только заново работу искать, но и искать, что бы ещё скопировать. Над аугментацией он просидел до самого вечера. Он и не заметил, как стемнело за дверьми его клиники, а затем позвонила Пэтти, интересуясь, как там её муж.

— Со мной всё в порядке, просто решаю некоторую проблему, — пробормотал Вацлав.

— Надеюсь, не нужно звонить Ви?

— Что ты, она же не рипер, как я, тут просто одна корпа сдулась, вот я и решаю, — сказал Вацлав.

— И опять ты перерабатываешь, как всегда.

— Не волнуйся, я заканчиваю.

Вацлав закончил работу только тогда, когда притащил её и свои чертежи домой. Опять забыв про еду и уединившись в комнате жены за столом. Пэтти не на шутку испугалась за мужа, а вот дочка к тому, что папа постоянно занят, давно привыкла и не мешала ему. Он так увлекся своей работой, что забыл и про сон. Наконец, разобравшись с шарифовскими чертежами и нано-имплантатом, он, шаркая, пошёл в кровать к жене, и как только лёг, тут же отрубился.

Дорога к славе. Часть 1

Кризис, случившийся с корпорацией «Кироси», сыграл Вацлаву на руку. Полностью разобравшись в устройстве запоминающего глазного импланта, он решил наладить производство своей оптики, чтобы у его клиентов не было нужды в поисках качественных глазных аугментаций. В последнее время клиенты не ломились к нему на починку, поэтому у Вацлава было полно времени для разработки собственных глазных протезов. Проверив первую изобретённую им партию, он тут же запаковал их в коробку и, написав на ней «Виктору от коллеги», отправил посылкой в Уотсон, сказав почтальону, куда именно доставить коробку, и предупредил, что посылка хрупкая.

— Хорошо, господин Коллер, сегодня же отправлю, — согласился почтальон и, бережно взяв коробку в руки, пошёл к своей машине.

«Надеюсь, Виктор будет доволен», — улыбнулся Вацлав, провожая взглядом машину почтальона.

Тут по инфолинку с ним связалось руководство корпорации «Медитех», начальник сказал, что он доволен тем, что Вацлав устанавливает жителям Найт Сити их систему контроля здоровья и благодаря ему у корпорации появились деньги на расширение.

— Мы очень вами довольны, господин Коллер, благодаря вам мы можем расширить свой офис, — передал начальник Вацлаву, добавив, что завтра же ему на кредитный чип переведут его первую зарплату.

— Рад за вас, но я не могу сидеть на одной системе контроля здоровья, — пожаловался Вацлав.

— У вас есть какие-то предложения? Мы слушаем, — сказал начальник.

У Вацлава появилась небольшая идея, и он решил рассказать её начальнику «Медитеха». Она заключалась в том, что раз уж «Медитех» выпускает медицинские аугментации, то они могли бы выпускать их для медиков, скажем, сканирующую глазную оптику для разного рода врачей, так им будет куда быстрее определить болезнь или поломку какой-нибудь аугментации.

— Заманчивое предложение, но это невозможно, — заявил начальник.

— Почему невозможно, я как раз работаю над этим, — сообщил Вацлав.

— Это интересно, вы могли бы приехать к нам в офис и продемонстрировать своё изобретение, — предложил начальник.

— Я готов, скажите, когда.

— Завтра с утра.

— Хорошо, договорились, у меня как раз будет время на подготовку, — согласился Вацлав.

Он был рад, что ему удалось привлечь внимание «Медитеха» к своим изобретениям, теперь можно жить не только одной системой контроля здоровья, но и своими изобретениями. Может, ему в голову придёт ещё одна идея для «Медитеха», и он сможет её продвинуть. Пока идеи его не покинули, он начал собирать особый нано-имплантат для его представления начальнику корпорации, на которую он сейчас трудился. Вновь работёнка оказалась кропотливой, но Вацлаву было интересно копаться в таких аугментациях, так как они стали делом его жизни и помогли ему занять особое место в Найт Сити.

Вацлав почти закончил работу над нано-имплантатом, как вдруг с ним по инфолинку связался телохранитель господина Арасаки и спросил, когда можно подъехать. Вацлав ответил, что он сейчас свободен.

— Вот и славно, а то мне нужно провериться, а Сабуро только и говорит о вас, — передал Горо.

— Хорошо, подъезжайте, — согласился Вацлав.

Отложив работу над глазной аугментацией, он начал подготавливать свой кабинет для господина Такэмуры, прекрасно зная, как японцы любят чистоту, и что Горо вот-вот нагрянет, так как Арасака-тауэр находится рядом с клиникой Вацлава.

— Добрый день, господин Такэмура, — поприветствовал Вацлав японца, слегка ему поклонившись, когда тот вышел из своей машины и направился в клинику Коллера.

— Вольно, здесь нет господ, все равны, — улыбнулся Горо.

Вацлав послушно выпрямился и поинтересовался, что желает высокий гость. Горо сказал, что у него пошаливает один глазной протез, и притом давно, а так как он очень занятой человек, то времени на поход к риперу у него нет.

— Очень плохо, особенно когда дела касаются глаз, — покачал головой Вацлав и тут же предложил господину Такэмуре одну из своих аугментаций.

— А «Медитех» её одобрили? — спросил Горо.

— Пока нет, но завтра несу её на согласование. Не бойтесь, за основу взята оптика от «Кироши», — успокоил Вацлав Такэмуру.

— Рад, что вы не просели под корпорацию. Что ж, я рискну. Если честно, то «Кироши» были нашими партнёрами, пока «Милитех» их под себя не подмял.

Когда Горо уютно расселся в медицинском кресле, Вацлав его усыпил и, осторожно вынув его глазной протез, стал его проверять, пытаясь понять, насколько сильно он испорчен. Такэмура оказался прав, его глазной протез практически вышел из строя, картинка была не такая чёткая и в некоторых местах расплывчатая. Вацлав решил не ругать Горо за его пренебрежение глазными аугментациями, а вместо старой аугментации поставил свою новую, она как раз подходила под цвет глаз телохранителя господина Арасаки.

— Ну как вам? — спросил он, когда Такэмура пришёл в себя и начал осматриваться по сторонам.

— Невероятно, всё точно так же, как и у «Кироси»! — удивился японец. — Как вам это удалось!

— Я этим с самого детства занимаюсь, так что знаю, как там всё устроено, — ответил Вацлав.

— Мой босс не ошибся в вас, может быть, вы забудете про «Медитех» и заключите контракт с фирмой «Арасака»? — предложил японец.

— Но я даже не японского происхождения! — удивился Вацлав, — А вы принимаете только японцев.

— Времена меняются, пан Коллер, к тому же нам нужен хороший рипер, — улыбнулся Горо.

— Я… я подумаю, — замялся Вацлав.

Проводив господина Такэмуру взглядом до его машины, Вацлав вернулся обратно к недоделанному глазному протезу, который он собирался представить «Медитеху». Он ещё не начал своё восхождение к славе, а господин Такэмура уже предложил ему работу в «Арасака». Предложение, конечно же, заманчивое, но он до сих пор помнит, чему ему стоило согласиться на покровительство Радича Николадзе, когда он оказался между молотом и наковальней. Теперь он твёрдо дал себе слово — больше никаких покровителей, поэтому, сказав Горо Такэмуре «Я подумаю», он сказал нет.

«Ох, я надеюсь, Пэтти не обидится на то, что я отказал столь влиятельным людям. Денег у нас и так много, и на новую квартиру в «Арасака тауэр» хватит без всяких покровителей», — думал Вацлав, доделывая свою работу.


***

Работу над глазной аугментацией Вацлав закончил ближе к вечеру. Новые клиенты так и не появились, но это не особо его расстроило, он был весь в предвкушении того, что поедет завтра в «Медитех» и продемонстрирует им свою работу. Вацлав поспешил домой к жене, чтобы сообщить ей радостную новость, но Пэтти вместе с Элишкой ещё не вернулись, поэтому он решил сегодня приготовить семье ужин. Перед тем, как пойти на кухню готовить, он решил принять душ, а то у него всё тело затекло от напряжённой работы.

Душ здесь не такой, как был в Праге. Вода здесь, несмотря на то, что все водоёмы почти загрязнены, чистая и прозрачная. Вацлав скинул с себя одежду и залез в душ. Как только он повернул оба крана, тёплая вода тут же потекла по его телу, помогая расслабиться не только телу, но и голове.

«Как же тут хорошо», — думал Вацлав, стоя под душем.

После небольшого расслабления он переоделся в домашнюю одежду и пошёл на кухню готовить еду, которой был забит весь холодильник. Он только начал готовку, но тут послышался знакомый писк, оповещающий о том, что родные Вацлава вошли в лифт и едут сейчас домой, а минутой после заработал лифт. Сбавив огонь на плите, Вацлав пошёл встречать жену с дочкой.

— Прости, что задержалась, — виновато улыбнулась Пэтти, — я брала интервью для книги.

— Ничего, зато сегодня ужин за мной, — сказал Вацлав, помогая сначала раздеться жене, а потом и дочери.

Когда все сели за стол, Вацлав сообщил жене, что завтра вновь едет в Уотсон, ему нужно продемонстрировать начальству «Медитеха» своё изобретение. Пэтти на это отреагировала спокойно, она сказала, что слышала от прохожих, что полицейское влияние в этом районе усилено, поэтому за свою жизнь можно не беспокоится.

— Представляешь, ко мне заходил телохранитель господина Арасаки и предложил работать на его босса, — начал Вацлав.

— А ты что?

— Сказал, что подумаю, но мне крыша не нужна, я собираюсь работать на «Медитех», если это прокатит, они звонили мне и сказали, что благодаря мне фирма может встать на ноги, — ответил Вацлав.

— Наконец-то ты начал давать отпор, — улыбнулась Пэтти.

— Так ты рада? — спросил Вацлав.

— Конечно же, я так переживала за тебя, когда ты сказал, что связался с Двали, и меньше всего я хочу, чтобы ты вкалывал на «Арасаку». Японцы, знаешь ли, перерабатывают, и ты будешь.

— Ты же знаешь меня, Пэтти, я как только загорюсь идеей, то меня от работы не оторвать, — улыбнулся Вацлав.

Дорога к славе. Часть 2

Вацлав так заработался за день, что проснулся только в девять часов утра, когда прозвонил будильник. Дома кроме него никого не было. Пэтти оставила записку, сказав, что она ушла на очередное интервью и по пути отведёт дочь в детский сад. Тяжесть из тела никуда не пропала, но Вацлаву необходимо было взять себя в руки, тем более что сегодня надо продемонстрировать начальству «Медитеха» своё изобретение.

— Чёрт, надеюсь, мне простят такое опоздание. В крайнем случае скажу, что застрял в пробке или ещё что-нибудь, — сказал себе Вацлав, быстро одеваясь и бережно укладывая в сумку свой проект. О завтраке он не думал, решил позавтракать после того, как представит своему начальству проект. Вызвав такси, он приказал таксисту гнать в Уотсон к зданию «Медитеха», тот послушно кивнул и, как только за Вацлавом закрылась дверь, тут же погнал в Уотсон.

— На работу опаздываете? — спросил таксист.

— Почти, хочу представить начальству свою работу, — ответил Вацлав, осматривая своё изобретение.

— Вы рипер? Туда только риперы ездят.

— Да.

— Ой как славно, а то у меня что-то с ножным протезом, а подпольщикам я не очень доверяю.

— Моя клиника находится на площади Корпораций, приходите сегодня вечером, проверю, — согласился Коллер.

— Дорого небось?

— Для вас я сделаю скидку.

Когда таксист прибыл к зданию «Медитеха», Вацлав заплатил ему и, поблагодарив за быструю поездку, отпустил. После чего, осмотревшись по сторонам, зашёл в здание «Медитеха». Корпорация неплохо заработала на нём, внутри возле стен стояли стремянки, на которых стояли маляры и красили стены, в углу стоял здоровенный пылесос, а на ресепшне за спиной администратора стояли стенды с образцами продукции.

— Здравствуйте, — поздоровался Вацлав. — У меня назначена встреча с директором.

— Он ещё не пришёл, подождите, пожалуйста.

Вацлав послушно сел в удобное кресло и, облокотившись о удобную спинку, стал продумывать, как он будет представлять начальнику своё изобретение. Ему повезло, что босс ещё не подъехал, а значит, он не заметил, что Вацлав опоздал. Начальство долго себя ждать не заставило и, как только начальник появился в здании корпорации, он тут же позвал Коллера в свой кабинет. Вацлав послушно пошёл за ним.

— Скажите, вы всегда приходите раньше всех? — вдруг спросил начальник Вацлава.

— Да, не привык опаздывать, — улыбнулся Коллер.

— И это правильно, однако у вас собственная клиника и при том вы…

— В городе полно тех, кому нужна замена или установка, а я не привык приходить на работу последним, — сказал Вацлав.

— Ну что ж, начнём, — улыбнулся начальник, снимая куртку и переобуваясь.

Вацлав уже давно подготовил монолог для представления своего изобретения и, как только его босс поудобнее устроился на своём рабочем месте, Вацлав достал из сумки созданный им глазной протез и представил начальству. Он сказал, что протез устроен таким способом, что может легко и безопасно просканировать тело человека и выявить не только поломку аугментации, но и любую травму.

— Безопасно, говорите, мистер Коллер? — поинтересовался босс.

— Да, я проверил его на себе, хотя у меня не искусственные глаза, — улыбнулся Вацлав.

— Значит, у вас есть хаб для подключения к аугментации.

— Совершенно верно, но я больше рипер, чем нетранер, — пошутил Вацлав.

Прямо при начальстве он подключил к своей черепной аугментации свою разработку, сделав выход на портативный экран, чтобы можно было видеть то, что видит рипер. Начальник был заинтересован этим, так как у него у самого раньше была небольшая травма, он решил сам проверить работу этой аугментации. Аугментация тут же показала, где именно у него была эта травма, а также было видно, что некоторые аугментации в теле начальника пора ремонтировать.

— Просто поразительно, — произнёс он, глядя сначала на экран, а потом на Вацлава.

— Всё очень просто, таким способом рипер, ну или простой доктор видит, что нужно починить или вылечить.

— А для врача это не очень опасно?

— Что вы, абсолютно нет, там нет рентгеновской радиации и каких-либо ещё опасных радикалов. Я, конечно, не проверял на себе, но думаю, что столь лёгкий и почти ничем не отличающийся от органического глаза корпус не причинит его носителю дискомфорта.

— Я могу попробовать? — спросил босс.

— Да.

Вацлав и не знал, что у его босса есть искусственный глаз, на первый взгляд и не скажешь. Чтобы не смущать Коллера сменой глазного протеза, начальник отвернулся и моментально поменял свой глазной протез на тот, что представил ему Вацлав. Глаз идеально ему подошёл, правда, отличался по цвету, но он не чувствовал никакого дискомфорта, и что самое главное, сканировал он только тела людей, а не всё подряд.

— Это просто…

— Я знаю — восхитительно, — чуть смеясь, сказал Вацлав.

— Что ж, вы порадовали меня, мистер Коллер, так что я даю вам зелёный свет на разработку этой аугментации, — сказал начальник и предложил Вацлаву заключить с ним контракт, а котором указывалось, что все разработки Вацлава будут выпускаться под знаком «Медитеха». Коллера это не раздражало, он привык к тому, что сначала надо горбатиться на корпоратов, а потом засиять что есть мочи, да и «Медитех» — не те, кто будут тебя прессовать, если ты захочешь выйти из сделки.

— По рукам, — сказал Вацлав и, прочитав контракт, подписал его.

— Отлично, жду от вас дальнейших глазных аугментаций, — сказал начальник и пожал Вацлаву руку.

***


Довольный собой, Вацлав вышел из офиса «Медитеха» и, связавшись с женой, сказал, что сделка прошла успешно. Пэтти обрадовалась и попросила мужа быть осторожным в этом районе, а Вацлав сказал, что он ненадолго заглянет к Виктору Вектору, а потом поедет к себе в клинику. К Виктору он ехать на попутке или такси не стал, а пошёл пешком, решив прогуляться по городу, ему повезло, что сейчас тут было тихо. Однако полиция на каждом углу его начала раздражать, правда, здесь копы не спрашивали у каждого встречного ауга регистрационную карточку и документы, а просто хранили порядок, но воспоминания были всё ещё свежи.

Мисти в её магазинчике не было, а вот Виктор, как всегда, был у себя, он сидел возле телевизора и что-то смотрел по нему.

— Какие новости в городе? — спросил Вацлав.

— А, коллега, рад тебя видеть. Что, ещё привёз партию? — улыбнулся Виктор, оторвавшись от экрана.

— Нет, я просто был в офисе «Медитеха», но если у тебя закончилась оптика, то могу привезти ещё.

— Спасибо, пока нет необходимости. Вижу, ты осмелел, раз решил поехать в офис.

— Да вот, я решил представить свою собственную разработку.

— Решил продаться корпоратам? Ты же знаешь, что твои разработки будут выпускаться под их знаком.

— Знаю, но не боюсь, благодаря мне они теперь могут подняться вверх на рынке, да и… о, они мне щедро заплатили, — сказал Вацлав, увидев в своём инфолинке сообщение, что на его кредитный чип зачислили деньги.

— Поздравляю, это большие шаги к успеху, а у меня вот…

— Ничего, и на твоём пути будет праздник.

— Ага, только я слишком стар для таких рвений, — кивнул Виктор.

— А сам-то как начинал?

— Ну, я не особо торопился быть легендой, чтобы стать ей, в Найт Сити нужно иметь стальную выдержку.

— Понятно, у меня такая есть, я слишком долго просидел в подполье, но многие ауги в Праге мне благодарны за то, что я чинил их, когда остальные отказались, — сказал Вацлав.

— Настоящий бриллиант рождается под давлением, так же как и свет рождается из тьмы, — улыбнулся Виктор.

Дорога к славе. Часть 3

Вацлав решил немного задержаться у Виктора и поделиться с ним своими планами на будущее, тем более что день только начался и клиенты ему с утра пораньше не трезвонили с просьбой что-нибудь заменить или починить. Виктор тоже был свободен, поэтому он предложил Вацлаву сходить в своё любимое кафе в районе. Коллер был рад такому приглашению, но немного побаивался бывать в заведениях Уотсона.

— До сих пор боишься ходить по району? Мне Ви рассказала о том, как тебя спасла от рук Мальстрёма, — спросил Виктор.

— Если честно, то да, — признался Вацлав.

— Эх, а вы, я вижу, совсем неженки, живёте в благополучном районе и боитесь покидать зону комфорта, — подтрунил Виктор над коллегой.

— С чего ты взял? Я жил под гнётом Панхеи, пока сюда не переехал, так что я вовсе не неженка, — сказал Вацлав. — Просто не хочу, чтобы они заставили меня работать на себя.

— А было такое? — осёкся Виктор.

Вацлав отвёл взгляд от коллеги, делая вид, что не хочет поднимать эту тему, тем более что в Найт Сити слухи быстро распространяются. Если кто-то узнает, что он когда-то работал на Двали, не видать ему славы на новом месте. Виктор всё понял и не стал допрашивать коллегу, но всё же подтолкнул его к походу в любимое кафе. Перед уходом Вик оставил Мисти записку, что он отошёл ненадолго. По дороге Виктор всё расспрашивал Вацлава о том, что он будет делать, как только получит известность в городе.

— Ну, деньги у меня есть, поэтому, как только окончательно встану на ноги, то исполню мечту своей жены — переехать в «Арасака тауэр» на последний этаж.

— Да ну, так не терпится увидеть небеса? — покачал головой главой Виктор.

— Это жена хочет увидеть небеса над Найт Сити, здание, в котором мы живём, не очень высокое и…

— Ну тогда удачи. А сам-то?

— Моя мечта уйти из под гнёта Панхеи сбылась и то, чтобы я был рядом с женой и дочерью тоже, так что всё в порядке, — улыбнулся Вацлав.

— Что, так и будешь работать на «Медитех?»

— Я нашёл свою нишу, так что думаю да, — улыбнулся Вацлав.


***

Весь следующий день Вацлав посвятил тому, что делал партию оптики для корпорации, на которую он работает. Как только он сел за стол, то тут же втянулся в работу, тем более что он быстро разобрался, что к чему. В своей работе он сочетал не только свои идеи, но и то, что увидел в брошюрах Дэвида Шарифа.

«Интересно, узнает ли Шариф свои разработки в моих, в конце концов, я отдаю ему дань», — думал Вацлав, ковыряясь в глазной аугментации.

Он так заработался, что не увидел, как к его клинике подъехала машина с логотипом «Милитех» на капоте и из неё вышла глава корпорации — Мередит Стаут, про которую долго ничего не было слышно.

Вацлав оторвался от своей работы, только услышав звук шагов за дверью. Судя по звуку, это были женские туфли на каблуках. Он уже слышал такие шаги и знал, кому они принадлежат, но впадать в панику не стал.

— А, госпожа Стаут, долго о вас не было слышно, — протянул Вацлав.

— Были кое-какие дела, нужно было уладить, — хладно ответила Мередит.

— И как?

— К тебе случаем японцы не заходили?

От слов госпожи Стаут у Вацлава на коже появились мурашки и пробежал холодный пот. Наверняка у неё были тёрки с господином Арасака и вышла она из этого не совсем как ей хотелось. Вацлав мог бы сказать чего-нибудь плохого про Сабуро Арасаку, но он очень уважал этого японца, да и Арасака тайно его спонсирует и не давит на него с просьбой вступить в его ряды, поэтому он просто сглотнул подкативший к горлу ком.

— Ты что-то знаешь про это? — спросила Мередит.

— Нет, — отмахнулся Вацлав.

— Я тут слышала, что маленькая корпорация «Медитех» вдруг стала расширяться, не знаешь, с чем это связано?

— Вам бы в полицию обратиться, а не ко мне, я простой рипер.

— Да брось ты, все богачи в городе только о тебе и говорят.

— Так вы сюда пришли подлечиться? — сдерживая кривую улыбку, спросил Вацлав.

— Пришла узнать, на чей ты стороне.

— Послушайте, вам меня не запугать, — твёрдо сказал Вацлав.

— Я могу сделать так, что твою клинику быстро прикроют, — ехидно улыбнулась Мередит и покинула кабинет рипера.

«А я-то думал, что всё решено», — подумал Вацлав.

Ему не хотелось звонить Ви, но всё же пришлось, своими силами он вряд ли бы справился с нажимом «Милитеха». Повезло, наёмница, доставившая его и его дочь в город, была свободна, девушка в это время просто прогуливалась по городу, когда ей позвонил Вацлав и попросил приехать. Ви не стала ему отказывать, понимая, что что-то произошло, раз он ей позвонил.

Ви долго ждать себя не заставила, она вызвала «Деламейна» и тут же примчалась к клинике Вацлава.

— Судя по твоему голосу, ты очень напуган, — с ходу начала наёмница.

— Да, только что ко мне наведалась госпожа Стаут.

— Серьёзно! — чуть повысив тембр голоса, удивилась Ви.

Вацлав кивнул.

— А обещала, что не будет приставать.

— Я думал, что она исчезла… — начал Вацлав.

— Насколько я знаю, сейчас на неё активно накатили из «Арасака», а ещё у неё проблемы из-за тёрок с Мальстрёмом.

— До сих пор, это после… — Вацлав вспомнил информатора от «Милитеха». Неужели они тайно в сговоре с Мальстрёмом?

— Да, до сих пор, ты оказался между двух огней.

— И что мне делать?

— Занять удобную сторону, — предложила Ви.

— Я уважаю Сабуро Арасаку, но не хочу переходить от «Медитеха» к нему, сейчас у корпы, на которую я работаю, дела пошли в гору.

— Боюсь, опять начинаются корпоративные войны, и маленьким корпорациям крупные не дадут.

— Но «Милитех» не выпускает медицинские импланты, зачем им нажимать на тех, кто их делает?

— Я точно не знаю, попробую разузнать для тебя, — замотала головой Ви.

— А мне что делать? Только я начал вставать на ноги, так опять с них сбивают! — растерянно спросил Вацлав.

— Ищи временного покровителя, советую обратиться к «Арасаке», — посоветовала девушка.

Вацлав и не знал, чем для него обернётся дорога к славе, выходит, и тут нужно искать достойного покровителя, а он недавно сказал Горо Такэмуре — телохранителю господина Арасаки, что не хочет на них работать, теперь придётся изменить себе и своим словам.

— Ви, скажи, а у тебя есть запасной пистолет? — спросил он у девушки.

Между двух огней

— Ты что, собираешься натравить его на Мередит Стаут? — спросила Ви у Вацлава.

— Только припугнуть, если припрёт, — ответил Вацлав.

— Она целиком и полностью состоит из панциря, её не так уж и просто напугать, — пояснила наёмница.

— А мне что прикажешь делать, — пожал плечами Коллер. — Я не хочу принимать ничью сторону.

— Но хочешь переехать в «Араска тауэр», а союз с японцами лучший выход, «Милитех» не такая уж и мощная корпорация, которая может противостоять японцам, — сказала Ви и, попрощавшись с Вацлавом, ушла, оставив Коллера в раздумьях.

День прошёл быстро, ни новые, ни старые клиенты к Вацлаву не приходили, как раз настало время для создания новой партии оптики, но приход Мередит Стаут поставил всё с ног на голову. Вацлав не мог работать, его голова была забита раздумьями о том, соглашаться ли на покровительство корпорации «Арасака» или же самому как-то противостоять «Милитеху». Его корпорация не такая уж и большая, сейчас она только набирает силу и вряд ли может противостоять Мередит Стаут, для неё не важно, что производит «Медитех», она легко может поглотить эту корпорацию. Из раздумий его вывел звонок жены, она сказала, что задерживается на работе, поэтому попросила его забрать дочку из детского сада, а также заплатить за дальнейшее содержание Элишки в саду.

— Хорошо, заберу, — устало сказал Вацлав.

— С тобой всё хорошо? — заволновалась Пэтти.

— Да так, но поговорим об этом дома, — сказал Вацлав и прервал связь.


Детский сад, где сейчас находилась его дочь, был в трёх кварталах от клиники Вацлава, не так уж далеко, если учесть, что все улицы расположены практически параллельно друг другу. По дороге к детскому саду Вацлав всё думал о том, будет ли он в одиночку противостоять «Милитеху» или всё же обратится за помощь к «Арасаке», а точнее, просто примет предложение его покровительства, и главное, как к этому отнесётся его жена. Так он незаметно прошёл все три квартала и уже подходил к детскому саду, где у дверей его встретил охранник.

— Простите, вы к кому? — спросил он у Вацлава.

— Я отец Элишки Коллер, — ответил Вацлав.

— Простите, но я вижу вас впервые, — отмахнулся охранник.

— И тем не менее, он отец, впусти его, Джейк, информация о нём есть в базе данных, — одёрнула охранника одна из воспитательниц, стоя рядом.

Охранник извинился перед Коллером и впустил его сначала во двор, а потом и в здание детского сада. Однако хорошая тут охрана, похитители детей и носа не подточат. Вацлав раньше ни разу не был в детском саду его дочери, раньше за ней приходила его жена, но сейчас она занята, поэтому за дочерью пришёл он. Детский сад, куда Пэтти устроила Элишку, был просто огромен: главный холл расходился на множество коридоров, которые в свою очередь заканчивались разными комнатами, возле которых висели небольшие мониторы, через которые было видно, чем заняты воспитатели и дети.

— Простите, а в какой группе Элишка Коллер? — спросил Вацлав у одной из воспитательниц.

— Во второй, кстати, вам нужно…

— Да, я знаю, как раз принёс деньги, — улыбнулся Вацлав, протягивая руку с кредитным чипом.

— Это не мне, а директору, её кабинет на втором этаже, — улыбнулась воспитательница.

Вацлав не стал спрашивать, как найти кабинет директора в таком большом здании, чтобы не сойти за глупого, а тут же, поблагодарив воспитателя, прошёл по огромному светлому коридору с портретами основателей и заслуженных воспитателей и поднялся по лестнице на второй этаж, который оказался таким же просторным, как первый. Кабинет директора он быстро нашёл, не него указывали всевозможные стрелки, расклеенные на стенах.

«Надеюсь, директор на месте», — подумал Вацлав и легонько постучал в дверь.

— Да, да, войдите, — отозвался директор.

Вацлав осторожно вошёл в кабинет и, представившись, сказал, что пришёл оплатить продолжение пребывания Элишки в саду.

— Ваша дочь очень послушная девочка, за всё время пребывания у нас не было ни одного нарекания, — улыбнулся директор и достал прибор для считывания денег с кредитного чипа.

— Годы жизни в Чехии заставили стать послушной, нормальное детство у неё только начинается, — согласился Вацлав, кладя руку на специальный прибор.


***

Всю дорогу до дома Вацлав и Элишка шли молча. Дочка чувствовала напряжение и усталость отца и не приставала к нему с вопросами. Вацлав же чувствовал, что этим он только напрягает дочь, поэтому, чтобы как-то подбодрить Эли, он подхватил её и понёс на руках. Девочка весело заулыбалась.

— Не беспокойся за меня, Элишка, я и не из таких препятствий выходил, — сказал Вацлав дочери, касаясь кончиком указательного пальца её носа.

Девочка только хихикнула.

— Тебя никто не обижал сегодня?

— Нет, пап, всё хорошо.

— Вот и славно.

— А где мама? Раньше она за мной приходила, — вдруг спросила девочка.

— Она сейчас занята, поэтому попросила меня прийти за тобой.

Придя домой вместе с дочерью, Вацлав помог Элишке переодеться и, усадив её перед телевизором, пошёл на кухню, чтобы приготовить ужин для всей семьи. Пэтти и правда сегодня задержалась, но она была приятно удивлена, видя дочь, отдыхающую перед телевизором, и мужа, готовящего ужин для всей семьи. Обычно прежде чем пойти готовить ужин, ей приходилось успокаивать Элишку, которая постоянно носилась по комнате, а тут..

— Привет, милая, — сказал Вацлав. — Ужин почти готов.

— Ух, ну и день сегодня, спасибо, что…

— Не за что, похоже, у нас это семейное, — сказал Вацлав.

За ужином он не стал говорить с женой о своих сомнениях, видя, что Пэтти устала так же, как и он, но всё же пришлось, так как Пэтти сама завела разговор на эту тему. Вацлав вкратце описал жене, в какой ситуации он оказался и теперь он не знает, как ему быть. Пэтти была в курсе того, что сейчас творится с «Милитехом», корпорацию, которую возглавляет Мередит Стаут, пытаются выжить с рынка «Кан Тао» и «Араска», вот она и бесится.

— А мне как быть? — спросил Вацлав, — Я не особо хочу быть на стороне «Арасаки», хоть у меня с ними и хорошие отношения, но и побаиваюсь эту Стаут.

— Между двух зол надо выбирать наименьшее, «Арасака» достаточно сильная корпорация и выжить её с рынка не так уж и просто… — начала Пэтти.

— Но у меня есть своя, — проговорил Вацлав, чем напугал свою дочь. Девочка оторвала глаза от еды и посмотрела на отца, на что Вацлав только погладил дочь по голове, чтобы та не беспокоилась за него и что папа сам справится, хотя сам не знает как.

— Тише, ты дочь напугал. Послушай, я знаю, что ты предан только одним людям, но раз так получилось, то придётся просить помощи Сабуро Арасаки, — заключила Пэтти.

Вацлав сказал, что согласен на сделку с «Арасакой», тем более, что ему уже поступало предложение, однако ему всё ещё было неуютно от ситуации, в которой он оказался, но раз на то пошло, то надо рискнуть, он надеялся, что в «Медитехе» всё поймут и не расторгнут с ним контракт, особенно после того, как он отправит им партию оптики.

«Что ж, «Арасака» не Двали, и вряд ли они будут давить на меня», — решил Вацлав, доедая свой ужин.

Выгодный союз

Вацлав вновь не смог заснуть ночью, всё думал, идти ли ему на сделку с «Арасака» или нет. Он мало чего знал про азиатские корпорации, знал только китайскую Тай Юн Медикал и то, какие они порой чудовищные эксперименты ставили над людьми. Корпорация «Арасака» в Найт Сити известна не только производством различных аугментаций и оружия, но и недавно запущенным проектом «Сохрани свою душу», о котором Вацлав мало чего знал. Осторожно встав с кровати, он пошёл в рабочий кабинет, чтобы почитать в интернете, что жители города знают о этой корпорации. Как ни странно, но Сабуро Арасаку многие в городе уважают и считают его корпорацию одной из лучших.

Пэтти, спящая на своей стороне, хотела повернуться к мужу, но не обнаружив его на своей половине, проснулась. Она присела на кровати и стала смотреть по сторонам, пытаясь в темноте найти мужа. Как только её глаза привыкли к полумраку в квартире, она смогла отыскать Вацлава в рабочем кабинете, он сидел и всматривался в компьютер. Пэтти встала с кровати и, включив свет подошла к нему.

— Ты хотя бы свет включил, — сказала она входя в кабинет и смотря, что делает муж.

— Скоро иду, — сонным голосом произнёс Вацлав, поворачивая голову с сонными глазами к жене.

— Что ты так ищешь? — спросила она.

— Хотел почитать, что люди думают про «Арасаку».

— И что?

— Все только хорошее пишут, — ответил Вацлав и, выключив компьютер, пошёл спать.

Видя такое состояние своего мужа, Пэтти ничего больше спрашивать у него не стала, судя по всему, он всё же решился попросить помощи у корпорации «Арасака», вот и захотел узнать, что люди про неё думают. Где-то в душе она беспокоилась за мужа, зная, как ему тяжело было в Праге и на что он пошёл, чтобы выжить, но раз такие вещи происходят и тут, то придётся искать сильного покровителя.


***

Вацлав проспал до девяти часов утра, вымотанный вчерашним днём и всем происходящим. Ему начинало казаться, что этот город из него все силы забирает и заставляет лезть из кожи вон. Только одно подогревало, что всё это ничего по сравнению с тем, что будет у него потом, что надо немного потерпеть. Позавтракав вместе с семьёй и поблагодарив жену за завтрак, он оделся и, выйдя из квартиры, связался через инфолинк с Горо Такэмурой.

— Предложение сотрудничества всё ещё в силе? — спросил Вацлав.

— А, мистер Коллер, рад вас слышать, — отозвался японец. — Да, мы всё ещё заинтересованы в вас.

— Я готов на вас работать, только у меня…

— Я вас понял, подъезжайте к «Арасака тауэр», там при господине Арасака и поговорим, он очень в вас заинтересован, — сказал Горо и отключился.

Глубоко вдохнув и приготовившись к разговору с основателем корпорации, Вацлав сел в лифт, а затем, спустившись вниз, направился к зданию корпорации «Арасака», повторяя про себя то, о чём будет разговаривать с основателем, но всё ещё думая, а стоит ли овчина выделки. Но как только он вошёл в здание, то все его сомнения тут же развеялись, это сюда он захотел переехать, как только у него появились деньги — тут всё говорило о величии Сабуро Арасаки и его корпорации: полы были отделаны мрамором, стены состояли из красного дерева и позолоты. На входе его встретили охранники и поинтересовались, к кому он пришёл.

— У меня встреча с Сабуро Арасакой, — ответил Вацлав.

— Вот так? И по какому поводу? — шутливо спросил второй охранник, но тут услышал голос Горо Такэмуры, велевший пропустить гостя.

Охранники послушали телохранителя и пропустили Вацлава внутрь. Горо извинился за охрану, сказав, что она тут строгая, так как тут чтят традиции прошлого и охраняют покой господина Арасаки, Вацлав всё понял. Горо Такэмура для начала предложил ему выпить рюмочку сакэ в баре на первом этаже.

— Это тоже традиции? — спросил Вацлав.

— Ну да, так встречают гостей, — улыбнулся Горо.

— А можно чего-нибудь безалкогольного, а то я не пью.

— Трезвость духа сродни трезвости разума, конечно, — согласился Горо и повёл Вацлава в бар, предложив ему выпить фруктовый коктейль со льдом.

Даже бар тут отдавал роскошью — за барными стойками сидели богато одетые люди. Он решил, что это либо сотрудники корпорации, либо те, кто живёт здесь. Вацлаву стало неловко в этом обществе богатых.

— Не стоит вам так стесняться, вы на полпути, чтобы жить тут, — сказал Горо, заказывая по коктейлю.

— Да, я думал о переезде в «Арасака тауэр», хочу, чтобы моя семья была достойна этого.

— И правильно, как раз пентхаусы и верхние этажи пустуют, — согласился Горо.

Пока Вацлав потягивал коктейль из трубочки, Горо отошёл на минутку, сказав, что ему нужно позвонить, а позже вернулся, сказав, что Сабуро Арасака сейчас придёт, он уже заканчивает совещание.

— Сюда! Но это не место для переговоров! — удивил Вацлав.

— Контракты и личную беседу лучше проводить в более приятной обстановке.

— А, понятно.

Пока Вацлав вместе с Горо ждал Сабуро Арасаку, Горо, чтобы быть в курсе, спросил у Коллера, про какие условия он собирается говорить с Сабуро. Вацлав ответил, что на него надавили люди из «Милитеха», узнав, что он проталкивает на рынке корпораций «Медитех», поэтому он согласился быть личным рипером Сабуро.

— Это похвально с вашей стороны, как личный телохранитель своего господина говорю, что мы на вас давить не будем, также вы можете и дальше работать с «Медитехом», единственное что поменяется — вас больше не будет одолевать «Милитех», — пояснил Горо.

— Как-то не верится, что всё так гладко! — удивился Вацлав.

— И тем не менее это так, вот только работа на меня требует отдачи, — услышал он голос за спиной.

Вацлав обернулся и увидел идущего в его сторону пожилого японца с тростью. Господину Арасаке на вид было девяносто лет, но двигался он очень активно, даже немного пританцовывал, наверное, это благодаря аугментациям, поддерживающим ему жизнь. Вацлав развернулся лицом к Сабуро и неуклюже ему поклонился.

— Вольно, мистер Коллер, я вам не царь, чтобы мне кланяться, — улыбнулся Сабуро Арасака.

Когда Сабуро подошёл к Вацлаву, его телохранитель послушно отошёл назад и заказал у бармена рюмочку саке.

— Я уже рассказал вашему телохранителю о своей проблеме с «Милитехом», и я согласен быть вашим личным рипером при условии, что я и дальше буду работать на «Медитех», — сказал Вацлав.

Сабуро только улыбнулся и сказал Вацлаву, что он согласен взять его под своё покровительство и это никак не помешает работе Коллера на медицинскую корпорацию, так как он будет обслуживать только сотрудников, а аугментациями в «Арасака» занимаются свои изобретатели, плюс у него будет прибавка к жалованию.

— В таком случае я согласен, — кивнул Вацлав.

— Вот и славно, но я говорил о том, что работа требует отдачи.

— Я не боюсь трудностей, ради достижения цели готов на многое.

— Рад слышать, — улыбнулся Сабуро и протянул Вацлаву договор о приёме на работу и ручку.

Оказывается, в этом городе сделки заключаются не в душных офисах, а в таких уютных барах, как этот. Вацлав не мешкая взял ручку и подписал договор, после чего Сабуро Арасака сказал, что принимает Коллера в свой штат, но работать он будет не в здании корпорации, а как раньше, в своей клинике.


***

Окончательное знакомство с корпорацией «Арасака» прошло легко и без трудностей. Зря Вацлав переживал из-за этой встречи. Нужно было вставать под их крыло сразу, когда предложили, плюс деньги, обещанные господином Арасакой, помогут Вацлаву и его семье переехать в «Арасака тауэр». Выйдя из здания корпорации, Вацлав связался со своей женой и сказал, что он успешно заключил сделку с корпорацией.

— Теперь ты корпорат, — чуть смеясь, сказала Пэтти.

— Да, я знаю, некоторые их недолюбливают, но я почитал вчера отзывы горожан о корпорации и многие её хвалят, — сказал Вацлав.

— Я знаю, ты сможешь, — поддержала Пэтти мужа.

Эпилог. Хозяин судьбы

После того как Вацлав получил защиту корпорации «Арасаки», став их личным рипером, он наконец смог вздохнуть свободно и возобновить работу над партией оптики для «Медитеха», пока высокопоставленные люди из окружения Сабуро Арасаки его не беспокоили, судя по всему, у них пока с их личными аугментациями всё в порядке. Японцы всё сделали так, что никто в «Медитехе» не узнал о том, что он заключил сделку с другой корпорацией, и даже другие риперы не узнали. Ему это только играло на руку, не хотелось бы, чтобы его называли продажным или корпоративной подстилкой. За месяц общения с другими риперами он узнал об их негативном отношении к различным корпорациям.

Закончив работу над партией оптики, он тут же начал работать над другой, решив отправить первую партию Виктору Вектору. Только Вацлав начал разрабатывать вторую партию, как с ним связался сам Сабуро Арасака и, поинтересовавшись, как у него идут дела, сказал, что сейчас к нему приедет один очень важный в корпорации человек, которому нужно сначала осмотреть, а если что-то не так, заменить аугментации.

— Хорошо, пусть приезжает, я свободен, — бодро ответил Вацлав, отставляя подальше свои изобретения.

— Можете не нервничать, господин Коллер, он едет из другого района, — сообщил Сабуро.

— Полагаю, он ранен?

— Да, попал под огонь бандитов.

— Что ж, осмотрим и починим, если что, — согласился Вацлав, мысленно приготовившись к работе.

Пока к нему ехал клиент, он успел упаковать оптику для Виктора и вызвал курьера, чтобы тот доставил аугментации. Вацлав слегка удивился, узнав, кто повезёт оптику Виктору — Ви, наёмница сказала Коллеру, что пока у неё нет важных заданий, поэтому она перехватила звонок Вацлава и вызвалась доставить посылку до места назначения. Вацлав не знал, что сказать девушке, сейчас к нему вот-вот нагрянет клиент от Арасаки, и если она узнает, кто он, это может ей не понравиться. Поэтому он велел девушке подъезжать к чёрному входу и там забрать посылку для Виктора.

— Вац, с тобой всё в порядке? Если есть какие-то тёрки…

— Я уже решил проблему с «Милитехом». Как? Ну… просто сказал твёрдое нет, — слегка приврал Вацлав.

— Постой, я знаю, когда люди мне врут, — надавила на него Ви.

— И что, ты больше не будешь разговаривать со мной, если узнаешь правду?

— Что ты, вовсе нет.

— Ви, я нашёл человека, на которого можно положиться, он сказал, что если я заключу с ним сделку, он мне поможет.

— Мне не важно, кто он, главное, что ты нашёл выход.

— Хорошо, тогда подъезжай ко входу… ко мне приехали, — сообщил Вацлав и прервал связь.

Как только клиент подъехал, Вацлав поприветствовал его и повёл в свой кабинет на осмотр, который показал, что серьёзных ранений у клиента нет, но Вацлав продолжил осмотр, пытаясь найти то, что вот-вот сломается.

— Что скажете, док? — спросил он.

— Скажу, что вам повезло, но господин Арасака хочет, чтобы я вас внимательно осмотрел.

— Ох уж этот Сабуро, всё печётся и печётся обо мне, — улыбнулся клиент.

— Просто переживает, — кивнул Вацлав.

— За родственника всегда переживают.

— Так вы?..

— Да, я его двоюродный брат, недавно прилетел из Японии и вот…

— Надо было выбрать другой аэропорт, — предложил Вацлав.

— Я к этому привык, в Японии у нас постоянно стычки происходят.

Вацлав слегка опешил, раньше он считал эту страну островком стабильности, но никак не ожидал всплеска преступности там. Двоюродный брат Сабуро сказал, что всё это из-за продовольственного кризиса, никому не нужна после Панхеи японская техника и имплантаты, кроме как Найт Сити. За пределами города Китай хорошо подпирает Японию, Тай Юн Медикал теперь главная корпорация после Панхкйского кризиса.

— Да, после кризиса больше всех досталось Чехии, я вовремя оттуда уехал, — выдохнул Вацлав, заканчивая осмотр и убедившись, что двоюродному брату Сабуро замена аугментаций не нужна.

— Вся Европа пострадала, выиграла только Великобритания, но сотрудничать с ней сложно, они отказываются от всех предложений.

— С вами всё в порядке, замена аугментов не нужна, — сообщил Вацлав.

— Это хорошо, что ж, сколько с меня?

— Нисколько, всё за счёт фирмы, — улыбнулся Вацлав.


***

— Ого, это же большая шишка, поздравляю, — сказала Ви, подъезжая к клинике и чуть разминувшись с братом Сабуро.

— Спасибо, Ви, тебе починить, что-нибудь?

— Вряд ли я достойна этого, — пошутила девушка.

— Работы у меня, конечно, прибавилось, так как взамен…

— Я поняла, чинишь больших шишек, — улыбнулась наёмница.

— Ну да, обещали, что работы будет много, но я готов. Но про простых граждан я сам не забываю. Может, зайдёшь к нам сегодня вечером?

— Не знаю, я завтра еду на важную сделку с Джеки, так что нужно приготовиться. Но так как я кочевник, я ценю семью, так что зайду.

— Хорошо, можешь оставаться в клинике сколько тебе угодно, вечером я закрою и мы пойдём ко мне домой.

— Согласна, вот только доставлю твою посылку Виктору, — кивнула Ви.

Пока Ви отвозила аугментации Виктору, Вацлав продолжил мастерить оптику для «Медитеха». Сабуро Арасака не врал, когда сказал, что работы будет много, он прислал Вацлаву ещё трёх своих доверенных людей, сказав, что им всем нужно заменить аугментации, а также вместе с ними прислал и то, что нужно заменить. Со стороны это выглядело очень забавно, ауги сами привезли то, что им нужно заменить, но в «Арасаке» ценят только свою технику.

Коллер вновь погрузился с головой в работу, которой было много, но он подогревал себя тем, что это лишь необходимая плата за долгую и счастливую жизнь в Найт Сити. С трепетом он поменял аугментации всем трём высокопоставленным корпоратам и даже устал за день. Все три хорошенько рассчитались с ним, хоть он и сказал, что всё за его счёт, так как денег на его счету было уже полно. Проводив последнего взглядом до его машины, он стал искать глазами Ви, но девушки в его клинике не оказалось.

«Странно, а обещала зайти на ужин, тем более что он праздничный», — подумал Вацлав.

Он было расстроился и, уже закрывая клинику, засобирался домой, но Ви вышла с ним на связь и, извинившись, сказала, что сейчас подъедет к его дому.

— Отлично, я как раз туда иду, — отозвался Вацлав.

— Как дела?

— Подустал немного, а так всё нормально, — сообщил Вацлав.

Пэтти и Элишка рады были вновь увидеть Ви у себя дома, а наёмница в первую очередь была рада видеть семью Вацлава здоровой и счастливой. Похоже, не только Вацлав тут хорошо устроился, но и его жена тоже. За ужином все рассказывали, как у них обстоят дела не только на работе, но и в личной жизни, на что Вацлав объявил, что у него достаточно денег для переезда в «Арасака тауэр», так что он подумывает о поиске квартиры там.

— Да, у него теперь важные клиенты и хорошо платят, — сказала Ви.

— Вашек, это здорово, но…

— Не волнуйся за меня, Пэтти, я хорошо справляюсь на работе.


***

Вацлав не солгал жене, несмотря на наплыв богатых клиентов из Японии, он превосходно справлялся с основной своей задачей, поставляя оптику в «Медитех». Благодаря технике Вацлава корпорация значительно поднялась на рынке и уже начала открывать четвёртый офис в районе ближе к площади Корпораций. Уже повсюду стали появляться билборды с логотипом корпорации. Мередит Стаут больше не беспокоила Вацлава, а вскоре Сабуро Арасака сообщил Коллеру, что «Милитех» в последнее время затих, а позже у него появился новый глава взамен Мередит Стаут, так как старая глава попалась на сделках с Мальстрёмом и её пришлось сместить, новый глава не собирается давить на другие корпорации. Поскольку Вацлав выполнил все условия договора с «Арасакой», ему хорошо заплатят и больше сотрудничать не будут, так как больше защищать его не от кого.

Время шло, и Вацлав, подняв корпорацию «Медитех» и до сих пор работая на неё, начал изобретать свои аугментации втайне от корпорации. Он не собирался расторгать сделку с «Медитехом», так как побаивался, что ему придётся заплатить за это, да и ему нравилось на них работать, а ещё они назначили его главным по аугментациям и даже попросили научить кое-чему новичков, он не возражал и ещё больше поднялся в глазах корпорации. Вскоре они с женой и дочерью переехали в «Арасака таэр» на самый верхний этаж, откуда видно не другие дома, а открывается прекрасный вид на то, что находится впереди: ближайшие реки, океан, небо и то, что находится внизу. Так Вацлав из запуганного никому не известного чешского рипера стал хозяином своей судьбы.



Оглавление

  • Ви. Часть 1. Заказ
  • Ви. Часть 2. Из огня да в полымя. Часть 1
  • Ви. Часть 2. Из огня да в полымя. Часть 2
  • Дорога в Найт-Сити
  • Город возможностей. Часть 1
  • Город возможностей. Часть 2
  • С чистого листа
  • Суматоха перед праздником
  • Новые руки
  • Необычный клиент
  • На празднике жизни
  • Сомнения
  • Влипнуть в историю. Часть 1
  • Влипнуть в историю. Часть 2
  • Снова кошмары
  • В гору
  • Важный клиент
  • Конкуренция
  • Глава 19
  • Свободный день
  • Корпоративный кризис
  • Дорога к славе. Часть 1
  • Дорога к славе. Часть 2
  • Дорога к славе. Часть 3
  • Между двух огней
  • Выгодный союз
  • Эпилог. Хозяин судьбы