КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 474208 томов
Объем библиотеки - 698 Гб.
Всего авторов - 220946
Пользователей - 102755

Впечатления

Stribog73 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Пожалуйста, не пишите "Спасибо" в комментариях. Для этого есть соответствующие кнопки.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
vovih1 про Уильямс: Коллектив авторов "Звёздные войны-9". Компиляция. Книги 1-20 (Боевая фантастика)

Спасибо, огромная и качественная работа

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Паки, паки... Иже херувимо... Житие мое...
Извините - языками не владею...

Это же мое профессион де фуа!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Ордынец про Сердюк: Ева-онлайн (Боевая фантастика)

если это проба пера в этом жанре.то она ВАМ удалась

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
медвежонок про Ланцов: Купец. Поморский авантюрист (Альтернативная история)

Стилизация под древнеславянский говор.
Такой же отзыв.
Не читать, поелику навоз.

Рейтинг: +4 ( 4 за, 0 против).
Serg55 про Ланцов: Всеволод. Граф по «призыву» (Фэнтези: прочее)

продолжение автор решил не писать?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Атлас Призывателя (СИ) [Антон Буткевич] (fb2) читать онлайн

- Атлас Призывателя (СИ) 859 Кб, 225с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Антон Буткевич

Настройки текста:



Антон Буткевич Атлас Призывателя



* * *

Глава 1. Конец… и новое начало


С самой верхушки магической башни всегда открывался умопомрачительный вид на столицу. Последние десять лет, что я занимал пост Хранителя Портала так и было, но не сегодня. Сейчас внизу разразилась самая настоящая бойня между защитниками в нашем лице, и захватчиками в лице Тёмной Империи.

Великая Российская Империя объединила под своим крылом всю Евразию, напрочь стерев все прочие границы. Только не может быть всё так гладко, как хотелось. Тёмная Империя, в состав которой вошли все самые обиженные, злые и изгнанные люди, на протяжении целых четырёх веков наращивала свою мощь. Сегодня она это доказала, под покровом ночи напав на столицу Кремль. Почти полтысячи лет наш род, берущий своё начало из незапамятных времён, правил Российской Империей. Мы — Рюриковичи, и этим всё сказано.

В двадцать лет мне удалось стать Хранителем Портала. Этот случай стал единственным, и самым обсуждаемым в последующие годы. Член Императорской семьи, младший брат самого Императора Иоанна, занял вторую по значимости роль в Империи. Такого раньше никогда не случалось, ведь весь наш род, в отличие от многих других, был полностью обделен магической энергией. Но не я — во мне её оказалось с избытком настолько, что я с лёгкостью мог сокрушить Архимага в поединке один на один, если брать в расчёт голую силу. Сегодня я должен был передать свой пост новому избраннику, но не успел.

— Господин, ваш брат, Иоанн Безжалостный вступил в сражение с противников, — неожиданно из моей тени появилась Таня Громова. Мой верный оруженосец, помощник и телохранитель в одном лице. Только тот факт, что Тан Громов, как её привыкли считать все, девушка, знает только Императорская семья. Род Громовых еще до становления Империи поклялась в верности нашим предкам, и с тех пор верой и правдой выполняет обещание. К Иоанну был представлен Димитрий Громов, один из сильнейших бойцов на всей планете, ну а мне, как младшему досталась Таня. Вот только общество могло негативно отнестись к тому факту, что меня охраняет девушка, и поэтому на людях ей приходится исполнять роль парня. — Они вместе с Димитрием на передовой.

— Какие наши потери? — спокойно произнёс я, не убирая взгляда от творящегося внизу.

— Столица примерно на треть охвачена огнём или уничтожена, — тяжело выдохнула девушка. — военные силу удалось мобилизовать, и среди них потери не настолько велики, как среди мирного населения. Тёмная империя использовала сильнейшие магические заглушки, и накрыла всю столицу черным куполом. Даже представить страшно, сколько ради этого они принесли жертв…

— Много, очень много, — задумчиво произнёс я, повернувшись к Тане. Сейчас, когда скрываться не было нужды, она выглядела просто великолепно: длинные, светлые локоны мягко обволакивают всю спину девушку, заканчиваясь у самой талии. Голубые глаза, в которых можно запросто утонуть, и мягкая, невероятно завораживающая улыбка. Вкупе с красивой внешностью и мягким, крайне приятным характером — не девушка, мечта. В последние годы мы давно переступили ту черту отношений, часто просыпаясь в объятиях друг друга. Вот и сегодня, после передачи регалий Хранителя Портала, я собирался сделать ей предложение. Как же невовремя вы напали, Тёмная Империя! — ты никогда не задумывалась, почему моя должность настолько почитаемая в Империи?

— Если честно, то нет. Мне ни разу не доводилось видеть Хранителей в действии, — как всегда полностью официально произнесла Таня. Милой и нежной, той, в которую я влюбился она становилась только наедине. Во всех остальных случаях она была ярким представителем рода Громовых. — иногда я задумывалась, а почему у них настолько высокий статус? Но я старательно гнала эти мысли из головы.

— Сегодня тебе многое предстоит узнать об этом мире, — на этих словах я взлетел в воздух почти до самого купола, окутавшего всю столицу. Сколько же невинных жертв принесли во время ритуала, чтобы создать настолько обширное заклинание? И сколько ублюдков во всём этом участвовало? — этот день они запомнят на всю оставшуюся жизнь!

Подняв руки над головой, я медленно, с каждым словом ускоряясь, начал произносить заклинание призыва. Хранитель Портала должность не для красивого словца, а покрытая множеством тайн и секретов. Самый главный из них — ключ, с помощью которого Хранитель открывает окно в другое измерение, призывая запечатанных там защитников. Только цена такого призыва крайне высока: смерть. С каждым последующий словом моё тело начинало потихоньку развеиваться, превращаясь в чистейшую магическую энергию, растворяясь в воздухе.

Таня снизу что-то кричала со слезами на глазах, но я не мог отвлечься или попрощаться. Прерывать ритуал призыва ни в коем случае нельзя, а когда он будет закончен, меня не станет в этом мире. Настолько большая цена за спасение всей Империи от захватчиков, и соглашаясь стать Хранителем, я целиком и полностью осознавал все последствия. Винить себя за принятое решение, или давать заднюю я не собирался.

Над головой наконец начал появляться еще слабый, но уже довольно стабильный портал просто невероятных размеров. Из него начала медленно вылезать голова одного из защитников, просто исполинских размеров. Голова, после часть туловища и четыре белых крыла, перья с которых медленно посыпались на землю. Где они падали, сразу прекращались пожары, а нападающие падали без сознания. Еще немного, и мне удастся призвать его полностью…

Так думал я, пока мне в грудь не воткнулась тёмная стрела, прервав при этом призыв. Портал стал нестабильным, и призываемое существо не успело полностью вернуться обратно в свой мир. Он схлопнулся со звуком взрыва мыльного пузыря, разорвав на несколько частей защитника. Отрезанная половина упала на город с громким криком боли, подмяв под себя просто огромную территорию. Мне, как магу осталось немного, учитывая рану и уже начавшееся разрушение моего организма, но сил посмотреть в лицо посмевшего меня атаковать ублюдка еще достаточно. Им оказался…

— Еще бы немного, и героически пожертвовавший собой Хранитель стал бы героем в глазах многих людей, как только Империя смогла отразить натиск захватчиков. Не так ли? — Димитрий стоял на том же месте, где был я несколько минут назад. Возле его ног лежала Таня с раной на голове, из которой медленно вытекала лужа крови. Девушка была оглушена или без сознания, но наверняка жива — вздымающаяся грудь тому подтверждение. В руке у него была голова брата, Иоанна. Неужели… — да, ты всё правильно понял, — он специально помахал головой в воздухе, провоцируя меня. Только сделать я уже не мог ничего, кроме как молча смотреть и слушать. Существовать в этом мире мне осталось не больше минуты. — наконец мы снимем с себя эти рабские оковы, которые твои предки навесили на наш род. Для этого мне даже пришлось объединиться с Тёмной Империей, но оно того стоило. Прощай, Всеволод, ты мне действительно нравился как человек, и я был бы счастлив видеть вас с Таней вместе, но… Не будь ты Рюриковичем.

— Я обязательно тебе за всё отомщу! — мне удалось собрать оставшиеся силы в кулак и выкрикнуть эти слова. Только сейчас мне удалось увидеть, что в его руке красуется компактный складной лук. Именно из него и была выпущена та самая стрела. — Обязательно!

— Увидимся в аду, — он поднял Таню на руки, а после закинул как мешок с картошкой на плечо и развернулся. — прощай.

На этих словах я в последний раз осмотрел пылающую внизу столицу. Тёмная Империя полностью выигрывала у защитников столицы, начисто разбомбив все их силы. Сегодня Российская Империя падёт, и это понятно как никогда… Мне даже в мыслях не могло прийти, что Димитрий Громов предаст Императорский род… Меня переполняла ярость, гнёв и желание отомстить до самого последнего момента, пока последний кусочек моего тела не разлетелся в воздухе, слившись с магической энергией этого мира. Мира, где Российская Империя перестала существовать.

Я умер.


***


Темно. Запах лекарств и нежных, полевых цветов заполняют все мои дыхательные рецепторы. Тело тяжелое, но постепенно осознание, наряду с остальными чувствами приходит в норму. Рядом тихо скрипнул стул, намекая о компании. Только вот полностью принять тот факт, что я не умер, не могу. Глаза с трудом, но открылись.

— Вижу на этот раз тебя знатно так отделали! — рядом с кроватью, на которой я сейчас и лежал, стояла точная копия Тани Громовой, только моложе раза в два. — зачем ты вообще полез к моей сестре, опять? Прошлые разы тебя ничему не научили?

— Таня? — хрипло произнёс я вроде и своим голосом, но слишком уж звонким, ломающимся.

— Ох, Вова, похоже тебе крепко так прилетело по голове… — девушка наклонилась, и прижалась своим лбом к моему. Только вот она не взяла в расчёт, что в таком положении её грудь окажется на мне. Так и вышло, и мало того, произошедшее вызвало реакцию у меня там, внизу. Естественно мне от такого стыда захотелось прикрыться, и напрочь вылетела из головы близость к девушке. Лбами мы стукнулись знатно. — мало того, что даже имя моё забыл, так еще и драться полез! Дурак!

На этих словах она надув щеки вышла из комнаты, оставив меня в ней одного. В помещении находилось целых шесть один в один как моя кроватей, сейчас пустующих. Стены и потолок белые, но самое забавное полное отсутствие привычных уже светильников, розеток, да и вообще любых электрических приборов. Под потолком парили небольшие, полностью круглые шары, исходящего света которых вполне хватало для освещения. Так, стоп, о чём я сейчас вообще думаю? Я же умер…

В этот момент в моей голове щёлкнул переключатель, и медленно поднявшись, я направился к ближайшему зеркалу. Да, так и есть: тело моё, но в те времена, когда мне только исполнилось восемнадцать. Чистое, гладкое и без множества полученных в ходе обучения на Хранителя шрамов. Только вот здесь несостыковка — с Таней Громовой мы познакомились уже после получения мною титула, так еще и убежавшая девушка сказала, что я отхватил из-за её сестры. В моём мире Громовых было двое: Димитрий и Таня, и в этом я уверен на все сто.

А что, если? Подбежав к окну, мне захотелось выругаться. Никаких почти вышедших из моды автомобилей, заменивших их на рынке летающих скайбордов и тому подобного, упростившего жизнь любого жителя Российской Империи в двадцать пятом веке. Обычные кареты, запряженные обычным же лошадьми… Так, стоп.

Прямо на моих глазах проехала повозка с огромным ящером, передвигающемся на шести лапах. Один такой заменял собой целую шестерку лошадей, да еще и был хорошо закован в броню — толщина пластин составляла минимум несколько пальцев. Помимо всего этого бросались в глаза различные постройки, не превышающие в высоту и десятка метров. Несколько башен вдали могли похвастаться внушительными размерами, но на этом всё. Ощущение, что я оказался в небольшом селе или деревне, причём где-то на границе.

Так, нужно успокоиться и мыслить логически. Почему я вообще жив после произошедшего? Хранитель во время призыва для открытия портала добровольно отдаёт свою душу ради спасения поданных, лишая себя тем самым перерождения. Тогда почему я оказался в своём молодом теле? Да еще и в мире, кардинально отличным от моего прошлого? Что-то я не припомню в Российской Империи запряженных ящерами повозок, вот совсем не помню. Да и много других фактов… Моя магическая энергия была запечатана кем-то извне, и пока не удавалось добраться до источника. Доступны жалкие крохи от общего запаса, не более.

Думай, Всеволод, Думай! Возможно скоро вообще придётся привыкать к тому, что здесь меня называют Вовой. Один прецедент уже был. Точно, информация!

С настолько маленьким запасом доступной магической энергии создать сильное заклинание почти невозможно. Радовало, что мне такое и не надо. Мне хватит небольшой подпитки, и, кажется, я её нашел.

Один из летающих шаров освещения нежно лёг мне в руку. От него исходило приятное тепло и покалывание, подтверждающее мою теорию о магической составляющей. Разбирать каждое плетение отдельно мне нет нужды, достаточно использовать одно из них как аккумулятор. Несколько минут мне потребовалось на то, на что раньше уходили считанные мгновения. Когда мне всё же удалось полностью наладить контакт с шаром, то я попутно активировал второе заклинание, считывающее память текущего тела. Обычно его использовали ради забавы, если хотели вспомнить о каком-то забытом моменте, или вновь прослушать лекцию того, или же иного преподавателя. Сейчас же от воспоминаний зависит слишком многое, и мне совершенно не до шуток.

Медленно, со всё ускоряющейся скоростью в моей голове начали проноситься моменты жизни этого тела. Да, как я и думал, оно не моё, точнее не совсем моё. Мир, в котором я оказался кардинально отличается от того, в котором я жил ранее. Здесь никогда не было Российской Империи, как и Тёмной. Этот мир пошел по совершенно другому пути и развитию. Здесь в почёте Призыватели, в подготовительной школе которых мы сейчас и находимся. Та, встреченная мною девушка это Илона Громова, вторая дочь Аристократического рода Громовых.

Рюриковичи, к роду которых я отношусь, тоже Аристократы, но находятся в крайне плачевном положении. Постоянные долги, займы и проигранные дуэли сильно пошатнули наш статус. Настолько, что некоторые знатные кланы статусом ниже, поглядывают на меня свысока. К таким относится и Алина Громова, в которую прошлый обладатель этого тела влюблён. Именно она и отправила его в лазарет, где он от полученных в ходе избиения травм и умер. Тогда то я и занял его место, вселившись в освободившуюся оболочку.

Полученные от Димитрия ранения стрелой прервали заклинание Призыва, тем самым вернув меня вновь в цикл перерождений. Неизвестно сколько времени прошло с момента моей смерти, ведь для меня это было незаметным. Могло пройти несколько лет, десятилетий, сотен и даже тысяч лет. Возможно, что этот мир может оказаться и моим, но спустя много лет. Интересные вещи здесь происходят…

Больше ничего нового мне узнать не удалось, по крайней мере сейчас. Магическая батарейка в виде светящейся лампы исчерпала весь свой запас, а моей внутренней энергии для поддержания заклинания слишком уж недостаточно. Узнать удалось мало, но хоть немного общей картины удалось воссоздать.

— Вижу ты уже оклемался, а я, если честно, думал мы с тобой увиделись в последний раз, — в комнату вошел достаточно молодой парень, но в белом халате и небольшой папкой в руках. — угораздило же тебя вновь Алине на глаза попасться! Ты хоть понимаешь, что в следующий раз она тебя может и убить, и ей это сойдет с рук. Зачем ты постоянно к ней липнешь?

Она уже убила, если быть совсем честными. Только об этом знать этому доктору, а это именно он, не обязательно. Парень не испытывал ко мне неприязни, а даже наоборот, при общении со мной излучал нежность и заботливость. Как о потерявшемся щеночке, брошенным на произвол судьбы нерадивыми хозяевами. Извините, но мне такая забота не нужна, даже если она и идёт от добрых побуждений.

— Больше такого не повторится, — спокойно произнёс я, усаживаясь на кровать. На груди у него красовался бейджик с его именем и фамилией << Игорь Смирнов. Врач третьей категории>>. — Игорь, я могу идти?

На несколько долгих секунд в комнате повисла тишина. Только сейчас мне в голову пришло озарение, что называть по именам людей старше тебя, да еще и относящихся к персоналу учебного заведения… Долго мне еще будет аукаться моя прошлая жизнь в роли Хранителя, где я к любому обращался по имени. Такое быстро не выкинуть из головы.

— Ну наконец-то! Сколько раз я тебя просил называть меня по имени, а ты всё время отнекивался! — он похлопал меня по плечу, радостно при этом улыбнувшись. Только после этого резко наклонился, оказавшись прямо возле меня. Его лицо моментально изменилось на более серьезное и сосредоточенное. — только постарайся делать это когда мы наедине. Не знаю, что с тобой произошло, и насколько сильно тебя избили, но ты изменился. Владимир, постарайся не наделать глупостей: возможно раньше твой род и был Императорским, но сейчас в мире царят совсем другие порядки. Не забывай об этом, я тебя прошу.

На этих словах он отстранился и вернул своё независимое выражение, улыбнувшись как ни в чём не бывало. Значит я оказался прав: это не другой мир, а тот же, но прошло какое-то время после моей смерти. Пока не ясно какое, но я обязательно выясню. Обязательно.

— Спасибо за совет, учту, — повернувшись набок, намекая, что разговор окончен, произнёс я.

— И да, лучше в следующий раз для подзарядки используй другие вещи, а не вот эти светильники, — в его руках появилась моя импровизированная батарейка, с опустошенным магическим запасом. — такие вещи как эта, могут легко показать нарушителя. Именно по этой причине я здесь и оказался. Поправляйся, Владимир. Надеюсь в этих стенах мы с тобой будем встречаться как можно реже.

— Мне бы тоже этого хотелось. Мне бы тоже, — только и ответил я, как он вышел из комнаты, плотно прикрыв за собой дверь. Побыть наедине хоть какое-то время мне не дали — в комнату вошла всё еще надутая Илона, неся в руках целый пакет с фруктами.

— Ты правда не помнишь как меня зовут? — с обидой в голосе начала девушка. — правда — правда?

— Илона, конечно же помню, — хотя только недавно узнал. — как я мог забыть твоё имя? Скорее просто неудачно пошутил после той ситуации, до конца не придя в себя. Не иначе.

— Слава богу! Окажись всё по другому, и я даже не знаю, что с тобой сделала! — на полном серьезе произнесла она, а у меня неожиданно пошли мурашки по телу. Вдруг прямо по её ноге, несколько раз оббежав по телу взбежала большая крыса… с крыльями. Я аж опешил от такого. — ты чего, Вов? Давно не видел моего призванного зверя?

— Можно сказать и так, — да что вообще произошло в этом мире за время моего отсутствия? Магией научились пользоваться благодаря открытию одного ученого, перевернувшего само представление о существовании действовавших на тот момент законов физики и химии. Многие проходили специальную процедуру вживления в тело напитанных магических камней, и только после этого могли произносить заклинания. Мне же вообще крупно повезло — род Рюриковичей всегда считался дефектным в плане магии, из-за полного её отсутствия у всех членов. Это мнение закончилось на мне, когда во мне обнаружили зачатки мага. Только Хранитель Портала мог использовать призыв, и стоил он баснословно дорого — жизнь. Сейчас же она произнесла это с такой лёгкостью, что… — и много людей может призывать таких зверей?

— Таких? — немного, — я с облегчением выдохнул, ровно до следующих её слов. — это один из самых слабейших, имеет самый первый ранг среди них. Ты что, забыл? Ведь именно ты мне помог его поймать!

Как я могу забыть то, о чём не знаю? Естественно, так ответить девушке я не мог. Мне еще слишком мало известно об этом мире, чтобы отвергать помощь человека, относящегося ко мне довольно открыто. В отличие от своей сестры.

— Видимо твоя сестра слишком сильно меня отделала… — закинул я удочку. Мне пока неизвестно, собственноручно она избила меня до такого состояния, или же ей помогли.

— Ах, кстати! Алина очень сильно удивилась, когда узнала о том, что ты пришёл в себя, — вот это уже не очень приятная новость. Если девушка целенаправленно хотела от меня избавиться, то у меня теперь есть повод ходить и оглядываться. В том, что это произошло случайно тоже слабо вериться. Что же ты, Володя, наделал в этом мире такого, что тебя хотят прикончить, а иногда и убивают? — она просила передать, что на этот раз тебе очень сильно повезло, и в следующий раз такое не повториться.

— Не повториться, можешь быть спокойна, — улыбнулся я девушке, чтобы скрыть внутреннюю дрожь. Окажись мои прошлые силы при мне, и такие угрозы для меня были бы пустым звуком, но в нынешнем состоянии, при всех неизвестных факторах и крайне неизвестном мне мире это немного пугает. — не проведешь меня к моей комнате?

Из воспоминай было понятно, что я, как и все учащиеся в подготовительной школе, проживаю в специальном общежитии. Единственное, что их в целом два: один для Аристократов, а второй для простолюдинов. Мне же, даже с учетом нынешней репутации рода, выделили комнату именно в первом. Только будь ты хоть трижды Аристократ, всю комнату в пользование одного человека никто не выделит, за редким исключением. Мне же в соседи достался самый ненавистный для девушек персонаж, неоднократно попадавший в пикантные ситуации. Его «Слава» потихоньку ложилась и на мои плечи, поэтому многие девушки старались обходить стороной не только его, но и заодно меня.

— Знаешь, я забыла у профессора в кабинете тетрадку! — быстро услышав о том, куда мне нужно, произнесла она и смылась.

Да уж, я даже представить о таком повороте событий не мог. Посмотрим, что из этого выйдет.


Глава 2. Шалость, и крайне серьезный разговор


Пришлось выдвигаться одному, хотя я понятия не имел, куда мне надо идти. Полученных воспоминаний прошлого владельца тела явно недостаточно. Илона убежала, а больше рядом по сути никого и не было. Так я думал, пока не вышел за дверь.

— Тело у тебя очень крепкое, раз смогло выдержать все мои удары, — мимо меня медленно прошла девушка, за спиной которой шло несколько высокомерно смотрящих в мою сторону смазливых красавчиков. Они что, накрашены? Впрочем, от одного взгляда на представительницу слабой стороны человечества у меня зачесались кулаки. Если же Илона это молодая копия Тани, то Алина переняла многие черты от предателя Димитрия. И как только прошлому обладателю тела она могла понравится? — вот только в следующий раз так легко отвертеться не выйдет.

Холодный, цепкий и крайне отталкивающий взгляд девушки не мог вызывать ничего, кроме отвращения к такой личности. Два подхалима, а никем иным эти двое не могли быть, пока в разговор не вмешивались и демонстративно помалкивали, позволив своей пассии самой решить маленький вопрос в моём лице. Род Рюриковичей никогда не славился терпением, особенно мой старший брат Иоанн, последний Император Российской Империи. Окажись на моём месте он, и уже бы набросился хоть с голыми кулаками на посмевших бросить такой взгляд в его сторону. Только я всегда умел держать себя в руках, и предпочитал решать вопросы более тихо. При взгляде на Алину, мне сразу вспоминалась картина с Димитрием и головой старшего брата в его руке. Сдержаться оказалось намного сложнее, чем хотелось, но я смог. Нельзя думать только об одной мести, чтобы она полностью застилала глаза. Время этой троицы еще придёт, вот только сначала мне нужно более подробно изучить окружающий меня мир, а заодно и поднабраться достаточно сил. Вот тогда, и только тогда они за всё ответят. Слово Рюрика.

— Постараюсь запомнить эти слова, — спокойно произнёс я, без тени страха в глазах. Отложить месть и позволить себя унижать это совершенно разные вещи, и если на первое я еще могу пойти, то на второе нет. — надеюсь мы с вами будем пересекаться как можно реже. В лазарете мне посоветовали больше отдыхать, поэтому вынужден вас покинуть.

Ох как заблестели глаза у этой троицы, и явно не от желания поплакать. Мои слова разозлили настолько, что они были готовы разорвать меня на части прямо тут, но стоит отдать им должное — сдержались. Аристократы это вам не простолюдины, не способные держать себя в руках, нет. Как и не грабители из подворотни, наряду с сапожниками. Аристократы это те, кто с детства учится находиться в кругу интриг, заговоров и высшего света. Потерять лицо в обычной с виду заварушке может нанести удар всему Роду. Пойти на такое могут только самые отбитые на голову, и мне это прекрасно известно, как, впрочем, и им. В плане этого я на голову выше этой троицы.

— Очень будем на это надеяться, Рюрикович, — сколько ярости и неприкрытой ненависти в словах Алины. Да уж, в какой змеиное кубло пытался пролезть мой потомок? То, что это именно так, я уже не сомневался. Тело хоть и было максимально схоже с моей молодой версией, но всё же несколько значительных отличий мне удалось обнаружить. Всё равно странно, как мой потомок может быть настолько похожим на меня прежнего? Или же это всё произошло из-за моего неожиданного перерождения? В любом случае вопросов целая тьма, а ответов на них пока даже не предвидится в ближайшее время. Кстати, девушка меня по имени специально не назвала? — но что-то мне подсказывает, что наши пути в ближайшее время снова пересекутся.

На этих словах она повернулась на каблуках и с гордо поднятой головой прошла мимо, чуть не задев меня своим плечом. Всё было проделано настолько пафосно, что даже мне захотелось сплюнуть на пол. Мне, Аристократу! Так и не произнесшая ничего двоица её прихлебателей одарили меня на последок изничтожающим взглядом, а после заняли свои места по бокам и чуть сзади от Алины, как самые настоящие телохранители.

Кстати, форма у этих ребят точно такая же, как и у меня. Здесь или не делают различий, деля на разные классы по успеваемости и способностям, либо же… А вот что либо, мы узнаем уже чуть позже.

— Вова? Вова?! Вова! — ко мне несся мой сосед по комнате, которого мне мельком удалось увидеть в воспоминаниях. Статный красавец: высокий, стройное и подкаченное телосложение, опрятный внешний вид и ухоженная внешность. Длинные, светлые волосы завязаны сзади в хвост. Глаза отдают зеленью тропического леса, а лицо как у модели. Если бы не его проделки и довольно скверный характер… все девушки были бы от него без ума. — ну наконец-то! Помнишь ты просил меня помочь сделать тебе штуку, с помощью которой ты сможешь издалека понаблюдать за голой Ал…

На этих словах я с силой зажал болтуну рот. Еще не хватало, чтобы его слова кто-то услышал. Репутация Александра Годунова, в простонародье Алекса, настолько своеобразна… что дружба с ним имеет слишком много последствий, и не всегда хороших, скорее почти всегда негативных. Если же Алина каким-то образом узнала о том, что прошлый владелец тела вместе с Алексом разрабатывают такого рода вещь, то теперь понятно, почему она настолько зла.

— Хватит орать, баламут! — глаза Алекса показывали смиренность и покорность, а попыток вырваться он больше не предпринимал. Пришлось отпустить. — ты когда такие вещи говоришь, хоть головой думай.

— А что такого-то? Возле лазарета почти никто и никогда не ошивается, ну, если не считать постоянно попадающую туда твою тушку, — он весело усмехнулся и полез за пазуху. — нам осталась всего неделя в подготовительной школе! Времени тянуть больше нет! Ты со мной?

Мне очень хотелось ответить нет, как и послать его на все четыре стороны, но я всё же согласился и пошел за болтающим без остановки Алексом. Предмет, способный издалека раздеть, а после и показать все участки тела человека крайне полезная вещь, в плане разведки. Только озабоченные будут думать о разглядывании женских тел. Я же к числу таких людей не отношусь, и думаю только об разведке! Только о ней, вот!

Как бы я не старался себя убедить в этом, но тело всё же давало о себе знать. Было бы странно, будь по другому в таком возрасте. Мне то, в мои тридцать лет довелось увидеть множество женских тел. Только вот сейчас я переродился в восемнадцатилетнее тело, получив кроме молодого внешнего вида и все сопутствующие ему требования.

— И зачем мы сюда пришли? — минут двадцать мы блуждали по различным коридорам, а когда слышали чужие шаги, прятались и ждали, пока издававшие их уйдут. В конце мы оказались в одном старом, давно заброшенном школьном крыле, где преграждающие путь ленточки уже даже немного выцвели. Давненько здесь никого не было. — ты решил поработать пылесборником?

— Тс-с-с! Скоро всё сам увидишь, и поверь, такое зрелище ты еще будешь помнить долго, очень долго, — загадочно, в своей манере улыбнулся Алекс. Двигаться он начал крайне аккуратно, внимательно смотря под ноги, чтобы не дай бог ничего не задеть. Пыли в коридоре было столько, что мы действительно могли оказаться ею завалены по самое не балуй, упади здесь что-то. — мы пришли. Постарайся быть как можно незаметнее — не дай бог нас увидят с улицы!

Еще минутку мы устраивались возле одного из незабитых досками окна, пока не заняли достаточно удобное лежачее положение. Именно лежачее, небольшой просвет в окне был лишь в самой нижней его части. На улице занимались физкультурой девушки, в числе которых была и Илона. Она своим видом и формами могла бы притянуть множество взглядов парней, если бы они там были. В числе занимающихся были только девушки.

— И зачем было забираться так далеко? — физкультурная форма занимающихся была выше всяких похвал: короткие, больше похожие на трусы шорты, обычно используемые волейболистками. Небольшая рубашка поло, плотно обтягивающая и с коротким рукавом. Только в районе груди небольшой вырез из-за расстегнутых пуговиц, под которым угадываются очертания спортивного купальника. Только вот не у всех — у Илоны его не было, и при каждом движении её грудь завораживающе подпрыгивала, заставляя смотреть в этот момент только на неё. — это всё конечно здорово, но…

Договорить Алекс мне не дал — еще раз запустив руку за пазуху, он достал длинную складную трубу, сильно похожую на старинный, антикварный перископ. Шикнув на меня, он начал медленно что-то настраивать, вертя в разные стороны и тихо при этом приговаривая. Магический фон возле него вырос, что свидетельствовало о произносимом им заклинании. Суть же мне выяснить не удалось, так как он делал это максимально скрытно и быстро. Когда он перестал проводить свои манипуляции, то медленно поднёс трубу к глазу, а его лицо сразу расплылось в счастливой улыбке добравшегося до бочки с мёдом медведя. Ну, или идиота, оказавшегося в месте своей мечты.

— Получилось, у меня получилось! — только спустя минуту произнёс он, медленно двигая трубой в разные стороны. Надолго на одном месте он не останавливался, но иногда задержки были больше обычного. И чем я только занимаюсь в свои то годы? <<Это всё нужно для разведки>> — мысленно утешал я себя, не особо веря в свои же слова. — как же они хороши! Особенно Илона, вот по кому надо сохнуть, а не по её ледышке сестре! Ты только глянь какие формы, какие пропорции! Глянь, глянь, не стесняйся!

На этих словах он мне протянул свою трубу, причём сделал это с довольно разочарованным видом. Повертев её несколько секунд в руках, я плюнул на всё и посмотрев в неё. Увиденное меня настолько шокировало, что через несколько мгновений я внимательно посмотрел на лоснящегося улыбкой Алекса. Этот парень даже не понимает, почему у меня настолько округлились глаза, думаю совершенно о другом. Попытавшись утихомирить свои эмоции, насколько смог, я еще раз прильнул к трубе.

Вид мне открывался поистине невероятный: вся одежда с девушек полностью исчезала, показывая мне их истинные, голые тела. Девушки были моего возраста, или же даже старше, поэтому сильно по поводу своей совести я не переживал. Перископ не имел функцию приближения, поэтому даже так было видно только издалека. Проводя по девушкам взглядом, мой нижний товарищ, не Алекс, начал трубить тревогу. Ох уж эти гормоны… Взгляд несколько раз цеплялся за девушек, у которых отчетливо просматривались тёмные символы на теле, похожие на татуировки. Они все находились в таких местах, где в одежде их не будет видно. Посмотреть на тело Илоны мне удалось лишь мельком — моё ухо потянули наверх с такой силой, что я чуть не закричал.

— Интересными вещами вы занимаетесь в заброшенном корпусе, не так ли, ребята? — за ухо меня держал ни кто иной, как Директор Иван Смирнов, собственной персоной. — собирайте все свои манатки, и дружно топаем в мой кабинет, — он протянул руку и изъял перископ из моих пальцев. — а вот эту вещь я понесу сам. Возражения не принимаются.

Ухо жгло так, будто его отдельно от всего остального тела бросили на сковородку. Директор отпустил его, но жжение только усиливалось с каждым мгновением, пока мы топали к его кабинету. Говорила мне интуиция не идти за Алексом, и о чём я только думал? В голову ударил спермотоксикоз моего вновь обретённого тела? Если так будет продолжаться и дальше, то меня ждёт плохой конец. Очень.

Алекс молча шел рядом, постоянно бросая взгляды на руки учителя, с зажатой там трубкой. Тоскливые такие взгляды, обиженные. Парень еще даже не понимает, насколько крутую и нужную в разведке вещь он создал. Думаю Смирнов это тоже прекрасно осознаёт, и поэтому мы идём в его кабинет, а не куда-то еще. Вот только, что означают те татуировки на теле девушек? К сожалению, полностью рассмотреть Илону мне не удалось — как раз в этот момент моё ухо оказалось зажато мощной хваткой директора. Напарника по несчастью минула эта участь, и видимых повреждений на его теле не было. Скотина.

— Присаживайтесь, — спокойно произнёс Смирнов, как только мы оказались внутри кабинета. — ну и кто из вас поведает мне наиболее захватывающую историю, способную помочь мне вас не исключить? Додуматься такое сотворить за неделю до выпуска из школы… Храбрости вам не занимать.

— Мы ничего такого не сделали, чтобы нас исключать, — весёлость из Алекса вмиг улетучилась, а лицо побледнело. Неужели его так задели слова об исключении? Тогда чем он думал, совершая настолько безумный поступок? — можно же просто закрыть на это глаза! Как вы и сказали, осталась всего-лишь неделя до выпуска!

— Александр, ты вроде Аристократ, а ведешь себя как простолюдин! — гневно парировал Директор. — ладно бы вы просто подглядывали за уроком девушек, здесь еще можно отделаться обычным наказанием, но нет же. Вы, вместе с Рюриковым при помощи устройства увидели то, что может видеть только законный муж этих девушек, и только после вступления в брак. Представьте, пока только представьте, что с вами сделают разгневанные родители попавших в ваше поле зрения девушек? Выжженные глаза, смертельная дуэль, или просто заказное убийство? Как думаете?

Все претензии Смирнова целиком и полностью оправданы — наш поступок нельзя ни в коем случае считать обычным, как и наказание за такое должно быть соответствующим. Если бы не одно, крупное такое НО. Все эти разговоры нужны для того, чтобы запугать еще не совсем окрепшие умы, а после использовать нас в своих интересах. Вот только в каких?

— Думаю вам от нас что-то нужно, не так ли, Директор? — спокойно начал я, понимая, что чем раньше мы решим возникший вопрос, тем лучше. — иначе бы разговаривали с нами в другом месте, верно?

— Вот от кого, а от тебя, Рюрикович, я не ожидал адекватной реакции на происходящее, — глаза Смирнова подозрительно сузились, а магический фон вырос в несколько раз. Мне же оставалось только внутренне сжаться, оставаясь при этом внешне спокойным. Не важно, какое из заклинаний он на меня применил, ничего подозрительно ему обнаружить не удастся. — с каким пор, вместо исполнения роли питомца Громовой, ты стал думать своей головой?

Скулы непроизвольны несколько раз сжались, и очень надеюсь, этого никто не увидел. Мне уже давно стало понятно, что потомок слишком много наломал дров в своей жизни, но чтобы настолько… Даже директор, не скрывая своего презрительного к этому отношения, спокойно говорит такие вещи мне в лицо. Мне, Рюриковичу! Пришлось несколько раз тяжело выдохнуть, и только после этого отвечать.

— С тех самых, как она мне перестала быть интересна, — на этих словах лица обоих собеседников вытянулось, показывая их искреннее удивление моим словам. Хоть в этом мне удалось их сейчас уделать. — тем более её сестра намного женственнее и красивее. Правда, планов ни на кого из них я не строю.

— Отрадно слышать, что представитель настолько именитого рода всё-же взялся за ум, — Смирнов пристально посмотрел мне прямо в глаза. — надеюсь это не временное помешательство, и всё не вернётся на круги своя. В любом случае, сейчас разговор не о твоих амурных делах.

— Директор, так каким образом вы хотите использовать нас, и тот предмет в ваших руках? — теперь разговор пойдет на более серьезные темы.

Щелкнув пальцами, Смирнов создал звуконепроницаемый барьер, используемый во время передачи важной информации. Теперь мы можем спокойно обсуждать все вопросы, не боясь быть подслушаны. Кстати, такая магия требует довольно большого количества энергии и опыта, чтобы создавать её настолько быстро. Обычному магу на активацию такого барьера понадобиться не менее пяти секунд, а у директора ушло не более одной. Что же ты скрываешь, Смирнов?

Алекс резко подобрался, посмотрел сначала на директора, потом на меня, а после заговорил не в совсем своей привычной манере.

— Смирнов, мне довелось прожить целых три года с этим парнем, — он похлопал меня по плечу, загадочно при этом улыбнувшись. — думаю можно разыгрывать его в открытую.

— Тогда всю ответственность ты берешь на себя, Алекс, — вот так поворот. Значит эти двое знакомы, и мало того, что-то вместе замышляют. Мне пока не понятны мотивы, и для чего им нужна моя персона. — Владимир, есть предположения, почему всё это произошло?

— Абсолютно никаких, — не кривя душой ответил я.

— Димитрий Громов планирует в ближайшие годы наведаться на наш континент, а заодно и в Академию Призывателей, куда поступают его потомки, — на этих словах все отчетливо услышали хруст дерева, а в моих руках оказались два подлокотника кресла, причём оно было сделано из очень хороших материалов. — ты зачем мебель ломаешь, не говорю уже о том, как ты это смог вообще сделать.

— Мне сейчас не послышалось? Тот самый Димитрий, о котором я думаю? — моим голосом можно было замораживать продукты, настолько он был холодным.

— Именно, ты правильно всё услышал — тот самый Громов, что был личным телохранителем последнего Императора Российской Империи Иоанна Рюриковича, одного из твоих далёких предков, — значит я не ослышался, и эта скотина еще до сих пор жива! Теперь у меня появилась более значимая цель, нежели Алина. Димитрий, я обещал, что приду за тобой! — тебя бы следовало оставить еще на несколько лет в подготовительной школе, раз ты даже элементарных вещей не можешь запомнить. Тем более, если они напрямую, или же косвенно касаются тебя.

— Видимо в те моменты, когда рассказывали историю прошлых лет, я думал о других вещах, — Алекс с директором переглянулись, пряча при этом довольно оскорбительные ухмылки. Далеко ходить не надо, чтобы понять о каких — мне же легче. Пусть лучше думают о моей персоне, как о резко поумневшем парне, а не заподозрят еще чего. — можно сказать, что после последнего своего пребывания в лазарете я резко получил озарение.

— Озарение говоришь? — Алекс внимательно посмотрел на меня, и больше не было того, старого и вечно придумывающего глупости парня. Нет, сейчас передо мной сидел самый настоящий хищник, умело скрывавший свою истинную натуру до этого времени. Что же здесь вообще творится? — историю нашего континента ты сможешь изучить в школьной библиотеку, или же в Академии Призывателей, куда ты просто обязан поступить.

Интересные новости. С каких это пор, я стал кому-то и что-то обязан? И что вообще за Академия, о которой в последнее время так много разговоров?

— Пока мне совершенно не ясен ход ваших мыслей, — прикинувшись дурачком, ответил я.

— И это хорошо! — радостно воскликнул Смирнов. — значит всё идёт по плану! Если бы даже ты смог понять о закручивающихся вокруг интригах, то можно было бы смело ставить крест на всей задумке. Не в обиду тебе сказано, но ты далеко не дотягиваешь до своих предков, сумевших создать такую крупную Империю.

Мои глаза сузились от последних его слов. То, что меня ни во что не ставят удручает, но одновременно с этим развязывает мои руки. Понять бы еще, что эти ребята от меня вообще хотят.

— Как ты уже наверное понял, я совсем не тот, за кого себя выдавал последние годы, — холодно начал Алекс, став еще серьезнее. — я один из тайных агентов секретной канцелярии, отвечающей за разведку и контрразведку на нашем континенте. Семь веков назад, когда наступил конец Великой Российской Империи, самый известный предсказатель того времени выдал невероятное по абсурдности и нелогичности предсказание. Естественно, оно было скрыто от всех людей и засекречено на высочайшем уровне. Если говорить вкратце, то оно сводилось к тому, что один из Рюриковичей снова захочет воссоздать разрушенную Империю, объединив весь континент под своё крыло, или же в случае неудачи захочет разрушить весь мир. С тех пор наша организация ведёт наблюдение за каждым представителем твоего Рода, вплоть до текущего момента, то есть тебя.

— Пока мне всё равно не совсем понятны ваши цели. Предсказания же не всегда сбываются, а даже если и по-другому, то зачем во всё это посвящать меня? Не боитесь, что я растреплю об этом на каждом углу? — внутри меня всё бушевало, но внешне я пытался оставаться спокойным.

— Об этом нам нет нужды переживать, — Алекс вновь полез внутрь своих обширных карманов, и куда оно только всё у него вмещается? Достал оттуда внушительных размеров кубок, после чего поставил его на стол. — как только мы здесь закончим, на тебе будет установлена еще одна печать, что прибавится ко всем твоим уже имеющимся. Она полностью заблокирует любую возможность с твоей стороны передать полученную здесь информацию, поэтому можешь быть спокоен на этот счёт.

И как я должен после таких слов оставаться спокойным? Они прямым текстом говорят, что знают и об остальных печатях, наложенных на моё тело. Причём, говорят это с такими невозмутимыми лицами… Злость внутри меня начинает бушевать так сильно, что мне становится очень тяжело себя сдерживать в руках.

— И какова ваша цель в отношении моей персоны? Ведь самый простой способ избежать возможного исполнения предсказания просто устранить меня, не так ли? — с холодком ответил я, ничего хорошего для себя не предвещая.

— Так то оно так, если бы не одно но. В предсказании, чёрным по белому сказано: если попытаться убить всех представителей Рюриковичей, то на мир обрушится еще большая катастрофа, чем было предсказано. Так что, как видишь, можно сказать, что мы на твоей стороне. — Спокойно произнёс директор, не сводя с меня взгляда.

— Значит есть те, кто не боится последствий? — в моей голове щелкнуло озарение.

— Да, и именно это мы и хотим предотвратить, — удобно откинувшись на спинку стула произнёс Алекс. — и эта личность крайне опасна, и пойдет на всё во имя исполнения задуманного. Кстати, тебе она должна быть известна, ведь мы несколько раз упомянули о ней во время этого разговора.

— Димитрий? — только и смог выдавить я, вновь сжав кулаки до побелевших костяшек.

— Он самый, — только и ответил Смирнов, и в кабинете воцарилась тишина.


Глава 3. Смирнов, Алекс и интриги. Знания — сила


— Но для чего меня отправлять в Академию Призывателей? — немного успокоившись, начал я. Сейчас моих сил недостаточно даже для того, чтобы справиться с Алисой, не говоря уже о Димитрии. Трясти в гневе кулаками, без возможности ударить такое себе занятие, будем честны. — да и почему именно сейчас вы решили открыть такую информацию? Чем я лучше других представителей своего рода?

Игра на принижение. Умышленно занижая свою значимость, в таких серьезных переговорах можно в снисходительной манере получить немного полезной информации. Тем более, зная о поведении обладателя своего прошлого тела… Даже притворяться не надо, поверят.

— Ничем не лучше. Только вот раньше не доходило до того, что у Рюриковичей окажется всего один наследник. Обычно их всегда было как минимум двое, но в этот раз всё пошло по совершенно другому сценарию, — спокойно произнёс Смирнов, откупорив появившийся будто из воздуха графин. Нам же, естественно, предлагать не стал. — да и с чего ты решил, что только тебе за прошедшие семь веков сообщалась эта информация? В отличие от Димитрия, остальные люди не могут столько, сколько он, жить. Он, наверное, один из немногих, кто застал годы Российской Империи.

Скорее подвёл её к краху, а не застал. Меня больше интересует, что значит один из немногих? В этом мире еще есть люди, способные прожить более семи сотен лет? В моём времени такого не было.

— Про Академию я так и не понял, — Алекс пока молчал, и наш разговор происходит напрямую с директором. Последние три года этот парень провёл с моим потомком, а значит сейчас вполне может увидеть некоторые отличия, произошедшие после моего возрождения в этом теле. Надеюсь, что он спишет это на неожиданно пропавший интерес к Алине Громовой, после случившегося. — зачем направлять меня туда?

— Почти с самого момента её основания, она считается самым безопасными местом на планете, — наконец заговорил Алекс. — даже Димитрию будет сложно в открытую пытаться устранить одного из Рюриковичей в её стенах, не привлекая к себе лишнего внимание. Тем более целых три представителя Рода Громовых будет в Академии. С сестрами тебе уже удалось познакомиться, а вот с их старшим братом — нет. Он на последнем, седьмом курсе. Даже с учетом репутации Димитрия, он не пойдет в открытую против всего континента.

— Только это не отменяет того факта, что если он что-то себе вбил в голову, то будет всеми силами пытаться этого достигнуть, — отхлебнув красного, как кровь напитка, подключился Смирнов к разговору. — тем более, ты уж прости меня за прямоту, но твой род попросту не сможет ничем помочь тебе в этом вопросе. Слишком уж сильно за последние века он прохудился. Радует, что еще вообще продолжает функционировать, не опустив руки под влиянием, и повышенным вниманием окружающих.

Меня больше интересовали последние слова Димитрия про клятву, которую его род дал Рюриковичам. Целых пять веков Громовы верой и правдой исполняли свои обязанности, и резко закончились на предателе, посмевшем ударим в спину моему брату. Сделать это в лицо он бы не смог — Димитрий хоть и считался формально сильнейшим бойцом, но только из-за желания Иоанна скрыть свою силу. В честном поединке у Громова не было бы шансов против него выстоять.

Вот только клятва всё же накладывала на их род определенные ограничения, которые Димитрий каким-то образом смог обойти. Неужели ему удалось полностью освободить свой род от данного ранее слова? Судя по поведению сестер Громовых, у них даже и в мыслях нет служить верой и правдой Рюриковичу. Проблема в том, что спросить у этих двоих об этом нельзя: Димитрий, вероятнее всего уничтожил всю доступную информацию, где об этом упоминалось, а значит знать о такого рода вещах Владимир Рюрикович, чьё место в этом мире я занял, не может. Будем играть свою роль так, чтобы невозможно было подобраться.

— Поступить в Академию Призывателей никогда не было моей заветной мечтой, — спокойно произнёс я, вспомнив некоторые отрывки разговоров с Алексом, когда мы оставались в общежитии. Мысли юного Володи мелькали где угодно, но не вокруг учебы. Всё свободное время он продолжал говорить и говорить о том, насколько крутая, классная, женственная и невероятно красивая Алина. На вьющуюся рядом Илону он даже внимания не обращал, принимая её за простого друга. В общем, мысли пареньки были только о девушках, точнее об одной из них. Больше он почти ни о чём не думал. Тяжело пришлось псевдо Алексу с таким подопечным, очень тяжело. — да и откуда у меня необходимые для этого деньги? Не думаю, что мне из дома отошлют настолько крупную сумму. Если вообще отошлют, — подумав, добавил я.

— Через неделю выпускной экзамен, а до этого получение Атласа. В зависимости от результатов и получения своего собственного помощника, будут сделаны выводы о бюджете. Сможешь себя показать — поступишь в Академию, еще и стипендию будешь получать. Не сможешь — будешь ждать весь следующий год, зарабатывая на обучения своими силами, — посмотрев мне в глаза, произнёс директор. — никто не будет утирать твой нос платком каждый раз, когда у тебя пойдут сопли. Как и помогать в платном поступлении — не имея никакого потенциала, или же желания становиться лучше и сильнее, не стать тебе тем, кто может осуществить предсказание. Тогда зачем нам с тобой возиться?

— Вы же сами сказали, что в Академии наилучшая защита из всех возможных, или я неправильно понял? — в моей голове сейчас не складывался паззл, возникший после последних слов Смирнова. То они говорят, что будут меня защищать, то почти следующий предложением опровергают свои же слова. Не поступил — нам не нужен, так это звучит. — без неё Димитрий доберётся до меня проще простого!

Будем играть и дальше роль испуганного парня, иногда, по их мнению, выдавая продуманные ответы и годные речи.

— Понимаешь, за прошедшие семь веков не только тайная канцелярии, но и Орден Возрождения начинает терять веру в предсказание, — я даже не успел заметить, как у Алекса во рту появилась старинная, хорошо инкрустированная трубка. Выдыхаемый им дым имел приятный, цветочный аромат. Раньше за ним не была заметна тяга к курению. — не смотри так на меня, мне приходилось постоянно себя сдерживать в школе, чтобы никто о моей вредной привычке не узнал, — он мне подмигнул, прямо как при нашей первой встрече. — вернёмся к делу. Множество Рюриковичей давали просто огромные надежды, имея высокий потенциал быть именно теми, о ком идёт речь в предсказании. Только они все оказались ошибочными, но мы всё равно всеми силами помогали каждый раз, чуть ли не за руку водя представителей твоего рода. Толку оказалось ноль — они в основном садились на шею, используя ресурсы наших служб в своих интересах. Ровно пять веков, мы были не более чем кошельком и мечом со щитом для твоих предшественников. Двести лет назад, когда мы уже устали терпеть это безобразии, а новый Наследник оказался тем еще пьянчугой, спускающим всё состояние рода в азартных играх, организации поняли — хватит. С тех пор мы хоть и предоставляем свою защиту и покровительство роду Рюриковичей, но отказались быть им няньками. Тогда то почти всё состояние оказалось проиграно, остались лишь родовые замки и несколько небольших деревень, а еще долги. Множество долгов, с которыми род Рюриковичей рассчитывается последние две сотни лет. Не сможешь поступить в академию — будешь ждать следующего поступления, попутно копя на обучение деньги.

— Всё равно не вижу логики в ваших словах, — вполне искренне произнёс я, пытаясь обхватить всю обрисованную этими двумя картину. Орден Возрождение и тайная канцелярия всё еще продолжает следить за нашим родом во имя исполнения предсказания, но при этом крепко зажали нас в тиски. Нас, Рюриковичей! Императорский род, объединивший под своим крылом добрую половину мира! Так, Владимир, теперь уже Владимир, успокойся. Нет смысла нервничать или же выплёскивать своё негодование на этих двоих, еще могут заподозрить неладное. Нужно думать головой, и сопоставить всю полученную информацию в ней же. — меня нужно защищать, или же не нужно? Вроде настойчивое желание о моём поступлении в Академию выказывали именно вы, я туда никогда и не рвался.

— И ты думаешь, что с таким настроем он может оказаться тем самым? — резко подскочил со своего места Смирнов, нервно заходив по комнате. В мою же сторону директор даже не смотрел. — возможно предсказание последней пророчицы и намекало, повторюсь намекало! — поднял он кверху указательный палец, внимательно смотря при этом спокойно сидящему на своём месте Алексу в глаза. — что с большей вероятностью именно на нашем веку появится тот самый Рюрикович, но она могла иметь в виду не этого бесполезного оборванца! — он гневно посмотрел в мою сторону так, будто я ему в бокал плюнул. — а его старшую сестру, например! И не надо мне говорить, что она ушла с экспедицией на другой континент и не вернулась, я и так знаю! Такая сильная девушка, как она, не могла умереть так просто. По крайней мере, я в это верю. В отличие от этого пацана! — Смирнов снова бросил взгляд в мою сторону, но быстро отвернулся и прошел к своему столу, успокаиваясь прямо на ходу. Алекс же всё это время молчал. — все три года, что мы за ним наблюдали, он только и бегал за Алиной Громовой, как очарованный!

— Юность, очарование оной, и навалившиеся в роду проблемы. Тяжело нормально соображать, когда на тебя сваливают проблемы целой семьи в таком раннем возрасте. Попытки приударить за Алиной тому подтверждение, — выдохнув целое облако дыма, произнёс Алекс. Мне же оставалось сидеть с каменным лицом, и слушать разговор этих двоих. По идеи, да и по логике, настоящий Владимир должен был подскочить и доказывать свою полезность, какой он крутой и могучий, и что он вообще Рюрикович, но мне абсолютно не хотелось этого делать. Свои же слова о легенде нарушаю, но вести себя как истеричка? Увольте. — сейчас же, у него будет возможность полностью перевернуть не только мнение о своём роде, но и добиться многих других высот. Если он не законченный идиот, то должен понимать весь тот груз ответственности, что лёг на его плечи. За последние три года он никак себя не проявил, но я всё же поставлю на него. Виктория Рюрикович, старшая сестра Владимира очень сильная как физически, так и морально. Я всеми силами за её кандидатуру в предсказании, но сейчас она числится мёртвой. Прошло уже целых три года с того момента, как она не вернулась. Нужно быть реалистами — сейчас у нас есть только один кандидат, и списывать его со счетов из-за своих интересов, некорректно.

— Ты тоже хорош, Алекс. Целых три года ты провёл с ним, но даже не додумался хотя-бы намёком, а то и действием, направить его на правильный путь. Возможно он в учёбе себя и показывает нормально, но его магические способности оставляют желать лучшего. За последние три года ему не удалось приручить, или же призвать даже существо первого ранга! Лучшие наши ученики, такие как упомянутая ранее Громова уже смогла заключить контракт со зверем третьего ранга! Третьего, и это в её-то возрасте, — устало произнёс директор, снизив тон до обычного, разговорного. Глотнул из своего бокала, и его отсутствующий взгляд упёрся во что-то за моей спиной. Так прошло несколько долгих секунд, после чего он продолжил. — но нет же, от тебя помимо полного отсутствия помощи в магическом плане, еще был и довольно ощутимый вред — все твои проделки, о которых постоянно судачит вся школа, этому тому подтверждение! Из-за твоей репутации с ним общалось слишком мало других ребят, и возможно именно поэтому он и переключился на Громову!

— Хватит разговаривать так, будто меня здесь нет, — холодно ответил я. Поведение этих двоих, в особенности Смирнова заставило меня задуматься. Если же Алекс даже в таком диалоге сохранял Аристократическое поведение и повадки, то подобного нельзя сказать о директоре. Слишком он возбужден, активен и несдержанный. — и не надо считать меня за пустое место, только по той причине, что я не оправдал каких-то ваших ожиданий. Насколько я знаю, род Рюриковичей не обязан подчиняться и плясать под чужую дудку, и никогда этого не делал, выслушивая какой он плохой. Тем более от вас, господин директор.

На несколько секунд в кабинете повисла тишина, а Алекс вроде даже поперхнулся трубкой. Такого ответа они явно не ожидали.

— Вот как мы заговорили. Неужели даже в тебе наконец проснулись Аристократические нотки и достоинство? Последние годы я видел только полное безразличие к издевательствам со стороны других, и никакой реакции, или же даже попытки ответить, — он открыто мне улыбнулся, вмиг став излучать совершенно другую ауру, нежели несколькими минутами ранее. Теперь он сидел в кресле величественно и властно, а взгляд Смирнова мог заставить опустить голову многих, но не меня. Значит эти хитрецы таким образом решили устроить мне проверку? Ничего, я еще за всё отыграюсь. — и надеюсь это был не кратковременный взрыв твоего характера. Возможно, пока только возможно, моё отношение к тебе даже изменится. Правда, только в том случае, если тебе удастся поступить в Академию Призывателей.

Хотелось сказать пафосное: «Мне на твоё отношение плевать», но удалось сдержаться и промолчать. Сейчас вокруг меня завертелось слишком много событий, стоило мне только оказаться в этом теле. Род Рюриковичей, как бы не было прискорбно это говорить, сейчас находится просто в ужаснейшем состоянии. Поддержки и помощь с той стороны можно не ждать — удивительно уже то, что меня засунули в подготовительную школу. Алекс представляет тайную канцелярию, но упомянул и об Ордене Возрождения. Думаю он сделал это специально, тем самым давая подсказку. Значит Смирнов…

— Надеюсь Орден Возрождение окажем мне достойную поддержку, когда я окажусь внутри стен Академии, — глядя в глаза директору произнёс я. Стоит отметить его выдержку: не один мускул на его лице не выдал причастность этого человека к выше обозначенному Ордену. — и от тайной канцелярии в том числе. Надеюсь на этом мы закончим — мне еще нужно подготовится к выпускным экзаменам, не говоря уже о вступительных в Академию. Никто не против, что я вас покину?

— Конечно, ты волен делать всё, что душе угодно. Только не забывай, что за вашу проделку с Алексом, всё еще последует наказание, — откинувшись на спинку, произнёс Смирнов. Мне же оставалось развернуться прямо около двери и пристально посмотреть ему в глаза. Это еще что за игры он решил со мной играть? — хотя больше скорее задание, которое будет необходимо выполнить в стенах Академии. Если ты туда, конечно, поступишь. Иди, Владимир, нам необходимо с твоим соседом по комнате еще многое обсудить. Ах, да, чуть не забыл!

На этих словах он оказался прямо возле меня, держа в руках тот странный предмет, вытащенный Алексом ранее. Приложив его к моей руке, я почувствовал чувствительный укол, и увидел как несколько капель крови пропали в засветившейся статуэтке. На этом директор отпустил меня, вновь в мгновение оказавшись в своём кресле. Скорость, с которой он двигался была запредельной, для неопытного взгляда кажущаяся телепортацией. Мне хоть и не удалось заметить само передвижение, но это заклинание было знакомо. Эффектно, но меня не обманешь.

— Теперь на тебе стоит печать, и весь наш сегодняшний разговор не сможет быть рассказан посторонним, — произнёс Алекс, демонстративно наливая себе в бокал из того же графина, что ранее директор. — поэтому да, можешь идти готовиться — нам еще предстоит с тобой поступать в Академию. Надеюсь ты справишься.

— Обязательно, — развернувшись, я чуть было не потянул ручку вниз, открывая этим дверь. Вопросов было великое множество, но большинство из них задать не было возможности, при этом не навлекая на себя излишних подозрений. После нашей словесной перепалки, их и так станет достаточно, чтобы с меня не спускать глаз. Один же мне не давал покоя больше всего. — Так значит это вашими усилиями на меня наложили все эти печати, блокирующие мои способности?

— На этот вопрос тебе еще слишком рано знать ответ, Владимир, — холодно произнёс Смирнов. — ступай, тебе вроде готовиться надо?

Последнее было сказано так, что не принимало даже намёка на отрицательный ответ. Пришлось просто кивнуть, сжав при этом от ярости зубы, и выйти. Теперь об этом мире стало немного понятнее, но полученная информация мне по сути особо ничего и не даёт. Она касается лично меня, не затрагивая вопросы более глобального характера. Хотелось знать о том, почему Димитрий до сих пор жив, если с момента моей смерти прошло более семи веков. Второй вопрос о том, что вообще произошло с этим миром. Раньше было только два Континента: Великая Российская Империя и Тёмная Империя, наши враги. Что за Атлас Призывателя, Академия и многое многое другое. Ответов на эти вопросы у меня нет, а следовательно пора выдвигаться в место, где их можно получить. В библиотеку.

Воспоминаний о ней у меня не было абсолютно, видимо прошлому владельцу тела информация в любом виде была без особой надобности, чего не скажешь обо мне. Мне она сейчас нужна как воздух, учитывая предстоящие мероприятия. Пришлось спуститься в просторных холл, где висело не только расписание занятий, но и подробные карты с обозначением всех зданий на территории школы. Внимательно их изучая, я даже не заметил, как возле меня оказалась миниатюрная девушка с золотыми локонами. Она была мне примерно по грудь.

— Алина в следующий раз захочет довести начатое ею дело до конца, будь осторожен, — не поворачивая головы в мою сторону, произнесла она. Её форма немного отличалась от моей… выглядела более дешево, что-ли. Значит здесь всё же разделение на классы есть. Хотелось уточнить у девушки, что она имела в виду, но после произнесенных слов она быстро скрылась с поля моего зрения.

И что это сейчас было? То, что Громова не остановится, мне и так достаточно хорошо понятно. Вопрос в другом: кто эта миниатюрная девушка? На вид очень милая, и хоть внимательно рассмотреть её в лицо не вышло, но мимолетного взгляда всё же хватило. В любом случае маршрут движения построен, и менять изначальный план не собираюсь. Увижу еще раз, расспрошу более подробно, ну а пока займёмся более насущными делами.

Топать до библиотеки оказалось достаточно долго. Примерно минут сорок, если быть точными. Территория подготовительной школы поражает воображение. Множество различных зданий, пристроек, даже есть свой собственный ресторан и несколько заведений попроще, по типу небольших кафе. При поступлении сюда, каждый ученик даёт своё письменное согласие на то, что до окончания всего срока обучения не покинет территорию школы. Нарушивших своё же слово ждало немедленное отчисление, и попадание в чёрный список Академии Призывателей. Помимо всего прочего, не отучившись положенные три года в подготовительной школе, попасть в Академию попросту невозможно — нужно иметь обязательный сертификат с подписью директора и всеми учителями, проводившими выпускной экзамен. Система крайне запутанная и сложная, но оправданная — не только Аристократы имеют право на поступление в эти два заведения, но и простолюдины тоже, при условии, что им достаёт для этого собственных навыков.

Добрался я чуть раньше запланированного, и ахнул, стоило мне оказаться в стенах библиотеки. Множество мыслей в голове гнали меня вперёд, поэтому я пропустил момент как вошел и застыл прямо посреди большого зала, притягивая к себе внимания множества других учеников здесь сидящих. Да, судя по количеству посетителей, это место здесь пользуется популярностью, явно.

— Я могу вам чем-нибудь помочь? — ко мне подошла моя ровесница, в аккуратно выглаженной одежде, собранные в пучок волосы держались на дорого выглядящей заколке. Очки на её зеленых глазах смотрелись просто прекрасно, учитывая тот момент, что это первая девушка в школе, которая их носила. На груди у неё висел значок с именем и фамилией, а также с занимаемой ею должность. Естественно она была Библиотекарем. Зовут девушка Диана Малахова. В моё время не было Аристократов с такой фамилией, но ладно.

— Если не сильно затруднит, — спокойно ответил я, глядя ей в глаза. Девушка выдержала мой взгляд, даже не подумав отвернуться. Интересно. — меня интересуют все доступные здесь книги об истории континента за последние семь веков, — девушка удивлённо приподняла брови, явно моя просьба не из частых. — и желательно всю доступную информацию об Атласе.

— Прошу, — девушка показала рукой в сторону, пропуская меня в одну из секций, с обозначение А 1–5. - здесь вы можете найти всю информацию по вашему запросу. Библиотека закрывается в восемь ноль ноль, книги выносить за её территорию нельзя. Надеюсь вы найдете то, ради чего сюда пришли. Удачи.

На этих словах Диана ушла, а я еще несколько раз пытался взять себя в руки. Информации оказалась настолько много, и в таком огромном количестве книг, что разбегались глаза. Ладно, у меня как минимум еще есть пять дней до выпускного экзамена.


Глава 4. Изучение истории мира, Выпускные экзамены


Целых четыре дня, от самого утра и до момента закрытия, я проводил в библиотеке, прерываясь только на еду и сон. Большинство из книг были забракованы почти сразу — биография совершенно незнакомых мне людей, а в частности их путешествия и мнения по этому поводу, мне были совершенно не интересны. Первый день ушел на сортировку книг по необходимой мне информации. Радует, что за неделю до выпускного все занятия полностью прекращаются, и ученик волен сам выбирать, как проведёт своё свободное время. Большинство из ребят заседали за изучением в библиотеке, но в моей секции всегда было пусто — никому не было дела до истории континента, как и информация об Атласе, кроме меня. Они же изучали это с самого детства, поэтому многие неизвестные для меня вещи, для них не более, чем обыденность.

Начал я с истории, с головой углубившись в этот аспект.

Семь веков назад, во время правления Великой Российской Империи, поздней ночью вторглись её заклятые враги — Тёмная Империя. Мирные жители, вместе со стражниками и всей службой безопасности оказались застигнуты врасплох — противник использовал мощные экранизирующие заклинания, полностью скрыв следы любой своей деятельности. Столица Кремль оказалась охвачена огнём, и когда уже казалось, что шанса нет… вмешался Император Иоанн и его младший брат Всеволод, Хранитель Порталов.

Они с яростью вступили в сражение, начали оттеснять врагов, но пали в неравном сражение от ударившего их в спину предводителя Тёмной Империи, вероломно принявшем облик верного соратника. Так погиб Иоанн, а после и Всеволод, не успев до конца закончить ритуал Призыва Защитников, прервавшись на заключительной части, из-за полученной стрелы в грудь. Только вот, даже незаконченный ритуал Хранителя возымел своё действие — разрубленный на части защитник начал быстро регенерировать, и хоть утратил большую часть своих сил, начал в ярости и гневе уничтожать всех врагов, используя мощнейшие заклинания. Он был неконтролируем, но только благодаря этой ярости смог уничтожить большую часть нападающих, загнав их в самые дальние уголки континента. Перед смертью, прямо перед полным своим исчезновением, защитник разделил территорию на четыре различных континента, полностью изменив былые карты, климат и многое другое.

В результате таких действий погибло очень много мирных жителей. Большинство из них обозлилось на действие Российской Империи, выпустившей в мир настолько ужасного монстра, в следствии чего потихоньку начали присоединяться к трём другим континентам, где прятались остатки Тёмной Империи и многие другие, вставшие в своё время на их сторону. В итоге мир оказался разделен на четыре континента, не сразу, но в конечном счёте всё к этому и пришло.

Атласия — континент, на котором мы сейчас и находимся. Так был назван чуть больше пяти веков, до этого еще продолжал именоваться Кремлем, в честь разрушенной столицы Российской Империи. Род Рюриковичей после произошедшего с защитником сместили с Императорской должности, а всю власть поделили между собой быстро сформировавшиеся из знатных, Аристократических родов Князья. Димитрий Громов занял в совете лидирующую позицию, а после был смещен спустя двадцать лет с неё, но до сих пор находится в нём, и его слово имеет довольно веское значение. Во время сражения с Тёмной Империей он был ранен, но даже в таком состоянии смог спасти множество жизней невинных жителей, пострадавшую рассудком от потери Императора и Хранителя сестру, и яростно продолжал сражение до самого конца. В преданности этого человека и желании защитить континент ему не было равных. Получение Атласа — ритуал обретения собственной книги с заклинаниями, усиливающими, а иногда и дающими новые способности своим владельцам. Сам Атлас может иметь множество различных форм: книга, журнал, плакат, часы, оружие и многое другое. Никто не может знать какую форму примет его личный помощник. Получить Атлас можно только в одном месте — там, где провёл свои последние мгновения защитник, полностью развеявшись после своей победы над Тёмной Империей в прах. И только один день в году. Такая вот аномалия появилась на месте смерти призванного Хранителем Портала существа.

— Некрория — соседний континент, второй по величине после Атласии. Главное прибежище для остатков Тёмной Империи, и решивших присоединиться к ним. Полностью закрытый, и крайне нелюбящий чужаков на своей территории. Стал прибежищем для тёмных и серых эльфов, сумеречников и оборотней различных форм и ипостасей. Пользуются в преимуществе своей тёмной, но не брезгуют и магией смерти. В отличие от Призывателей из Атласии, заключающих договор с существами, и только после этого используя их в своих интересах, жители Некрории пошли другим путём — путём подчинения. Они не заключают договора с существами, а заставляют их выполнять свои приказы через силу. Отношения между двумя континентами крайне натянутые и злые, и в любой момент может разразиться война.

— Дварфим — самый скрытный, таинственный и загадочный континент из всей четверки. Множество экспедиций не вернулись, а счастливчикам, что всё же смогли найти обратный путь, не повезло еще больше — они тронулись рассудком, и вскоре умерли. Лучшие маги континента не могли с этим ничего поделать. Только Призыватели экстра класса и выше, пробуют свои силы на этом континенте. Только вот по возвращению они не спешат делиться полученной информацией, а на все попытки их уговорить просто отмалчиваются. Димитрий Громов каждые десять лет отправляется на Дварфим на тринадцать лет, а по возвращению вываливает целый кусок информации, связанный с ним. Никто не знает, почему его путешествие длятся так долго, но сомневаться в важности полученных знаний глупо — всё из обнародованного им постепенно подтверждается, вплоть до малейших деталей. Последние пять его экспедиций длились каждая по тринадцать лет, и сейчас он на шестой. Уже целых шесть лет. Значит ближайшие семь в его планы не входит возвращаться.

— Гудевил — последний, и самый маленький по площади континент. Людей на нём найти почти невозможно, а если нашли — бегите от таких как можно дальше. Здесь обитают сильнейшие из известных, а иногда и давно ставшими легендарными, существа. Рай и ад для Призывателей, решивших заключить с ними контракт, в одном лице. Только немногие из рискнувших смогли вернуться с заключенными договорами, а большинство встретили на нём свой бесславный конец. Попасть на континент можно только на корабле, прорываясь сквозь живущих в воде существ. Одного желания попасть на Гудевил недостаточно — без разрешения от совета Князей, ни один из кораблей не повезет такого смельчака.

Я устало откинулся на спинку, потирая при этом виски разболевшейся головы. Полученная информация оказалась очень полезной, и мне теперь открылись глаза на многие, до этого скрытые, вещи. Встреча с Димитрием откладывается на ближайшие семь лет, ровно столько, сколько нужно для окончания Академии. Совпадение? Впрочем, сейчас меня интересовали вопросы более глобального характера — как за всего семь веков планета смогла изменить свой внешний вид до неузнаваемости, разделившись на невиданные доселе континенты? Такое вообще возможно, если брать в расчёт все теории и мнения ученых? Магия? Её тоже в своё время создали именно они, ученые. Пока в моей голове не укладывается, как могли произойти вещи такого характера.

Теперь о призыве Атласа — событие значимое и крайне непредсказуемое. Никто не застрахован от получения незначительного, или же вовсе слабого по своей натуре помощника. Аристократ может овладеть слабейшим, при этом являться сильным, самостоятельным магом без оного. Простолюдин наоборот, может получить настолько мощный Атлас, что его жизнь кардинально изменится. Волшебный помощник сам делает свой выбор, основываясь на сильных сторонах своего будущего владельца. Иногда Атлас даже может обладать своей собственной личностью, но такое случалось всего несколько раз за всё существование ритуала.

— Мы закрываемся в ближайшее время, Владимир, — к столу, полностью заваленному открытыми книгами, подошла Диана с улыбкой на лице. За последние четыре дня она мне сильно помогала с поиском необходимых в текущий момент книг, и мы довольно сильно сблизились. Если это вообще можно так назвать. — завтра уже будет выпускной экзамен. Получилось подготовиться, или ты даже не преступал?

Мы вдвоём прекрасно знали, что меня интересовали книги другого характера всё это время. Улыбнувшись, я молча начал убирать все книги на свои места. Девушка не долго стояла на месте, тоже включившись в это дело. Вместе мы справились значительно быстрее.

— Спасибо, — напоследок улыбнулся я ей, когда с уборкой было покончено. С момента моего перерождения, эта девушка была одной из немногих, с кем мне приятно общаться. — надеюсь в дальнейшем тебе будут попадаться только такие прилежные ученики как я, тщательно погруженные в процесс изучения.

— Не уверена, здесь я провожу последние дни. Как и ты, — она улыбнулась, распустила волосы и сняла свои очки, моментально при этом преобразившись. Она и в прошлом своём образе была красива по строгому, а сейчас стала еще краше. — буду ждать тебя в Академии!

На этих словах девушка быстро развернулась, и не дожидаясь моего ответа убежала. Нет, это не любовь или нечто подобное, не могли наши отношения перерасти в нечто большее… или могли? Мужчина никогда не поймёт, что творится у девушки в голове, это уже закон. В любом случае нужно возвращаться — последние четыре дня выдались напряженные как никогда.

Все проведенные в библиотеке дни Алекс не ночевал в общежитии. Его вещи находились здесь, а вот сам он постоянно отсутствовал по ночам. Днём он приходил, что свидетельствовало множество разбросанных и оставленных им вещей на полу после такого. Интересно, чем этот тайный агент занимается?

Готовится к завтрашнему экзамену не было нужды — теоретическую часть я сдам с лёгкость, а на практической смогу удивить многих преподавателей, давно поставивших на моей персоне крест. Особо сильных навыков показывать не буду, но удивить смогу. Как только моя голова коснулась подушки, я моментально заснул.

Утром меня за плечо разбудил весёлый Алекс, полностью готовый к выходу, и искрящийся неподдельной радостью. Его улыбка была настолько близко к моему лицу, что пришлось отталкивать его своими руками, слыша при этом заливистый хохот. Ребенок, ей богу.

— Вставай, Володька, вставай! Сегодня будет последний день в этой ненавистной школе! — с улыбкой, как подросток радуется Алекс. Вернулся его прошлый, шебутной характер и поведение. Стоит отметить, что играть этот человек умеем на самом высоком уровне. — нас ждут весёлые деньки!

— Чего радоваться то? Почти сразу мы будем сдавать вступительные в Академию. В итоге просто поменяем подготовительную школу на уровень повыше, — спокойно парировал я, прекрасно зная, что это совершенно разные учебные заведения. Академия Призывателей не зря считается самым элитным местом на нашем континенте, как и самым защищенным. Территория школы, по сравнению с её — детский лепет. Можно даже сказать без преувеличений, что Академия это целый город со своей инфраструктурой и системой жизнеобеспечения. Лучшие и сильнейшие представители различных направлений магии были выпущены именно оттуда. Каждый профессор обладает высоким рангом, и является одним из лучших теоретиков в своём направлении. Считать Академию и школу примерно равными, может только самый последний деревенщина, вообще не слышавший об двух этих заведениях. Мне же была интересна реакция Алекса. — да еще и на целых семь лет!

— Для человека, всё это время думающего только об одной юбке, не обращая внимания на творящееся вокруг, ты слишком резко стал довольно рассудительным, — резко изменилось лицо парня, вмиг став серьезным. Впрочем, долго это выражение лица он не стал держать, вновь став весельчаком. — да шучу я, что ты так напрягся? Пойдем, о всех прелестях жизни в Академии ты узнаешь позже, если сможешь туда поступить, конечно!

После этих слов он резко выбежал из комнаты, громко при этом хохоча. Далеко убежать не вышло: прямо за дверью он со всего маху врезался в Илону, находившуюся в коридоре.

— Встреча с тобой это самое последнее, чего бы мне хотелось в такой день, — демонстративно официально ответила она, вставая и поправляя свою форму. Алекса она одарила таким изничтожающим взглядом, что даже я поморщился. — Вов, пойдем вместе?

Быстро переключилась она на меня, стоило мне только высунуть голову из комнаты.

— А как же твоя ледяная сестричка? — вставил свою лепту Алекс, ехидно подмигнув мне. Вот же егоза, даже в такой ситуации не выходит из роли. — она не обидится, что ты выбрала Владимира, вместо неё? Не думаешь, что у него из-за этого могут быть проблемы?

— Она не настолько мелочная, — тихо произнесла Илона, еле сдерживаясь. — тем более с сестрой мы видимся каждый день, а вот с Вовой…

— Для него же будет лучше, если его ничего не будет отвлекать на сегодняшнем экзамене, — резко переключившись на серьезный лад, произнёс Алекс. — подумай об этом.

— Ладно… — даже немного растерялась девушка, отпустив мою руку. Стоило мне выйти, как она зажала её между своих грудей в тиски. — удачи на экзамене.

Довольно растеряно произнесла она, быстро убежав. Находиться возле Алекса девушка явно не любила, и на прощание одарила его злым взглядом.

— Девушки довольно странные существа, не находишь? — задумчиво произнёс он, смотря вслед девушке. После этих слов он повернулся ко мне, и посмотрел прямо в глаза. — постарайся запомнить одну простую вещь: иногда они могут быть совсем не теми, за кого себя выдают. Удачи, ученик. Увидимся уже на экзамене.

После этих слов он последовал прямиком за убежавшей Илоной, весело при этом насвистывая мелодию, и всячески провоцируя проходящих мимо него девушек, заглядываясь на них. Одна даже не сдержалась и влепила ему звонкую оплеуху, а остальные всячески старались обходить его стороной. Да уж, непростую он роль себе выбрал, но по нему видно, что ему нравится дразнить этих школьников.

Мне оставалось только последовать за ним, двигаясь на приличном расстоянии. В конечном итоге мы оказались в актовом зале, где на расстоянии друг от друга находилось большое количество одноместных парт, с размещенными на них листами бумаги и обычными с виду ручками.

— Приветствую всех учеников, пришедших сегодня на сдачу выпускного экзамена! — В самом конце зала, на постаменте появился директор. Его голос отчетливо слышен из любого уголка помещения. — целых три года упорных тренировок, изнуряющих занятий и непосильных задач позади! Сегодня вы, и только вы сможете всем, в том числе и себе, показать, что это время прошло не зря! От результатов ваших экзаменов на теоретической части будет зависеть сколько бонусных балов вы получите на вступительных в Академию, или же другое учебное заведение по вашему усмотрению! Так же стоит отметить, что тех, кто решит жульничать, ничего хорошо не ждет. В нашем случае никаких наказаний не будет, — многие ребята начали открыто радоваться, не понимая, что Смирнов еще до конца не договорил. Наивные. — нарушителя сразу ждёт исключение и черный список на поступление в Академию. У вас будет целых три часа на решение семидесяти семи основных вопросов и семи дополнительных. Желаю вам удачи.

На этих словах директор закончил свою речь, и последующие минут десять все рассаживались по свободным местам. Когда с этим было покончено, прямо над головами из ниоткуда появилась большая табличка с цифрами 180:00. Прозвучал сигнал, и цифры начали резко меняться 179:59, 179:58. Отведенные три часа начали свой ход.

Вопросы оказались довольно банальные и простые, но по поведению многих этого не скажешь. Стараясь не сильно выделяться из общей массы, я примерно рассчитал необходимое мне время, чтобы не вызвать никаких подозрений и тщательно имитируя мозговую деятельность выполнял задуманное. Первой экзамен закончила Алина и Илона, почти одновременно сдавшие свои тесты, за ними Алекс и еще несколько незнакомых людей и Диана, улыбнувшись мне при этом. Все они уложились в двухчасовой лимит, даже можно сказать вышли из него. Я же сдал почти самый последний, когда до конца оставалось чуть более семи минут. Несколько специально сделанных ошибок не должны сильно срезать общий балл, но зато и особых подозрений весь тест не вызовет.

Когда прозвучал финальный сигнал, на том же месте вновь появился директор. Все молча сидели за партами, где до этого писали тест.

— Молодцы! В этот раз из тысячи двухсот трёх учащихся отчислены оказались всего семьдесят девять! Можно сказать, мы с вами смогли поставить минимальный рекорд за всё время в этой школе! — с улыбкой произнёс Смирнов, а я начал с осторожностью осматриваться. За всё время экзамена никого не вывели, ни к кому не подходили, но всё равно отчисленных оказалось так много? Значит всё это время за нами следили, дав почувствовать ложное ощущение свободы. Довольно жестоко, и действенно, ничего не скажешь. — результаты же остальных будут готовы к завершению вашего экзамена на практическую часть. Прямо сейчас все наши учителя уже приступили к работе, можете быть спокойны. Мне же от себя остаётся только снова пожелать вам успехов!

— Жду вас всех через десять минут на спортплощадке, — вышел огромный, больше двух метров, спортивного телосложения мужчина. Насколько я могу судить из воспоминаний, он здесь учитель по физической подготовке.

— Учитель, но это же невозможно! Отсюда минимум пятнадцать минут, даже если очень сильно постараться! — крикнул кто-то с задних рядов. В его голосе отчетливо слышалось отчаянье.

— Время пошло, — не моргнув глазом произнёс здоровяк. — кто не успеет в отведённое время, будет отчислен.

Что здесь началось! Все со всех ног ринулись к выходу, толкаясь и совершенно не замечая упавших учеников, прямо по их телам несясь к выходу. Началась самая настоящая паника среди молодежи. Стоит отметить, что не всех это коснулось: прямо на моих глазах некоторые сделали знакомые мне пассы руками, и перед ними появились их призванные звери. Многие были летающие, и спокойно смогли поднять в воздух своего хозяина. Таким образом они смогли просто пролететь над головами толпы, первыми оказавшись у выхода. Не имеющие в своём распоряжении летающих зверей придумали другую тактику: они бежали прямо по стенам зала, усилив свои ноги магически. Такой способ был более медленным, но всё равно действенным. Самыми умными оказались третье — они не бежали к выходу, а со спокойной душой покидали актовый зал через верхние окна, открытые как раз для таких случаев. Мне импонировал третий вариант, да и он был самым быстрым и лёгким в исполнении.

Через минуту после начала я уже был на улице. С моим запасом магической энергии я попросту не смогу долго поддерживать любые заклинания, тем более энергия может понадобиться на самом экзамене, а значит тратить её сейчас будет слишком расточительно. Слава богу потомок занимался своим телом, и мышцы оказались в довольно хорошем, натренированном состоянии. В свободные минутки я перестраивал свой организм так, чтобы он работал намного лучше и эффективнее, сливая при этом всю свою энергию с момента возрождения, тем самым еще и увеличивая общий запас магии. Пришло время воспользоваться вложениями, что я делал в своё тело.

Наверное с минуту заняла плотная разминка всех мышц — очень не хотелось по глупости навредить своему телу и организму. Лучше потратить чуток времени на это дело, значительно увеличив свои шансы на успех. К этому моменту из актового зала выбегали одни из последних оставшихся там учеников, причём выглядели они паршиво — одежда порвана, всё тело в синяках и ссадинах, да еще и отпечатки от обуви отчетливо просматриваются на форме. Это те, кому меньше всего повезло. Пора.

Всё тело резко напряглось несколько раз, заставив скривиться от небольшой возникшей боли. То, что я собирался проделать, это самые настоящие физические возможности, с минимальным вмешательством магии. Быть отчисленным мне совершенно не хочется!

Старт вышел эпичным: бегущая парочка ребят сзади оказалась усыпана вырвавшейся из под моих ног пылью так, что им пришлось остановиться и попытаться откашляться. Запланированная перестройка организма принесла свои плоды, и я набрал довольно внушительную скоростью. Ничего сверхъестественного не было, но этого должно хватить. В итоге, не смотря на все свои усилия, я прибыл в числе прошедших в самом конце. Еще бы двадцать три секунды, и меня бы отчислили! Больше так рисковать нельзя.

— Молодцы, — тот самый учитель уже был здесь. Его футболка была немного мокрая от пота, что говорит о том, что он тоже добирался сюда своим путём. — первую часть экзамена, уместившиеся в десятиминутный таймер, выполнили! Остальные отчислены. На этом этапе вас осталось семьсот сорок два человека. Отдохните немного, и приступим к следующей части. Надеюсь вы помните, что сдать экзамен может лишь сотня человек?

Почему об этом я узнаю лишь в самом конце?


Глава 5. Угроза, Показ сил


Долго нам отдыхать не дали — разбив нас на двенадцать примерно равных по количеству участников групп, к нам вышла четверка преподавателей подготовительной школы. Маги стихий, отвечающие каждый за свой элемент. Интересно.


— Вторая часть экзамена проста, но одновременно с этим и сложна, — высокопарно начал один из них, выдвинувшись вперёд. — мы разделили вас на такое количество групп не случайно — каждый из учителей будет курировать по три группы, из которой в конечном итоге будет создана всего одна, состоящая ровно из сотни участников. На этом экзамене от каждого учителя останется по сотне, а остальные не будут отчислены, но провалят экзамен, и тем самым останутся на следующий год.


— Учитель, а не слишком ли серьезные условия сдачи экзаменов в этом году? В прошлые разы всё было значительно легче, — вышел вперёд один из участников. Аристократ, видно по внешнему виду и поведению. Первый экзамен на физические способности прошел для него слишком легко — от него веяло полной уверенностью в своих силах, а одежда была даже без намёка на капельку пота. — информацию мне предоставили проверенные люди, ранее сдававшие этот экзамен.


— Времена меняются, как и условия сдачи выпускного экзамена, — с небольшим хлопком, прямо перед говорившим парнем появился Смирнов. Стоит отметить выдержку парня — на его лице не дрогнул ни один мускул, а взгляд направлен прямиком в лицо директору. — Станислав Мудрых, не так ли? Насчёт болтунов, нарушивших запрет подготовительной школы о неразглашении правил проведения экзамена мы поговорим немногим позже, — на этих словах вышеупомянутый Станислав всё же немного побледнел. Значит понимает, что слова Смирнова не пустой звук. Сам нарисовал себе проблем, причём на ровном месте. Тем временем директор отошел от струхнувшего парня, и продолжил, глядя при этом на всех прошедших первый этап. — в подробности вдаваться я не имею права, но могу сказать так: в этом году поступить в Академию Призывателей смогут только лучшие из лучших. Если кто из вас не уверен в своих силах, то лучше попробовать в другой раз — вам будет дана еще одна попытка в следующем году. На этом у меня всё.


Вновь хлопок, и Смирнов исчез. Интересно, почему именно в этом году условия для поступления в Академию так сильно завышены? В том, что это сделано из-за одного меня, я не верю — не того я полета птица в текущих условиях, когда большинство учеников и ровесников вообще смотрят как на пустое место. Здесь дело в другом, а в чём, пока неизвестно.


— Все вы слышали директора, поэтому оставить разговоры, и пора приступать ко второй части, — вновь вперёд вышел один из учителей, внимательно осмотрев собравшихся. — сейчас каждый из вас самостоятельно должен решить, к какому учителю хочет вступить в группу.


Начался шум и гам, многие быстро подходили к одному из преподавателей, получали от него кивок или же вежливый отказ, и радостные, или же, соответственно огорченные, уходили в разные стороны. Мне оставалось только внимательно наблюдать за происходящим, тщательно высматривая интересных мне людей при этом. Состоять в одном отряде с Алиной Громовой, например, в мои планы совершенно не входило. Как и одна группа с Алексом, этот вариант тоже отпадает. В итоге, я подошел в числе самых последних, когда с незаполненными группами остался лишь один учитель. На удивление, в его взгляде в мою сторону даже не было намёка на недовольство, или нечто подобное, в отличие от трёх других преподавателей. Они в мою сторону смотрели с явной неприязнью, будто я им в суп плюнул на недавнем приёме.


— Многим из вас известно как меня зовут, а с остальными мы видимся в первый раз, поэтому я представлюсь, — нам выделили пол часа на групповое совещание со своими кураторами, которыми выступают учителя. — Градислав Правич. Мой урок — элемент воздуха, считающегося одним из слабейших в элементарной четверке. Только это далеко не так, но понять это дано далеко не каждому. Суть второго этапа экзамена проста до невозможности: вам нужно показать свои навыки в этом элементе, и пятьдесят лучших сразу пройдут в третью часть.


— Но почему пятьдесят, если от каждого учителя должна быть сотня? — Мудрых, на удивление, тоже оказался в моей группе. По нему видно, что парень не промах, так почему же? Впрочем, Аристократы редко поступают так, чтобы их можно было прочитать как открытую книгу. Интересно, что конкретно задумал этот человек.


— Верно подмечено! Только половина из допустимой сотни, оказавшаяся сильнее всех своих конкурентов в группе, проходит сразу в третий этап, — улыбнулся Правич. — остальные будут сражаться против других групп, и на основе уже самого поединка, будет выбрана вторая полусотня от каждого учителя. Всего в третий этап пройдет ровно четыре сотни человек, по сотне от каждого преподавателя. Надеюсь вам всё понятно — через две минуты можем начинать. Очередность выбирайте сами.


Следующие два часа происходил самый настоящий беспорядок. Каждый ученик выкладывался на полную, пытаясь произвести на учителя впечатление. Элементарная магия делится всего на четыре вида: воздух, вода, земля и огонь. Видимо по причине непопулярности воздуха, все остальные так рьяно рвались к учителям других элементов. В моей прошлой жизни не было разделения на элементы вообще — пробудившие в себе магию, в ходе многовековой эволюции и открытия её учеными, мы заучивали всё то, до чего только могли дотянуться. Исключением как раз и являлся призыв. Им всегда мог пользоваться только Хранитель Портала, а для остальных он был под запретом изучения. Только непосредственно Императорская семья и сам орден Хранителей знал все секреты изучения этого типа магии. В остальном запретов не было. Сейчас же, магия призыва здесь считается чуть ли не основой для изучения всеми, в то время как элементы стали более сложны в понимании и освоении. Как сильно поменялся мир за последние семь веков…


Пока я раздумывал над временем и превратностью судьбы, очередь к учителю постепенно уменьшалась. Результаты никому сразу не сообщались, значит будут объявлены уже после того, как сдадут все. Никто из экзаменующихся, по крайней мере на мой взгляд, сильного прогресса в элементе воздуха не показал на данный момент. Хотя нет, довольно значимо отличиться удалось Станиславу Мудрых, тому самому.

Левитация, или же в простонародье полёт. Парень подлетел вверх примерно метров на десять, сделав при этом несколько кульбитов в воздухе. Складывалось ощущение, что он больше парит, нежели летает, но суть от этого особо не менялась — на данный момент это лучшее из того, что мне удалось сегодня увидеть. Интересно, значит не всё так плохо, как я думал ранее.

— Владимир, твоя очередь, — улыбнувшись, произнёс учитель, когда я остался самым последним. Множество взглядов было направлено в мою сторону, ведь сразу после моего провала (а он читался в глазах почти каждого) ученики смогут узнать результаты промежуточной части второго экзамена. Почему промежуточной? Потому что только полусотня лучших пойдет отдыхать, а вот остальным еще предстоит поединок с другими группами. Именно это и подстегивало внимание такого количества людей, заставляя их нервничать, потеть и переживать, нервно при этом трясясь. В меня никто из них не верил, и даже скорее наоборот — желали с треском провалиться.

Изначально мне хотелось пропустить всех, а после показать довольно посредственный результат, чтобы в дальнейшем пройти в третью часть экзамена в сражениях. Даже с моим маленьким запасом магической энергии и нераскрытым источником, как и с наложенными печатями, я не сомневался в своём успехе. Показанные учениками умения, а я еще и внимательно наблюдал и за остальными группами, не впечатляли, за исключением некоторых довольно продвинутых случаев. Только вот бросаемые в мою сторону взгляды, смешанные с ненавистью и желанием мне как можно быстрее провалиться, подстегнули во мне ярость. Мы, Рюриковичи, никогда не спускали такое отношение к себе! Никогда, даже если сейчас я и очень слаб. Уделать этих ребят я уж точно смогу.

— Хорошо, я покажу воздушную стрелу, — на этих словах некоторые из наблюдающих за мной открыто, с неприязнью засмеялись. Заклинание по своей сути не слишком сложное, но требует большого магического запаса. Все это мне удалось узнать за то время, что я наблюдал за происходящим. Только вот я знал одну хитрость, что значительно упростит мне его активацию, и при этом увеличит пробивную способность, с минимально необходимой для этого магической энергией. Этот способ еще не использовали, по крайней мере на моих глазах. Отсюда вывод: или же о нём забыли, либо будут обучать в заведениях более высокого уровня, по типу Академии Призывателей. Впрочем, скоро узнаем. — и если есть, поставьте что-то покрепче того небольшого бруска. Будет не слишком эффективно использовать такое заклинание на таком мелком снаряде.

— Например? — глаза учителя немного сузились, и он тщательно начал поглядывать на меня.

— Можно доспех. Не полный, но нагрудник должен подойти, — вернув улыбку Градиславу, я стал ждать от него ответа.

— С этим проблем не будет, — он махнул одному из учеников рукой, видимо один из записавшихся на его уроки, а после повернулся ко мне. — только ты должен понимать, что излишнее бахвальство баллов тебе не добавит. Можно даже сказать наоборот, значительно их срежет. Если тебе не удастся удивить меня, то скажу откровенно: в число первой полусотни тебе не светит попасть, а если еще и разочарует… то и во второй, не смотря на результаты. Надеюсь ты понимаешь последствия своих решений.

— Понимаю, — спокойно ответил я на его взгляд и слова, после чего он еле заметно улыбнулся, отвернувшись. Градислав пытается воздействовать на меня психологически, заставляя нервничать еще до самого начала. Его слова об разочаровании говорят открыто: не сможешь удивить, пролетаешь сразу, даже если сможешь показать в поединках хорошие качества. Да уж, такому палец в рот не клади — откусит по плечо. — и полностью принимаю ваши условия.

— Хорошо, тогда надеюсь ты покажешь достойный результат, — он сказал это полностью серьёзно, выставляя при этом нагрудную пластину от старого доспеха, внимательно её при этом осмотрев. Многие подумали, что учитель произнёс последние слова с сарказмом, поэтому начали травить и выкрикивать довольно обидные шуточки, способные задеть парня моего возраста. И задело бы, будь я помладше. Пришлось учителю несколько раз вмешиваться и останавливать особо разбушевавшихся личностей. Стоит отметить, что большинство из них были простолюдинами, желающими выместить злою злость и обиду на Аристократов, к числу которых я тоже отношусь. Сами же Аристократы улыбались не скрывая неприязни, но вот рот свой держали на замке, понимая, что однажды оброненное слово обратно не спрячешь. — можешь приступать.

Градислав отошел на несколько шагов от манекена, на которого закрепил нагрудную пластину, и внимательно начал смотреть в мою сторону. Мне же пришлось несколько секунд простоять с закрытыми глазами, сосредотачиваясь. Метод, что я собираясь применить прост, но и одновременно сложен. Песнопение в моё время использовалось повсеместно, и хоть заклинание из-за этого увеличивалось в длительности до полной активации, но зато значительно усиливало его мощь и уменьшало при этом расход магической энергии до минимума. Сейчас же все пользуются безмолвными чарами, выстраивая нить заклинания в голове, проектируя для него каркас используя своё воображение. Такой метод ускоряет активацию, но увеличит расход энергии и уменьшает его силу. Такая вот аксиома.

— Воздушный бог я вызываю,

что сдует всех врагов дотла,

твоею силе намекаю,

Приди же к нам, воздушная стрела!

Пришлось читать заклинание так, чтобы мои губы почти не шевелились, медленно и размеренно. Когда последняя буква была произнесена, я мысленно представил форму стрелы, после чего вытянул руку в сторону манекена и выпустил готовое заклинание на волю. В отличие от всех остальных учеников, использовавших воздушную стрелу, моя имела чёткую форму и очертания, обдуваемую со всех сторон множеством потоков воздуха. Мгновение любования таким шедевром, и вот заклинание понеслось в сторону своей нынешней цели, без особых усилий пробив нагрудный доспех с двух сторон, и только после этого сбавив скорость и развеявшись. Вокруг моментально стало тихо, даже у других учителей, всё еще принимающих у учеников экзамен.

— Знаешь, такого результата не было уже несколько лет, — возле меня появился Смирнов, прямо за моей спиной. На этот раз он использовал телепорт, а не привычные для него рывки на максимальной скорости. Такое событие он решил посетить максимально быстро. — зайдешь ко мне в кабинет после экзаменов, Владимир. Думаю, нам будет что обсудить.

После этого он вновь исчез, а я только сейчас заметил как оживились другие. Директор использовал не только телепорт, но и смог заключить нас на несколько секунд в кокон времени, крайне сложное и невероятное затратное даже при песнопении заклинание, и только ради того, чтобы перекинуться со мной парой слов без лишних ушей? Интересно, что конкретно он от меня захочет услышать? Впрочем, своим поступком на эмоциях я дал многим слишком большой объем информации для раздумий. Если же раньше меня считали чуть ли не пустым местом, то теперь это наверняка изменится. Только вот в какую сторону эти изменения заведут?

— Успокойтесь все! — громко, очень громко прокричал Градислав, оставаясь при этом максимально спокойным. Его цепкий взгляд всё время на несколько мгновений оставался на мне, будто боясь упустить из своего поля зрения. Этим криком он разогнал целую ораву ребят, с радостными и восторженными лицами обступивших меня после такой презентации. Стоит заметить, что простолюдинов было слишком мало среди них, а вот Аристократы были в большинстве. Многие называли мне свои имена и рода, пытаясь тем самым завести дружбу и увеличить круг своего влияния. — хороший результат, Владимир Рюрикович. Так как ты последний, то могу и объявить предварительную полусотню прошедших во второй этап, — на этих словах он начал перечислять прошедших, а я стоял с открытым ртом и пытался понять: что происходит? Среди целой полусотни названных учеников моего имени не было! Неужели показанное мною заклинание было слабее чем у них? Нет! Так почему? — не стоит так пристально смотреть на Владимира. Прошедшие могут занять удобные места и отдохнуть, а вот остальным советую хорошенько подготовиться к последующим сражениям.

— Учитель, как это понимать? — прежде, чем я успел сам подойти к Градиславу, на горизонте появился Алекс, о котором я уже успел подзабыть. Судя по его виду, в своей группе он уже прошел в полусотню лучших, что для меня не стало особой новостью, а вот остальные такого поворота событий явно не ожидали. И это в огненном элементе, сильнейшем и самом востребованном среди всех учеников! Скольким же Аристократам он урыл таким поступком нос? Не счесть. Кстати, почему он вообще здесь. — среди всех воздушников (так называют магов воздушного элемента) он показал самый лучший результат, наверное за последнюю десятку лет. Как он мог не пройти дальше в первой полусотне, да еще и не с первого места? Как такое возможно?!

— Когда станешь учителем, а тем более экзаменатором, то можешь присудить ему первое место, — глядя в глаза Алексу, произнёс Градислав. — ну, а пока это место занимаю я, то и решение тоже принимаю я. Надеюсь всё понятно? — парню против слов учителя и возразить нечего, поэтому пришлось замолчать и с яростью смотреть ему в глаза. Значит Правич не в курсе, кто такой Алекс. — можешь возвращаться к своей группе, и вместе с ней дожидаться начала третьего экзамена.

Алекс так и поступил, напоследок бросив в мою сторону странный взгляд. В нём читался неприкрытый интерес и некое удивление. Впрочем, понять его можно — он всё же член тайной канцелярии, и именно он будет огребать все шишки от своего руководства из-за провороненной информации обо мне. В том, что так и будет, я не сомневался. С моей стороны это будет маленькой местью за то, что он водил прошлого владельца тела за нос целых три года. Да и как отзывался Смирнов об роде Рюриковичей я тоже не смогу выкинуть из головы — за всё однажды придётся заплатить, неважно сколько времени на это уйдет, но придётся.

— Как я могу пропустить такой талант как ты, не оценив твои способности в бою? Хотя мне всё же интересно, как целых три года обучения в этой школе ты так тщательно скрывал свою истинную мощь? Ведь это было песнопение, не так ли? Только вот обучают его уже в Академии, и только на старших курсах, не ранее, — многозначительно произнёс Градислав, отведя меня немного в сторону. Известие о том, что я не прошел в числе первых уже разлетелось среди всех, как и оценка моего заклинания. Бросавшие на меня ранее презрительные взгляды учителя, сейчас внимательно наблюдали за каждым моим движением, причём с явным интересом. — поэтому откуда ты мог, не только узнать о такой возможности применения заклинания, но и знать оригинальную текстовую формулу… Боюсь, что оговорки про твой род не помогут — возможно семь веков назад он и был Императорским, и внушал при этом ужас на своих врагов на всём континенте, но это уже далеко в прошлом. Последние достойные представители рода были повержены ударом в спину, и больше таких людей у Рюриковичей не появлялось. Ну, может еще твоя сестра… будь она жива. Так откуда ты знаешь о песнопении?

— Может еще рассказать где у меня ночной горшок под кроватью стоит? — с неприязнью я посмотрел на этого человека. Если раньше он мне показался нормальным, и его отношение ко мне выглядело самым обычным, то теперь я вижу только фанатика от магии. Таких и в моё время хватало, насмотрелся. Градислав может пойти на всё, лишь бы выведать у меня такого рода секреты, поэтому впредь нужно быть вдвойне осторожнее. — возможно, пройди я в первом круге, как и должен был, поведал бы такую информацию. Но не сейчас, когда меня незаслуженно оттеснили во второй ряд, заставив плясать под хотелки, напомню, ваши хотелки, учитель.

— Без моего решения тебе всё равно не пройти к третьему этапу экзамена, заключительному, — на мгновение у него мелькнул злобный и оскорблённый взгляд, но Градислав быстро взял себя в руки. — поэтому можешь делать что хочешь, но рассказать тебе в итоге всё равно придётся.

— Это угроза? — спокойно спрашиваю я, даже не надеясь на признание моих слов.

— Это констатация факта, и ты, увы, ничего не сможешь изменить, — спокойно произносит он, разворачиваясь.

— Какой интересный разговор мне довелось услышать! — прямо возле Правича появился Смирнов, преградив ему путь. — и с каких пор учителя в нашей школе действуют в своих интересах, наплевав при этом не только на меня, но и на правила всей школы?

— В моих действиях нету ничего криминального, — спокойно парирует Градислав, смотря директору прямо в глаза. Вот он, истинный фанатик, не способный даже оценить степень своих поступков. — мне просто захотелось увидеть его в поединке, ведь потенциал Владимира оказался слишком нераскрытым за все эти три года, или же он намеренно скрывал его всё это время. Возможно, он даже шпион другого континента, или вообще уже давно мёртв, а его место занял чей-то призывной зверь. Во время поединка это можно спокойно прояснить. Все мои действия направлены только на безопасность школы и её учеников, не более того.

— То есть, по-вашему, наша служба безопасности смогла бы проворонить такое событие, допустив на экзамен шпиона или призванное существо? — хладнокровно произнёс директор, а Градислав при этом немного побледнел. — вы это хотите сказать?

— Нет, но… — начал оправдываться учитель, но его перебил Алекс.

— Вот записывающее устройство, во время нашего с ним разговора, а в дальнейшем и Владимира, — улыбаясь, он протянул Смирнову странную коробочку. — моего собственного изготовления! Шедевр, одним словом! Кстати, на ней записаны все угрозы в адрес моего соседа по комнате. Ничем неприкрытые угрозы, кстати.

— Думаю больше нет причин искать еще большее количество улик, не так ли? — директор внимательно посмотрел на поникшего учителя, опустившего голову вниз, покачал головой и продолжил. — в связи с произошедшими событиями я вынужден отстранить Градислава Правича от проведения заключительной части второго этапа выпускного экзамена, и назначить на его место другого преподавателя. Возражения имеются?

Естественно их не было. Да и кто бы стал возражать после случившегося? Меня только мучил другой вопрос: почему Смирнов не отменил настойчивое желание учителя увидеть меня в поединке? Ведь можно просто включить меня в список прошедших, и на этом закрыть этот вопрос. О чём я и высказался.

— Директор, тогда может меня перевести в число прошедших второй экзамен? — спокойно задал вопрос я.

— Нет, уже не получится, — он кивнул головой на полусотню прошедших. Многие их них просто спали, бездельничали, или же вообще отошли в уборную. — через десять минут начнётся сражение, а они даже не готовились к нему. Выдерни я сейчас кого-то из них, и у него почти не будет шансов против других учеников с таким настроем.

— А у меня будет что-ли? Я тоже не готовился к сражению… — начал было я, но меня перебили.

— И что? Показанных тобой способностей вполне достаточно для того, чтобы к тебе вообще боялись подходить во второй части, и никто не будет против, если ты просто постоишь в сторонке и получишь заслуженный билет в сотню прошедших, — улыбнулся Смирнов довольно добродушно, но выглядело это крайне не очень. — а вот если тебя всё же одолеют…

Ну вот, и этот хочет проверить мои способности! Час от часу не легче!


Глава 6. Запретное заклинание, третий этап


Учителем на замену оказался сам Смирнов. Кто бы еще сомневался? Хитрожопость этого директора уже начинает надоедать. С момента моего возрождения, его длинный нос слишком часто ошивается вокруг моей персоны. Тем более он из Ордена Возрождения, о котором обычным людям мало что известно. Какие цели и мотивы они преследуют? Возрождение Великой Российской Империи? Слишком всё приторно и гладко на бумаге, а вот как происходят дела в реальности? Пока мне не станет понятно, чего именно добивается этот Орден, нельзя дать себя раскрыть.

— Вова, будь осторожнее с директором, — рядом появился Алекс, светя своей улыбкой направо и налево. Когда он говорил, его рот лишь самую малость заметно шевелился. В остальном, складывалось ощущение, что он просто решил подбодрить своего друга, сразу не прошедшего в третий, заключительный этап экзамена. Он даже волосы мне растрепал на голове, похлопывая при этом одной рукой по плечу. — в последнее время Орден ведёт себя слишком странно, слишком…

На этих словах он закончил показательное похлопывание по моей скромной персоне, улыбнулся открыто и удалился к уже прошедшим ребятам. Количество глаз, что было направлено в мою сторону, настораживало. Слишком уж много смотрящих с интересом ребят, а то и с неприкрытым любопытством, как Алина. Громова весь наш концерт с Алексом не сводила с меня взгляда. Мои лопатки от этого чесались просто нещадно.

— Итак, Градислав Правич был отстранён от проведения заключительного этапа второй части экзамена, — как только волнение среди учеников утихло, и количество обращённых в мою сторону взглядом стало уменьшаться, появился Смирнов с речью. — как уже многие догадались, его место займу непосредственно я, ваш директор. Возможно, у кого-то из вас есть возражения по этому поводу?

Даже если они и были, никто не стал в открытую идти против Смирнова. Еще не хватало накануне выпуска из школы, сцепиться в лобовую с директором этой самой школы. Мало кто из присутствующих захотел бы в своей характеристике, или же непосредственно в дипломе, иметь парочку нелестных слов о произошедшем. Особенно тогда, когда поступление в Академию Призывателей имеет повышенный уровень сложности. Нет, так рисковать никто не станет. Только я ошибся.

— Директор, если вы отстранили учителя за неправомерное использование своих служебных обязанностей, то почему не отменили его решение? Все присутствующие здесь видели, что Владимир показал наилучший результат со всех трёх групп воздушного элемента, — вперёд вышла Илона, спокойно глядя Смирнову прямо в глаза. — чем в таком случае ваши действия отличаются от учителя Правича? Вы тоже используете служебное положение в своих интересах.

Повисла гнетущая тишина. Так хорошо выразить произошедшее, при этом обвинив директора в нарушении своих обязанностей, да еще и обставив всё настолько филигранно, что он останется при этом козлом отпущения… Это талант. Так манипулировать словами еще надо уметь. Вот от кого, а от Илоны я такого не ожидал.

— Всё так, как и сказала Илона Громова, — неожиданный ответ Смирнова удивил даже меня. Такого поворота событий точно никто не ожидал. — Владислав Рюрикович показал результат, достаточный для прохождения в следующий этап в числе лучших, — все с интересом уставились на директора, ожидая продолжения. Впрочем, этот хитрец всё же нашел выход из ситуации. — вот только отбирать место у последнего из полусотни, чтобы занять его место… зачем? Обладая такими навыками и талантом, он с легкостью может пройти и дальше, поучаствовал в поединках. Тем самым мы все сможем увидеть, а действительно ли он ими обладает? Возможно, произошедшее с той кирасой было лишь случайностью? Большинство из вас собирается поступать в Академию Призывателей, не так ли? Разве вы не хотите узнать, с кем вам предстоит в ней находится? А может он даже не сможет поступить, не пройдя и второй части?

— Наши желания, и ваши обязанности это разные вещи, — слово взяла Алина, внимательно посмотрев мне при этом в глаза. Стоит отметить, я заметил в них только скрытый интерес, не более. — зачем пытаться навязать нам свою точку зрения, если она от этого всё равно не перестанет нарушать не нами придуманные правила? Мне, конечно, сложно это говорить, но показанного Рюриковичем вполне достаточно для прохождения в третий этап.

И всё равно не называет по имени, хотя встала на защиту в этом вопросе. Интересно, как теперь отреагирует этот интриган?

— Тогда, я так понимаю, что никто из вас не против, что прошедших в заключительную часть экзамена станет на одного больше? От воздушного элемента будет пятьдесят один человек, вместо пятидесяти. Следовательно, останется сорок девять мест для остальных. Все согласны? — с улыбкой произнёс Директор.

— Почему на одно место должно становиться меньше? Можно же просто убрать последнего участника к остальным, раз мы определились с силой Рюриковича! — заорал кто-то из толпы, один из воздушников. — это нечестно по отношению к остальным!

— Вы же сами хотите, чтобы Владимир прошел в третью часть без поединка, не так ли? Убирать кого-то из полусотни уже прошедших никто не будет — ребята уже отдыхали перед заключительной частью экзамена, а значит нужно просто добавить одного человека к этому списку. Учитывая, что от каждого преподавателя проходит только сотня в третий этап, то занятое Владимиром место, это незанятое кем-то из вас. Если вы согласны на такие условия, то…

— Не согласны. Решение уже принято, и он должен наравне со всеми участвовать в поединках, — крикнула из толпы довольно симпатичная девушка с фиолетовыми глазами. — тем более, с его способностями это будет не сложно.

— Да, мы тоже так думаем! — ответила хором целая группа учеников, а губы Смирнова еле заметно поднялись кверху. Добился же он своего, заставив их всех играть под его дудку. Хитёр, ничего не скажешь.

— Тогда через десять минут начнётся третья, заключительная часть экзамена, — он обвёл замолчавших учеников взглядом, после чего продолжил. — условия выполнения экзамена максимально просты: продержаться пять минут, не покидая при этом очерченной учителями зоны. Разрешается применять любые заклинания и усиления, без летального или слишком травмоопасного исхода. Наши медики вылечат лёгкие ушибы и повреждения, но лучше не доводить до серьезных последствий. Сражаться вы будете с другими учениками из этой группы. Победят пятьдесят последних оставшихся на ногах. В случае, если к исходу пяти минут людей окажется больше необходимого… никто не сдаст. Держите это в уме, когда будете сражаться.

— Вова, я не смогу тебе помочь — сражения будет между собой, где из оставшихся учеников будут отобраны лучшие, — ко мне подошла Илона, покусывая при этом нижнюю губу. Стоит отметить, что её сестра стояла недалеко, но подходить при этом не спешила. — удачи тебе в поединках!

— А ты что, не прошла? — мне слабо верилось в то, что она могла не пройти в полусотне лучших. Алина уж точно прошла, как могла Илона оказаться в числе догоняющих?

— Твой друг занял моё место, — со злостью в голосе произнесла она, но быстро взяла себя в руки и продолжила. — на огненном элементе слишком большая конкуренция, и каждое место уже давно определенно заранее, исходя из силы участников. Только вот никто не ожидал, что этот извращен… кхм, Алекс, окажется настолько сильным. В любом случае не важно — остальные особой угрозы для меня не представляют, и я смогу выложиться на полную. Смотри не проиграй мне, иначе отпинаю!

Последние слова она произнесла полушутя, но в них отчетливо слышалась угроза от девушки. Такие словами просто так она бросаться бы не стала, а значит действительно готова отдубасить меня в случае поражения. Как только Илона убежала к готовящимся к поединку, Алина еще раз бросила заинтересованный взгляд в мою сторону, а после развернулась и быстро направилась к прошедшим, занимать удобные зрительские места.

Если она думала, что я подойду и буду благодарить её за произошедшее недавно с директором, то сильно ошиблась. Мне эта помощь была особо и не нужна, а становиться должником этой барышни в мои планы не входит. Не важно, даже если её отношение ко мне изменится, я не смогу забыть выражение её лица около лазарета. Такой ненависти в свой адрес я не ощущал никогда. Даже Димитрий не смотрел на меня таким образом.

— Правила вы все слышали? — начал один из учителей, вроде огненного элемента. Каждый преподаватель наложил на место проведения своих групп защитные силовые щиты, усиленные несколькими маг камнями. Пробить такой довольно сложно, и сторонние наблюдатели могут быть спокойны за свою безопасность — их точно не заденет, даже если магический снаряд взорвётся совсем рядом. — тогда минутная готовность. Займите надлежащие вам места и приготовьтесь — помните, на всё вам даётся ровно пять минут. Постарайтесь.

На этих словах я тоже занял своё место, внимательно смотря на решительно настроенных ребят. Только один из трёх человек пройдет, примерно. Целая орава в сто пятьдесят учеников будет сражаться друг с другом. Вокруг меня образовался внушительный круг свободного пространства: находиться рядом со мной ребята не хотели, боясь оказаться первыми претендентами на вылет. Правда не все старались держаться обособленно: несколько новоиспечённых лидеров уже собрали под своим крылом пару десятков человек, с ухмылкой при этом потирая свои руки. Как происходят дела у остальных учителей невозможно увидеть — купол стал полностью непрозрачный, и только сами участники знают о происходящем внутри него.

Прозвучал длинный гудок, и все завертелось с невероятной скоростью. Первым делом мне пришлось увернуться сразу от трёх прилетевших в мою сторону ветряных резаков, способных разрубить целого быка на несколько мелких частей. Слава богу, ученики подготовительной школы еще не умеют правильно формировать заклинания, вливая в них нужное количество энергии. Удивительно, я думал они не захотят со мной связываться, по крайней мере первое время, пока я не исчерпаю свой и так небольшой магический запас. Как же я ошибся.

Разрешено использовать только заклинания воздушного элемента, что значительно упрощает мне жизнь. Арсенал противников в этом направлении еще пока не слишком широк, в чём я убедился во время первого теста.

Несколько ребят уже лежат лицом в землю. Значит, первые мгновения удалось не всем пережить так благополучно, как мне. Неожиданные атаки, вкупе с численным преимуществом некоторых групп дали приличный результат, отсеяв почти сразу примерно тридцать учеников. Что ж, пора и мне вступать в бой, иначе меня окружат и сомнут числом.

Первым делом я наложил довольно сложное, если смотреть с технической части, заклинание на свои ноги, увеличив скорость передвижения на несколько порядков. Магическая энергия расходовалось только при непосредственном использовании, поэтому особо не было нужды беспокоиться.

Следующим шагом я вызвал воздушный таран, отправив в нокаут сразу трёх ребят, не успевших среагировать на моё песнопение. Дальше мне знатно прилетело в левое плечо, заставив его повиснуть на теле плетью. Удар был настолько сильным, что я отчетливо слышал хруст нескольких костей непосредственно в руке. Перелом, другого и быть не может.

Неожиданная атака прилетела со стороны одной из двух наиболее больших групп, с каждым мгновением всё сильнее теснящих одиночек. Что может сделать один человек против толпы? В рукопашную — почти ничего, а вот если он владеет магией, да еще и на высоком уровне…

Увернувшись от очередного заклинания, я, вложив больше половины от всего своего магического запаса, начал быстро читать заклинание Вихря, относящегося к более продвинутой магии.

— Кружась, вертясь и завывая,

И днём, в ночи, аль на закате,

Приди, завеса ветровая,

Врагов срази ты в результате!

Прямо внутри их большой по нынешним обстоятельствам группы, непосредственно возле их лидера начал образовываться довольно небольшой вихрь, медленно увеличиваясь в своих размерах. Стоило ему коснуться одного из учеников, как тот повалился на пол полностью опустошенный, а заклинание сразу выросло в несколько раз от своих первоначальных размеров. После этого началась самая настоящая вакханалия.

С каждым мгновением вихрь становился всё сильнее, ведь попадавшие в него моментально отдавали весь свой запас магической энергии, увеличивая его в размерах. Если бы не эта особенность, вызвать заклинание такого уровня при моих запасах энергии можно только мечтать. Проблема заключалась в другом — деактивировать его я не могу, и произнесённое мной заклинание вырвалось на волю, неистово бушуя и норовя уничтожить всех здесь находящихся. Уже больше половины участников оказались откинуты далеко в сторонку, полностью опустошенные, но самое главное живые. Вихрь высасывал только магическую энергию, иначе все жертвы уже бы давно оказались разорваны на множество мелких частей, окажись всё по другому.

Когда я понял, всё, скоро он доберётся и до меня, прозвучал громкий свист, и прямо перед вихрем появился Градислав собственной персоной. В его руке зажат непонятный предмет, излучающий просто невероятное количество магической энергии, и сейчас он направлен на созданный мной вихрь. Громкий жужжащий звук от артефакта, а это был именно он, и через несколько мгновений созданное мною заклинание оказалось развеяно. Только вот при этом предмет полностью утратил все свои свойства, и фонящая от него энергия исчезла. Учитель с сожалением посмотрел на предмет в своей руке, тяжело вздохнул и повернулся в мою сторону.

— И как это понимать, Владимир? — смотрит прямо в глаза. Ответ на этот вопрос довольно прост, только говорить вслух такие вещи мне сейчас совершенно не с руки. Особенность вихря еще и в том, что примерно один процент от отнятой им энергии, навсегда передаётся создателю. Минус вихря в том, что для его остановки нужны предметы уровня Артефакт, или невероятный запас магической энергии у мага. — откуда тебе известно настолько мощное заклинание? Можешь не пытаться съехать на дурачка, все учителя отчетливо видели твоё песнопение.

— В книжке вычитал, — и пусть попробуют опровергнуть мои слова даже кристаллом правды. В моё время многие заклинания, даже такие, были в свободном доступе в магической башне. Той самой, с которой я наблюдал за падением Великой Российской Империи, и встретил свой конец от рук Димитрия. — вот и решил попробовать.

— Ты хоть знаешь, что использовал запретное заклинание? — подошел еще один учитель, отвечающий за огненный элемент. Только сейчас мне удалось понять, что это женщина. Вблизи мне её видеть не доводилось, а издалека коротко стриженные красные волосы можно спокойно принять за мужские. — и в какой такой книге ты мог прочитать такое заклинание? Особенно в нашей школьной библиотеке?

— Нет, конечно же это было не в школе, — зевнул я, внимательно осмотрев оставшихся на ногах членов моей группы. Их было ровно сорок девять, а я, соответственно пятидесятый. Видимо, учитель смог проникнуть сквозь созданный барьер только тогда, когда осталось определенное количество участников. Не случись этого, неизвестно до каких размеров мог вырасти вихрь. — это было давно, очень давно. Настолько, что уже и не вспомнить.

Естественно я всё помнил, но мои слова были полностью правдивыми. Один из учителей, маг земляного элемента, использовал на земле под моими ногами мощное заклинание, закрыв его несколькими отражающими барьерами. Каждый мой ответ для него как на ладони, и стоит мне соврать, как это станет известно всем.

— Тогда ты понимаешь какие после этого будут последствия? — холодно спросила огненная.

— Я пройду на третий этап вступительного экзамена? Ведь по правилам проведения сражения, все обошлись без серьезных травм или увечий. Тем более все живы, — я спокойно выдержал её взгляд, не отводя своего. — да и насколько я помню, Директор сам просил показать мне свои способности. Что ж, думаю я его не подвёл.

На этих словах я развернулся и пошел в сторону Алекса, с улыбкой на лице махающему мне. Смирнов, где тебя носит, когда ты так нужен? Да и врача бы…


Глава 7. Дверцы в печати. Финальный этап


— Рюрикович, что это сейчас было? — неужели сама ледяная принцесса, Алина Громова собственной персоной, решила снизойти до разговора со мной? Интересно, как скоро в таком случае рак на горе свистнет? — не припомню таких заклинаний за всё время обучения в подготовительной школе. Откуда оно тебе известно?

— Знаешь, сейчас мне бы хотелось немного побыть одному, ну или же в компании врача, — я взглядом показал на повисшую плетью руку, потихоньку начинающую синеть. Пропущенное заклинание нанесло намного больше урона, чем я думал изначально. Пальцы на руке еще шевелятся, но с каждым мгновением всё сложнее их привести в движение. Боюсь, что переломы не из лёгких. — тем более перед тобой я не должен отчитываться в такого рода вопросах. Не так ли?

Девушка смогла себя сдержать в руках, но при этом очень странно на меня посмотрела. Нет, на удивление в её взгляде не было ненависти или презрения, или же уже виденного чувства заинтересованности. Алина смотрела пристально, оценивающе и как-то задумчиво.

— В любом случае, думаю ты найдешь время со мной поговорить после окончания выпускного экзамена, — на этих словах она развернулась и пошла к ожидающим её ребятам. Среди них была та самая парочка парней, с которыми мы столкнулись возле лазарета. Теперь в их взгляде читалась не только неприязнь, но и желание намылить мне шею. Сильно так намылить, настолько сильно, что даже Аристократ не может сдержать своих эмоций. — еще увидимся.

Ну вот, теперь еще и Громова старшая мной заинтересовалась. Заводить с ней тесных контактов, или же вообще входить в круг её общения в мои планы не входит совершенно. Илона смотрела с надутыми щеками со своего места всё то время, пока мы перекидывались с её сестрой словами. Еще одна проблема на мою голову.

— Вопросов к твоей персоне с каждым мгновением становится всё больше, — Смирнов появился сбоку в своём любимом стиле — неожиданно. — надеюсь ты не забыл, что после окончания экзамена я жду тебя в своём кабинете.

— А у меня есть право выбора? — спрашиваю с небольшой ноткой обреченности в голосе.

— Нет, если ты хочешь выпуститься без происшествий из школы, — подмигнул мне директор, поворачиваясь к идущим в нашу сторону учителям. Напоследок он бросил, даже не посмотрев в мою сторону. — а теперь шуруй в лазарет, там тебя уже ждут. Остальное оставь на плечи взрослых, в данном случае мои.

На этих словах он быстро приблизился к преподавателям, преградим им путь. Особенно рьяно в мою сторону рвался учитель огненного элемента, не сводя с меня своего взгляда. Недалеко от неё стояла та самая девушка с фиолетовыми глазами, что-то на ухо рассказывая Илоне. Та же, в свою очередь, не сводила при этом взгляда с Алекса, забавно при этом нахмурив свои брови. Интересно, что же они такого там обсуждают?

— Вижу ты не сильно торопишься подлечить свою руку, не так ли? — раздался знакомый голос за моей спиной. — заставляешь искать тебя по всей экзаменационной зоне. Смотри, повреждения намного сильнее, чем тебе кажется. Промедление может негативно сказаться на восстановлении.

Игорь Смирнов, врач третьей категории, собственной персоной. Интересно, они с директором кем приходятся друг другу? Раньше, еще даже далеко до моего рождения, в мире несколько, совершенно не знакомых друг другу людей могли иметь одинаковую фамилию. Позже, когда наш предок основал Великую Российскую Империю, такое слово как «фамилия» исчезла из обихода всех, заменив на Род. Не может быть несколько Родов с одинаковым названием, а значит доктор и директор состоят как минимум в отдалённом родстве. Возможно младшая и старшая ветви, или вообще из одной, но точно родственники…

— С моей стороны будет совсем глупо отказываться от своевременного лечения, — спокойно произнёс я, и мы без лишних слов направились в лазарет. По дороге мой сопровождающий молчал, но постоянно бросал взгляд на всё сильнее синеющую руку. Стоит отметить, что выражение его лица при этом было отнюдь не радостным. Как только мы оказались за закрытыми дверями больничной палаты, я продолжил. — Игорь, а директор твой…

— Двоюродный брат, — спокойно произнёс он, выстраивая вокруг моей руки конструкцию непонятной формы. Несколько кругов, довольно широких, что туда может пролезть небольших размеров человек, установились на определенном расстоянии друг от друга, соединенные между собой небольшими цепочками, сделанными из желтого металла. Как только всё это оказалось на своих местах, вся конструкция завибрировала, и от неё в сторону руки пошли медленно ниспадающие зеленые лучи. Магический фон в комнате вырос в несколько раз при этом. — только он из старшей ветви, а я из младшей.

Последние слова Игорь произнёс с грустным выражением на лице, но быстро взял себя в руки. Задетая мной тема явно сильно его волнует, но он старается открыто это не показывать. Старшая ветвь Аристократических родов всегда обладает повышенной властью и влиянием, в то время, как младшая вынуждена подчиняться своим более удачливым сородичам. Бывали случае даже переворотов, когда младшая ветвь Рода шла на старшую, с мыслью и желанием полностью изменить своё положение. Иногда так и случалось, но рано или поздно всё вновь становилось на свои места. Почувствовавшие власть, стоит пройти лишь самую малость времени, менялись. Да, это касалось далеко не всех, но исключение из правил только подтверждает это правило.

— И как давно брат занимает пост директора в этой школе? — будто невзначай бросил я, смотря как прямо на моих глазах посинение с руки медленно уходит, вместе с опухолью. Магия жизни, усиленная довольно внушительным Артефактом. Похоже на оборудование из моей прошлой жизни, но только похоже. Работа топорная, можно даже сказать кустарная и слишком небрежная, но от того не менее эффективная. Магия жизни сама по себе сложна в освоении, и давалась немногим.

— Слишком долго, даже очень, — улыбнулся Игорь, посмотрев на меня уже совсем другим взглядом, не так, как делал это раньше. В прошлый раз в нём читалась жалость и желание помочь, а теперь полная сосредоточенность и неприкрытое любопытство. — через час будешь как новенький, как раз к началу заключительной части. Не скучай, Владимир, мне нужно обойти еще несколько пострадавших учеников. Ты не единственный, кому досталось в сражениях. Можно даже сказать, что большая часть пострадавших как раз по твоей вине.

— Директор сам решил проверить мои силы, и я его не подвёл, — глядя ему в глаза, отвечаю я. Этот парень что-то знает, но не спешит этим со мной делиться, хотя по его виду понятно, что хочет. — я использовал все доступные мне ресурсы, чтобы пройти в следующий этап. Разве не этому учат здесь, в подготовительной школе?

— Победителей не судят? Старая поговорка, что применяли еще до падения Империи, — задумавшись, произнёс он. — в этом есть смысл, но не в текущей ситуации. Надеюсь на этот раз это последний случай, когда мы с тобой встречаемся в моих владениях.

На этих словах Игорь вышел, мягко прикрыв за собой дверь. Своими словами он сказал больше, чем хотел, только этого еще не понимает. Отношения между этими братьями крайне натянуты, о чём свидетельствует их нежелание встречаться друг с другом. За всё время моего здесь пребывания, они ни разу не собрались вместе. Тем более члену младшей ветви известны поговорки из того, старого мира до создания Империи. Откуда он может обладать такими знаниями, если еще в моё время их тщательно уничтожали, или же скрывали в хорошо защищенных местах. С этим мне предстоит разобраться позже, ну а пока необходимо восстановить силы и проверить состояние своего здоровья.

Кость оказалась не просто поломана, а раздроблена на множество мелких осколков. Правильно сказал доктор, еще бы немного, и восстановить руку можно было лишь чудом. Магия не может создать что-то из ничего, таков закон. Хранитель Портала ради призыва Защитника отдаёт своё естество, душу и право на перерождение. Тёмные маги используют различные ритуалы, отнимая при этом жизнь у невинных людей. Простые маги используют запасы магической энергии, внутренние и внешние, в виде различных кристаллов и усилителей.

Установленный Игорем Артефакт обладал поистине невероятным запасом магической энергии. Это мне сейчас пригодится, очень. Заглянув внутрь себя, создав при этом маленькое астральное тело, я принялся изучать свои резервы.

Вихрь увеличил мой внутренний запас примерно в два раза. Отнятый у каждого ученика один процент энергии лёг на благодатную почву, мгновенно меня усилив. Огромный минус этого заклинания в том, что во второй раз на этих же людях он не сработает, а если его применят на мне, то я потеряю сразу пять процентов от всего своего магического запаса. Причём это будет происходить каждый раз, если ученики смогут узнать о такой особенности этого заклинания. Думаю, именно по этой причине его и запихнули в разряд запрещенных, желая предотвратить множество проблем, связанных с его применением.

Возможность создать это заклинание пострадавшими от моих рук почти минимально, поэтому особо переживать смысла нет. Помимо песнопения, в его структуру входит переплетение сразу нескольких заклинаний из воздушного элемента, переплетенных между собой. Повторить Вихрь смогут лишь маги уровня Директора и выше. Хотя, возможно, Градислав тоже способен на это — потраченный на усмирение моего заклинания Артефакт примерно того же уровня, и создателем является именно Правич. Его энергия била из него фонтаном.

Потерявшие часть своей магической энергии ученики могут не переживать особо по этому поводу — чем сильнее они будут становиться, тем больше будет и резерв. Пока он не особо большой, и потеря для будущего развития смехотворна, а вот мне даёт огромное преимущество. Как минимум в том, что теперь я могу обследовать своё собственное тело изнутри. Стоит отметить, что внутреннее состояние оставляет желать лучшего…

Целых десять печатей, блокирующих мои способности. Где-то вдалеке, в районе головы маячит и одиннадцатая, но она отвечает за сокрытие полученной от директора и Алекса информации, там, в кабинете. Больше беспокоят перекрытые каналы, из которых энергия в мой основной сосуд поступает как через игольное ушко. Наложившие такое ограничение отлично знали, как можно нейтрализовать мага, оставив его при этом в живых.

Ненависть и неприязнь к Ордену Возрождения, вкупе с Тайной Канцелярией моментально выросла. Мне еле удалось сдержать себя в руках от переполняющей всё тело ярости. Таким образом они заботятся обо мне, что полностью перекрыли доступ почти ко всем способностям? Таким???

Прошло минут десять, прежде, чем мне удалось полностью успокоиться. Иоанн, окажись ты на моём месте, как бы поступил? Хотя… чего я спрашиваю? Ринулся бы в атаку, не смотря на творящееся позади. Брат всегда был слишком вспыльчивым, но одновременно с этим мудрым и добрым правителем. Предсказание того прорицателя, Орден возрождения и канцелярия, помогающие с этим? Чушь. Теперь это видно отчетливо.

Род Рюриковичей эти организации держат в своих клешнях, почти полностью перекрыв доступ к кислороду. Они не пытаются помочь нам с Возрождением Империи, а наоборот максимально оттягивают этот момент, прикрываясь при этом чистыми помыслами и красивыми сказками. Моя сестра, Виктория только подтверждает мои мысли. Да, я полностью свыкся с тем, что теперь я Владимир Рюрикович, и вернуться в своё прошлое пока не представляется возможным. Значит пора перестать себя называть Всеволодом, и переключиться на настоящее, то, что происходит здесь и сейчас. Виктория оказалась слишком сильна, о чём неоднократно упоминал директор и Алекс, и от неё просто решили избавиться, увидев в её лице угрозу. Меня же оставили как болванчика, полностью убедившись в моей недееспособности. Стоит отметить, что даже при таком раскладе, наложить на меня множество печатей не поленились. Они нужны не для моей защиты, а по другой, более простой причине — никто из них не хочет, чтобы я становился сильнее.

Значит проблем у меня только прибавилось, и не факт, что они пойдут на уменьшение. Скорее наоборот, их будет становиться только больше. Конечно, пока это только мои домыслы, но вероятность их правдивости крайне велика. Возможно, раньше Орден Возрождение на пару с Тайной Канцелярией действительно пытались выполнить пророчество так, как оно гласит, но с годами вера в него всё тухла, и в итоге они решили сделать наоборот — не позволить ему свершиться от слова совсем. В связи с запретом на убийство всех из моего Рода, они решили пойти другим путём — оболваниваем его представителей, в частности меня. Не зря же Смирнов спрашивал, почему за три года Алекс ничем особо моему потомку не помогал, если не сказать вообще наоборот.

И ведь как всё провернули то! Истинные Аристократы! Заставили меня усомниться друг в друге, показывая себя с лучшей стороны. Директор сделал это в кабинете, когда упрекнул Алекса в трёх прошедших в бездействии годах, а мой сосед в свою очередь намекнул на то, что нельзя доверять Смирнову. Точнее даже не намекнул, а сказал это прямым текстом. Для неокрепшего ума моего потомка, такие сомнения могли бы в дальнейшем стоит очень и очень дорого. Тем более с таким количеством печатей внутри моего организма! Не используй я вихрь, мне бы попросту не хватило энергии погрузиться в себя астральной копией! Следовательно, и узнать о происходящем я бы попросту не смог! Как же хитро придумано!

Еще раз оглядев все свои каналы, мне в голову пришла авантюрная идея. Вернувшись обратно в своё тело, я внимательно изучил конструкцию Артефакта. Да, магия жизни редкое явление, а сейчас, вероятнее всего и подавно, но как Хранителю Портала, мне приходилось впитывать любые доступные знания о всех проявлениях магии в целом. Зеленый элемент жизни которой тоже входил в это число.

В палате кроме меня никого не было, поэтому я со спокойной душой расслабился, несколько раз глубоко вдохнул, выдохнул, и приступил к задуманному. Помня слова Игоря о том, что подключения к магическим предметам школы отслеживается, пришлось действовать с максимальной осторожностью, используя все свои знания.

Первым делом подключившись к артефакту, я внимательно его изучил и нашел скопление магической энергии, ко всему прочему еще и скрытому несколькими внушительными печатями, после чего медленно приступил к задуманному. Несколько почти незаметных, еле ощутимых прутика присоединились к Артефакту, со всей тщательностью обходя сигнализирующие плетения. Работа настолько тонкая и филигранная, что с ней пришлось провозиться по меньшей мере четверть часа. Всё моё тело стало липким от пота из-за напряжения, но я не обращал на это внимания, и с полной сосредоточенностью продолжал свои действия.

Когда у меня всё же вышло, а было это ой как не просто, я устало откинулся на кровать и несколько минут переводил дыхание. Хотелось бы подольше отвести времени на отдых, но его сейчас катастрофически не хватало. В любую минуту в палату могут войти, и весь мой план может рассыпаться как песочный замок близ моря. Его просто сметёт ближайшей волной.

Процесс пошел еще медленнее и аккуратнее, ведь малейшая ошибка может обернуться катастрофой для организма. Артефакт обладает просто зашкаливающей магической энергией, и если совершить мельчайший просчёт, организм попросту не выдержит, и в худшем случае разорвётся на мелкие составляющие, унеся мою новую жизнь на следующий этап перерождения.

Следующие двадцать минут, полностью погрузившись в себя астральным телом, я медленно, шаг за шагом тянул тоненькую ниточку к одной из самых слабых печатей, блокирующих мои способности. Когда у меня это всё же получилось, я вынырнул обратно и жадно хватал ртом воздух. Всё, теперь от меня больше ничего не зависит, и только случай и правильные расчёты могут выполнить задуманное. Если же ничего не выйдет, то мои шансы противостоять всем обрушившимся козням стремительно скатятся к нулю — когда еще мне предстоит подключиться к настолько мощному Артефакту?

Только тогда, когда я уже начал нервничать и понимать, что моя затея вот вот провалится, случился прорыв. Магия жизни смогла прорваться сквозь печать, открыв мне при этом лишь небольшую дверцу. Будь у меня больше времени, возможно, удалось бы полностью деактивировать печать так, что мои недоброжелатели не смогли бы даже этого осознать. Но… что есть, то есть.

Мне пришлось резко оборвать связь с Артефактом, когда за дверью послышались громкие шаги. В комнату вошли Игорь на пару с Алексом, внимательно на меня посмотревшем.

— Ну что, Вов, оклемался от полученных травм? — не увидев ничего странного для себя, первым заговорил мой сосед. — ты чего такой запыхавшийся и мокрый? Неужели от этой штуки?

Он весело посмотрел на устройство вокруг моей руки. В каждом его движении и жесте сквозила уверенность в своих силах и серьезность, хотя на его внешнем балагурном виде это почти не отражалось. Умеет же он играть заданную роль, ничего не скажешь.

— Да я просто руку хотел почесать, а в таком положении это сделать крайне сложно, — вымученно улыбнулся я, показывая, как пытался провернуть сказанное. — в итоге ворочаясь туда — сюда и весь извёлся. Не почешешь мне руку, Алекс?

С улыбкой спросил я, будто ничего и не произошло. Слава богу эти ребята приняли мои слова за чистую монету, незаметно переглянулись, после чего слово взял Игорь.

— Скоро сам сделаешь задуманное, нечего отлынивать, — доктор внимательно осмотрел в первую очередь прибор, а после и мою руку, уже полностью зажившую. При этом он странно покачал головой, но ничего не сказал. — надеюсь ты помнишь, что заключительная часть экзамена скоро начнётся? Алекс здесь забрать тебя.

— Да разве о таком забудешь? — как только Артефакт убрали, я демонстративно почесал всю свою руку, вертя её в разные стороны и рассматривая. — не думал, что мою травму можно так легко вылечить за столь короткое время…

— Еще бы! — Игорь аккуратно убрал прибор в специальный ларец, после чего с гордостью повернулся в мою сторону. — такие Артефакты крайне редкие и очень дорогие, его нам подарил еще несколько веков назад Глава Академии Призывателей, когда из нашей школы к ним поступило сразу несколько одаренных учеников! Их на всём континенте не больше десяти, и большинство из них находятся в пользовании совета. Если бы не необходимость подлечить тебя как можно быстрее, его бы не использовали.

— Сам директор настоял на этом, — с улыбкой на лице произнёс Алекс. — видишь, как он заботиться о талантливых учениках!

— Талантливых? — включил дурачка я.

— Еще бы! — слово снова взял Игорь. — не помню такого случая, чтобы одно заклинание отсеяло по меньшей мере пятьдесят человек за раз. Не вмешайся Градислав, и жертв могло бы быть еще больше! Откуда тебе известно о нём?

— Вычитал в книге, давно, — на этих словах они даже не шелохнулись, и стало понятно, что не верят в эту историю. Пришлось сразу перевести тему, чтобы хоть на некоторое время отвлечь их. — учителя же отстранили, так почему он оказался там?

— Его отстранили от проведения экзамена, но наблюдать за ним он не перестал, — Алекс уселся рядом со мной, внимательно смотря, как я разминаю свою руку. — созданное тобой заклинание было по его специальности, поэтому он и вмешался, видя к каким последствия оно может привести. Стоит заметить, что Правич сильнейший маг воздушного элемента во всей школе, поэтому здесь нет ничего удивительного.

— А что за предмет он тогда использовал?

— Свой Атлас, под завязку напитанный энергией, — Игорь еще раз прощупал мою руку, и остался доволен результатом. — после экзамена каждый прошедший пройдет церемонию его получения. Никто заранее не знает каким он будет, поэтому загадывать или на что-то надеяться нет смысла. Думаю ты и сам об этом прекрасно знаешь, не зря же изучал эту тему в библиотеке. Не так ли?

— Мне было очень любопытно узнать об этом побольше, — потупив взор, ответил я. — учитель выглядел расстроенным после его активации…

— Когда получишь свой Атлас, поймешь его реакцию, — спокойно сказал Алекс, вставая. — ты готов? Сможешь продолжить сдачу экзамена?

— А у меня есть другой выбор? — весело произнёс я, тоже вставая. — хотелось бы принять ванну и выспаться, но думаю на это времени особо и нету.

— Правильно думаешь, — сосед направился к выходу, а я последовал за ним. — вот как закончится экзамен, хоть весь день потом можешь провести в ванной. Пойдем, скоро уже начнётся финальный этап.

На этих словах я обернулся, и увидел задумчиво стоящего Игоря. Впрочем, сейчас у меня будут заботы другого характера.


Глава 8. Третья часть, первый поединок 1х1


Нас, или даже скорее меня, уже ждали. Директор, вместе с учителями стояли обособленно, тихо обсуждая что-то между собой. Стоило мне только выйти из здания школы, как множество взглядов сразу устремилось в мою сторону. В основном, конечно, они исходили от прошедших в третий этап. Завалившие второй сидели с безразличными лицами где-то в стороне, пытаясь осознать тот факт, что они не смогли сдать выпускной экзамен. Девушки вообще с мокрыми от слёз глазами, сидя прямо на траве и уткнувшись при этом лицом в собственные колени горько рыдали, или же неверующе качали головой. Осознать, что целых три года прошли напрасно… Слишком сложно.

— Ну наконец-то! — Смирнов не стал задерживать публику, и так стоящую с каменными лицами от напряжения, и начал свою речь. — Владимир Рюрикович, как и все остальные пострадавшие вернулись обратно. Теперь можно начинать последнюю, заключительную часть экзамена. Только… — на этих словах он замолчал, повернувшись в сторону здания школы. Оттуда медленно вышел молодо выглядящий парень, на вид которому не больше двадцати. Красиво одет, статный и с живыми, голубыми глазами. Истинный Аристократ, таких видно за версту — каждое его движение сочетает в себе мощь, силу и уверенность в себе. Интересно, откуда у настолько молодого человека могут быть такие качества в столь юном возрасте? Обычно к такому приходят уже в сознательном, зрелом состоянии. — позвольте вам представить: Ректор Академии Призывателей — Александр Романов.

Романовы… В моей прошлой жизни они были младшей ветвью рода Рюриковичей. Они мои дальние родственники, и именно при непосредственной помощи одного из них, в своё время удалось сплотить многие рода между собой, и в дальнейшем основать Великую Российскую Империю. Сейчас же, учитывая положение моего рода, вполне вероятно, что Романовы уже перестали считать себя частью Рюриковичей, а если и считают, то нет смысла ждать от них помощи или поддержки. Хотели бы, давно это сделали, учитывая какое высокое положение занимает один из них. Вот он, один из редких моментов, когда член младшей ветви занимает более высокое положение, чем старшей. Впрочем, на все эти условности я всегда смотрел сквозь пальцы, в отличие от Иоанна. Вот он был ярым любителем правил и традиций, и абсолютно каждое его движение, действие или слово это доказывало.

После слов Смирнова всего на несколько мгновений повисла гробовая тишина, а после началось самое настоящее безумие. Подавляющее большинство из присутствующих здесь девушек, даже не прошедших в третий этап, окружили Ректора с целым ворохом различных вопросов, хотя их глаза смотрели с откровенной страстью и желанием. Интересно, на них так подействовала внешность парня, или его статус? В любом случае, почти все из налипших на него девушек были из простолюдинок, лишь изредка в толпе можно было увидеть кого-то из знатных семей. Остальные же внимательно наблюдали за происходящим со стороны, прямо как я.

— Неужели внешность способна заставить вести себя любого как животное? — рядом со мной появилась Диана Малахова, та самая девушка из библиотеки, с которым мы провели почти целую неделю. — как думаешь, Владимир?

— И тебе привет, для начала, — она с шутливым выражением лица сделала книксет, исправляя свою оплошностью. Выполнила идеально, в лучших традициях Аристократических родов. — за красивой внешностью может оказаться что угодно, и необязательно хорошее.

— Можно нескромный вопрос в таком случае? — она выжидательно посмотрела мне в глаза, а я просто кивнул, прекрасно понимая, что она хочет узнать. — тогда почему ты целых три года бегал за Алиной, не обращая внимание на происходящее вокруг? Чем она тебя так сильно увлекла?

— Когда я смогу найти ответ на этот вопрос, я тебе обязательно сообщу, — тоже, как и девушка ранее, в шутливой манере ответил я. — ну, а пока нас ждёт знакомство с новым Ректором. Очень уж хотелось бы услышать его речь.

И она не заставила себя ждать — директор, на пару с учителя оттащили от Александра налипших учениц, и он наконец смог пройти к небольшому постаменту, под пристальными взглядами всех ребят.

— Как вы уже могли слышать, я Ректор Академии Призывателей, Александр Романов, — еще раз представился он, а то вдруг кто не услышал. Хотя это настолько маловероятно, что… — в этом году выпускной экзамен в подготовительной школе намного сложнее, чем в последние несколько десятилетий. С чем это связано вам пока знать не обязательно, но поступившим в Академию откроется эта информация. Сегодня я здесь с одной целью: посмотреть на тех, кто будет поступать в моё учебное заведение. Поэтому это ваш шанс проявить себя — сдать выпускной экзамен сможет не только лучшая сотня, а еще и хорошо проявившие себя ребята. Надеюсь, что вы выложитесь на все сто!

На этих словах он вытянул руку вперёд, подняв на уровне груди и перевернув ладошкой кверху. Сначала маленький, но постоянно увеличивающийся огонёк, быстро менял свою форму и очертания, пока не превратился в маленькую огненную птичку, похожую по виду на большого попугая. Он медленно прошелся по ладошке, смешно при этом переступая по пальцам, разогнался по руке и взлетев в воздух, озарив при этом всех громким, яростным криком. Шлейф за ним оставался ярко оранжевого цвета, полный различных искр разных форм и расцветок. Когда огненная птица подлетела метров на пять вверх, еще раз издав громкий уже не крик, а самый настоящий рёв, на несколько секунд всё еще тело превратилось в раскалённые добела очертания, а после со звуком взрывающегося салюта разлетелось на части, создав при этом множество медленно оседающих огненных частиц, тем не менее не нанесших ученикам каких-либо увечий.

После этого, прямо за спиной Александра появилось очертание этой самой птицы, только метров трёх в высоту, источающей невероятную мощь и уверенность в своих силах, но быстро исчезло, как видение. Ректор с улыбкой потёр красиво оформленный перстень на среднем пальце правой руки, после чего повернулся и медленно пошел в сторону специально установленных зрительских мест, где любой желающий может понаблюдать за сдачей последней части экзамена.

Эти слова моментально оживили поникших духом ребят. Большинство из них понимало, что сдать экзамен сможет лишь один из четырех претендентов, и спокойно оценивали свои силы. Сейчас же, шанс пройти дальше получило большее количество людей, что смогут хорошо себя проявить. Многие из них стояли с открытыми ртами после того, что показал Ректор напоследок. Интересно, что это было?

— Красиво, — рядом со мной вновь появилась девушка, только уже другая. Диана после того разговора успела уйти к компании ребят, стоящих обособлена, оставив меня при этом одного. Сейчас же, голос говорившей мог вызвать у меня только раздражение. Алина Громова собственной персоной! И что этой барышне от меня надо? — это был призванный зверь Ректора, Феникс. Одно из легендарных, почти не встречающихся в повседневной жизни существ. Найти, а тем более приручить такого почти невозможно — единственное известное место обитания Фениксов Гудевил, куда без разрешения никто не сможет попасть. Именно благодаря своему зверю, Александр Романов и выглядит так молодо. Насколько я знаю, должность Ректора он занимает по меньшей мере уже целую сотню лет, что никак не отразилось на его внешнем виде.

— И зачем мне эта информация? — спокойно парируя я, хотя на самом деле полученные от неё сведенья оказались крайне интересными. За всё то время, что я провёл здесь, это второй раз, когда мне удалось увидеть призванного зверя. Если не первый, не считать же ту крысу Илона за это? Только вот нельзя давать этой девушки и намёка на то, что мне интересна эта информация. Алина, не смотря на все свои недостатки и крайне неприятный характер, очень умная и дружащая со своей головой девушка.

— Если не ошибаюсь, то Романовичи это младшая ветвь твоего Рода? — я просто помолчал, здесь и так всё очевидно. — постарайся не слишком сильно отсвечивать и попадаться ему на глаза, если собираешься спокойно учиться в Академии. Сейчас твой род это лишь жалкое подобие себя прежнего, цепляющийся за свою былую славу и величие. Если Ректор захочет, то он может полностью испортить всю твою жизнь.

— И зачем ты мне всё это рассказываешь? Не ты ли совсем недавно собиралась убить меня? — повернувшись к ней, и глядя прямо в глаза говорю я. В них не было ненависти или былой злобы, а лишь желание помочь. Интересно, что могло так сильно изменить девушку за такой короткий промежуток времени?

— Ты другой, — она задумчиво прикусила свою губу. Илона, заметив с кем стоит её сестра, уже неслась в нашу сторону. — после лазарета ты стал вести себя совершенно по-другому. Ощущение, что тот Вовка Рюрикович исчез, а его место занял совершенно другой человек, — она тоже заметила приближающуюся сестру. — и я надеюсь выяснить, так ли это.

На этих словах она развернулась на каблуках, и быстрой походкой ушла к своей группе. Илона не успела всего на несколько секунд, разминувшись при этом с сестрой. Впрочем, это нисколько ей не помешало насесть на меня со своими вопросами.

— И что она от тебя хотела? — с надутыми щеками, и сердитым выражением лица спрашивает она. — тем более с каких пор Алина сама к тебе подходит? Вова, ты помирился с моей сестрой?

— Думаю, до этого еще очень далеко, — задумчиво произнёс я, прокручивая в голове весь разговор с Алиной. Девушка сказала намного больше, чем было на виду. Несколько скрытых намёков в её словах, как и подсказок к ним. Только вот зачем ей всё это? — ты смогла пройти в заключительный этап?

— Конечно! Ты еще сомневался во мне? — девушка шутя, но при этом довольно сильно ударила меня в плечо. При этом её грудь несколько раз подскочила, заставив неосознанно посмотреть на эти два бугра. Илона заметила мой взгляд, засмущалась, и с красным лицом отвернулась. — пошляк! На последнем этапе я из тебя выбью эти глупые мыслишки!

После этого она быстро убежала, при этом не поворачиваясь в мою сторону. Так, а что будет на последнем этапе то? Видимо, пока я лежал в лазарете, остальным уже успели пояснить все правила. Про меня, как обычно, забыв.

— Что задумался? — рядом появился Алекс, на удивление с серьезным выражением лица. На публике такое не часто увидишь. — думаешь с кем тебе предстоит столкнуться? Ах, точно, ты же не знаешь, как именно будет проходить последняя часть выпускного экзамена! Подсказать, или нашей молодой звёздочке подсказки какого-то плебея, в моём лице, не нужны?

Последние слова он всё же произнёс с улыбкой на лице, вернув своё привычное балагурное состояние. Остальные внимательно следили за собравшимися в одной кучке учителями, на пару с Романовым что-то обсуждая. Смирнов крутился возле Ректора Академии, чуть ли в рот ему не заглядывая. Не припомню такого поведения за директором ранее. Да еще и Громова, решившая со мной поговорить… Что здесь вообще происходит? Ощущение, что это не обычный школьный экзамен, хотя он всё же далеко не обычный, а рыцарский турнир, не меньше.

— Не отказался бы от посвящения в курс дела, — так же как и Алекс, напялив фальшивую улыбку на своё лицо, я повернулся в его сторону. Еще в той, прошлой жизни учителя угробили на моё обучение столько времени, что я вхож в любые прослойки населения в считанные мгновения. Игра соседа, рядом с моей и рядом не стояла. Он внимательно на меня посмотрел, после чего всё же начал затронутую тему.

— Последний этап экзамена поединки. Да, ты правильно расслышал — поединки. Только вот проводиться они будут один на один, и победивший дважды сразу переходит в сотню прошедших. Учитывая слова Ректора Романова об возможном наборе больше заявленной сотни, могут устроить еще и спарринги между ребятами с одной победой и одним поражением, — он кивком головы указал на окружение Алины Громовой, в котором было по меньшей мере человек двадцать из прошедших в третью часть. — если попадешься против любого из той компании, можешь сразу забыть о победе. Вокруг твоей возлюбленной собрались лишь самые сильные, и при этом знатные ребята из Аристократии. Как и тебя, их с детства обучали поединкам с магами, готовя к такого рода ситуациям. Только вот, извини за грубость, твой род слишком беден, и нанять лучших учителей не в состоянии. Поэтому их подготовка значительно превосходит твою, даже если ты и на голову выше всей этой банды в знатности своего рода.

Понятно. Значит Громова собрала вокруг себя лучших из лучших, таким образом оградив себя от ненужных знакомств с ничего не представляющими для неё людьми. Не думаю, что простолюдин или член младшей ветви рода вообще решит к ней подойти, а интересные для неё люди и так находятся рядом, далеко ходить не надо. Говорю же, Алина умная девушка, но характер…

— Да, не мне тягаться с этими ребятами, — выдержав приличную паузу, всё же произнёс я. С одной стороны Алекс ожидал от меня таких слов, и я даже особо не лукавил в своём то положении, но с другой… Хранитель Портала не просто так занимает в целой Империи второе по значимости место, и это не только из-за возможности призвать Защитника ценой своей жизни. Бесконечные тренировки в любой отрасли магии, даже той, что не даётся, максимально строгие учителя и крайне аскетичный в плане еды образ жизни, полностью контролируемый целым полком специально подобранных поваров.

За каждую ошибку можно отхватить плетей, а иногда и даже палок. Всё это делается ради увеличения ментального и психического состояния Хранителя. Можно сказать, из меня готовили самого настоящего солдата массового поражения, способного использовать огромный арсенал знаний в своих интересах. Да, нынешнее моё тело большую часть из примененных заклинаний просто не выдержит, или не хватит магической энергии, но всё же… Алекс даже не догадывается о моих возможностях.

— Вот именно! Правда, если попадёшься против меня, то я тебя жалеть тоже не стану, — он мне подмигнул, а после отошел на несколько шагов в сторону. — у меня в Академии есть свои интересы, сам понимаешь!

На этих словах он показал на себе какие. Сложив руки ковшом, будто держит по сочной дыньке в каждой из них, он приложил их почти к самой груди. После этого сделал почти тоже самое сзади, заставив тем самым большинство из увидевших проделанные им манипуляции зашикать, а то и вовсе с явным желанием отдубасить этого проходимца, направились в его сторону. Алекс весело захохотал, и начал улепетывать от пытающихся его догнать девушек, но долго этот балаган не продлился — слово взял Смирнов, одним лишь взглядом заставив застыть на месте веселящихся ребят.

— Мы пришли к совещанию, что в этом году прошедших в Академию будет сто десять человек. Как уже и говорилось, победившие дважды подряд в поединке сразу зачисляются в сотню сдавших выпускной экзамен. Остальные десять отберёт сам Ректор, тщательно изучив сильные и слабые стороны каждого из вас, — директор ненадолго замолчал, обведя каждого тяжелым взглядом. — не выкидывайте из головы и тот факт, что сдавшие выпускной экзамен не считаются сразу зачисленными в Академию, нет. Они первым делом получают право пройти ритуал призыва Атласа, а через несколько дней будут обязаны сдать входной экзамен. Всем всё понятно?

— Директор, а как выбираются между собой соперники? — давно я не слышал этого голоса. Повернув голову в сторону говорившего, я увидел Станислава Мудрых. Опять этот парень лезет напролом, задавая такого рода вопросы. — есть какая-то система, или же всё решит жребий?

— Система есть, но говорить о ней мы вам не будем, — начал возрастать гул после этих слов Смирнова, но он как ни в чём не бывало продолжил. — первые два этапа были нужны для набора необходимой нам информации, как и бонусные баллы, о которым мы вам говорили в самом начале. На основе этого мы сопоставили силы каждого из прошедших в третий этап экзамена, и подобрали каждому из вас лучшего соперника по нашему мнению. Все будут в одинаковом положении, сражаясь против равного его силе ученика. Надеюсь, что вы всё же не зайдете слишком далеко в поединках, не хватало нам еще травм, как это было ранее с Владимиром Рюриковичем. Кстати, в первой пятерке сдающих именно он.

Снова в мою сторону устремилась целая куча взглядов. Многие из них были кровожадные, а кто-то даже вроде облизнулся, но могу и ошибаться. Ну еще бы, учитывая мой статус в школе до сегодняшнего дня… Они явно думают, что я прошел в третий этап по чистой случайности, а значит в моём лице видят лишь победную единичку в своём зачете. Обломаетесь.

— И кто будет моим соперником? — спокойно спрашиваю я.

— Вы с ним уже виделись, не так ли? — Смирнов с улыбкой посмотрел на буквально несколько мгновений назад задавшего ему вопрос парня. — Станислав Мудрых и Владимир Рюрикович, пройдите на арену.

— Почему меня оценили в один уровень с этим парнем? — красный от ярости, но всё же пытающийся сдержаться, Станислав посмотрел прямо на директора и сидящих за его спиной учителей, вместе с Ректором. — он же все три года ничего не делал, кроме как бегал за Громовой, в то время, как я прилежно учился, полностью погрузившись в процесс!

— Ты сомневаешься в принятом нами решении? — сузив глаза, с холодком в голосе спросил Смирнов. Даже меня пробрало от такого тона, что уж говорить о начавшем возмущаться парня? Проглотив обиду, не ответив ничего при этом директору, он прошел на подготовленную для поединков арену. — вот и славно!

— Я докажу вам, что даже если он и представителей одного из древнейших Родов, упорный труд и тренировки с талантом могут противостоять его знатности! — высокопарно произнёс он, повернувшись в мою сторону. Директор лишь улыбнулся, мельком бросив на меня взгляд. Отвечать на слова ученика он не стал, незачем — поединок всё расставит на свои места, и он это прекрасно понимает. — лично к тебе у меня нет неприязни, но твоё поведение… Надеюсь сегодняшний урок заставит тебя задуматься о том, что в этом мире погоня за юбкой может принести лишь одно разочарование.

— Спасибо на добром слове, но думаю я сам могу справиться с тем, как мне проживать свою жизнь, — холодно ответил я ему, занимая положенное для начала поединка место. — запомни, не стоит бросаться громкими словами заранее, пока не победил. Слишком большая цена ошибки.

Наложенные еще во время второй части экзамена на ноги усиления всё еще были активны, но в спящем режиме. Сейчас мне не придётся тратить время на их активацию, стоит лишь влить небольшое количество магической энергии и готово. Дверь печати открылась лишь наполовину, моментально увеличив запас моей магии. Правда некоторая часть их поступающей энергии уходила на её же маскировки, чтобы не дай бог остальные не увидели моего резкого усиления. Вот только даже так, мой резерв был намного больше любого из присутствующих здесь учеников, и это без всех моих знаний. Одной лишь голой силой я спокойно могу выйти против любого из них, но как мне скрыть в таком случае свои возможности? Пока еще рано открывать слишком многое, но сделать так, чтобы меня перестали считать слабаком, я должен.

Как только прозвучал сигнал о начале поединка, я в мгновение ока оказался прямо возле Станислава. Мне удалось увидеть, как его глаза медленно поворачиваются вслед моим движениям, а в руках образуется мощное магической плетение, причём на этот раз из огненного элемента.

Сильнейший пинок снизу по его рукам, заставил подскочить обе руки вверх, и выпустить готовое в любое мгновение сорваться с его пальцев заклинание. Он просто не мог ожидать такой прыти и скорости от меня, поэтому мне оставалось только смотреть, как созданное им самим заклинание врезалось ему в подбородок, подбросив при этом вверх. Стоит отдать ему должное, он в самый последний момент успел выставить защиту в пострадавшей части, иначе простыми ожогами бы точно не отделался. В любом случае такой взрыв ненадолго его контузил, чем я незамедлительно и воспользовался.

Словив его ногу в воздухе левой рукой. я со всего маху потянул тело вниз, заставив с огромной скоростью встретиться с землей. Как только он подлетел от удара, носком ноги я вновь подкинул его в воздух, примерно на уровень своей груди, а после с разворота отправил его в полёт мощным пинком. Всё это время дезориентированный парень пытался выставить хоть какую-то защиту, но всё было тщетно. Только в мои планы не входило всем показывать насколько я крут физически, мне нужно всем доказать свою магическую силу.

Сразу три воздушные стрелы, специально созданные без песнопения устремились в сторону Мудрых. Только им было не суждено долететь до цели, и появившийся на их пути учитель огненного элемента выставил несколько слоёв плотной защиты, полностью нейтрализовавших мою магию.

— Как это понимать, Владислав? — сквозь зубы проговорила эта женщина.

— Никак не понимать, Татьяна, — посмотрел в её сторону Смирнов, а после повернулся ко мне. — поздравляю Владимир, теперь на твоём счету есть первая победа. Иди, отдыхай, в ближайшее время тебя ожидает второй бой.

Ректор всё это время только и смотрел в мою сторону, с явным интересом во взгляде. Ну вот, даже не смог послушаться совета Алины и не отсвечивать… И зачем я только запустил сразу три воздушных стрелы? Хватило бы и одной, но решил перестраховаться…


Глава 9. Дуэль родов. Встреча с таинственной незнакомкой


На этом внимание к моей персоне не прекратилось. Помимо постоянно бросающего в мою сторону взгляд Ректора, большинство учеников, и даже учителя постоянно поглядывали в моём направлении. Впрочем, меня это особо не волновало. Единственное, за что я мог себя корить, так это за выпущенные три воздушные стрелы, вместо одной. Остальное не имеет особого значения — какими заклинаниями меня бы не попытались проверить, ничего необычного они найти не смогут. Уж я то постараюсь всё скрыть. Зато отношение ко мне изменится, чего я, в принципе, и добивался.

Нет, раскрывать своё истинное я в мои интересы совершенно не входит, но и ходить постоянно оглядываясь на тех, кто пытается меня унизить? Нет уж, Рюриковичи никогда такого не допустят. Есть граница, когда ты вынужден просто играть пай мальчика, и когда должен доказывать всему миру, что с тобой шутки плохи. Умелое балансировании на острие этих двух противоречивых действий, это именно то, что я и должен показать.

— Знаешь, вот от кого, но от тебя я такого точно не ожидал, — рядом со мной присел Алекс, буквально несколько минут назад победивший своего соперника в дуэли. Первое волнение, связанное с моей победой утихло, и каждая пятерка дуэлянтов сменялась довольно быстро, делясь при этом на победителей и проигравших. Одни, как мы с соседом, отходили к прошедшим, другие шли на второй заход, надеясь хоть там урвать победу. — Станислав Мудрых парень заносчивый, и несмотря на принадлежность к не слишком знатному роду, но в навыках и таланте даст фору многим ученикам в этой школе, рангом повыше.

— И от этого знания он возгордился? — посмотрел я сидящему рядом парню в глаза, без каких-либо наигранных эмоций. Усталый, напряженный и полностью сосредоточенный взгляд, ничего более. — в любом поединке нужно сначала победить, а уже после трепать языком. Не важно, кто находится перед тобой, и кем он был раньше — пока победа не у тебя в руках, нужно быть полностью собранным до самого конца.

— Нам всем здесь не больше двадцати, — с ухмылкой произнёс сосед, внимательно следя за одним из поединков. Всего за несколько секунд Алина Громова отправила своего соперника в полёт, повернувшись при этом в мою сторону. — всё у него еще впереди, научится.

— Если доживёт, — на этих словах я встал, а после пошел в сторону небольшой переносной палатки, еще буквально недавно отсутствовавшей на занимаемом сейчас месте. Оттуда исходил просто невероятный запах уличной еды, а мой желудок, после всех произошедших приключений скоро на всю округу будет давать о себе знать. Алекс посмотрел мне вслед несколько мгновений, а после развернулся и пошел по направлению к директору. Дальнейшие его передвижения я не отслеживал, полностью сосредоточившись на цели.

— Вкусная, и очень сытная еда! — донесся до меня девичий голос, стоило мне подойти к палатке. Рядом с ней не было никого, не смотря на витавшие вокруг ароматы. Причина этому была довольно проста — здесь подавали еду простолюдинов, но при этом по цене ужина в ресторане. Аристократы не хотели опускаться до уровня обычных людей, чтобы не дай бог не пошли о них какие слухи, а у простолюдин просто не было таких больших денег. В итоге это место пустовало. — посетитель, но хоть вы купите у меня что-то!

Последние слова она адресовала мне. Да, она. За небольшой витриной стояла невероятно красивая девушка с золотистыми волосами чуть ниже талии. Большие голубые глаза с длинными ресницами, несколько веснушек в районе носа, и очень правильные, женственные черты лица. Сама девушка выглядит так, словно только недавно с лёгкостью забрала приз Миссис Вселенная, выиграв его невзначай, просто проходя мимо. На несколько секунд я выпал из реальности, разглядывая её.

— Посетитель? — с участием в голосе спрашивает она.

— Ах да, я здесь, — только после её слов, я наконец смог перевести взгляд с девушки на предлагаемый ею товар. Здесь действительно находилась типичная уличная еда, будто собранная со всех уголков света. И как только она смогла это всё приготовить? — я бы хотел отведать одно из ваших блюд, если мне позволят средства.

— Правда?! — с недоверием в голосе спрашивает она, а лицо озаряется радостью и ожиданием. — сколько здесь стою, вы первый, кто подошел ко мне с желанием что-то приобрести! Остальные лишь кивали головой, а после разворачивались и уходили, даже ничего не сказав при этом… А некоторые вообще с презрением смотрели на мою еду, обзывая её гадкой и недостойной их внимания, — на этих словах выражение лица девушки изменилось, а в уголках появились небольшие слезинки, норовящие покинуть своё место, устремившись при этом по её нежным щекам. — вот как они могут такое говорить, даже не попробовав? Как???

— Для многих из тех, кто такое говорил, эта еда ассоциируется с бедностью, — тихо начал я. — Аристократов с детства учат многим вещам, в числе которых основной посыл всегда такой: любым способом не потерять своё лицо, чтобы не запятнать честь своего рода. Отведать еду простолюдинов, да еще и в окружении такого количества людей, равносильно признанию себя равным с ними. На такое никто из них не пойдет.

— Тогда почему обычные ребята, не Аристократы вели себя не лучше? — спросила она с серьезным выражением лица. — если даже не хуже…

— Для них такая цена неподъемная, — достав небольшой кошель, в котором денег было совсем немного, я примерно взвесил его в руке. Вывод оказался не очень утешительным — мне придётся потратить почти все имеющиеся средства, чтобы просто купить себе одну порцию. — многие из них, даже скорее почти все, не станут тратить такие огромные деньги лишь ради одного перекуса. — показав рукой на аппетитно выглядящий хот-дог, начинка которого, даже на первый взгляд, состояла из самых качественных продуктов. — за один такой они могут купить себе корову или несколько овец, с помощью которых их семья сможет себя обеспечивать длительное время. Они стремятся стать магами не ради обретения могущества, а ради того, чтобы их близкие больше не жили такой сложной жизнью. В большинстве своём, конечно.

— Тогда где среди них находишься ты? — на этих словах, глаза девушки из голубых изменились на зеленые, а выражение лица стало выжидающим. — Среди богатых, чья гордыня не позволяет им опускаться до уровня простолюдинов, или же среди обычных людей, не обладающих возможностью Аристократов? Где?

— Я всегда делаю то, что сам считаю нужным, — глядя ей в глаза, без тени страха на лице произнёс я. Вокруг полная тишина, все посторонние звуки будто корова языком слизала. Предчувствие говорит, что сейчас мне оборачиваться, чтобы посмотреть на происходящее за своей спиной, нельзя ни в коем случае. — поэтому дайте мне это хот-дог, и я пойду ждать следующий этап экзамена.

На этих словах я положил кошель на стол, но тянуться к еде не стал — девушка продолжала задумчиво смотреть на меня, при этом почти не шевелясь. Только крылья её носа иногда подрагивали, показывая, что она не восковая статуя, а вполне живой человек.

— Думаю, мы с тобой еще увидимся, — на этих словах она обернулась вокруг своей оси, моментально сменив наряд на вечернее платье, при взгляде на которое сразу вспоминается ночное небо в полностью безоблачную ночь. Множество мелких, блестящих камушков не отталкивали, и не создавали при этом ощущение аляповатой безвкусицы, а совсем наоборот, дополняли образ. — оставь деньги при себе, они тебе еще пригодятся. Расплатишься при нашей следующей встрече.

— Отказываюсь, — даже не задумываясь ответил я. С чего бы мне становиться должником непонятной личности? В том, что сейчас происходит нечто незаурядное, выбивающееся из обыденности, я не сомневался.

— Значит Род Рюриковичей не совсем изжил себя, если в его рядах остались такие представители как ты, — она открыто улыбнулась, пододвинув ко мне заявленный хот-дог. Всё выглядело настолько сюрреалистично, что не укладывалось в голове. — тогда прими это в подарок. Меня зовут Мара, и я уверена, мы с тобой еще встретимся.

На этих словах меня на мгновение поглотила полная тьма, а после я оказался на том же самом месте, но вот палатка и девушка пропала. Мара значит… Где-то я уже слышал это имя, вот только не могу вспомнить откуда. Правда это было еще в моей юности, в той, прошлой жизни.

В руках у меня оказался тот самый хот-дог, из-за которого всё и началось. Он был осязаем, источал всё такие же приятные ароматы, и полностью реальным. Остальные смотрели на меня с недоумением, особенно видя еду в руках. Неужели…

— Вов, ты где смог раздобыть еду? — ко мне с интересом во взгляде подошел Алекс, поглядывая на лежащий в руке хот-дог. — тебя не было всего двадцать минут, неужели ты сбегал в торговые ряды?

Двадцать минут? Разговор с девушкой занял намного меньше времени, в этом я уверен на все сто. Значит, помимо совершенно непонятной для меня ситуации, всё оказалось намного хуже. Кем является Мара? Для чего это всё было сделано? Что она хотела мне сказать своими поступками?

Внешне я оставался абсолютно спокоен, а внутри всё бушевало. С каждым мгновение вокруг меня становится всё больше непонятного, а я пока даже не ухватился ни за одну из ниточек проблем, клубки которых постоянно меня окружают. Да и моё перерождение… Только сейчас я в полной мере понял, что за этим спокойно может кто-то стоять. Вот только кто? Вопросов всё больше, а вот ответы не прибавляются.

— Можно сказать и так, — плюнув на всё, я принялся жадно есть. Вкус оказался просто великолепным, а по телу медленно разливалась приятная слабость. Не знаю, какие именно планы на меня у той девушки, но приготовленная ею еда выше всяких похвал. — скоро будут объявлены противники для одержавших победу в первом бою?

— Ты как обычно в это время отсутствовал, — на этих словах Алекс стал серьезным. — твой следующий соперник Алина.

— Она же одна из сильнейших в нашей школе? — действительно, с чего бы меня поставили против настолько опытного и уверенного в своих силах оппонента? Показанных ранее умения явно маловато для этого.

— Романов, на пару с Алиной об этом настояли, — осмотрев меня снизу доверху, он продолжил. — очень сильно настояли.

— Ну, раз без меня, меня женили, то выбора особого то и нету, верно? — к этому моменту я как раз доел еду, и искал где вытереть свои руки. Сосед протянул чистый носовой платок, увидев мои терзания.

— Ты не выглядишь слишком обеспокоенным этим фактом, — спокойно резюмировал он, смотря на то, как я превратил кусок ткани в грязную тряпку. — и всё же, откуда ты взял этот хот-дог…

— Одна милая девушка сделала, по доброте душевной, — улыбнувшись во все тридцать два, я направился к прошедшим во второй этап. Прямо сейчас проходил поединок последней пятерки, и скоро начнутся уже бои за звание лучшей сотни.

Дойти я не успел — всё моё тело скрутило резкой болью, заставив упасть на коленки и ладони, встав при этом на четвереньки. Внутри тела будто тысячу иголок напихали, сейчас ищущих способ вырваться наружу. Зрение, слух и обоняние пропали, и как бы я не пытался вернуть себе способность к восприятию, ничего не происходило. Говорили мне репетиторы: не стоит брать еду у незнакомцев, а тем более есть её. Чем я только слушал в тот момент?

Дальше началось самое безумие — меня всего бросило в жар, покрыло потом, а тело будто горело в настоящем огне, настолько было горячо. Несколько секунд и смена режима на холод, что способен превратить в лёд неглубокое озеро за несколько коротких минут. После в меня ударил разряд электричества, если судить по ощущениям. Только после этого все мои чувства вновь вернулись на свои места, и я открыв глаза, осмотрелся.

Все взоры были обращены в мою сторону. Помимо удивление, страха и неприязни, добавились и другие чувства, наподобие интереса и неприкрытого любопытства. Видимо, всё произошло настолько быстро, что только сейчас возле меня появились Ректор на пару со Смирновым. Последний был чуть быстрее, поэтому тихо задал вопрос.

— Что с тобой происходит, Владимир? — в его взгляде не было той брезгливости, что он показывал в кабинете. Только переживания, и, как у большинства присутствующих интерес. Правда ответить я не успел, появился третий персонаж, Игорь.

— Отойдите все от него! — не спеша подходить, сказал он. Сделав несколько пассов руками, как только были выполнены его слова, он на несколько секунд застыл как изваяние. Выйдя из такого состояния, он еле заметно отрицательно помотал головой директору, после чего продолжил. — всё нормально, можете не беспокоиться. Вероятнее всего это последствия применения лечебного Артефакта на нём. Дайте ему десять минут, и он будет в порядке. Выпей это, полегчает

Игорь протянул мне прозрачную пробирку, внутри которой плавает мутно-зеленая жидкость. От неё отчетливо веяло сильным магическим фоном, но угрозы для своего организма я не ощутил. Потянувшись рукой к протянутому предмету, только сейчас стало понятно, что моё тело знатно так задубело. Каждое движение давалось с трудом, будто оно находилось не на улице, а на дне вязкого болота. С трудом взяв протянутую пробирку, я не думая опрокинул её в рот. Уже спустя секунд десять почувствовал облегчение, и наконец смог подняться на ноги, немного при этом пошатываясь.

— Всё нормально, я стою, — подбежавший Алекс хотел помочь, подставив при этом своё плечо, но я только отмахнулся. Не припомню таких последствий от применения Артефакта. Доктор что-то явно не договаривает, да еще и эти переглядывания с директором… Прими я сейчас помощь от соседа по комнате, и многие могут перевернуть произошедшее на свой лад. Не хватало еще, чтобы подумали, что я просто струсил перед поединком с Алиной. Впрочем, такие мысли посетили не только мою голову.

— Может он просто струсил от осознания своей слабости, ведь ему предстоит поединок против одной из сильнейших представительниц школы, — произнёс один из прихлебателей Громовой, с которым мы ранее столкнулись возле лазарета. В его взгляде читалась неприкрытая неприязнь, торжество и своё превосходство. — он просто вспомнил, сколько раз она его избивала, вот и коленки затряслись. И это основной претендент на пост главы рода Рюриковичей? Видимо совсем дела плохи у одного из знатнейших родов, в прошлом, — последние слова он специально выделил, чтобы сильнее меня задеть. — позорище, а не наследник.

Ну вот, слова сказаны, и теперь все ждут моей реакции. Не знаю, как именно обстоят сейчас дела с Аристократией в этом времени, но стерпеть такое, значит признать правоту его слов. После такого, отношение к роду Рюриковичей, и ко мне в частности, упадёт ниже плинтуса, если я не предприму никаких действий. А я сделаю свой ход, этот выскочка еще умоется слезами. Слово Рюриковича!

— С каких это пор представитель другого рода смеет так открыто отзываться о главной ветви Рюриковичей? — спокойно произнёс я, глядя ему в глаза. — да еще и на глазах у всей школы? — на этих словах я повернулся к директору. — такое спускать не в моих интересах. — на этих словах я вновь повернулся к говорившему парню. — я вызываю тебя на дуэль Рода.

Вокруг разразился удивлённый вздох от множества учеников. Хоть сейчас и идёт выпускной экзамен, и для его сдачи мне осталось лишь победить в поединке Алину Громова, отложить этот вопрос до его окончания, значит полностью признать своё поражение. В таком случае об меня будут вытирать ноги все, кому будет только не лень.

— Ты хоть понимаешь, на что сейчас идёшь? — слово взял Ректор Академии, всё это время молча стоявший в стороне. Еще бы я не знал: Дуэль Рода это не обычный поединок между двумя людьми, а доказательство силы своего рода. Проигравший будет обязан выплатить огромную компенсацию победителю, вплоть до передачи в вечное пользование части своих территорий. Раньше такие Дуэли мог согласовывать только Император, и проходило всё под его пристальным контролем. Сейчас Империи уже нет, и правила этого вызова могли измениться. — в случае поражения обратной дороги уже не будет. Слишком мало активов сейчас у твоего рода, и они все могут перейти к твоему оппоненту в случае поражения. Думаешь, что Вячеслав Рюрикович, твой отец, пойдет на такое?

На меня вновь устремилась целая прорва заинтересованных взглядов. Теперь всем было интересно, как я смогу выкрутиться из сложившейся ситуации. Так как, формально, я являюсь лишь наследником, окончательное решение лежит за главой Рода, то есть моим отцом. В воспоминаниях моего потомка, в теле которого я сейчас нахожусь, он был лишь мутным пятном в памяти. Мало того, я даже не знаю как он выглядит! И что мне ответить в таком случае?

— Я полностью осознаю все последствия, и согласен на них, — глядя в глаза Ректору, отвечаю. Примерно с пол минуты стояла гробовая тишина, после которой он заговорил.

— К сожалению, твоего осознания в этой ситуации недостаточно, — на этих словах он повернулся ко всем ученикам, громко заговорив. — проведение поединков переносится на час вперёд, а пока мы, вместе со всем составом преподавателей покинем вас на совещание, — после чего повернулся ко мне. — и свяжемся с твоим отцом. Без его согласия Дуэли Рода не будет, — и вновь, обращаясь уже ко всем. — а пока можете подкрепиться и хорошенько отдохнуть, экзамен скоро продолжиться, и энергия лишней не будет. Жду вас через час, здесь же.

После этих слов он развернулся и пошел в сторону здания школы, нисколько не сомневаясь, что остальные преподаватели вместе с директором за ним последуют. Так и произошло. Уходя, Смирнов бросил в мою сторону неопределенный взгляд, после чего заторопился к остальным.

— О чём ты только думаешь? — первой со мной решила заговорить Илона. В её взгляде читалось столько противоречивых эмоций, что мне стало немного её жаль. — как ты можешь вызывать на Дуэль Родов Владислава Бельских? Он, как и Алина входит в десятку лучших во всей школе! Я всегда старалась тебя поддерживать во всём, сколько бы ты не получал от других учеников! И вот так ты решил всё закончить? Это тебе не Мудрых, способный лишь языком трепать! Как, как ты докатился до этого?!

Одинокая слеза побежала у девушки по щеке, а она еще несколько секунд не сводила с меня взгляда, после чего гордо развернулась, и не оборачиваясь пошла прочь. Неужели, всё её отношение ко мне ранее было лишь игрой? Но для чего? Не думаю, что Громовым нужна моя кандидатура в качестве жениха, так… На этих мыслях я остолбенел от осознания. Пока не ясно, но если моя теория верна. то мне придётся полностью пересмотреть своё нынешнее окружение. Вообще удивительно, что я раньше не догадался! Почему такая девушка, как Илона, вообще обратила на меня своё внимание, в то время, как её сестра меня на дух не переносила? В чём вообще причина такого поведения с её стороны?

— Вижу ты оказался в довольно непростой ситуации, — смотря вслед уходящей девушке, заговорил Алекс. Стоит отметить, что вокруг меня образовался внушительного размера свободное пространство. Многие бросали в мою сторону взгляды, но подходить или что-то говорить не спешили. Даже Бельских, которому я бросил заявку на дуэль, смотрит лишь с жалостью и презрением, не спеша на неё соглашаться. Ощущение, что вся школа в один момент резко поменяла своё отношение, сделав меня изгоем. Да уж, детишки… — как на этот раз выкручиваться собираешься? Вряд ли твой отец согласится на Дуэль Родов. Ты подумал о том, какие последствия для тебя сулят его отказ?

— Время покажет, — не собирался я с ним стоять и спорить. Отойдя в сторону, я прислонился к дереву и стал ждать. В любом случае, другого выбора у меня сейчас и нету. Пока не будет официально объявлено о решении моего отца, я для всех останусь не более, чем бельмом на глазу. А если он откажется… Что будет в таком случае, даже думать не хотелось.

Прошел почти целый час, пока преподаватели не вернулись. Впереди шел Ректор Академии, а рядом, с задумчивым выражением лица, Смирнов. Ну вот, час настал.

— Нам удалось связаться с твоим отцом, — сразу начал Александр, как только поравнялся со мной. Большинство учеников уже вернулись, и с интересом смотрели за развязкой. — честно говоря, никто из нас не ожидал от него такого ответа, — Ректор еле заметно ухмыльнулся, после чего громко продолжил, обращаясь ко всем остальным. — Вячеслав Рюрикович передал пост Главы Рода Рюриковичей Владимиру, своему старшему сыну. Отныне все его слова, ровно как и действия, это слова и действия всего Рода! Дуэль между Владимиром и Владиславом Бельских быть!

— Почему я должен сражаться с этим ничтожеством? — вышел вперед мой противник, так и не принявший заявку на дуэль. — даже если он, неизвестно по какой причине и стал новым Главой Рода, резон мне соглашаться на дуэль?

— То есть, ты отказываешься от официального предложения на Дуэль Родов? — сверкнув глазами, произнёс Ректор. — мне так расценивать твои слова?

Отказ от Дуэли равносильно принятию поражения, по крайней мере, именно так было раньше. Владислав заметно побледнел после этих слов, но быстро взял в себя в руки и ответил. Истинный Аристократ, этого у него не отнять.

— Я принимаю заявку на Дуэль Родов, — сквозь зубы произнёс он, с ненавистью глядя в мою сторону.

— Разрешаю проведение Дуэли, — улыбнувшись, произнёс Ректор. Смирнов всё это время стоял рядом с кислым лицом, не вмешиваясь в происходящее. — посовещавшись, мы решили совместить эту Дуэль с проведением выпускного экзамена. Вместо поединка с Алиной Громовой, Владимир Рюрикович будет сражаться с Владиславом Бельских. Таким образом, победитель получит всё, а проигравший… сами понимаете. Все согласны?

— Согласен, — спокойно говорю я, глядя противнику в лицо.

— Согласен, — с ненавистью отвечает он, с гордо поднятой при этом головой.

— Тогда условия такие же, как и на экзамене. Десять минут на подготовку, и надеюсь вы не наделаете глупостей.

На этих словах все преподаватели разошлись, а мы медленно направились к импровизированной арене.

Ну вот, от этого поединка зависит моё будущее. Даже если мне придётся раскрыть все свои силы, я не проиграю!


Глава 10. Дуэль Рода, Глава Рюриковичей


Атмосфера вокруг нас докалилась до предела. Алина Громова внимательно следила за каждым моим движением, стоя прямо возле Ректора, и при этом тихо о чём-то с ним переговариваясь. Смирновы тоже не теряли времени даром — отойдя в сторонку, они бурно что-то обсуждали между собой, постоянно бросая взгляды в сторону Романова, и иногда меня. Илона демонстративно стояла прямо возле Алекса, задумчиво теребя свои волосы. Вот только именно в последнем и была самая большая несостыковка — она на дух не переносила моего соседа по комнате, и при одном лишь упоминании о нём делала ноги. Он же, будто внимания на неё не обращал, продолжая с улыбкой на лице вертеть своей головой по сторонам. Такое поведение могло ввести в заблуждение любого из присутствующих здесь учеников, не умудренных многолетними интригами и заговорами в светских кругах, но не меня. Теперь всё полностью встало на свои места, но хотелось бы в этом убедиться полностью, прежде чем предпринимать какие-то шаги.

Илона, как и Алекс, работает на Тайную Канцелярию. В этом я уверен почти на все сто, если внимательно заглянуть в прошлое и проанализировать её поведение. Все три года в школе, сосед по комнате просто наблюдал за мной, не вмешиваясь ни в какие мои дела, почти. Громова младшая, каждый раз, как мой потомок отхватывал от других учеников, самой первой оказывалась рядом, норовя оказать свою «поддержку». Правда, основной причиной этого поведения было… например, желание убедиться в том, что я не становлюсь сильнее. Или же в том, чтобы я вместо прилежной учебы и разучивания заклинаний, продолжал своё навязчивое желание сблизиться с её старшей сестрой. Только для чего всё это, мне пока совершенно не ясно. В любом случае, мне стоит очень внимательно следить не только за дальним окружением, но и за ближним.

— Надеюсь ты понимаешь, какие последствия тебя ждут в случае твоего проигрыша? — Бельский внимательно посмотрел мне прямо в глаза. Гнев, ярость и прочие негативные эмоции у него исчезли, за несколько минут отдыха он смог полностью взять себя в руки, и привести своё ментальное состояние в порядок. Далеко не каждый Аристократ постарше может похвастаться такой выдержкой, как показал этот парень. Плохо лишь то, что держать язык за зубами его не научили многочисленные репетиторы, занимающиеся его обучением. — новый Глава Рода! Смешно!

По поводу неожиданного решения отца передать мне пост, да еще в такой ситуации, я сам в шоке. Надеюсь, что мне удастся с ним поговорить в ближайшее время, и выяснить причину такого поведения с его стороны. Возможно, наш Род и находится в кризисной ситуации, но нельзя было так просто… Погодите. Учитывая наше текущее положение, и отношение других знатных родов, Дуэль Рода это действительно серьезный шанс поправить свои дела. Неужели Глава, точнее уже прошлый Глава решил поставить всё на меня? Выиграю — мы можем значительно усилить своё влияние и положение, как и вырасти в глазах других. Проиграю — на главной ветви Рюриковичей можно будет ставить крест. Слишком большие ставки в этой игре, в которую решил сыграть мой отец.

— Лучше подумай о том, как будешь расплачиваться. В отличие от тебя, я получил согласие на эту Дуэль от своих родственников, — спокойно парирую его слова. — а вот обрадуются ли твои, узнав о произошедшем?

— Как ты и сказал, я, в отличие от тебя не обязан получать от них согласие, — нагло ухмыльнулся этот малец. — моих собственных владений и сбережений достаточно, если тебе по каким-то неведомым причинам удастся меня победить в Дуэли. Вот только сильно не обобщайся, шансы на такой исход у тебя нулевые. Лучше подумай о том, кем ты станешь после поражения. Мне в замок как раз нужен человек, ответственный за отхожие места. Думаю, этот пост идеально подойдет такому как ты.

Дешевая провокация, нацеленная на то, чтобы вывести меня из себя. Выиграть поединок можно не только грубой силой, но также хитростью и сбиванием противника с настроя. В данном случае он пытается спровоцировать во мне гнев, что заставит действовать необдуманно и слишком импульсивно. Вот только не на того напал, сосунок.

Моя улыбка заставила парня гневно сдвинуть брови друг к дружке, но продолжать разговор он не стал. В нашу сторону шел Ректор Академии.

— Надеюсь вы хорошо отдохнули? — окинув нас взглядом, мы просто кивнули на его слова. — отлично. Властью, данною мне советом Князей, я, Александр Романов разрешаю проведение Дуэли Рода между Владиславом Бельских и Владимиром Рюриковичем. Каким бы ни был результат, он будет полностью передан в совет. Вам всё понятно? — он еще раз посмотрел прямо на нас, и в этот раз мы уже кивнули чуть медленнее. Значит сейчас разрешение на проведение Дуэлей выдаёт совет? В принципе логично, но оставляет слишком много вопросов для размышлений. — сегодня я буду вашим судьей. Вы готовы?

— Готов, — бросает мой оппонент, не сводя при этом с меня взгляда.

— Готов, — парирую я в ответ.

— Начали! — отпрыгнув немного назад, крикнул Ректор.

Владислав не стал затягивать, моментально ринувшись в атаку. Только он прыгнул не в мою сторону, а наоборот, от меня. Несколько резких пассов руками, и в мою сторону устремился небольшой, но очень быстрый и раскаленный добела огненный шар. Попытка просто увернуться от снаряда не вышла — мою левую ногу перевил выскочивший прямо из под земли плющ, тем самым не давая пошевелиться. Лишь в самый последний момент, действуя на одних только рефлексах, удалось выставить не самый сильный, но довольно эффективный магический щит. Только полностью защититься от ударной волны не удалось, как и влитой в защиту магической энергии оказалась недостаточно. Попадание отбросило меня в сторону на несколько метров, чуть не оторвав мне ногу державшим её плющом. Повезло, что нога оказалась крепче растения.

Прокатившись несколько метров по земле, постоянно при этом кувыркаясь, при замедлении я сразу же подскочил на ноги, чтобы уже спустя несколько мгновений уворачиваться от нескольких ветряных резаков, чуть не разрубивших меня на части. Больше так продолжаться не может — находясь в одной лишь обороне, сражение не выиграть.

Стоило мне потянуться к дверце, открывающей доступ к моей магической энергии, в обход печати, я на мгновение выпал из реальности. Как только створки приоткрылись, вся печать пошла трещинами и медленно осыпалась на множество частей, а мне с улыбкой подмигнуло лицо Мары, появившись перед глазами в виде духа, а после чего на прощание отправило воздушный поцелуй и исчезло. Слава богу всё это произошло внутри моего сознания, а не перед всей школой. Боюсь объяснить такое явления мне бы оказалось не совсем под силу.

Впрочем, сейчас это не важно. Вынырнув обратно, я вернулся в бой как раз в тот момент, когда Владислав, подняв руки над головой, готовил крайне сильное и мощное заклинание, судя по вливаемой в него энергии. Он смотрел на меня сосредоточенно, без привычной на лице ухмылки. По правому виску потекла одинокая капелька пота, после чего он, резким замахом опустил руки вниз.

Не меньше сотни ледяных сосулек устремились в мою сторону, с огромной скоростью приближаясь к моему телу. Радиус поражения был по меньшей мере двадцать метров, поэтому убежать уже просто не получится, даже если активировать заклинание на своих ногах. Разрушенная печать? Сейчас мне это только на руку!

— И в зале алом мы встречаем,

Огонь величественный.

Всем миром к нему призываем,

Из того мира выхваченный.

Прошу, приди и накажи,

Посмевшего смеяться,

В глаза смотря ему скажи,

Не время ухмыляться.

Во все стороны от меня, стоило только закончить читать заклинание, разошлись огненные волны. Ледяные снаряды, так и не сумевшие добраться до своей цели, быстро превращались в сплошной пар. Владислав выглядел крайне уставшим и опустошенным, учитывая насколько мощное заклинание смог недавно применить. Против любого, повторюсь, любого из присутствующих здесь учеников оно бы сработало как надо, не оставив и шанса на победу. Вот только я не любой, я Рюрикович!

Вложенной в огненный барьер магической энергии хватило только на защиту. Бельский с ужасом смотрел, как над моей головой формируется сразу пять воздушных стрел, острие которых направлено в его сторону. Стоит отдать ему должное, хоть он и выглядел обессиленным, но смог увернуться от трёх из них, одна задела его ногу прошив насквозь, а последнюю отразил небольшим магическим щитом. С ненавистью и обидой посмотрев в мою сторону, он провёл рукой по ране на ноге, вымазав её кровью, а после резко наклонившись вниз, приложил ладошку прямо к земле.

Несколько секунд ничего не происходило, а я не спешил атаковать противника — заклинание, сотворённое им мне было неизвестно, и рисковать не хотелось. Наконец из земли сначала вылез небольшой росток, но очень быстро начал набирать форму и увеличиваться в размерах, превращаясь в человекоподобную фигуру. Голем, самый настоящий голем! Вот только сделан не из земли, да и формула призыва мне незнакома, а скорее из дерева и веток… Вспомнить тот плющ, и можно сделать вывод, что у противника предрасположенность к магии природы. Вот только не ощущаю я от него этого.

Пока это чудо не выбралось полностью наружу полностью, я создал два больших воздушных тарана одним за одним, с интервалом в одну секунду. Два сильнейших удара заставили затрястись землю вокруг голема, но это чудо оказалось на удивление крепким, и хоть от него в сторону отлетело несколько крупных щепок, а сам он оказался полностью на земле, признаки существования он не прекращал подавать, пытаясь при этом подняться.

Пот по лицу Владислава тёк просто градом, видимо, на применение такого рода заклинания ушло слишком много магической энергии, если не вся. Пора и мне стать серьезным.

Активация давно заготовленного на ноги заклинания не заняло много времени, и уже спустя несколько мгновений, увернувшись от пытавшегося меня остановить призванного голема, я оказался лицом к лицу с выглядящим крайне устало Бельским. При виде меня, на мгновение на его лице промелькнул страх, сменившийся спустя секунду на ненависть и злобу на самого себя за проявленное чувство.

Сильный удар локтем в грудь заставил его упасть на пол, а несколько созданных воздушных таранов над его головой явно намекали на не самый благоприятный для него исход. Тянуть не стал — они устремились к своей цели, но как это всегда бывает, вмешалась третья сторона, тем самым прервав нашу дуэль.

— Владислав Бельских проиграл Дуэль Рода, — стряхнув взмахом руки мои заклинания, произнёс Ректор. Он сделал это настолько просто и буднично, что у меня немного засосало под ложечкой. Да, воздушные тараны были созданы без песнопения, но зато в самой лучшей форме и пропорции. Остановить его так, будто это пролетающая мимо муха… насколько же силён Романов? — он проиграл уже тогда, когда совершил призыв существа второго ранга, с которым он заключил контракт. По школьным правилам на экзамене нельзя использовать призывных зверей с заключенным контрактом. Дуэль Рода проводится вместе с финальным этапом экзамена, а значит тоже подпадает под это правило. Владимир Рюрикович побеждает, тем самым сдаёт выпускной экзамен полностью.

— Если призыв существ с договорами запрещен, то почему вы не остановили поединок, когда он использовал тот плющ? — теперь всё встало на свои места. Владислав не обладает магией природой, а просто использовал возможности своего зверя. Если можно вообще назвать зверем эту деревянную марионетку, конечно. — не успей я вовремя среагировать, всё могло обернуться другим образом.

— Применять способности своих зверей не запрещается правилами, — сузив глаза, произнёс Александр. Несколько секунд он пристально на меня смотрел, пытаясь что-то разглядеть на моём лице. — это только твоя недоработка, что ты еще им не обзавёлся, — сказал, как припечатал он. А ведь прав, мне нечего противопоставить его словам. — маг всегда должен искать способ стать сильнее, держать несколько тузов в рукаве, чтобы в нужный момент их применить. Стоит отметить, что сегодня ты действовал максимально самоотверженно, и смог удивить всех присутствующих здесь. Расскажешь позже, как ты целых три года скрывал свою силу от остальных учеников?

— Возможно, но только когда буду являться студентом Академии Призывателей, — глядя ему прямо в глаза, отвечаю я. — но только возможно.

— Буду надеяться, что ты всё же сможешь сдать вступительные экзамены, — с улыбкой отвечает Романов. — хотя с такими способностями будет удивительно, если у тебя это не получится. Надеюсь, в скором времени мы еще встретимся, — на этих словах он повернулся к остальным. — на этом первый поединок, ровно как и первый прошедший определён. Остальные могут готовиться к своим сражениям. Надеюсь вы не забыли, что даже у проигравшего будет шанс пройти дальше. Главное лишь то, как вы им воспользуетесь, — он вновь повернулся ко мне. — можешь идти отдыхать, Владимир. Результаты, как и причитающееся тебе после Дуэли Родов мы обсудим позже, так сказать, в более неформальной обстановке.

Долго меня упрашивать не пришлось, и обернувшись я прошел мимо лежащего на земле Владислава. Он молча проводил меня взглядом, но говорить вслед ничего не стал, молодец. Понимает, что им было сказано слишком много слов до поединка, и чем это обернулось в конечном итоге? Для него же лучше не усугублять своё текущее положение.

Илона смотрела на меня с явным прищуром, пытаясь увидеть то, что не смогла за последние три года. Девушка слишком рано раскрыла свои карты, и теперь понимает, что больше не сможет играть заданную ранее роль. Да, она похожа на Таню Громову, мою любовь из прошлой жизни, но… только похожа, не более. Мне еще предстоит выяснить, в какую игру со мной играет её род. Смирновы тоже входят в число тех, кому доверять особо нельзя. Директор отчетливо показал жестами, что после экзамена ждёт в своём кабинете. Как это не прискорбно, но проигнорировать это не выйдет. Впереди меня ждёт тяжелый разговор, и пока не ясно, какую манеру поведения мне избрать. Впрочем, об этом подумаю позже: сейчас мне как никогда хочется принять душ и отдохнуть, желательно выспавшись. Несколько часов, пока не закончатся все поединки у меня точно есть.

— Знаешь, не замечал за тобой ранее таких способностей, — ко мне подошел Алекс, посмотрев при этом, как на совершенно незнакомого ему человека. — надеюсь ты найдешь немного времени после экзамена для разговора со мной.

Отвечать на его слова я попросту не стал, целенаправленно идя в сторону школьного общежития. Направленные в мою сторону взгляды отличались от них же, но до поединка с Бельским. В них сквозило удивление, недоверие и множество других эмоций, которых не было ранее. Еще бы, учитывая показанные мною способности. Пока мне дают время на отдых, нужно проверить состояние своего тела и печатей. Тот воздушный поцелуй Мары, появившийся внутри моего тела… Кто эта девушка вообще, и какие цели преследует?

В итоге, как только я принял душ и пришел в свою комнату, усталость меня срубила полностью, забыв обо всех намеченных планах. Разбудил меня вездесущий сосед по комнате, пытаясь растормошить меня руками.

— Просыпайся, герой! Тебя ждёт веселое приключение в кабинете директора! — вновь натянув на себя улыбчивое выражение лица, произнёс он. Только не долго держалась маска. — и когда ты планировал мне рассказать о своих секретах?

— А должен был? — спокойно отвечаю, поднимаясь с кровати.

— Ты же помнишь наш разговор в кабинете Смирнова? — его лицо вновь стало полностью серьезным, а глаза метали молнии. — тогда именно я был тем, кто выступал на твоей стороне, или ты уже забыл слова директора? Надежд на твой счёт не он, ни его Орден не питает. Да-да, Орден. Ты ведь и сам догадался об этом, когда спросил его в лоб? Только ответа так и не получил, не так ли?

— И что ты хочешь этим сказать?

— Только то, что лучше бы ты и дальше притворялся слабаком, скрывая свои истинные способности, — устало вздохнул он, присаживаясь на краешек кровати. — теперь уже поздно, и о феномене в твоём лице знает не только вся школа, но и, вероятнее всего, вся верхушка совета Князей. Понимаешь о чём я?

— Нет, — лаконично отвечаю я, хотя после его слов у меня и появились некоторые мысли на этот счёт.

— Димитрий, если ты не забыл, тоже состоит в нём. Как думаешь, дойдут ли до него сведения о твоих навыках? И как скоро это произойдет? — еще раз тяжело вздохнув, говорит Алекс. — возможно, пока только возможно, его последняя экспедиция может завершиться намного раньше, чем были до этого. Подумай об этом, Владимир, подумай. Сейчас это единственное, что ты можешь предпринять.

На этих словах он вышел из комнаты, довольно громко при этом хлопнув дверью. Последние действия с его стороны мне были совершенно не понятны, но заострять на этом внимания не стал. Пора наведаться в кабинет директора.

Там меня уже ждали. Помимо Смирнова старшего, здесь находился Ректор и Градислав Правич. Стоило мне войти, как они все втроём посмотрели в мою сторону. Неловкое молчание могло бы затянуться, но этого, слава богу, не случилось.

— Ну проходи, мы тебя уже заждались. Не сильно ты спешил к нам на огонёк, — сказал он, показывая на свободное кресло. — нам бы очень хотелось услышать твою историю.

— Интересно какую? — присаживаясь, произнёс я. Страха не было, как и мандража. Если они думали подавить меня своим авторитетом, то сильно ошибаются. Мне доводилось сидеть в компании людей намного влиятельнее и серьезнее, пусть это и было в прошлой жизни. Навыки то остались.

— Как ты смог дурить всю школу, и не только учеников, но и весь состав учителей на пару с директором, — слово взял Градислав. — показанные тобой способности явно превосходят тот уровень, на который ты способен. В чём секрет?

— Его нет, я просто стал думать головой, а не другим местом, — демонстративно постучав указательным пальцем себе по виску, парировал я. — и думаю это лишь начало.

— Значит то, что мы увидели недавно не предел? — заговорил Ректор. — в отличие от этих двух господ, — он показал кивком головы на двух других собеседников. — мне не довелось видеть твои способности до этого. Правда наслушался я о них знатно. Так скажи нам, каким образом ты смог создать столько заклинаний, на которые у тебя просто бы не хватило магической энергии? По моим подсчётам, для их создания нужен резерв минимум в четыре раза выше твоего.

— Думаю, что я не обязан перед вами отчитываться за произошедшее, не так ли? — обведя взглядом эту троицу, начал я. — как минимум с того момента, как я стал новым Главой Рюриковичей. Оставайся я и дальше наследником, или же просто представителем своего Рода, то ваши вопросы имели бы веские основания. Вот только всё изменилось, и у вас теперь нет на это полномочий. По крайней мере без моего согласия.

— Невероятно! — подскочил директор, начав в своей излюбленной манере ходить туда-сюда по кабинету. — будто я разговариваю с совершенно другим человеком! Еще совсем недавно он боялся слово сказать поперек, а теперь разговаривает с нами будто на равных!

— А должен как-то по-другому? — мой голос стал ледяным. — или мой статус Главы одного из самых знатных Родов на континенте недостаточен для этого? Вы это хотите сказать, директор?

В комнате повисла тишина, длившаяся по меньшей мере минуту. Мне был понятен гнев Смирнова — они надеялись выведать из меня интересующую информацию, но теперь это сделать не так просто. Перед ними не просто наследник, а Глава Рода. По статусу я нахожусь выше их, несмотря на бедственное положение Рюриковичей. Да и не стоит забывать, что выигранная Дуэль Рода сильно его поправит. Очень сильно.

— Довольно хладнокровные слова для такого молодого парня как ты, — Градислав вновь решил заговорить. — только ты так же должен понимать, что официально ты еще не вступил в должность Главы.

— Достаточно слов Ректора перед всеми учениками об этом, — спокойно говорю я, потягиваясь. — их слышала почти вся школа, и я уверен, что некоторые ученики уже доложили обо всём своим родителям, используя амулеты связи. Официально я может еще и не принял регалии, но мой статус уже подтвержден. Не так ли, Ректор?

— А ты довольно умён, Владимир, — с улыбкой отвечает Романов. — но ты ведь должен понимать, что идя против нас сейчас, ты делаешь хуже только себе. Мы многого от тебя не просим — нам интересно узнать, как ты смог скрывать свою силу от остальных, ни разу при этом не попавшись.

— Только за чашкой чая, в Академии, — вернул я ему ухмылку. — тем более, с момента сдачи экзамена я больше не являюсь учеником подготовительной школы, перейдя в статус выпускников. Как и не являюсь студентом Академии, на текущий момент, из чего следует, что я попросту не должен перед вами отчитываться. Поправьте, если я не прав.

— Нам предельно понятна твоя позиция, — вставая и направляясь к выходу из кабинета, произнёс Александр. — тогда буду ждать твоего поступления в Академию. Там твой статус Главы Рода уже не будет играть особой роли, ведь в моём учебном заведении все равны. Будь то наследный сын Князя, или же последний простолюдин. Еще увидимся, надеюсь.

На этих слова он вышел, оставив нас втроём. Смирнов еще несколько минут походил из одного угла в другой, но так и не дождавшись от меня и слова, заговорил.

— Можешь идти, Владимир. Ты сам выбрал, как собираешься жить дальше. Главное помни, что поворачиваясь спиной к нам, мы можем сделать тоже самое. Свободен.

Спорить, или же вступать в бессмысленный диалог не было смысла. Директор открыто сказал, что моё поведение не понравилось Ордену, а Ректор прямо сказал о том, что в стенах Академии меня ждёт целый допрос. Впереди церемония получения Атласа, и мне нужно успеть к ней подготовиться. Надеюсь мне дадут воспользоваться библиотекой вновь, и не станут вставлять палки в колеса после этого разговора. По крайней мере в ближайшее время, а большего мне и не надо.


Глава 11. Эльфы, Место церемонии


На следующие пару дней меня оставили в покое, причём абсолютно все. Церемония получения Атласа состоится сегодня, а вот вступительные экзамены в Академию перенесли на пару дней вперед, до полного разбирательства с Дуэлью Родов. Бельский обязан мне выплатить примерно двадцать процентов от всего своего состояния, в том числе и несколько загородных участков, один из которых находится в непосредственной близости от Академии. Совет Князей, в число которых также входит и Александр Романов сейчас разбираются с этим вопросом, оформляя все необходимые бумаги. Впрочем, несколько дней отсрочки пойдут мне только на пользу.

Одна из печатей полностью разрушена, но здесь тоже не всё так просто — об этом знаю только я, для остальных же ничего не изменилось. Сильнейшая иллюзия, сквозь которую даже мои навыки не могут пробиться, заняла место печати. Таким образом я получил доступ к одному из перекрытых запасов энергии, и при этом остался нераскрытым. Что может быть лучше этого? Тем более, Игорь Смирнов приходил якобы на обследование моего тела после всего произошедшего, и ушел явно расстроенным. Найти зацепок к неожиданно возросшей силе ему не удалось.

Алекс, как и сестры Громовы тоже не спешили со мной встречаться. Персонал школы не мешал мне приходить в библиотеку, но Дианы там уже не было. Сразу после экзамена, а она успешно его сдала, девушка отправилась повидаться с родителями, благо ей отсюда не далеко. В следующий раз мы уже увидимся на церемонии Атласа. Прошедших экзамен в этом году оказалось сто тринадцать человек, что чуть больше заявленного. Столько же получило право на свой собственный Атлас. Остальным же придётся ждать следующего года, не раньше.

— А ты довольно спокоен после всего произошедшего, — вот этого парня я точно не ожидал увидеть, а тем более того, что он решит со мной заговорить. — после нашего поединка я многое осознал.

— И смог пройти дальше, не так ли? — Мудрых после поражения кардинально изменился. Стал более спокоен, собран и решительным. Ему удалось хорошо себя показать во втором поединке, за что Ректор позволил ему пройти дальше. — ну, еще увидимся.

— Если ты не против, мне бы хотелось получить от тебя парочку уроков в будущем, — глядя мне в глаза произнёс он. — мой сильнейший элемент воздух, но твоё умение обращаться с ним превосходит моё. Почти десять лет я уделял особое внимание изучение именно его, и возгордился этим, за что и поплатился. Можно сказать, что ты мне открыл глаза.

— Ничего сверхъестественного я не показал. Показанные мной умения могут быть легко повторены тобою, — проходя около парня, произнёс я. — тебе следует не меня просить о таком, а квалифицированных специалистов, например в Академии. От этого будет намного больше толку.

— Возможно ты и прав, если бы не одно но, — я с интересом остановился, повернувшись к нему. — воздушный элемент не является твоим основным атрибутом, и это было отчетливо видно. Боюсь даже представить твою истинную силу элемента, каким бы он не был. Показать настолько высокий уровень владения не являющимся основным элементом… Мне даже сложно представить, насколько твоя сила выходит за рамки представления. Увидимся, Владимир.

На этих словах уже он прошёл около меня, оставив одного в задумчивости. Всё это происходило недалеко от входа в библиотеку, где я совсем недавно провёл почти двое суток. Если даже он смог прийти к таким выводам… в любом случае ничего с этим сделать сейчас не могу. Так зачем себе голову забивать перед церемонией? До неё, кстати, осталось совсем мало времени.

Через три часа мы все собрались на тренировочной площадке, как нам и было сказано. В подготовительной школе остались только сдавшие экзамен, остальные были давно отправлены по домам. Состав педагогов в полном комплекте, Ректор и новый персонаж в довольно странной мантии. Интересно, кто это?

— Позвольте вам представить, — вышел вперёд Романов. — Святослав Гедиминович, Звездный Архимаг и Глава пятиконечной башни.

— Рад приветствовать всех прошедших выпускной экзамен, — голос сухой, но из-за мантии и накинутого на голову капюшона не видно лица говорившего. Руки тоже скрыты под перчатками, поэтому невозможно судить о возрасте Архимага. Радует, что этот титул сохранился до сих пор — свой конец я встретил на верхушке магической башни, главой которой и являлся. — сегодня для каждого из вас знаменательный день: получение Атласа Призывателя. Последние восемьдесят лет именно я отвечаю за эту церемонии, ровно с тех пор, как занял пост Звездного Архимага. Сегодня вас ждёт удивительное событие, и много ярких и красочных эмоций. Надеюсь, что вам понравится, а следовательно не будем тянуть!

Он щелкнул пальцами на двух руках, а после с сильным хлопком ударил ладошками друг об друга. От него в разные стороны начали отходить множество магических волн, останавливающихся лишь на самом конце тренировочной площадки. Сверху всё заволокло тяжелыми, черными тучами и резко усилился ветер. Сверкнула молния, другая, и когда грянул гром всё резко поплыло перед глазами. Длилось такое состояние не долго, но стоило моргнуть, как мы оказались в совершенно другом месте, далеко-далеко от школы.

Мы парили на большом куске земли, заросшем травами и различными деревьями. Парили в воздухе, примерно на уровне облаков. Дыхание на несколько секунд спёрло, а в голове сильно ударило давление, но всё быстро прошло — учителя наложили массовое защитное заклинание на весь класс, нейтрализовав тем самым все негативные последствия. Мы определенно парили в воздухе, но с места не двигались, оставаясь всё время на одной плоскости.

— Где мы? — немного хриплым голосом спросила одна из девушек, как только смогла взять себя в рук после произошедшего. — как это понимать?

— Не переживайте, сейчас мы находимся именно там, где и должны, — вновь слово взял Романов, выйдя вперёд. — это место с самого своего появления является площадкой для проведения церемонии призыва Атласа! Только лучшие удостаиваются этой возможности — от всех семи школ разбросанных по континенту, а следовательно меньше тысячи магов в год. И вы именно те, кто в этом году входит в их число!

— Ректор, вы сказали выпускники семи школ. Так где они, ведь сейчас мы здесь одни, — вперёд вышла Громова старшая, бросив в мою сторону мимолетный взгляд. Стоит отметить, что Бельский тоже находился здесь же, но старательно меня игнорировал.

— Всему своё время, и скоро они появятся, не переживайте, — на этих словах земля вокруг нас еле заметно затряслась, а спустя мгновение появилась новая группа людей, одетых как и мы в школьную форму. Только совершенно другого цвета. Рядом с ними стоял Звездный Архимаг. Когда он только успел? — вот и они, потихоньку начинают прибывать. Занимайте удобные места и отдыхайте — как только все остальные будут на месте, мы начнём церемонию.

Пока он говорил, я успел заметить как исчез Гедиминович. Он просто щелкнул пальцами, после чего его не стало. Не удивительно, что он занимает пост Архимага — телепортация сама по себе является не очень лёгким делом, а если учитывать еще и количество переносимых им людей на большие расстояния… Магический запас у такого человека должен быть настолько невероятным, что сложно представить.

Прибытие членов других школ растянулось до заката. Солнце уже медленно катилось за горизонт, но судя по спокойному состоянию всех учителей, всё происходит так, как и должно. Как только последняя из групп прибыла, тяжело дыша заговорил Звездный Архимаг.

— Через час начнётся церемония, и в этом году она будет не совсем обычной. Сейчас я заберу последнюю группу из тех, кто должен получить сегодня Атлас, и мы можем начинать, — устало, но решительно сказал он. — готовьтесь.

— Извините, но было сказано, что выпускники всего семи школ здесь будут, — Мудрых решил вновь позадавать свои вопросы, но стоит отметить, что ответ на них мне тоже интересен. Все семь школ уже давно прибыли. — они все здесь, так о какой группе вы говорите?

— Скоро узнаете, — со смешком в голосе произнёс он, после чего исчез. Интересный подход, ничего не скажешь.

Все школы размещались обособленными группами, поглядывая на остальных с интересом. Большинство присутствующих, как и в нашем случае, были Аристократами. От нашей школы прошло чуть больше десяти простолюдин, что в итоге даёт лишь одну десятую часть от общего количества. И это абсолютно нормально — знатные семьи с детства воспитывают своих отпрысков, нанимая им лучших репетиторов и учителей. Естественно, что при таком раскладе числа будут кардинально разниться. Во времена Великой Российской Империи даже обычные люди были грамотными и хорошо обученными, сейчас же всё кардинально изменилось на уже давно пройденный этап — средневековье. Большая часть технологий и изобретений обесценились или канули в прошлое, из-за чего на данный момент на континенте регресс. Мы вернулись туда, откуда раньше и начинали свой путь. Повозки запряженные животными, невысокие жилые дома и многое другое. Всё это я прекрасно мог наблюдать со своего места, глядя на город, в прошлом бывший столицей и сердцем Империи.

— О чём задумался? — ко мне подошла Диана, подогнула руками края юбки сзади, после чего уселась возле меня. — ты уже долгое время смотришь вниз, на город. Тебя с ним что-то связывает?

— Думаю, можно это и так сказать, — повернувшись к ней, ответил я. Продолжать разговор на эту тему мне сейчас совершенно не хотелось. — лучше скажи, всегда церемония вручения Атласа проходит таким образом?

— Информации такого плана в книгах мне не попадалось, — посмотрела она на учеников других школ, после чего продолжила. — обычно всё начиналось, стоило здесь собраться представителям семи школ. Звездный Архимаг нам что-то недоговаривает, как и Ректор Академии. Обычно это мероприятие проводится без его участия, но в этот раз всё кардинально отличается.

— Архимаг очень силён, если может телепортировать такое количество людей сколько раз, — задумчиво произнёс я. — его магический запас в таком случае крайне высок.

— Глава пятиконечной башни занимает последнюю строчку в списке Архимагов по могуществу, но находится в первых рядах в ряде других вопросов, — девушка задумчиво теребила локон волос, с крайне серьезным выражением на лице.

— И много их сейчас, Архимагов? — как бы невзначай бросил я. В моё время их количество не превышало семи, если и меня причислить к их числу. Хранитель Портала тоже Глава Башни, но звание Архимага официально не вручалось. Каждый из оставшейся шестерки по силе мог посоревноваться со мной, ровно до того момента, как я решил бы сделать призыв защитника. Пока мне еще не попадались представители тех родов, чьи предки в прошлом носили это звание.

— Ты чего, мы же это изучали еще на первом году обучения! — я сделал глупое лицо, Диана тяжело вздохнула, но продолжила. — на данный момент их семнадцать. Каждый из них отвечает за определенное направление магии, и занимает пост Главы одной из башен, нацеленных на исследования оной. Сильнейший, и занимающий среди них самое высокое положение — Антон Орлов, Архимаг Призыва. Как ты мог забыть настолько важную информацию??? На вступительных экзаменах в Академию эти вопросы будут наверняка, ведь это история нашего континента! Как только мы закончим церемонию, жду тебя в библиотеке! Всё, ни слова больше, Гедиминович вернулся…

Ответить девушке я не успел, ведь немного потряхивающую землю вокруг смогли почувствовать все, с интересом верят головой по сторонам. Многие поднялись на ноги, и с ожиданием ждали развязки затянувшегося простоя. Стоит отметить, что произошедшего дальше никто не ожидал, и я не был исключением.

Звёздный Архимаг появился с громким схлопывающимся звуком, и не один — возле него стояло несколько десятков… не людей. Нет, они сильно походили на нас, но в то же время отличались — примерно дюжина из них имеют светлый, можно даже сказать бледный оттенок кожи. Длинные, заострённые кверху уши с кисточкой на конце и золотистые глаза абсолютно у всех представителей. В руках каждый из них держал длинный, в человеческий рост жезл с большим круглым шаром в его основании. Силуэты стройные, без малейшего намека на лишний жир. Движения выверенные, элегантные и грациозные. Волосы длинные, заплетенные в причудливые прически и косы, как у представителей сильной, так и их слабой половины. Одежда у всех в лёгких, цветочных тонах.

Оставшиеся в чуть меньшем количестве, но выглядящие тем не менее более устрашающе, кардинально отличались от первых. Темно-серый цвет кожи, уши тоже длинные, но тянуться не вверх, а больше назад. Глаза у каждого имеют ярко выраженный фиолетовый оттенок, и только у единственной девушки, стоящей в окружение парней своего вида, цвет глаз невероятно притягивающий, серебристый. В отличие от стоящих рядом, вся сильная половина человечества выделяется внушительными формами тела, состоящего из сплошных мышц. За спиной у каждого, крест-накрест, висят два внушительной длины меча, близких к двуручному. Интересно посмотреть, каким образом они их вытаскивают из ножен, при таких-то габаритах. Девушка же не имеет холодного оружия в своём распоряжении, но руки и всё тело покрывает плотный доспех, созданных из мельчайших чешуек неизвестного материала. Руки скрыты перчатками по самый локоть, от которых исходит просто невероятная магическая энергия.

Всё это мне удалось увидеть за короткий промежуток времени, что мы рассматривали друг друга. Как только многие осознали кто перед ними, началась самая настоящая неразбериха — большинство учеников призывали своих зверей, остальные вытаскивали из ножен своё оружие и готовили сильнейшие из доступных в их арсенала заклинания. Еще немного, и может разразиться самая настоящая бойня.

— Кто это? — тихо, чтобы мои слова услышала только Диана, произнёс я.

— Эльфы и Серые Эльфы, — так же тихо ответила Малахова, прикусив при этом губу от напряжения. Всё её внимание было приковано к обсуждаемым нами существам. — жители Некрории, соседнего континента. Между нами уже несколько веков идёт скрытая война, пока не переросшая в настоящую, с отправлением войск на территории другого континента. Их методы в корне отличаются от наших, и они не гнушаются использовать призванных существ как рабов, если не хуже. Как они посмели здесь появится???

— Все сложили своё оружие и отошли от наших гостей! — громкий, властный голос донесся откуда-то сверху. Множество голов устремились свой взор в ту сторону. Прямо сверху опускался всадник на непонятном существе, что ранее мне не приходилось видеть. Смесь ящерицы и птицы — длинное, извивающееся тело с двумя лапами спереди и сзади, всё покрытое матово зелёной чешуей. Огромные крылья птицы с перьями, в количестве четырех штук и голова ястреба, с закрывающимися сбоку веками. Выглядит с одной стороны величественно, а с другой жутко. Интересно, кто же у нас рассекает на таком существе? — с этого момента, они, как и вы все являются жителями Атласии! В это сложно поверить и переварить, но это факт.

— Архимаг Призыва, — снова тихо заговорила Диана, с предвкушением ожидая, пока спустится на землю названный ею человек. Романов, на пару с директорами школ и Звёздным Архимагом ожидали дальнейшей развязки, не предпринимая при этом абсолютно никаких действий. Эльфы же даже не подумали обнажить оружие, с ноткой презрения смотря на всех присутствующих людей. Только во взгляде девушки с серебристыми глазами сквозил искренний интерес и желание узнать всё поближе. Остальные не были настроены так радушно. — собственной персоной!

Стоило летающей ящерице опуститься на землю, как в сторону Орлова собиралась хлынуть целая толпа девушек, примерно так же, как это было ранее с Ректором Академии на территории нашей школы. Вот только, в его планы это совершенно не входило, и вокруг него на внушительном расстоянии образовался крепкий, отливающий различными цветами барьер. Прорваться сквозь него никто не мог, и он спокойно подошел к нашим гостям в лице эльфов, поприветствовав их лёгким кивком головы. Один из светлых эльфов демонстративно ответил таким же кивком, а вот девушка присела в книксене и искренне при этом улыбнулась. Окружающие её парни просто поклонились, вместе с головой наклонив вперёд и часть торса.

— Рад вас приветствовать сегодня здесь, на церемонии вручения Атласа! — громким, звонким голосом заговорил Антон. Парень выглядел как мой ровесник, но от него исходила настолько мощная магическая энергия, что рядом с ним стоять можно было только не дыша. И почему здесь все, занимающие высокие должности выглядят так молодо? Уверен, Архимагу Призыва явно не столько, насколько он выглядит. — отношения с континентом Некрория у нас всегда были натянутыми, но надеюсь, что после совместного обучения в нашей Академии, мы сможем наладить дружескую связь.

— Мне очень приятно слышать настолько тёплые слова от вас, Архимаг Призыва, — девушка вновь улыбнулась открытой улыбкой, говоря эти слова. — как и вам, мне бы очень хотелось, чтобы между нашими континентами образовались дружеские отношения. Сегодня мы заложим первый камешек в дорогу, что приведёт нас в светлое будущее в дальнейшем. По крайней мере, я в это искренне верю.

— Мы тоже, Принцесса Сильфи, — наконец стало известно её имя, хоть и косвенно. Нет бы представить её для начала, а не заводить с ней такие разговоры. Ощущение, что мы не более чем массовка для всего этого мероприятия. — и с вами, Принц Алукус, надеюсь найдем общий язык.

— Очень бы хотелось верить в ваши слова, Архимаг, — приятным бархатным голосом отвечает эльф. Помимо голоса больше в этом парне ничего приятного не было — холодный, оценивающий взгляд и крайне надменное поведение, способное даже переплюнуть нашу Аристократию. — так зачем вы сегодня нас здесь собрали, да еще и окружив целой толпой агрессивно настроенных людей? Неужели вы хотели использовать нас для развлечения, показав как диковинных животных?

— Что вы, Принц, как могли такое подумать? — он обвёл рукой всех учеников, до сих в напряжении стоящих вокруг. — все эти ребята прошли выпускной экзамен, а значит получили право на Атлас. Думаю, вам знакомо, что это такое, не так ли? — Алукус просто кивнул. — сегодня как раз тот день, когда проводится церемония его получения. Помимо этого, большая часть из присутствующих здесь поступает в Академию Призывателей, а следовательно станет вашими сокурсниками в ней. Не лучше ли будет заранее познакомиться с ними?

— Не лучше. Большинство из них даже не сможет сдать вступительный экзамен, — он обвёл взглядом всех, и стоит отметить, что зыркать этот Принц умеет. От его пристального взора даже у меня пошли мурашки по коже. Кстати, в моё время не было никаких эльфов и тому подобных существ, о которых я вычитал в библиотеке. Были только люди, отличающиеся друг от друга лишь цветом кожи. Сколько всего изменилось за последние семь веков… — моё имя Алукус Бон Фортесо, наследный Принц Эльдрос, или же по вашему — светлых эльфов. Мы уже сдали вступительные экзамены в Академию, и знаем, через что вам придётся в ближайшее время пройти. Так вот, знайте, — он пристально обвёл взглядом всех, лишь изредка на ком-то задерживаясь дольше остальных. Меня же он вообще проигнорировал. — вы слишком слабы, и большинство из вас не пройдет. Заводить с вами знакомство сейчас — бессмысленно. Вот когда поступите, тогда можете подходить и знакомиться. На этом у меня всё.

— Моё имя Сильфи Фон Бельмош, принцесса Шедоу, или же по вашему — Серых Эльфов. Как и Алукус, вся моя группа, со мной в том числе, уже успешно поступила в Академию. Сегодня мы здесь в качестве гостей — Архимаг Призыва разрешил нам посмотреть на церемонию получения Атласа, чего раньше не удосуживался ни один из жителей Некрории, тем самым выказал нам высочайшее доверие с его стороны, и со стороны континента Атласия. Надеюсь, что ваши предрассудки на наш счёт не затуманят вам голову, и мы сможем с вами подружиться внутри стен Академии. Спасибо.

Орлов с улыбкой кивнул представившимся ребятам, а после посмотрел в сторону Звёздного Архимага. Тот, не долго думая, поднял руки кверху и начал песнопением читать сильнейшее магическое заклинание. Пока он был занят этим нелегким делом, директора каждой школы отводили своих, уже бывших учеников в стороны и объясняли основные концепты предстоящего события, кроме нашего. Смирнов в это время разговаривал с Алукусом и Сильфи, что-то им объясняя жестами. Его роль заняла Алина Громова, быстро и доходчиво всем объяснившая о том, что кому нужно делать. Спустя пять минут Гедиминович закончил, и вверх устремился огромный фиолетовый луч.

— Да начнётся церемония вручения Атласа! — гордо произнёс он тяжело дыша. Несколько секунд ничего не происходило, а потом как началось…


Глава 12. Церемония Атласа началась, что нас ждёт?


Прямо в воздухе, один за другим стали появляться разнообразные предметы, имеющие совершенно разную форму. Они стягивались в одну большую кучу над нашими головами, оставаясь примерно на высоте трёх, а то и четырёх метров. От них, на удивление, совсем не исходило магической энергии. Каким образом они здесь появились, тоже не совсем ясно — не думаю, что Звёздный Архимаг способен на такое самостоятельно. Скорее он выступает в роли активатора, благодаря чему эти предметы здесь и появляются.

Мне удалось многое вычитать про церемонию получения Атласа из разных источников, и везде она разнилась. Есть основное действие, на котором строится весь ритуал, но вот остальные детали каждый раз разные. Как пройдет сегодня — неизвестно, но пока всё в пределах ожидаемого. Посмотрим, что нам скажут сегодняшние ведущие этого мероприятия.

— Поздравляем! Сегодня откликнулось много Атласов на зов Главы пятиконечной башни, а значит, что нас вполне могут ожидать неординарные личности на этой церемонии, — слово взял Антон Орлов, вновь взлетев на своём крылатом ящере. Диана в перерывах уточнила, что это одно из призванных зверей Архимага. Сколько их у него вообще, никто достоверно не знает. — этот год знаменательный! Чуть больше семи веков назад, никто из живущих в тот момент даже представить не мог, как изменится наш мир к текущему моменту! Нам пришлось пройти через множество различных испытаний, трудностей и других, не менее значимых проблем. Отказаться от наработанных ранее технологий, можно даже сказать, что искусственно откатить весь прогресс назад, и ради чего? — он обвёл всех взглядом, смотря сверху вниз. Довольно неприятное ощущение, когда на тебя смотрят как на букашку. Возможно, Орлов и не хотел произвести такого впечатления, но оно просто отпечаталось в моей голове. — ради изучения магии и развития в этом направлении! Магия это не то, что открыли ученые, пусть в старых записях говориться именно об этом. Это нечто большее, прекраснее и совершеннее, и её точно не могли создать люди искусственно. Так пусть Атлас Призывателя будет для вас подтверждением моих слов!

Архимаг щёлкнул пальцами и, прямо перед его лицом появилась переливающаяся золотом корона. Он медленно надел её на голову, внимательно следя за происходящим внизу, а там было на что посмотреть. Все, как завороженные следили за каждым движением Орлова, чуть ли не открыв при этом рот. Когда корона оказалась у него на голове, парень улыбнулся и развёл в сторону руками. За его спиной появилась огромная тень, вынырнувшая из такого состояния в обычное всего на несколько секунд, хвативших, чтобы получше рассмотреть это существо.

Дракон, самый настоящий дракон, размером с девятиэтажное здание. Как и в случае с Ректором и его Фениксом, Архимаг решил показать своего призванного зверя. Несколько секунд, что он находился в нормальном состоянии хватило, чтобы все смогли полностью прочувствовать мощь этого мифического существа. Сама же корона, как мне удалось понять, является Атласом Орлова. Когда призванный на небольшой промежуток времени дракон исчез, люди только спустя минуту начали приходить в себя, тихо разговаривать и перешептываться между собой. Стоит отметить, что это показательное выступление впечатлило даже эльфов. Принцесса Сильфи, в отличие от помрачневшего Принца Алукуса была в самом настоящем, детском восторге. Думаю, не окажись здесь их, то Орлов бы не стал показывать свои истинные силы. Всё это было проделано специально, мне ли не понимать. Архимаг сделал шоу не просто так: он показал эльфам с Некрории истинные возможности людей. Им придётся дважды подумать, прежде чем предпринимать в нашу сторону негативные действия. С одной стороны это выглядело даже как запугивание, если понимать все тонкости отношений между континентами. Принц это понимал, а вот Принцесса либо не придала этому особого значения, либо делает вид, что ей не понятны мотивы Орлова, или же просто ей на это плевать. Пока, по её поведению сделать выводы сложно, но можно больше склоняться к третьему варианту. Если она не выдающаяся актриса, конечно.

Наконец все отошли после увиденного и зааплодировали. Не каждый день можно увидеть воочию сильнейшего Архимага на континенте, да еще и решившего эту силу показать. Диана, пока все остальные хлопали, старалась мне рассказать о призванном существе Орлова.

— Это не просто Дракон, а один из старейшин крыла красных драконов, — заговорщицки произнесла она, достав из небольшой сумочке на поясе записную книжку с множеством пометок. — их, как в принципе вообще любых драконов, можно встретить лишь на континенте Гудевил. Контракт со старейшиной, до нынешнего Архимага Призыва считался чем-то из разряда фантастики: не было ни одного удачного случая его заключения.

— Но почему? — искренне спросил я. Пока мне все эти штуки с призывами и Атласами не совсем ясны: для чего он вообще нужен, почему все вокруг него так носятся и вообще, разве это не просто обычный Артефакт? Слишком много вопросов, ответы на которые я планирую получить в ближайшее время.

— Заключив контракт со старейшиной, ты можешь не только призывать его, но и всё крыло. Иметь в своём распоряжении настолько сильных помощников, как драконы… Множество драконов, и всё это в руках одного человека, — девушка посмотрела в мои глаза, но я старательно скрывал охватившее меня волнение. Если слова Малаховой правда, то в руках Орлова находится просто огромная сила, и теперь ясно, как он может занимать такой высокий пост. Точнее, с помощью чего. Нельзя давать девушке понять, что мне понятно направление её мыслей. Слишком уж это будет выглядеть неестественно, от парня, еще совсем недавно считавшимся изгоем в школе. Возможно, за последнее время я и смог поднять своё положение, но нельзя давать другим еще больше поводов для обдумываний. — надеюсь, что он никогда не пойдет против Атласии.

Не понятно, с чего она вообще сказала последние слова. Не думаю, что человек, занимающий настолько высокое положение на континенте, пойдет на предательство ради… Хотя, на примере Димитрия всё вполне возможно. Мы с братом тоже верили ему, как члену своей семьи, и где в итоге оказались? Правильно, на том свете. Никогда не знаешь, что у человека происходит в голове. Если, конечно, не можешь читать его мысли.

Девушка быстро убежала куда-то в сторону, оставив меня одного. Как только стихли аплодисменты и царящая вокруг радость, Орлов продолжил:

— Поэтому сегодня, лучшие три представителя от каждой школы станут лицом всей школы, на своём примере показав, как нужно вести за собой людей. Прошу директоров назвать их, мы все хотим увидеть ярчайшие звезды в этом году, показавшие наилучший результат. Такие люди обязаны первыми быть одарёнными Атласом.

Смирнов, как и остальные директора поднялись и встали напротив своих учеников. Несколько секунд они молчали, а после начали громко называть имена выбранных ими представителей. Наш директор не был исключением.

— Алина Громова! — первая его фраза вызвала бурю аплодисментов и радостных криков. Никто не сомневался в том, что она будет в числе лучших. Недалеко от меня стоял Алекс, с очень самоуверенным видом. Он тоже не сомневается в том, что его выберут в лучшую тройку.

— Андрей Юсупов! — вот этого точно никто не ожидал — этот парень силён, с этим никто и не поспорит, но всегда оставался молчаливым и крайне неразговорчивым малым. Его школьная жизнь была настолько тихой, что если бы не его выступление на экзамене, о его истинных способностях никто бы и не узнал. Алекс пристально посмотрел на него, но промолчал. Он всё также стоял с максимально уверенным видом, нисколько не сомневаясь в том, что уж следующим точно назовут именно его.

— Владимир Рюрикович! — на этих словах в мою сторону обернулись все, без исключения. Недоверие, непонимание и даже обида. Всё это читалось на лицах ребят, сейчас во все глаза рассматривающих выскочку в моём лице.

— Директор, мне кажется вы не совсем поняли слова Архимага. Он просил назвать тройку лучших учеников каждой школы, а Рюрикович в это число явно не входит! — с яростью произнесла Илона Громова, та, кого еще недавно я считал своим товарищем. Как всё быстро поменялось. Сейчас она стоит возле растерянного Алекса, который судя по всему и должен был занять выданное мне место. — это же просто смешно! Или вы делаете это, только по той причине, что он стал Главой Рода???

— Мне кажется, ты совсем забыла о том, с кем разговариваешь, — спокойно произнёс Смирнов, а в следующее мгновение тело девушки оказалось в воздухе, будто зажатое невидимой рукой. Она болтала ногами и пыталась что-то сказать, но у неё ничего не выходило. Сосед по комнате нахмурился, немного нагнулся и потянул руку за спину, собираясь что-то достать. Всё может закончиться довольно плачевно, если не вмешаться. Только вот в мои планы это не входит. — кто тебе дал право так со мной разговаривать? Решение по поводу Владимира Рюриковича принято было еще до того момента, как мы оказались на церемонии получения Атласа. Весь состав педагогов согласился с этим — возможно ты и считаешь его недостойным, но по теоретической, и как все сумели увидеть на экзамене, практической части, он на голову выше многих. Так как ты смеешь его судить, если сумела занять всего семьдесят четвертое место из ста тринадцати учеников?

— Отпусти её, Смирнов, — рядом появился Звёздный Архимаг, до этого где-то пропадавший. — не думаю, что Димитрию понравится такое отношения к представителям своего Рода. Даже если она этого заслужила, делать это на глазах у такого количества людей обойдется тебе дорого, очень дорого. Надеюсь ты это понимаешь, и не будешь доводить дело до худшего исхода. Поэтому лучше отпусти её.

— Я уже всё сказал, — спокойно произнёс директор, отпуская девушку. Она плюхнулась на пятую точку, а после начала жадно хватать ртом воздух. Алекс с облегчением выдохнул, по подходить не стал — слишком уж это будет глупо с его стороны, учитывая их роли. Алина же смотрела на сестру скорее раздраженно, но тоже не спешила к ней, оставаясь на месте. — надеюсь в следующий раз ты будешь думать, прежде чем говорить такие слова тому, кто намного сильнее и влиятельнее тебя, девочка.

Неожиданно. Признаться честно, такого поворота событий я никак не мог ожидать. Мало того, что меня выбрали в тройку лучших, так еще и показательная порка Илоны, решившей заступиться за Алекса. Она смотрела на меня крайне неприятным взглядом, всё то время, пока не встала на ноги. Ну вот, теперь мне в обязательном порядке нужно следить за своей спиной. От этой личности можно ожидать что угодно. Алина же, в свою очередь молча наблюдала за всем произошедшим, но вмешиваться не спешила, стоя с каменным выражением лица.

— Представители каждой школы выбраны! В этом году нас ждёт очень знаменательная церемония Атласа! — Звездный Архимаг громко заговорил, так, чтобы его услышали абсолютно все. Без использования магии такое провернуть невозможно — интересно, сколько еще этот человек скрывает? Не зря он носит титул одного из семнадцати сильнейших людей на континенте, пусть и занимает место с самого края. Исходящая от него магическая энергия, даже сейчас, после стольких использований телепортации завораживала. Его запас близок к тому, что я имел будучи Хранителем Портала. Боюсь даже представить возможности Антон Орлова, занимающего верхнюю строчку. Она в разы превосходит мой прошлый объём, и это факт. Вот только на моей стороне есть очень большое и веское преимущество — знания. С помощью их, я собираюсь в ближайшие годы приблизиться к своим прошлым результатам. Главное, остаться к этому моменту живым, учитывая происходящее. — прошу лучшую тройку от каждой школы собраться около меня, мне нужно показать вам, как именно нужно призывать Атлас. Вы же, в свою очередь, станете примером для всех остальных учеников!

Представители, в число которых вхожу и я, медленно подошли к Гедиминовичу, собравшись при этом вокруг него. Несколько секунд он пристально нас рассматривал, задерживая на некоторых свой взгляд немногим дольше, но так и не успел ничего сказать — его перебила старшая Громова.

— В моей семье эти знания передаются из поколения в поколения, и мне досконально известно каждое необходимое действие, — посмотрела она прямо ему в глаза. — если вы не против, мы можем сохранить время остальных, а я на своём примере покажу призыв.

— Если ты в себе уверена, то нет причин отказывать в такой просьбе, — повернувшись к ней и задумавшись буквально на секунду, ответил Архимаг. — только в этот раз мы здесь не одни, у нас есть гости из Некрории. Им тоже необходимо показать весь ритуал, ведь они тоже получили право на получение Атласа. Справишься?

— Каким образом они смогли получить такое право? — заговорил просто огромный парень, чей рост явно выше двух метров. Под его школьной формой бугры мышц переливались так, что скрыть такое тело попросту невозможно. Немного звериные черты лица, а если присмотреться внимательно, то можно заметить несколько длинных клыков во рту. Не будь я уверен в том, что он человек… — еще никогда, ни один из жителей Некрории даже близко не мог приблизиться к этой церемонии. Вы не только привели их сюда, раскрыв тем самым им место проведения, но еще и собираетесь разрешить им получить Атлас? Возможно, сейчас мы и не находимся в состоянии войны, но всё может измениться в мгновение ока! Это просто неслыханно!

— Времена меняются, и вы стоите у истоков всех этих изменений, — спокойно ответил Архимаг, посмотрев в его сторону. — Атласы отозвались на их присутствие, не на всех, но на представителей правящих семей своих кланов. Может ты хочешь сказать, что сомневаешься в принятых не только советом Князей, но и перечеркнешь решение самих Атласов? Сможешь ли ты в таком случае нести ответственность за сорвавшуюся церемонию? Сможешь?

Гедиминович говорил тихим, проникновенным тоном. От него у меня пошли мурашки, как и от осознания всей серьезности ситуации. Если здесь замешаны все Архимаги, Совет Князей и… сами Атласы, то пойти сейчас против решения таких людей, значит не просто накликать на свой род проблем, но и того хуже. Парень тоже это понимал, поэтому молча опустил голову и поклонился, принимая слова Звёздного. Только вот в его взгляде плясала неприкрытая ярость, в особенности за произошедшее здесь унижение на глазах у сильнейших представителей каждой школы. Стоит отметить, что все поголовно были из числа Аристократов, и умело сдерживали свои эмоции в узде.

— Тогда вопрос закрыт! — Архимаг повернулся к эльфам. — уважаемые Принцесса Сильфи и Принц Алукус, прошу вас тоже подойти. В этот раз Атласы откликнулись и на ваше присутствие, поэтому следите внимательно за Алиной Громовой, она сейчас покажет вам, как правильно произвести призыв. Или у вас есть возражения по этому поводу?

Возражений у этой парочки не было. Они молча подошли к нам, встав немного отдалённо. Пока что, никто из них не принимает нас за равных, и за этим забавно наблюдать, по крайней мере мне. Эльфы сейчас находятся на нашей территории, в самом засекреченном месте на континенте, а ведут себя так, словно у себя дома, а не в гостях. Пренебрежительное отношение проскочило и у Сильфи, сделавшей шаг в сторону, стоило одному из учеников к ней немного приблизиться. Вот только выражение лица у неё при этом оставалось прежним, будто ничего не произошло. Алукус же стоял в своей манере, весь напряженный и серьезный. От него тоже не ускользнуло поведение Принцессы, на что он только еле заметно ухмыльнулся, после чего снова вернул своё прошлое выражение лица. Вот только эта ухмылка не прошла мимо моих глаз, и мы встретились взглядами. Ох, и кого они к нам засунули?

— Мы будем крайне польщены такой возможностью, — поклонилась Сильфи Архимагу, после чего снова встала на своё место.

— Благодаря за такую возможность, — сухо ответил Принц.

— На этом мы начинаем церемонию призыва Атласа! — громко известил всех заждавшихся Гедиминович. — Алина Громова, прошу.

Недалеко от нас началось самое настоящее потряхивание, чуть ли не землетрясение. Находившиеся ближе всех к этой зоне поспешно её покинули, с удивленными лицами наблюдая за происходящим. Пятачок земли резко ухнул вниз, образов широкую, круглую щель. Сквозь неё можно было увидеть облака, а еще ниже бывшую столицу Империи. Вот только длилось это недолго, и уже спустя несколько минут в проёме начали проявляться крепления из неизвестного мне материала, быстро между собой соединяясь. Когда все эти манипуляции были закончены, нашим глазам предстала невероятная картина — шесть небольших дорожек, ведущих в центр, где на постаменте стоит пьедестал с большим кристаллом на нём, в форме большей головы с закрытыми глазами. Где-то внутри меня сильно ёкнуло, ведь я это уже видел… Тогда, во время призыва Защитника… Кристалл в форме его головы сейчас находился на постаменте.

Когда все движения полностью прекратились, Архимаг Призыва появился перед входом на эту площадку, обведя всех взглядом и кивнул Громовой, отходя немного в сторону. Девушка не заставила себя ждать и уверенной походкой пошла по одной из дорожек прямо в центр, где находился кристалл. Стоило девушке сделать первый шаг, как все летающие Атласы друг за другом исчезали с каждым её шагом, и в самом конце их вообще не осталось. Алина даже не обратила на это внимания, вся её сосредоточенность была направлена на постамент. Подойдя к нему, она возложила на него свои руки и громко, проговаривая каждое слово и букву, произнесла.

— Я, Алина Громова, считаю себя достойной стать обладателем Атласа! — после этих слов она развела руки в сторону, и начала выпускать свою магическую энергию, с каждым мгновением всё больше и больше. Стоит отметить, что запас у неё оказался просто огромным. — это доказательство моей силы и готовности! Атлас Призывателя, я взываю к тебе!!!

На этих словах девушка замолчала, а я увидел катящийся пот по её лицу. Всё же она находится сейчас в невероятном напряжении, учитывая выпускаемую ею энергию. Несколько секунд ничего не происходило, а потом начал усиливаться гул с каждым мгновением, пока не прекратился в тонкий писк и исчез. После этого пьедестал тряхнуло, а кристалл в форме головы зашевелился. Открылся один глаз, потом другой, а следом тяжелым, прижимающим к земле голосом полилась речь.

— Ты достойна стать обладателем Атласа, Алина Громова! — тяжелый, загробный голос раздался у каждого в голове, заставив поежиться как от холодного ветра. — так пусть придёт он, твой спутник и соратник!

На этом глаза кристалла закрылись, а снизу, в просветах между дорожками ярко засветилось желтым светом летящая прямо к пьедесталу вещь, будто с самого низа, с земли. Исходящие от неё лучи заставляли отворачиваться, чтобы не ослепнуть, и только девушка спокойно и выжидающе смотрела на медленно приближающийся к ней предмет.

На несколько секунд он завис перед ней в воздухе, Громова вытянула руки, и в них опустилось нечто. Как только это произошло, сияние исчезло и всем предстал лежащие в её руках предмет. Им оказался кулон с цепочкой, отличающий лунным светом и серебром. Девушка бережно подняла его вверх, чтобы каждый увидел исходящие от него блики, а после надела себе на шею. На мгновение её охватил такой же свет, как от исходящего кулона, но так же быстро исчез. Алина стояла с торжественной и радостной улыбкой на лице.

— Спасибо, я буду дорожить своим Атласом! — низко поклонилась девушка, после чего такой же уверенной, нет, даже увереннее себя прежней походкой направилась обратно, почти не смотря по сторонам. Только однажды её взгляд скользнул по мне на мгновение, задержавшись немного дольше, чем на остальных. После этого она встала рядом со Звёздным Архимагом.

— Алина Громова продемонстрировала вам Призыв Атласа, его правильную формулировку и необходимые слова. Поздравим её с получением своего верного соратника! — девушке искренне аплодировали, да и она сама вся светилась от радости, то и дело бросая взгляды на висящий на шее кулон. — Церемония официально началась!

После этих слов, один за другим начали подходить и другие ученики, из представителей своей школы. Каждый раз они получали свои Атласы, и все отличались друг от друга. Это мог быть предмет одежды, украшения, самое разнообразное оружие или даже кристалл, вплоть до монеты из драгоценного металла. Вот только настолько ярких вспышек не было ни у кого, и некоторые уходили сильно разочарованные, но старались этого не показывать, хотя скрыть свои истинные эмоции было довольно сложно. Примерно такой же сильный результат, как и Алины до этого, вышел у того здоровенного парня. Ему досталась алебарда медного цвета под стать росту, вся исписанная различными рунами. На его Атлас внимательно посмотрели все, даже Орлов. Не так он прост, явно.

— Владимир Рюрикович, твоя очередь, — спокойно произнёс Звездный Архимаг, когда остался только я и эльфы. Пропускать их вперед себя было бы крайне глупо с моей стороны — таким образом, я бы показал их преимущество над собой. Пришлось начать двигаться.

Все стихли, стоило мне только вступить на одну из дорожек. Что ж, и что меня ожидает в итоге?


Глава 13. Атлас, Мара и резиденция Архимага


Сердце начало биться как бешеное, стоило мне только вступить на эту дорожку. Между всеми шести путями к постаменту не было ничего, пустота. Неверный шаг в одну из сторон, и падать до земли будет очень и очень долго. Каждая клеточка моего тела ощущала на себе множество взглядов других людей. Все смотрели затаив дыхание, ничего при этом не говоря.

Каждый шаг давался с большим трудом: ощущение, что некая сила поставила на моём пути невидимый заслон, через который приходиться пробираться, приложив при этом немаленькие усилия. Чем ближе я подходил к кристаллу, тем напряжение становилась атмосфера вокруг. Казалось, что даже воздух стал тяжелее, незримым покрывалом опустившись на плечи. Правда долго это не продлилось — стоило мне вступить на небольшой пятачок около постамента, как давление моментально исчезло, а всё тело почувствовало небывалую лёгкость. За эти несколько шагов мне удалось осознать всю мощь того, на что идёт каждый ученик здесь. Хотя, судя по их лёгкой походкой, только мне это небольшое путешествие далось с большим трудом. В любом случае, я здесь, и теперь только одному богу известно, что мне уготовила судьба.

— Я, Владимир Рюрикович, Глава Рода Рюрикович, считаю себя полностью достойным стать обладателем Атласа! — громко, чеканя каждое слово и букву, произнёс я. Да, мне захотелось добавить несколько слов от себя, обозначив немногим больше, чем это делали ученики до меня. Мне было отчетливо видно, как на моих словах напряглись оба Архимага и директора школ, но вмешиваться в церемонию никто из них не стал. Вот только взгляды, бросаемые в мою сторону были многозначительнее грядущих слов. — это доказательство моей силы и готовности! Атлас Призывателя, я взываю к тебе!!! Приди же на мой зов!!!

Меня всего будто пронзил удар молнией, да настолько сильно, что мне чудом удалось удержаться на ногах. Перед глазами на краткий миг промелькнуло лицо Мары, успев мне подмигнуть при этом. Ничего не происходило несколько секунд, за которые я успел осмотреть всех ближайших к себе людей. Никто из них не выражал никакого беспокойства, или же тревоги, а значит они не смогли увидеть лицо девушки.

Когда я уже начал нервничать, что абсолютно ничего не происходит, кристалл наконец-то зашевелился и открыл свои глаза, сразу устремив их в мою сторону. Мне показалось, или они прищурились на короткий миг, а на лице промелькнула еле заметная улыбка? Возможно и так, от перенапряжения, ведь в следующий миг вновь раздался тот самый голос, немного изменив при этом интонацию на более мягкую. Стоит отметить, раньше такого не происходило.

— Рюрикович… Ты немного другой, отличаешься от представителей своего рода, что мне довелось видеть за последние века. Глава Рода, да еще и в таком юном возрасте… удивительно! — все вокруг замерли с ошарашенным видом, даже Орлов. Лица Гедиминовича не было видно, поэтому на его реакцию посмотреть не удалось. Впрочем, мне понятно причина их удивления и волнения — это первый раз, когда кристалл не просто огласил, что тот или иной представитель достоин, а еще и пошел на диалог. Даже меня это бросило в холодный пот. — очень хочу увидеть, сможешь ли ты изменить устоявшийся за это время порядок, — глаза моргнули, повисла небольшая пауза, после чего разговор продолжился. — ты достоит стать обладателем Атласа, Владимир Рюрикович. Докажи мне, что в этот раз всё будет по-другому! Так пусть придёт он, твой верный спутник и соратник!

Мне пришлось невольно сглотнуть, даже слюна во рту потяжелела после слов кристалла. Теперь я уверен точно, что это Защитник, или же его часть. Вот только это знание не дает сейчас ровным счётом ничего, а наоборот, прибавляет головной боли. На меня сейчас смотрели очень странно, и в этих взглядах читалось много различных эмоций. Боюсь, что вопросов ко мне у бросавших их будет много.

Вновь несколько секунд ожидания, а после ярчайшая вспышка белого света, заставившая всех отвернуться от источника, но не меня. Всё тело Мары появилось в довольно странном наряде возле летящего в мою сторону предмета, с длинным, в человеческий рост посохом. Размахнувшись, она со всего маху ударила по приближающемуся Атласу, и вместо излучаемого им ярчайшего белого света, он будто разделился на два лагеря: Одна часть приближающегося предмета стала белоснежной, а вторая, начиная от половины полностью тёмной. Все остальные до сих пор стояли отвернувшись, спасаясь от бьющих во все стороны ярких лучей. Только сейчас мне удалось увидеть, как выглядит мой Атлас. Им оказалась книга, приличных размеров и толщины. Уже подлетая ко мне, Мара тихо произнесла еле слышно:

— В этом противостоянии я ставлю на тебя, — сказала она, подмигнув мне. Уже исчезая, до меня донеслись и последние её слова. — не разочаруй меня, Всеволод.

И как только она произнесла последние слова, сияние исчезло. Все сразу стали во все глаза смотреть на зависший перед моим лицом Атласом в форме книги. Звездный Архимаг что-то тихо говорил Орлову, но мне не был слышен их разговор. Последние слова Мары… что вообще здесь происходит, и кто она на самом деле такая? Как ей может быть известно, кем я явлюсь на самом деле? В любом случае, сейчас мне лучше как можно быстрее убраться от всеобщего внимания.

Вытянув вперед одну руку, пытаясь при этом взять зависшую книгу, произошло новое событие. Атлас не стал опускаться в неё, а просто взял и превратился в дым, всосавшись в руку. На тыльной стороне ладони появился знак в форме раскрытой книги, одна сторона которой полностью белая и с рисунком в форме молнии, а вторая полностью черная с уже виденным недавно посохом. После этого все прекратилось, а я только сейчас осознал, что мне даже не пришлось выпускать свою магическую энергию. Этот этап, в отличие от бывших здесь ранее, меня не коснулся.

— Спасибо, Защитник. С этого момента я всем сердцем буду дорожить своим Атласом, — низко, примерно на девяносто градусов, поклонился я и постоял так несколько секунд. Только после этого развернулся и пошел к не сводящим с меня взглядов остальным.

— Святослав, перемести его в мою резиденцию. Сейчас же, — стоило мне подойти, как Орлов произнёс Звёздному эти слова. Тот хотел вначале возразить, но наткнувшись на взгляд Главы, передумал. После этого Архимаг Призыва повернулся в мою сторону. — мне очень хочется с тобой поговорить, раньше, чем это сделают остальные. Там тебя встретят, но придётся немного подождать — даже ради произошедшего здесь я не могу прервать Церемонию. Только не делай глупостей.

— Но мне бы хотелось посмотреть на то, какие Атласы получат остальные ученики, — спокойно произнёс я, понимая, что так просто мне теперь не отвертеться. Если мной заинтересовался Антон Орлов, то дело швах. — в особенности эльфы, ведь такое произойдет впервые на Атласии!

— Не переживай, я потом тебе сам всё расскажу, — он посмотрел своим холодным взглядом мне прямо в глаза, и все рвущиеся наружу слова так и остались несказанными. — если не забуду. Святослав, в резиденцию.

Последние слова были сказаны с неким нажимом, и только сейчас я увидел, что в нашу сторону двигаются все директора присутствующих здесь школ. В числе первых был и Смирнов. Гедеминович бросил короткий взгляд на Орлова, а после, без какого-либо предупреждения схватил меня за плечо, и в следующее мгновение я уже оказался в другом месте.

— Постарайся вести себя как можно более естественно, — донеслись мне слова Звездного Архимага, как только мы оказались… в саду? Вокруг стояло несколько лавочек и огромное количество разнообразных кустов, клумб с цветами и арок, всё это соединяющих. — и постарайся ему не врать, он этого очень сильно не любит. Удачи.

На этих словах он испарился как дымка от потухшей спички: быстро и мимолетно, оставив после такого лишь легкий привкус недовольства. Что могут значить его слова, и почему я оказался так интересен Главе Архимагов? Да и вообще, что это за место?

— Хозяин сообщил о вашем прибытии, — раздался сбоку мелодичный женский голос. Стоит заметить, что я вообще не ощутил его присутствия ранее, и как его обладательница оказалась за моей спиной. — пожалуйста, проходи в одну из беседок. Скоро вам принесут перекусить и вкусный чай из трав, что растут здесь же.

Повернувшись я на несколько секунд застыл. Передо мной стояла… стояло… медленно двигая хвостом девушка, если её можно так назвать. До пояса вполне себе человеческая, а вот ниже… длинный, метра три не меньше, змеиный хвост, весь покрытый большим количеством красных чешуек. Сейчас это существо, а пока я даже не могу понять, как мне называть это, стояло с улыбкой на своей мордашке. Кстати, очень симпатичной мордашке, да и формами не обделил, если бы не одно но… хвост ниже пояса, большой такой, извивающийся. В остальном, если же смотреть всё же выше пояса, всё полностью человеческое. Ан нет, уши заостренные и приподнятые немного кверху.

— Мне крайне неловко такое говорить, но кто вы? — несколько заклинаний успокоения легли на благодатную почву, и мне удалось взять себя в руки.

— Моё имя Латисса, я слуга господина Орлова, — спокойно произнесла она, не убирая улыбку с лица. — или вы про мой внешний вид? — сделала она удивленное лицо, но быстро вновь вернулась к прошлому состоянию. — неужели вы никогда не видели Ламий?

— Как-то пока не доводилось, если честно, — вполне искренне ответил я, нисколько не лукавя. Слышать слышал, но видеть… Да и то, лишь в старинных книгах. Не думал, что они могут существовать в нашем мире. Хотя, учитывая эльфов…

— Обычно прибывающие сюда гости знают о нашей расе, — в глазах девушки блеснул непонятный огонёк, но быстро исчез. — впрочем, если вас сюда переместил уважаемый Звёздный Архимаг, то это неспроста. Кто я такая, чтобы сомневаться в делах хозяина? — она задумчиво положила одну руку на другую, сделав себе из них же импровизированную подставку, куда положила своё лицо. — значит вам еще только предстоит столкнуться со всем этим. Не завидую я вам… В любом случае, вы здесь гость, и до прибытия господина я буду о вас заботиться. Пожалуйста, сюда.

На этих словах она повернулась и медленно поползла в одной ей известном направлении, лишь однажды обернувшись, чтобы убедиться в том, что я последовал за ней. А что мне еще оставалось делать? Ламия, закинувший меня сюда Архимаг, поступок Орлова. Слишком многое, если не всё, непонятно. Почему он это сделал, зачем? Впрочем, об этом я узнаю только по прибытию Главы Архимагов.

Мы успели пройти, ну или проползти, кто как, немного. Латисса резко остановилась, после чего отодвинулась немного в сторону, давая мне пройти. Пришлось подчиниться.

Остановка произошла у изящно выполненной беседке, перевитой множеством разнообразных растений. Такую красоту было бы не зазорно поставить даже в Императорском Дворце, да хоть в личном саду Императора! Впрочем, пост Главы Архимагов насколько весок и высок на континенте на текущий момент? Не думаю, что он ниже Хранителя Портала, занимаемого мной ранее. И почему я не удосужился побольше почитать литературы, направленной в эту отрасль? Слишком быстро и динамично развиваются события в ближайшие дни, слишком.

— Скажи, а разве ты не должна когда говоришь растягивать ссс? — усевшись на одно из кресел, а здесь были именно они, причём будто росли прямо из земли, задал я вопрос Латиссе. Вырвался, так сказать.

— Не надо путать нас с Нагами, уважаемый гость, — нотки ярости и гнева отчетливо читались в её голосе, а взгляд, брошенный в мою сторону… был тяжелее тысячи слов. — пока еще уважаемый.

Мои слова задели её очень сильно, если бы еще знать почему. В любом случае, лучше просто помолчать и дождаться Орлова, иначе боюсь, что меня могут здесь и грохнуть, если скажу что-то не то. Не хотелось бы ввязываться в драку на территории Архимага, но случись такое, я свою жизнь так просто не отдам. Не в этот раз.

— Извини, не хотел тебя обидеть, — всё же решил я извиниться перед девушкой. Молчание тоже хороший выход, но сидеть в полной тишине тоже не совсем приятно. — мне не доводилось раньше видеть представителей твоей расы, а только слышать некоторые факты, пересказанные другими людьми из книг.

— Вы тоже меня простите, уважаемый гость, — сменила гнев на милость девушка, пододвинувшись поближе. — с моей стороны было неуважением разговаривать с вами в таком духе, хоть вы еще совсем неопытны и юны, — Латисса щелкнула пальцами, и с других сторон появилось еще несколько Ламий, держа в руках подносы с горячими напитками и сладостями. И где они всё это время прятались? Никого из них мне даже не удалось засечь, а размеры у них ого-го. — и я сейчас не пыталась вас обидеть разговором про возраст. Для нас все кажутся юными, даже наш господин. Ламии живут несколько тысячелетий, за это время меняется не один десяток поколений людей. Пожалуйста, угощайтесь.

Передо мной поставили кружку с блюдцем, налили в неё горячий напиток, после чего мы вновь остались с Латиссой наедине. Остальные Ламии покинули нас, исчезнув так же быстро, как и появились ранее. Отхлебнув немного, по телу раздалась приятная истома. Напиток, что находился сейчас в посуде в моей руке был просто невероятен, отдавая множеством трав и цветов. Согревает не только тело, но и душу, как говорится.

— Спасибо, очень приятный напиток, — поставив кружку на небольшой столик, произнёс я. — пожалуй лучший из того, что мне доводилось пить ранее.

— Вы очень честны в своих словах, уважаемый гость, — удивлённо произнесла Латисса, после чего на несколько секунд повисло неловкое молчание. Наконец она его прервала. — не могли бы вы назвать своё имя?

— Владимир Рюрикович, Глава Рода Рюрикович, — открыто улыбнувшись ей, я назвался.

— Я запомню ваше имя, Владимир, — получил я в ответ её улыбку. Мне хотелось еще задать несколько вопросов, но девушка резко насторожилась и застыла. — мне придётся ненадолго вас покинуть, но обещаю, в скором времени я вернусь. Вы главное помните — вам ничего не угрожает, поэтому не покидайте пределов этой беседки.

Ответить мне не удалось — Латисса исчезла так быстро, что я даже моргнуть не успел. Стоит отметить, что сделал она это без использования магии — от неё она вообще не исходила, будто её и нет вовсе. Чисто физические способности, очень высокие физические способности.

Не прошло и получаса, как она вернулась. Скучать мне не пришлось: иногда, когда у меня выдавалось свободное время, я приходил к брату в сад. Садился, как сейчас, и наслаждался окружающей меня природой, медленно при этом потягивая терпкий напиток. Тишина, умиротворенность и желание подольше насладиться окинувшей всё вокруг мощью придавало сил и уверенности в том, что все мои усилия не напрасны. Иногда такое очень сильно помогает расслабиться и привести свои мысли в порядок, прямо как сейчас.

— Что-то случилось? — на щеке девушки было несколько алых капель, в которых легко угадывалась кровь. Не знаю, с кем именно столкнулась Латисса, но думаю, что он или они уже не жильцы. — у вас кровь на щеке, вот здесь.

Не знаю чем я думал в тот момент, но моё тело двигалось само, будто на инстинктах. Подойдя к девушке, я достал платок и вытер им кровь, нисколько не думая о том, что это может каким-то образом оскорбить Латиссу. Когда я закончил, наши взгляды на несколько мгновений встретились.

— Вы очень добры, даже к таким как мы, Владимир, — она провела своей ладонью по моей щеке, и её будто крапивой на несколько секунд обожгло. — это мой вам подарок. Берегите его.

В чём заключается её подарок я так и не понял, но не стал забивать себе голову и сел на место. После произошедшего наш разговор прекратился, и от навалившейся усталости я вырубился ненадолго. Разбудил меня голос Орлова.

— Прости за такую задержку, Владимир. Или же мне лучше называть тебя Владимир Рюрикович? — начал он с ходу.

— Лучше первый вариант, люблю более неформальную обстановку, — парировал я.

— Тогда можешь ко мне тоже обращаться по имени, — без лишнего пафоса и громких слов произнёс он. Сейчас он выглядел немного иначе, да и вёл себя по-другому, чем на церемонии. — в этом году я просто обязан был присутствовать на этой Церемонии. Думаю ты и сам понимаешь всю важность ситуации.

— Вы про эльфов?

— Про кого же еще, — появилась одна из Ламий и протянула нам новые кружки с ароматным напитком. Пока я спал, прошлые приборы успели убрать. — но давай сейчас не будем об этом. Ты мне лучше скажи, как тебе удалось найти общий язык с Латиссой? Всё это время она не отходила от тебя, пока я здесь не появился. В её задачу входило только встретить тебя и провести сюда. Обычно она сама такого рода вещами не занимается, да еще так рьяно охраняя нового для неё человека.

— Мы просто немного поболтали, она довольно приятный собеседник, — с улыбкой ответил я, вспоминая нашу встречу с ней. — а у неё была другая работа?

— Работа? — Архимаг рассмеялся, и еще долго пытался унять неожиданно накативший смех. Чем его так развеселили мои слова? Впрочем это мне удалось узнать совсем скоро. — она начальник моей охраны, и сильнейшая в моей резиденции. После меня, естественно. Обычно она только встречает гостей, но ты исключение.

Вот теперь мне стал понятен его смех. Его развеселило то, как повела себя Латисса. Вот только откуда я мог знать такие тонкости? Орлов правильно оценил моё короткое замешательство, после чего продолжил. Он что, мысли мои читает, или же я себя веду как открытая книга?

— Тебе вообще известно хоть что-то о Ламиях? — отхлебнув напитка, произнёс он. Мне оставалось только отрицательно помотать головой, что было чистой правдой. Моих сведений об этой расе было слишком мало, если это вообще можно так назвать. — их раса полностью невосприимчива к магии, но и они сами ею не обладают. Зато в физической силе им почти нет равных на всех континентах.

— Тогда как вам удалось стать для них господином? — задал я вполне очевидный вопрос.

— Почти нет равных, и нет равных это немного разные вещи, — с улыбкой сказал он. — только Призыватели могут с ними сражаться на равных, если имеют в своём распоряжении контракт с сильным существом. Думаю ты помнишь, главой какой башни я являюсь.

Теперь всё немного проясняется, но еще далеко от понимания. Впрочем, развить эту тему дальше не удалось.

— Но думаю, это мы сможем обсудить позже. Сейчас мне бы хотелось поговорить о произошедшем на церемонии, — моментально переменился в лице Архимаг, сразу став серьезным. — понимаешь о чём я?

— Не особо, если честно, — пока мне особо понятно, почему меня переместили прямо после получения Атласа в резиденцию Орлова. Вот вообще не понятно.

— Мне бы хотелось поговорить о той девушке, что вмешалась в ритуал, — его глаза на мгновение сверкнули огнём, но быстро вернулись в норму. — мне интересно знакомы ли вы, и знаешь ли ты её имя.

Всё моё естество кричало, что мне ни в коем случае нельзя говорить, что я знаю Мару по имени. Интуиция просто трубила тревогу, а ей я привык доверять. Пришлось сделать волевое усилие, полностью сосредоточиться и сказать так, чтобы мой голос меня не выдал.

— Я видел её только один раз, — на этих словах Архимаг напрягся, а глаза еще больше заговорись огнём. — но как её зовут я не знаю.

Повисла гнетущая тишина, во время которой с каждым мгновением моё сердце начинало стучать всё чаще. Орлов не сводил с меня взгляда, пока, наконец, его глаза не вернулись в норму.

— Хорошо, я верю тебе, — откинулся он на спинку. — тогда обсудим то, что произошло на церемонии. Если ты не против, конечно.

Еще бы я был против. Моё сердце было готово вырваться из груди от сковавшего страха. Ох, и не просто этот Архимаг! Далеко не прост!

— Конечно, — пересилив себя, сказал я.


Глава 14. Разговор с Орловым, получение информации об Атласе


— Хорошо, тогда может поведаешь своё виденье произошедшей ситуации? — откинувшись на спинку кресла, произнёс Орлов. — и давай без утайки, только хуже себе сделаешь.

— Скажите, господин Архимаг, а у вас есть полномочия на всё это? — хоть сердце и колотилось с бешеной скоростью, но задать такой вопрос я был просто обязан. Орлов вызывает у меня давно забытые чувства, напоминая о моих прошлых наставниках. Как бы я не был тогда силён, перечить им было себе дороже. Вот и сейчас мне приходиться испытывать похожие эмоции. — отец передал мне пост Главы Рода.

— Со мной не пройдет тот же фокус, что ты провернул в кабинете директора, — спокойно ответил он, отпив напитка. — конклав Архимагов на этом континенте имеет похожие полномочия, как и Совет Князей, а в некоторых случаях даже больше. Прямо как сейчас — произошедшее на церемонии напрямую связано с безопасностью всей Атласии, и от твоих ответов будет зависеть, сможешь ли ты покинуть это место.

— Вы мне угрожаете? — между лопаток резко прошел холодок.

— Даже в мыслях не было, — наклонился он ко мне, а в его глазах на мгновение вновь вспыхнул красный огонёк. — я просто констатирую факт. Будешь отвечать честно и правдиво, и в ближайшее время окажешься в своей уютной комнате. Если же нет, то и разговор пойдет в другом направлении. Возможно, для тебя произошедшее и не кажется чем-то особенным, но это далеко не так.

— В таком случае у меня действительно нет выбора, — моментально расслабившись, произнёс я. Больше не было смысла играть в испуганного паренька, а несколько заклинаний успокоения мне в этом помогут. Орлов, говоря все эти слова нисколько не лукавил, и даже не пытался запугать — он просто открыто говорил о том, что меня ждёт. — что вы хотите услышать?

— В первую очередь меня интересует момент твоей встречи с той девушкой, что в дальнейшем вмешалась в призыв Атласа, — он взмахнул рукой, и нас полностью накрыл барьер. Ну вот, теперь разговор точно пойдет на серьезные темы. — и как я уже говорил ранее, постарайся ничего не утаивать, и рассказать во всех подробностях.

Пришлось подчиниться и начать рассказывать. Архимаг внимательно следил за каждым моим движением, не отводя от меня взгляда ни на мгновение. История вышла довольно короткой, но я постарался вспомнит все в мельчайших деталях. Естественно, о вмешательстве Мары в моё астральное тело и разрушение печати я умолчал.

— Значит вот как всё было, — задумчиво произнёс Орлов, на несколько секунд выпав из реальности. — это всё?

— Да, — лаконично ответил я.

— Интересно, очень интересно. Чем же ты так приглянулся этой капризной барышне? — вслух произнёс он.

— А кто она вообще? — попытался закинуть удочку я, надеясь чуть больше узнать об этой девушке.

— Тебе это знать не обязательно, — отрезал Архимаг, поднявшись с кресла. Скрестив руки за спину, он медленно пошел по кругу. Обойдя вокруг меня несколько раз, он продолжил. — сейчас мне бы хотелось увидеть твой Атлас. Призови его.

Повелительно произнёс он, а моя рука с выгравированной татуировкой поднялась без моей воли. Вот только на этом всё и закончилось, что бы не хотел сделать Орлов, но у него не вышло. Архимаг сильно нахмурился, но промолчал. Тем не менее его взгляд многозначительно намекал, чтобы я выполнил его приказ. Происходящее мне совершенно не нравится, но и противопоставить сейчас я ничего не могу. Пришлось подчиниться и призвать Атлас, моментально откликнувшийся на мой зов. Он завис на уровне моей груди, паря при этом в воздухе.

— Занятно, давно я не встречал такой тип Атласа, — он остановился в шаге от летающей книги, но приближаться ближе не спешил. Тем не менее его взгляд внимательно осматривал каждую выемку и деталь предмета. — ты знаешь, что тебе попало в руки?

— Вы меня сразу после получения отправили сюда, и у меня не было возможности ознакомиться, — спокойно ответил я, тоже внимательно смотря на Атлас. При взгляде на него становилось так легко и приятно на душе, как на близкого друга. — и это первый раз, когда я призвал его после церемонии.

— Можешь убирать, я увидел достаточно, — произнёс Орлов, усаживаясь обратно на своё место. Сбоку раздалось еле слышное шуршание, и на этот раз нам принесли не просто чай со сладостями, а начали накрывать самый настоящий стол. Всем этим занимались люди в строгих, классических одеждах. Две девушки и парень быстро убрали всё лишнее, а после начали одним за другим появляться различные блюда. Здесь была птица в сливочном соусе, несколько различных видов рыбы на пару и в кляре, салаты с морепродуктами и даже бутылка вина с двумя бокалами. На удивление, один из них поставили прямо возле меня. Как только ушла вся прислуга, Архимаг продолжил. — на полный желудок легче говорить, согласен? Угощайся, не отравлено.

На этих словах он демонстративно взял несколько кусков различных яств, после чего закинул себе в рот небольшие куски. Интересно, почему он начал так себя вести?

— Мне непонятно ваше поведение, Архимаг, — честно признался я. Орлов тоже Аристократ, но ведёт себя более раскованно и непринужденно, да и манера его разговора немного изменилась. Если раньше он излучал чувство опасности при одном лишь взгляде на него, то сейчас оно пропало.

— А чему ты так удивляешься? Поведанная тобой история сошлась с тем, что я уже и так знал. Реши ты лукавить, или пытаться меня обмануть… впрочем, незачем тебе знать последствия такого поступка, — он сам налил мне в бокал вина, потом себе и поднял его в воздух. — вмешательство в твой Атлас действительно произошли, и он полностью изменил свою суть. Что ты вообще знаешь об Атласах?

— Только то, что мне удалось выяснить в книгах, — сделав небольшой глоток вина, я на несколько секунд застыл. Оно было поистине вкусным и приятным, что не зазорно подавать на Императорский стол. Боюсь даже представить, сколько может стоить одна такая бутылка. — и то, что мне рассказали в семье.

— Мой Атлас ты уже видел, — в его руке появилась та самая корона, что удалось увидеть на церемонии. — каждый из них по своему уникален, но есть те, что занимают более высокое положение. Видишь эти зубья? — он провел пальцами по верхушке своего Атласа, где мне удалось насчитать семнадцать зубьев. — каждое из них, отвечает за контракт, что ты можешь заключить со зверем. Мне доступно семнадцать контрактов, и если я захочу сменить один из них, то старый пропадает. Кулон Алины Громовой, что первая получила свой Атлас, чуть более гибкий — ей доступно не меньше пятидесяти контрактов, столько, сколько звеньев в её цепочке. Понимаешь к чему я клоню?

— Пока не совсем, — честно ответил я. Орлов вздохнул, но продолжил.

— Твой Атлас в форме книги в этом значительно опережает остальных. Каждый контракт будет вписываться на страницу, навсегда оставаясь в ней. Их у тебя много, а значит и возможности у тебя намного превышают остальных Призывателей, — теперь мне стало понятно. Каждый Атлас имеет определенное количество контрактов, и если не останется места для нового, то старый нужно аннулировать, иначе заключить его не выйдет. В моей же книге места для этого столько, что я в этом не буду испытывать проблемы. Только почему Орлов смотрит на меня с некоторой жалостью во взгляде? — вижу ты догадался, но не всё так радужно, как ты подумал изначально. В отличие от других, что могут отменять контракт, ты этого сделать попросту не можешь. Как я и сказал ранее, каждый раз заключая новый, в твоей книге навсегда вписывается договор. Знаешь, чем это тебе грозит?

— Может закончиться место на страницах книги? — вот это уже совсем не радостная история.

— Именно. Сейчас твой Атлас пуст, но ты еще даже не столкнулся со всеми трудностями Призыва. Не только Призыватель, но и сам зверь может его отменить, если посчитает это нужным. Некоторые из них обладают высоким интеллектом и до заключения, но во время договора, он повышается абсолютно у всех. Призывные звери это не игрушки, которыми может распоряжаться Призыватель по своему усмотрению. Контракт подразумевает обоюдные условия для каждой из сторон, и разорвать его можно в одностороннем порядке, если они будут не соблюдены. Если такое случается, а такое случалось даже со мной, поверь, то ты не только лишаешься своего зверя, но и заполненный ранее в книге контракт никуда не девается. Случись такое со мной, то у меня просто освободится одна ячейка. В твоём же случае, ты просто потеряешь место в Атласе.

— И почему вы мне всё это рассказываете? — искренне удивился я.

— Твой Атлас это палка о двух концах: на начальных этапах у тебя будет огромное преимущество, но чем дальше ты будешь продвигаться с контрактами, тем больше оно будет сходить на нет. Знаешь что будет, если твой призванный зверь умрет в бою? — отрицательно мотаю головой. — в таком случае одна ячейка на Атласе, отвечающая за его контракт навсегда будет заблокирована. Когда будут заблокированы все, если такое всё же случиться, ты не только перестанешь быть Призывателем, но и попрощаешься со своей жизнью. Это одно из условий, на которые соглашаются Призыватели на церемонии.

— Почему мне об этом ни разу не сказали? — мне было трудно сдержаться, но я всё же смог. Почему такая информация нигде не оговаривалась?

— Таких случаев было ничтожно мало за всё время. Конклав Архимагов, а в частности моя башня очень тщательно следит за этим, — покончив с трапезой, Орлов удобно откинулся на спинку с бокалом в руке. — когда у Призывателя остаётся слишком мало мест для контракта, его переводят в штаб. Так сказать на канцелярскую работу, где ему будет не нужно сражаться. В твоём случае ситуация усугубляться еще и тем, что в твой Атлас вмешались.

— И чем мне это грозит? — в его словах была лишь неприкрытая жалость, что меня сейчас сильно бесило.

— Как ты успел заметить, половина твоей книги изменила цвет с белого на черный, — глядя мне в глаза, произнёс он. — есть очень много зверей, запрещенных к заключению контракта. Нарушителя ждёт очень суровое наказание. Так вот, вмешавшись в твою церемонию, половина твоего Атласа, можно сказать стало резко бесполезной. Черная часть книги отвечает как раз за такие контракты с запрещенными зверями. Поэтому твоё изначальное преимущество перед другими упало сразу в два раза, если не больше. Как только у тебя закончится место на белой половине, ты захочешь перейти на черную. Поверь, уже были такие случаи, после такого же вмешательства, как и у тебя, — я хотел высказаться, но он просто остановил меня жестом руки. — и когда это произойдет, а это произойдет, уж поверь мне, на тебя будет объявлена охота другими Призывателями.

— Почему вы думаете, что это в любом случае произойдет? — с каждым его объяснением мне становилось всё тяжелее сдерживаться. Что же ты со мной сделала, Мара?

— Получив Атлас, ты даешь обязательство, что всегда будешь Призывателем. Когда у тебя не останется места на белой половине, придётся переходить на чёрную, в любом случае. Нельзя быть без призванного зверя, даже самого слабого и маленького. Этого не допустит данное тобой слово на церемонии.

— Всё настолько плохо? — теперь мне стало многое понятно. Получение Атласа не только даёт огромное преимущество, но и накладывает много различных ограничений. В любом случае, мне пока даже не удалось узнать, какие вообще преимущества. — обо всех минусах мы поговорили, так в чём же плюсы Атласа?

— Ты даже этого не знаешь? — удивленно приподнял одну бровь Орлов. — они усиливают не только Призывателя, но и контрактного зверя. Чем больше договоров заключено, тем больше зверей, и каждый из них может делиться частичкой своей силы с призванным в текущий момент. Подавляющее большинство Призывателей за раз может вызвать только одного зверя, но бывают и исключения. Поэтому, чем больше у тебя контрактов, тем ты сильнее. Понимаешь своё преимущество на начальных стадиях? — он пристально посмотрел мне в глаза. — с каждым прожитым днём ты будешь развиваться, становиться сильнее, но тебе для этого будет нужно заключать всё больше контрактов. Да, ты можешь воспользоваться и своей магической энергией для просто поединка, без призыва, но в таком случае ты будешь на порядок слабее мага, совершившего призыв. Именно поэтому место в твоей книге будет постоянно уменьшаться, приближая тебя к черным листам. Этого можно избежать, если тебе удастся заключить контракт с действительно сильными зверями, но ты же и сам понимаешь, что пока это случится, может пройти довольно много времени.

— И вы всё равно собираетесь меня отпустить, даже зная, к чему я могу прийти в конечном счете? — выдержав цепкий взгляд Орлова, произнёс я.

— Конечно, или ты думаешь, что мы бросим тебя в темницу прямо сейчас или заточим под стражу? До того момента, как у тебя закончится свободное место на белых листах, может пройти еще слишком много времени. Тем более, как ты сам сказал вначале — теперь за тобой пост Главы Рода Рюриковичей, и хоть он сейчас находится в довольно плачевном состоянии, но от этого менее значимым не стал. Готов ли ты столкнуться с трудностями, что тебя ждут в дальнейшем?

— О чём это вы? — как-то резко Архимаг переключился с темы на тему.

— Я об Димитрие, Тайной Канцелярии и Ордене Возрождения, и это только те, о которых тебе известно, — он тщательно следил за моей реакцией, но я остался спокоен после его слов. Что-то такое я и предполагал, что он может быть в курсе происходящего, поэтому нет причин удивляться. — а ты довольно спокойно перенёс мои слова. На тебе наложены десять… нет, уже девять печатей, — вот на этих словах я напрягся. Как он узнал? — вот, именно такое выражение лица я и хотел у тебя увидеть. Было бы странно, не заметь я разрушенную печать. Стоит отметить, что для остальных она всё еще будет висеть на своём месте, но меня так просто не проведешь. Знаешь, я не буду спрашивать, кто это сделал — твоих силёнок для этого недостаточно, как и знаний… мне просто очень хочется посмотреть, как ты будешь выкручиваться из сложившейся ситуации. Сейчас дела на континенте, да еще и после недавно заключения временного перемирия с Некрорией принимают очень серьезный оборот, и ты тоже окажешься втянут в этот круговорот событий. Это неизбежно, поэтому у меня есть для тебя небольшой подарок. Подойди.

Говорил он с максимально серьезным выражением лица, поэтому я не стал затягивать и медленно, сохраняя достоинство Аристократа, подошел. Он положил мне руку на грудь, от неё прошла волна в мою сторону, а после меня откинуло на несколько метров назад. Правда упал я на плотный кустик, выросший будто из ниоткуда. Еще одна печать оказалась разрушена, и мне совершенно непонятны мотивы этого человека.

— Почему? — только и смог сказать я, пытаясь разобраться в потоках хлынувшей по всему телу энергии.

— Твоё положение сложно назвать приятным, — вставая, произнёс он. — так у тебя будут хоть какие-то шансы. Снять все остальные печати не в моих силах, да и об этом сразу узнают их наложившие, но хоть с одной я смогу тебе помочь, — он развернулся и собрался уходить. — кстати, об ранее разрушенной печати тоже никому не слова, это может вызвать слишком много вопросов, как и о снятой мною. И да, береги подарок Латиссы, он тебе еще может пригодится.

На этих словах он пошел не оборачиваясь, а у меня в голове крутился только один вопрос, неизвестно откуда в ней возникший.

— Скажите, а что означают татуировки на теле? — мне вспомнилась та выходка с Алексом, когда мы подглядывали за девушками в трубу. Тогда мне показалось странным, что у некоторых девушек были татуировки на теле, да еще и в таких местах, где их невозможно заметить, не сняв с человека одежду. Почему именно этот вопрос всплыл в моей голове я не знаю, но он вырвался раньше, чем я успел хорошенько его обдумать.

— Откуда ты о них знаешь? — моментально повернулся в мою сторону Орлов.

— Видел на телах у некоторых учеников… — глаза Архимага пылали ярким огнём, заставляя поежиться.

— Постарайся держаться от них подальше, — почему то резко успокоился он. — сейчас мне некогда обсуждать этот вопрос, меня ждут другие дела, но позже мы обязательно к нему вернёмся. Надеюсь, что я сделал правильный выбор, рассказав тебе всё это, Владимир.

На этих словах он окончательно развернулся и быстрой походкой покинул беседку, а за ней и сад. Несколько минут я стоял на одном месте, приводя мысли в порядок, пока меня не окликнул Звездный Архимаг.

— Вижу вы уже закончили? — вопросительно начал он, как только я посмотрел в его сторону. — не пора ли нам с тобой домой? Ты остался последний, кого мне нужно перенести.

— Я готов, — только и ответил я, как меня накрыла вспышка и я оказался на территории своей бывшей школы.

— Еще увидимся, малец, — на этих словах Гедиминович испарился, оставив меня в гордом одиночестве.

Очень насыщенный на события день, ничего не скажешь… а теперь лучше поспать, завтра предстоит сделать слишком многое. Слишком.


Глава 15. Нападение и разговор с Эльфами


Вот только дать мне спокойно поспать и набраться сил никто не хочет. Как только исчез Звёздный Архимаг, с двух сторон вышли две группировки: Сильфи вместе с Алукусом, и тот самый здоровяк, что был в числе лучшей тройки от своей школы. Каким образом он оказался здесь, если его учебное заведение находится слишком далеко от сюда? Вот уж, Гедиминович, без него здесь наверняка не обошлось. Вот только зачем ему это? Впрочем, ситуация с эльфами тоже не так однозначна. Не думаю, что они поджидали меня здесь с благими намереньями, а значит лучше перестраховаться.

Всё моё тело покрыл невидимый магический щит, подсоединенный к открытому Орловым резерву. Пока в нём не закончится магическая энергия, он будет поглощать все направленные в меня магические удары. Правда от физических он не защищает, и придётся выкручиваться другими способами. Пришлось обходиться без песнопения, иначе стоящие напротив незваные гости могли что-то заподозрить.

— Вижу ты хорошо провёл время в резиденции Архимага, не так ли? — первым решил заговорить здоровяк, за спиной которого находился полученный им Атлас. — мне бы очень хотелось узнать, о чём вы там разговаривали.

На эльфов он смотрел с явной, неприкрытой неприязнью. Впрочем, это и не удивительно, учитывая его поведение на церемонии. Особого доверия к этим ребятам здоровяк не испытывает, и открыто это показывает. Они же, в свою очередь, просто игнорируют его и молча стоят, пока не вмешиваясь в разговор.

— С чего бы мне это рассказывать? — спокойно произнёс я. Особой угрозы в свой адрес я не ощущал, а снятая печать подняла мои шансы на успех в поединке с таким противником довольно сильно. От него исходит очень яростная и устрашающая энергия, и наверняка по силе этот парень не уступает Алине Громовой. Не зря он выступал от своей школы под первым номером из тройки. — я очень устал, поэтому хочу отдохнуть. Если будут вопросы, и меня появится время на них ответить, то я этого всё равно не сделаю. Отойди.

Открытая провокация. Мне нужно понять, что этим ребятам от меня нужно. Реши он атаковать меня на территории школы, то его ждут большие неприятности.

— Не стоит начинать разговор с взаимной неприязни, — неожиданно заговорил он, улыбнувшись. — моё имя Михаил Багратион, первый сын Князя Багратиона и наследник Рода. Мне бы хотелось с тобой пообщаться в неформальной обстановке, но близость к этим, — он кивком головы показал на всё еще молча стоящих эльфов, и по нему было видно, что еле сдержался, чтобы не сплюнуть на пол. Поступок недостойный Аристократа, и он это понимает. — вывела меня из себя. Надеюсь первое впечатление обо мне не слишком омрачило наше дальнейшее сотрудничество. Что скажешь?

— Только то, что я действительно удивлён, — а это на самом деле правда. Поведение парня моментально изменилось, столько мне ответить на его слова в грубой форме. Сейчас он не источал ту яростную энергию, или же она была не направлена в мою сторону. — но, как я и сказал ранее, мне хочется отдохнуть. Отложим разговор на потом.

— Человек, у нас тоже есть к тебе парочку вопросов, — вышел вперёд Алукус, сохраняя довольно нейтральное выражение лица. В сторону Михаила он даже не смотрел. — и чем быстрее мы получим на них ответы, тем будет лучше для тебя.

— А больше ничего не хочешь, Эльф? — выделил последнее слово так, будто сплюнул. Щека Принца дернулась, но он сдержал себя в руках. Сильфи же усмехнулась в свой маленький кулачок, стараясь скрыть веселье. — мне вот тоже интересно, почему у вас с Принцессой уши растут в разную сторону, или почему цвет вашей кожи отличается, но я же молчу. Поэтому давайте оставим вопросы при себе, и вы мне дадите спокойно отдохнуть.

— Владимир верно говорит, вы здесь явно лишние, — Багратион подошел ко мне, встав рядом. Препятствовать такому поведению не стал — пока не нападает, пусть делает что хочет. — вам лучше покинуть территорию школы, направившись в свои леса, или где вы еще там живёте. Хотя нет, лучше сразу в Некрорию. Уходите, и не возвращайтесь.

— Ну зачем так грубо, мальчики? — наконец заговорила Сильфи, сделав шаг в нашу сторону. Мы с Михаилом одновременно приняли боевую стойку, полностью сосредоточившись на эльфийке. Под таким напором она удивлённо остановилась. — вы что, действительно хотите напасть на территории школы?

— Только в том случае, если нам придётся защищаться, — спокойно произнёс Багратион сквозь зубы. — вы слышали Владимира — вам здесь не рады.

Как и тебе, Михаил, как и тебе. С чего он решил, что я целиком и полностью поддерживаю его кандидатуру? Мне сейчас хочется просто принять ванну и завалиться спать! До вступительных экзаменов в Академию всего несколько дней, за которые мне нужно многое успеть сделать. Зачем мне тратить своё драгоценное время на эти бессмысленные разборки, тем более тогда, когда я даже понятия не имею, чего от меня хотят все эти ребята.

— Как сказал Алукус, пока мы не поступим в Академию, вы не будете считать нас за равных, — медленно пошел в сторону общежития я. Все остальные застыли с ничего не понимающими лицами. — хотите поговорить — пожалуйста, но сделаем это в стенах нового учебного заведения. А сейчас я всё же вас покину.

Проходя мимо Сильфи, моё обоняние уловило приятный, цветочный аромат исходящий от девушки. Её глаза пристально следили за каждым моим движением, но сама девушка не двигалась. Да, вблизи она действительно красива. По своему.

— Меня хоть подожди! — наконец решил заговорить Михаил, поняв, что я собираюсь уйти.

— Тебя это тоже касается. Сейчас мне это не интересно, — пройдя мимо эльфов, произнёс я. Багратион остановился на одном месте с ничего не понимающим выражением лица. Да уж, ты действительно думал, что разыгранная тобой сцена должна была повысить моё доверие к тебе? Слишком наивно. Не имей я за плечами многолетний опыт различного рода интриг, и я бы клюнул на твою удочку. Вот только он у меня есть. Осталось пройти только принца, и как только поравнялся с ним, он тихо произнёс:

— Мы хотели поговорить о тёмной стороне твоего Атласа, — еле слышно, почти не шевеля губами бросил он. — ведь заключение контрактов с находящимися под запретом зверями это наша специальность, Некрории. Подумай об этом, и найди нас, когда будешь готов это обсудить.

На этих словах эльфы повернулись и пошли в другую сторону. Сбоку пронеслось несколько теней, вставших рядом с ними. Их свита, что я видел на церемонии. Завяжись с ними потасовка, и меня бы просто смели в мгновение ока. Да уж. Напоследок Сильфи повернулась, бросив несколько слов на прощание.

— А мне бы просто хотелось пообщаться с тобой, Рюрикович, — улыбнулась она. — мне очень интересен как ты, так и весь твой Род, в прошлом руководивший целым Континентом. Очень надеюсь, что мы меня не разочаруешь.

На этом они окончательно скрылись из виду, оставив нас с Михаилом наедине. Воспользовавшись моей небольшой остановкой, он быстро подошел.

— Интересно, чем ты смог так сильно заинтересовать этих эльфов, что они дожидались тебя здесь? — открыто спросил он, и в его голосе действительно сквозил неприкрытый интерес.

— Лучше скажи, зачем ты проделал тоже самое. В жизни не поверю, что провернул это всё ради того, чтобы просто поговорить со мной. Так каковы твои истинные мотивы?

— Меня попросили передать тебе вот это, — он протянул мне затянутый бечевой сверток, на котором находилась восковая печать. Стоит отметить, что он довольно внушительного размера. — пока тебя не было, мне пришло сообщение от отца, с просьбой передать свёрток лично в руки Владимиру Рюриковичу. Поэтому я и дожидался тебя здесь, но из-за моего тяжелого характера и неумению нормально общаться со сверстниками, вышло не очень красиво.

— От твоего отца? Что нужно одному из Князей от меня? Мы даже не знакомы, — удивлённо приподнял я бровь.

— Вот этого мне неизвестно, — развёл руками Михаил, медленно вышагивая рядом. Мы уже почти подошли к общежитию, когда он продолжил. — знаю только, что это касается Дуэли Родов. Честно, меня это очень заинтересовало, поэтому я моментально согласился на его задание! Провести Дуэль Рода в таком юном возрасте, да еще и выиграть её, поставив на кон всё… чем не красивая история?

Воодушевленно произнёс Багратион. Неужели этот фрик помешан на сражениях? Мне доводилось встречать людей, такого типажа как он. В этой жизни больше всего их привлекает различные драки, дуэли и поединки с другими людьми. Если Михаил из этой когорты, то меня ждут неприятности в ближайшем будущем — наверняка он захочет бросить мне вызов, чтобы просто проверить свои силы.

— Да, ты прав, — впервые согласился я с ним, что вызвало небывалое удивление на его лице. — но ничего красивого в этой истории нет. Владислав Бельских, с кем я и сражался, нанёс моему Роду непростительное оскорбление. Проигнорирую я его, и об меня бы начали вытирать ноги все кому не лень. Красиво это победить сильного противника, сражаясь за высокую цель, а не ставя его на место.

— В этом тоже есть своя красота, — улыбка парня стала еще шире. — всегда нужно ставить на место зазнавшихся своей силой, если есть такая возможность. Чем раньше такие люди осознают, что они не самые-самые в этом мире, тем быстрее поумнеют. Спасибо за разговор, Владимир. Очень надеюсь, что мы с тобой еще увидимся.

На этих словах Михаил развернулся и быстро скрылся из виду. Тем более, мы уже некоторое время просто стояли перед входом в общежитие. Странный человек этот Багратион, что он хотел сказать своими словами? Да и эльфы… они, в отличие от других учеников сразу осознали, какого типа у меня Атлас. Вот только откуда у них такая информация, если они впервые увидели церемонию? Слишком много несостыковок во всём этом, да еще и сверток от Князя.

Открывать его я не спешил — слишком много событий произошло за последнее время, и мне действительно необходим отдых. Сделав все водные процедуры, я несколько секунд стоял перед дверью своей комнаты. Нет, заходить в неё я не боялся, но встречаться с Алексом мне откровенно не хочется. Илона Громова, да и он в том числе, открыто показали свою позицию и отношение ко мне на церемонии. Тем более, что он мог затаить на меня обиду за то, что не попал в тройку лучших. Правда, стоя на месте, дело не сдвинется с мёртвой точки.

— Вернулся наконец-то, — стоило мне переступить порог, как заговорил сосед по комнате. — как быстро крутится мир вокруг, не так ли? Еще недавно тебя считали одним из слабейших в подготовительной школе, способным лишь бегать за женскими юбками, точнее одной, но не суть важно. Теперь ты Глава Рода, один из сильнейших выпускников и к тебе проявляет внимание не только конклав Архимагов, но и Совет Князей. Владимир, а это точно ты?

Как только он сказал последнее слово, то ринулся в мою сторону весь покрытый молниями. Первый удар поглотил магический щит, но Алекс не растерялся и схватил меня за воротник, резким рывком бросив в сторону окна. Всё произошло настолько быстро, что я только и успел сгруппироваться, как моя спина врезалась в стекло, а следом за этим всё моё тело вылетело на улицу, разбив его. Высота была не слишком большой, примерно второй этаж, из-за чего я смог нормально приземлиться и отбить летящее в мою сторону заклинание. Сосед по комнате не терял времени даром, атакуя меня различными магическими атаками.

Несколько ледяных сосулек поглотил магический щит, от магического тарана я просто увернулся, а выстрелившие из под ног земляные копья просто проигнорировал, подпрыгнув в воздух. В этот самый момент Алекс решил вновь пойти в рукопашную, целясь мне ногой в живот, но я ожидал такого исхода событий и схватил её. На мгновение на его лице промелькнуло удивление, но не более того — мой удар кулаком пришёлся ему прямо в нос, после чего послышался характерный звук перелома.

Больше нанести удара мне не дала покрывшая всё его тело огненная волна, из-за которой и пришлось его отпустить. Глаза парня наливались яростью, и спустя мгновение он вновь ринулся в атаку. Теперь его скорость увеличилась в несколько раз, а он на ходу читал заклинания при помощи песнопения. В самый последний момент я почувствовал опасность со спины, но отреагировать не успел — сильнейший огненный шар врезался в мой щит, почти полностью его истощив и отбросив моё тело на несколько метров, больно при этом приложив об землю.

Это еще что за фокусы? Как он смог изменить так траекторию полёта? Впрочем, ответ на этот вопрос оказался донельзя прост — недалеко от места нашего сражения стояла Илона Громова, руки которой покрывали несколько тёмных татуировок, что мне удалось увидеть на других девушках тогда. Они что, решили от меня избавиться?

— Так-так-так, и как это понимать? — с другой стороны медленно вышел Михаил, внимательно следя за каждым движением моих противников. Его оружие было в руках, а вид полностью сосредоточенный и решительный. — с чего это вы решили напасть на моего друга?

— Это тебя не касается, — яростно прошептала Илона, приложив одну руку к земле. Несколько толчков земли, и в небольшом вихре появилась внушительных размеров птица с синим оперением. Клюв у неё был сделан будто из железа, а вид решительный и боевой. Издав яростный клич, она ринулась в атаку на Багратиона. — умри!

— Откуда у тебя такая сила? — остановив кровь, произнёс Алекс, повернувшись в мою сторону. — твоё поведение, возросшая сила и даже интеллект, откуда всё это? Ты далеко не тот Владимир, с которым я знаком последние три года, и сейчас я в этом абсолютно уверен. Неужели в нашу школы смог попасть Доппельгангер? Неужели Атласию решили атаковать изнутри?

— Что ты такое несёшь? — моё терпение лопнуло после его слов. — ты хоть понимаешь все последствия своего поступка? Или ты действительно думаешь, что тебе такое спустят с рук?

— Я действую в интересах континента! — яростно произнёс он, а я увидел и на его руках похожие татуировки. Только вот я точно помню, что раньше у них его не было. Мне довелось несколько раз видеть его тело обнаженным во время купания или переодевания перед сном. Ничего такого там раньше не было. — мне нужно уничтожить пробравшуюся в нашу школу нечисть и найти настоящего Владимира! Доппельгангер не сможет существовать, если его оригинал будет мёртв! Кто тебя послал???

— Ты сбрендил, — только и успел произнести я, как возле моей шеи появилось два клинка.

Стоит отметить, что всех остальных это тоже коснулось — каждый оказался зажат между двумя воинами с оружием так, что стоит чуть сильнее пошевелиться, и отточенная сталь порежет кожу, добравшись до вен. Илону вообще уложили лицом в пол, а её призванного зверя моментально уничтожили. Если контракт она заключила уже после получения Атласа, то у меня для неё плохие новости. Впрочем, это сейчас не совсем то, о чём мне стоит задумываться. Кто все эти люди?

— Уберите этих двоих, — как обычно, в своём стиле появился Смирнов. Он внимательно посмотрел на Илону и Алекса, чьё тело перевивало множество татуировок и только покачал головой. — этих отпустите, они здесь в роли жертвы.

Его приказ моментально выполнили, и я смог вздохнуть спокойно — возле шеи больше не находилось два острых, отточенных клинка, что могли оборвать мою жизнь одним движением. Думаю, реши я использовать заклинание, и это было бы последнее, что я сделал.

— Директор, что здесь вообще происходит? — только и смог сказать я, как только увели напавших на меня ребят.

— Слишком многое, Владимир, слишком, — он повернулся ко мне спиной, посмотрел на Михаила и еще раз покачал головой. Появившиеся из ниоткуда воины с оружием тоже исчезли. — иди отдыхай, завтра я тебе всё расскажу. Сейчас мне еще нужно кое-что сделать, и оно не терпит отлагательств. Займи пока соседнюю комнату, она свободна.

На этих словах он исчез, оставив нас двоих в недоумении. Везде валялись стёкла, в некоторых местах дымилась трава, а кое-где проскальзывала и кровь. Багратион был ранен в плечо и щеку, и на его лице теперь наверняка останется шрам, если он не уберет его при помощи магии.

— Знаешь, лучше я останусь сегодня ночевать с тобой, — отойдя от произошедшего, произнёс он. — и всегда в вашей школе происходят такие события? Знал бы, поступил сюда.

Хотел бы я сам знать, что на самом деле произошло…


Глава 16. Разговор с Директором, Сильфи и отправление домой


Первым делом я вернулся в комнату за свёртком, которого в ней не оказалось. Всё оставалось на своих местах, если не брать небольшой погром, учиненный Алексом в самом начале. Вот только переданную Князем посылку так и не удалось найти, сколько бы я не искал.

— Что-то случилось? — устав просто стоять на пороге, произнёс Михаил.

— Переданная тобой посылка пропала, — закончив с поисками, не увенчавшимися успехом, тихо проговорил я. — в ней было что-то ценное?

— Мне это неизвестно, только отец знал об этом, — нервно проговорил Багратион. — он очень сильно не любит, когда что-то идёт не по его плану. И тех, кто даже не может постоять за своё, и под эту категории сейчас ты и попадаешь. Ему совершенно не важно, какие причины сопутствовали утери переданного свёртка, спрашивать он будет с тебя.

— Одна новость краше другой, ничего не скажешь, — не знаю, в курсе Михаил происходящего, но высокая вероятность того, что меня таким образом решили подставить. Семья Бельских, как мне удалось узнать, имеет довольно тесные связи в Совете. Вполне возможно, что Князь Багратион к ним относится. Учитывая, что дело касается Дуэли Родов, о чём мне прямым текстом и сказал его сын, не стоит исключать, что это тщательно спланированная акция. Роду Бельских необходимо передать в распоряжение Рюриковичей, то есть мне, как действующему главе по меньшей мере двадцать процентов от всех имеющихся активов. Пойти на такое, это всё равно, что собственноручно отрезать себе руку или ногу. Естественно, что они будут пытаться сделать всё, чтобы этого избежать. — пойдем отдыхать, больше мы ничего не сможем сейчас сделать.

— А ты уверен, что нам сейчас нужно именно идти отдыхать? — решительно произнёс Михаил. — если в переданной посылке были документы, подтверждающие твоё право на получение от Бельских положенного тебе по праву, и мы их не вернём, то высокая вероятность того, что они смогут оспорить произошедшее. Таким образом, пока ты не найдешь утерянное, тебе ничего не отдадут.

— Я прекрасно это понимаю, Михаил, — парень говорил искренне и открыто, что почти полностью снимало с него подозрения. Вероятнее всего, его использовали в тёмную, не посвящая в детали. — спасибо за то, что беспокоишься обо мне, я это действительно ценю. В любом случае, бегать высунув язык, да еще и ночью, та еще затея. Если даже люди директора не смогли словить забравшегося в мою комнату вора, то нам это не светит и подавно.

Приставившие к моей шее оружие люди были далеко не так просты. Они все имели одинаковую форму, и скрывали при этом свои лица. Высокая вероятность, что это члены Ордена Возрождения, членом которого и является Смирнов. Не уверен, что смог бы победить хоть одного из них в битве один на один, а их там было аж восемь. Если даже они не смогли найти вора, то либо меня водят за нос и свёрток уже в руках у директора, либо за всем этим стоит настоящий профессионал своего дела.

— В любом случае, я постараюсь поговорить с отцом и убедить его в том, что в этом абсолютно нет твоей вины, — решительно произнёс парень. — иначе это будет крайне несправедливо по отношению к тебе.

— Скажи, почему ты мне так помогаешь? — сам того не ожидая, спросил я. — мы знакомы всего один день, ради чего?

— Ты мне показался крайне интересным малым, — гордо произнёс он, смотря прямо в глаза. — вокруг тебя происходит слишком много событий, а находясь рядом с тобой, я могу получить возможность поучаствовать в чём-то действительно интересном. Так что, как видишь у меня тоже есть свои цели и мотивы, но не думаю, что это хоть как-то помешает нашей с тобой образовавшейся дружбе. Мы ведь друзья?

— А разве у меня есть право отказаться? — улыбнулся я открыто.

— Нет конечно, я так просто не отстану, — вернул мне улыбку Михаил.

— Тогда, как насчёт того, чтобы я помог тебе убрать полученные порезы с лица? — протянул я руку в его сторону, но он сразу сделал несколько шагов назад и яростно замахал головой из стороны в сторону.

— Шрамы украшают настоящих мужчин! — гордо произнёс он, проведя рукой по щеке. — а полученные в сражении с сильным противников вдвойне!

— Ну, делай как знаешь, — произнёс я, направившись в другую комнату.

Как только мы с Михаилом выбрали вполне удобную, никем не занятую комнату и легли, я уловил еле различимый, цветочный аромат. Совсем недавно я его уже ощущал, поэтому сразу понял кому он принадлежит. Багратион, стоило его голове коснуться подушки, моментально уснул как младенец, что значительно упростило мне жизнь. Выйдя из комнаты, в одной из тёмных ниш я отчетливо увидел серебристые глаза Принцессы.

— Чем обязан ночному визиту? — тихо произнёс я, глядя на ночную гостью. — моя позиция была предельна ясна еще там, на улице.

— Я очень сильно рискую, приходя сюда в одиночку, — вышла из тени Сильфи, держа обе руки за спиной. Впрочем, враждебных эмоций от неё не исходило, поэтому я сохранял спокойное выражение лица. — умеешь ты заинтересовать, что ради тебя даже послали несколько членов отряда Призрак. Скажи, что им всем от тебя нужно?

— Наверное, тоже самое, что и тебе, — парирую, глядя ей в глаза. — ведь ты тоже принадлежим к этим «всем», что так рьяно интересуются моей личностью.

— Ха-ха, а ведь ты прав! Я даже как-то об этом не подумала, — она приблизилась настолько, что её лицо оказалось чуть ниже моего. Рост у меня приличный, но даже так она в нём почти не уступает. Аромат полевых трав и цветов усилился, подсознательно заставляя мозг им наслаждаться. Её взгляд приковывав к себе холодным очарованием, но я сразу очертил вокруг себя незримую рамку. На такую откровенную провокацию не поведусь. — не забудь, что мне очень хочется поговорить с тобой в более, так сказать, неформальной обстановке. — уши девушки смешно дернулись, а лицо сразу стало серьезным. — держи, пусть это будет небольшой услугой с моей стороны, — она протянула мне тот самый свёрток, что мне передал Князь. — мне очень интересно, как ты сможешь этим воспользоваться. и от этого будет зависеть моё отношение к тебе. Сейчас я тебя покину.

Девушка сделала несколько шагов назад в тень, после чего её присутствие пропало. Сразу за этим я услышал торопливые шаги со стороны лестницы, и оттуда вынырнул Игорь Смирнов, врач третьей категории.

— Вижу с тобой всё в порядке, Владимир, — аккуратно убрав свёрток за спину, как только появился брат директора. Кивнув на его вопрос, он тем не менее продолжил, пристально глядя на меня. — а где пострадавший, меня подняли среди ночи, сказали есть раненый!

— Если вы об Михаиле, он уже спит, — спокойно ответил я. — и от услуг врача отказывается. Говорит, что шрамы украшают настоящего мужчину.

— Если бы это было так, то ко мне не приходили на постоянной основе, стоит только порезать свой пальчик! Ох уж эти Аристократы, пекущиеся за свою внешность… — не совсем понятные слова от человека, что сам является Аристократом. Впрочем, у каждого свои тараканы в голове. — а ты тогда чего бродишь здесь посреди ночи? Не спиться после произошедшего?

— Можно сказать и так, но на самом деле я просто выходил в уборную, — полуобернулся я в сторону двери, намекая, что наш разговор окончен. — спокойной ночи, Игорь.

— Говорил же, называть меня так, только когда мы наедине! — немного разозлился он, но больше так, для проформы. — ай ладно, иди уже, спи. Ох уж эти детишки…

Уходя, бурчал он себе под нос. Интересно, о каких призраках говорила Сильфи, и откуда у неё вообще оказался предназначенный мне свёрток. Девушка права в одном — слишком много внимания начали уделять моей персоне, слишком. Да и нападение Алекса выглядит слишком неестественным, будто это сделал не совсем он. Да и с чего бы ему вообще этим заниматься, состоя в Тайной Канцелярии, что с его же слов рьяно печётся за мою безопасность? В таком круговороте разворачивающихся интриг и событий мне даже в прошлой жизни не приходилось участвовать. Смогу ли я со всем этим справиться?

На этих словах я засунул себе за пазуху свёрток и несколько раз больно ударил себя ладошками по лицу. Владимир, успокойся, уже не в первый раз впадаешь в депрессию из-за мелких происшествий! Мы, Рюриковичи, так просто не опускаем голову и всегда держим нос по ветру! Мне еще предстоит вернуть былую репутацию и славу своему Роду, и нечего рефлексировать на такие мелочи! Толи еще будет!

Утро выдалось не совсем таким, как я себе его ожидал. Стоило мне открыть глаза, как в дверь постучали. Не дожидаясь ответа, в комнату вошел один из вчерашних парней в маске. То, что это именно парень было отчетливо видно по рельефной фигуре, которую не способен скрыть даже плотный, сделанный из высококачественных материалов боевой костюм.

— Владимир Рюрикович, вас вызывает Директор к себе в кабинет, — сходу произнёс он довольно сухим голосом.

— В смысле Владимир, а как же я? — сразу подорвался Михаил, будто и не спал без задних ног несколько секунд назад.

— Звёздный Архимаг ждёт вас на крыльце общежития, — повернувшись в его сторону, так же сухо ответил вошедший. — Князь Багратион лично настоял на этом, как только узнал о произошедшем ночью.

— Хорошо, — сразу подобрался Михаил и пошел к выходу, обернувшись лишь у самой двери. — Вова, надеюсь мы с тобой встретимся в ближайшее время.

— Взаимно, Миша, — ответил я в его манере, на что получил искреннюю улыбку. После этого парень быстро покинул комнату.

— Я готов, — только и сказал я, поднимаясь.

Через минут пять мы уже были у кабинета Директора. Сопровождающий встал спиной около двери, больше не слова не произнеся. Да уж, не сильно разговорчивый тип.

— Присаживайся, времени у нас не так уж и много, — стоило мне войти, произнёс Смирнов, даже не подняв в мою сторону голову. На его столе стояла целая стопка бумаг, что он тщательно изучав. Как только я уселся, он наконец оторвался от навалившихся дел. Выглядел он честно сказать плохо: красные глаза, мешки под глазами и крайне недовольное выражение лица. Судя по всему он так и не ложился со вчерашнего дня. — через час ты отправляешься в своё поместье, больше оставаться в стенах школы тебе категорически нельзя. Если в дело вмешались Призраки, то вполне возможно, что будут и другие. Подготовительная школа не сможет обеспечить полноценную защиту Главе Рода Рюриковичей, а если тебя здесь прикончат, на мою голову посыплется столько проблем, что я их просто не смогу разгрести.

— И поэтому вы решили от меня избавиться пока не поздно? — усмехнулся я на его честные слова. Мне прекрасно понятна его позиция, но всё выглядит достаточно забавно. — и где ваша хвалённая защита моего рода на протяжении последних семи веков?

— Кто сказал, что мы отказываемся от твоей защиты? — поднял одну бровь Смирнов, откинувшись на кресло и смотря мне прямо в глаза. — с тобой будет отправлено несколько проверенных наёмников высокого ранга, и целых два человека, с которыми тебе уже довелось вчера повидаться, — я невольно потёр шею. Холодное прикосновение клинков к ней довольно сложно забыть. — хоть твой Род и считается довольно бедным сейчас, но даже в таком случае, он сможет предоставить тебе защиту намного более высокого уровня, тем более на своей территории. Да и повидаться с отцом тебе в любом случае нужно до поступления в Академию, как минимум для того, чтобы официально занять пост Главы.

— С этими словами я целиком и полностью согласен, — улыбнувшись, ответил я. Мне просто было интересно, как он сможет выкрутиться из сложившейся ситуации, да еще и оставшись в плюсе. И смог же, опытный интриган. — сейчас меня волнует вчерашнее нападение, и какое наказание за это последует. Надеюсь, что вы не собираетесь закрыть на это глаза?

Последние слова я произнёс довольно холодно. Поступок Алекса и Илоны имеет слишком тяжелые последствия, для них же. Мало того, что они напали на меня на территории школы, да еще и с целью убить, так еще и момент с исчезновением свёртка… слишком много совпадений, и мне очень хочется знать, как на этот раз будет выкручиваться Директор.

— Здесь всё намного сложнее, — устало вздохнул Смирнов. — Александр Годунов и Илона Громова сейчас находятся под стражей, и в ближайшее время будут перемещены в тюрьму Совета Князей для допроса. Скажу сразу: они это сделали не по своей воли.

— О чём вы? — холодно произнёс я, не понимаю куда он клонит.

— Вчера в школе были Призраки, и именно они ответственны за это нападение, — глядя мне в глаза отвечает он, надеясь увидеть там удивление. Только вот это не случилось — я хладнокровно ждал продолжение. — вижу ты не особо удивлён, в отличие от меня. Ты вообще знаешь, чем славится этот Орден?

— Без понятия.

— Отряд, или же Орден Призраков это крайне мистическая и загадочная организация, в основном промышляющая на Некрории, — на последних словах я немного поморщился. Теперь понятно, как мой свёрток оказался в руках у Сильфи. Теперь бы еще узнать, какое она имеет к этому всему отношение. — они занимаются шпионажем, разведкой и кражей особо ценных документов. В их отряде есть некто, способный контролировать других людей при помощи нанесения различных символов на их тела. Не путай, это не одно и тоже, что ты видел тогда с Алексом в подзорную трубу рассматривая девушек.

— Значит ими управляли? — Смирнов просто кивнул на мои слова. — тогда возвращаясь к татуировкам на теле девушек, что мы тогда с ним видели?

— Тебе еще слишком рано об этом знать, — холодно ответил он, сразу переключившись на другую тему. — мне больше интересно другое: почему они вообще появились на территории школы? Не думаю, что нападение на тебя при помощи парочки марионеток являлось их основной целью.

— Они украли свёрток, что мне накануне передал Михаил Багратион от своего отца, Князя Багратиона, — смотря на реакцию директора, произнёс я. Она была очень… удивлённой. — открыть и прочесть послание мне так и не удалось, но вроде там было что-то о Дуэли Родов.

— Тогда у меня для тебя очень плохие новости, — мрачно произнёс он, дослушав мои слова до конца. — еще ни разу никому не удалось поймать Призраков, а если такое и случалось, то они тщательно зачищали за собой следы. Не знаю кому хватило смелости и денег их нанять, то можешь навсегда забыть о той посылке. Князь Багратион крайне противоречивая личность, и потерю его послания может воспринять как слабость с твоей стороны и неуважение в его адрес. В случае с тобой, и если там находились документы, подтверждающие передачу имущества от Рода Бельских Роду Рюриковичей, да еще и заверенные Советом Князей… всё аннулируется.

— Можно же сделать новые, ведь в любом случае владельцем этих территорий по праву является мой Род, — спокойно произнёс я, прекрасно понимая, что этот спор бессмыслен. Передача части территорий это не обычное событие, там нужно много подтверждение и заверений от множества лиц, в том числе и Совете Князей. В случае утери этих документов, до моего вступления во владения, Бельских смогут оспорить свои правы на территории. Очень скользкий и неприятный вопрос, в котором, скорее всего выйдут победителями именно Бельских. Ресурсы, что обладает их Род значительно превосходят мои, как и влияние, что тоже немаловажно. — и почему настолько важные документы мне передали как самую обычную почту? Разве Совет Князей не мог это сделать более безопасно?

— Не всё так просто, и ты сам должен это понимать, — откинулся на спинку стула Смирнов, щелкнув пальцами. Только сейчас нас накрыл барьер от прослушки. — Бельских обладают достаточно большим влиянием в столице, и всегда открыто поддерживали Совет. Твой же Род, хоть и является Знатным, даже очень Знатным, но не обладает достаточной властью и силой. Они просто спишут вашу Дуэль на детские шалости, а без подтверждающих документов на передачу территорий ты не сможешь ничего им доказать. Сам понимаешь, какую сторону выберет Совет.

— Во времена Императора за такое бы казнили, — холодно произнёс я, вспомнив, как на моих глазах высокопоставленные чиновники и представители Знатных Родов лишались своей головы, стоило им попасться на коррупции и других преступлениях. Брат не жалел никого, и всегда выступал за правду. После слов Смирнова доверие к совету в моём лице крайне сильно пошатнулось. — разве они не должны оставаться беспристрастными, и на всегда бороться за правду, принимая при этом правильные решения? Всем известно о том, что я честно победил в Дуэли Рода, и это подтвердит Ректор Академии.

— Времена Императора прошли, пойти ты уже наконец! — яростно произнёс Директор, вставая. Меня даже удивило его поведение. — вся эта система давно прогнила, и все действуют лишь в своих интересах. Орден Возрождения создавался с целью помочь твоему Роду вновь занять Императорское место, несмотря ни на что! Мы всегда придерживались этого правила, но нас настигла непроходимая дилемма — представители Рюриковичей сами этого не хотели! Им были нужны лишь развлечения и азартные игры с алкоголем! Ты даже представить себе не можешь, сколько раз мы хотели отказаться от этой затеи, но нас всегда что-то останавливало! Твоя сестра стала лучиком света во всём этом, и мы уже были готовы поставить именно на неё, но… она умерла. Сейчас только на тебя вся надежда, и если и ты провалишься… боюсь Орден Возрождения перестанет заниматься тем, чем занимался последние столетия.

— Как и Тайная Канцелярия, я полагаю? — директор просто кивнул, усаживаясь на своё место. Он был в отчаянье, что на него совсем не похоже, и последние слова говорил искренне. — ничего не обещаю, но сделаю всё, что в моих силах.

Произнёс я вставая и собираясь уходить. Мне еще нужно собрать вещи к предстоящему путешествию домой.

— Возьми это, — он кинул мне завернутый в мешочек предмет, от которого исходил сильный магический фон. — хоть мне и запрещено напрямую тебе помогать, но это может тебе сильно пригодиться в дальнейшем. Постарайся не делать глупостей и не лезть в разбирательство с Советом! Встретиться с ними тебе в любом случае придётся, как новому Главе Рода Рюрикович, но богом тебя прошу, постарайся держать себя в руках в разговорах с ними. И да, остерегайся эльфов — они что-то замышляют, но пока не совсем ясно.

— Спасибо, учту, — засунул в карман я мешочек, уже зная, что там находится. Магический камень, заряженный большим запасом энергии. Подспорье, способное во время сражения перевернуть ход битвы. Стоит баснословно дорого, особенно таких размеров. Очень внушительный подарок, стоит заметить. — Прощайте, Директор.

— Надеюсь, что ты добьешься поставленных целей, Владимир, — улыбнувшись, ответил он. — и не держи на меня зла. Всё, что я делал, было направленно на твою защиту.

Отвечать я не стал, покинув кабинет и закрыв за собой дверь. Тот парень, что привёл меня сюда так и стоял на своём месте, но стоило мне выйти, сразу повернулся в мою сторону.

— Значит, ты будешь одним из тех, кто будет меня сопровождать? — закинул удочку я, но мне так и не ответили. — весёлое будет путешествие, я погляжу.

Через пятнадцать минут, собрав все свои немногочисленные манатки, я стоял перед нашим средством передвижения. Им оказалась карета, запряженная уже виденной мной ящерицей исполинских размеров. Стоило мне подойти, как она повернула в мою сторону голову и пристально осмотрела в течении несколько секунд, а потом без всякого интереса вновь устремила свой взор вперёд.

— Значит это тебя нам предстоит сопровождать? — ко мне подошел здоровяк, по росту не уступающий Михаилу. Полный латный доспех чёрного цвета, огромный ростовой щит за спиной и небольшая кувалда на поясе. Двигался он легко, даже не смотря на тяжесть. Как только он подошел, то откинул забрало своего шлема. Под ним оказалось лицо уже повидавшего множество сражений ветерана, полностью перевитое большим количеством различных шрамов. На вид мужчине было лет под сорок. — Илья Зубов, Лидер отряда наёмников.

— Глава Рода Рюрикович, Владимир, — пожал я протянутую руку. Он её сжал с такой силой, что мог раздавить, не успей я наложить несколько блокирующих заклинаний. Он пристально смотрел в мои глаза всё то время, что сжимал руку.

— Теперь понятно, почему ради одного из выпускников позвали нас, один из сильнейших отрядов в этих окрестностях, — наконец отпустил он свою клешню, по-другому не назовёшь. — целый Глава Рода! Не часто нам приходится сопровождать настолько высокопоставленных господ, да еще и Рюрикович! Надо было больше брать денег со Смирнова, видимо наше путешествие будет не совсем лёгким, как я думал вначале. Позже я представлю тебя остальным членам моего отряда. Надеюсь ты не против, что я общаюсь неформально? В походах мы всегда отбрасываем всю эту мишуру с этикетом.

— Как будет удобно, — улыбнулся я Зубову. Этот парень притягивал к себе открытой энергетикой, — с нами поедут еще двое ребят, в курсе?

— А, эти? — он кивком показал на моего сопровождающего и стоящую возле дверей кареты девушку, в таком же наряде, как и вчерашние защитники. Не помню, чтобы вчера там была девушка. — конечно. Можешь не переживать, доставим в целости и сохранности. Такая уж у нас работа.

На этих словах он пошел к своим ребятам, стоящим кучкой недалеко от ящера и постоянно бросающие любопытные взгляды в нашу сторону. Что ж, пора навестить отчий дом, так сказать.


Глава 17. Предательство, договор


Карета, запряженная ящером двигалась достаточно быстро. Неудобств при этом, по типу тряски и прочего я не испытывал, а учитывая скорость, трясти должно было знатно. Видимо наше средство передвижение проектировал мастер своего дела, заботясь о пассажирах внутри. Ощущения, будто сидишь в просторном кресле у директора в кабинете, и лишь изредка чувствовалась небольшая вибрация на особо крутых поворотах. Значит ближайшие несколько дней я смогу провести в относительном комфорте, наслаждаясь открывающимися видами за небольшим окном, задёрнутым занавесками. Естественно внутри я находился не один — Илья Зубов и девушка из отряда Смирнова находились напротив меня, уступив в моё единоличное использование целую половину пространства внутри кареты.

Выглянув в окно, мне открылся невероятный вид: мимо проносились поля, лесные рощи и озера. Изредка встречались фермерские угодья, где люди собирались сбором выращенным ими трав и фруктов с овощами. С каждой стороны кареты ехало по несколько наездников на не виденных мною ранее животных: небольшие, чуть больше тягловой лошади ящеры, передвигающиеся на двух массивных задних лапах. Передние же были прижаты к телу, из-за чего голова зверя была немного выше нашего транспорта. Второго сопровождающего из Ордена Возрождения было не видно, что могло значит только две вещи: либо он с другой стороны, или же сидит возле кучера, управляющего нашей каретой. Впрочем, особо большой роли это не играет.

— Вижу молодому господину нравится вид за окном, не так ли? — отвлёк меня голос Зубова. Повернувшись в его сторону, я принялся ждать продолжения. Не просто же так он решил заговорить. — последние три года всем ученикам подготовительной школы было запрещено покидать её территорию. Кстати, за это время многое успело измениться во внешнем мире, если это можно так назвать. Хо-хо.

— Например? — вяло поинтересовался я.

— Разве молодому Главе Рода об этом не докладывали? — искренне удивился наемник. Несколько секунд мы обменивались взглядами, а потом я просто откинулся на удобную спинку, закинув ногу за ногу. Понятно, его удивление имеет место быть. Большинство из учащихся получали от своих Родов посылки и послания, или же вообще общались через специальные устройства связи. Вот только мой потомок был всего этого лишен — за всё время обучения со мной ни разу не связывались из отчего дома, что довольно странно, учитывая мой статус Наследника. Стоит задуматься, а так ли всё гладко обстоит в поместье? — неужели это правда, что ты был изгоем не только на территории школы, но и дома?

Он спросил это без какой-либо издёвки, но в ту же секунду к его горлу оказался приставлен кинжал второй сопровождающей. Мне удалось заметить лишь слабое движение, как всё уже случилось. Быстрая девица, ничего не скажешь.

— Попрошу выбирать выражения в присутствии Главы Рода Рюриковичей, — яростно блеснули её глаза. — вас наняли сопровождать молодого господина до усадьбы, а не лезть в личные дела всего Рода. В следующий раз я не ограничусь только предупреждением, заруби себе это на носу.

После этих слов она убрала своё оружие так же быстро, как и достала до этого. Движения профессиональные, отточенные до совершенства. Вот только голос у неё довольно молодой, примерно моя ровесница. Конечно, она пыталась его изменить и сделать более грубым, но меня такими вещами не провести. Это уже становиться довольно забавным: почему она себя так повела? Второй из Отряда Возрождения обращался ко мне очень сухо, а она вступилась, будто ей не понравилось, что кто-то хочет оскорбить мой Род. Занятно, нужно пристальнее присмотреться к этой девушке.

— Чуть что, сразу за оружие хватаются! — потёр шею Зубов. Выглядел он довольно спокойным, и произошедшее никак не вывело его из равновесия. — тебе провериться милочка у магов, может у тебя проблемы со сдерживанием гнева? — посмотрел он на неё, но она лишь хмыкнула и отвернулась к окну. Всё её тело выражало полную готовность вступить в бой сразу, если того потребуют обстоятельства. Глава Наёмников тоже это увидел, поэтому не стал еще больше её злить. — молодой господин, моей целью не было вас обидеть. Мы, наёмники, довольно прямолинейные люди и не любим ходить вокруг да около, но так же понимаем, что задавать такие вопросы Аристократам крайне неуважительно. Если бы не одно но, — сделал он небольшую паузу, посмотрев мне прямиком в глаза. — если всё действительно обстоит так, то высока вероятность нападения. Не утверждаю, что это будет кто-то из вашего Рода, но врагов у Рюриковичей много.

— Что ты хочешь этим сказать? — с интересом наклонился я. Девушка тоже подобралась, ей тоже хотелось услышать слова наёмника. Не думаю, что Зубов решил просто так завязать этот разговор. Наёмники очень опасная профессия, и очень часто многие из них лишаются своей жизни на различных заданиях. Сопровождающий нас ветеран не будет разбрасываться словами, а значит что-то знает.

— Насколько мне известно, ты недавно стал новым Главой Рода. Правда пока что формально — без получения официальных регалий, переданных предыдущим Главой, это всё не более, чем слова, — его поведение вмиг переменилось, он стал полностью серьезным. — учитывая, что с вами не поддерживали связь за время вашего обучения, всё это выглядит довольно странно. Почему Скала, ваш отец, так просто передал вам этот титул, зная о том, что стоит на кону? Почему он не отправил вам на встречу отряд бойцов для обеспечения безопасности? Не кажется ли это всё странным?

Мне пришлось крепко задуматься. Его слова имеют смысл, и первые подозрения появились во время Дуэли Рода — как мог отец так просто передать мне свою должность, зная о всех последствия в случае поражения? Да и на счёт сопровождения тоже всё правильно подмечено — путь до нашей усадьбы занимает не больше полутора дней в карете на лошадях, а со скоростью ящера как минимум вдвое быстрее. Отец мог с лёгкостью отправить несколько магов и воинов мне в поддержку, и они бы прибыли еще до моего отбытия. Так почему он этого не сделал?

— Наших сил вполне достаточно, чтобы сопроводить молодого господина до поместья, — наконец заговорила девушка, повернувшись к наёмнику. — дела Рода Рюриковичей вас не касаются, выполняйте свою работу и не задавайте лишних вопросов. Ведь вас, наёмников, интересует лишь личная выгода, а заплатили вам достаточно.

— Кто знает, кто знает… — ответил Зубов, и на этом разговор окончательно стух.

Мне происходящее совершенно не нравится — мои сопровождающие на дух не переносят друг друга. Впрочем, что я сейчас могу изменить и как повлиять на происходящее? Зубов заложил зерно сомнений внутри меня, и сделал это вполне обоснованно. Теперь путешествие в родные пенаты приобретает совершенно другое значение — мне нужно выяснить, что происходит внутри Рода.

Так мы и двигались довольно долгое время, пока на улице не начало смеркаться. Запряженный ящер начал издавать странные звуки, похожие на хрипы. Видимо даже такое существо не может сутками напролёт тащить карету на такой скорости, не выдохнувшись при этом. Значит совсем скоро нам потребуется остановиться на привал, чтобы дать зверям передохнуть. Хотелось бы как можно быстрее добраться до поместья, но против природы не попрёшь. Зубов тоже оказался со мной на одной волне, поэтому разорвал давно царившую внутри тишину своим голосом.

— Совсем скоро нам будет необходимо остановиться на привал. Ночью нас могут поджидать разбойники, да и запряженным монстрам нужно отдохнуть, — произнёс он, глядя в окно. Мне удалось заметить еле заметный кивок с его стороны, после чего громко закричала вторая сопровождающая.

— Ложись!!!

Незамедлительно последовав её словам, я увидел как в то место, где еще мгновение назад была моя голова, врезалась кувалда Зубова. Он удивлённо приподнял одну бровь, после чего девушка применила мощное заклинание воздушного элемента, вместе с дверью вышвырнув наружу лидера Наемников.

Повозка сразу остановилась, а за пределами кареты отчетливо зазвенело сталкивающееся друг с другом холодное оружие и крики нападающих. Девушка посмотрела на меня сверху вниз, после чего произнесла всего несколько слов и скрылась за дверью.

— Молодой господин, сидите здесь и не высовывайтесь. Доверьтесь нам, мы не позволим вам умереть,

Ага, щ-щас. Снаружи началась самая настоящая заварушка, а мне сидеть здесь как крыса в норе и ждать своей участи? Нет уж, в мои планы это не входит. Тем более мне очень уж интересно узнать, с чего бы наёмникам, посланным меня защищать, поступать таким образом? Зубов искренне желал мой смерти, и если бы не крик моей сопровождающей, я бы наверняка лишился своей головы. Мощи этому парню явно не занимать.

Вывалившись наружу я увидел довольно страшную картину: двое из наёмников уже лежали лицами вниз, с полностью стеклянными глазами. Мертвы. Второй из Ордена сражался сразу против троицы оставшихся, но был сильно ранен в плечо, из которого то и дело хлестала кровь. Призванных зверей пока не наблюдалось, а значит среди сражавшихся не было Призывателей. Ан нет, мёртвых оказалось целых три наемника — один из них лежал на кучерском месте с перерезанным горлом.

Спасшая меня девушка сражалась против Зубова, почти не имеющего уязвимых мест на своём теле. Не знаю когда, но он успел добраться до своего огромного щита и сейчас не подпускал к себе пытающуюся его задеть мою спасительницу. Силы у них примерно равны, и даже магическая поддержка воздушного элемента девушки не сильно даёт ей преимущество против закованного в настоящую крепость из доспехов человека. Значит, пора помогать второму сопровождающему, на которого наседает сразу три наёмника. Парень с двумя мечами, девушка с посохом, стоящая позади остальных и накладывающая магическое усиление и третий, с длинным копьем, искусно не подпускающий своего оппонента к двум остальным, держа его на внушительном расстоянии. Видимо именно он и умудрился ранить сопровождающего из Ордена.

Что ж, в любой магической битве всегда нужно убирать тех, кто отвечает за поддержку. В данном случае им выступает хрупкая на вид девушка, произносящая заклинания одно за другим. Магический запас этой барышни внушает уважение, не будь она моим врагом.

Потянувшись к своим резервам, я сразу начал читать заклинание вихря, используя при этом песнопение. Магической энергии я использовал в несколько раз больше, чем во время экзамена. Резерв и сорванные две печати мне это позволяют.

Кружась, вертясь и завывая,


И днём, в ночи, аль на закате,


Приди, завеса ветровая,


Врагов срази ты в результате!

В последний момент девушка успела выставить магический щит, но её всё равно отбросило на несколько метров назад, прокатив при этом спиной по камням. Сопровождающий из Ордена воспользовался секундой задержкой и снёс своим мечом голову зазевавшемуся мечнику, не успевшему выставить защиту. Копьеносец с яростью посмотрел в мою сторону, но сделать ничего не мог — маг поддержки лежала без сознания на земле, истекая при этом кровью из открывшихся на спине ран. Она лишь чудом смогла выдержать удар вихря, уже перед самым его ударом выставив магический щит. Не будь она занята поддержкой остальных, такой трюк бы так просто не прошел. Осталось только разобраться с копейщиком и помочь моей спасительнице…

— Опустите оружие, или я перережу ему горло, — к моей шее оказался приставлен внушительных размеров кинжал. Противник находился за моей спиной, и его присутствия до этого момента я не ощущал. Высококлассный убийца, умеющий скрывать своё присутствие, не иначе. — живо!

Сражающиеся стороны на мгновение остановились, посмотрев в нашу сторону. Девушка имела на теле множество ранений и хрипло дышала, пытаясь перевести дыхание. Тоже самое касается и второго из Ордена, бледного от потери крови.

— Хо-хо, нужно было намного больше просить за эту работёнку, — Зубов тоже выглядел неважно, подволакивая левую ногу. Доспех помят во многих местах, из некоторых сочленений капает кровь. Способности девушки впечатляют, раз она смогла нанести столько ранений закованному в броню наёмнику при помощи двух кинжалов и магии. Враг держал меня крепко и каждое моё движение грозило глубокому порезу на шее. Впрочем, меня таким не проймешь — еле заметно шевеля губами, я вложил внушительный запас энергии в заклинание огненного барьера, пытаясь успеть его раньше, чем случиться непоправимое.

Зубов навис над девушкой, как огромная скала над небольшим деревцем. Она стояла смирно, лишь с ненавистью смотря на приближающегося врага, но при этом не шевелясь. Лидер наёмников не стал церемониться и рукояткой со всего магу врезал девушке в затылок, моментально выведя из строя. Сразу после этого он поднял забрало шлема и заулыбался радостной ухмылкой копейщику, что ответил ему таким же жестом.

— Можешь убить второго, хотя он и так скоро кони двинет от потери крови, — сказал он своему напарнику, а тот лишь оскалившись ухмыльнулся. — а с девкой мы еще позабавимся, не пропадать же добру…

— И в зале алом мы встречаем,


Огонь величественный.


Всем миром к нему призываем,


Из того мира выхваченный.


Прошу, приди и накажи,


Посмевшего смеяться,


В глаза смотря ему скажи,


Не время ухмыляться.

На этих его словах я закончил читать заклинание, используя при этом песнопение. Огненный барьер вспыхнул с такой силой, что моего противника моментально опалило огнём и отбросило далёко назад, заставив кататься по земле в попытках сбросить с себя пламя. В последний миг он хотел оборвать мою жизнь своим кинжалом, но мне чудом удалось увернуться от смертельных ран, хотя горло он мне всё же порезал, оставив глубокую царапину на шее.

— Ах ты ж! — закричал яростно Зубов, и в этот самый миг второй из Ордена еле заметно дёрнул рукой и во лбу копейщика появилась Чакра, сразу отправив противника к праотцам. Так вот что скрывал этот парень, не зря он мне показался довольно спокойным, не смотря на своё состояние. Хранил такой козырь до последнего, профессиональный боец. — убью!!!

Сражаться без оружия против закованного в доспехи противника? Нет уж, увольте. Тем более он подволакивает левую ногу, а значит быстро добраться он не сможет. Сделав несколько прыжков назад, я оказался возле пытающегося сбить с себя пламя убийцы. Его оружие валялось рядом с ним. Глядя как в мою сторону несётся Зубов, я поднял его и быстро наложив малое парализующее заклинание на валяющегося врага, заставив его всего на несколько секунд перестать шевелиться, со всего маху всадил кинжалом ему в лоб, прервав при этом все муки. Лидер отряда наёмников закричал её сильнее, но мне уже понятна его слабость — он не может использовать магию, а если и может, то слабую. Такой человек мне не противник.

— Зачем ты напал на меня, Зубов? Разве заплаченных денег Смирнова было недостаточно? — только и спросил я, используя одно заклинание за другим. Мой запас энергии таял с невообразимой скоростью, но мне нужно было задержать противника и узнать его цели, и кто отдал приказ убить меня. — зачем???

— Тебе этого не понять, малец, — стоит отметить, что магическая невосприимчивость у этого парня на высоте. Каждое из заклинаний на нём работало максимум на двадцать процентов от всей мощи. Насколько я знаю, врождённая способность к магическому иммунитету крайне редкая способность. Хотя, учитывая встречу с Ламиями… возможно он использует Артефакт, почти полностью блокирующий магическое воздействие на свой организм. Такие вещи крайне дорогие и редкие, где ему удалось раздобыть такую вещь? — наёмниками становятся лишь те, кто готовы отдать жизнь ради своих интересов и денег. Особенно ради денег…

На этих словах он сделал едва уловимое движение рукой в сторону стоящего на коленях парня из Ордена, выглядящего всё хуже и хуже, и его кувалда врезалась в него, моментально переломав все кости в его теле. После такого не выживают.

— Ну а для тебя у меня особенный подарок, Рюрикович! — его рука оказалась за пазухой, и в следующий миг в мою сторону оказался направлен невзрачного вида амулет. — умри!!!

В мою сторону выстрелил луч чистой энергии, и я понял, что не увернусь. Правда и стоять без дела не собирался, выстраивая магический щит один за другим, почти полностью опустошив свой магический резерв и подаренный директором камень. Стоило мне только подключиться к нему, как все мои заклинания моментально развеялись. Неужели…

На этих мыслях в меня врезался тот самый луч, не встретив при этом никакого сопротивления. Меня моментально отбросило назад, но кроме этого ничего не произошло. Щеку больно защипало, в том месте где ко мне прикоснулась Латисса, и на этом всё. Так вот значит, какой подарок оставила мне Ламия…

— Ублюдок! — яростно закричал я, еле сдерживая рвущийся наружу гнев. Зубов стоял с ничего не понимающим лицом, смотря то на меня, то на Артефакт. — тебе нет места в этом мире, тварь!

— Воздушный бог я вызываю,


что сдует всех врагов дотла,


твоею силе намекаю,


Приди же к нам, воздушная стрела!

Громко и отчетливо произнёс я заклинание, вложив весь запас оставшейся энергии, и даже немного жизненных сил, тем самым усилия его действие. Одна большая воздушная стрела, внутри которой было спрятано три мелких, пропитанных моей жизненной энергии устремились к лидеру наёмников.

— И ты думаешь меня таким одолеть, малец?! Ты еще слишком юн, чтобы считать себя умелым магом! — выставив он навстречу летящим заклинаниям свой щит и полностью напрягшись, готовясь принять удар. Как только в него попал запущенный снаряд, раздался оглушительный звук и три поменьше, а во все стороны разошлись целые волны воздуха. Зубов всё еще стоял на ногах, так и не сдвинувшись с места. — я же говорил…

На этих словах он начал выхаркивать кровь, опустив при этом глаза на свой доспех. В нём красовались три небольшие дырочки, пробившие его насквозь. Две в районе груди и живота, а одна задела плечо. Меня повело из стороны в сторону, и я еле смог удержать равновесие на ногах. В отличие от наёмника, упавшего сначала на колени, а потом и лицом вниз. Последние его слова, прежде чем он умер, были направлены мне.

— Но как… — только и спросил он, испустив дух.

Пошатываясь, я оглядел учиненный вокруг погром. Все наёмники, за исключением мага поддержки, лежащей сейчас без сознания были мертвы, как и парень из Ордена. Сейчас не ясно только одно — выжила ли девушка после удара по голове. Пришлось пересилив себя направиться в её сторону, постоянно шатаясь из стороны в сторону. Слишком много жизненной энергии я использовал в последнем заклинании, и если в ближайшее время не восполню потраченные силы, то могу запросто и кони двинуть.

Добравшись до девушки, я увидел много крови на её одежде и голове. Аккуратно сняв с неё маску, моему взгляду предстала очень красивая девушка, примерно моя ровесница. Всё её лицо было бледным, а её всю бросало в жар, но она была жива, правда без лечения может и не выкарабкаться. Только вот магической энергии у меня сейчас нету совершенно, а использовать жизненную, значит самому отбросить копыта. Остаётся только одно средство, если я хочу спасти эту девушку, и хоть оно мне совершенно не нравится, мне всё же придётся его использовать.

Поднявшись и кое как добравшись до лежащего без сознания мага поддержки, я прикрыл глаза и сосредоточился. Если мои догадки верны, то…

— Ты уверен, что хочешь это сделать? — рядом со мной появилась Мара, во всём своём великолепии. Живая, ощутимая и пристально смотрящая мне в глаза. — это очень опасная дорожка…

— А есть другой выход? — посмотрел я в её глаза, но она так и стояла молча. — или может ты хочешь мне помочь?

— Я не могу так рисковать ради твоих желаний, — только и покачала она головой. — окажись ты на её месте, я бы вмешалась, но для меня её жизнь абсолютно ничего не значит, в отличие от твоей.

— Тогда зачем ты меня тогда выбрала, Мара? — тяжело произнёс я, отвернувшись. — мне совершенно не нравится тот путь, на который ты хочешь меня направить! Ты понимаешь это или нет?

— Тебе еще слишком рано знать всю правду о происходящем в этом мире, — сверкнула она своими глазами, но быстро взяла себя в руки. — но такова судьба, и её не изменить.

— Ты примешь это как подношение? — показал я на тело лежащего без сознания мага.

— Однажды ступив на этот путь, обратной дороги уже не будет. Не сейчас, но позже он обязательно приведёт тебя к тёмной стороне, — только и сказала она.

— И именно поэтому ты половину моего Атласа сделала чёрной? В любом случае, не в моих принципах оставлять умирать тех, кто так рьяно защищал меня и спас при этом жизнь, — мои сомнения полностью улетучились. — примешь или нет?

— Ты сам выбрал этот путь, Владимир, — улыбнулась она, исчезая. — я согласна на твоё подношение.

Всё же я не ошибся. Теперь мне точно стало ясно, кем является Мара. В любом случае, сейчас у меня нет другого выбора.

Приложив девушке ко лбу руку, я закрыл глаза и сосредоточился. Сейчас от меня ничего не зависит, только от согласия этой невероятно опасной особы.

Спустя минуту я открыл глаза, а тела мага поддержки исчезло, превратившись в прах. Внутри моей ладони находился огромный сгусток энергии, сущности той, кто еще недавно был человеком. Обратной дороги нет, я стал на опасный путь тёмного ритуала. Теперь мне нужно будет с завидной периодичностью приносить подношения Маре, как одному из её Жрецов. Иоанн, что бы ты сделал, узнай о том, с кем я заключил договор по собственной воле? И достоин ли я теперь быть Рюриковичем?

В любом случае, ответы на эти вопросы мне придётся искать чуть позже, а сейчас нужно вылечить мою спасительницу, пока она не померла там еще, иначе всё будет напрасно.

И действительно, девушка была в ужасном состоянии, еще немного и отойдет в мир иной. Приложив руку к её лбу, я использовал несколько заклинаний лечений и передал ей сущность принесенного в жертву мага. Теперь даже мне неизвестно, кем она станет, когда очнётся.

Плюхнувшись на задницу, я поднял взгляд к звёздному небу, где был самый настоящий звездопад. Что ж, и что мне теперь делать?


Глава 18. Правда и прибытие в замок


Минут десять, не меньше, я просто сидел и смотрел на падающие звёзды. Вокруг уже было довольно темно, но мне это совершенно не мешало. Поступок, что я совершил нельзя назвать нормальным, как ни посмотри. Хранителей Портала обучали множеством различных дисциплин, всем видам доступной магии и даже входящей в список запрещенной в Империи. Именно одной из такой техник мне и пришлось воспользоваться, чтобы спасти свою сопровождающую от смерти. Магия смерти, полная противоположность силе Защитника, которому я поклялся служить. Проверни я такой ритуал в прошлой жизни, и моё тело моментально разорвало бы на множество мелких кусочков из-за нарушения клятвы. Право на перерождение в будущем было бы утрачено навсегда.

Вот только мой потомок, в отличие от прошлого меня не приносил клятву верности Защитнику, и именно по этой причине я всё еще жив. Мара не богиня, но крайне загадочная и таинственная личность. Высокая вероятность, что эта девушка Апостол, служащий одному из богов этого мира. Раньше всё это казалось выдумкой, и осталось бы ей, не столкнись я с суровой реальностью. Моё перерождение в этом теле не могло произойти без вмешательства извне, и теперь в этом нет сомнений. Вот только кто из находящихся на вершине обратил свой взор на меня? Зачем было возвращать меня к жизни спустя целых семь веков, когда весь Род Рюриковичей находится в настолько сильном упадке? И почему меня, а не брата? Его способности к правлению, аналитический ум и высокий интеллект дали бы больший толчок, чем сейчас могу сотворить я. Кто, и для чего всё это провернул?

Больше безмятежно сидеть и размышлять мне не дали — послышался тихий шорох с того места, где я оставил лежать девушку. Сейчас, после сотворенного мною ритуала всё зависит только от неё самой, а мне остаётся лишь быть сторонним наблюдателем. Вмешиваться в процесс тоже не в моих силах — всё может закончиться плачевно, вплоть до смерти спасительницы. Остаётся только наблюдать и верить, что она справиться с теми метаморфозами, что сейчас её ожидают.

Поднявшись и нависнув над девушкой, мне оставалось только смотреть. Всё её тело медленно видоизменялось, становилось чуть меньше своего прошлого размера, но не сильно. Волосы сменили цвет на полностью тёмный, вместо своих родных, русых. Всё лицо девушки, вплоть до мошки уха медленно меняло свою форму. Она и до трансформации выглядела очень красивой, но как только завершился ритуал, стала в разы краше и даже помолодела. Теперь она выглядела даже моложе меня, напоминая ученицу старших классов из моего прошлого мира. Тело тоже подстроилось под это, и теперь девушка выглядела как самый настоящий подросток чуть старше переходного возраста.

Ритуал полностью высосал всю духовную и магическую энергию у мага поддержки, а тело в качестве подношения было отдано Маре. Соединив этот готовый взорваться сгусток энергии с источником моей сопровождающий, был запущен механизм поглощения и трансформации. Внутри девушка останется всё той же, но внешность и магические способности сильно изменятся. Её потенциал вырос в несколько раз после поглощения энергии и, можно сказать, души наёмницы. Маг, полностью лишившись своей энергии и источника, не проживёт долго, и в скором времени умрёт, как бы не старался всё исправить. Именно по этой причине на мне стоит столько печатей, блокирующих большинство моих способностей. Установившим их не нужна моя смерть, поэтому и отрезали большинство возможностей к развитию, оставив лишь самую малую часть. Найди они способ отобрать всю мою энергию не убивая, и я уверен на все сто, что они бы этим сразу же воспользовались.

— Молодой господин… вы живы! — попыталась подняться девушка, но не смогла. Она удивлённо подняла к лицу свои руки, и так и застыла с открытым ртом, не понимая происходящего. Только спустя несколько десятков секунд, она спохватилась и потрогала своё лицо на предмет наличия маски. Естественно её там не оказалось, и девушка со слезами на глазах посмотрела в мою сторону. — вы ви… видели моё лицо?

— Конечно, — спокойно произнёс я, помогая девушке усесться, подложив несколько забитых вещами мешков ей под спину, предварительно сбегав за ними к оставленной рядом карете. Запряженный ящер не пострадал в ходе сражения и мирно пощипывал травку. Удивительно, а я думал рептилии плотоядные существа. Остальных зверей из нашего конвоя не было видно, очевидно, что они разбежались лишившись своих наездников. Если они хорошо обучены, то вернуться домой. Тогда, с большой долей вероятности на поиск хозяев могут отправиться их сообщники. При нормальных обстоятельствах лучшим решением было бы покинуть как можно быстрее место сражения, но особого смысла волноваться нету — вряд ли звери смогут вернуться домой в ближайшее время, а если и смогут, то по нашему следу отправят не раньше утра. — как тебя зовут?

— Юлия Вяземская, господин, — понурив голову и пододвинув к себе колени, произнесла она. Весь её вид показывал, что она чувствует себя не в своей тарелке, но старается держать себя в руках. Абсолютно ненормальная реакция для человека, чье тело так сильно изменилось. Глаза девушки стеклянные, она полностью ушла в себя. Вяземские это младшая ветвь моего Рода, верой и правдой служившие главному Роду Рюриковичей еще до становления Империи и назначения Императора. Один из самых верных и преданных Родов, сражавшиеся в первых рядах во время вторжения Тёмной Империи. — скрывать это дальше нет смысла — как только Орден узнает о том, что я раскрыла свою личность и внешность, по мою душу отправят убийц. Это нерушимое правило Ордена Возрождения — никто не должен знать его представителей в лицо, даже сами члены Ордена.

— Вот только Смирнов видимо не собирается скрываться, — Юля сидела и не шевелилась, смотря своими стеклянными глазами прямо перед собой. Костёр разводить ночью в неизвестных местах такая себе идея, но нам нужно подкрепиться и согреться. Потраченные жизненные силы требуют восполнения, и чем быстрее это произойдет, тем лучше для организма. — тогда почему по его душу не отправляют убийц?

— Он является одним из одиннадцати Епископов Ордена, и на него это ограничение не распространяется, — тихо произнесла девушка, оставаясь всё в той же позе. — каждый из них отвечает за свою территорию, и рядовые члены получают от них задания. Только даже в таком случае, немного посторонних знает о существовании нашего Ордена, его целях и планах. И еще меньше может похвастаться, что знает Епископа лично.

— Но ведь ты знаешь, — рассудительно произнёс я, распалив костёр при помощи огненного элемента. На небольшой огонёк моих сил хватило, тем более удалось немного перевести дух. — ну а мне по статусу положено.

Улыбнулся я, понимая, насколько высокомерно прозвучали мои слова. Мне нужно привести девушку в чувство, а то она всё сильнее начинает закрываться в себе. Такими темпами все мои усилия по его спасению окажутся напрасными, если она закроет свой разум на ментальном уровне. Моих нынешних сил, чтобы воздействовать на разум недостаточно, и даже будь я полностью восстановленным, ничего бы не вышло. Одна из печатей блокирует отдел ментальной магии. Нет, использовать слабые её проявления мне всё же удастся, но не более того.

— Только Епископа Смирнова я и знаю, — еще тише произнесла она. — с самого раннего детства меня обучали, как одного из его телохранителей. Об остальных Епископах мне ничего не известно, ведь это впервые, когда я покинула территорию подготовительной школы. Когда Епископ отлучался по особо важным делам, он брал с собой более опытных и старших товарищей, а меня и несколько других телохранителей оставлял охранять территорию учебного заведения.

— Тогда почему он решил отправить в этот раз тебя и напарника, учитывая всю опасность ситуации? — мимоходом спросил я, установив внушительного размера котёл на специальные подставки. И чего только не найдешь в недрах кареты…

— Где он??? — оживилась девушка, как только речь зашла об её напарнике.

— Если ты готова это увидеть, я тебя проведу, — залив несколько бурдюков с водой в котёл, произнёс я, вставая. — зрелище не из приятных.

Девушка попыталась встать самостоятельно, но ноги её не держали от слова совсем. Протянув ей руку, Юля несколько секунд смотрела мне в лицо, выглядящее довольно зловеще в отбрасываемых костром бликах. Тем не менее крепко за неё ухватилась, и уже с моей помощью встала на ноги.

— Молодой господин, извините за грубость, но как вы справились с лидером наёмников? — мы как раз проходили возле тела Зубова, на которое девушка посмотрела с неистовой ненавистью. Юля даже попыталась пнуть его ногой, но чуть не упала и потеряла свою обувку. Тело девушки стало немногим меньше, и теперь ей придётся искать не только одежду по размеру, но и обувь. — в мои обязанности входило наблюдать за вами во время обучения, и… — она запнулась, но я продолжать поддерживать её и медленно двигаться к цели. Видимо, что-то для себя решив, она продолжила. — …вы не показывали выдающихся результатов в магии и владению боевыми искусствами… Мне было приказано защищать вас в случае опасности, но я старалась не вмешиваться во все ваши распри с учениками…

На этих словах она запнулась и вжала голову в плечи, видимо ожидая, что я разгневаюсь на её слова и выйду из себя, выместив на ней злость. Вот только за кого она меня принимает? Тем более мы уже почти подошли к телу погибшего парня, соратника Юлии.

— Мир Аристократов крайне жестокая и таинственная в своём понимании вещь. Если ты не будешь иметь несколько козырей в рукаве, что могут перечеркнуть собой козыри твоего оппонента, то можно сразу считать себя проигравшим, — мы остановились у тела покалеченного неестественным образом парня, в которого на всём ходу врезалась кувалда Зубова ранее. Он умер почти сразу, все его кости в грудном отсеке были сломаны, и они же пробили лёгкое и сердце. — но ты не справилась с обязанностью защиты, ведь…

Тихо произнёс я и заткнулся. Что на меня нашло, еще немного и разболтал бы девушке то, что ей знать нельзя ни в коем случае. Да, она не выполнила возложенные обязанности защитника — Алина Громова так избила прошлого владельца тела, что он испустил свой дух. Интересно, как наложившие печати не почувствовали этого? Или же я переместился ровно в то мгновение, как потомок умер? В любом случае эта девушка действительно косвенно виновата в смерти Владимира, и с этим я уже ничего поделать не могу. Но и говорить ей об этом не буду, пусть это останется на её совести. По крайней мере в ближайшее время.

Юлия уткнулась лицом мне в грудь и разрыдалась, стоило ей увидеть тело своего напарника. Её била крупная истерика, и даже скажи я те слова, она бы меня сейчас просто не услышала. Обняв и прижав её к себе, так мы простояли с десяток минут, пока её всхлипы не стали раздаваться реже.

— Нам нужно забрать его тело, а позже привести в орден… возможно меня и убьют, но я обязана похоронить его достойно. Он храбро сражался и пал в бою, отдав за вашу безопасность свою жизнь, — произнесла она довольно громко и уверенно, будто не она тут распускала сопли столько времени. — молодой господин?

— Можешь называть меня Владимир, — произнёс я, глядя в удивлённое лицо девушки. Последнее она спросила, стоило ей увидеть моё выражение лица. Придётся девушке забыть о достойных похоронах для своего напарника, хотя я целиком и полностью поддерживаю её решение. Если бы не одно крупное но. — мы не сможем этого сделать.

— Но… почему? — она с ужасом оттолкнула меня, уставившись как на монстра. — он же пожертвовал своей жизнью ради вас, и как и я…

— Не стоит смотреть на меня таким взглядом, Юля, — грозно произнёс я, чем очень сильно испугал девушку. У меня не было желания её запугивать, но стоя над телом парня и рассказывать ей свой план мне совесть не позволяла, поэтому я и немного вышел из себя. — пойдем, я тебе всё расскажу у костра.

— Я… я думала вы другой!!! С того момента, как мне попалась запретная книга в тайной комнате нашего поместья, и мне удалось узнать скрытую от всех правду о Роде Рюриковичей, я была целиком и полностью уверена, что ваш Род отличается от всех этих прогнивших… Аристократов! — с жаром выдохнула она, отталкиваясь на несколько шагов назад, но не рассчитала допустимых ей сил и звонко шлёпнулась задницей об камни. Тем не менее, даже не замечая этого она подорвалась и начала искать свои кинжалы, валяющиеся недалеко от костра, и с ненавистью глядя в мою сторону. — а вы, как и вся эта элита, создавшая весь этот Совет Князей для пускания пыли в глаза обычным людям! Ничем от них не отличаетесь!!! Для вас человеческая жизнь, даже отданная ради вашей безопасности тоже ничего не значит??? Всю свою жизнь я мечтала о возрождение Рода Рюриковичей, что раньше были Императорами целого Континента, и только сейчас осознала, что всё, во что я всё это время верила лишь мои глупые мечты!!! Вы, как и все остальные Аристократы лишь мусор, паразитирующий на обычных людях!!!

Последние слова она кричала, разрывая свои связки. Столько ненависти от человека мне еще не доводилось ощущать, особенно если она направленна в твой адрес. Резкий рывок и я оказался возле Юли, накрыв ей рукой рот и схватив при этом за щеки большим и другими пальцами. Этой же рукой, сильно сжимая челюсти девушки я подбросил её в воздух и сильно припечатал всем телом об землю, заставив выпустить стон боли из сжатого рта. Сейчас она не будет слушать всем мои объяснения в таком состоянии, поэтому лучшее решение будет её обезвредить и показать, кто здесь сейчас главный. Не спорю, будь она в своём родном теле, мне бы не удалось с ней такое провернуть, но мы оба сейчас не в лучшей кондиции. Вот только силушки у меня будет явно больше, чем у неё.

— Всё сказала? — девушка с ненавистью смотрела в мою сторону, пытаясь вырваться, размахивая руками и ногами в разные стороны. Правда получалось у неё это очень и очень плохо. — а теперь послушай меня. Сейчас мы сядем и поедим, чтобы набраться сил для нашего дальнейшего путешествия. Думаю ты заметила, что твоё тело изменилось? — на этих словах я провёл рукой по её телу сверху вниз, задев при этом случайно грудь. Девушка вспыхнула как помидор, но не от стыда, а от еще большей ярости и ненависти. — так вот ты сейчас далеко не та, кем была раньше. Скоро сюда могут прибыть другие отряды, посланные по наши души. Как убить, так и узнать о задержке. Понимаешь к чему я веду?

Девушка больше не пыталась вырваться, но ненависть из её глаз никуда не делась. Аккуратно подвигав головой из стороны в сторону, показав отрицательный жест, я кивнул и продолжил.

— Сейчас мы вернёмся к костру, если ты пообещаешь мне больше не нападать. В противном случае мне придётся применить на тебе несколько парализующих заклинаний, или же вообще применить физическую силу, — мой полностью серьезный взгляд стал для неё полным подтверждением всех моих слов. — и в следующий раз сдерживать себя я не буду. Мне не нужна в спутницах истеричка, не умеющая держать себя в руках. А вот стать ею тебе придётся в любом раскладе. Договорились?

Она неуверенно кивнула, и полностью расслабилась. Больше в мою сторону не выплескивалось столько ненависти, но всё равно нужно держать ухо востро с этой девицей. Мало ли, что ей взбредет в голове. Отпустив её, я встал и медленно направился к костру, повернувшись к ней спиной. Моей магической энергии хватит на отражение нескольких ударов, как физических, так и магических, реши она напасть. Сделать это пришлось по одной простой причине — психологической. Повернувшись к ней спиной, я показал своё доверие к девушке, и реши она напасть в этот момент, то покажет насколько поступает бесчестно даже в такой момент.

— Лучше бы убил меня… — тихо произнесла она, идя сзади на приличном расстоянии.

— Ты мне еще понадобишься, — открыто улыбнулся я смотрящей исподлобья девушке. Она нахмурилась еще больше, но ничего не произнесла и тихо уселась на своё прошлое место у костра. Я же, в свою очередь, достал съестные припасы в виде нескольких жирных кусков мяса, овощей и различных специй. Суп, сваренный на костре сейчас самое лучшее, что можно приготовить в походных условиях. — помнишь, ты сказала про убийц?

— Какое это имеет отношение ко всему этому сейчас? — зло бросила она, стараясь не смотреть в мою сторону. Юля прекрасно понимает, что в своём текущем состоянии сделать мне ничего не сможет. Пока не сможет.

— Держи, думаю это должно послужить толчком к размышлениям, — кинул я ей продолговатый предмет. С реакцией у неё всё нормально, и она спокойно его поймала.

— Зеркало? — с яростью произнесла девушка, стоило ему оказаться у неё в руках.

— А ты посмотри в него, давай же, — помешивая варево, произнёс я.

Юля долго тянуть с этим не стала и выполнила указание. Её глаза расширились, нижняя губа затряслась, а по щекам вновь пошли слёзы. Несколько минут она рассматривала себя с разных ракурсов, и только потом смогла повернуться в мою сторону.

— Но… как? — только и смогла она произнести, еще не отойдя от шока.

— От этом сказать не могу, но тебе надо знать одно — теперь это твоё тело и лицо на всю оставшуюся жизнь. Твоя аура и все наложенные на внутренние источники энергии печати и средства отслеживания исчезли. Не сомневаюсь, что у Ордена есть возможность отслеживать всех своих членов. Так вот для них ты умерла, теперь ты совершенно другой человек по всем параметрам, — варить в кипящей воде еду долго не пришлось, учитывая огромный жар. Налив в обе миске по несколько небольших ковшей супа, я протянул одну их них девушке. Та безропотно взяла её в руку, даже не сопротивляясь. Сказанной мной её шокировало. — как и твой напарник для них мёртв. Высокая вероятность, что Смирнов уже отправил других представителей Ордена узнать, что произошло с его людьми. Да и ящеры наёмников тоже убежали, и вероятнее всего к себе домой. Думаю и там начнут беспокоиться о произошедшем и отправят сюда отряд.

— Но… — хотела произнести она. Пришлось перебить.

— Оставив здесь трупы погибших, мы можем сесть в карету и двигаться дальше в сторону моего поместья, будто меня отправили спасаться самостоятельно, пока шло сражение. Реши мы похоронить твоего напарника, преследователи смогут понять, что здесь на самом деле произошло.

— Но как вы объясните всем моё присутствие? — растерянно спросила девушка.

— Скажу, что встретил по дороге возле сломавшей ось тележки с семьей, — глядя на неё, продолжил я, отхлебнув при этом из миски. — заплатив несколько золотых твоим родителям, я попросил тебя довести меня до поместья, так как управлять запряженным ящером в полной мере не умею. Так мы с тобой и оказались вместе.

— Но тогда ваши родственники отправят по дороге своих людей, чтобы проверить, правда это или нет! — быстро запричитала девушка, а вся ненависть из неё улетучилась. Осознав, в какой мы ситуации оказались, она быстро сообразила. — вы же тем самым подставляете себя, и всё это ради меня… Я этого не достойна, молодой господин, и еще наговорила вам столько гадостей со зла…

— Ты спасла мне жизнь, и это моя попытка выразить тебе благодарность. Как провести вокруг пальца уже свою семью будем решать на месте, а пока ешь и набирайся сил. Скоро нам предстоит выдвигаться.

— А как вы объясните пропажу… моего тела? — робко спросила девушка, смущенно опустив взгляд в свою миску. Всё её лицо было красным от смущения. Она явно не ожидала услышать такие слова.

— Никак, — девушка удивлённо посмотрела в мою сторону. — скажу, что убегая мне некогда было рассматривать, кто и с кем сражается. Ну, а что было во время сражения мне совершенно не известно.

— Но… — начала было она.

— Слишком много но, хватит. Главное придерживайся своей версии легенды, а по дороге мы обсудим всё в деталях. Остальное оставь на меня, — доев, я поднялся и принялся чертить магические круги на земле. Этот тип магии мне еще не встречался, а значит высока вероятность, что следы произошедшего получиться замести. По крайней мере на первое время, а там посмотрим. — и мне очень интересно будет услышать историю о своём Роде, правдивую историю, что тебе удалось найти в запретной книге. Очень.

На этих словах я погрузился в процесс начертания примерно на час, пока не был полностью доволен в результате. Произнеся несколько ключей активаторов, удалось применить довольно мощное блокирующее заклинание. Рисунки с кругами исчезли, будто растворились. Вот только я знаю, они на глубине метров пяти под землей превратились в нерушимые знаки. Магам будет сложно магически увидеть то, что здесь произошло сегодня. По крайней мере, надеюсь.

Дальше пошли сборы, и уже через минут двадцать мы выдвинулись в путь. Юлия Заняла место кучера, так как вполне сносна управлялась с ящером. Первые несколько часов мы детально обсуждали каждую деталь нашего плана, и когда уже на горизонте начало вставать солнце, впереди показался внушительных размеров замок. Ну вот, резиденция Рюриковичей. Её я никогда не забуду, ведь раньше этот замок принадлежал лично мне, как загородная вилла.

— А как мне теперь называть себя? — вспомнив об упущенном, произнесла она.

— Так и называй, Юлия. Про свой Род скажешь, что не знаешь ничего. Тебя нашли в детстве родители, и ты была подкидышем. Аристократам этого хватит, чтобы утратить к твоей личности хоть какой-то интерес. В остальном разговаривать всегда буду я, а ты не вмешивайся. — девушка грустно кивнула и мы молча доехали до ворот замка, где сверху нас окрикнули.

— Стой! Кто такие!? — несколько стражников высунули свои головы, внимательно рассматривая нашу поврежденную карету без опознавательных знаков. Еще бы, мне её выделил Директор… Во время поездки с Юлей мне удалось выяснить, что наёмников нанял мой Род, а не Смирнов. Едем в пасть к тигру, или как?

— Что, не признали? — с ухмылкой я встал на ноги, широко расставив в разные стороны руки. — Глава Рода Рюрикович, Владимир Рюрикович собственной персоной!

На этих словах один из стражников быстро скрылся из виду. Побежал докладывать, не иначе.

Итак, и как мне, обладая такими знаниями вести себя с семьей? Сейчас и увидим.


Глава 19. Измена. Встреча с Мачехой


Ждать пришлось недолго — уже через несколько минут подъемный мост начал медленно опускаться вниз, позволяя нашей карете тронуться внутрь замка. Препятствовать тоже никто не стал, но и оставлять нас без присмотра не собирались. Стражников во внутреннем дворе оказалось на удивление много, а большая часть из них была полностью экипирована в боевое снаряжение. Оружие в руках никто не держал, по крайней мере на виду. Все смотрели на нас с Юлей с некой долей подозрения. На лицах у каждого из них можно прочитать целый ряд вопросов, что им так и не терпится нам задать. Вот только никто из них так и не произнёс и слова, пока из самого замка не вышла целая делегация.

Во время путешествия домой, в то время, когда все разговоры с наёмником стихли, я не терял времени даром. Учитывая возросший запас магической энергии и целых две снятых печати, мне открылся доступ к большей части воспоминаний потомка. Удалось узнать много нового и интересного, особенно о взаимоотношения предыдущего владельца тела и своей родни. Не всё так просто, как хотелось бы. Особенно странным оказалось поведение отца, так спокойно передавшего мне титул Главы. Его любимицей была, да и остаётся Виктория, старшая сестра. Он не может смириться с её потерей, но единственным из возможным законных, повторюсь законных представителей оставалась только моя кандидатура. В подготовительную школу потомок был отправлен не просто так — если же сестра всё же не вернётся, хотя и считается погибшей, то получить необходимое образование мне всё же нужно.

Вообще удивительно то, что Вячеслав Рюрикович, или же в простонародье Скала, являющийся моим биологическим отцом, решил отойти от традиций нашего Рода. Всегда, с самого его основания на пост Главы мог претендовать только мужчина, и не обязательно старший сын. В зависимости от заслуг, любви народа и всеобщего признания выбирался достойный, будь то даже самый младший в семье. Отец хотел отойти от этого, назначив новой Главой Викторию и передав ей все регалии. Учитывая поведение моего потомка в прошлом, и всеобщую любовь к сестре, это довольно обоснованный поступок, но полностью противоречащий нашим традициям. Хотя мне понятные его мотивы — передать пост Главы Рода бездельнику и любителю проводить всё свободное время в развлечениях, или же достойному представителю Рюриковичей, пусть даже она и девушка…

Всё это еще можно понять, кроме закулисных интриг его новой женушки. Мать умерла чуть больше десяти лет назад, а спустя два года отец себе нашел новую жену. Она одинаково не любила нас с сестрой, и из-за этого происходило много абсурдных ситуаций с её участием. Виктория ушла покорять воинскую академию, не пойдя по стези мага. Точнее не так — она стала магическим мечником, бросив все силы на овладение искусству меча при поддержки магии. Несколько лет назад, незадолго до объявления о её смерти, ей официально причислили титул Мастера Меча, который удостоилась лишь сотня лучших на всём континенте.

Новая мачеха первое время нас не трогала, но как родила своего первенца мальчика, её поведение кардинально изменилось. Уехав, Виктория оставила маленького Владимира с суровым миром реальности — отцу никогда не хватало времени на своего сына, а мачеха всеми силами принижала его. Сначала это делалось тайно, почти незаметно, но годы шли, а её поведение становилось всё хуже и хуже, вплоть до избиение плёткой в отсутствие отца. Не удивительно, что мой потомок вырос таким, каким был в подготовительной школе. Можно сказать, что поступив в неё, это его спасло — учитывая последние воспоминания о родовом замке, его бы просто сжили со света. Правда, в школе ему тоже не удалось спрятаться от постоянных унижений со стороны окружающих.

Всем было известно, что родня с ним не связывается, из-за чего его за спиной прозвали изгоем. Только Алекса он мог по настоящему считать своим другом, даже не представляя, что тот на самом деле скрывает. В общем, участь у моего потомка была далеко не завидной. Жалко ли мне его? — нет. Он собственными силами допустил такое отношение к себе, даже не пытаясь бороться за своё место под солнцем, не смотря на настолько тяжелый и тернистый путь. Жалеть его не буду, но с этого момента этим выскочкам придётся изменить своё мнение обо мне, ведь теперь на мне висит его бремя. И да, я так просто не оставлю всё то, через что ему пришлось пройти. Не в моём это стиле.

— Кого я вижу! Неужели это Владимир!? — вот и она, мачеха. Настоящее её имя Светлана Зубова, уже после свадьбы сменившая фамилию на Рюрикович. Мой потомок лишь однажды увидел то, кем раньше она была в Родовой книге, после внесения в список нашего Рода. Возможно, будь он сейчас на моём месте, и чудом избежав смерти от Ильи Зубова, он бы даже не вспомнил об этом маленьком происшествии, случившемся с ним в детстве. Но не я, ведь эти воспоминания еще стоят перед глазами, учитывая, когда я их увидел. — и где же твоё сопровождение?

— Мертвы, — на этих словах мачеха побледнела, но быстро взяла себя в руки и через силу улыбнулась. — проведите меня к отцу, остальное потом.

— Вячеслав сейчас плохо себя чувствует, — глаза этой подколодной змеи стали слишком узкими, а тон изменился не в лучшую сторону. — поэтому к нему в ближайшее время нельзя.

— Мне — можно, — спрыгнув с козлов телеги произнёс я, глядя ей прямо в глаза. Стражники, стоящие недалеко от неё дернулись на моё движение, что только еще больше добавило тревоги в моё сердце. Очень уж мне не нравится произошедшее здесь в моё отсутствие.

— К нему никому нельзя, это приказ его лечащего врача, — она отвела взгляд от моего тела. В нём сквозило небывалое удивление — за прошедшие три года оно изменилось до неузнаваемости. Вытянулось, обрело более мужественную форму, а вкупе с моим пронизывающим взглядом и тренировками с момента моего появления в этом новом для себя мире, то сейчас я выглядел действительно внушительно. — лучше скажи, если твои сопровождающие погибли, как тебе удалось добраться до замка? Насколько я знаю, в сопровождение было отправлено несколько наёмников высокого класса, и к ним в поддержку два телохранителя от директора Смирнова.

— Мне сейчас совершенно не хочется обсуждать этот вопрос. Раз к отцу нельзя, то мне бы хотелось принять ванну и отдохнуть после всего случившегося, — Юля тоже спрыгнула и держалась возле меня, стоя прямо за правым плечом и опустив глаза в пол. Одежду ей найти удалось, но даже так она была немного больше необходимой. Тем более мы старались выбирать максимально простую, чтобы вызвать как можно меньше подозрений. — мне что, нужно несколько раз повторить, чтобы кто-то пошел выполнять моё пожелание?

Довольно громко произнёс я, глядя на так и не сдвинувшихся с места людей. Это уже вообще выходит за любые рамки, учитывая мой статус нового Главы Рода. Никто из них даже не собирался выполнять мои указы, постоянно бросая взгляды на мачеху. Та лишь с лёгкой ухмылкой наблюдала за моими потугами.

— А с чего бы им этим заниматься? — вложив в голос максимум желчи, произнесла она. Понятно, значит она решила не тянуть и вступила со мной в открытую конфронтацию, показывая кто из нас двоих истинный хозяин в этом замке. Ох не того ты выбрала оппонента, дорогуша. — я не отдавала таких указаний, и не отдам, пока не узнаю всех деталей произошедшего с тобой в путешествии.

После этих слов она победно скалится, всё так, как я и видел в воспоминаниях. Да уж, и с такой грымзой пришлось жить моему потомку? Не удивительно, что он стал таким размазнёй, но даже так это не оправдание его трусости и смирению со всеми унижениями.

— Потому что я новый Глава Рода, — громко произнёс я, смотря на каждого из присутствующих здесь людей. Некоторые прятали головы в плечи, или же отворачивались, но даже так не подумали начать выполнять мои распоряжения. — и с этого момента, невыполнение моих приказов будет расцениваться как измена своему господину. Надеюсь вы понимаете, к чему это может привести.

Несколько человек дернулось, в числе них мне удалось увидеть и начальника охраны, учитывая его богатый доспех и множество шрамов на лице с полностью военной выправкой. Так же парочку девушек уже было развернулись и хотели броситься во внутреннюю часть самого замка, но всё это было пресечено одним движением руки мачехи. Все сразу застыли на своих местах, опустив вниз глаза.

— С чего бы это? Регалии тебе еще не были переданы, да и нашелся преемник намного лучше тебя, — на этих словах из-за её спины вышел маленький мальчик, в котором я узнал её сына. На вид ему не больше семи, и в последний раз потомок видел его еще совсем маленьким, четырехлетним ребёнком. Он испуганно смотрел по сторонам, ловля на себе взгляды множества людей. Не сказать, что ему нравилось происходящее. — как только твой отец поправится, он изменит брошенное сгоряча решение. Понимаешь, Владимир, уже тогда он находился не совсем в себе… из-за болезни, поэтому когда придёт в себя, то моментально передумает о брошенных тогда словах… Так что ты… здесь не имеешь никакой власти.

— С каких это пор? — она удивлённо подняла бровь, а я продолжил. — даже если произойдет так, как ты это говоришь, с каких это пор я не имею власти? — мой голос становился всё сильнее и яростнее, а вокруг меня начали самым натуральным образом бить потоки вырывающейся наружу магической энергии. Юля сразу сделала несколько шагов назад, оказавшись не в зоне поражения. — я являюсь сыном Вячеслава Рюриковича, напомню, официальным сыном и первым наследником на пост Главы Рода. В то время как вы, мачеха, всего лишь пришлая со стороны женщина из довольно небогатого, и уж тем более менее знатного Рода. Так скажите, с каких это пор сын нынешнего Главы Рода имеет меньше власти чем его Мачеха? С каких?

Последние слова я произнёс довольно спокойно, но вырывающаяся наружу энергия сказала всё за меня сама. Несколько воинов даже упали на землю от потоков магии, что бурным потоком бьет из моего тела. Я медленно пошел в сторону Светланы Зубовой, и все как один застыли на месте, не предпринимая никаких попыток мне помешать. Она помрачнела и громко закричала.

— Остановите его, что он себе позволяет??? — на этот зов откликнулось сразу два воина в доспехах лучше других. Они прямо выделялись своей экипировкой, но лица были полностью открыты. Как и на лице мачехи, на них читалось презрение и желание со мной разделаться. Вести диалог с этими двумя нет смысла от слова совсем, да и не поймут этого остальные здесь присутствующие. Они внимательно следили за происходящим, но вмешиваться не спешили. Мачеха же еще больше ухмыльнулась, когда в мою сторону вышло целых два противника такого уровня. По их движениям понятно, что они далеко не так просты. Вот только и я не так прост. — схватить его!

После этих слов я без зазрения совести достал из-за пазухи артефакт, отобранный у мёртвого Зубова. Светлана сражу же побледнела, стоило его ей увидеть, но сделать ничего не успела, хоть и хотела. Направив в одного из идущих в мою сторону, уже доставших из ножен оружие, перезарядившийся артефакт выстрелил лучом сжатой энергии, пробив насквозь воина вместе с доспехом, сделав в груди внушительно размера дырку. Вот значит что со мной было бы, не активируйся подарок Латиссы… Да уж, приятного мало.

Все, как завороженные следили за падающим телом еще недавно своего соратника, а я время зря не терял, бросившись ко второму, используя на своих ногах несколько заклинаний усиления, придающие мне скорость и маневренность. Воин тоже оказался не лыком шит, и не дал мне приблизиться и закончить начатое так быстро, как мне бы того хотелось.

Пришлось уворачиваться об бешено вращающегося в разные стороны оружия, в любой мир способного оставить меня без головы. Владеет он им на высшем уровне, и только постоянное использование энергоемких заклинаний довольно высокого уровня, мне удаётся уворачиваться от всего его ударов. Махать железкой в таких доспехах не легко, и спустя некоторое время воин начал уставать, чем я и воспользовался.

Оказавшись возле него, я принял удар мечом на магический щит, а сам схватил его за голову. На нём был защитный амулет, поэтому первый магический снаряд ему удалось отразить, а в следующий миг ногой в живот оттолкнуть от себя, сплюнув на пол кровь. Я использовал на нём ледяную магию, смесь воздуха и воды, с целью заморозить полностью голову, но не вышло.

Юля, увидев как меня оттолкнули, уже порывалась достать свои кинжалы и ринуться в бой, тем более её силы за время нашей поездки достаточно восстановились, но я остановил её движением руки. Не хватало еще раскрывать остальным её личность раньше времени, случись чего, и никто не поверить в легенду с крестьянской дочкой. Особенно, если увидят её навыки владения кинжалами.

— Это действительно молодой господин? Он убил одного из двух личных телохранителей госпожи, — еле слышно произнесла одна из девушек, судя по одежде работающая на кухне. Остальные тоже начали отходить от шока и приходить в себя. Это касается и мачехи, громко начавшей голосить. Второй воин смотрел на меня ясными глазами, в них не было ненависти или страха, как и почтения к моей личности. Он просто смотрел как на воина, без всяких предубеждение и нападать не спешил.

— Он посмел убить одного из стражников! Схватить его!!! — чуть ли не визжала она, а её маленький сын спрятался за её юбку и ревел в три ручья. Многим эти слова придали уверенности, и некоторые из стражников даже сделали крохотный шаг в мою сторону. Совсем крохотный, но мне этого хватило.

— Напоминаю, я являюсь как минимум законным Наследником Рода Рюриковичей, и формально Глава Рода, — мой тяжелый взгляд заставлял опускать голову тех, на кого он приходился. — неповиновение моим приказам является измена, и в таком случае я лично совершу наказание предателю Рода, как сделал это с одним из личных телохранителей Светланы Рюрикович, в бывшем Светланы Зубовой.

— Господин, но зачем нам знать Род госпожи? — чётко и по военному спросил тот стражник, что я принял за начальника. Он внимательно посмотрел на труп одного из воинов, на мачеху и на меня, полностью готового к сражению. В воспоминаниях потомка этот еще не старый, но уже пожилой воин всегда проявлял к Владимиру доброту, и покрывал многие его шалости. — или…

— После завершения выпускного экзамена и его успешной сдачи произошло много чего в подготовительной школе, — уняв и так бьющую через край энергию, громко, чтобы слышали все, заговорил я. — но сейчас это не суть важно. Во время поездки домой меня сопровождали наёмники, нанятые нашим Родом. — все слушали очень внимательно, не упуская и слова. — и несколько личных телохранителей Смирнова, Директора подготовительной школы. Примерно в середине нашего пути, наёмники атаковали нас с целью убить. Двое телохранителей пожертвовали своими жизнями, спасая меня от них. Им удалось перебить почти всех наёмников, но с лидером мне пришлось справиться самостоятельно. Этот предмет принадлежал ему.

Вытянул вперед руку с Артефактом, произнёс я. Все стояли молча, пытаясь осмыслить сказанные мною слова. Пока им не ясно к чему я веду, что и понятно. Основное то я еще не сказал.

— Наемники, нанятые нашим Родом? — он пристально посмотрел на мачеху, но та старательно избегала его взгляда. — что вы хотите этим сказать?

— Только то, что не все хотели моего возвращения в замок, — спокойно произнёс я, глядя начальнику стражи прямо в глаза. Второй воин из телохранителей госпожи тоже пристально на неё посмотрел, и в его взгляде сквозило непонимание происходящего. — и как вы думаете, к какому Роду принадлежал лидер наёмников? — все тихие перешептывания моментально стихли, все ждали продолжения. На лице мачехи читалась целая буря чувств и эмоций, она прекрасно понимала, куда именно я клоню, и пыталась как можно быстрее продумать контрмеры. Вот только поздно, слишком поздно. Не ожидала такого от своего пасынка? — Илья Зубов. Думаю, что вы слышали о таком…

— Конечно, это одна из сильнейших группировок наёмников в этом регионе, — взволнованно произнёс начальник стражи, понимая куда я клоню. — вы точно уверены в том, что это был именно он?

— Конечно, моё отправление из подготовительной школы видело очень большое количество человек, — спокойно произнёс я. — так что слушай моё указание! Взять Светлану в девичьи Зубову под стражу и поместить в темницу! Всех, кто встанет на её сторону или не захочет выполнять мой указ, я лично обезглавлю за измену. Мне больше не охота видеть, как мои верные поданные подвергаются тому, из-за чего наш Род в последние годы теряет своё влияние и деньги. С этого дня всё изменится, я вам гарантирую.

— Слушаюсь, молодой господин, — еле заметно улыбнулся старый вояка, и уже через несколько секунд несколько стражников с растерянными лицами тащили мачеху в темницу. Она отбивалась, кусала их и очень громко ругаясь, ссыпая проклятьями в мой адрес.

— Я так просто это не оставлю! Кому вы верите??? Мне, пробывшей с вами последние годы, или же этому ничего не понимающему в жизни ребенку??? — яростно кричала она, упираясь всеми силами. — моя семья этого так просто не оставит!!!

— Верно подмечено, но не совсем верно, — на несколько секунд тащившие её стражники остановились, и она во все глаза смотрела в моё лицо. — это я так просто не оставлю твою семью в покое. С этого момента представители Рода Зубовы считаются предателями, и до полного выяснения всех обстоятельств любому из Рода Рюриковичей запрещено контактировать с любым их членом. Всем всё понятно?

— Молодой господин, а как же… — старый воин кивнул в сторону сына Светланы, что всё так же крутился возле матери со слезами на глазах.

— Его не трогать, как никак в нём течём кровь Рюриковичей, хочу я того или нет, — тяжело вздохнув, произнёс я. — заприте его пока в комнате и не выпускайте, но не забывайте кормить и следить за ним. Скоро я сам с ним поговорю и всё решу, а пока мне бы хотелось принять ванну и навестить отца. Что-то мне подсказывает, что там всё не так просто.

— А это… — показал он головой на мою спутницу.

— Это Юля, просто Юля. Она мне очень сильно помогла, когда я после нападения направлялся на повозке в замок. Без неё это заняло бы намного больше времени, поэтому с этого момента она моя гостья, — повернувшись на пятках, я направился в сторону входа в жилые помещения. — покажите ей всё радушие Рода Рюрикович, чтобы у неё сложилось о нас хорошее впечатление, а не такое, что она успела себе надумать.

— Будет исполнено, молодой господин, — повернулся на пятках старый вояка и пошел выполнять все приказы. Первым делом он разогнал всех зевак, обсуждающих произошедшее. Труп убитого телохранителя уже убрали и унесли с глаз долой, а оставшийся живым боец стоял недалеко от входа в жилые помещения.

— Говори, ведь тебе есть, что сказать, — проходя мимо него я не ослаблял магическую защиту, и был готов принять от него удар в любую секунду. Нельзя ослаблять бдительность около таких бойцов, чревато потерей головы. Боец из него действительно сильный, и еще раз вступать с ним в сражение нет никакого желания. Да и ведёт он себя довольно странно.

— Молодой Господин, скажите, действительно ли на вас было совершенно покушение членами Рода Зубовых? — он пристально посмотрел в мои глаза, не смотря на текущую в нескольких местах с его головы кровь. — в этот замок я прибыл вместе с Госпожой Светланой, как верный её телохранитель и рыцарь. Мне действительно нужно это знать…

— Стал бы я о таком врать? — наши взгляды встретились, и именно он был первым, кто отвернулся. — возможно ты и не замечал всех её действий, но она с самого детства относилась ко мне как к мусору. Ты же даже не подумал её остановить и вразумить, я это точно помню. Но наговаривать на неё бы не стал, даже учитывая все обстоятельства. Илья Зубов умер от моей руки, это непреложная истина.

— Вмешиваться во что? Если мужчина не может за себя постоять, пусть это будет даже в детстве, то что из него вырастет в дальнейшем? Мужчина он мужчина всегда, с раннего возраста. Тогда, видя все ваши поступки и поведения, я осознал, что из вас не вырастет путного Наследника Рода, поэтому и не вмешивался во всё происходящее, — он замолчал, задумавшись. — но сейчас я вижу, что ошибался. Вы превзошли все мои ожидания, молодой господин.

— Мне твоя похвала не нужна. Лучше скажи, что ты теперь собираешься делать? Будешь и дальше служить своей госпоже как её преданный рыцарь и телохранитель? Предупрежу тогда сразу, это будет расценено как измена, вплоть до полного разбирательства со стороны Совета. В ближайшее время им будет отправлено послание со всем произошедшем в наших стенах.

— Мне нужно подумать.

— Не буду задерживать. Надеюсь ты сделаешь правильный выбор и сообщишь мне о нём, — я оглядел его с головы до ног. — мне такие бойцы как ты нужны.

На этих словах я прошел мимо него, и уже думал сразу отправиться в опочивальню отца, но в последний момент передумал. Пот, грязь и кровь на моём теле и одежде остановили. Если отец действительно болен, то лучше прийти туда в наилучшем своём виде: отмытым и в чистой одежде. Выбор сделан.

Отец, что же произошло за последние три года?


Глава 20. Признание, встреча с отцом и новая информация


Приглашение на водные процедуры я получил почти сразу, стоило моей ноге сделать первый шаг внутри замка спустя долгое время. Ко мне подошли сразу три служанки, все еще с некоторой осторожностью смотря в мою сторону, и моментально повели в большую ванную комнату, где уже всё готово к моему прибытию. Внутри же, стоило мне только войти, оказалось еще три девушки в одних лишь полотенцах на голое тело, готовых выполнить любую просьбу и прихоть. Вплоть до самых непристойных, и никто даже слово не скажет — такие уж нравы у большинства Аристократов, и об этом известно абсолютно всем. Не секрет, что многие девушки специально идут в услужение к знатным семьям, надеясь совратить или же хотя-бы понравится господину или его сыновьями. Тогда для них жизнь покажется самым настоящим шоколадом, и они себе ни в чём не будут отказывать, получая подарки от Аристократов.

Наивные… Настоящие Аристократы никогда не позволят себе замарать свою честь, разделив ложе с простолюдинкой. Пусть даже по прихоти, или не умея держать своего младшего дружка в штанах. Большинство историй, на которые ведутся молодые и симпатичные девушки выдумки, специально распускаемые знатными семьями. Таким образом они получают в своё услужение готовых на всё симпатичных девушек, которых не стыдно показывать на званых приёмах или других мероприятиях. Нет, культа красоты как такового на континенте нет, но всегда приятнее, когда тебя обслуживает симпатичной внешности человек, пусть даже и простолюдин.

Хотя не стоит исключать и тот факт, что некоторые Аристократы всё же пользуются своей властью, силой и влияние, забывая на время о своих традициях и нравах в пользу похоти. Такие могут спокойно заниматься любовью с простолюдинкой, не боясь очернить свою репутацию, закрывая рты всем недовольным. Иногда даже навсегда. Таких меньшинство, но всё же они есть. Например моя мачеха — чистый пример того, как не должен вести себя Аристократ. Даже её родственник Илья Зубов, хоть и ступил на стезю наемников, тем не менее оставался Аристократом, что было видно по его выдержке и поведению. Пусть он и говорил обратное.

Вот и сейчас, эти три девушки нужны для того, чтобы помочь мне отмыться после путешествия и всех произошедших со мной событий. Вот только это одна из причин, а не основная. Не знаю кто именно, но их так же отправили ради проверки, а точнее увидеть мою реакцию. Учитывая, что я только закончил подготовительную школу и гормоны, вместе с подростковой похотью готовы вырваться из меня по малейшему поводу, это довольно суровое испытание. Нужно будет узнать, кто решился провернуть такое со мной.

— А ну все вышли! Я сама позабочусь о молодом господине, вы этого не достойны! — неожиданно появилась Юлия, как и другие девушки, завёрнутая лишь в одно полотенце. — дважды повторять не буду!

— Но мы… — заикаясь произнесла одна из служанок, переводя взгляд с Юли на меня. Вмешиваться не входило в мои планы, и я просто наблюдал за происходящим.

— Никаких но. К вам никакого доверия на данный момент нет, — строго посмотрела на всех моя спутница, заставив других девушек опустить глаза в пол. — когда вам было дано право показать свою преданность господину, вы просто молча стояли и как сейчас смотрели в пол. Поэтому, ваше положение сейчас еще на испытательном сроке, а если хотите со мной поспорить, я вся в вашем распоряжении. Напомнить, кто именно приехал с Главой Рода, стоя за его спиной?

Это было последняя капля для служанок. Они еще попробовали бросить в мою сторону свои взгляды, но видя мой полный нейтралитет в этом вопросе, разумно решили, что им здесь делать нечего. Уже спустя секунд тридцать нас оставили вдвоём в этом довольно большом помещении.

— Тебе не кажется, что ты довольно сильно погорячилась? — спокойно произнёс я, смотря как девушка заходит мне за спину. Не стоит и говорить, что она действительно начала её намыливать. — твоё поведение полностью противоречит той легенде, обсуждаемой нами ранее. Не думаю, что дочка селянина могла бы так грамотно построить свою речь и выставить контраргументы, да еще и таким приказным тоном. Никто в такое не поверит.

— Молодой господин, я прекрасно это понимаю, — со смешком произнесла она. — но я решила: с этого момента наши пути будут всегда вести в одну сторону, и я никогда вас не покину и не предам. Мои слова могли вас тогда ранить, но я их произнесла не со зла, — заговорила немного тише она, продолжая выполнять свою работу. — найденная мною книгу рассказала о настоящих происшествиях семь веков назад. В них так же говорилось как были убиты Всеволод и Иоанн Рюриковичи, последний Император Великой Российской Империи и его брат Хранитель Портала. В подробностях, от участвующего во всём этом человеке. Хотите услышать эту историю?

— Нет, я и так её прекрасно знаю, — закрыв глаза, все те события вновь всплыли перед глазами. — но кто мог написать такую книгу, и как она смогла добраться до наших лет?

— Вы даже не поверите кто это был! Вы целых три года провели в академии с потомками автора, — еще тише заговорила она, наклонившись почти к самому уху. — это была Таня Громова, молодой господин. Если не секрет, скажите откуда вам известно содержимое книги, раз вы так уверены в этом?

— Юля, ты с кем разговариваешь? — резко повернувшись, мы чуть не столкнулись лбами. Девушка была полностью нагая, а полотенце сиротливо лежало рядом. — оденься во-первых. — я сразу отвернулся, и как только она с надутыми щеками обернулась полотенцем, я продолжил. — ты нашла историю о моём Роде. Естественно, как наследник, я обязан знать настоящую историю, а не то, что известно остальным.

Наглая ложь. Не думаю, что кто-то из Рюриковичей действительно знает о произошедшем семь веков назад. Димитрий крайне педантичный и ужасно исполнительный человек, очень редко допускающий ошибки. Вот только, каким образом настолько ценная книга могла оказаться в Роду Вяземских? Хотя, учитывая их преданность, и автора книги… вполне возможно. Главное, что Таня не умерла тогда на вершине башни, а продолжила жить дальше.

На моём лице невольно появилась улыбка. Очень жаль, что мне не удалось быть рядом и всегда поддерживать свою любовь. Только это всё мелочи, по сравнению с тем, что она всё же осталась жива и попыталась передать настоящую историю произошедшего, в обход своего брата. Чего-чего, а вот гиперопеки над сестрой и Димитрием не отнять. Ради них он мог пойти на что угодно, если это окажется полезным.

— Поэтому я и решила, молодой господин, — девушка встала на колени и наклонилась так, что её лоб ударился об холодный каменный пол. — произошедшее с Императором и его братом не должны остаться забытыми. Про Орден Возрождения мне удалось узнать совершенно случайно, но как только наше знакомство состоялось, я сразу же поставила себе цель: во что бы то не стало защищать основную ветвь Рюриковичей. Не потому что сама отношусь к младшей, и это мой долг, нет. Потому что я сама так решила, и готова жизнь отдать за свои цели и идеалы. Совет Князей, в котором и состоит наш основной противник в последнее время ведут себя слишком нагло и безответственно, хотя должны быть честными и справедливыми… — на этих словах я увидел слёзы девушки, медленно капающие на пол. Она еле сдерживалась, чтобы не зарыдать и продолжила говорить. — я верю, что во времена правления Императора такого не было, и решение принимались самые честные и справедливые, не то что сейчас…

— Подожди. Что случилось, говори, — спокойно произнёс я. Мне теперь стало понятно куда она клонит, но хотелось убедиться наверняка. — я тебя выслушаю.

— Несколько лет назад мой Род перестал существовать как знатный, и виной этому стало его полное уничтожение, — вот на этих словах девушка разрыдалась, а я сразу оказался возле неё и с максимальной осторожностью обнял, не забыв наложить еще один защитный слой от прослушки. Первый был установлен почти сразу же, стоило мне ступить в эту комнату. Не зря говорят, что даже у стен есть уши, особенно у таких… где тебе не совсем рады. — Мой отец являлся Призывателем Экстра уровня, примерно по силе равный Ректору Академии. Они вечно соревновались, еще со времен школьной пары… да, они ровесники и ему тоже было намного больше, чем он выглядел. Вот только его вызвали на Дуэль Рода, якобы оскорбившись его поведением на одном из светских раутов. Вызвавший оказался один из Совета Князей, и у отца не было возможности отказаться. Его противник был на голову слабее отца, но…

— Но проиграл, понятно, — стараясь говорить как можно более нейтральным тоном, я гладил девушку по волосам. Происходящее мне всё больше и больше не нравится, и словам Юли я верю. Чего только стоит попытка отобрать у меня переданный одним из Князей свёрток… пусть и неуспешно, но пока об этом остальным рано знать. Совет Князей, по словам уже не одного человека любит злоупотреблять своим положением, надавливая на невыгодные или неугодные им Рода. Не думаю, что человек по силе равный Ректору мог так просто проиграть в дуэли. Значит на кону стояло нечто большее, чем его жизнь. Вполне возможно, что ему угрожали семьей… — а что было потом?

— Я в это время находилась возле Епископа, и не могла его покидать, даже если бы и хотела. Всю мою семью и близких после поражения отца выгнали на улицу, и через месяц моя мама, два брата и младшая сестра скончались от лихорадки в одном из поселений, куда их приютили наши бывшие поданные. Род Вяземких меньше чем за пол года перестал существовать, оставив лишь одного своего наследника в живых — меня. Только вот сделать я уже ничего не могла…

— И поэтому решила отомстить всем своим обидчикам, пойдя по пути мести? Именно для этого тебе нужен был представитель Рюриковичей, и ты выбрала меня. Не так ли? — это было далеко не так, но мне нужно устроить этой девушке проверку.

— Нет, это далеко не так, господин! Книгу я нашла еще с самого детства, и уже тогда решила кем мне стать! — она преданно посмотрела в мои глаза. — она и сейчас всегда при мне, книга. Раньше помочь достичь наследнику Рюриковичей их бывшего величия я желала только потому, что мне хотелось справедливости. А теперь… ничего и не изменилось, я как и раньше её хочу, а еще мести. Мести тем, кто посмел довести весь мой Род до такого состояния. Я всегда буду на вашей стороне, даже если вы откажетесь…

— Сейчас еще рано думать о таких вещах, мы далеко не в том положении. Но я тебя услышал, и приму твою официальную клятву, если ты готова к этому. — прямо в глаза посмотрел я.

— Конечно, я всегда этого хотела… — на этих словах Юля сделала резкий рывок и нашу губы соприкоснулись в поцелуе. Полотенце слетело на пол, обнажив её нагое тело. Да, девушка выглядела чуть моложе чем раньше, и на вид ей было чуть более восемнадцати. Тонкая талия с хорошо проработанными мышцами пресса, но не сильно выделяющимися. Идеально для девушки. Упругая, держащая форму грудь на вид полного второго размера, и сильно манящие нижние губы, на которые постоянно натыкался мой взгляд, как бы мне этого не хотелось. — я надеюсь, что вы примете мою любовь.

Моё либидо становилось сдерживать всё труднее, а нежные поцелуи девушки и неумелые поглаживания моего полового органа заставили выбросить из головы большинство мыслей. Если первые секунды хотелось сопротивляться и прекратить происходящее, то уже спустя пол минуты это желание полностью пропало. В таком положении было крайне неудобно, поэтому я отстранился и взяв девушку за руку повёл к глубокому бассейну, от которого исходил пар. Стоило в нём оказаться, как уже я начал проявлять активность.

Мои руки с нежностью, чередуемую с небольшой грубостью принялись сначала за её груди, не прекращая при этом нежно целовать девушку в губы. Всё происходило в тёплой, можно даже сказать горячей воде, от чего было еще приятнее. Юля тоже не отставала, неумело, но тем не менее крайне аккуратно балуясь с моим органом.

Наконец мои губы оторвались от её, чтобы в следующую же секунду впиться в её сосок. Девушка застонала от удовольствия, а одна из рук медленно скользнула по животу девушки вниз, к не сильно расставленным от удовольствия ногам. Как только моя рука легла на сокровенное лоно девушки, она еще больше застонала и вся покраснела. Спустя минуту таких ласк девушка с силой впилась в мои губы вновь, а телом сделала несколько неловких движений и оказалась сверху, прикасаясь нашими сокровенными местами друг к другу.

Отстранившись на мгновение, она посмотрела мне в глаза и немного подправив рукой направление резко опустилась вниз, вскрикнув немного при этот от боли. Спросить за её самочувствие я не успел, ведь уже через несколько секунд наши рты и тела сплелись в едином порыве страсти и наслаждения, полностью выгнав из головы все остальные мысли. Моё тело не выдержало спустя минут десять, взорвавшись приятной истомой.

После этого мы оба устало откинулись в бассейне, подняв свои головы кверху.

— Это было невероятно, мой господин! — томно вздохнула девушка, еще не до конца отойдя от произошедшего. Да я и сам, чего греха таить не ожидал, что сорвусь и сделаю такое. Минут пять мы молчали, пока полностью не пришли в себя. — спасибо вам за это, мне действительно это было необходимо. Я прекрасно понимаю, что такая как я не сможет в дальнейшем быть той, кто станет вашей официальной женой, но меня радует, что вы тот, кто отнял у меня девственность. И я вашу, не буду этого скрывать, — улыбнулась она открытой, но немного грустной улыбкой. — мне будет достаточно всегда быть рядом с вами, как ваш преданный рыцарь и товарищ…

— Спасибо тебе Юль, ты открыла мне глаза на многое, — я подошел к ней и поцеловал в лоб, после чего направился к одежде. — мне будет крайне приятно, если ты действительно всегда будешь около меня, но… Как ты и сказала, стать официальной парой мы с тобой не сможем, — у девушки в уголках глаз появились слезинки, но она молодец, сдержалась и старается улыбаться. — по крайней мере пока. Сейчас этот мир будет ждать слишком много разных вещей, а я, как Глава Рода буду постоянно у всех на виду и первой целью на устранение. Мне не хочется, чтобы ты попала под раздачу из-за меня.

— Спасибо, господин… но я сама выбрала путь, по которому собираюсь идти, — она тоже встала и медленно, при этом старательно, хоть и неумело, виляя бёдрами пошла к своей одежде. Оказывается она была недалеко, за одной из ширм. — поэтому, не важно что именно будет происходить, я всегда буду рядом с вами. А насчёт остального… с ваших же слов у меня есть шанс, и я всеми силами буду за него держаться!

На этих словах она радостно улыбнулась и поспешно ретировалась, оставив меня в одиночестве. Да уж. Пришлось в спешке напялить заранее приготовленную одежду и покинуть комнату. Возле двери стояло сразу два стражника, странно на меня посмотревших, стоило мне выйти.

— Отец у себя? — только и спросил я, стоило нам столкнуться взглядами.

— Да, молодой господин. Его лекарю даже пришлось заселиться в соседней комнате, так как у вашего отца случались частые приступы… — на этих словах он замолчал, встретившись взглядом со своим напарником. У того прямо читалось: ты чего бормочешь, идиот?

— Спасибо за вашу службу, — произнёс я, поворачиваясь. Удивление на лицах стражников было сложно передать.

Через пять минут я встретил того самого ветерана, начальника стражи.

— Молодой господин, я, Юрий Долгоруков к вашим услугам, — еще одна младшая ветвь Рода Рюрикович. Этого ветерана я хорошо помню по воспоминаниям Владимира, ведь с ним он проводил довольно много своего времени. Дядька хоть и кажется максимально серьезным и с хмурым лицом, но в душе очень добрый и чуткий. Не будь его, неизвестно, дожил бы мой потомок до того момента, как смог поступить в подготовительную школу. Стоило мне задуматься ненадолго, как пожилой воин уже оказался на коленях. — многое происходило в этом замке за эти годы, а я, как начальник стражи так ничего и не смог сделать. Мне было хорошо известно о многих деяниях Светланы Рюрикович…

— Не называй её больше так никогда. Она недостойна нашего Рода, и в ближайшее время будет вычеркнута из Родовых списков, — мне еле удалось сдержать гнев, но по лицу Юрия было понятно, что он хочет спросить. — не переживай, с отцом я в ближайшее время всё обсужу.

— Понял вас, молодой господин. Мне было многое известно, но помешать никак не мог. Даже допустил, что вашего отца постигла такая страшная болезнь, — на этих словах он еще ниже опустил голову, после чего продолжил. — мне нет прощения, я не смог уберечь наш Род от того, что сейчас с ним происходит…

— Встань, Юрий. Сейчас же, — он моментально последовал моему приказу, выпрямившись по стойке смирно. — это тебе кажется, что ты ничего не мог сделать, но я считаю по-другому. Многие стражники, слуги и даже тот телохранитель смотрели на тебя с максимальным уважением во взгляде. Не думаю, что ты просто закрывал на всё происходящее глаза, напрочь забыв о своих принципах и прочем. Скорее всего ты делал всё, чтобы облегчить участь обычных людей, всё то время, что меня не было. Мне не за что тебя наказывать, Юрий. Ты хорошо постарался, и я уверен, что сделаешь это снова. Спасибо тебе большое за твою службу.

Чуть ли не в пояс поклонился я этому ветерану. Он такого точно не ожидал и сразу ринулся меня поднимать, ведь это недостойно Аристократа моего уровня кланяться перед своими людьми. Достойно, если от чистого сердца и Аристократ сам это понимает. Иногда одной лишь такой благодарности, искренней и идущей от всего сердца достаточно, чтобы твой верный подданный почувствовал, что не зря служил тебе все эти годы.

— Молодой господин…

— У меня есть к тебе еще несколько заданий, если ты и дальше готов выполнять возложенную на твои плечи службу начальника стражи, — он с улыбкой на лице закивал, а я накидал ему в общих чертах то, что ему необходимо сделать в ближайшее время. Как только все указания были получены, он немедля покинул меня и ринулся их выполнять. Юли рядом не было, поэтому дальше я двинулся в одиночку, и остановился только у спальни отца. Постучав в дверь, я громко проговорил. — Отец, я вхожу.

Стражников не было снаружи, что меня очень сильно насторожило, но они оказались внутри. Стоило мне открыть дверь, как мне в бок и в шею уперлось острие алебард бдящих стражей в полном, закрытом с головы до ног обмундировании.

— Пусть войдет… — хрипло, с надрывом произнесли от кровати с большим черным балдахином. За ним еле просвечивалась фигура отца. Он выглядел в несколько раз меньше, чем в воспоминаниях. Одна кожа да кости и нездоровый, зеленоватый цвет лица.

— Отец… — отодвигать ткань я не спешил, и так чувствуя очень легкий и едва уловимый запах кружных цветов, чьё воздействие на организм ядовито. Тем более за кроватью, в одном из кресел сидел незнакомый мне человек. — кто вы?

— Лекарь, занимающийся лечением твоего отца, — он медленно встал и обошел балдахин. Выглядел он крайне обычно, но мне сразу стало неприятно от одного его присутствия. Натянутая, ненастоящая ухмылка и хитрые, бегающие в разные стороны глазки. — без меня, он бы уже давно…

— И чем же так болен мой отец, что его лечат кружными цветами? — на миг лицо лекаря поразило удивление, но быстро прошло. — отвечай!

— Вижу молодой господин хорошо разбирается в медицине? — он достал небольшой цветок, вышеупомянутый. — а значит знает, что случится с пациентом, постоянно его вдыхающим, не так ли?

Моя рука схватила лишь воздух. Лекарь оказался на удивление ловким, отпрыгнув на несколько шагов назад. В руке оказалось сразу несколько различных колб с разными жидкостями, полетевшими в мою сторону. Мне еле удалось в последний момент воздушным потоком вынести из комнаты, как до меня донеслись слова, в которых прямо сквозила издёвка.

— Мы еще скоро встретимся, юный господин… а вот свою подопечную я у вас заберу…

И на этом всё. Сзади упали несколько стражников, прямо в доспехах. Отец тоже находился без сознания, но всё еще был жив. Откинув ткань, зрелище оказалось не для слабонервных. Последние три года его просто медленно убивали, и из огромного и пышущего жаром мужчины он превратился в высохший скелет. Лекарь, кем бы он не был знал своё дело. Только и я не лыком шит, и помочь отцу еще можно.

— Юрий!!! — громко, усилив голос магией закричал я. Спустя минуту в дверях появился запыхавшийся начальник охраны, с удивлением посмотревший на разбитое окно и лежащих на полу стражников. Сзади него стояла и Юлия, где-т уже нашедшая себе меч и ножны для него. — нужно срочно передать послание Архимагу Антону Орлову, что мне нужна его помощь. И необходимо отправить письмо в Совет Князей.

— Есть! — только и сказал он, разворачиваясь.

— Молодой господин, — тихо произнесла Юля, но я её перебил.

— Мне сейчас нужно побыть с отцом, — тихо проговорил я, смотря на спящего человека. Юля не спешила уходить, а я сдерживая рвущуюся наружу ярость проговорил. — вы еще не знаете, что значит стать врагом Рода Рюрикович. Я это так просто не оставлю.






Конец.





Оглавление

  • Глава 1. Конец… и новое начало
  • Глава 2. Шалость, и крайне серьезный разговор
  • Глава 3. Смирнов, Алекс и интриги. Знания — сила
  • Глава 4. Изучение истории мира, Выпускные экзамены
  • Глава 5. Угроза, Показ сил
  • Глава 6. Запретное заклинание, третий этап
  • Глава 7. Дверцы в печати. Финальный этап
  • Глава 8. Третья часть, первый поединок 1х1
  • Глава 9. Дуэль родов. Встреча с таинственной незнакомкой
  • Глава 10. Дуэль Рода, Глава Рюриковичей
  • Глава 11. Эльфы, Место церемонии
  • Глава 12. Церемония Атласа началась, что нас ждёт?
  • Глава 13. Атлас, Мара и резиденция Архимага
  • Глава 14. Разговор с Орловым, получение информации об Атласе
  • Глава 15. Нападение и разговор с Эльфами
  • Глава 16. Разговор с Директором, Сильфи и отправление домой
  • Глава 17. Предательство, договор
  • Глава 18. Правда и прибытие в замок
  • Глава 19. Измена. Встреча с Мачехой
  • Глава 20. Признание, встреча с отцом и новая информация