КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 475286 томов
Объем библиотеки - 702 Гб.
Всего авторов - 221332
Пользователей - 102913

Последние комментарии


Впечатления

Михаил Самороков про (Sascha_Forever_21): Убийца яутжа (СИ) (Эротика)

Просто ради интереса начал. Хорошего ничего не ожидал, если честно.
И ничего хорошего я не прочитал.
Бросил. Написано вроде без грамматических ошибок, но ... сука, невкусно.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Сварщик Сварщиков про Любич: Лепила. Книга третья (Альтернативная история)

два комплекта 2/3
а первая книга-то, где?!
---
ржака полная

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Shcola про Мархуз: Детище - 2 (Альтернативная история)

Мархуз пишет замечательно и легко читаемо!

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
Rusta про Кири: Мир, где мне не рады (Юмористическая фантастика)

Весьма неплохо

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Сварщик Сварщиков про Ищенко: Город на передовой. Луганск-2014 (Политика и дипломатия)

какой бред несет эта баба.
и явно, не луганчанка, или писалось со слов, а аффтор, не зная местной специфики употребления слов, воткнул/ла отсебятину.
нечитаемо. и учить историю по этому опусу я бы детям не давал.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
vovih1 про Бурмистров: Антология фантастики и фэнтези-23. Компиляция. Книги 1-13 (Боевая фантастика)

Спасибо за релизы произведений отличных авторов

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Тишанская: Проклятье старинного кольца (Альтернативная история)

Ежели есть желание, задайте вопрос автору на Литнет)))

https://litnet.com/ru/book/proklyate-starinnogo-kolca-b374998

RE:сходил...
В тегах нет, я и не вписывал, а в жанрах - есть
«Литнет Фантастика Альтернативная история Проклятье старинного кольца»

«Текущий рейтинг:
#85 в Альтернативная история
#38 в Научная фантастика»

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).

Молодой ветер [Артём Бухтин] (fb2) читать онлайн

- Молодой ветер [СИ] (а.с. Ветра Элдоры -1) 0.99 Мб, 291с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Артём Бухтин

Настройки текста:



Молодой ветер

Глава 1. Тайный совет

В абсолютно безлюдном пространстве, залитом голубым светом, внезапно стали появляться посторонние. Хотя пустым это место было далеко не для всех, ведь любой бог или даже мелкая энергетическая сущность заплатила бы любую цену лишь бы поглотить всю энергию щедро пропитывающую каждый лучик голубого свечения.

Вот только это совсем не интересовало парящих в нём четырёх существ. Однако помимо них в этом мире был ещё пятый, и единственный не пришлый в этом месте — недалеко от них висел кокон из золотых цепей, окружённый тысячами направленных на пленника голубых пентаграмм и копий, сделанными из того же материала, что и цепи висящие на огромных казалось бы бесконечных колоннах с орнаментом голубых рун.

— Зачем ты призвал нас в столь… хмм… своеобразное и не безопасное для нас место Вентус? — нарушила тишину одна из девушек.

Она была хороша. Её длинные тёмные локоны ниспадали по хрупким плечам на шикарную грудь четвёртого размера, а после по тонкой осиной талии они достигали крепкой попки и тонких ножек, слегка прикрытых короткой юбкой с мехом по краям, лёгкая шубка из того же материала, что и юбка ничуть не скрывала грудь и прочие прелести её тела, плотно облегая все изгибы. А так же оголяя её плоский животик и часть спины.

Картину портило, лишь хмурое лицо с милым маленьким носиком, яркими алыми губами и чарующими глазами с лёгким фиолетовым свечением. Тонкой ручкой она держала, длинный витой посох с навершием в виде светящегося кристалла с молниями цвета её глаз внутри.

— Да, да дядя Вентус, мне страшно, это жуткое место, я прямо чувствую, как это злая энергия вокруг давит на меня.

Весёлым голосом, ничуть не намекавшим на какой-либо страх, поддакнул девушке мальчик лет восьми. Он был одет в простецкую одежду, местами рваную и всю в разноцветных заплатках из-за этого разобрать её первоначальный вид было невозможно, ещё на пацане были холщовые шорты коричневого цвета, также с парой дырок.

— Селла, Нокс — склонил голову мужчина, к которому обращались. На вид ему было лет пятьдесят, а может и все пятьдесят пять. Его некогда пышные зелёные волосы, сейчас грязными нитями падали ему на плечи, лицо было вымотано, а бывший некогда ярко зелёный тканевый наряд и плащ прохудились и потускнели, как и их хозяин. Однако не смотря на его унылый вид, его одежду и волосы трепал свежий, тёплый ветер, делая его более величественным.

— Я рад, что вы пришли, я также рад видеть и тебя Алрон, хоть и в столь странном виде — повернулся он, пожалуй, к самой необычной личности из всех четырёх.

— Ты ошибаешься старик, отца здесь нет, но я готова заменить его во всем, к стати, он вроде и не собирался приходить — весёлым, тонким и очень жутким девичьим голосом ответила Вентусу деревянная кукла.

Да, да самая обычная деревянная кукла в человеческий рост. Если конечно можно назвать обычной живую куклу ростом в 150 сантиметров, в пышном чёрном платье скрывающим ноги и руки существа. Только мертвенно белые деревянные кисти с длинными пальцами выглядывали из рукавов. Голова куклы была круглой, идеально круглой и…. что самое жуткое милой. Чертовски милое детское лицо без губ и носа, но это не уменьшало красоты, нет, нет, это лишь добавляло некой пугающей притягательности этой милой, тонкой улыбке и чёрным глазам с маленькой белой точкой зрачка, смотрящим казалось в никуда. У куклы были длинные ресницы, на глазах был макияж и если бы кто-то смотрел на неё из далека, то он бы точно увидел одну из самых красивых девушек в своей жизни. “Очаровательный” образ куклы заканчивала черная, широкополая шляпа на голове, в ней торчала пара ярких перьев и красный бантик. А также парящий вокруг её головы обруч, сделанный толи из непроглядно чёрного стекла, толи из камня.

Кукла обвела своим взглядом всех собравшихся и присев в реверансе сказала:

— Я Бетти, единственная и не повторимая в своём роде.

— Очень приятно Бетти — сказал Вентус.

Его лицо не выразило при этом даже тени эмоций, в то время как Сэлла поморщилась и отвернулась, а Нокс сжавшись и забежав за спину к Вентусу показал кукле язык. Бетти отреагировала на это “весёлым смехом”, а затем с жутким хрустом провернув своё тело на 180 градусов, открыла казавшийся ещё не давно милым рот и показала сотни острых мелких зубчиков, сливающихся в жуткое подобие наждачной бумаги, заменяющей ей зубы, затем между ними проскользнул длинный тонкий язык чёрного цвета, с которого начала падать такая же чёрная и густая слюна. Мальчик ойкнул и сильнее спрятался за Вентусом.

— Хватит дурачится Нокс, ты убивал и более страшных существ — поморщился старик, доставая за шкирку мальчика из-за своей спины — Я собрал вас по серьёзной теме, а вы ведёте себя не достойно, вы члены совета или нет?! Ну так вот. Я собрал вас потому что думаю, что Серус нацелился на наш мир.

— Серус? Это тот, что из твоих баек о прошлом и тот, кто запер его здесь? — Сэлла оттопырила свой тонкий пальчик, указывая на кокон из цепей.

— Да это он, и это вообще то серьёзная угроза, вам стоит прислушаться ко мне — кивнул Вентус — Я впервые прошу у вас помощи, а именно я хочу, чтобы вы помогли мне освободить моего старого друга.

— Прости старик, но я пас — ставшим внезапно очень серьёзным голосом быстро ответил Нокс — Я не знаю кто этот твой Серус, но я прекрасно знаю, кто такой Безымянный и не хочу, чтобы я вдруг пожалел о спасении такого, как он. Ты ведь знаешь, что время здесь идёт по-другому, ты не мог не почувствовать, даже я это ощутил. Он провёл тут уже тысячи лет, а может и больше. Тысячи лет боли Вентус, кто мог остаться в здравом разуме?! Мне жаль конечно, но…. — мальчик развёл руками.

— Нокс прав — вздохнула магичка — Безымянный вряд ли будет адекватен, особенно зная, что и раньше он был своеобразной личностью.

— Но постойте, как вы не поймёте, если я прав то Серус уничтожит наш мир и я сомневаюсь, что даже ты Сэрра можешь похвастаться умением ходить сквозь миры, вы что не осознаёте, что происходит? — Вентус обвёл глазами троих членов совета.

— Ну если у вас с твоим дружком вышло в своё время, то и я смогу. Мастер порталов я или нет? — пожала плечами Сэрра и махнув посохом открыла фиолетовый портал — Чао мальчики и куклы, спасибо что предупредили, я немедля начну подготовку.

Элегантно махнув ручкой, девушка скрылась в фиолетовом мареве портала.

— Прости старик, но… я… эм… пока короче — мальчик, замялся и отведя взгляд от тускнеющих ещё сильнее глаз старика, растворился в воздухе.

В голубом пространстве осталось только двое: кукла и печальный старик. Вентус посмотрел на Бетти, та посмотрела на него. Немая сцена продолжалась несколько секунд, пока кукла не прервала её хрустом, провернув свою голову в сторону тела, а затем закружившись на месте, так что подол её платья приподнялся показывая, тонкие ноги в чёрных туфлях на каблуке, сделала полтора оборота вновь заговорила.

— Не грусти Вентус, я готова помочь, хотя не думаю, что смогу — жутко, то есть грустно улыбнулась она — Тут нужна энергия и очень много, а у меня её нет, ну вернее есть, но не совсем та, что тебе нужна, я и сюда то попала только благодаря накопителю.

Сказав это она достала из складок платья маленький прозрачный камушек с яркими искорками внутри.

— Однако я готова помочь тебе с другими вещами, я довольно плотно занялась магией в попытках решить свою проблему с энергией, так что можешь рассчитывать на мою поддержку с научной точки зрения.

— У тебя заряд кончается в камне… ученый — печально вздохнув, сказал Вентус.

— Ой и прав… — так и не договорив Бетти растаяла в воздухе.

Вентус повернулся к кокону из цепей и подошёл ближе.

— Ну вот мы и одни, знаешь, а я ведь и правда верю, что спасти нас можешь только ты, я уже стар и мне не уйти порталом, как тогда — Вентус погрузился в себя на несколько минут.

— Ну я про тот случай, когда я спас тебя и…

Кокон дико задёргался, парящие вокруг пентаграммы окатили его синим пламенем, а копья пронзили насквозь, но и так пленник продолжал пытаться вырваться и в какой-то момент из кокона даже просочился небольшой сгусток тьмы и полетел в Вентуса, но его тут же атаковали огнём три пентаграммы и тьма исчезла в синем огне.

— Ох Мар, ты всё ещё ненавидишь меня за это, спустя столько времени ничуть не изменил себе в мстительности — грустная улыбка тронула губы Вентуса — Я ведь всю свою жизнь пытался искупить ту вину, и даже сейчас, когда я уже совсем не тот, что прежде я буду стараться и если смогу тебя освободить, то пусть уж тогда мою судьбу решишь ты, как однажды я решил твою. — Вентус расхохотался.

— Жди Мар, скоро свидимся и эти сопляки мне не понадобятся, просто немного веры в себя, как в старые добрые — Вентус махнул рукой и отвернулся от своего друга — И я кстати рад, что твой разум ещё не угас и ты помнишь самое главное, а значит всё ещё впереди.

Ветер вокруг старика усилился из под его одежды вылетели сотни листов деревьев, ветер подхватил их и создав маленький смерч вокруг Вентуса, скрыл его из вида. В следующую секунду в голубом мире остался только кокон из золотых цепей и его узник.

Глава 2. "Подарок" судьбы

— Тилили, тилили — по квартире разносился звон будильника — тилили, тилили — звон продолжался — тилитили, тилитили, тилитили.

— Да вырубись ты наконец чёртова железяка — я со всей силы швырнул будильник в стену.

По комнате разнёсся жалобный треск, а невыносимый звон наконец то затих. Я уже думал, что сума сойду, если это продолжится. Стоп, а что у меня у той стенки стояло?

— Твоюж… комп — я в холодно поту вскочил с кровати.

Вот я идиот всю зарплату ведь потратил на него, только бы не попал.

— Вроде цел — с облегчением выдохнул я.

Будильник пролетел выше монитора, но больше таких выходок лучше не повторять. Ненавистной железке кстати пришёл каюк и причём полный. Экран разлетелся, а корпус был смят, крышка и батарейки теперь валялись где-то под столом.

Я подошёл к двери и включил свет, на часах было уже 7:40 да уж, проспал, вот почему будильник не вырубался, он встал на зацикленный режим. Бедный он мой, так старался поднять хозяина.

— Ну ничего твой подвиг не будет забыт герой, я с честью похороню тебя на помойке — сказал я осколкам, что держал сейчас в руках.

Затем я отправился выполнять своё обещание на кухню, где и оставил героя в мусорном ведре, отдал честь погибшему зевком и отправился умыться. Всмотрелся в своё отражение, ну ничего необычного, как всегда на меня смотрел я, тобишь Владимир Кротов 26 лет, карие глаза, коричневые волосы, в общем самый стандартный парень, не женатый, гордый собой и не бритый. Мда надо бы это исправить, я не про женитьбу конечно, а про щетину.

Быстро побрившись, двинулся на кухню, открыл холодильник и пробежался взглядом по полкам, а на них: засохшие макароны, пельмешки, они вроде просрочились, наверно выбросить надо? А ладно успеется, ну и ещё пара старых блюд, самое обычное холостятское меню так сказать.

— И так… ты — ткнул я пальцев в рис с котлеткой вчерашней давности — Я выбираю тебя.

С этой пафосной фразой я достал шедевр моего кулинарного искусства из холодильника.

Быстро перекусив, отправился к двери и одел свои любимые тёплые штаны с курткой черного цвета, а также нацепил шапку и вышел из дома, зима как-никак на улице, а русские морозы не щадят. Чуть не брякнувшись с лестницы, я упомянул дворника и его семью добрым словом, а затем отправился к автобусной остановке, мне ещё к 8:30 надо быть в агентстве, а то ведь я знаю своего начальника, он прицепится:

— Владимир ну какой из тебя “детектив года” ты и награду эту никогда в глаза не видел и не увидишь с такими опазданиями.

— А вот хер тебе! — усмехнулся я.

Сегодня будет мой звёздный день, я наконец подошёл в притык к разгадке легендарной тайны нашего города. Это было трудно, но теперь со дня на день я смогу раскрыть дело о пропаже одного из самых влиятельных людей округа. Он был связан с мафией или что-то вроде того, осталось узнать наверняка пару деталей, но зато я уже точно знаю, что это их рук дело они не поделили с ним территорию. Я раскрою это дело и награда будет моей, цель моей жизни последние… эм… ну … года три или четыре наверное. Ладно какая разница сколько я шёл к этому? Сейчас главное не опаздать на автобус, иначе следующий фиг приедет по расписанию, знаю я этих водил.

С неба медленно падал снег и покрывал мою шапку, лицо щипало, но мне это нравилось, я в принципе люблю зиму. Уж не знаю, что меня к ней так тянет, просто нравится эта атмосфера, холод, красота льда, его покой. Я поднял руку и подгадав момент крутанул пальцем, следуя потоку ветра снежинка завертелась в танце вокруг моей руки, я остановился, чтобы не сбить её танец. Этот простенький трюк я выучил ещё в детстве и поражал им друзей, тогда никто так и не сумел его повторить, но мне он всегда казался довольно простым.

Я завертел ещё пару снежинок, но взглянув на часы вновь продолжил путь, всё же, выговор от начальства меня не прельщал, но мой путь опять был прерван. На этот раз не ребячеством, а кризисом.

— Акция, акция в Пятерочке акция, возьмите купон и на кассе второй товар бесплатно. — парнишка лет 15 раздавал листовки.

Я с интересом подошел, ну а что деньги сэкономить святое дело. Взял целых десять листовок ну чтоб на долго запастись, пацан довольно улыбнулся и убежал. Видимо на точку другую, тут плохо пошло. Вчитался в бумажку.

Пятёрочка открывает новый магазин по адресу….

Бла

Бла

Бла

— Эээээ не понял. — я перечитал ещё раз — А где? Там же про скидки говорил.

Я завертел головой, парня конечно уже не было, вот гад сбагрил и свалил. Выбросил скомканные бумажки в сугроб, его же потом и пнул от досады. И ведь самое обидное, что постоянно на кидал ведусь, в прошлом году так вообще цыгане или кто они там были грабанули. Пошел блин помочь девушке, поверил блин, а потом тюк по башке и кошелька нет.

Детектив года обманут школьником с листовками и цыганами рррр, кто узнает со смеху помрёт. И ведь мама ещё говорила: “Сынок ты не верь всякому, а то до добра не дойдёшь, даже хорошие люди порой оказываются подлецами и жуликами”.

Так занимаясь самобичиванием по поводу доверчивости, я продолжал путь. О кстати, а вот и остановка, осталось перейти дорогу и я буду на месте, а там уж пара минут и автобус домчит меня до места назначения. Я взглянул на светофор, тот мерно отсчитывал время красными циферками.

Около меня стояло ещё человек 7, дед с бабкой, какято толстая мамаша и такой же сынок, трое школьников с колонкой, я поморщился. Скорее бы светофор загорелся, внезапно мою грудь пронзила острая боль, потом за спиной раздался гром и потом снова боль в животе, потом в плече. Захрипев, начал заваливаться на землю, в полёте меня развернуло и я упал на спину, что позволило мне увидеть непонимающие взгляды людей и убегающего типа в серой одежде и капюшоне, внезапно слева пришёл новый звук чисто рефлекторно повернул голову, чтобы увидеть ещё один подарок судьбы — КОЛЕСО ГРУЗОВИКА!

- “Пиздец” — только и успел подумать я.

В следующую секунду голова Владимир Кротова со смачным ХРУСТЬ, ЩВЯК размазалась по асфальту, ошмётки мозга брызнули в разные стороны попадая на людей и дорогу, кровавый фонтанчик оставил след на дороге, водитель грузовика пытаясь уйти в сторону резко повернул руль и вжал по тормозам. Не лучшая идея на зимней дороге, машину занесло, она упала на бок, её удар разметал стоящих у дороги людей как кегли, они сломанными куклами отлетали в сторону, и падали на землю с неестественно вывернутыми конечностями, но им ещё повезло ведь школьников размазало упавшей сверху махиной оставляя переломанный фарш.

Под весёлую музыку из колонки по заснеженному тротуару убегал парень закутанный в серые шмотки, по пути выбрасывая в ближайший сугроб пистолет. Он выполнил свою работу и старался быстрее убраться подальше, благо грузовик неплохо подчистил за ним, убрав лишние глаза и уши. В спину ему доносилось веселая песенка из колонки:

Run, Вася, run, run, Вася, run, не оставь шанса мусарам, run .

Run, Вася, run, run ….


“СВОДКА НОВОСТЕЙ ГОРОДА”

Сегодня на улице Ленина произошла ужаснейшая авария, в ходе которой погибло 6 человек. Водитель грузовика, а также мать погибшего шести летнего мальчика находятся в тяжелом состоянии. Полиция уже пытается выяснить причины аварии, а также личности погибших, увы из-за тяжелых травм некоторые из тел всё ещё не опознаны, если вы можете как-то помочь с опознанием обращайтесь по номеру +7-904-766-02-91. Вам дадут направление в морг с неопознанными телами, мы соболезнуем вашей утрате.

А теперь к важным новостям. В Америке опять недовольства и бездействия властей, так же…..

Глава 3. Ещё не конец?

— Ох, чёрт как же было больно — застонал я и открыл глаза.

Так, а каким образом я открыл глаза, после того как на меня наехала фура? Я ведь не мог это пережить верно? Да и даже, если смог бы, то что я сейчас вижу явно не потолок больницы. Надо мной был обычный мраморный потолок с люстрой из каких-то странных кристаллов, а лежал я на чём-то мягком. Скорее всего это был ковёр, повернул голову на бок. Да это действительно был ковёр коричнево белой раскраски, со странными узорами. Стены у комнаты тоже были из мрамора, да и пол тоже.

От моих размышлений о том, где я чёрт по бери вообще и что со мной случилось, меня отвлёк приятный женский голос.

— Встаньте пожалуйста с пола, мне не удобно вас оформлять так будет.

Я посмотрел в направление голоса. Там был обычный деревянный стол, заваленный бумагами, за ним была девушка лет 19. Брюнетка, на глазах очки, лицо красивое, но и только, обычная серая мышка из офиса, ни яркой помады, ни броского макияжа. Укоризненным взглядом девушка смотрела на меня слегка привстав над столом, показывая, что одета она в обычное чёрное офисное платье закрывающее грудь второго размера. Сейчас она привстала и чуть свесившись со стола смотрела на меня.

Послушно поднялся с пола и ощупал себя, живой целый только голый. Ойкнул и прикрылся руками смущённо взглянул на девушку, но та лишь непонимающе подняла бровь.

— Эм, а я это голый — смущённо сказал я.

— Ну так сюда все такими попадают — пожала она плечами, садясь обратно за стол — Вы садитесь и не стоит беспокоиться о наготе я привыкла.

Сказав это, она махнула рукой и перед столом появился обычный деревянный стул. Я подошёл и сел, продолжая прикрываться. Девушка вздохнула и достала из одной из стопок лист бумаги.

— Я так понимаю Кротов Владимир Алексеевич, возраст двадцать шесть лет, не женат, родственников нет? — спросила она меня, не отрываясь от чтения.

— Ну да, я.

— Ясно, верующий? — продолжила девушка свой опрос.

— Нет, а это важно? — поёжившись от холода спросил я. Всё же я был голым, а тут было чуток прохладно.

— Ну смотря кому — ответила мне девушка — Кто-то спокойно относится к тому, что верил во всякие бредни, кто-то истерит и тормозит нашу работу, не люблю таких.

Девушка поморщилась и поправила очки.

— Так ну это не важно, из вашего дела и зная мир в котором вы жили могу предложить вам на выбор три варианта. Вот ознакомьтесь и выберите, что вам больше нравится — она достала из ящичка листик и протянула мне, затем передала мне ручку.

Внезапно над столом из неоткуда появилось красное свечение в виде прямоугольника, а спустя пару секунд из него вывалилась толстая стопка бумаг, а затем раздался голос:

— Милочка это я Гулола ну та что с шестого отдела, ты если сейчас кого-то оформляешь не торопись это вот мне пришло только что, там список миров изменивших свой статус в иерархии империи. Как разберёшь все документы можешь работать дальше, кстати у нас ведь через год выходной не хочешь зай…

Вновь раздался писк и голос исчез вместе с красным прямоугольником.

Сидящая напротив меня девушка скривилась и отобрав у меня листок и ручку, сказала сидеть ждать. А я что? Я ничего подожду чего мёртвому время жалеть. Угораздило же блин.

Спустя довольно длительный период времени мне вновь сунули лист, но в этот раз пунктов было уже четыре, а не три.

— Как выберете распишитесь вот тут, тут и вот здесь и заполните все нужные вещи, а также поставьте галочку на против нужного пункта, по всем вопросам обращайтесь ко мне — сказав это девушка взяла кружку кофе и стала изучать другие бумаги.

— Не мог что ли пораньше помереть, а то блин повадились помирать как раз к рассылке документов.

Донеслось до меня тихое ворчание девушки, взявшей уже следующую кружку.

“Да как будто я нарочно выбрал время, что бы помереть” — раздражённо подумал я, чуть не сказав это в слух.

Но к счастью вовремя передумал это делать, мало ли, что эта особа может со мной сделать, она ведь далеко не проста.

Так стоп, а разве эта кружка тут раньше стояла? Одна же была вроде. Почесал я затылок выданным мне письменным инструментом, так стоп о чём я вообще думаю и что за бумажку мне дали. Прочитал надпись.

Бланк номер четыре, для миров категории с четвёртой по шестую (включительно).

Выдан Алькерой Леро́й возраст 14.567 лет “ого да она старушка оказывается”, работником третьего отдела по работе с душами.

Дорогая душа мы рады, что вы попали именно в нашу фирму, тут вам будут предоставлены лучшие варианты загробного распределения (если конечно уровень вашего мира это позволяет) “ага то есть если не достаточно то хрен вам даже без масла”. Вы прибыли из мира четвёртой категории, будем рады предложить вам следующее:

1) Расщепление;

2) Передача Ангелам или Демоном в соответствии с аурой вашей души;

3) Реинкарнация (!Внимание! запрос на перерождение может быть отклонён вашим куратором “Алькерой Леро́й” или богами вашего мира, после чего вы будете подвержены; Расщеплению.)

4) Перерождение;

Я похлопал глазами, перечитал, ещё раз похлопал, посмотрел на девушку, перечитал. Широкий выбор, а что самое главное понятный, что капец. Нет конечно вроде бы всё ясно, но чем например пункт три, от пункта четыре отличается? Хотя, чего думать можно ведь спросить:

— Эм, а можно пункты разобрать.

Ответом мне было молчание.

— Ну вы же сказали, что можно спрашивать.

Девушка всё также молчала.

— Так я это, ну эээ таво… жаловаться буду — неуверенно сказал я.

Вот теперь девушка отвлеклась от бумаг и недовольно на меня посмотрела, нахмурилась поджала губы, но всё же ответила.

— Ну что те… вам не ясно? Только быстро у меня перерыв вообще то должен был быть, если бы не рассылка эта и не ты.

— Ну можно пункты мне разобрать — быстро сунул я ей листок в руки.

— Все? — удивлённо спросила она, вскинув брови — Тут же и так всё ясно.

Я лишь пожал плечами. Девушка недовольно поправила очки, но всё же начала пояснять.

— Соглашаясь с пунктом номер 1, вы даёте своё разрешение на добровольную передачу всей энергии своей души нам, после чего вы окончательно умрёте, а энергия переданная нам пойдет на создание… — она замялась на несколько секунд — создание чего-нибудь полезного.

— Пункт два это передача вашей души либо Ангелам, либо Демонам, а там они уже сами разберутся.

Этот пункт меня заинтересовал сразу же, ну а что кто не хотел в раю побывать, ангелы там ведь живут вроде?

— А моя душа она к кому попадёт?

Девушка смерила меня взглядом, затем взяла мою анкету и ответила.

— Ну судя по всему ангелам.

— О это получается я в рай попаду? Это ведь круто да? Я ведь себя не то, что бы хорошим человеком считал. — радостно сказал я.

— Ну я бы на вашем месте ещё подумала, на самом деле этот пункт далеко не самый популярный — Как-то неприятно усмехнулась девушка.

— А почему?

Девушка не ответила, только моча ткнула пальцем мне куда-то за спину. Я обернулся и грохнулсясо стула, заорав от испуга. Где-то метрах в пяти от меня стены не было или скорее она была прозрачной и сквозь неё на меня смотрела тварь, нет ТВАРЬ.

Белый комок из торчащих в разные стороны перьев и уродливых корявых крыльев, а на меня смотрела красными как кровь глазами вытянутая морда, с длинным, раззявленным клювом, усыпанным зубами, торчащими из него под странными углами. Увидев, что я смотрю на неё тварь за билась и начала прижиматься к стене делая видимым своё тело. Уродливое голое и скрюченное с торчащими из него костями и крыльями, сотнями крыльев.

Я отполз назад и упёршись в стол дрожащим голосом спросил.

— Это что за хуйня.

— Ангел донеслось до меня сверху, достаточно тупые создания, но сумевшие выйти на энергетический уровень существования так что пришлось принять их в наше общество, конечно далеко не все они такие, но общая масса такова и если высшие посчитают вас не достойным их внимания то…

Да ну нахер этих ангелов и демонов туда же, если это АНГЕЛ, то что за пиздец с демонами творится, ну уж нееет я точно не такого хочу, после смерти.

— П-понял, а четвёртый пункт это что? — всё ещё не отойдя от шока и кое как опираясь на стол встал я на ноги, не отводя взгляд от твари.

— А, то есть третий пункт вас не интересует? Ну и ладно мне легче, при выборе четвёртого пункта вас отправят к одному из богов других миров, обычно они запрашивают у нас души для каких-то своих целей ну и собственно дальше вы просто будете служить тому богу. Обычно они забрасывают души в миры где хотят что-то сделать, но так-как они ленивые то и пахать за них будете вы, кстати именно этот пункт и появился у тебя из-за того что твой мир буквально пару минут назад всё же перешёл под контроль империи и в награду получил четвёртый ранг.

— И богу своему я отказать никак не смогу?

— Ну почему же, сможете конечно, но вот только если потом его служители сожгут вас на костре, то это уже не наши заботы, а и да хочу уточнить, что по пункту четыре вы при смерти можете не попасть к нам снова, потому что, если мир в котором вы умрёте не будет входить в зону нашей деятельности, а такое вполне возможно, вы будите переданы либо вашему богу, либо если вы отказались от службы ему вы будите, а я честно не знаю, что тогда будет — пожала она плечами

— Может вас кто другой подберёт, может дикие ангелы сожрут, может вы просто будите вечно слоняться в пустоте пока вся энергия из вас не пропадёт, а может ещё что — Вообще все эти боги мутные типы и я бы с ними не связывалась, но не мне за вас решать.

— Ну ладно, понял, спасибо — сказал я, наконец совладав со своим страхом и сев обратно на стул.

Правда я всё равно время от времени оглядывался не пробралась ли сюда это тварь. Взяв лист у девушки обратно, я задумался. Первый вариант меня точно не интересовал, как и второй знать, что со мной сделают эти крылатые уроды я не хотел совершенно, третий мог оказаться неплохим, но вот почему-то я не хочу проверять одобрят ли мою кандидатуру на реинкарницию, особенно когда я отвлёк своего куратора от перерыва. Оставался только номер четыре и надежда на то, что мне попадётся нормальный бог и, что самое главное мир. Проведя такие нехитрые умозаключения, я обратился к допившей уже 3 кружку кофе девушке.

— Я заполнил — протянул я лист девушке расписавшись и поставив галочку на против пункта Перерождение, а затем расписался подписался, дал три согласия и ещё кучи чего написал в этом бланке.

Та мельком окинула взглядом лист и тот исчез и её руки.

— Прекрасно, вопросы есть ещё?

— А Эйнштейн был реинкарнирован? — задал я, пожалуй, самый тупой вопрос из всех, что можно, сам не знаю как додумавшись до него.

— Да — к моему удивлению ответила девушка и махнула рукой.

— Ха, я так и знал, нельзя быть таким умным прост… — договорить я не успел, потому что был ослеплён белой вспышкой, а когда открыл глаза я был уже в совсем другом месте

Глава 4. Новый мир, новые цели

Когда я очнулся от переноса, то посмотрев по сторонам понял, что стоял посреди какого-то поля, а если быть точным, то маленькой полянки залитой розоватым светом, повсюду росли алые цветы, напоминающие помесь роз и тюльпанов от которых шёл сильный запах дурманящий голову. Огляделся и заметил, что вся поляна огорожена гигантскими деревьями, образующими непроходимую стену, а также над этой поляной был “потолок” из огромных полупрозрачных лепестков розового цвета.

Посреди поляны в маленькой беседке, как будто выросшей прямо из земли и состоящей из сотен переплетённых веточек, сидела женщина лет тридцати пяти и пила пухлыми алыми губами какой-то напиток из глубокой водной кувшинки. Одета она была в чересчур откровенный наряд из собственно ничего и трех листиков на сосках, да в самом интересном месте. Естественно эти листочки не могли скрыть от моего взгляда гигантских грудей размера эдак шестого, чрезвычайно тонкой талии, настолько тонкой, что казалось она вот, вот сломается под весом огромного бюста, а её пухлые бёдра создавали эффект необычайной мягкости её тела.

Заметив меня, девушка повернулась и перекинув ногу на ногу заставила меня невольно сместить взгляд чуть ниже её живота. На её светлом лице появилась довольная улыбка, огромные груди колыхнулись, когда она отставила свой “стакан” в сторону, после женщина поправила свои пышные волосы цвета золота, вновь качнув грудью, я же послушно перевел взгляд от её межножного пространства на грудь. А потом почувствовал предательское шевеление между ног, только сейчас я вспомнил, что стоял голым всё это время и поспешно прикрылся, пытаясь спрятать растущий стояк.

— Ох похоже, что мне нашли подходящую душу — томным голосом сказала женщина.

Я вздрогнул и поспешно склонившись в поклоне сказал.

— Очень рад видеть вас… Богиня.

— Я рада, что ты рад и надеюсь на наше долгое и успешное сотрудничество, ты ведь уже знаешь, что тебе нужно будет делать верно?

Я решил не делать замечания немного странному построению её предложения и просто пропустил эту резанувшую слух часть фразы мимо ушей

— Служить вам находясь в мире куда вы меня отправите — поспешно ответил я, стараясь смотреть только в лицо моей новой работодательнице, получалось откровенно плохо.

— Ну, чтож ты хотя бы знаешь, что надо делать, а то были у меня и совсем пустоголовые — фыркнула Богиня, сморщив свой красивый носик — А то слышала, моим коллегам совсем тупых присылали.

— Я сегодня добрая, да и ты меня порадовал, так что я даже сделаю тебе подарочек, кем хочешь стать в новом мире? О! Кстати о мире, ты отправишься в Элдору, там у меня довольно много послушников, но в последнее время как-то много бунтов. То им мол даров мало, то ещё что. — скривилась Богиня, словно от зубной боли.

— В общем тебя надо будет вырезать пару племён и деревень в разных частях этого мира, а потом я уж ещё чего-нибудь тебе придумаю.

Я немного завис, услышав такое задание из уст, этой шикарной женщины. Но в слух ничего не сказал, меня предупреждали, что я буду выполнять задания богов? Предупреждали. Ну вот видимо придётся геноцид устроить, хотя может можно решить вопрос по-другому?

— О Богиня, а могу я узнать ваше имя, чтобы нести его недостойным смертным? — льстиво спросил я, решив ещё улучшить её мнение обо мне.

— О конечно можешь, я Леолла — сказала она положив руку на свою грудь — Богиня жизни и природы, величайшая и лучшая в своём роде, самая добрая и милостивая Богиня нашего пантеона.

Горделиво задрала она подбородок.

- “Ага безусловно, добрая прям жесть” — мысленно фыркнул я.

— Ну да хватит болтать попусту, кем ты хочешь быть? — недовольно спросила она.

— А кем могу? — задал я ей встречный вопрос.

— Что за глупые вопросы? — нахмурилась она — Не знаешь и этим не знанием оскорбляешь меня! Значит не будешь выбирать идиот, будешь воином для пней вроде тебя самое то, махать железками и получать по своей дурной голове.

Какого?! Да она же только, что была ангелом, ой тьфу, тьфу, тьфу, доброй была короче. Откуда такие перемены мать её. Я же просто спросил, откудаж мне знать что просить, может она мне БТР тут могла отгрохать или пусковую установку “Град” или сделать меня командиром танкового батальона. Ладно спокойно без нервов, может щас всё уладим.

— Богиня я прошу прощения, зато что разгневал вас, но я лишь….

— Заткнись пёс, я не давала тебя слова ты будешь тем кем я захочу и делать будешь, что я захочу, так что заткни пасть и надевай. БЫСТРО! — взвизгнула она, ударяя рукой по столу в беседки от чего тот сломался.

Богиня сразу же растеряла всю свою красоту и очаровательность, запах цветов вокруг стал мерзким, а розовый свет начал резать глаза. Мой каменный стояк возникший при её виде испарился и по ощущениям ещё долго не решится показаться.

“Взбалмошная сучка” — подумал я, глядя на появившиеся передо мной доспехи из белого металла с золотыми узорами и таким же мечом и щитом — ”Ну почему нельзя было попасть к нормальному богу, а ведь сначала эта даже адекватной показалась, пусть и с замашками палача, но хоть красивая… была”

Я посмотрел на объект моих проблем и нагнулся за доспехами, теперь то я понял почему та девушка клерк не очень любила богов, надеюсь, что хотя бы, парочка из них лучше этой “богини мира и любви всех тварюшек Земных и иноземных”.

Попытавшись поднять массивную грудную пластину доспеха, я понял, что она ничего не весит, хотя на вид килограмм пятнадцать в ней точно было. Затем я долго думал, как же её крепить к телу, учитывая, что ни ремешков, ни каких-либо креплений у неё не было, да и если бы были, я в жизни доспех в глаза не видел, не то что надевал.

С решением мне помогла моя “любимая” Богиня, своим советом очень “очевидным” для любого здравомыслящего человека:

— Приложи к телу, идиот.

Мысленно выпотрошив эту суку, я послушно приложил доспех к груди и тот присосался к моему телу как будто став частью меня, подобным образом я надел и броню для рук и ног, со спиной пришлось повозиться, но в итоге я кое как её прилепил на место. Даже более интересным моментом для меня было то, что броня буквально срасталась друг с другом, не оставляя даже маленькой щёлки. Этот факт поразил меня куда больше чем отсутствие веса брони или её примагничивание к телу. Мало ли какие сплавы могут быть в этом мире, а вот железо на присосках — это магия чистой воды.

И вот я взялся за шлем, чтобы его надеть, как меня отвлёк шум со стороны беседки, поднял голову и увидел, как Богиня, вновь пригубившая свой напиток, круглыми глазами смотрит на выходящее из серого портала нечто. Монстр ростом около двух метров, тощее тело серая кожа с просвечивающими чёрными венами, его сгорбленная фигура была закутана в рваны ошмётки некогда красивой тканевой толи брони, толи просто наряда, из спины торчало два отростка явно когда-то бывшие крыльями, но сейчас уродливыми культями свисающие с неё, хищное острое лицо с глазами красными как кровь и сочащимся из них чёрным, тяжёлым туманом образ завершал рот набитый бритвенно-острыми зубами.

У твари была лишь одна тонкая левая рука с длинными изогнутыми когтями по десять с лишним сантиметров длиной, правая же была утеряна полностью вместе с куском плеча. Стояла тварь на таких же тонких ногах что и руки. От разглядывания этой жути меня отвлёк выкрик Богини, вскочившей из-за стола.

— Герой быстро убей эту тварь, я приказываю тебе! Докажи мне свою верность!

К моему ещё большему ужасу тварь, стоявшая до этого момента, неподвижно расхохоталась жутким хрипящим смехом, а затем заговорила:

— Леолла ты думаешь, что малыш Нотиус тебя защитит? А-ХА-ХА-ХА-ХА, ну ты и тупая. Я верно запомнил тебя как тупую сучку, пусть память меня и подводит в последнее время, но тебя я помю — его голос походил на хрип умирающего, а смех был ближе на кровавый кашель, что по правде сказать очень подходило к внешности этого существа.

Сказав это монстр размазался черной молнией, а следующие что я увидел это трепыхающуюся Богиню, пробитую рукой твари насквозь, её кишки намотанные на кулак твари вываливались из некогда прекрасного живота, затем монстр сомкнул челюсти на её обнажённом плече вырывая из него кусок мяса, заставляя Богиню завизжать от боли, кровь фонтаном хлынула наружу.

— Ну и дрянь — сказал монстр, выплёвывая обломок кости с куском изодранной плоти — И это мясо богини жизни? Похоже твоя гнилая суть смогла даже душевную оболочку испортить и извратить, а ведь я ждал этого момента.

Брызги густой бардовой крови заливали полянку и беседку Богини, трава жухла цветы серели и трескались умирая.

Внезапно жуткие, казалось бы, способные убить одним лишь взглядом глаза посмотрели на меня. От этого я выронил шлем и попятившись назад, запнулся о лежащий на земле щит и полетел спиной на землю.

Но долететь до неё мне было не суждено, потому что последнее, что я увидел была жуткая улыбка монстра, а затем умирающая вместе с Богиней полянка схлопнулась и исчезла, а я упал в серое марево и потерял сознание.

* * *

Пришёл в себя я от слепящего света, помотал головой и закрылся рукой, резко сел, а затем и вскочил на ноги. Недавние события во всех подробностях всплыли у меня в памяти, и я судорожно начал озираться по сторонам, ожидая в каждом тёмном уголке увидеть жуткие алые глаза, смотрящие на меня, но никого не было, только тихий лес и голубая гладь реки, находившегося рядом с полянкой, на которой я оказался.

Где-то в гуще леса пели птицы изредка от реки доносился плеск воды, адреналин медленно начал меня отпускать, часто дыша плюхнулся на землю. По лбу сползала, липкая капля пота.

— Что это было чёрт побери, что за тварь так запросто убила Богиню, БОГИНЮ БЛЯТЬ, да ещё и в её обители? И какова я ещё жив и судя по всему где-то далеко от места расправы.

Выпалил я вопрос в пустоту, непонятно чего я ожидал от этого, но ответом мне стал какой-то протяжный вой из глубины леса, отполз в противоположное вою направление.

Огляделся ещё раз, на этот раз более внимательно и спокойно, но ничего подозрительного не подметил. Самая обычная полянка у реки, судя по всему самый разгар дня, деревья вроде лиственные, а вон олень пьёт воду или не олень, у оленей вроде бы не такие острые рога, да и из спины шипы не растут. Посмотрев на это чудо природы и дождавшись пока оно свалит в лес, я подошёл к реке, вгляделся в отражение, там был прежний я ну только в броне, очень даже крутой броне хочу сказать, смотрелся я в ней просто мега брутально.

— Стоп о чём я вообще думаю?!

Я схватился я за голову. Меня убили, потом какой-то бред шизофреника про загробную бюрократию, потом я попал к Богине, её жестоко убила какая-то тварь, а теперь я вообще хер знает где и не понятно, как жить дальше и что делать, а я отражением на водичке любуюсь. Меня вновь охватила паника, но окунув голову в холодную воду я вроде пришёл в себя.

— Так всё не так уж и плохо если задуматься, у меня есть броня пусть и не полная и оружия у меня нет, но зато она божественная, это ведь круто так? — постарался я подбодрить себя — Я ведь теперь свободен никаких ипотек, никакой работы с подъёмом в раннее утро, идиота начальника, а ещё я в фэнтези мире, меня ждут приключения, гарем из эльфиек и кошкодевок, да? Конечно да! Так ведь положено!

Нервно хихикнул я и подумав секунд пять, нагнулся и со всей дури вдарил головой по земле. Охнув и схватившись рукой за лоб, я сделал вывод, что всё же не сплю хотя лучше бы, наверное, себя ущипнуть или дать пощечину, но проверять на себе усиливает ли меня божественная броня я не захотел.

А то снесёшь себе ещё сам голову, потом от стыда на том свете расщеплению решишь подвергнуться, чтобы позор смыть Холодный металл перчатки облегчил боль и я встав, подошёл к дереву, последний раз потерев лоб я облокотился на него. После “проверки на реальность” меня чуток шатало.

Всё же однажды я научусь сначала думать, а потом делать можно же было снять перчатку и ущипнуть себя, что я собственно и сделал. Боль опять-таки была вполне реальной. Сполз по дереву вниз и задумался в голове, как назло не было никаких мыслей, может от всех событий сегодняшнего дня, может от пережитого стресса или жаркого дня, разморившего меня, я так ничего и не придумав, отрубился и провалился в тяжелый сон без каких-либо сновидений.

В этот момент меня не заботили ни нежданные твари из леса, ни появление существа что убило Леоллу, мой мозг перегруженный о стресса, плюс огромного количества неожиданностей и событий выходящих за грань моего понимания, требовал отдыха и сна. И он этот отдых получит, несмотря ни на что. Пусть вокруг меня хоть динозавры, боги и жуткие монстры хороводы водят, а этот лес будет гореть огнём, я не проснусь пока моя перегретая думалка не остынет, до приемлемого состояния.

Глава 5. Неудачный "Гоп стоп" или чем вдохновлялся Тарантино

Проснулся я уже ближе к вечеру, по всей видимости от холода или от того что моя голова наконец-то приняла все случившееся со мной. Прохладно мне было, потому что уснул где и сидел до этого то есть под деревом, а медленно заходящее солнце уже не грело так же сильно, как и днём и само собой температура в тени стала заметно ниже прежней.

Я поднялся с холодной земли и отряхнув прилипшие кусочки почвы со хрустом потянулся. Оглядел опустевшую округу и задумался, что же мне делать то. И самым логичным, как ни странно был ответ — “Что угодно”.

И ведь правда, я в новом мире у меня есть снаряга и нет никаких якорей в виде близких и обязанностей, стану героем, я же хотел вчера гарем, а он как известно у спасителей мира сего, да героев. Вот и я им буду, и условия мне очень к этому располагают, я ведь добряк по натуре, а здесь за добро ещё и разбогатею. Казалось бы детская дурость, а не адекватное решение, но почему собственно нет? Это не Земля, тут мир меча и магии, наверняка тут быть героем далеко не детская мечта, а серьёзное дело.

А на деньги с геройств дом себе куплю в центральном городе или замок отстрою, о а может королём стать? Хотя нет муторно слишком, не буду королём, буду обычным героем.

— Ну что же значит так первая цель у меня ясна — “Стать героем”.

Я начал вышагивать туда сюда вдоль реки, кивая в такт своим размышлениям.

— Что мне для этого надо?

— Ну для этого надо узнать, как стать героем… хотя это ведь очевидно спасти кого-нибудь или что-нибудь, а чтобы спасти кого-нибудь или что-нибудь надо его или это найти, а для этого надо выйти из леса.

Почесав в затылке, ответил я на свой же вопрос.

— Ну вот всё просто, значит я ищу выход из леса потом спасаю всяких людей или вещи по просьбе людей становлюсь героем, а потом всё как и планировалось: дворец, богатства, слава, гарем и ручной дракон или пара — хлопнув в ладоши, я прекратил нарезать круги по поляне.

Довольный составленным планом и его переспективами, двинулся в сторону от реки, надеюсь, что это путь не в центр леса, а куда-нибудь к краю или к проложенной людьми дороге интересно тут каменные дороги? Ладно это не важно, важно то, что плутать в волшебном лесу ночью не хотелось, даже если делать это в доспехе. С этими мыслями я шёл вдоль деревьев и кустов, многие их виды были похожи на Земные, но отличия были всегда.

То цвет чуть-чуть другой, то вкус, как например у местной малины, которую я по отработанной с детства у бабки в огороде привычке сунул в рот, хорошо хоть не ядовитой оказалась, иначе смерть вышла бы даже глупее чем от пощёчины. А вообще, несмотря на необычность окружения, я наслаждался им и жизнью в целом: солнышко светило пусть и слабо, но даже так это было лучше чем вечно тусклый свет городов, где-то в лесу щебетали птички или кто там в этом мире щебечет, иногда доносились звуки и других лесных обитателей, будь то хрюканье или рык. Для отвыкшего от природы человека, такая вот атмосфера была просто великолепна, пусть и несколько настораживающей.

Шёл я уже довольно долго, где-то около пары часов или пары с половиной, но усталость в мышцах даже не начала появляться, хотя от долгой ходьбы я отвык давным-давно только вот темнело, а желания проверять кто же живёт в волшебном лесу ночью у меня так и не появилось, не стоит всё же забывать о неполноте моего комплекта брони, и любой удар по открытой голове равно смерти, ну нокауту в лучшем случае.

Отсутствие же усталости от ходьбы по непересечённой местности я приписал в заслуги доспеха, он явно как-то влиял на мои физические показатели, потому что, когда я от нефиг делать пнул попавшийся по дороге в лесу камушек, тот со свистом улетел куда-то далеко в гущу леса. Однако такая мирная прогулка, к сожалению, не могла длиться вечно, как в общем то и всё прекрасное в нашем мире.

Из-за деревьев я услышал чей-то крик боли, а затем ругань и не разборчивую речь. Я поспешил туда сквозь деревья и передо мной предстала классическая картина гоп стопа по средневековски. Шестеро мужиков в кожаной броне, потасканного вида и неказистыми дубинками в руках прессовали трёх людей в дорожных плащах и с заплечными сумками, что сейчас были сброшены на землю, двух парней и одну девушку.

Парни держали в руках мечи, но у одного был в добавок щит, что меня в этом мужчине удивило, так это, что щит видимо был его основным оружием, ведь воин держал его в правой руке, а не в левой как это положено, а второй мечник компенсировал отсутствие у себя щита, а не комплексов надеюсь, величиной своего меча.

“Такой двуручником называют вроде или цвайхандером” — подумал я — “Хотя это же просто перевод с немецкого, да и какая разница, сейчас это вообще не важно”

А вот у девушки меча не было, зато был лук и колчан, она и создала источник крика подстрелив одного из нападавших, что лежал сейчас в стороне со стрелой в груди.

— Эй ребятишки вы ведь понимаете, что шансов у вас маловато — хриплым, прокуренным голосом спросил один из нападавших, самый крупный на вид. Скорее всего он их главарь.

— Ты сволочь не зазнавайся — бойким голосом отозвался парень из-за щита — Мы одного уже положили и остальных туда же отправим, вы и глазом моргнуть не успеете.

— Ха-ха-ха босс, а он мне нравится, забавный — гоготнул один из нападавших зашедший к парню с щитом за спину и стоящий напротив его друга с двуручным мечом — Они кажись ещё не въехали, что скоро наши друзья подтянутся, а там и самый настоящий МАГ у нас есть, так что… ах ты сука — он отдельно выделили намёк про мага, а потом еле успел уклониться от пущенной ему в голову стрелы.

— Чёрт босс надо разобраться с девчонкой, мешается ведь — сказал ещё один из нападавших, на этот раз стоящий с боку, прямо на против лучницы — Бо уже подстрелила, не дай Фурес ещё кого прибьёт просто так.

— Успеется, неуклюжие остолопы нам не нужны, делить на меньше рыл будем — лениво ответил главарь подчинённому, а затем обратился к путникам — вы правда подумайте, вас всего трое, а у нас скоро подкрепление подойдёт, можем же мирно разойтись, вы нам девчонку и пару монет, а вам свобода и счастливая жизнь, разве пиздёнка девки стоит жизни? — гыгыкнул громила.

Ехидный взгляд его маленьких глазёнок уничижительно смотрел на троицу, а расслабленная поза лишь больше подчёркивала его пренебрежение предстоящей схваткой. Он лениво похлопывал мечом себе по плечу, свободной рукой ковыряясь в кривых и гнилых зубах. Грязные, сальные волосы привлекательности ему не добавляли.

— У меня к тебе встречное предложение — крикнул парень с двуручным мечом — Ты нам уйти дашь, а я тебе рыло бить несильно буду, м? И вообще корчишь из себя хрен знает чё, а сам в сторонке прячешься, за спинами дружков.

Главарь нахмурился, ему наверняка не понравились слова парня и его насмешливый тон, лучница попыталась воспользоваться тем, что бандит отвлёкся и пустила тому стрелу в глаз, но бандит спокойно разрубил стрелу пополам, как будто та не летела на огромной скорости, и сказал:

— Ну что же вы сами выбрали свою участь, а ведь могли разойтись мирно, обойдясь малой кровью можно сказать— скосил он глаза на труп со стрелой в груди — Ребята работаем! А ты лучница, нам дорого заплатишь за смерть Бо, будем трахать тебя все вместе до тех пор пока не станешь безвольной куклой, а потом продадим в рабство.

Все разбойники довольно заржали и одобрительно закивали, подтверждая вероятность озвученного главарём сценария. А затем, стоило ему сделать первый шаг к тройке путешественников, начали атаку.

В этот же миг один из разбойников, стоящий напротив парня с щитом кинулся на него, но получил кромкой щита в челюсть и отшатнулся, отбивший его атаку парень уже хотел ударить в ответ, как на девушку, стоящую за его спиной, бросилось сразу двое уродов и тому пришлось прикрыть её от атаки.

Девушка же без дела не стояла и пускала в нападающих стрелы, из-за чего из двоих бандитов уже торчало по древку с чёрным оперением. У одного из ноги, у другого из плеча, что и помогало её другу с двуручным мечом держаться, хотя он уже был ранен несколькими ударами, всё же без щита драться против двоих трудно, благо у нападавших были дубинки, а не мечи. И ранения были болезненны, но не смертельны.

И может у тройки даже и были бы шансы, но главарь в стороне стоять не собирался и уже вместе с двумя подручными щемил щитовика, тот отмахивался как мог, но медленно отступал, оставляя девушку не прикрытой, что не осталось не замеченным и последний не связанный боем разбойник бросился к ней.

Он ловко увернулся от пары стрел и нанёс удар дубинкой, от которой девушка прикрылась луком, тот выдержал удар, но бандит не остановился и продолжил теснить девушку шквалом ударов. У её друзей дела были не лучше, осаждаемый двумя подранками парень с цвайхандером оставшись без поддержи, уже вяло отмахивался и отступал, хромая на левую ногу, а его друг со щитом успешно этот самый щит потерял, ну вернее главарь одним особо мощным ударом порубил этот щит вместе с ладонью парня и теперь она висела безвольной тряпкой вместе с обломками щита, а её хозяин как мог отбивал удары оставшемся мечом, но больше просто уворачивался и отступал, пользуясь своим мелким ростом.

Ситуация становилась хуже с каждой секундой.

“Да уж дела и правда плохи и даже, если подкрепления у разбойников и не будет вряд ли путешественникам удастся отбиться” — оценил я ситуацию на поле боя.

“Не пора ли мне оправдать свой титул героя пусть и призванного пару часов назад, да и в добавок самопровозглашённого, а заодно и силы свои проверю”

Быстро приняв решение, я выбежал из леса и помчался к месту битвы.

ричём я и правда помчался, не ожидавший от себя такой скорости бега, я пролетел где-то двадцать метров за доли секунды и с разбегу влетел в драку. Влетел к слову удачно отбросив чуть ли ни на десять метров жалобно хрустнувшего бандита, что теснил лучницу.

Та посмотрела на меня круглыми как тарелка зелёные глаза с тонким узором из золотых прожилок, очень затягивающие глаза к слову, хотелось смотреть в них вено. Её белоснежные волосы с золотым отблеском метались за спиной поднятые ветром, что появился после моего разбега. Острое лицо выражало максимальное непонимание происходящего, а алые губы приоткрылись будто застыли посреди фразы, до меня донеслось её тяжёлое дыхание.

Я быстро оценил её состояние и приняв его за “Боец контужен, но боеспособен”, поспешил на помощь парню с двуручным мечом. Ему явно было уже очень херово движения совсем ослабли, несмотря на все усилия тяжёлый меч еле двигался, его рыжие волосы слиплись в красные от крови сосульки, а лицо искажала гримаса боли, только ясные голубые глаза, по-прежнему, пылали жизнью и решимостью.

А бандиты просто игрались с ним, такая с разных сторон дубинкой и давая пинки, по довольно тощему, как для война с таким крупным мечом телу. Благо я успел вовремя, прикрыв парня от очередного пинка собой, пинка к слову совсем не почувствовал, чего не скажешь о мужике, сделавшем его, тот с воем запрыгал на одной ноге держась за ушибленную конечность. Тут то его и настиг мой удар рукой в грудь, ох лучше б я его не делал.

То, что случилось дальше даже не приходило мне в голову, после моего удара раздался сначала ХРЯСЬ рёбер бедняги, а потом ЩВЯК и моя рука пошла дальше, провалившись в грудную клетку несчастного, из его рта хлынул поток чёрной крови, а спина взбугрилась и оттуда вырвался фонтан из месива органов и костей. Куски порванных лёгких и обломки позвоночника перемешавшись полетели в сторону напарника бывшего их обладателя, особо красиво смотрелось каким-то образом оказавшееся у меня в руке сердце. Которое я постарался побыстрее выбросить.

Если бы я ел, что-то после прибытия сюда точно блеванул бы, что и сделал собственно оказавшийся в кусках своего напарника бандит. В этой согнутой позе его и настиг мой рефлекторный удар кулаком сверху. Я зажмурил глаза не желая видеть последствия моего действия, а посмотреть было на что, бедняга резко полетел вниз, а шея его хрустнула и ладно бы он просто упал, так он мне на ногу рухнул и там размазал свои мозги по моему блестящему доспеху, а пробитая голова стала похожа на котлету. Но я этого уже не видел, я бежал на помощь последнему оставшемуся из жертв дорожного “гоп стопа”.

По пути окинул жалобным взглядом, блюющую лучницу, но отвернувшись совершил уже испытанный мной таранный удар плечом. Очередной бедняга, хрустнув всем телом, отлетел к дереву где и остался.

На меня, а затем мне за спину посмотрело четыре пары круглых глаз, после чего произошло три события:

1) Одна из пар отвернулась и начала удаляться, как ни странно убегать решил главарь.

2) Внезапно оживший парень с остатками щита, со всей дури вдарил мечом по горлу ближайшему к нему бандиту, тот забулькал кровавыми пузырями и схватился за торчащий из шеи кусок железа, начав резать себе пальцы и ладони в тщетной попытке закрыть кровотечение.

3) Его подельник смело, хотя скорее тупо, вдарил по мне мечом, я в свою очередь не умело прикрылся рукой после чего раздался лязг металла и теперь уже всего две пары круглых глаз уставились в одну точку. Теперь, что я, что бандит смотрели на обломок его меча по красивой дуге улетающий в кусты. После секундной паузы и он тоже решил бросить свой обломок меча и драпать, вот только оклемавшаяся к этому моменту лучница не дала ему далеко уйти и тот рухнул со стрелой в затылке.

Главарь всей шайки уже почти добежал, до леса, но ему не повезло даже больше чем его подчинённым, я поднял обломок меча, который бросил, убегая самый “смелый” из всей компании и кинул его в уносящего ноги подонка. Меч с гулом разрезая воздух, смазался серым диском и проделав в груди бегущего вертикальную щель улетел дальше в лес, снеся по пути пару деревьев. Изувеченное тело с вывернутыми на изнанку рёбрами сделало ещё несколько шагов и рухнуло на землю. Перед тем как упасть бандит как-то неуверенно, ощупал свою вывернутую на изнанку грудь и беззвучно пошевелил губами глядя на меня.

Зрелище было одно временно жутким и мерзким, особенно пугало отсутствие криков боли.

Не верящими глазами посмотрел сначала на свои руки, а затем на бьющегося в агонии и фонтанирующего кровью бандита. Теперь я всё же не выдержал и попробовал сблевать, правда ничего не вышло и кое-как успокоившись я повернулся к спасённым мной людям, хотя какой успокоившись трясся я как наркоман в завязке.

Вот только почестей я не получил, потому что парень с двуручником рухнул на землю, подняв облачко пыли, так и не выпустив меч из рук, его друг с остатками щита смотрел на меня туманными коричневыми глазами, по его плечам спускались выцветшие волосы, собранные в две косы со вплетёнными в них фенечками и странного вида украшениями. Его шатало из стороны в сторону, а некогда бугрившееся мышцами тело сейчас будто съёжилось.

Что же касалось лучницы, та пострадала меньше всех и максимум получила пару ушибов, даже помогла мне с убегающим бандитом, правда сейчас стрела смотрела уже в мою голов, у и я был не уверен в том смогу ли я увернуться.

“Мда уж, вот и помогай людям, где спасибо то?” — с досадой подумал я, но всё же решил успокоить моих спасёнышей.

Глава 6. Две мумии и один нервный срыв

Сказать, что стоящая вокруг обстановка была мне не по душе, не сказать ничего. Помереть от стрелы в глазу, я не хотел, а если это стрела от спасённой мной девушки, то я не хотел этого в два раза сильнее. Обстановку нужно срочно разрядить, ну или переключить её внимание с меня на что-то другое и к моей несказанной радости такая вещь была.

— Слушай красавица, ты конечно стреляешь здорово, да и я мишень довольно красивая, вот только тебе бы лучше лечить так же хорошо, а то твой друг похоже может не увидеть больше твоего мастерства лучника.

С этими словами я аккуратно, стараясь не делать резких движений, ткнул пальцем ей за спину, где валялся в без сознания один из её сокомандников.

— Дерл — выдохнула с ужасом девушка и отбросив в сторону лук, рванула к лежащему в пыли мечнику.

Хм, а это было проще чем я думал. Облегченно выдохнул я, поняв, что угроза миновала

Парень с обломками щита так и продолжил стоять на месте, глядя на меня пустыми глазами. Он что вырубился стоя? Подошёл и помахал перед его глазами рукой, потыкал аккуратно в грудь. Ноль реакции, походу реально отрубился, но даже так не упал в грязь лицом. Уважаю.

Я аккуратно закинул парня на плечо и даже не ощутил его веса, хотя того в нём было явно немало, чего не скажешь о росте, тот был мне максимум чуть выше пояса. Сантиметров 130, может 135. Но явно маловато, для его возраста.

- “А божественная броня мне всё больше нравится” — подметил я, легко неся на себе раненого.

Вот бы ещё она не устраивала такую кровавую баню при расправе с врагами, а ещё бы в неё терморегуляцию, хоте может надень я шлем она бы и была. Блин так я там еще ведь и меч со щитом не взял.

“Боже мой, что же меч бы делал с врагами, если кулаки способны на такое??” — ужаснулся я, осознав, что дрался всё время просто голыми руками.

Теперь я всё больше жалею, что не успел его взять или не жалею, ещё не разобрался точно.

Я подошёл к девушке уже доставшей из сумок кучу всяких склянок и бинтов; начавшую обрабатывать раны Дерла, или как она его там назвала. Только теперь я отметил её рост, когда сравнил её с парнем, которого я нёс то понял, что она его выше чуть ли не на тело выше в ней точно сантиметров 190 где-то, интересно, а если я сниму доспех она выше меня будет? Ладно, не время сейчас об этом думать.

— На второго подлатай — сказал я укладывая рядом с ней свою ношу — Я пока посторожу, а то мало ли вдруг правда подкрепление у бандитов было.

Девушка, одарив меня благодарным и в тоже время каким-то настороженным взглядом, продолжила врачевать ничего не сказав, теперь уже двух человек, хотя на счёт коротышки я не уверен может он и не человек. Я отошёл в сторонку, что бы не мешать ей и прислушался к лесу. Вроде шагов не слышно, да и вряд ли правда было подкрепление, насколько я знаю из Земной литературы такие обычно толпой не работают, им добытое не выгодно делить, если много людей в банде.

Постояв и походив у леса ещё пару минут для приличия, вернулся к девушке и встал у неё за спиной наблюдая за ней. Тело Дерла уже больше походило на мумию, чем на человека, по-моему, у него не было столько ран га теле, а значит она решила чем больше, тем лучше. Что же, возможно я тоже бы так решил будь я на её месте. Но я может и не врач со стажем, однако в армии был и не только по призыву, контрактником тоже немного служил, так что базовую первую помощь освоил на ура.

— Тебе так бинтов то хватит? — решил я спросить девушку, глядя на то как она разматывает предпоследний моток бинта.

Она вздрогнула от неожиданности и чуть не выронила бинт, а после повернула ко мне свою заплаканную физиономию и проревела:

— Незнаююююю, я не-не умеююю, у нас…, у нас Фалько был врачёёём — всхлипнув она указала на того что лежал с остатками щита.

Её губы были сжаты в тонкую полоску и дрожали, а бело-золотые волосы казалось стали терять свой красивый цвет тускнея.

“Мда уж от такой только самая квалифицированная помощь, ладно придётся видимо самому спасать недобитков, а то они станут добитками по вине одной не очень компетентной особы” — приняв решение я аккуратно забрал из рук девушки бинт, всё также аккуратно отодвинул её в другую сторону от раненых и начал делать перевязку самостоятельно.

Перво-наперво снял все бинты с Дерла, и спросив у девушки чем тут мазать, чтобы не заразился получил тычёк дрожащим пальцем в зелёную баночку. После чего смочил бинт в оказавшейся жидкой почти как вода мази и намотал его на раненые места, что по большей части были у него на голове, хорошо ещё, что дубинкой череп не пробили, ну ещё ему сломали нос из-за чего его некогда красивое, слегка веснушчатое лицо, растеряло свою притягательность.

Долго думал, что же с ним делать, но потом плюнул и сняв перчатку просто подёргал в стороны, стало вроде лучше, а значит встал более-менее правильно. После этой нехитрой процедуры я перемотал влажные от мази повязки сухим бинтом поверх для надёжности. На теле было много ушибов кажется сломана пара рёбер. Синяки бинтовать не стал, смысла в этом было ноль, с рёбрами я всё равно ничего не сделаю, но хотя бы туго перевяжу, что бы болтались по меньше.

Затем перешёл к Фалько у него всё было не на много лучше по сравнению с предыдущим пациентом, в основном сильно посекло правую руку, кисть теперь без нескольких пальцев ложку уже не возьмёт, ну и вся грудь была сильно изрезана и побита. Быстро обработал его раны Больше всего проблем мне доставила рука, потому что кровь не желала останавливаться и пришлось даже пережимать руку на несколько минут, благо после этого кровь перестала идти, а то всё могло бы и плачевно кончится он и так бледный как смерть, а ещё кажись шелушится, или что это с его кожей? Надеюсь это хоть не заразная болезнь.

Закончив с перевязкой сделал ему небольшую подушку из бинтов, положив его голову на неё, попутно отметил, что выглядел он сильно мятым, а уши и нос были много раз поломаны, он явно пережил много драк, а значит и эту переживёт. Сделал такую же подушечку и первому парню и ещё раз убедившись, что сними всё в порядке успокоился.

А вот затем я перешёл к третьему пострадавшему, но в этот раз больше морально, и это был самый сложный для меня пациент в жизни, потому как я не психолог от слова СОВСЕМ, а слово СОВСЕМ, в данном случае образованно от слова АБСОЛЮТНО.

— Ну вот что ты ревёшь, ну всё же хорошо, вон смотри лежат твои друзья себе мирно, не орут от боли и всё у них хорошо. — я уже минут десять повторяю ей это, сколько можно то.

— Уууу, ну а вдруг они сейчас того? — последовал мне ожидаемый ответ.

— Ну с чего же они того, если раны я обработал, а серьёзных травм нет? — последовал ей мой ожидаемый ответ.

Вот тут я соврал, серьёзные раны были, но лучше ей не говорить этого, хотя она и сама догадывается.

— А откуда ты знаешь, что нет ты же не лекарь ууууу — и опять ожидаемо.

Это продолжается и продолжается, каждый раз диалог идёт по кругу и ничего не меняется. Я вздохнул и подпёр голову кулаком, сейчас мы сидели на земле перед ранеными и хочу отметить не в самой удобной для меня позе.

“Бляха муха может её заело и надо чуток стукнуть, как телик, чтоб отъело?” — с этой безусловно “гениальной” мыслью я уже было поднял руку, но вовремя вспомнил, что после моего “лечебного стука“ её уже будет не надо лечить, а надо будет хоронить.

Эх вот бы один из её друзей в себя пришёл и успокоил, а то я так устал. Ладно давайте проверенный метод попробуем.

— Тебя как звать то, ревунья? — решил я сменить тему.

— Уууу, ну а вдруг… что? — сбилась она с отработанной схемы от неожиданного вопроса.

— Звать спрашиваю тебя как? — повторил я ей вопрос — C твоими Дерлом и Фалько я даже без их личного участия познаком ился, а с тобой нет.

— А, да, меня того… ну Арлиэль зовут, но обычно просто Арли, потому что имя длинное слишком — ответила она, наконец перестав реветь.

“А чё так можно было ещё десять минут назад спросить? Ну я и тупой!” — я пробил себе воображаемый фейс палм.

— Ну наконец ты реветь прекратила, а меня звать… Влад или Владимир, если не сокращать. — представился я, замявшись на имени.

Всё-таки, как-то не подходяще оно тут звучало.

— А о-очень приятно эмм Вла… Владимир, я ведь совсем забыла отблагодарить вас, вы же спасли нас — склонилась она в поклоне.

— Если бы не вы, они бы их точно убили посмотрела она на своих друзей, а со мной может и что похуже случилось бы — потупила она глаза и начала ковырять песок дороги ногой — Знаете, а это ведь я виновата в случившемся, мы ведь слышали, что на этой дороге появились бандиты, но я решила, что мы сможем их победить и убедила идти остальных — ещё сильнее сникла Арлиэль.

Так теперь мы перешли на самобичевание, но ничего главное не плачет. Кстати только сейчас я обратил внимание на её уши. Они были заострёнными и длииинными. Она ведь эльф, как я сразу не заметил, ведь и имя такое… намекающее, да и вообще, как можно уши не заметить?

Я присмотрелся к ней повнимательнее ко всему отмеченному ранее я добавил ещё и возраст, ей было около 19–20 лет, хотя… зная эльфов может ей давно за сотню. Она как я уже заметил была очень красива, возможно я мог сравнить её с Богиней, если бы не одно, НО! Как и у большинства эльфов её грудь не отличалась особыми размерами, нет ну не то что бы её совсем не было, но по сравнению с Богиней там точно хвастаться было нечем. Максимум единичка.

— А как вы тут оказались сэр Владимир? — прервала она мои размышления.

— А? Да я так, по лесу гулял и вот когда по тропинке шёл, вас услышал ну и прибежал — чуть растерялся я от её вопроса — А почему ты меня сэр назвала? Я вроде бы титулов не называл.

- “Блин вот я дебил, как же Владимир тупо звучит. Сэр Владимир герой и спаситель мира” — подумал я.

— Ну какой же простой человек может позволить себе такие доспехи — она всё ещё не разогнула спины и продолжала мне кланяться, стало даже не ловко.

— Ой да никакой я не дворянин, не кланься ты мне уже — поспешил убрать я эту неловкую для меня ситуацию.

— Ну если вы не дворянин, то видимо вы авантюрист и судя по силе высокого ранга, не то что мы — она с досадой посмотрела на маленькую каменную пластинку с вертикальной медной полоской по середине, висевшую у неё на шее — А если так то, мы своей возней скорее всего отвлекли вас от какого-то высоко уровневого задания, мне очень жаль — продолжила она, начав заламывать руки

Так угу делаем пометку, тут есть авантюристы и их гильдия с заданиями, она то и станет моим следующим пунктом к становлению героя спасителя человечества. Надо бы только, как-то туда дойти, даже думать тут особе нечего вот ведь мой пропуск, посмотрел я на Арлиэль.

— Да нет, что ты. Я вовсе не авантюрист и заданий никаких не выполнял, как бы сказать… — замялся я думая, что сказать — Со мной случилась не очень приятная история и вообще я не местный — развёл я руками.

— И вот мне надо в ближайший город, а увидя вас я как-раз решил спросить у местных, а заодно им чуть-чуть помочь.

Девушка задумчиво на меня посмотрела, но потом всё же ответила.

— Нуу ладно, если так. Я от всего благодарна вам за помощь и готова показать вам дорогу к городу, а в будущем если вам когда-то понадобится моя помощь — тут девушка запнулась явно поняв, что её помощь мне вряд ли понадобится.

— Ну я в смысле, что я сейчас слабая, но скоро мы станем опытными авантюристами мы очень быстро растём в званиях и уверена, что через пару лет уже станем героями “B” ранга, а может быть даже “A” … Вот… — стала она переминаться с ноги на ногу.

— Угу — ответил я ей задумчиво.

И вот я уже хотел, разузнать побольше информации, как мой живот решил вмешаться в разговор своим бурчанием, ещё бы не ел с самого утра, а если учесть, что я умер и переродился, то я вообще не ел ещё ни разу в жизни, логично что я голоден, вот только из-за количества событий я совсем забыл про это и теперь придётся мириться с последствиями.

***

От лица Арлиэль

Я уже думала, что мне конец и до конца жизни я останусь игрушкой бандитов или рабыней, всё же эльфы редкость в этих местах, так что вариант продажи был очень вероятен. Фалько и Дерл явно проигрывали и вряд ли смогут выжить.

Чёрт ну почему я не послушала их, меня ведь предупреждали, говорили, что тут появились бандиты, но я ведь самая умная, посчитала, что могу решать по праву возраста. Зазналась, забыв, что для эльфов 56 лет этот только начало самостоятельной жизни, да эти ребята в свои 20 с небольшим пережили много больше меня, я постоянно видела их в компании женщин, они пили и вели взрослую жизнь уже тогда, когда я только в озерах купалась да с деревьями болтала, я и лук то в руки взяла года 3 назад И ТО в “Великом лесу” много не на стреляешь, так что лишь год назад я по-настоящему начала понимать, что есть мир.

Думала уйти из леса и сразу стать знаменитой, как и все легендарные герои эльфов, думала, что жизнь проста, нашла почти сразу себе друзей в гильдии и мы зажили. За первый же год мы получили медный ранг “C”, стали легендами того мелкого городка, где встретились и это меня ослепило. Ребята постоянно меня защищали в бою, в барах, когда ко мне приставал всякий сброд, они ведь лучше меня во всём, опытнее, а теперь из-за меня их убьют какие-то уроды. На моих глазах появились слёзы… Я должна была их послушать, должна была… а теперь…

Из моих мыслей меня выбил удар дубинки, который я кое-как отклонила, а мой лук жалобно заскрипел. Но бандит даже не думал останавливаться, дубинка вновь взметнулась и полетела прямо мне в лицо.

“Ну вот и конец” — пронеслось у меня в голове, как вдруг меня обдало сильной волной ветра, а после напавший на меня гад с громким хрустом костей и жалобным стоном отлетел в сторону.

Передо мной стоял парень в великолепных белоснежных доспехах с золотой гравировкой от них отражались лучи заходящего солнца окружая его неким сияющим ореолом, он спас меня и вот теперь он смотрит на меня таким странным взглядом. Он, что понял, что я эльф и ему это не понравилось? Я конечно слышала, что некоторые культуры ненавидят нас из-за старых войн и разногласий или мне просто кажется?

А теперь этот парень исчез, а хотя нет вот он помогает Дерлу. Последующая картина жестокой расправы потрясла меня, меня даже вырвало, а этот парень снова странно посмотрел на меня, что он хочет этим сказать или я сама себя накручиваю?

Вот он убил главаря, пытавшегося убежать, и повернулся ко мне, его лицо не выражало никаких эмоций и это после той жестокости… Мне стало страшно и я рефлекторно навела на него лук.

- “Дура, что я делаю?” — пронеслась в моей голове паническая мысль. И я хотела уже извиниться, как вдруг он заговорил.

— Слушай красавица, ты конечно стреляешь здорово, да и я мишень красивая, вот только тебе бы лучше лечить так же хорошо, а то твой друг похоже может не увидеть больше твоих выстрелов — его бодрый голос, без тени угрозы вывел меня из ступора и позволил здраво мыслить.

Только сейчас я вспомнила, что мои друзья ранены и им нужна помощь, я обернулась в указанном им направлении и там лежал Дерл весь в крови, я бросилась к нему доставая из сумки все лекарства, что нашла.

Как могла обрабатывала раны Дерла, вот ведь я идиотка, в который раз за день я разочаровалась в себе, я ведь даже не слушала лекции Фалько о помощи раненым, думала, что мы всесильны, а теперь вот молча сижу и плачу, как дура, пока мой спаситель делает за меня работу и перевязывает Фалько с Дерлом.

Я совсем разуверилась в себе и разревелась, как какая-нибудь 20-ти летняя эльфийка, потерявшая свою купель и ждущая пока дриада её найдёт, со мной вроде говорил парень в доспехах, в последствии он назвался странным именем, которого я никогда не слышала раньше.

Он спросил моё имя, и только после этого я кое как пришла в себя и поняла, что совсем не благодарила человека, спасшего меня от ужасной участи. А мы эльфы чтим долг другому, мы не люди, что способны обмануть спасшего их человека. У эльфов отдать долг это святое правило, а отдать долг жизни тем более, и я была готова, отдать свой долг, как только смогу и любой ценой. Хотя чес я вообще могу пригодиться такому как он?

Однако в нём была странность, он сказал, что ни дворянин, хотя его доспех явно был не дешёвым удовольствием и даже не оказался высоко ранговым авантюристом, я совсем запуталась. Он сказал, что не местный и с ним, что-то случилось, а теперь ему надо в город.

Но что могло случится с таким сильным человеком, как он? Кто с такой силой и в таком доспехе мог оказаться в ситуации, что должен спасать слабаков, чтобы узнать где город? Неужели у него нет магической карты или…

И вот когда я, уже совсем не знала, что делать у него заурчало в животе.

- “Точно!”

У меня в голове моментально сложилась новая теория. Наверняка он изгнанный из своего дома дворянин тогда он вполне мог забрать фамильную броню или украсть её, а спас нас он потому что умирал от голода, а вовсе не потому что потерялся, у него же наверняка нет денег, ну а сам он готовить не умел, дворяне ведь не делают этого! Уверена на все сто, что так и есть.

Теперь то я знала, как хоть немного уменьшить свой долг перед ним и начала действовать.

Глава 7. Первые знакомые

Стоило только моему животу выразить недовольство отсутствие пищи, как Арлиэль тут же изменила своё поведение и перестала тупить, она забыла о нашем разговоре и засуетилась, приговаривая:

— Еда, точно еда вы ведь должно быть голодны, сейчас я всё сделаю.

— Ээээ, ну ладно, спасибо — удивился я такой реакции, но не стал возражать против такой реакции, есть я и правда хотел.

И я должен сказать, что к делу она перешла действительно шустро: вытащила откуда-то котелок и как будто к чему-то прислушалась, пошевелила своими длинными ушами, выглядело это довольно забавно и мило. После этого Арлиэль потопала к лесу, таща в руках довольно тяжёлую на вид посудину.

Если я правильно помню, то там вроде как была река, от которого я пришёл, видимо за водой пошла, но как она узнала про неё и главное дотащит ли она воду? Речка ведь не близко. Я задумался над этой проблемой и хотел было отправиться за ней, но вспомнил про раненых парней и решил остаться, на всякий случай.

Пока девушки не было, я перетащил сумки этой компашки и их самих поближе к лесу, затем наломал веток с более густой растительностью сделал им хоть какую-то подстилку, оставшееся оставил для костра. Сам же уселся ждать девушку под одним из соседних деревьев. Я просидел в тишине, нарушаемой лишь далёкими звуками леса, около получаса с небольшим, как вдруг парень по имени, Фалько, если я конечно правильно запомнил, издал стон и попробовал зашевелиться, благо я не дал ему растормошить чуть поджившие раны и вовремя предостерёг от глупостей:

— Не советовал бы дёргаться, твои раны могут вновь открыться, а я не лекарь и помог только по минимуму, как смог, да и то не везде.

— Что? Кто здесь? — прохрипел парень, зашевелив головой.

— Я, здесь — сказал я ему, пересаживаясь так что бы он мог меня видеть.

— А ты собственно кто? — снова прохрипел Фалько, глядя мне в лицо.

Я поморщился от неприятного хрипа и ответил:

— Да так спаситель ваш, Владимиром звать, подружка твоя сейчас воды наберёт и вернётся, тогда всё в подробностях и расскажет.

— Ясно, спасибо что ли. Не местный, да?

— Угу, не за что и да я не местный.

— Ну оно и понятно по имени, видимо прям откуда-то очень издалека.

Так и закончился наш маленький диалог и дальше мы ждали Арлиэль молча, только Фалько иногда постанывал от боли и что-то хрипел, про “Что б я ещё раз доверился этой эльфийке”.

Я подождал ещё около часа и потихоньку начинал волноваться за девушку всё же темно, а ещё она там котел с водой как-то тащить должна. Но вскоре из леса послышался шорох, а потом к нам вышла и сама Арлиэль, рядом с ней не торопливо двигая ногами шёл олень, которого я видел, или его собрат по племени. На его спине, меж шипов был распложе6 котёл, а взгляд животного был стеклянным и расфокусированным, наверное, какая-то эльфийская способность по контролю лесной живности.

Я вздохнул, поднимаясь на ноги и, подойдя к зверюшке, забрал котелок, доверху заполненный водой, веса, как и ожидал не почувствовал, а вот как хрупкая девушка ставила эту бадью на спину оленя я вообще без понятия. Эльфийка благодарно кивнула мне и что-то шепнула оленю, который замотал башкой и, ошалело осмотрев нас, рванул в лес. После этого я сообщил девушке, что её друг очнулся.

Услышав, что Фалько очнулся она тут же забыла про котелок и бросилась к нему с извинениями и расспросами о самочувствии. Какая-то она легко переключаемая, то ревёт, то за водой бежит, то с раненым возится. Однако мне пришлось нарушить её поток слов в отношении парня и на помнить про первоначальную задачу, за это я получил его благодарный и усталый взгляд.

— Ты вроде бы собиралась, тут костёр соорудить и еды приготовить — напомнил я ей, слегка качнув котелком в руках.

— А да точно простите сэр Владимир, я сейчас.

— Давай без сэр, просто Владимир или просто Влад — поморщился я на её обращение ко мне.

— Хорошо Владимир, как тебе удобнее — отозвалась эльфийка, разводя огонь в сооружённом костерке из веточек, не знаю уж когда она успела его сложить, я бы тысячу лет возился.

— Куда котелок то ставить? — спросил я у неё, когда костёр уже весело трещал.

Мне надоело держать эту железку в руках, пусть я и не чувствовал её веса.

— А да, точно — спохватилась она и быстро соорудила некую подставку из толстых веток, что она обломала у ближайших деревьев.

Я поставил котелок на них и сел у костра греться, всё же уже полностью стемнело и становилось ощутимо холодно, да и к тому же голод всё сильнее надоедал мне, а живот ещё несколько раз заявлял о себе, что вызывало обеспокоенные взгляды Арлиэль.

“Интересно, что она так волнуется ну голоден я, ну да потерплю, не ребёнок уже” —думал я, наблюдая за тем, как она добавляет всё новые вкусности в котёл, все вкусности к слову оказались в одной из сумок и было их не сказать, чтобы очень много, возможно город не очень далеко вот она и решила, устроить маленький пир, по поводу спасения.

Наблюдая за процессом готовки я уже начинал пускать слюни от нетерпения и не я один Фалько тоже стал более активным, принюхиваясь к запаху еды.

— Арли, а ты случаем не много тратишь из припасов? — наконец подал он голос.

— Столько, сколько нужно я готовлю — фыркнула в ответ девушка, помешивая варево.

— До города вообще-то ещё два дня пути было, а теперь, когда я и Дерл ранены и то больше — ответил ей с укором Фалько — Чем мы потом будем питаться то?

— Найдется что-нибудь — безразлично ответила ему Арлиэль — Главное, чтобы Владимир наелся, а дальше уж разберёмся.

Ясно, именно я видимо стал причиной такой обширной порции еды, но почему? Ах да, точно она ведь меня так благодарит, наверное, думает за спасение накормить меня до отвала. Интересно почему ей это так важно? Я конечно не против сытно поесть, но, если она и правда потратит много еды им может не хватить самим.

Надо что-нибудь придумать, что бы решить проблему с большим расстоянием до конца их маршрута. В принципе, я возможно смогу обеспечить им более быстрый путь до города, зная возможности моего доспеха думаю удастся раненых на себе донести по-быстрому, ну или даже всех троих, хотя вряд ли руки то у меня всего две.

Всё же быстрее попасть в город в моих интересах, так-то по дороге я может и дойду, но вот в самом городе наверняка пошлина или ещё что, а я не знаю об обычаях местных, поэтому мне всё равно нужны провожатые. Ладно завтра предложу им свои услуги перевозчика, а сейчас похоже еда готова.

Закончив свои размышления, я облизнулся, глядя на котелок с супом из кучи всякого мяса и овощей некоторые были мне не знакомы, хотя вернее некоторые были мне знакомы, несмотря на обилие ингредиентов получилось не странное варево, а очень вкусное по запаху блюдо. Готовит Арлиэль явно лучше, чем лечит. Вот только чем есть то.

— Так и чем есть будем?

— Вот возьми — она протянула мне ложку которой готовила — Когда наешься, мы доедим остатки.

Нет ну так точно не пойдёт, они ранены и устали после драки, тут им надо есть, а мне доедать. Нет конечно еды много, но мне совсем не нравится такое распределение в очереди. Вон и Фалько явно недовольно глядит на Арлиэль.

— Нет так не пойдёт, будем есть вместе я не хочу, доставлять вам неудобства.

— Но Владимир ты заслужил хотя бы эту награду, если не хочешь ничего, то хоть поешь побольше.

— Нет, будем есть вместе доставай свою ложку и Фалько не забудь покормить и хватит твоих замашек с наградой, я от тебя ничего не требовал и требовать не намерен.

— Н-но вы… — попыталась было продолжить настаивать она, но я перебил её.

— Я всё сказал, смотри Фалько сейчас себе шею сломает, так он ей крутит — ткнул я в лежащего в бинтах Фалько, который тоже был голоден и пытался подобраться поближе — Бери ложку и ешь, и его тоже покорми.

— Но у меня нет сейчас ложки — опустила она голову — Я могу покормить Фалько, а потом поем сама хорошо?

— А где твоя ложка? — я в недоумении посмотрел на неё.

Их было трое так значит у ложка точна была не одна.

— У вас — со вздохом она указала на ложку, что сама мне и отдала.

— Ну тогда на ешь — протянул я ей ложку обратно — Я поем потом или дай мне ложку Дерла, он всё равно ещё не пришёл в себя.

Внезапно раздался новый звонкий голос у меня за спиной:

— Я свою ложку не отдам, и я в сознании уже, так что меня тоже кормите и ещё лучше расскажите, что случилось, а то всё как в тумане, я ведь завалил тех да? Уверен, что завалил..

На лицо Арлиэль в этот момент было больно смотреть, такая вселенская печаль была на нём отображена, очнувшийся в такой не подходящий момент Дерл явно её расстроил.

— Сэр Владимир, может поедите пока моей ложкой, а потом я сама — с щенячьим взглядом, она вновь протянула мне ложку.

— Слушай, а кто этот сэр, которому ты там ложку пихаешь — снова раздался бодрый голос Дерла.

Вот так и не скажешь, что у него вся голова в бинтах и раны свежие, да рёбра сломаны, он был намного активнее Фалько.

— Заткнись Дерл этот парень спас нас, ну по крайней мере так сказала Арли, когда я очнулся и я склонен ей верит, а ещё она перевела почти все продукты чтоб его накормить — с недовольством ответил тот своему другу.

— Ого, а он прям очень крут был или кое-как тех сволочей замочил?

— Очень он крут, он их буквально голыми руками разорвал — теперь ему недовольно ответила уже Арлиэль.

— Слушай Арли сделай милость посади меня у деревца, чтоб я мог его крутость сам увидеть, а ещё лучше покорми прелестная моя, а то я что-то начал забывать почему мы попёрлись этой дорогой? Фалько ты вот помнишь?

— Замолчи Дерл и так плохо мне — ответил ему Фалько. — Только твоих подколов не хватало и да Арли посади нас пожалуйста, а то сами не сможем.

Арлиэль всё также жалобно тянула мне ложку, а я всё также непреклонно не брал её.

— Арлиэль там твои друзья хотят есть и им нужна помощь, а я вполне могу и подождать и мне не важно, что ты думаешь, поэтому убери от моего горла свою ложку и иди корми голодающих, я потом поем, того что ты тут наготовила мне точно хватит.

Арлиэль только печально вздохнула и убрав ложку, подошла к лежащим Фалько с Дерлом, а затем аккуратно усадила их к дереву. Затем она вынула откуда-то ещё две ложки и вручила их друзьям. Вот только у Фалько были явные проблемы, правая рука пострадала сильно и ложку он держал левой, но получалось у него плохо. На что Дерл и обратил внимание:

— Эй Фалько, не уж-то твой щит за 5 серебряных монет не справился? А ты так уверял нас в обоснованной трате средств — хохотнул он. — Что снова ручку оттяпало?

— Дерл, если б я мог я тебе бы вдарил — мрачно ответил ему Фалько.

— Ой какие мы грозные, только вот раньше ты как-то не лез со мной в драку, так что не надо тут — продолжил веселиться Дерл.

А этот парень явно оптимист, если даже раненый он так весело шутит, ну или просто мудак, что из кожи вон лезет, дай только посмеяться над кем-нибудь.

— Арли ударь этого идиота за меня пожалуйста.

— Эй-эй дружище Фалько не честно ведь здоровую девку на друга раненого натрав… АйййЙааии — получил он звонкий удар ложкой по голове от Арлиэль.

— Ты кого девкой назвал, а? Ты меня с официантками в трактирах не ровняй.

— Ладно, ладно, что вы так взъелись, я ведь просто обстановку разрядить хотел — жалобно запричитал пострадавший.

Я посмотрел на эту короткую сценку, пока перетаскивал котёл поближе к дереву где сидели подранки. И тут в моей голове, что-то щёлкнуло и я зацепился за фразу “Снова руку оттяпало?” то есть Фалько уже терял руку и потом вернул, но как это возможно? Ах да тут же магия есть, наверняка и лекари тоже многое могут, надо будет потом прояснить этот момент, на всякий случай.

— О так ты и есть тот великий спаситель, что нас выручил? — резко переключился на меня Дерл, забыв о своих друзьях — И правда круто выглядишь, правда мордой средненький, но ничего броня компенсирует, кстати за сколько её брал? 500 золотых? 1000?

Теперь я смог рассмотреть его повнимательнее и отметил некую утонченность, я бы даже сказал аристократичность его лица, а также курносость, хотя может это я просто криво нос вправил, на вид дал бы ему где-то 24, но тут я не уверен.

— Да кто бы говорил — усмехнулся я — Сам то перекошенный весь, носик таво не БО-БО?

— Ох ты ж ё… А я всё думаю, что же лицо так болит, а это ты оказывается от зависти мне нос сломал да? А ну признавайся — грозно посмотрел на меня Дерл.

Я промолчал и лишь покачал головой.

— Заткнись уже и ешь Дерл — почти хором сказали Фалько и Арлиэль.

К образу Фалько я добавить почти ничего не смог, разве что отметил те же 24–25 лет возраста, лицо было странно шероховатое и в старых отметинах, взгляд вечно серьёзный, кстати возможно он дварф, но вряд ли те вроде пониже должны быть, хотя может он полукровка или я просто не видел дварфов никогда. Вот собственно и все детали, что я смог в нём отметить, короче говоря он полная противоположность Дерла, понятно почему они не ладят. Они не сошлись, что в характере, что в росте, что во внешности. Хотя может всё как раз наоборот, как там говорится противоположности притягиваются?

Забавная они в целом компания подметил я и немного подумав всё же решил ответить Дерлу на вопрос про броню:

— Да бронька хороша, брал не скажу за сколько у тебя всё равно денег не хватит и вообще ешь давай, пока я котёл не унёс подальше.

Тот в ответ лишь ухмыльнулся и чуть ли не с головой залез в котёл, за что получил от Арлиэль ещё один удар ложкой и наказ есть нормально, не позорясь передо мной. А мне то что? Пусть ест как хочет, главное мне пусть оставит, живот недовольно заявил, что есть должен Я, а не он, однако его бунт был мной оперативно подавлен.

Молча сидел у костерка и изредка подбрасывая в него веточки, и вслушивался в их треск. Вот уж и правда можно вечно смотреть на огонь, красивый он. Так вот я и ждал, когда мои новые знакомые поедят, Арлиэль кормила Фалько иногда зачерпывая себе. Дерл уже наелся и начал подкалывать друга по поводу его кормёжки, за что в третий раз получил по голове ложкой, однако он так и не умолк, продолжив о чём-то рассказывать и жаловаться на свою тяжёлую жизнь.

Я слушал его краем уха — и это было довольно полезно, так я смог узнать, что город, к которому двигалась эта тройка называется Каарлон и является крупным городом около границы страны, только я не понял границы с чем толи с пустыней толи чем-то подобным ей, уточнять я не решился, потому что не хотел показаться идиотом, не знающим примитивных вещей.

В Каарлоне, как обмолвился Дерл есть один из порталов, к главной столице где он когда-то жил или был, не понял я в общем. Также выяснилось, что шла туда группа начинающих авантюристов, чтобы получить доступ к более ценным контрактам и стать сильнее, но эта встреча с бандитами испортила все их планы. Ну и конечно Дерл жаловался на то, что им теперь будет трудно добраться туда, если вообще возможно, а ведь его идея с посещением столь чудесного города была прекрасна и гениальна в своём роде.

Что же на счёт этого они могут не беспокоиться, я им помогу добраться как смогу. Вот наконец-то Фалько сказал Арлиэль, что наелся, и та пару раз зачерпнув из котелка протянула ложку мне.

— Тебе точно хватит? Ты съела довольно мало — побеспокоился я об Арлиэль.

— Да всё в порядке, мы эльфы едим не очень много, лучше ты ешь.

— Ну ладно, но, если останется я тебе отдам.

Еда оказалась действительно очень вкусной, пусть и не разнообразные, но хорошо сочетавшиеся продукты наполняли моё нутро приятным теплом. Еды осталось очень много даже после того как все поели, но к моему удивлению я смог это всё съесть. В прошлой жизни я таким проглотом точно не был.

Быстро умяв всё, что мне дали грустно посмотрел на дно котелка и поблагодарив Арлиэль, которая лишь отмахнулась, вызвался постоять на дежурстве пока они будут спать. Но Арлиэль встретила это предложение активным сопротивлением и вызвалась сама, сказав, что совсем не устала, я бы конечно поспорил с ней, но слишком устал это делать за сегодняшний день и послушно лёг у костра в указанном мне месте.

Однако сон ещё долго не шёл ко мне и я тупо пялился в костёр, в который Арлиэль изредка подбрасывала пару веточек. Так вот и лежал, вглядываясь в танец огня и слушал шаги ходящей где-то вокруг девушки. Фалько с Дерлом уже давно уснули, и хорошо бы и мне тоже последовать их примеру. Тяжело вздохнув, перевернулся на спину и стал изучать огромное, чистое звёздное небо, сказать по правде такой красоты я ещё никогда не видел.

Глава 8. Добро пожаловать в Каарлон

Проснулся я рано, и даже без будильника в отличии от прежнего моего мира, вот бы и там было также хотя зачем думать о том — чего не вернуть. Да и причина понятна хоть уснул я и быстрее чем думал, но спалось откровенно плохо. Часто просыпался, вздрагивал от жути, пережитой недавно и вновь засыпал, убедившись, что всё хорошо. В эту ночь кошмары посещали меня чаще, чем за всю мою жизнь вместе взятую.

С громким зевком я встал и осмотрелся, всё та же кромка леса, тусклый огонёк костра догорающего около меня, от дерева доносились похрапывания Дерла, а по нему и не скажешь, что он храпит это бы больше подошло темпераменту Фалько.

Я пошарил взглядом в поисках Арлиэль и быстро нашёл её, эта бедняга сидела, клюя носом, у соседнего дерева от спящей двойки, что же ей можно только посочувствовать, провести всю ночь не смыкая глаз, после драки не всякий сможет, а она выдержала. Уважаю. Уже второго члена их отряда, не уважаю пока только Дерла, но это и не удивительно. Ну сейчас то она уже скорее всего не была способна дежурить, скорее дремала, пусть и старалась держаться из последних сил.

Подойдя к костру, потушил его остатки ногой, тепла он уже всё равно не давал, а подбросить в него было нечего. Убедившись, что спящей тройке ничего не угрожает, решил размять ноги и походил туда-сюда вдоль дороги, в ходе чего обнаружил, что оставленные мной вчера трупы кто-то погрыз и часть утащил в лес, об этом говорили кровавые полосы на земле. А это значит Арлиэль не зря держалась всю ночь, встретиться с хищниками спросонья для меня было бы плохим вариантом. Несколько минут постояв около окровавленных тел, всё же решился их обобрать. Мародёрствовать было конечно подло, но бандитов было не жалко, да и мне деньги явно нужнее.

В ходе осмотра трупов я нашёл 47 медных монетки и 2 серебряные, если я правильно помню Дерл оценил мою броню в 1000 золотом, а значит Арлиэль приняла меня за какого-то богатея вполне оправданно, хотя глупо судить по бандитам с большой дороги, в городе точнее разберусь с экономикой. Я оттащил трупы в лес, чтобы зверьё больше на дорогу не лезло и вернулся к лагерю. Будить спящих я не хотел, да и Арлиэль сон сейчас нужен как никому другому, так что решил просто подождать, когда проснуться парни, а после обсудить с ними дальнейший план действий.

Я просидел в ожидании их пробуждения около часа, порой вставал и ходил по дороге в поисках камушков, а потом развлекался, кидая их в даль, те со свистом уносились в сторону восходящего солнца и скрывались из моего поля зрения. И вот когда ещё один снаряд унёсся к розовеющему небу, я услышал голос Дерла сзади:

— Неплохой бросок.

— Да, высоко пошёл, думаю, на километра два улетит — сказал я не оборачиваясь и сделал ещё один бросок, на этот раз в полёт отправился последний и как мне казало лучший из всех найденных мною камней.

— А этот не очень бросил, вон он в холм врезался, смотри как земля разлетелась. — констатировал мою неудачу Дерл.

— Рука дрогнула — недовольно ответил я, этим броском я шёл на рекорд, а тут такое — А до города далеко будет? — спросил я, наконец повернувшись к своему собеседнику.

— Ну, если по моим старым прикидкам, то ещё дня два мы бы шли, тебе думаю пол дня хватит, если бежать будешь, хотя я не видел, как ты бегаешь, но уверен, что не хуже, чем кидаешь.

— Понял, как думаешь вы втроём сможете на мне закрепиться надёжно?

— Чё? — его лицо выражало явное непонимание вопроса — Мы что должны сделать?

— Я говорю, что до города вас донести хочу, вот и спрашиваю мне вас всех троих за один раз донести удастся? — я сел напротив Дерла.

— Ну, если сил у тебя хватит, то думаю да, но тут нам главное не слететь по дороге, всё же у Фалько рука ранена, я то может и удержусь, но вот Арлиэль и он… — сказал рыжий почёсывая в затылке.

— Да уж проблемно, а Арлиэль ещё и сонная на пол дня будет — добавил я. — Она дежурить в одиночку вызвалась — ответил я на незаданный вопрос.

— На неё не похоже, она у нас лентяйка ещё та была — выразил свои сомнения Дерл. — Она точно сама вызвалась? Или ты её заставил?

— Сама, я даже хотел сам дежурить, но она не дала.

— Странные эти женщины да? — задал мне Дерл риторический вопрос, почесав подбородок.

Мы ещё немного обсудили сложности женского поведения и как-то незаметно Дерл перевёл тему на споры о формах и расах.

— Да я тебе говорю, что у людей самые лучшие девки, у них все на месте и грудь и задница, только вот лица не самые изысканные, но то ведь просто поискать надо, вот как ты не поймешь, а?

— Да нет, это ты ничего не понимаешь, эльфийки лучшие, пусть у них не всегда грудь есть, но зато в других местах всё как надо и лица милые, вон взгляни хоть на Арлиэль — указал я на спящую девушку — Красотка ведь и милая такая, когда спит, так ведь ещё и с возрастом красоткой останется.

— Да ты загнул, со старухой спать что ли тянет — вытаращил глаза Дерл — Да и ухватить в постели опять таки не за что ведь.

— Женская грудь прекрасна во всех её видах, а какое мне дело да возраста, если она выглядит потрясно, да и не старуха она вроде — ещё раз окинул я взглядом Арлиэль.

— Ну ладно, предположим ты запал на нашу старушку Арли — ухмыльнулся Дерл — Но эльфийки ведь те ещё снобы, ты к ней фиг подкатишь, нет я конечно не знаю, на личном примере не пробовал, но рассказы слышал.

Я покачал головой.

— Ну рассказывать много, что могут, а вот на практике много как может быть, может она вовсе и не тянется к дворянским сынам и принцам.

Дерл пожал плечами, поморщившись от боли в сломанных рёбрах.

— А сколько ей, если ты её старухой кличешь — махнул я рукой в сторону эльфийки — Всё же, не смотря на все мои слова спать с 500 летней девушкой как-то не по себе.

— Да фиг его знает — пожал Дерл плечами, вновь поморщившись — Вроде пятьдесят пять или шестьдесят, она, как и все девушки о возрасте не очень распространялась, но точно не больше ста, как я слышал с возрастом у них грудь всё же вырастает, а у неё нет совсем, а значит ещё мелкая, ну по эльфячьим меркам, само собой.

— Нууу, не такая уж и старая она, всё равно лучше, чем людские — не отступился я от своих убеждений — Они в пятьдесят уже развалины.

— Да как ты… — Дерл снова хотел начать меня убеждать, как голос вдруг подал Фалько.

— Нет ребята вы в женщинах точно не разбираетесь, лучшие это гномки или дварфки, ну или на худой конец хобитки — его лицо выражало мечтающее блаженство, а глаза замаслились. — Они ведь такие пышечки.

— О наш любитель маленьких и толстых проснулся — ощерился улыбкой Дерл, поворачивая голову к новому собеседнику — Ты Фалько уж точно не понимаешь ничего, раз променял своих шаарханочек на низкорослых девок.

— Шаарх… кого? — невольно переспросил я.

— Ну шаарханок, девушек их расы Фалько, он ведь у нас шаархан, пусть и не чистокровный. — удивлённо посмотрел на меня Дерл.

— Слушай Дерл я честно говоря в расах не очень, поясни поточнее? — решил прояснить вопрос рас я.

— Ну шаарханы это народ пустынь, мужики у них если честно на любителя, мелкие такие, с лицом вытянутым и на ящериц похожи, даже хвост есть, ну и кожа типа чешуйчатая, а вот девочки у них, мммм, закачаешься: груди пышные, лица томные, фигура стройная, а языки длиннющие. Знал бы ты, что они этими языками могут — шёпотом добавил он — Минус только в хвосте вместо ног, но тот некоторым даже нравится.

— Понял, а конечности они случаем не отращивают?

— Отращивают, а ты откуда знаешь? Говорил же, что не в курсе — удивлённо посмотрел на меня Дерл.

— Да тут догадаться не сложно идиот, ящерицы могут и шаарханы могут, сам же нас с этими животными сравнил — недовольно буркнул молчавший всё это время Фалько — И не такие уж прелестные у нас женщины, они знаешь какие звери в период спаривания, да и несмотря на фигуру их, они громадные, да и мордой не лучше мужчин, ну да чешуйки гладкие и мягкие, но всё равно ведь чешуя. Ты бы точно не радовался поживи ты с ними, да и вообще нашли что обсудить в нашей ситуации.

— Да, да оправдывайся чешуйчатый, любитель малышей, нашёл так сказать по своему размеру, хых.

— Я не чешуйчатый — насупился Фалько — Это просто кожа у меня такая из-за родителей, таких вот любителей вроде тебя у людей хватает и вообще, что ты под размером имел? Я что-то не понял щас.

— Ладно, раз все проснулись давайте действительно думать, как до города вам добраться — согласился я с Фалько. — Я могу вам помочь в этом, но надо придумать как сделать, чтобы вас троих разом донести.

— А что тут думать — тут же ответил мне Фалько — у меня вон в той сумке лежит верёвка — указал он левой рукой на один из мешков, лежащих рядом с Арлиэль. — Свяжем что-то вроде носилок из веток и понесёшь кого в руках, кого на носилки положим и по земле потащим, неужели этот идиот не догадался до этого? — скосил он недовольный взгляд на Дерла.

— Эй не обзывайся, я вообще-то сумки в дорогу не собирал.

— Ну конечно не собирал, ты ведь с официантками спал, и выпивал — тяжёлый взгляд коричневых глаз вперился в рыжеволосого парня.

— Ну так потому что, ну… ээээ — замялся тот с ответом — Потому что я и так создал прекрасный план по усилению нашей группы, провёл все расчёты и выдал тебе полную инструкцию по расходам и этим заслужил отдых.

Я не стал слушать их разборки и подойдя к указанной сумке начал рассматривать её содержимое, наконец нашёл искомый предмет и хотел было уже вернуться к спорящим, как отвлёкся на еле слышимое дыхание Арлиэль, такое мерное и красивое, оно в купе с её милой внешностью создавали просто убойную комбинацию, я уже не так и волнуюсь по поводу произошедшего недавно, ну да бывают тут жуткости всякие, но зато и приятных вещей много, привыкну.

Поборов сильное желание погладить эту милаху по голове, вернулся к уже притихшей парочке и положил перед ними моток верёвки. Да уж тянуло меня на эльфиек и почему-то на досок, всегда казались мне милыми, а для меня это главное, хотя против больших форм я тоже ничего не имел.

— Ну и как мне, носилки вязать? И тут учесть ещё надо, что Арлиэль отсыпается и вряд ли сможет сейчас помочь.

— Ну, хороший вопрос — окинул Фалько взглядом сначала окружение, а потом и верёвку.

— Да что тут думать, нам вообще не понадобятся никакие носилки, мы можем к Владимиру просто привязаться этой верёвкой — выдвинул Дерл странное предложение.

— Эм и как ты себе это представляешь? — мне захотелось подробнее ознакомиться с “гениальной” системой этого чудика.

— Да всё просто, я как тот у кого руки здоровые могу просто прицепиться к спине, так примотаете слегка для надёжности, а Фалько мелкий его можно и к груди прицепить, он ногам не помешает двигаться. А Арли ты в руках потащишь всё равно ведь полапать её хочешь — подмигнул мне озорной голубой глаз.

— Ну вообще такая схема неплоха — неожиданно для меня согласился Фалько с предложением Дерла — Только пусть он лучше меня к спине примотает, а ты с Арлиэль и на ручках прокатишься,

— А ещё, я не понял, какой смысл от того, что он нас троих на себе тащить будет, и как он бронированной перчаткой будет лапать Арлиэль.

— Нет ну что ты к мелочам цепляешься, такую подколочку испортил — цокнул Дерл языком. — А что на счёт того как он нас понесёт, так легко. По рассказам Арли он ещё тот силач, да и камни он кидал утром круто, так что сил ему точно хватит, всяко быстрее чем мы ковылять будем получится.

— А ну и да, ты перчатки то сними, Фалько прав не прочувствуешь всех прелестей, хотя их там и нету — улыбка из 32 белоснежных зубов блеснула в лучах восходящего солнце.

Интересно как этот шутник их ещё не растерял их все, задумался я, а затем поднял верёвку и помог подняться своим будущим пассажирам, да уж чувствую наша конструкция будет выглядеть просто ужасно, надеюсь нас никто увидит в таком позорном виде.

— Ох, сильно завязали грудь, охх — жаловался Фалько когда мы уже третий раз перепривязывали его ко моей спине.

В целом задумка Дерла себя оправдала: привязанный на манер рюкзака Фалько мне совсем не мешал и когда я, закинув себе на плечо сначала рыжего, а потом что-то сонно буркнувшую Арлиэль, крепко перехватил их и по чуть-чуть начал брать разгон.

По началу наше путешествие сопровождалось шутками Дерла, но когда я начал набирать уже существенную скорость они затихли, а руки шутника вцепились в ближайшие выступы доспеха. Ну а когда я достиг как думал максимальной скорости и очертания окружения стали смазываться, наше путешествие начал сопровождать не шутливый голос Дерла, а громкий ор Фалько, который заявлял, что на такое не рассчитывал и вообще он сейчас отвяжется и упадёт.

Из-за этого мы делали вот уже третью остановку и перевязывали страдальца.

— Слушайте, а давайте мы уже так дойдём, а? — начал Фалько стоило мне начать разбег.

— Не ной трус — простучал зубами Дерл. — Т-ты и так привязан лучше всех, вон бери пример с-сы Арл-лиэль, она даже не проснулась, так что терпи Ф-фалько, почти добрались.

И правда, девушка была самым спокойным пассажиром, с самого начала поездки она просто обвилась руками и ногами вокруг руки и так и сидела, плотно прицепившись ко мне интересно почему? Может они на деревьях спят вот и привыкли цепляться во сне? Не знаю короче.

Я же спокойно себе бежал, наслаждаясь силой этого доспеха, три тела для меня ничего не весели, бег не утомлял, струи воздуха приятно трепали волосы. Одним словом — каеф. Дерл же оказался прав и спустя буквально час бега я увидел вдалеке стены города, поэтому начал понемногу замедляться и где-то метрах в 150 от города остановился.

Отвязав дрожащих пассажиров, я аккуратно уложил всё так же спящую Арлиэль, да уж это действительно надо постараться не проснуться от такова, особенно под оры Фалько. На мне остались только походные сумки, что служили неким амортизатором между доспехом и людьми. Глянул на неподвижно лежащих на земле ребят и почесал затылок, да уж покатались они здорово.

— Эй ну так что идём в город или что? Добрались кстати не за пол дня, как ты говорил, а так часа за четыре вроде?

— Ты это… таво… иди, а мы полежим и подойдём сами — промямлил Фалько.

— Да, да ты иди нам и так хорошо — поддакнул Дерл.

— Ну ладно я тогда вашу эльфийку заберу? А вы потом сами доковыляете ладно? — спросил я подходя к Арлиэль.

— Неееет, оставь старушку извращенец, мы же сами не дойдём — простонал Дерл поворачивая ко мне голову.

— Тогда подъём, я не хочу ждать как дебил у ворот города, можете и в городе на земле повалятся, если так хочется. — сказав это поднял на ноги двоих больных, тут же вцепившихся в меня и так мы похромали к городу.

Я навьюченный сумками и несущий на руках спящую Арлиэль, а так же два раненых опирающихся на меня. Такой чудной компанией мы и подошли к воротам, стоящая у них стража лишь проводила нас взглядом, но ничего не сказав, открыла маленькую дверцу около ворот. Зайдя внутрь обнаружил такую же маленькую сквозную комнатку из серого камня, в ней у стены стоял грубый деревянный стол и такой же стул, а на нём сидел угрюмый и небритый мужик в броне, что-то карябающий на листе бумаги пером.

— Кто? Цель визита? Возраст? — без эмоционально спросил он.

— Три авантюриста и… Владимир — ответил за меня Дерл — Вот жетоны.

Он демонстративно показал свой, а потом ткнул на шеи Фалько и Арлиэль.

— Ясно, кто четвёртый? — уставились на меня злые глаза.

— Путник я, пришёл просто так, может найду тут что интересное, возраст 24 года — ответил я ему.

Мужик сверился с бумагами и сказал:

— С тебя десять меди за проход.

— Эй, а почему десять? — вмешался в наш разговор Дерл — В Камнегоре пять брали.

— Десять, потому что мы не в Камнегоре — спокойно ответил страж — Нету денег, нет прохода.

Рыжий на это лишь фыркнул и заткнулся, а я вздохнув достал десяток меди из недавно найденных у бандитов. Страж взял деньги и спрятал в стол, а затем дёрнул за маленькое колечко возле себя.

— Добро поджаловать в Каарлон — вовсе не приветливым голосам сказал он, возвращаясь к бумагам на столе.

Дверь в другой части комнаты открылась, являя мне “светлые” улицы города выйдя из помещения сразу уловил запахи средневекового города. Это я про вонь сейчас, ужасная вонища под ногами была грязь, сразу захотелось вернуться за стены. Мда уж, вот оно фэнтези средневековье.

Мои спутники же совсем не обратили на это внимание активно поведя меня куда-то вглубь города, чем дальше шли от ворот тем лучше становилось, вонь и грязь понемногу отступали хотя и не уходили насовсем. Так мы дошли видимо до центра города, потому что сюда вело большинство улиц, а грязи и вовсе не было, хотя вонь всё же оставалась, но на много слабее чем раньше. Здесь же стояла гостиница ну или трактир, определил я её по вывеске с кроватью и кружками. Ребята направились к ней, а с ними и я они ведь на меня опираются.

Зайдя внутрь сразу почувствовал облегчение уже начавший привыкать к вони я, радостно втянул запах еды и выпивки. Первый этаж был заставлен столами с сидящими за ними людьми, а также там стояла стойка трактирщика. На нас посмотрели десятки внимательных глаз, но затем почти сразу отвернулись, видимо встретить группу раненых авантюристов здесь частое дело, гораздо больше внимания получил я ну или эльфика на моих руках. То и дело ловил на себя взгляд посетителей, разной степени небритости и бандитости.

Но мне было плевать, как и моим спутникам, хозяин, мужик средних лет крепкого телосложения и грубоватым лицом с черными волосами, стоящий за стойкой лишь поднял бровь, когда мы подошли к нему.

— Я так понимаю комнату для четверых? — на удивление приятным, пусть и грубоватым голосом спросил он.

— Нет, для троих — перебил я начавшего говорить Дерла, тот возражать не стал.

— Ладно на сутки она ваша, плюс ужин за пятнадцать меди.

Дерл цокнул языком, но всё же стащил с меня одну из сумок и достав озвученное количество меди передал её мужичку за стойкой. Тот подозвал какую-то мелкую девчонку, лет 12, темноволосую и голубоглазую и отдал ей ключ. Та махнула нам рукой и пошла наверх по лестнице, находящейся сбоку от стойки, мы последовали за ней на втором этаже нас проводили почти в самый конец и открыли одну из дверей, девчушка отдала ключ Дерлу и убежала вниз.

Комната оказалась очень простой, деревянный пол и стены, у окна маленький стол и стул, две кровати одна двух местная, другая одноместная.

— Эх ну за пятнадцать меди, плюс ужин очень даже хорошо — сказал Фалько, садясь на кровать.

— Могло быть и получше — не согласился с ним Дерл садясь рядом.

— Да не, в целом нормально — подвёл итог я, кладя девушку на одноместную кровать.

Да уж, вот это сон как говорят таких и пушкой не разбудишь, сгрузив девушку сбросил и сумки, а потом опершись на стену у двери сказал:

— Ну вот вы вроде и в безопасности, пора мне, наверное.

— И куда ты собрался, спросил меня Дерл, начав разматывать голову от бинтов, мы ведь тебя и не знаем на самом то деле. Зачем ты в городе?

— А не знаю — пожал я плечами — Славы хочу, денег, чтоб девки на шею вешались.

— Ооо наш человек, это понятно — улыбнулся Дерл, но сразу сморщился видимо бинт прилип к волосам — Ты значит в гильдию аванатюристов идёшь, это правильно, это дело достойное.

— Да, но опасное правда — добавил Фалько — Она расположена на противоположной части площади если ещё не увидел, сразу узнаешь её.

— Наверное — ответил я — Ладно может когда-нибудь свидимся ещё, хотел бы я ещё с вами остаться, но вам тут видимо на долго ещё лечиться.

— Передавайте там привет от меня Арлиэль, как проснётся — сказал я уже выходя за дверь.

— Обязательно передадим ей, как ты домогался её спящего тела — донеслось до меня из-за двери.

Улыбнулся и покачал головой, эти забавные ребята мне понравились, сказать по правде может я и хотел бы ещё с ними поболтать и попутешествовать, но они ранены, а мне надо обживаться в новом мире. Становиться героем там, богатеть, первую наводку я уже получил осталось стать авантюристом, а дальше посмотрим.

Спустился в низ и перед тем как идти в гильдию решил перекусить, заказал себе ужин за три бронзы, быстро умял какой-то кусок мяса с картошкой и овощами, закусил куском хлеба и запил пивом, к слову довольно вкусным. Но блюдо мне запомнилось слабо, ибо мысли мои были заняты другим, что ждёт меня в гильдии, как там всё происходит. Не на портачить бы. Вздохнул и поднялся из-за стола, выйдя на улицу поморщился от успевшей забыться вони и направился на другую сторону уже оживившейся площади.

Туда, сюда спешили люди, проехала пара повозок иногда попадались стражи или группки людей в броне с жетонами авантюристов, так перейдя центр площади, вышел к краю где людей почти не было, только иногда из потока людей выныривали люди заходя в двери домов, осмотрелся в поисках искомой гильдии и сразу нашёл.

Фалько был прав понять, что это она было легко. Её здание выделялось своим размером, целых четыре этажа, до этого я видел максимум трёхэтажные здания, также его выделяла богатой отделка, а над входом висела голова какой-то твари, огромная вся в шерсти, жуткие жёлтые глаза вселяли страх во всякого, кто хотел зайти в здание, а в открытую пасть этого чудо юды был вставлен меч размером в человека, а создатели дизайна этого дома умеют удивлять присвистнул я, глядя на золотые узоры, расходящиеся от головы и до самой крыши.

Собравшись с духом прошёл под головой, стараясь не смотреть ей в глаза и толкнул дверь вперёд…

Глава 9. Гильдия и все вытекающие, часть 1

Внутри помещения дизайнер решил не сбавлять обороты, огромный зал, залитый светом огромных кристаллов под потолком, пол был покрыт причудливыми узорами, сделанными так, что казалось будто бы в тёмном дереве пола проросла более светлая древесина, создав эти удивительную невиданную до селе породу дерева, стену увешивали портреты людей в рамках с золотыми узорами, видимо у этого парня пунктик к золоту, или у тех кто это такое оформление заказывал.

Сами портреты изображали разных воителей и воительниц, вон парень с гигантским молотом сияющим золотым светом и в таких же золотых доспехах, рядом с ним портрет девушки, закутанной в серые одежды, скрывающие её личность, только два сверкающих клинка сомкнувшиеся на горле страшной твари с оскаленной мордой говорили, что она не простой странник, а грозная и опасная противница.

Около портретов этих двоих было то, что привлекало внимание в этом помещении, пожалуй, даже сильнее всей роскоши, вроде позолоты, украшений, крепкой и красивой мебели и даже люди в доспехах разного качества и характера с разными оружиями в руках своим шумом не отвлекали от странной рамки с вырванными украшениями и серой пустотой вместо холста, серый и уродливый он выбивался из общей картины этого места.

Другие же картины тоже изображали разных героев, молодой мечник с коротким зелёными волосами и в струящихся по ветру одеждам из ткани, угрюмый тип в доспехах, полностью закрывавших его тело и лицо, держащий в руках два гигантских меча такого же железного цвета, что и броня. Странный парень с растрёпанными чёрными волосами, держащий в руках непонятную для меня штуку, казавшуюся корявым куском стали, но он ведь тут не просто так весит, верно?

Ряд портретов завершала красивая девушка со светящимися фиолетовым глазами и держащая в руках посох, за её спиной поднималась волна фиолетовой энергии. Одежда красотки вовсе не скрывала её тело, приятно выделяя ей среди этих консервных банок.

Закончив изучать портреты увидел, что другая стена комнаты представляла собой огромную гравюру со всей этой компанией, вернее не со всей. В ней не было парня с молотом и видимо какого-то ученого, того самого с непонятной железкой, ну и девушки ассасина не было.

Также по середине этой группы обнажившей свои орудия и посохи направленные против тварей, что бежали к ним со всех сторон стояла статуя с эмблемой, как я понял гильдии авантюристов так как такой же знак был и на мече, что торчал в голове у входа, статуя казалось странной в этой боевой сцене, но не мне решать.

Так изучив обстановку и увидя в противоположной от входа стены окошки, к которым была очередь из людей, яро что-то обсуждающих, я сделал простой вывод — это стойка регистрации ну или, что-то похожее. Пройдя вперёд пристроился к самой короткой колонне из людей и принялся ждать своей очереди, отметив, что со второго этажа часто спускались группки людей с бумажками и изучая их отправлялись к выходу у каждого из них на шее висел жетон вроде того, что носили Арлиэль, Фалько и Дерл. Интересно, как они там будут, хватит ли им денег на лечение и станут ли они дальше странствовать в поисках силы и славы?

Так думая о том о сём я потихоньку продвигался по очереди и вот наконец настала моя очередь.

— Добрый день, чем могу вам помочь? — весёлым голосом спросила меня милая девчушка лет 16 из окошка “регистрации” моргнув своими здоровенными голубыми глазами.

— Героем стать хочу — озвучил я ей своё желание.

— А кто не хочет — задорно тряхнула она тёмной копной волос и хихикнула — Силёнок хватит?

— Ну, я думал вы это и скажете мне — улыбнулся я ей.

— Конечно скажем, с вас один серебряный за регистрацию и три за определение силы- весело сказали мне, уставившись своими огромными глазищами.

— Эээээ, а если нету столько? — взволнованно спросил я, потому что располагал максимум двумя с половиной серебряными, да и то с учётом, что 1 серебряный = 100 меди, а в этом я нре уверен.

— Нууу — тут же погрустневшим тоном сказала девушка и сменила приветливый голос на скучающий — Если нет даже на регистрацию то вали отсюда, если нет на оценку, то можно ещё придумать, что-то. А по броне ведь и не сказать, что ты бомжара.

Я не менее состроил грустную мину, поняв, что такое хорошее отношение я получил только из-за жажды наживы, обидно знаете ли повторять ошибку как с Богиней.

— На регистрацию есть — тяжело вздохнул я, расставаясь с половиной своих средств в виде серебрушки, тут же исчезнувшей в руках девушки регистраторши — Но вот с прочим проблема, что делать? И да, я не бомж просто жизненная ситуация у меня трудная.

Девка лишь лениво на меня посмотрела и сказала:

— Сначала регистрация, потом пойдёшь вон к ней ткнула девчушка пальцем в неприметно стоящую в углу личность, пьющую какой-то напиток из кружки, лениво осматривая всех присутствующих из под полы капюшона.

— Ясно, что от меня требуется для первой части — повернулся я вновь к регистраторше.

— Вот, капните вот сюда вашей кровью — сунула она мне лист бумаги с указанным местом и иголку.

Стянул перчатку и сделал о чем просили, поморщившись от столь не привычной мне боли.

Девушка же, забрав лист, что-то там проверила засветившимися желтоватым светом глазами и кивнув сама себе, начала мой опрос. Вопросы были об моём имени, специализации, возрасте, цели становления авантюристом, семейное положение и прочее, прочее, прочее. На большинстве из них проблем не было, но со специализацией пришлось подумать, с одной стороны Богиня назвала меня воином, а с другой, доспех я забрал не весь, драться я не умею вовсе, а единственное, что делает меня крутым броня.

Так что пришлось экстренно устроить себе мозговой штурм и в конце все же назвать то, что казалось мне более или менее возможным вариантом.

— Я артифактор.

— Артифактор? — изогнула тонкую бровку моя собеседница — Давненько я не слышала о вашем брате, не уж то ещё где-то остались.

— Нуу да… — неуверенно ответил я — Вот броню сам делал. Вот все деньги и ушли, так что…

— Ясно, ясно мне не интересно — перебила меня девушка и закончив с листком, помахала мне ручкой прогоняя — Всё давай иди, жетон и прочее получишь от неё, ткнула она пальцем уже увиденную мной фигуру в углу, заранее решив мой вопрос о знаке, что был у каждого искателя приключений… на свою задницу.

Уступив место следующему, я отправился к человеку у стены и подойдя вежливо обратился к ней или к нему:

— Здравствуйте, меня к вам отправили.

Ответом мне стал усталый и недовольный взгляд двух тусклых зеленоватых огоньков из-под капюшона, а затем приятный женский голос ответил:

— Опять у вас денег нету, на броню хватило, а на оценку нет, как вы меня все замотали уже. Я здесь не для этого вообще-то, у меня работа другая так-то

Как теперь выяснилось девушка залпом опрокинула всё оставшееся содержимое кружки в себя и махнула мне рукой, направляясь к незамеченной мной ранее неприметной дверке, что была за её спиной. Пройдя в неё, я оказался на маленькой арене 10 на 10 метров примерно с огородкой из камня в виде трёх метровой стены. Выйдя на центр арены, девушка потянулась, соблазнительно выгибаясь и пусть ткань и скрывала её фигуру, но сейчас она вполне обрисовывала приятные глазу формы. Хрустнув спиной, девушка вновь приняла сгорбленную позу и сказала.

— Короче, гони все деньги, что есть потом я набью тебе морду и решу насколько ты тянешь, уяснил?

— А сильно бить хоть будите? — грустно спросил я, отдавая последнее, жизнь авантюриста у меня явно не заладилась.

— Посмотрим — девушка заняла боевую стойку — Ты у нас кто? Воин?

— Нет, я артифактор — ответил я ей тоже вставая в стойку и готовясь к худшему, хотя и надеялся на свою броню.

— Ну значит не маг и не лучник — пожала плечами девушка — Оружием не дерёшься да? Значит будем, как с воином рукопашником. Эх, давно я ручки ножки в бою не использовала, будет тебе фора.

— А если я выиграю? — задал я последний из вопросов стараясь максимально потянуть время, чтобы лучше продумать тактику боя, но как на зло ничего не получалось.

— Выиграешь? Ты? Меня? Да не, быть такого не может — рассмеялась девушка из-за чего её капюшоном лицом от тряски оказалось открыто и я оценил тонкие приятные черты, яркие изумрудные глаза с тусклым свечением, губы со странной фиолетовой толи помадой, толи ещё чем, тонкий нос и брови, а также зелеоватые под стать глазам волосы.

— Ой… — девушка немного опешила, а потом натянула капюшон обратно — Ты меня не видел, понял?

— Да, а почему? — ответил я вопросом на вопрос.

— Не положено, короче если выиграешь проси, что хочешь, кроме пожалуй гор золота и моей девственности. Ни того, ни того у меня нет.

— Что прям вот так просто, что хочу — замявшись спросил я.

— Я что не ясно сказала, что ли? Всё значит ВСЁ. Хоть моего первого ребёнка, хоть экскурсию по королевскому дворцу, хоть в рабство меня продай. Всё равно тебе не победить — хмыкнула она — Но учти, что всё что не касается территории гильдии согласовывать не только со мной, так что на экскурсию я может и соглашусь, а вот король нет. Так что думай, что просить.

— Заманчивое предложение — ответил я ей смешком, но больше ничего сделать не успел ибо девушке надоело стоять просто так и она начала драку сказав:

— Ладно надоело болтать, давай бить морды.

С этими словами на меня налетела, казалось бы, только, что расслабленная фигура, а вот мне уже приходится отступать в сторону лихорадочно уклоняясь от ударов. Так бы я возможно и отступал если бы вдруг не понял одну простую вещь и вместо очередного отскока назад шагнул вперёд. Рука девушки глухо стукнула в приблизившегося меня, а потом я аккуратно стукнул её ладонью в бок. От моего “аккуратно” девушка улетела в дальнюю стену в полёте издав что-то вроде

— ОГО.

Я хотел было уже бежать выручать своего экзаменатора, как та спокойно поднялась и поправив капюшон спокойно сказала:

— Теперь быстрее.

В следующую секунду на меня вновь бросились, но как мне показалось в несколько раз шустрее, однако и так я успел отреагировать, а девушка снова отправилась в короткий полёт и вновь раздалась та же фраза.

— Теперь ещё быстрее.

Вот теперь атака была действительно стремительна и от моего удара легко уклонились, а в следующую секунду мне прилетел мощный толчок в спину ставший для меня совершенно неожиданным, да и вообще единственным, что до сих пор смогло заставит меня почувствовать удар. Я слегка покачнулся и принялся, старательно бить воздух, почему воздух? Да, потому как девушка легко уклонялась от моих ударов, но и её атаки не были очень успешны, ведь бил я только одной рукой, второй же старательно прикрывал единственное слабое место — голову.

Наконец я не выдержал и промазав очередным ударом спросил, борясь с отдышкой:

— А… что…. Мне… бу… дет если… я тебя случайно… прибью.

— Ничего, так как в таком случае я сама не оценила своих сил, но вообще я бы не советовала такой исход, потому что тогда ты не получишь приз нашего спора — хихикнули мне в ответ.

Получив разрешение я, плюнув на всё вдарил по бесящей и крутящейся волчком девушке со всей дури, та, не ожидав такой скорости, еле успела уклониться, но её всё же задело и она отправилась в очередной полёт, а её левая рука повисла невольной плетью, выгнувшись под неестественным углом, капюшон слетел обнажая спокойное лицо девушки. Крика боли не последовало, только уже привычная мне фраза:

— Быстрее.

Я прекрасно знал, что за этим последует поэтому бросился к ней на максимальной скорости, но даже так она успела уйти в сторону, затем уклониться от моего удара рукой, а потом как-то неожиданно оказавшись у меня за спиной вырубить меня ударом в затылок. Мир погас.

* * *

В себя пришёл рывком, затылок отдавал гудящей болью, поморщившись потёр его, на руке осталось немного липкой красной жидкости, пахнувшей металлом.

- “Вот же вдарила девка, спасибо что живой хоть” — недовольно подумал я, оглядываясь вокруг.

Свою недавнюю спарринг партнёршу нашёл оперевшуюся спиной на стену и с абсолютно здоровой рукой, моё лицо вытянулось, но я тут же вспомнил о наличии магии в этом мире и успокоился. Но главным удивлением было то, что лицо она уже не скрывала. Интересно почему?

— Ну как? — спросил я, вставая и потирая свой затылок.

— На самом деле очень даже хорошо — похвалили меня — Для такого неумехи как ты, я бы сказала вообще круть.

Девушка по-доброму мне улыбнулась и махнуло рукой с которой сорвалась пара зелёных искр и описав вокруг меня круг, втянулись в рану на затылке, боль сразу ушла.

— Спасибо — кивнул я ей — И что? Какую оценку я получил и что дальше?

— Хм, оценку — ещё шире улыбнулась моя собеседница — На держи, достав откуда-то из рукава пластинку сантиметров шесть в длину и сделанную из какого-то прозрачного кристалла с золотой полоской по середине, кинула мне.

— И что это? — не удержавшись спросил я.

Лицо девушки тут же приняло вид вселенской печали и она изрекла:

— Блииииин, только не говори, что я тебя тааак сильно стукнула я ведь думала мозг не сильно задела, меня ведь отругают — шутливо запричитала она — А это же жетон авантюриста, вообще-то.

— Не, это я знаю ценность не знаю — виновато сказал я — Всё же ты сильно стукнула.

На лице расплылась тупая улыбка.

— Ладно, ты только не говори никому, а я напомню — подыграла мне девушка — В общем это ранг “А” у тебя при этом Золотой, всего рангов пять: “Деревянный — > Каменный — > Железный — > Кристальный — > Дендриловый” и четыре под-ранга: “Бронза — > Серебро — > Золото — > Рубин”. Каждый соответствует рангу, Деревянный — “D” ранг и так далее. С под-рангами похоже. Уяснил?

— Угу, спасибо — кивнул я головой, вешая жетон на шею — Всё я могу идти? Куда кстати? Мне сказали ты всё расскажешь.

Девушка вздохнула и поправив волосы, растрепавшиеся во время драки, ответила:

— Первый этаж — это всякие вопросики по переводу с ранга на ранг и всё что к твоему личному портфолио относится, так же туда сдают жетоны, найденные у мёртвых авантюристов и получают за это денежку. Понял?

— Да — кивнул я, отметив для себя пункт про сдачу жетонов погибших.

“Интересно есть тут те кто специально убивает авантюристов и сдаёт жетоны? Надеюсь нет” — подумал я и продолжил слушать рассказ девушки.

— Второй это задания, всякие квесты и их сдача и выдача, всё просто, но говоря на чистоту сильные герои стараются искать работу на стороне, но я этого не говорила.

— Третий этаж — зона отдыха, но туда пускают только тех, у кого ранг “B” и выше, да и цены там грабительские, так что, если не хочешь перед девкой выпендриться я бы не советовала туда ходить, в обычном трактире выгоднее.

— Ну спасибо за всё, я пойду тогда- сказал я направляясь к выходу с арены.

Решил я было уже проститься со своей новой знакомой, как меня ухвати за локоть цепкие пальцы девушки, сомкнув железные тиски.

— Не так быстро, пусть ты меня не победил, НО смог удивить — с хитрым прищуром посмотрели на меня изумрудные глаза — Можешь попросить у меня что-нибудь в качестве награды, но только ничего серьёзного сам понимаешь.

Я почесал затылок и задумался над столь необычным предложением и отметя все тупые и похабные идеи, озвучил, пожалуй, самый полезный из вариантов:

— Ответь на мои вопросы: Как быстрее обрести силу? Что лучше сделать в гильдии, чтобы стать сильнее? Кто ты, как тебя зовут и почему раньше лицо скрывала, а теперь нет?

Лицо девушки вытянулось не хуже моего, когда я очнулся и увидел её здоровой, но потом приняло спокойное и как мне показалось слегка довольное выражение.

— Эх, как скучно. Всего три вопроса? Серьёзно? Мог ведь что-нибудь интересное просить, станцевать стриптиз там или другое что. Вот помню, как-то раз пришёл к нам какой-то маг и такой затейник был, правда он меня тогда победил очень подло, пронёс печати с сонным заклинанием высшего ранга, пусть это и не запрещено, но всё же… А когда дошло до желаний то он… оказался довольно необычен в пристрастиях.

— Да это всё, три вопроса, хотя в желании я не сказал именно три, так что может я потом спрошу ещё что-нибудь. А истории про мага-извращенца играющего не по правилам, чтобы получить красивую девушку мне не интересны.

— Ой ой — хмыкнула отпустившая мой локоть девушка, вскинув брови — Так ты оказывается джентльмен, как ты там сказал? “Извращенца, играющего не по правилам, чтобы получить красивую девушку” — лицо моей собеседницы растянулось в ухмылке.

— Ну да ладно, такова твоя воля “артефактор-неизвращенец” — хихикнула она.

— Отвечаю по порядку, чтобы быстро стать сильнее стань монстром, хотя не знаю, как ты это сделаешь и уверена вряд ли общество одобрит — ледяным тоном добавила девушка

— В гильдиях найди группу под стать тебе силой и ходи с ними куда они решат, пока сам не разберёшься что к чему, но будь аккуратен мало ли что или кто встретится.

— Ну и наконец кто я и как меня звать, зовут меня Эла, а я сама обычный тестировщик гильдии авантюристов — улыбка сменилась на грустную — Лицо прятала, потому что герои ниже “А” ранга его видеть не должны, просто на просто не положено им.

— Кто? — не понял я, профессии девушки.

— Тестировщик — это такая профессия, не очень благодарная и мало кем желаемая, но очень нужная, кто-то ведь должен решать может авантюрист получить высокий ранг или нет, в основном это про героев, переходящих на ранг “А”. Гильдия авантюристов нанимает нас, хотя тут вернее будет сказать покупает, мало, кто из тестировщиков не является рабом, с детства выращиваемым для продажи гильдии.

Девушка тяжело вздохнула и замолчала, погружаясь в воспоминания.

Глава 10. Гильдия и все вытекающие, часть 2

Девушка прибывала в раздумьях с пол минуты и наконец продолжила рассказ.

— Что касается меня, то мне не повезло, хотя тут как посмотреть, что ещё было бы лучше. Я не была выращена рабом, просто когда-то давно я совершила большую ошибку, не подумав о последствиях. И тогда… ну… как бы тебе сказать, просто жизнь у меня, немножко пошла по пизде. Несколько лет всё становилось хуже и хуже, а в конце меня поймали охотники на… просто работорговцы в общем, ну и поняв мой потенциал продали гильдии за кругленькую сумму. Сама по себе я много умею и развита во многом, а также очень живучая, прекрасный товар, да и гильдия озаботилась моим выживанием укрепив тело заклятьями и доучив в тех моментах где я была слаба. Так что свой ранг ты получил чисто из-за чудовищной силы, другие показатели у тебя хромают и ты скорее ближе к серединке ранга “В” но зная, что просто голой силы тебе хватит для моего убийства… я сделала поблажку.

Я немного замялся, услышав о нелёгкой её судьбе, но всё же решил продолжить наш разговор.

— Спасибо тебе Эла, за откровение, ну и за такую высокую оценку — в разговоре опять повисла неловкая пауза — А как тут вообще живётся, очень тяжело?

— Да я уже привыкла, так что не очень уж и тяжело, хотя в самом начале было очень плохо, а как попривыкла вполне терпится. Как я уже говорила изначально я должна была проверять достоин ли авантюрист получить ранг “A”, но в жизни всё не так просто и при распределении меня засунули в эту глушь со всякими слабаками, здесь же к моей работе добавили возиться с новичками, что не могут оплатить услуги оценщика. Потом решили, что за определённую плату могут сдать меня, как спарринг партнёра, слава богам глава гильдии не до думался до проституции, хотя зная условия моего контракта любой победивший просит, что хочет это и не нужно. И ведь не важно победа эта при переходе на ранг “А” или при спарринге.

— И что же неужели ты так часто проигрываешь? Ты ведь не слабачка, не должно же быть так много проблем с поражениями.

— Эх, если бы всё было так просто — грустно качнула головой Эла — Если ты не идёшь на повышение ранга всем тут насрать на проверки, можешь тащить с собой любые амулеты, свитки с заклинаниями и вообще, что угодно, хоть толпой сюда идите, что чаще всего и делают. Кроме этого я ведь не знаю, кто ко мне припрётся и какой силы он будет, а если мне по неосторожности доведётся кого-то прибить, начнутся проверки и как думаешь, кому прилетит сильнее всех?

— Начальству, что одобрило такие мероприятия? — неуверенно ответил я.

— Угу, держи карман шире, этот ублюдок откупится и всё свалят на меня, а уж тогда и разбирательств устраивать не станут, быстро избавятся, вот дело и закрыто. Так что пока я аккуратно кого-то ковыряю по мне в ответ лупят со всей силы чем не попадя.

— Херово тебе видимо — сочувственно похлопал её по плечу я.

— Ой, да я уже говорила, что привычная.

Девушка смахнула мою руку в сторону. Я лишь послушно убрал конечность подальше, ну не нравится ей и ладно, я ведь просто подбодрить хотел.

— Слушай, а зачем вообще нужно это правило с желанием после победы? В чём его смысл то?

— А вот тут как раз таки всё просто, вот представь идёшь ты такой на повышение ранга, тебя ждёт трудный бой к которому ты долго готовился, нервы на пределе, мышцы ноют от напряжения. И вот ты наконец-то одолел это важное и трудное препятствие на твоём пути к славе и могуществу. Как думаешь, чего хочет человек после такого? Правильно набухаться с друзьями и кого-нибудь трахнуть, а тут так удачно оказывается, что с тобой девушка дралась, да ещё и желание ей можно любое загадать, удачно верно?

— Да, тут и не поспоришь, удачно.

Придумывавший эту систему человек, был очень находчив и абсолютно безразличен к чувствам людей на этой работе, хотя что тут удивляться это же рабы.

Девушка же по всей видимости ещё не закончила изливать мне душу и продолжала говорить, хотя возможно это было из-за моего желания с ответом на вопросы, вот она и отвечает подробно.

— Сказать по правде большинство просто хочет быстрого перепихона после драки, считая обычных шлюхе достойными себя и некоторые из них даже оказываются вполне умелыми ребятами, однако само собой тут бывают и исключения редко, но зато запоминающеюся. Помню порвал меня как-то оборотень во время секса, случайно само собой, но от этого не менее болезненно, а знал бы ты как у них внизу всё мерзко устроено, ужас просто — Эла сморщилась от воспоминаний — Но я всё равно на него не злюсь, он сам по себе мужик добрый был, даже извинился потом, выпивку мне притащил халявную, жаль помер на одном из заданий вроде как.

— Ну или вот помню решил как-то какой-то богатей устроить сыночку своему праздник в честь тринадцатилетия “Мол ты взрослый стал и решил я тебе сделать незабываемый подарок”. И так как бордель ему показался совсем не праздничным местом для его чада, он разузнал в каком филиале гильдии приключенцев есть тестировщик покрасивше, нацепил на сынка дорогущую экипировку и отправил ко мне развлекаться. Он тогда…

— Всё, нет. Нет. Не надо больше рассказывать, я понял. Это ведь ужасно, как ты можешь так легко к этому относится так ведь и поехать можно. — ужаснулся я — Пользуют, как хотят, а ты и терпишь!

— Ну, может мы все уже давно того… — печальная улыбка и взгляд были мне ответом — Да и тот маленький паренёк оказался неплох в умении вылизывать, не худшее было задание в общем.

Я передёрнул плечами, желая развидеть картинку, нарисованную моим мозгом, после слов Элы.

— Что за урод мог придумать такие правила?1 — возмущённо воскликнул я.

— Ну вообще то справедливые правила — опровергла мой возглас Эла — Я же тебе уже говорила, что победить трудно, а сильный герой после трудной битвы заслуживает награды за проделанную работу, уверена если бы ты начинал так же с самых низов, то спокойно бы попользовал меня в честь победы, хе-хе — ка то совсем не весело рассмеялась девушка.

— Да нет я бы никогда и вообще мне жаль, не хотел спрашивать нечто… подобное — я хотел было снова похлопать её по плечу, но вспомнив предыдущий раз, отдёрнул руку.

Девушка проигнорировала мои колебания в действиях и напоследок сверкнув зелёными глазами спрятала их в полумраке капюшона.

— Не забивай голову ерундой юный герой, тебя ждут великие дела, а меня моя работа, не стоит думать, что я нуждаюсь в твоей помощи или нечто подобное. Ты спросил я ответила, а не душу тебе тут изливала.

— Ладно — совсем сник я, проникнувшись тяжестью положения девушки — А что ты говорила про становление монстром? Как это могло помочь, стать сильнее?

Эла, уже дошедшая до двери, остановилась и сказала:

— Я буду всей душой надеяться, что это лишь вопрос любопытства и ты не планируешь совершать столь большую глупость, а поможет оно тебе тем, что монстры способны пожирать энергию убитых в отличие от людей, что сами наращивают свою мощь нагрузками и обучением разным техникам.

Сказав это, она вышла за дверь, а я постоял ещё с минуту уставившись в пустоту и думая, но потом встрепенулся и вышел вслед за ней, она стояла там же где я её и встретил и вновь пила непонятно откуда взятый напиток, махнув ей на прощание и не получив ничего в ответ направился к лестнице наверх. Но меня на пол пути перехватил возглас знакомой девочки регистратора:

— Эй бомж-артифактор ты куда собрался, жетон мне покажи сначала, как я тебя записать-то должна.

— А ну да, точно вот.

С ехидной улыбкой на лице, я протянул ей свою кристальную пластинку ранга “A”.

Девушка вытаращила на меня глаза и непонимающе завертела жетон в руках, затем её глаза засветились ярким желтым светом, а лицо начало принимать уж совсем шокированный вид.

— Э-это, это как ты, а то есть, вы а сразу… и а..

— Да вот просто повезло можно сказать, ничего такого — весело отмахнулся я от расспросов и забрав из её рук “мою прелесть” отправился на второй этаж, довольный своей маленькой местью.

Весело пробежался по лестнице и только у самого её конца остановился и обернулся, на всё так же стоящую в углу Элу, она опять пила откуда-то взятый напиток неизвестного мне происхождения. Девушка демонстративно не обращала на меня никакого внимания, полностью уделяя его выпивке. Ну что же, ладно, так ей видимо лучше, я понятливый, приставать не буду.

Второй этаж встретил меня, совершенно другим антуражем и что самое главное и удивительное, формой! В отличии от первого этажа, который был квадратный этот был шестиугольным! На каждой из шести стен весело множество бумажных листов, а посередине было окошко, как на первом этаже над ним же весела табличка обозначающая ранг.

- “Ага всё понятно, слева на право по возрастанию от Дерева до Дендрила” — подумал я, направляясь к стене для “А” ранга.

Хотя нет вру много листочков было только на стенах с первого по третий ранг, стены “A” и “S” ранга были практически пусты, теперь я понимал, почему Эла сказала, что высокоуровневые авантюристы ищут работу на стороне, выбор банально больше. Основная масса квестов была для рангов “B” и “C”.

Пусть квестов и было мало, но легче найти что-то тут чем искать на стороне, не зная об этом вообще ничего.

Шестая же стена была отведена под место ожидания скамейки и стулья у столов за которыми сидели люди разных рангов и разной степени экипированности. Тут были все, от оборванцев с топорами и ножами в руках, до расшитых золотом и серебром нарядов и блестящих, как солнце, доспехов и мечей у сильнейших жителей этого мира. Однако, как я заметил последних почти не было, три фигуры с жетонами как у меня только не Золотыми, а Серебряными и одним Бронзовым сидели в углу и что-то обсуждали. Мда уж, я получается четвёртый герой “А” ранга здесь, не очень тут много силачей, хотя Эла вроде что-то такое говорила да, для меня это и хорошо и плохо одновременно, привлекать внимание не желательно, по крайней мере сейчас. Но из-за малого количества “A” ранговых скорее всего меня легче возьмут в команду.

Пока что, не определившись с дальнейшими действиями, я принялся изучать стену заданий, но так и не нашёл за что зацепиться взглядом, запутался и вместо изучения заданий перешёл на размышления о том почему я умею читать на местном языке и говорить на нём же, хотя тут особо думать было не о чем, варианта два и оба простые: Или “Загробная служба” или как они там себя назвали, или почившая ныне Богиня подкрутила в моём мозгу что-то, настроив переводчик. Довольно логичный ход, ведь иначе мой путь здесь стал бы намного труднее.

Плюнув в итоге на эти чёртовы квесты я решил последовать совету Элы и найти более сведущих в этом деле, благо искать их не нужно, они тут одни и очень заметны. Я посмотрел на группу из трёх авантюристов моего ранга за столом о чём-то общающихся, подходить к ним сразу не захотел, лучше изучить, а если они сами подойдут, то я даже окажусь в более выгодной позиции, чем это могло бы быть реши я действовать первым.

Так, приняв решение, я сел ждать, демонстративно выставив свой жетон “A” ранга и меня не заставили долго ждать. Буквально через пять минут на меня обратила внимание единственная девушка в их компании, обворожительная девушка с маленьким венком из каких-то красивых и тонких веточек с белыми цветочками, в такой же белоснежной одежде с серебряными узорами таинственных рун и цветов, её ряса плотно облегала тело позволяя груди третьего размера уверенно заявлять свои претензии на всеобщее внимание. Её блестящие глаза цвета небесной лазури и огромные толстые ресницы, притягивали внимание не хуже ярких алых губ, у неё были тонкие аккуратные бровки и персиковые волосы, так странно, но в тоже время красиво смотрящиеся с её нарядом делали её облик очень приятным глазу.

- “Почему-то я вижу только красавиц на своём пути не странно ли?” — задался мой мозг логичным вопросом, однако тут же был жестоко избит, потому как я попаданец мне положено и вообще не каркай мудила.

Её спутники тоже заметили меня и старались незаметно изучать, как в прочем и я их. Двое крепких парней, вооружённых практически одинаково и одетых также, да и вообще они были очень похожи, оба носили лёгкую железную броню с кожаными вставками и золотыми узорами, нет тут явно помешаны на этом металле утвердил я свои подозрения насчёт местных жителей, узору у обоих были одинаковы, как и мечи. Из различий было то, что у одного меч висел не левом боку, а у другого на правом, также у того, что носил меч слева правый глаз был красный, а левый синий у его брата наоборот. В том, что они братья не было никаких сомнений. Лица же их были полностью идентичны, прямой нос и скулы, короткие растрёпанные стрижки, коричневых волос и некая несерьёзность в эмоциях.

Так мы и сидели изучая друг друга ещё с минуту, пока наконец девушка о чём-то не посоветовавшись со своими спутниками двинулась ко мне. Сказать, что я был рад не сказать ничего, мой план сработал на все 200 % и рыбка клюнула.

— Привет, что делаешь — звонким, голосом спросила девушка, садясь передо мной на стул и кладя голову на поставленные на стол руки.

— Сижу — меланхолично ответил я, стараясь всем видом показать не заинтересованность — А что красотке вроде вас нужно от скромного… меня?

— Ой, не смешите — фыркнула собеседница, мило сморщив носик — Золотой авантюрист “А” ранга и скромный? Ха-ха, смешная шутка.

— Ну так и что вам нужно — не изменил я своей манере речи.

— Хотим предложить тебе сотрудничество, а так как видим мы тебя в первый раз решили вот узнать кто такой, чего хочешь и не ищешь ли команду для того чтобы вместе становиться сильнее? Всё же необычно в этих дальних краях встречать высокие ранги. — милая улыбка девушки, да и её весёлый тон быстро поднимали моё настроение, подпорченное после разговора с Элой. И это не могло не радовать.

— Ну если это такая странность, то что же вы тут забыли? — не стал я пока отвечать на её предложение сотрудничества, нужно было ещё немного потянуть время.

— Нууу — девушка сделала неопределённый жест рукой — Бывает, что хочется побывать в местах по тише, устаешь от больших городов знаешь ли.

— А ну да, понимаю, понимаю — закивал я головой, делая понимающее лицо — Ну и зачем же вашей команде понадобился я? Если вы тут вроде как отдыхаете?

— Отдых отдыхом, но денюшки то всегда нужны, вот и приходится прерывать отпуск, мы с друзьями планируем одно прибыльное дельце, осталось только обсудить мелкие детали. А тебя решили позвать, потому что нам нужен крепкий парень, в последнее время у нас часто проблемы с тем, что монстры сильно калечат нас, а принять на себя урон некому. А тут как раз тебя увидели, а твои доспехи раза в три лучше наших и я уверена прочнее. Если пойдёшь с нами тооо… 15, н-нет 20 % добычи получишь ты, просто защищай нас от атак тварей, а остальное мы сами. Согласен?

Я крепко задумался, всё моё нутро кричало, нет ОРАЛО, что нужно соглашаться, но какая-то часть сопротивлялась и выявляла не желание идти на рискованное задание с незнакомой группой, их битва была жестокой и кровопролитной, но в итоге последний оплот обороны пал, сдаваясь на волю победителя. Но всё же некоторые опасения были вполне оправданы, как например отсутствие у них бойца дальнего боя, этот момент я и решил прояснить:

— А у вас в группе только мечники и ты? Или есть кто-то кто может на расстоянии сражаться.

— А? Конечно есть! Горо — лучник, он наш стратег, да и вообще я бы сказала негласный командир, пусть он слабейший из нас, ну не считая меня конечно, я ведь совсем не боец, а лекарь — улыбнулась девушка.

Не слишком ли она много раз улыбнулась за наш разговор? Нет я всё понимаю, весёлая девушка, но как то непривычно. А и ладно, от улыбки зла не будет. Девушка же тем временем продолжала расхваливать их главу.

— Его навыки составлять планы очень часто спасали нам жизнь, поэтому мы считаем его главным, он хороший парень пусть его планы иногда весьма… своеобразны, но они всегда приносили нам пользу и мы всегда в итоге оказывались в выигрыше, пусть иногда и попадаем в не очень приятные ситуации.

— Ясно — сказал я, почёсывая подбородок — Я согласен вам помочь, меня зовут Владимир, хотел бы узнать следующие: когда, куда и насколько мы отправляемся и что мне нужно взять, знакомьтесь со мной по желанию.

Сказав это я уставился на девушку о чём-то думающую, а потом наконец ответившую:

— Агнес очень приятно, остальные познакомятся в пути, выходим мы ближе к вечеру, надо ещё пару вещей обсудить с Горо, направляемся мы в великое подземелье Оргроу, брать ничего не надо у нас всего хватит. Встретимся у городских ворот, а вот на сколько мы идём никто не знает, уж извини — Агнес развела руками — Согласен на такие условия? Как я уже сказала мы отдадим приличную часть добычи, все же место это опасное.

— Да, согласен — спокойно ответил я — Встретимся тогда у выхода из города.

Послушал ещё несколько минут весёлую болтовню девушки, особо не вникая в суть, изредка что-то отвечая. Наконец Агнес наговорилась и я встал из-за стола и попрощавшись направился вниз, у лестницы остановился, чтобы помахать рукой в ответ мило машущей мне девушке. Я считаю всё прошло достаточно хорошо, осталось ещё разузнать по подробнее что это за подземелье, в которое мы идём, да с командой познакомиться, а так всё получилось на удивление гладко.

На первом этаже гильдии всё было точно так же как и когда я ушёл: стояли очереди к регистрации, люди шумели, Эла спокойна стояла в углу потягивая свой напиток. Помахал для приличия и ей, но так и не получил никакой ответной реакции и пошёл по направлению к выходу.

Моя новая жизнь на Элдоре начинала налаживаться.

Глава 11. В подземелье я пойду… там я монстриков убью, часть 1

Сам не знаю, зачем помахал девушке, она ведь всё ясно сказала. Да вот только не могу я вот так легко отстать от неё, зная что ей тут плохо, помочь хочется. Ну вот человек я такой добрый, неужели это проблема? Хотя, если посмотреть со стороны Элы, то припёрся какой-то хер и начал пытаться ей жизнь улучшить, толком ничего не узнав про неё, да ещё и не отстаёт, когда просят. Наверное, я всё же неправильно поступаю по отношению к ней.

Так занимаясь самобичеванием на тему назойливости, я покинул здание гильдии и оказался на такой же шумной и людной улице, что и раньше. Однако были и существенные отличия, если раньше всем было в целом фиолетово на меня, то вот теперь многие обращали внимание на жетон, что висел на моей груди и почтительно расступались, давай пройти. В толпе слышались шёпотки, всё же я привлёк внимание, совсем забыл после того как поговорил с Агнес убрать жетон подольше от глаз, что бы не создавал проблем.

Теперь же я стал некой достопримечательностью за которой шагала маленькая толпа зевак, правда достаточно было один разок обернуться на них и все разбегались куда подальше, вот только им на смену приходили новые и так по кругу. Теперь то я понимал от чего так устала Агнес и её друзья и это ещё довольно маленький городок, по её словам, что же будет в крупных? Хотя может там другие “А” ранги будут и там это не такая и достопримечательность?

Но сейчас к моей персоне было повышенное внимание и мне это не нравилось, да я хотел славы, но сейчас у меня немного другие приоритеты, а ещё я хотел навестить подранков, что остались тут недалеко на отдых, однако с такой толпой, я думаю, что только создам им проблемы, жаль конечно, но ничего страшного. Мой поход займёт скорее всего не так уж и много времени, а когда вернусь обязательно их навещу.

Попытавшись не обращать на людей особого внимания, я стал отдаляться от центральной площади и как следовало скопления людей, хотя учитывая однообразность местных улочек я мог только надеяться, что пошёл правильным путём.

— Так ладно и где тут выход то? — до последнего момента мне казалось я шёл правильно, но выход из города так и не появился.

— Вам вон туда нужно — донёсся возглас из толпы и все остальные дружно поддакнули, потыкав мне пальцами в один из проходов.

— Хм ладно.

Благодарно кивнул и двинулся указанным мне маршрутом, толпа зевак ещё пару раз помогла мне сориентироваться в сложных переплетениях улочек, хоть какой-то от них толк и то спасибо. Как говорится с назойливой толпы, хоть карта бесплатная.

Следуя указаниям, я довольно быстро нашёл так искомый мной выход и наконец-то смог разогнать надоевших мне людей, конечно они помогли мне, но их присутствие мешало. Затем я огляделся, ища уголок почище, всё же это не центр города и грязи тут было хоть отбавляй, наконец выискав подходящее мне место, встал там опёршись о стену и стал ждать свою новою группу. Надеюсь, тут только одни ворота, потому что если нет, то я окажусь в очень глупой ситуации, а моё положение и так желает лучшего.

К счастью я нашёл нужные ворота, правда для того чтобы это проверить, пришлось довольно долго ждать. Как никак встреча у нас вечером, а пришёл я в разгар дня, но ничего зато есть время подумать о всяком и вот когда вокруг стало довольно темно, вышли те, кого я ждал, при это без толпы зевак, ну конечно вечером то на улицах народу меньше, да и жетон легче спрятать, я же как обычно пошёл самым тупым способом, классика.

Уже виденная мной ранее команда, дополнилась ещё одним человеком. Их лидер Горо оказался молодым парнем лет восемнадцати на вид, у него были короткостриженые волосы, коричневого цвета, приятное, но и только лицо. Одет он был в простая кожаную броню, за спиной висел лук с железными вставками и колчан. Самый невзрачный из всей четвёрки, зато у него на плече сидела здоровая птица размером с орла, но по виду больше напоминавшая ворону, если бы они конечно были железными. Гордо задрав голову ворона с блестящими на свете стальными перьями и такими же когтями и клювом, восседала на плече своего хозяина, полностью перетягивая внимание на себя.

Как только Агнес меня увидела, сразу замахала рукой, подзывая ближе.

Заметив это, я отлип от уже изрядно надоевшей мне стене и подошёл к ней, чтобы поприветствовать всю группу.

— Вот, как я и говорила он согласился, а вы не верили мне — довольно сказала она.

— Ну а мы то что? — синхронно сказали братья мечники, пожав плечами. — Сама говорила, что он какой-то странный был и ушёл сам, не став нас ждать. Вот мы и решили, что он не придёт.

— Но он ведь пришёл — довольно сказала Агнес.

— Да — последовал синхронный ответ двойки.

— Корик — представился мне парень с мечем на правом боку.

— Горик — последовал его примеру второй с мечем слева.

Представился в ответ и пожал руке парочке, а после повернулся к лучнику, с которым я ещё не был знаком даже мельком.

— Горо, да? — спросил я.

— Угу, приятно познакомиться — кивнул он мне — Агнес, как обычно тащит в отряд всех подряд, не спросив у меня, но ты вроде неплох и броня хорошая так что это даже и хорошо.

— Ну спасибо, за похвалу доспех отменный согласен — я слегка постучал по кирасе — У тебя вон тоже птица интересная.

— О это да — расплылся в улыбке парень — Эскиль красивая птица и очень редкая, это порода стальных воронов, мне стоило большого труда достать его.

Горо погладил свою ворону по голове и та довольно покачалась из стороны в сторону, а её перья издали слабый металлический перезвон.

Так наспех познакомившись и перекинувшись парой слов мы вышли из города, и Горо начал рассказывать нам о плане путешествия. Я много не понимал, но внимательно слушал и запоминал на будущие. Теперь я знал, что подземелье, к которому мы направляемся является одним из великих подземелий коих всего три: Оргроу, Парадис и Инферас.

Оргроу самое исследованное из всех трёх, его почти полностью обследовали, за исключением самых нижних уровней, хотя люди ещё не знают сколько их всего, но почему то считается, что они уже почти у дна. Населено она разными тварями с разной степенью разумности. Некоторые ученые даже считают, что именно это подземелье и является местом из которого появились такие виды животных как лютоволки и лисы, тролли, различные представители нежити, да и вообще большинство тварей это просто потомки некогда выбравшихся из Оргроу зверей. Об остальных двух подземельях информации очень мало и её держат в тайне.

Наша же группа направляется на 35-ой этаж подземелья, а затем мы попробуем спуститься ниже, группа Горо никогда не заходила ниже 32 уровня, но учитывая моё появление он решил рискнуть. В само подземелье мы ножками топать само собой не будем, попадём туда с помощью специальных камней телепорта, что можно получить в гильдии, за определённую плату, само собой. Но из-за особенностей их действия запрещено пользоваться ими в городе так что нам надо немного отойти от города.

— Все готовы, спросил Горо? — когда всем раздал маленькие камушки с рисунком разных рун.

Ответом ему стало четыре дружных кивка.

Сейчас мы находились в метрах ста от городских ворот и слушали последние инструкции нашего лидера.

— Отлично, тогда как обычно мы появимся на первом этаже у входа, никто не расходится ждём всех, строимся в порядок и идёт вниз. Начинаем срабатываться уже с первых уровней, никто не дурачится.

Сказав это, он сжал в руке камушек и исчез, а заодно прихватил с собой небольшой кусок почвы, теперь то ясно из-за чего в городе нельзя телепортироваться, чинить дорогу кто будет потом? Через пару секунд его примеру последовали братья мечники, а потом и Агнес, последним был я. Сжав камушек я погрузился в радужное сияние на несколько секунд, а затем меня выплюнуло на каменный пол пещеры, рядом со мной уже стояли ребята, ждавшие меня.

Быстро огляделся, поняв, что стою я на входе в пещеру и за спиной у меня обычная каменная арка метра четыре в высоту и шесть в ширину, на улице стоят вооружённые люди и их лагерь, скорее всего, чтобы всякие тварюшки на волю не лезли. Сама наше группа располагалась в маленькой округлой пещерке, освещенной все теми же кристаллами, что и в гильдии.

Подошёл к уже собравшемуся отряду и мне указали на моё место в строю, а именно во главе импровизированного треугольника, я стою в начале и если что в меня ударит первого, по бокам и чуть сзади от меня стоят Корик и Горик, прикрывая фланги, а между ними Агнес выполняющая роль целителя, за ней стоял Горо. Он прикрывал нам спину и оказывал поддержку из далека, так же оттуда ему было легче понять картину боя и составить тактику.

Таким строем мы шустро двинулись вниз, по плану Гора мы должны были добраться до 30-го этажа за этот день, а потом уже отдохнув в перевалочном пункте двинуться ниже. Путь нам освещал маленький светильник, что наколдовала Агнес, потому что свето-кристаллы, как их обозвал я, находились только на входе, а дальше свет заканчивался.

Само наше путешествие состояло из того, что мы двигались по коридору, изредко ответвляющемуся в разные стороны и Горо сверяясь со своей картой иногда говорил нам сменить маршрут, сами первые уровни вплоть до 10 были обычной серой пещерой без каких-либо интересных моментов.

Иногда на нас выбегали толпы крыс размером с небольшую собаку или со стен пытались на прыгнуть паукообразные твари, но я легко давил и пинал крыс, отчего они разбегались в ужасе, а мечники рубили прыгунов в полёте. Пусть из некоторых проходов иногда и тянуло сыростью или жуткой вонью, но скорее всего это просто маленькие озёра и логова тех самых крыс с каждым этажем увеличивающих свою популяцию и размеры. К тому же мы туда не заходили, а значит эти ответвления и не важны.

Так что я даже успел за скучать за эти пол часа однообразного пути.

Перед спуском на десятый этаж Горо предупредил, что там нас будет ждать страж, пусть и слабый, но всегда надо быть настороже, спуски эти к слову представляли из себя обычные такие винтовые лестницы, пусть и смотрящиеся несколько странно в этой пещере и казавшиеся рукотворными, но меня заверили, что это часть пещеры и до сих пор неизвестно, как они появились, собственно как и история появления подземелий. Так же неизвестен и принцип работы этих лестниц, потому что порой высота этажей доходит до нескольких сотен метров и более, а по лестнице спускаться и подниматься всегда три оборота, вне зависимости от высоты перехода.

Десятый этаж представлял из себя пустую пещеру с парой тусклых свето-кристаллов торчащих из стен, они давали оценить величину пещеры и разглядеть жирный силуэт у одной из её стен, от него доносилось похрапывание. Я хотел было уже разобраться с этой неведомой зверюшкой, но Гор опередил меня просто на просто пустив в спящего стрелу, пробившую его голову насквозь и застрявшую в стене. Монстр даже не понял, что его убило, а мы продолжили путь, забрав из стены стрелу. А я сумел рассмотреть так называемого стража, это был жирный и зелёный гоблин, ну или его дальний, дальний родственник, потому что у гоблинов точно не свиные морды, и копыта на ногах отсутствуют.

У перехода на следующий уровень меня встретило интересное явление в виде радужной дымки заслонявшей выход, на входе была такая же но я списал это на оптическую иллюзию, но теперь история повторилась и я спросил Гора о назначении этой вещи.

— Пелена? Ну это, что-то вроде барьера, она встречается, как и стражи каждые десять уровней и когда ты убил стража, тебя пропустит, а если нет, то нет. Ну ещё когда ты через неё проходишь подземелье рождает стража. — ответил он мне пока мы спускались по лестнице вниз.

— Как это рождает? — не понял я.

— Ну я и сам не знаю — почесал Гор в затылке — Говорят, что подземелья могут рождать тварей, что населяют их именно этим объясняется почему монстры не заканчиваются, несмотря на геноцид их со стороны героев и почему если убить стража и потом вернуться, он появится вновь.

— Понятно — кивнул ему я — О, а это разве не группа авантюристов?

Я ткнул пальцем на тройку мечников в дешевой броне, что сейчас дрались с двумя громадными по пояс человеку волками.

— Да это из наших — подала голос Агнес — Слабенькие ещё, но тут думаю продержаться, вон одного лютоволка одолели.

И правда тройка затыкала мечами одного из волков и активно жала третьего, но смотреть за ними было некогда и мы пошли дальше, по пути встретили ещё несколько компаний героев, разной степени потрёпанности.

Из нового я отметил, что на стенах появились признаки растительности, странные хищные лианы и цветки, проходов по бокам стало в разы больше, на нас нападали гигантские волки, а иногда даже с гоблинами у них на спине, гоблины эти были крупнее и сильнее своих собратьев из книг изредка они даже стреляли по нам из луков. И вот тут я готов признать у меня появились проблемы, нет я все так же легко убивал нападавших на меня, но вот будь я тут один то шальная стрела или гоблин на прыгнувший из тёмного угла могли бы удачно попасть мне в голову и всё конец. Агнес откачать не успеет.

Кроме гоблинов тут появились и огромные летучие твари, похожие на летучих мышей, но с вытянутыми мордами и длинными задними лапами с когтями. Сами этажи стали выше и шире, изредка попадались свето-кристаллы, а сами гоблины таскали факелы. Нам даже довелось пройти через маленькое поселение этих тварей, выкосив его, но как меня заверил Горо подземелье скоро создаст новых. В этой деревушке был большой костёр и самое мерзкое на нём жарили кусок ноги человека, мерзость. Да и вонь тут стояла жуткая, интересно было то, что дыма от горения костра не было вовсе.

Покидая это место, я пнул ногой костёр разметав его горящие камни, да да тут горели именно камни, а не дерево, я не знал что это за магия но мне было плевать в общем то. Спускаясь ниже этажи становились всё более заросшими и в определённый момент, нам пришлось переплыть через озеро, попутно убив пару слишком наглых водных тварей напомнивших мне акул, только с руками и двойной пастью.

Сказать по правде я сильно волновался, что мой доспех утянет меня на дно, но и это предусмотрела покойная Богиня. И броня по свойствам напомнила мне спасательный жилет начав активно выталкивать меня из воды, стоило погрузиться в неё. Так наше путешествие сквозь ставшие частыми засады гоблинов и их деревни, а так же стаи волков шныряющих туда сюда, ну и конечно растительность стала появляться всё чаще и чаще. По пути встретили ещё семь групп авнтюристов, вообще я заметил, что чем ниже тем активнее они стали появляться, скорее всего попасть сюда стоит немалых денег и у слабых просто нет их, поэтому наверху пусто. Очень удачно, что моя группа не стала просить с меня плату, а так сказать по блату меня сюда привила.

На рубеже двадцатого уровня меня встретила та же дымка, что и раньше, а стражем тут оказалась мерзкая груда мяса и костей напомнивших мне жуткие клинки, коими они и оказали.

Стоило нам попасть в хорошо освещённую пещеру как масса плоти задрожав направилась к нам, а её костяные клинки оставляли глубокие царапины на камне, Горо громко выругался и сказал, что тут его стрелы бесполезны и нам придётся действовать сами. Меня же это не волновало от слово абсолютно, поэтому я просто побежал на эту страшилу, проигнорировав предостерегающий крик за спиной, тварь рубанула меня сразу тремя клинками, но я просто прикрыл голову и они жалобно хрустнув столкнулись с моей броней, затем я резко перехватил один из отростков и дёрнул на себя, тот с противным чавкающим звуком оторвался и отлетел в сторону, а когда тварь взревела от боли я просто ударил её кулаком.

Она отправилась в полёт по пути дрожа, как желе, а потом также и размазалась по стене, её вой боли прекратился, когда я подбежав дополнительно растоптал её. Тварь оказалась на удивление живучей.

Под удивлённые взгляды своей команды вернулся и смахнул с перчаток остатки кровавой жижи.

— Что замерли? Идём что ли? — выжидающе спросил я.

— Ага — как-то заторможено сказал Горо — Круто ты её, она ведь один из сложнейших возможных стражей.

— Да какой круто, это было ахуенно! — взревели Корик и Горик подскакивая ко мне.

— Как ты её приложил, кулаком — показательно махнул Горик рукой.

— А потом нагой ещё — вторил Корик брату.

— Ой да, что вы не так уж и круто я её раздела — улыбнулся я похвале — А что значит “ один из сложнейших возможных ” стражей много что ли?

— Ну да, они разные и какой попадётся тебе не знаешь — пояснила мне Агнес, потому что обычно все знающий Горо тупил, улетев куда-то в своих раздумьях — Наш первый страж оказался слабаком, а вот эта очень сильный, её чрезвычайно трудно убить даже бывалым авантюристам, а ещё она невосприимчива! к атакам стрелами и вообще одна эта Куча плоти забрала больше жизней чем весь переход с десятого по двадцатый уровень — возмущённо сказала девушка, тряхнув волосами.

— Понял, Горо ты чего завис — обратил я внимание на нашего лидера.

— А, да так — встрепенулся он — Просто ты же в гильдии записан, как артифактор, а они обычно много примочек используют, а ты видимо просто по максимуму вложился в доспех да?

— Вроде того — кивнул я.

— Не видел раньше артифакторов сильных в действии, слышал, что они не так слабы, как многие думают, но что бы так… — он покачал головой — Так ладно идём, нам ещё десять уровней до базы переть.

— А, что за база? — с интересом спросил я.

— Увидишь.

Сказал мне Горо загадочно улыбнувшись.

Глава 12. В подземелье я пойду… там я монстриков убью, часть 2

Ну чтож, заинтриговал, заинтриговал, тут не поспоришь. Ладно, если и дальше так пойдёт то думаю до этой самой базы доберёмся за часик другой.

Дождался пока ребята займут свои привычные положения в строю и двинулся к спуску на 21-й уровень подземелья. Он встретил нас сразу у выхода и в мой доспех с трёх сторон вцепились жуткие серые твари появившись прямо из стены, самым страшным было даже не то, что одна из них укусила в опасной близости от моей головы, а то что мои удары не наносили им никакого вреда, проходя их насквозь и вот, когда я уже серьёзно запаниковал. Их рассекли мечи моих спутников, светящиеся белым светом клинки, легко отрубили головы призраков и те растаяли в воздухе оставляя меня в покое.

— Что это было? — взволнованно спросил я.

— Не волнуйся просто призраки, тут их много, просто стой подальше от стен и всё будет в порядке, тех что поодиночке летают мы легко убьём — успокоил меня лучник, а его ворона утвердительно каркнула.

Я поёжился, но всё же продолжил путь, то что я не мог убить волновало меня куда сильнее, чем какой-то страж 20-го уровня, которого я могу порвать на части парой движений. Но доверившись своей команде я пошёл вперёд. И она меня не подвела, налетающих на меня призраков тут же рубили на части мечи Корика и Горика, пару раз на нас выскочили упыри, но даже не успели вступить в бой, потому что Горо нашинковывал их стрелами намного быстрее. Он впервые за всё путешествие подключился к драке, а это был показатель того, что мы уже не в безопасных для нас условиях.

И первая наша серьёзная задержка случилась на 26-м уровне, когда на нас напало два лича с поддержкой из десяти упырей. Личи это такие живые скелеты с зелёным толи туманом, толи огнём в глазах, а самое мерзкое это то что они могут колдовать, причём довольно неплохо. И вот когда я отбивался сразу от четырёх упырей и попутно старался ловить на грудь летящие в нас заклинания в виде огненых шаров, что пару раз взорвались в опасной близости от моего лица, произошёл неприятный инцидент.

Корик разрубив одного из упырей и заблокировав удар другого, но не успел уклониться от удара лапой третьего и тому распороло бок, он вскрикнул от боли и отлетел в сторону. Горо успел подстрелить ударившего того упыря, но второй его собрат уже бросился к Корику. Агнес начало бормотать заклинание, но она точно не успеет, а Горо уже был связан боем, потому что Горика сильно теснили и Агнес рисковала остаться без защиты из-за открывшейся дыры в нашем строю.

Так бы Корик и погиб, но я успел ему помочь, схватив ближайшего упыря за шею размахнулся и со всей дури швырнул его в прыгнувшую на Корика тварь, тот с визгом снёс её и они впечатались в стену с характерным хрустом, после чего одна из тварей затихла. Поняв эффективность такой тактики, я схватил ещё одну тварь и кинул в личей, снеся их с ног, а попутно развалив на отдельные косточки. Последнего своего врага я просто ударил кулаком в грудь и тому этого хватило.

Горо и Горик уже разобрались со своими врагами, а Агнес закончила читать заклятье и посох в её руках засветившись лёгким зелёным свечением пустил луч в Корика, тот сразу же перестал стонать и начал мелено приходить в себя, распоротый бог затягивался свежей розовой кожей. Я же уже спешил к поднимающимся с земли личам и упырю, которого я в них кинул. Пинком ноги оторвал голову упырю и затем раздовил черепушки отползающих в сторону личей.

Наконец я смог спокойно выдохнуть и оглянуться на команду, Агнес продолжала залечивать бок Корика, которому уже помог подняться его брат, а Горо ходил от трупа к трупу, вынимая стрелы из их тел, заодно проверяя здохли ли те.

— Спасибо тебя, без тебя я бы точно помер, недооценил я что-то этих мертвяков — сказал подошедший Корик.

Его бок уже был цел, но рваная броня и пятна крови будут ещё долго о ней напоминать.

— Да тут не только ты бы помер — воскликнула Агнес, поворачиваясь к лучнику — Горо как ты мог это допустить, а если бы Владимира с нами не было, нас бы тут порвали на части.

— Так и не должно их тут было быть — смущённо опустил голову парень — Я вроде сверил, тут никогда такой толпы не было. Но я буду впредь внимательнее — тут же добавил он, увидя взбешённый взгляд целительницы.

— Ты уж будь. — огрызнулась Агнес.

После этой маленькой перепалки, Горо перепроверил маршрут и повёл нас дальше, больше крупных проблем не было, если не считать появившихся на 28 этаже скелетов лучников и зомби, которые в отличии от упырей были вооружены не только когтями и зубами. На мой вопрос почему нам не встречаются другие группы Горо ответил, что решил провести нас менее людным маршрутом, потому что тут должно быть меньше монстров. Они обычно стягиваются к скоплениям людей, так что появление той группы с личами было сюрпризом.

Так мы и шли пока вдруг не раздался пронзительный визг Агнес, а в следующую секунду я не почувствовал, как она запрыгнула мне на спину вцепившись руками и ногами. Рефлекторно обернулся и стал свидетелем того, как руки призрака смыкаются на месте, где должна была стоять девушка.

— Эта тварь пряталась прямо в полу! — воскликнул я.

А затем руки твари были отрублены опомнившимися мечниками. Та заверещав скрылась в полу. Напряженно постояв на месте ещё несколько минут и убедившись, что других тварей тут нет, мы продолжили путь. Вот только Агнес наотрез отказалась с меня слезать и на все уговоры отвечала твёрдое НЕТ.

— Ну уж нет, это вы в своих железках ходите, а у меня нет защиты мне эти твари сразу ногу оторвут. C каких пор они вообще в полу прячутся?! — ответила она Горо, что пытался стащить её с меня.

— Да я то откуда знаю??!! Как будто мы каждый день так глубоко заходим и всё тут знаем и вообще я как бы тоже не в железках, у меня кожаный доспех! — огрызнулся он — Я может тоже на чьей-то спине покататься хочу.

— Пфф, тебе нельзя, ты парень, а я лёгкая и хрупкая девушка меня положено носить и оберегать от опасностей — показала она язык лучнику — Да мой славный рыцарь?

Девушка показушно оплела руками мою шею.

— Если в драке стряхну на землю, сама виновата — буркнул я.

Нет конечно я был не против того, что она прицепилась ко мне, вес я её не чувствовал, а покатать на спине милую девушку, особенно если от неё вкусно пахнет проблем нет, у Агнес с этими требованиями само собой всё было в порядке. Но вот то что мне на шею кто-то жарко дышит, немного так отвлекало и наводило на мысли совсем о другом, и не нужном в условиях подземелья где каждую секунду, может выскочить призрак или орава нежити с личом во главе.

Тем не менее пусть лучше сидит на спине, чем её и правда сожрёт какой-нибудь слишком умный призрак, что более удачно спрячется чем предыдущий и оставит нас не только без лечения, но ещё и без света, светильник то магический и его Агнес наколдовала.

Дальше шли с утроенной осторожностью и не зря, потому что ещё раза два на нас пытались напасть призраки из-под земли, благо мы уже были к этому готовы к таким подлянкам и вот спустя три с небольшим часа пути и десятки потраченных нервов мы наконец-то добрались до перехода на 30-й уровень.

— Ну всё, почти пришли — радостно сказал Горо — Я уверен, что благодаря новым членам нашей команды мы легко пройдём стража, а потом ещё и в самую глубь заберёмся — похлопал он меня по плечу.

— А там куча тварей редких, и с них можно будет снять шкуры или клыки — добавил Корик.

— Ага, а потом продать за бешенные бабки — как обычно вторил ему Горик.

— Если там не окажется какой-нибудь чрезвычайно жуткой хрени, что нас сожрёт — разрушила радостную атмосферу Агнес.

Все тут же вновь стали серьёзными, поняв, что настоящие трудности только впереди, ведь делить шкуру это одно, а убить её хозяина совсем другое. Наша команда ещё никогда не заходила ниже 32-го уровня, если верить их словам, а я так и вообще тут в первый раз.

— Ладно, давай слазь с меня мы вообще-то стража проходить собрались — обратился я к Агнес всё также сидящей у меня на спине.

— Ах да, точно. Спасибо за поездку — хихикнула она, спрыгивая на землю и поправляя платье.

— Так план такай, Владимир ты тогда, влетаешь в стража также, как это было в прошлый раз, а мы поможем из далека? Идёт? Если что действуем по ситуации, всё же трудно разработать стратегию не зная, что за противник там будет, так что действую по своему усмотрению, если что.

Я кивнул, и мы прошли через дымку.

В пещере нас ждало нечто неожиданное… там было пусто. Абсолютно. В замешательстве оказался не я один и все стали озираться по сторонам.

— Я что-то не понял… — первым подал голос Корик.

— А кого резать то надо? — закончил его фразу Горик.

И словно ждав этого вопроса, по комнате раздался оглушительный визг, заставивший нас зажать уши. В тот момент пока каждый из нас был оглушён и тряс головой пытаясь прийти в себя. С потолка рухнула вытянутое тело похожее на змеиное, но это точно была не змея. Нету у змей огромных кожистых крыльев и шести уродливых тонких лап, да и жала на хвосте нету.

Это жуткое существо с огромной скоростью спикировало вниз и в следующую секунду схватило того кто стоял дальше всех, как на зло этим кем-то оказалась Агнес, которая от визга этой твари упала на землю, а потом оглушённая откатилась в сторону. Вот так она и отделилась от нашей группы и теперь эта тварь вцепилась когтями в неё и потащила наверх. Когда мы это поняли, то тварь уже взлетела высоко и достать её у нас бы не вышло.

Горо пустил в неё стрелу, но он ещё не отошёл от крика этой сволочи, выстрел вышел так себе и монстр легко увернулся, продолжая мотать Агнес в своих лапах, увернувшись ещё от пары выстрелов она швырнула девушку вниз и бросилась на лучника растопырив свои длинные конечности. Целительница стремительно падала вниз, а тварь также стремительно летела на нас. Мне надо было решить либо встретить тварь, либо поймать девушку иначе она точно разобьётся.

В итоге я принял решение и бросился ловить Агнес, всё же за моей спиной было два мечника и они вполне могли прикрыть лучника к тому же его стальная птица уже устремилась на встречу врагу, разразившись скрежещущим карканьем, а вот второго лекаря у нас нет и не будет, а всё наше путешествие закончится прямо здесь. Я успел как раз вовремя и подпрыгнув поймал девушку метрах в трёх от земли, она потеряла сознание, а на платье расплывались кровавые пятна от когтей, но в целом всё было не так плохо, хотя повреждения я оценить точно не мог из-за платья.

Положил её на землю и обернулся, когда я это сделал, то увидел, как эта грёбаная змееподобная бабочка, подняла в воздух Гора и Корика, а Горику прилетел удар хвостом от чего он отлетел в стену и охнув выронил меч. Но тварь не отделалась просто так, она потеряла три лапы из шести, но оставалась такой же прыткой, что и раньше, поэтому Корик пытающийся ударить по ней мечем никак не мог попасть. Эта бестия мотала его в разные стороны и изворачивалась в воздухе, стараясь ранить надоедливого мечника, лучник же ничего не мог противопоставить ей, только его ворона кружила в воздухе то и дело, нанося удары своими крыльями, что заставляло тварь визжать от боли и ярости, а затем пытаться поймать надоедливую птицу пастью.

Быстро оценив ситуацию, я сделал единственное, что мог придумать — подхватив с земли мелкий камушек швырнул его в летающую змею, но тот со свистом пролетел мимо и лишь выбил крошку из стены, но ничего страшного камней тут много, сгребя ближайшие куски камня к себе, принялся отправлять в монстра всё новые и новые снаряды, превращаясь в некое подобие ПВО. Наконец мои старания окупились и тварь отвлёкшись на ворона, не успела уклониться от камня, который пробил её тело насквозь. Змея покачнулась и разжав лапы с добычей свернулась в клубок, воспользовавшись этим Корик таки успел ударить мечем по ней и та лишившись крыла с визгом начала падать на землю.

Так же как и Агнес я поймал парней в полёте, не дав им расшибиться о землю. Отпустив их на полу я развернулся к упавшей и катающейся по земле твари заливающей всё вокруг кровью, подошёл к ней и наступив на неё разделил змеиное туловище на две части, обрубки твари ещё покатались по земле, а потом успокоились. От них медленно расплывалась лужа крови.

Пожалуй, это был самый трудный бой из всех, даже злосчастное нападение личей не было так трудно отбить. По итогу у нас ранены все кроме меня: Агнес подрали и она потеряла сознание, Горику наверняка сломали рёбра, Корика и Гора подрали и покусали не меньше чем девушку, вон как лучник морщится вставая с земли. Надеюсь с ними всё будет в порядке, оглянулся на стоны встающего Горика, опирающегося о стену.

Поднял Агнес и подошёл к уже сползшейся в одно место группе.

— Агнес отрубилась, что делать будем — спросил я Гора, что зажимал глубокую рану на плече.

— Вон в той сумке — указал он дрожащим пальцем на одну из сумок, что мы оставили у входа — Лежит флакон с красным зельем, принеси.

Отдав Агнес в руки ребят, отправился к сумке и быстро найдя нужное вернулся.

— Вливай, только аккуратно — сказал Горо — Разжимая пальцами рот девушке.

Откупорив пузырёк начал понемногу вливать содержимое в рот девушке, опустошив весь пузырёк отбросил его в сторону и сказал:

— И что дальше?

— Ждать — устало сказал лучник, ложась на пол.

Ждать пришлось не долго и уже через пять минут целительница со стоном открыла глаза, а потом и встала на ноги, опираясь на стеночку.

— Что это было? — слабым голосом спросила она — Я помню жуткий крик, а потом боль и тряску, а затем я вырубилась, что это было?

— Тварь это была… — сказал Корик, а затем так и не дождавшись продолжения от брата, державшегося за рёбра и постанывающего, ответил за него — страшная.

— Если бы не твой “рыцарь-носильщик” конец бы нам пришёл, не зря ты его притащила — продолжил он.

— Да, что вы — отмахнулся я — Уверен, если бы тварь схватила не Агнес то вы бы легко её сами разделали, а так вам просто мага лекаря не хватило.

Пусть я и сказал это, но внутри ликовал. Я чувствовал свою силу, наслаждался тем как люди считают меня героем и мне это нравилось. Это и было тем чего я так хотел, стать героем, чтобы мной восхищались. Мысленно расплылся в улыбке, но закончив восхвалять себя всё же обратился к более сведущим с вопросом:

— Вы вроде говорили тут должна быть какая-то база да?

— Точно! — обрадовался Гор — Нам надо выйти на 31 уровень и там будет, база авантюристов, там можно будет наконец-то спокойно отдохнуть в безопасности. Я слышал такая же есть на 61-ом, но это лишь слухи, никто не заходил так далеко, быть может только легендарные герои, но они точно ничего не расскажут. Не факт даже, что есть такие глубокие этажи.

— Лучшие из лучших, как-то пытались пройти туда, но бежали в ужасе дойдя лишь до 52 этаже, говорят там ЖИВУТ твари. В смысле не так как везде, а как мы. У них там города, они ведут торги, у них есть правительство!! Я конечно не верю в это, но если это правда и там разумные монстры… — он замолчал, оставляя возможность каждому додумать своё.

— Может тогда не стоит идти до 35-го уровня или ниже? — неуверенно спросил я — Ограничимся тварями попроще, уверен и с них можно собрать разные полезные и дорогие вещи.

— Не знаю — покачал головой Гор — Посмотрим, как пойдёт, сейчас надо, чтобы Агнес нас подлатала и мы пойдём на базу, где передохнём, в любом случае там есть портал на поверхность, так что мы сможем уйти в любое время.

— Я вообще-то не считаю, что у нас будут проблемы дальше — встряла в разговор целительница, активно читающая лечебные заклятья — Уверена, что если меня просто лучше прикрывать и не давать повториться истории с этой тварью, то всё будет хорошо. Главное не лезть на хранителя 40-го уровня.

Так мы просидели минут десять и когда Агнес наконец, сказала, что маны больше нет и лечить она не сможет мы встали и направились к 31-му уровню. Надеюсь там нас не ждут сюрпризы, и мы легко дойдём до нужного нам места отдыха. К счастью так всё и оказалось, 31 этаж встретил нас ярко освещённым коридором, отходящим от основного пути, по нему мы и пошли, никаких монстров мы не встретили и через минуту пути вышли в огромную пещеру чей свод уходил далеко за пределы видимости и лишь свет множества свето-кристаллов сверху, говорил о том, что он существует.

Само же пространство пещеры занимал огромный город из множества домиков, а в центре возвышался замок. Все дома были полностью каменными, а стена отсутствовала, хотя зная, что весь город заселён авантюристами вряд ли какая-то тварь решится сюда сунуться. Эта картина поражала воображение и я замер на месте восторженно ахнув.

— Ну как? — весело хмыкнув, пихнул меня в бок лучник — Все удивляются, впервые увидев это место.

— Да уж… действительно поражает — ответил я ему.

— Это всё конечно здорово, но давайте быстрее уже — раздался недовольный голос Агнес из-за наших спин — Я уже вся воняю, а ещё платье новое нужно.

Обернувшись увидел, как красная как рак девушка прикрывает прорехи в порванном платье, блин как я раньше не заметил, что в таких интересных местах дырки.

— Чё вылупились — злобно огрызнулась она — Не могли сразу сказать что ли, что видно всё?

— А зачем? — хмыкнул Горик — Мы заслужили отдых для глаз, да и рёбра у меня меньше болели, когда смотрел.

— Я вот тебя лечить сейчас не буду и посмотрим — рыкнула Агнес, краснея ещё сильнее.

— Ладно, прости, там даже особо ничего не видно было, нет ты не подумай, что я разглядывал или что-то такое — сразу стушевался парень.

— Всё хватит этих разговоров не о чём — вмешался в разговор Гор — Мы все устали и все нуждаемся в отдыхе, пойдемте быстрее в город.

— А название есть у этого чуда? — отойдя от первого шока, спросил я..

— Да — кивнул мне лучник — “Хелроар”.

Глава 13. Ночь, в городе

Город встретил нас шумом и множеством героев разных специализаций, здесь были все от магов с посохами, до огромных воинов с секирами в человеческий рост. Так же я заметил большое количество ларьков и магазинов все возможных видов. “Хелроар” по своей насыщенности мог легко переплюнуть тот же Каарлон, дома тут были выше и больше, а в глубь города появлялись целые замки, у меня в голове не укладывалось, что это могли построить люди.

— Слушай Горо, а это место, что люди построили?

— Нет конечно — покачал парень головой — Этот город рождён подземельем, а люди его обжили. Все здания здесь имеют магическую природу, ну не считая лавок и ремесленных зданий. Их построили люди пришедшие сюда, так же как и портал в центре города, торгаши стекаются сюда, ведь очень прибыльно продавать авантюристам припасы и чинить их снаряжение, да и редкие материалы из монстров ты первым получаешь.

— А почему тогда мы не перенеслись в этот портал? И шли пешком?

— Могли, да — немного помявшись ответил лучник — Но это дорого и я решил не тратить деньги попусту, да и провести пару боёв вместе нужно было, что бы знать возможности группы.

К этому моменту мы уже добрались, до как я понял кварталов среднего достатка, потому что помимо однотипных домов, которые были тут и там, стали появляться и более роскошные и явно рукотворные строения. Так же на улицах появились украшения, статуи и фонтаны, а в одной из статуй я даже смог узнать свою знакомую Богиню.

— Вот — махнул лучник рукой на самое крупное задние — Тут надо отметиться, благо мы тут проходом и много волокиты не будет, идёмте.

Мы дружно последовали за нашим лидером и оказались в просторном коридоре с диванами и диковинными растениями, у стен стояли стражники в начищенных до блеска доспехах, в руках у них были длинные алебарды. Парочка таких вот стражей преградила нам путь скрестив орудия и левый глухим голосом сказал:

— Предъявите жетоны, в противном случае мы не можем вас пропустить.

— Псс, покажи им свой — пихнул меня в бок лучник — Скажи, что лидер группы тогда они долго время тянуть не будут, у тебя ранг самый высокий.

Я кивнул в ответ и протянул стражнику свой жетон, попутно назвавшись лидером всей группы. Мою пластинку быстро проверили странным диском с выемкой в центре, куда сначала положили жетон, а потом попросили капнуть на него кровью. После этих манипуляций диск немного подрожал и мигнул зелёным.

— Благодарю — произнёс стражник, убирая алебарду, его напарник повторил за ним освобождая нам проход — Вы на долгое проживание? Или проходом? Или быть может желаете присоединиться к рейду на нижние уровни?

— Нет, мы остановимся ненадолго и починив снаряжение отправимся дальше, ни к каким рейдам присоединяться не желаем.

— Жаль — покачал головой стражник — Вам бы дали крупные льготы в нашем городе, но как хотите, если передумаете всегда можно записаться.

— Обязательно подумаем — кивнул лучник — Временное проживание оформлять где?

— Да третья дверь слева— сказал стражник, отходя обратно к стене.

За третьей дверью нас встретил роскошный кабинет, обставленный дорогой мебелью и с красивыми гобеленами на стенах изображающими сражения огромных армий, пол был устлан толстым ковром сделанным из серой шкуры какого-то огромного зверя, чем-то она мне напомнила волков, что мы встречали раньше, только если бы они были раза в три больше. Представил себя такую тварь и поёжился, надеюсь мы таких не встретим в нашем путешествии.

За столом сидел щупленький старичок с козлиной бородкой и блестящей лысиной, его мутные глаза лихорадочно блестели, а если прислушаться можно было услышать невнятное бормотание, сопровождающее корябание листа бумаги длинным красным пером. Однако от этого старика по комнате расходилась странная аура силы, не дающая спокойно в ней находиться, да и тело его хоть и было худым, но сквозь одежду явно были различимы крепкие мускулы.

— Ооо, новые лица в старой компании — звонким голосом, обратился ко мне старичок, подняв голову — Ну удачи тебя новичок, она тебе с этими прохиндеями понадобится.

— Ты я смотрю Горо всё на месте не сидишь, да? — переключил он своё внимание на лучника — Всё к деньгам рвёшься, жадность тебя дерёт, а вот как другие…

— Хватит старик — оборвал речь старца парень, повысив голос — Нам нужно жильё на один день, а не твои рассказы и мнения.

— Какой грубый, все вы молодые такие, подлые, мелочные, эгоисты, да до денег жадные, так Горо? — покачал головой дед — Сколько вам надо, всем отдельное или один на всех или может парами?

Как-то резко сменил тему наш собеседник с поругания нашего лидера на деловые переговоры, что-то странный он какой-то не пойми о чём говорит, старость не радость всё же. Вон как его доконало, бедненького.

— Два парных и один одиночный — зло буркнул Горо.

— Ясно, ясно — забормотал дед, выписывая что-то на лист — Два золотых и пятьдесят серебра с тебя.

Получив жильё, мы поспешили покинуть комнату, потому как дед снова начал свои бредни про мерзкое молодое поколение и лучника, а так же советовал всем нам бежать скорее из его компании. Интересно, что он так к Горо прицепился? Нормальный вроде парень.

Да и Агнес о нём отзывалась лестно, мол стратег спасали их планы его часто, всегда денег знает, как добыть и вообще для группы всё делает. Предоставленное нам жильё оказалось тремя домиками по соседству, два побольше и один поменьше, последний мне и достался на заселение. Чем я и занялся в то время, как ребята сказали, что пока отправятся в город по делам.

Внутри домишко был довольно уютным белый ковёр, камин или нечто похожее на него, внутри него опять таки место дров были странные камни, что горели ничуть не хуже, в углу стояла кровать довольно крупных размеров думаю двое там легко бы уместилось, почему тогда дом одноместный? Непонятно.

Также в одной из стен была дверь, а за ней самая настоящая ванная комната с чем-то вроде душа, сделанным из голубого кристалла, при касании которого из воздуха начинала литься тёплая вода. Скинул доспех и быстро помылся, только сейчас я вспомнил, что всё это время был голый, ведь переродился я только в броне и никакой одежды больше нет.

- “Нужно будет обязательно исправить этот момент” — подумал я, вытирая голову полотенцем, что висело около двери.

Вот только сейчас у меня вообще денег нет. Вот вернусь с похода и устрою закупку. Куплю себе шлем и меч какой-нибудь, а то не гоже с головой открытой ходить, прилетит ещё в неё, накуплю одежды, проведаю своих первых знакомых в этом мире.

Интересно как они там сейчас?

Погружённый в мысли я просто валялся на кровати ожидая когда стемнеет, должно же тут темнеть? Наверняка эти свето-кристаллы под потолком гаснут на ночь, а то понять когда день, когда ночь было бы невозможно. Нет конечно если они светят всегда, то просто выключи свет в своём домике и устрою себе ночь когда захочу. Гулять по городу не хотелось, можно было легко потеряться, да и денег на покупки нету.

Однако и лежать без дела я не смог и нацепив броню обратно вышел на улицу, как мне объяснили у домиков была интересная способность, они сами знали кому открыть дверь и поэтому замков тут не было, магия всё же удивительная штука.

Как мне показалось свет с потолка пещеры стал слабее, а значит тут действительно существует суточный цикл. Оглядевшись решил пойти туда куда шло большинство жителей этого города, это оказался торговый район, что в принципе логично. Бродя между рядами отмечал для себе такие интересные вещи как книги с заклинаниями или чем-то подобным, увидел стойку с множеством кристаллов не понятного для меня назначения.

Дольше всего я пробыл у лавки оружейника и бронника, рассматривая причудливые шлемы и мечи, помимо мечей здесь были топоры, булавы, непонятные шесты, копья от многообразия вещей разбегались глаза. Они отличались не только размером, но и цветом и в том числе количеством декоративных примочек.

Так любуясь всякими диковинками я и простоял до самого закрытия рынка, вздохнув отправился домой, возвратился я уже когда света едва хватало для того чтобы не спотыкаться об неровности дороги. Подходя к своему домику стал свидетелем интересной сцены, чем-то сильно не довольная Агнес стояла в проёме двери и спорила с Горо активно ей что-то доказывающим и жестикулирующим, увидев меня он поморщился и затащил девушку в дом захлопнув дверь.

О чём они спорили я не услышал, но это и не моё дело, мало ли что могло случиться, может он её в душе там увидел или она припомнила ему ту историю с призраком, а может просто план спуска на следующие уровни ей не понравился. Зайдя в дом, рухнул на жалобно скрипнувшую кровать, броню то я не снимал. Грустно вздохнул и понял, что придётся вставать и снимать её, и вот когда последний элемент доспеха был снят и я поудобнее улёгся на кровати готовясь ко сну, меня отвлёк стук в дверь.

Я бешено зарычал и принялся рвать волосы на голове, поняв, что только что снятую броню придётся одевать обратно, проклиная всех и вся в спешке нацепил броню и прошагав к двери распахнул её.

— Кто? — злобно спросил я.

— Эм это я, прости если сильно помешала.

На пороге с виноватым видом стояла Агнес, над её головой висел тусклый шарик света.

— Ладно ничего — более спокойно сказал я — Что случилось то?

— Можно я у тебя переночую — ещё более неуверенно продолжила девушка, начав мять край платья.

— А почему не у себя?

— Нуу… просто Горо идиот — скривилась она — Он меня взбесил и… в общем я не хочу сегодня его видеть. Так можно у тебя переночевать, я не буду мешать, честно — уставились на меня жалобным взглядом.

Поразмыслив всё же пустил её внутрь, ну не оставлять же её на улице, а то знаю я эти женские обиды, останется ещё спать на улице и кто знает, что будет. Девушка ловко прошмыгнула внутрь, и я закрыл дверь.

— Ну так, что у вас случилось? — спросил я девушку, севшую на край кровати.

— Да так… — замялась она — Я не очень хочу рассказывать, ладно?

— Ну ладно, если не хочешь. К сожалению у меня только одна кровать, так что… ну если тебя это напрягает посплю на полу.

Спать на полу я не хотел абсолютно, но догадаться, что скорее всего ссора у них произошла на фоне интимного характера было легко, ну а почему ещё она не хочет быть рядом с ним и рассказывать тоже не хочет. Именно по этому я и предложил ей такой вариант не желая создавать ей проблем, но девушка видимо думала иначе.

— Да нет, не надо так из-за меня напрягаться, я ведь обещала, что проблем не буду создавать, если надо то и сама на полу посплю.

Теперь пришёл мой черёд возражать.

— Нет, нет как я могу позволить девушке спать на полу, это неправильно.

Я замолчал, девушка же видимо что-то для себя решив, пожала плечами, а потом встала с кровати, я хотел было её остановить, но девушка не думала уступать мне кровать, быстрым движением она стянула с себя платье, оставшись в чёрном кружевном белье, за тем она аккуратно сложила платье на стул около кровати и юркнула под одеяло на долю секунды соблазнительно выгнув спину и дав мне рассмотреть её красивую, упругую попку, обтянутую чёрными трусиками.

От такого поведения я подвис, но долго тупить мне не дала девушка призывно похлопав по кровати.

— Не волнуйся она достаточно большая, что бы уместиться вдвоём, ничего страшного, меня не напрягает твоя компания. Раздевайся и выключи уже свет, спать мешать будет — спрятала она голову под одеяло.

Машинально выключил свет оставив нас в полной темноте и хотел было начать снимать доспех, как понял, что я то по прежнему голый и ложась так в кровать, я могу наломать дров. Так и не придумав другого выхода улёгся прямо в доспехах, стараясь сместиться подальше от лежащей рядом девушки. Придавить её неловким движением не хотелось.

— Эмм, ты что прям в доспехе спать собрался? — раздался сбоку от меня удивлённый голос.

— Ну, он мне не мешает, а смущать я тебя не хочу.

— Ты уверен? Я же сказала, что ничего страшного, не надо ничего такого для меня делать, спать в броне наверняка неудобно. Или она у тебя и для сна оборудована? Это же твой артефакт вроде?

— Ну вроде того — смущённо ответил я.

Женский шёпот и увиденная мною ранее картина, заставили мой организм отреагировать абсолютно естественно и снимать броню я теперь не хотел в три раза сильнее.

— Это очень крутая броня, она вполне позволяет в ней спать, так что не волнуйся, на счёт неудобств.

К сожалению тут я врал спать в броне было вообще не удобно.

— Интересно, а что ещё она может? — заинтересованным тоном спросила меня девушка, пододвигаясь чуть ближе.

— Да так, просто сила и выносливость ну ещё её легко надеть и снять, она крепится прямо к моему телу и она сверх прочная.

Сказать по правде я ведь и сам толком не разобрался, что вообще умеет мой доспех.

— Ясно, много денег наверное стоило тебе её создание? — продолжала расспросы девушка.

— Ну… позволить себе смог, но долго делал — уклончиво ответил я.

— Понятно, ну ладно прости, что болтаю — хихикнула девушка — Просто, непривычно спать рядом с человеком в броне.

— Ну прости уж, спокойной ночи — сказал я отвернувшись.

— Спокойной.

Через несколько минут от девушки стало доноситься сопение, а я ещё долго слушал его не способный заснуть и проблемы была не в том, что мне мешало общество девушки, нет это меня не беспокоило, хотя ладно вру это тоже не давало уснуть, но основной причиной мысли о завтрашнем спуске и опасностях, что он принесёт.

Однако спустя примерно час Морфей наконец почтил меня своим визитом, и я уснул, так и не заметив на себе пристального женского взгляда.

* * *

Разбудил меня шум воды, девушки рядом не было, а значит скорее всего она пошла мыться. Поднялся с кровати и потянулся в спине что-то хрустнуло, шум воды из ванны прекратился, а потом из-за двери высунулась мокрая голова девушки.

— О приветик, ты проснулся — махнула она мне рукой — Если надо в душ, то подожди немного я скоро выйду, кстати будь добр передай мне платье.

Указала она пальчиком на свою одежду, лежащую на стуле.

Передал ей вещи и сказав, что буду ждать её на улице вышел из дома. Она встретила меня не очень ярким светом скорее всего обозначающим утро, точное время определить я не смог, около моего дома уже стояла вся наша команда.

— Скоро там она — недовольно спросил меня Горо — Договорились же выдвигаться пораньше.

— Почти готова — пожал я плечами — А чем ты её так обидел вчера, если не секрет?

— Ничего такого — проигнорировал он мой вопрос.

Ну что же ладно. Я занял место около всех и принялся ждать, через пять минут явилась и последняя часть нашей команды и демонстративно игнорируя лучника прошла мимо него, встав около меня. Тот никак не отреагировал на её поведение и отправился вперёд, махнув нам рукой. Пройдя по безлюдным улочкам, мы вышли из города. Заодно по пути сжевав безвкусные, но как сказал лучник сверх питательные, пайки из чего-то не понятного.

— Вот, возьмите — протянул нам лучник, странные амулетики — Наденьте и скажите “Пусть тень крыла вестника ночи, покроет меня”.

— А что это? — с интересом рассматривал я амулет, со странным туманом внутри.

— Артефакт для сокрытия присутствия, я решил что нам легче будет пропустить все этажи, что сможем так мы сохраним больше сил, для прохождения тех мест где никогда не были, по расчётам их хватит, до 35 уровня, а дальше придётся пробиваться, но если дойдём до туда то ниже уже не пойдём. Начнём охоту там. — прояснил мне всё Горо.

Мы проговорили слова активатор и из амулетов вырвался чёрный туман, окутавший нас, а затем фигуры моих напарников растворились в пространстве. Не успел я испугаться, что мы не сможем найти друг друга в темноте, как где-то сбоку раздался тихий хруст с которым произошла активация ещё какого-то артифакта, а затем я смог видеть полупрозрачные силуэты своих компаньонов.

— Так, все готовы значит идём — скомандовал лучник, убедившись, что всё сработало правильно и мы двинулись вперёд.

Нас ждала самая сложная часть нашего путешествия, но так же она должна была стать и самой прибыльной, а ещё мне почему то дико хотелось скорее подраться с монстрами, вчерашние приключения хоть и были опасными, но так же это было чертовски круто. И по моему я начал подсаживаться на это.

* * *

От подземного города удалялись несколько еле заметных людских силуэтов, заметить их было практически невозможно, вот только и они не замечали того, что за ними неотрывно следят чьи-то глаза, жуткие, не моргающие, наполненные тьмой глаза.

Когда, группа невидимых людей скрылась вдалеке, тощая фигура, отделилась от потолка и смазанной тенью заскользила за ними.

Глава 14. Самые опасные монстры в подземелье это…

Наше продвижение вниз шло очень хорошо, как и планировалось проходящие мимо твари нас не замечали, что огромные ящеры всех возможных видов, что редкие отряды нежити, вооружённой до зубов, иногда нам попадались высокие гуманоидные существа ростом метра четыре с длинными, тощими конечностями и когтями метровой длинны. Они скрывались в тёмных уголках и проходах куда не доходил свет кристаллов расположенных под потолком или прятались сливаясь с окружением, сами коридоры полностью преобразились и если раньше они были либо голым камнем, либо с редкой растительностью, то теперь мы шли по настоящей почве и траве.

Было не ясно как она здесь появилась, но в этом подземелье всё равно ничего не понятно, так почему сейчас должно быть какое-то объяснение. Мы успешно продвигались вглубь подземелья уже отработанным построение, вот только девушка наотрез отказалась занимать место посередине отряда и теперь шагала рядом со мной. Из-за этого мне пришлось постоянно следить, что бы в случае чего я мог быстро прикрыть её.

Нет конечно мне льстило доверительное поведение девушки, но разве ссора с лучником веский повод сбивать весь строй и жаться ко мне доказывая непонятно что и кому. К счастью девушка заявила, что как только мы выйдем из невидимости она займёт своё место в построении, но сейчас она хочет иди здесь. Все лишь покачали головой, но махнули рукой на неё.

— Стойте — шепнул лучник, останавливаясь — Мы достигли 35 этажа, скоро действие артифакта спадёт и нас снова будет видно, нужно соблюдать максимальную осторожность иначе мы рискуем все здесь погибнуть. Это место опасно даже для авантюристов “А” ранга, а мы далеко не так сильны, как могли бы быть.

— Ладно так каков план?… — спросил у лучника Корик.

— Дойдём до перехода на 36-й и там устроим привал? — привычно закончил фразу Горик.

— Да всё так, у меня даже есть небольшой сюрприз к тому времени, но это после — улыбнулся Горо — Всё идём, там передохнём и начнём постепенно чистить этаж и собирать добычу.

Мы аккуратно шагнули на 35 уровень, обнажив оружие, а Агнес всё же заняла положенное ей место, пусть и старалась держаться ближе ко мне.

По словам лучника, нам повезло, и мы успели преодолеть чуть меньше половины положенного пути по 35-му уровню, до того как спала невидимость. Однако теперь у нас начались серьёзные проблемы первой из которых стала та самая тонкая тварь, чьих собратьев мы видели раньше, она так незаметно вжалась в одно из деревьев растущих у стены, что когда меня снесло в сторону мощным ударом никто даже не понял что случилось. Слава богу, что тварь впечатавшая меня в стену не переключилась на других, а бросилась добивать меня, её огромные когти заскрежетали об подставленные мной руки.

Благо моя группа не растерялась и в следующую секунду из спины монстра уже торчала стрела, а братья мечники уже спешили мне на помощь, только слишком медленно тварь даже не заметила торчащих из неё стрел продолжая давить меня когтями, самым страшным было то, что я сдавал позиции, моих сил не хватало чтобы удержать эти орудия смерти и единственное, что мне оставалось перейти в атаку.

Извернувшись я со всей силы пнул монстра в живот, отчего тот отлетел прямо на мечи моих напарников, к сожалению они лишь оставили неглубокие царапины на теле монстра, не причинив ему серьёзного вреда, чтож это такое, почему атаки моих напарников ей побоку? Но нет времени об этом думать нужно было продолжать бой. После удара в живот монстр немного растерялся и мне этого хватило, чтобы вскочить на ноги и подбежав к встающему монстру начать избивать его руками. Но и это не смогло успокоить её, замахав конечностями она отбросила в сторону мечников, попутно сильно раня их, Агнес сразу же начала их лечить.

Мне же прилетел мощный удар лапой в бок покачнувший меня, но доспех выдержал, воспользовавшись тем что рука твари близко, я перехватил её и ударил по локтевому суставу, сломав конечность, это заставило тварюшку завизжать от боли. Пока она была в замешательстве в неё прилетело ещё несколько стрел. Но опять не нанесли должного урона, а вот мой удар в прыжке удачно попавший в висок монстру положил драке конец, всё же уязвимые места у нас похожи, удары по телу она ещё держала, но голова подвела её.

Тяжело выдохнул и вернулся к команде.

— По моему тяжело идёт — буркнул Горик недовольно смотря на лучника — Мы так не договаривались, должно же было легче всё пройти.

Тот недовольно на него цыкнул и ответил:

— Как будто я этому рад, в любом случае нужно продвигаться дальше, будем стараться впредь внимательнее смотреть по сторонам, всё равно нам назад идти не стоит, лучше соберись, а не ной — огрызнулся парень — Забираем когти этой твари и идём дальше.

Когти пришлось вырывать мне, потому что аккуратно вырезать их у нас не получилось.

Дальнейшее путешествие стало для нас сущим адом, мы продвигались чрезвычайно медленно, шарахаясь от каждого тёмного угла и всматриваясь в каждую корягу, но даже так нам пришлось несколько раз вступать в бой, один раз с каким-то здоровым крылатым чудищем метров семь в длину, упавшем на нас сверху, а другой с живым деревом, что схватило нас своими корнями.

Тогда я и получил свои первые раны когда эта чёртова крылатая зараза чуть не сняла мне скальп, слава богу перед тем как вырубиться от боли я успел свернуть ей шею, а дальше меня откачала Агнес. Моей команде же пришлось много хуже, особенно девушке, что выглядела неестественно бледной и еле двигала ногами. Хотя и мне было не легче, по какой-то причине мои союзники почти не наносили урон монстрам и мне приходилось отдуваться в одиночку.

— Наконец-то! — выдохнули мы хором увидев в одной из стен такой долгожданный проход, для перехода на 36 уровень.

— Быстрее сюда — позвал нас Горо подходя к маленькому проходу в стене рядом с лестницей вниз.

Пройдя внутрь он вынул из своей сумки два круглых диска около тридцати сантиметров в диаметре и приложил их к противоположным стенам пещеры, затем лучник произнёс:

- “Да сомкнётся земля”.

Стены дрогнули, а начали сужаться соприкасая диски и закрывая за нами проход, создавая своеобразную пещеру, Агнес зажгла свой магический светильник освещая нашу маленькую пещеру.

— Всё, теперь мы в безопасности — сполз по стене лучник — Нет нам точно нормально тут не поохотиться, я переоценил нас, но зато у нас есть когти, шкура и зубы той ящерицы и немного древесины древнего энта.

— Да это довольно дорогие вещи — кивнул Корик.

— И, если завтра согласно плану удастся сорвать панцирь, мы станем богаче, чем когда либо — сказал Горик.

— Что за панцирь? — заинтересовался я.

— У нас был план, поохотиться тут и набрать добычи, но было бы глупо надеяться, что всё пойдёт по плану, поэтому был и второй вариант, если у нас не хватит сил для нормальной охоты тут, можно просто найти очень редкого монстра на этом этаже и после его убийства сразу двинуться обратно — уставшим голосом, объяснила мне Агнес ложась на пол рядом со мной.

— Пусть с недавних пор он мне не очень и нравится, в связи с появлением новой информацией — недовольно добавила она.

— Успокойся, всё будет нормально, просто делай как я говорю и всё будет хорошо и вообще не лежи на холодном полу, мы же взяли специальные палатки вчера — ответил лучник — Всем кстати стоит их расставить и будем есть.

Получив от него свёрток с палаткой, я затупил, ибо и обычную Земную ставить не умел, не то что магическую, спасла меня Агнес, что в последнее время крутилась поблизости, что в походе, что сейчас.

— Дай сюда — устало сказала она — Что сложного то?

Она дёрнула за неприметную верёвочку и бросила свёрток на землю, тот с шелестом и треском развернулся, превратившись в довольно крупную, двухместную палатку треугольной формы на толстой подложке.

— Разбуди меня, когда будем есть — бросила она мне, заползя в палатку и затем проведя ладонью по раскрытым створка, что тут же спаялись вместе, наглухо закрыв проход и отсекая все звуки изнутри.

О забавно, ещё и звука изоляция встроена в эту палатку, магический мир классный, вот бы ещё убрать побыстрее из этого подземелья и не возвращаться сюда никогда, так ещё и какую-то тварь в панцире скоро ковырять придётся. Надеюсь она меня не пожрёт, а то мне и того недо дракона хватило, проверив целостность своей головы, направился к центру нашей мини пещерки, где уже горел маленький костерок из магических камне, эти к слову отличались от тех, что были у гоблинов наверху, потому что никакого дыма и запаха от них не было, только огонь.

Сел у костра греться, сидели молча и ждали пока на стоящей над костром жарились сочные куски мяса, распространяя божественные аромат, посидев так немного я решил разузнать о нашей будущей цели, что должна подарить нам чертовски дорогой панцирь.

— А что это за тварь в панцире, который нам нужен?

— Нууу, это такой местный монстр, он очень сильный, но не очень поворотливый — начал излагать Горо, переворачивая шмат мяса — Его броню нам не пробить, но у него есть открытые и очень уязвимые части, так что надо просто постараться и потом удачно попасть.

— А потом просто забрать сам панцирь и уйти в невидимости, никто даже не узнает, что мы были здесь, а значит и не сможет у нас его отобрать.

— А тут бывают стычки между авантюристами? — поднял я бровь.

— Конечно, не все из нас такие же порядочные — весело улыбнулся лучник — Бывают и всякие грабители или убийцы, существуют даже гильдии с заданиями по убийству людей, далеко не все авантюристы добрые и пушистые.

Дальше сидели молча, а я думал над словами парня и ведь он был прав, даже Эла предупреждала меня, что не всё так просто и не все вокруг белые и пушистые, мне можно сказать повезло с командой, но стоит всё же быстрее разбираться с этим миром и становиться независимым.

Внезапно начал говорить, какой-то на удивление молчаливый сегодня Корик, его брат сам говорить не начинал, поэтому эта парочка вообще была тише воды ниже травы.

— Слушайте, а вам не показалось, что нам попалось как-то мало противников?

Все с удивлением посмотрели на мечника, даже его брат.

— Что ты имеешь в виду, брат?

— Ну по сравнению с предыдущими этажами тут нам попалось очень мало монстров, как будто кто-то уже прошёлся здесь до нас, а ещё вам не показалось, что за нами кто-то следил?

— Следил? Кто может следить за нами здесь? Да к тому же когда мы почти весь путь проделали в невидимости? — подключился к разговору лучник.

— Ну не знаю, просто мне почему-то так показалось — Корик неуверенно пожал плечами — У меня чутьё на странности и почему-то, то что происходит сейчас кажется мне странным.

Атмосфера стала какой-то тяжёлой и напряжённой, в голову стали лезть всякие параноидальные мысли.

— Так Корик, а ну не нагнетай и так все на нервах, тебе просто показалось вот и всё, никто за нами следить не мог, сам подумай. — первым нарушил молчание лучник.

Но даже так напряжение не уходило, хотя все и понимали, что опасения мечника это пустышка.

Наконец мясо было готово и я пошёл звать Агнес, подойдя к палатке я провёл рукой также как и она и створки послушно разъехались. Надеюсь еда поможет избавиться от нервов.

— Подъём там мясо готово. — сказал я в темноту и получив в ответ движение в купе с невнятным бурчание, пошёл обратно.

Вскоре из палатки появилась лохматая девушка и протирая заспанные глаза, села к нам.

— Ну что же, раз все в сборе — весело сказал Горо, доставая откуда-то бутылку — Давайте отметим новые рекорды, мы ведь ещё никогда не забирались так глубоко и всё благодаря нашему новому спутнику.

Все присутствующие одобрительно закивали головами. Только Агнес, задумчиво что-то сказала про радость от достижения новых рекордов.

— Вот, лучшее что я смог отрыть на рынке из спиртного — протянул мне лучник бутылку — Как причина торжества пробуй первым.

Я лишь пожал плечами и приняв бутылку принюхался, от неё шел приятный запах чем-то напоминавший винный, но в тоже время другой не знакомый мне. Аккуратно попробовал, вкус оказался очень приятным: сладким и в тоже время кислым, от проглоченного по телу пошло приятное тепло, а потом резко превратилось в жар, ударив в голову. Но почти сразу отпустив, очень интересные ощущения. Беспокойство и напряжение, как рукой сняло.

Сделав ещё один глоток передал бутылку обратно.

— Ну вот — довольно потёр руки лучник разрезая мясо и раскладывая его по тарелкам — Щас такую пирушку закатим, а потом когда вернёмся с добычей, ещё лучше отметим.

Мясо оказалось чертовски вкусным и мягким, так уплетая еду и запивая алкоголем мы разговорились, мечники стали рассказывать как с детства их отец гонял и тренировал, лучник поведал трогательную историю о забытом в гнезде птенце, а потом как он его растил и вскармливал. Агнес же ничего не рассказывала, только стала гораздо более открыто ко мне липнуть и под конец вообще сидела в обнимку с моей рукой.

Попойка закончилась тем, что Корик и Горик вспомнили, что у них вроде было варево их деда, что лежало с незапамятных лет и они притащив маленькие бутылёчки предложили их всем, предупредив однако, что пойло жутко крепкое, а сначала посмеявшийся над братьями, а затем выпучивший глаза лучник, лишь подтвердил слова братьев. Я как далеко не самый заядлый выпивала благоразумно отказался, а вот Агнес к моему удивлению нет и вместе со всеми опрокинув в себя бутылёк скривила своё лицо.

После этого все начали расползаться по спальным места, как и ожидалось девушка активно потащила меня за собой. А я что? Я ничего, пусть тащит.

Так оказавшись в палатке, она зажгла маленький светильник и резко развернувшись прильнула ко мне, впившись в губы. Алкоголь сделал своё дело и я уже стаскивал с девушки одежду обнажая стройное тело, полностью наплевав на приличия. Мои губы сливались с её, языки переплетались в сложном танце.

Затем на пол полетела моя броня постепенно оголяя моё тело, девушка же уже во всю жалась ко мне обнажённой грудью и я чувствовал, как её упругие мягкие сиськи давит на меня. Наконец последняя часть доспеха полетела на землю и я обхватил девушку за талию щупая сочную попку, другая рука уже вовсю ласкала грудь изредка переключаясь на твёрдый сосок. Мой член уже занял боевую стойку и упирался в плоский животик девушки, то и дело норовя проскользнуть чуть ниже и изведать глубины её тела.

Внезапно девушка же оплела мою шею руками и крепко схватив, тихо шепнула мне на ухо:

— Прости…

В следующую секунду затылок обожгло острой болью и я разжав руки повалился на пол. В глазах потемнело.

* * *

— Выйди вон идиот — зашипела девушка на парня с разноцветными глазами, держащего меч в ножнах на манер дубинки — Вырубил и молодец, тебе не за то, чтобы ты меня голой видел.

Парень с мечём поспешно отвернулся и удалился, девушка накинула на себя вещи и печально посмотрела на только, что оглушённого парня, ей искренне было его жаль, он часто спасал их и если бы не он, то их давно бы сожрали в этом подземелье. Но она не могла поступить иначе, хотела, но не могла.

Печально вздохнув девушка вышла из палатки.

— Ну чё встали?! — рявкнул парень с грозно каркнувшей птицей на плече — Быстро вытаскивайте броню. Солнышко как всё прошло? — обратился он к голубоглазой девушке, поправляющей своё платье.

— Нормально, всё как ты и сказал, не как в прошлый раз. — спокойно ответила девушка подходя к лучнику.

Тот обнял её прижимая к себе.

— Ты умница, прекрасно сыграла, да и правильно среагировала тогда в гильдии, если бы ты не поняла, что он из пришлых мы бы могли и упустить такую наживу. Молодец, горжусь тобой, может однажды сможешь и без меня работать.

— Возможно и смогу, но вообще-то понять, что он засланец было просто, они ведь все в начале такие глупые, любой бы справился. Ты лучше скажи, как ты вообще решился на поход сюда, нам ведь глубже 25-го уровня путь заказан, а что если бы кто-то умер?

— Ну не умер ведь? И к тому же ты ведь знаешь, что я не планировал сюда идти думал ещё в подземном городе броню умыкнуть, кто же знал, что он в ней спит?

— Да ты прав, ты как всегда хотел, как лучше — печально потупилась девушка — А можно уже снять эти жетоны, мне не нравится носить их, они ведь не наши, а с трупов.

— Конечно нет солнышко, на эти жетончики клюёт большая рыбка! Разве тебе не хочется заработать ещё больше денег?

Агнес промолчала и закусила губу. Ей не нравилась работа, которой она занималась, не нравились кучи подарков от Горо, не нравились те люди с которыми приходилось общаться, но дороги назад для неё уже давно не было. Так часто бывает когда ты связываешься с плохой компанией, так случилось и сейчас.

— Ну ладно иди сюда — парень притянул девушку ближе к себе.

Парочка слилась в поцелуе, но их прервали двое братьев вытащивших большой мешок с завёрнутой в него бронёй.

— Босс мы всё собрали. — сказал один.

— Что дальше? Уходим? — продолжил второй.

— И что с парнем делать? — вновь заговорил первый.

— Прекрасно — недовольно ответил лучник, отрываясь от поцелуя — На него плевать, с ним монстры разберутся, так и магией нас не раскроют, если решат проверить не убили ли мы его, хотя кто до такого додумается, я надеюсь вы жетон при нём оставили?

Один из парней с мешком кивнул.

— Скажем самонадеянный посланник потащил группу из четырёх авантюристов ранга “B” в подземелье, где и сгинул — мерзко ухмыльнулся он.

— Ладно босс, тогда как договаривались. — хором сказала парочка.

— Тридцать процентов от выручки наша и мы молчим. — улыбнулись в ответ мечники.

— Конечно, идёмте быстрее обратно, пока этот придурок не очнулся — достал лучник из сумки четыре амулета с витающим внутри чёрным дымом — Классно с отрезвляющим зельем придумали, но надо было со мной посоветоваться, что, если бы он его тоже выпил.

— Да не — отмахнулся один из парней.

— У нас их всё равно только четыре было — заржал второй, повторяя за первым — В пятом реально дедовский самогон был.

Группа активировала медальоны и исчезла, только девушка ещё долго смотрела на оставшуюся за их спинами одинокую палатку, но после того как её недовольно окликнули, она тоже активировала полог невидимости и исчезла.

Через несколько секунд стены пещеры разъехались в разные стороны, открывая проход, и она опустела, лишь одинокая палатка и голый человек в ней остались на 35-ом уровне подземелья Оргроу.

Или… не только он?

Глава 15. Пропасть

Каково очнуться одному на полу в палатке, с головной болью, а вокруг темно и холодно? Херево и обидно, вот как это. Выйдя из палатки огляделся, как и ожидалось вокруг не было ни моей команды, ни брони, оставили только мой жетон. Проход на 35-й уровень был открыт и любая тварь могла сюда легко попасть, а затем вкусно пожрать. Отошёл подальше от прохода и уселся на ледяной пол, вряд ли это хорошо скажется на моём здоровье, но… Какая уже разница?

Паники почему-то совсем не было, осталось только отчуждение и смирение. Мне ведь не выжить тут, не выбраться на поверхность у меня нет ни малейшего шанса. Какая подстава, почему все кого я встречал за последние дни оказывались ублюдками? Богиня истеричка, та регистраторша из гильдии, команда Горо, этот мир мне не нравится, я не такого ждал, в фэнтези всегда всё по-другому. Моё попадалово какое-то неправильное.

Главный герой самый лучший и добрый, ему всё достаётся даром, так почему я не могу так же? Чем я хуже? Хотя какое мне до этого дело? Скоро меня сожрут монстры и всё кончится, а если повезёт меня вновь переродит, какая-нибудь загробная фирма. Но это вряд ли, мне говорили, что в дальних мирах они не особо заинтересованы.

Невыносимый холод пещеры всё же заставил меня подняться и я дрожа направиться к выходу, какая разница умереть от клыков монстров или от холода? Только в том, что монстры сделают это быстрее, так что я вышел и тупо побрёл по в глубь 35-го уровня. Я шёл по протоптанным монстрами тропкам и встречи с ними долго ждать не пришлось, минут через десять я наткнулся на длинную крылатую змею, чей собрат уже встречался мне ранее, она лениво обгладывала мясо какого-то ящера, что лежал рядом с ней.

Я остановился и закрыв глаза начал ждать конца, но ничего не случилось, открыл глаза и с удивлением обнаружил, что монстру было на меня фиолетово, ленивый взгляд — это единственное, чем меня удостоила тварь, после чего вернулась к своей трапизе. Помахав перед ней руками, я ничего не добился и направился в сторону, ну ничего не хочешь ты жрать, сожрут другие. Однако и следующие жители подземелья не обращали на меня внимание, занимаясь своими делами, жря друг друга или спариваясь. Вот это кстати интересно, почему монстры которых вроде как рождает подземелье могут размножаться и сами? Неясно.

Офигев от такого поворота событий, я настолько осмелел, что даже пнул какую-то спящую громадину размером с автобус за что удостоился недоумевающего взгляда, огромного жёлтого глаза и недовольного порыкивания. Такое странное открытие, как полный игнор монстрами моей персоны, сильно поднял мне настроение, ведь моя скоропостижная кончина, внезапно отменилась, не ясно правда почему, но мне до этого дела не было.

Если твари меня не трогают, то я спокойно могу выйти к 30-му уровню, а там будет город и это всё меняет, осталось только найти выход, что правда будет явно не легко, ведь 30-е уровни подземелья представляли собой чёртовы джунгли, населённый всякими ползучими летучими и прочими гадами, пусть они меня и не трогают, но на этой огромной территории найти выход будет очень не просто, а таких этажей мне нужно пройти пять.

* * *

— Как же не хватает карты, что была у этого чёртова лучника!!! — взвыл я, когда в очередной раз вышел к озеру, что было расположено в центре этого этажа.

Не знаю сколько я уже тут бродил, но пройдя множество коридоров и обойдя всю область по кругу, я так и не нашёл перехода на 34-й уровень, зато нашёл горячие источники в которых нежилась тварь, забавная на вид.

Желеобразные конечности торчащие из под блестящего панциря, и маленькая голова со множеством глазок, вот только пользы мне было от этих источников никакой, разве что согрелся, но основной своей цели я так и не достиг, переход не был найден, вот только были и хорошие новости мне удалось выяснить, что мясо здешних тварей вполне съедобно, пусть и противно. Да доедать остатки убитых здесь существ было мерзко, но зато я мог не умереть с голоду и однажды выбраться отсюда.

И вот когда я выберусь, я припомню той шайке всё, пусть не сразу, пусть через 5 или 10 лет, но я отомщу, стану сильнее и отомщу. Твари вроде них не должны жить в этом мире, если раньше моим стимулом была жажда славы теперь всё было проще. Месть. Месть намного сильнее подогревало мою жажду жизни, чем что-либо.

Если придётся жрать сырое мясо монстров, чтобы выжить я буду, если придётся потратить месяцы на изучение этажей я сделаю это, ничего не остановит меня. Так я тогда думал.

* * *

Шёл пятый день моих странствий по 35-му уровню, за это время я полностью привык к компании всяких тварей и монстров, людей я правда ни разу не встречал, но пока меня это не беспокоило, может через месяц я и буду ощущать нехватку общения, но сейчас мне некогда об этом думать. Я полностью изучил окрестный лес и парочку коридоров, ведущих в соседние леса или тупики.

Более того, мне даже удалось соорудить маленький домик на дереве, где я расположил запасы воды, которую таскал в самодельных тазиках, сделанных из огромных, толстых листьев здешних деревьев, более того я даже сумел сделать некое подобие копья, из зуба и ветки, хотя сомневаюсь, что она навредит хоть кому-нибудь здесь, ну может только если в глаз ткнуть, да и так не уверен.

К сожалению на все эти вещи у меня ушло целых два дня, которые я мог отвести на поиски перехода наверх, но без них я просто не мог, вода мне нужна была в любом случае, а каждый раз бегать до озера было не удобно, на земле я не мог спокойно спать, потому что однажды почти был раздавлен не заметившим меня монстром, с дерева же я свалился во сне, вот и пришлось делать домик. От копья же не позволило отказаться мерзкое чувство беззащитности, одежду я в прочем даже не пытался делать.

Сегодня же, меня посетила гениальная мысль, следовать ветру, утром после купания в озере я уловил холодные потоки воздуха, что шли куда-то, а это значит так есть полость или переход куда-то, скорее всего это и будет искомый мной выход. Так я по чуть-чуть продвигался в новые для меня места, ветер был слаб и я часто терял его. Однако всё равно продвигался в новые для меня коридоры, они отличались от прежне виденных мной тем, что растительность в них была более редкой и серой, а также появились те самые тощие твари, что прятались в тенях и поджидали нужного момента, для атаки.

К счастью они так же не обращали на меня внимания, продолжая вжиматься в стены или деревья. Я даже настолько осмелел, что ткнул одну из них копьём, но та даже не шевельнулась, продолжая изображать выступ на стене. Ветер стал чуть сильнее, что положительно сказалось на скорости моего продвижения, так что я надеялся вскоре покинуть проклятый 35-й уровень. Но похоже, что судьба решила совсем иначе.

Уже привычно проходя мимо притаившегося монстра, которого я обозвал палочником, уж очень он напомнил мне земные насекомое, такое же длинное и тонкое тело, даже повадки схожие, ну так вот проходя мимо очередного “палочника” я заметил некую неправильность ситуации. Ведь если до этого его собратья спокойно стояли, не обращая на меня внимания, то этот сопроводил меня доооолгим, изучающим взглядом.

Я конечно напрягся, но не более. Мало ли, что этим тварям в голову взбредёт? Раньше они меня не трогали, так с чего бы сейчас начать? Вот только странный шорох за спиной заставил меня усомниться в своих убеждениях.

Резко обернувшись я встретился глазами с огромной тощей тварью, аккуратно следовавшей за мной, вжавшись в стену. Её большие чёрные глаза с огромными жёлтыми зрачками пристально следили за мной, однако ничего более тварь не делала. Я быстро отвернулся и услышав знакомый шорох, вновь повернул голову обратно. Тварь встретила меня также, как и в прошлый раз, вот только она была чуть ближе ко мне.

Сейчас я понял, что же заставило меня обратить на этого “палочника” внимание, это был далеко не взгляд, нет. Причиной был не он, истиной причиной моего интереса к этому существу стало… отсутствие когтей, у всех “палочников”, встреченных мной были длинные когти, а у этого их не было. Только голые пальцы, со следами крови и всё.

Медленно сглотнул слюну, теперь мне было всё предельно понятно. Единственным “палочником” без когтей мог быть тот самый, что встретился нам первым и которого я как казалось убил ударом в голову, а затем вырвал ему когти. Вот только как оказалось не убил… а оглушил и теперь тварюшка узнала в щуплом человечке с копьём своего обидчика, вот только почему-то не нападает.

Может не уверенна, потому что я без доспеха? Или боится нападать, Опасаясь повторения прошлого раза? Ну или может просто не принято у них в открытую нападать?

- “Да зачем я вообще об этом сейчас думаю? Это что важно?” — лихорадочно пронеслись в моей голове мысли, пока я пятился назад, не отрывая взгляд от твари.

Вот только ветер уходил в одно из ответвлений коридора и мне пришлось свернуть. Как только тварь скрылась из моего поля зрения, я бросился со всех ног в глубь коридора, слава богу, что 35-е уровни были освещены кристаллами, ведь если бы они были такими же тёмными, что и верхние уровни я бы давно помер тут, весь коридор был обтянут какими-то корнями, что мешали мне бежать на максимуме скорости.

Вот только и твари уже не скрывавшей своей погони они тоже мешали, я даже пару раз услышал глухой звук падения и следующий за этим полный ярости визг. Блять, ну вот теперь точно узнала! Топот ног твари подгонял меня и начавшая появляться усталость, от которой я уже успел отвыкнуть, быстро отступила. Спотыкаясь, я нёсся по этим грёбаным зарослям, заполонившим коридор, этот экстренный забег с препятствиями проходил под жуткий аккомпанемент из воплей твари бегущей у меня по пятам, шума ветра в ушах и как мне казалось оглушительного стука моего сердца, что сейчас пыталось выпрыгнуть из груди.

К моей неимоверной радости, заросли начали отступать, медленно оголяя каменный пол коридора, благодаря этому я смог бежать ещё быстрее, но прекрасно понимал, что от “палочника” мне не спастись, он быстрее меня. Вот только альтернатив не было. Либо бежать и жить, либо остановиться и гарантированно закончить своё существование в этом мире, чего я само собой не хотел. У меня там ещё месть впереди.

Пролетев очередной поворот коридора, я поседел от ужаса, потому что передо мной разверзлась пропасть, только каким-то чудом я успел за тормозить и не сорваться вниз. Тяжело дыша я осмотрелся по сторонам в поисках спасения, но как на зло не было ни одной, даже самой тоненькой тропки на другую сторону пропасти, у неё вообще не было другого конца. Визг за спиной усилился и я обернувшись, увидел тварь, которая не вписавшись в поворот, влетела в стену.

Сейчас она, тряся головой обвела взглядом проход и уставилась на меня. Я понял это конец, точно конец казавшийся спасительным ветер загнал меня в ловушку, из которой мне не выбраться. Даже чёртов ветер меня предал!

— Слушай, мне кажется мы неправильно начали наше общение — обреченным голосом обратился я к твари.

Вот только даже, если бы она меня и поняла было слишком поздно, быстрым рывком она сократила между нами расстояние и снесла меня с ног, а вернее эта дура снесла нас обоих в пропасть!

Последним, что я успел сказать перед тем, как меня утянуло в чёрную бездну было:

— Мы можем разойтись МИРН — А-А-А-А-А-А-А…

Я на огромной скорости падал куда-то вниз, вокруг был оглушительный шум ветра, а сам я со всех сил вцепился в тонкое туловище “палочника”, копьё я бросил ещё в начале погони, да и не поможет оно ничем. Монстр же, придя в себя после неожиданного падения вниз, со всей дури вдарил по мне своей лапой. Я заорав от боли, лишь сильнее вцепился в монстра руками и ногами, а тот начал лупить по мне со всей дури, нас закружило в воздухе и замотало в разные стороны.

Само собой, я не мог выдержать, удары такой силы, верещал от боли в переломанных ногах, пока тварь не нанесла через чур удачный или не удачный, тут как посмотреть удар, после которого я перестал чувствовать свои искалеченные нижние конечности. Это было хорошо, потому что боль была просто не выносима, но с другой стороны это было очень, ОЧЕНЬ плохо, потому что я БЛЯДЬ НЕ ЧУВСТВУЮ СВОИХ НОГ!

Эта мразь сломала мне позвоночник! Спасибо, что я хотя бы руки чувствую, иначе бы я не удержался на монстре, особенно, когда мы неудачно зацепили край стены и эта уродина лишилась своей руки, которую перекрутило и вывернуло из сустава. А нашу сцепленную парочку отшвырнуло в другую сторону, закрутив в воздухе. Мои ноги болтались в сторону увлекая меня за собой и я лишь чудом удерживался на орущем “палочнике". После столкновения тварь меня почти не била, а когда мы вписались в другую стену и ей снесло голову, побои прекратились насовсем.

Вот только это было лишь временным благом, ведь рано или поздно мы упадём и вот тогда… Тогда я думаю, мне уже точно каюк, тут никто не выживет, даже если упасть на тело твари из 35-го уровня подземелья. Интересно, а на какой уровень мы свалимся? Учитывая, что мы падаем уже очень долго я думаю это будет…

Мои размышления прервал удар, страшный сминающий меня и труп “палочника” подомной в единую кашу, меня вдавило внутрь его брюха, а потом я и вовсе провалился в месиво из его органов. Вонючая каша смягчила удар, но я всё равно почувствовал весь его ужас на себе, ведь кроме мягких частей в этой твари были и кости, а именно позвоночник, который меня и располовинил, оставляя ноги с одной стороны, а тело с другой, левая рука была переломана и превращена в отбивную из костей и мяса.

Оголённое мясо, кровь, кишки и БОЛЬ, если я думал, что когда меня пристрелили было больно, или когда чуть не срезали часть черепа бритвенно-острым когтем я ошибался, страшно ошибался, сейчас я не мог кричать, потому что весь воздух из мох лёгких был выбит ударом, а сами лёгкие превращены в разорванные ошмётки, но, если бы мог, это был бы самый громкий в моей жизни крик. Боль была не выносимой, она была везде в каждом органе в каждой клеточке тела. Я был уверен все мои внутренности сейчас разорваны и намотаны на кости, как гирлянды.

Я больше не думал о том, как выжить и выбраться, что бы отомстить, теперь я думал лишь как бы быстрее умереть, дабы не терпеть весь этот ужас.

Лежа в огромной кровавой лепёшке, я дёргался словно припадочный, моя единственная условно целая конечность — правая рука самопроизвольно пыталась уцепиться хоть за что-нибудь, расширенные от боли зрачки заливал свет, я ничего не видел и не понимал, мой искалеченный жесточайшим ударом и чудом уцелевший мозг пожирала боль.

Сквозь неё и адский звон в ушах, до моего мозга добрались завывания какой-то твари, а затем тёмный силуэт закрыл мой обзор, раздался хруст и треск, после чего на моё лицо потекла тягучая чёрная жижа, в нос ударил противный запах. Жижа заливала мои глаза, нос и рот, я начал задыхаться, а через несколько секунд моё сознание померкло и боль отступила, уступив место нежным объятьям тьмы. Меня наконец-то ждала такая сладостная смерть.

* * *

По 70-му этажу великого подземелья Оргроу, извиваясь подобно червяку ползло человекоподобное существо с обрубленными конечностями, обрубки оставляли за собой жирные чёрные борозды из жижи. Тварь шипела освещаемая сотнями ярких свето-кристаллов, размещённых во всех уголках этого места, её кожа текла и шла рябью, стараясь изменить цвет и слиться с каменным полом, но все попытки эти были тщетны и тварь вновь злобно шипя продолжала своё бегство.

Из-под потолка на него взирала девушка, с растрёпанными волосами и заспанным лицом, её обнажённое тело высунулось из дыры в стене и сейчас свисало вниз, вдруг мимо неё откуда-то сверху с громким криком пролетела пара существ и с хлюпом размазалась по полу, залив приличный её участок кровью. Девушка изумлённо вскинула брови, похлопала глазами и покачав головой скрылась в глубине пещеры, её длинный толстый хвост, заменяющий ей ноги, обвился вокруг громадного яйца в три человеческих роста, четыре пары рук обняли его и девушка вновь заснула.

Её потомство ещё не созрело и ей предстояло ещё две, три тысячи лет сна, а потом её милый ребёнок явится, чтобы положить конец этой вселенной. Она и проснулась сейчас, лишь потому что её чувства говорили, что грядёт нечто новое для этого мира, удивительное и не виданное ей раньше, но похоже они ошиблись, всё же даже самые древние существа этого мира совершают ошибки. Верно?

Чёрная тварь замерла на несколько секунд, увидев упавшее с неба нечто, а затем активно поползло к куче свежего мяса, которое может помочь ей восстановиться и отомстить тому, кто причинил ей боль и помешал выполнить задание хозяина, она видела шевеление в куче плоти и стремилась убить и сожрать это. Как и повелел ей и её собратьям хозяин, отправив в этот мир, но ей помешали, тот кто устраивает на них облавы, тот кто убивает старших, он заплатит, он заплатит за всё.

Наслаждаясь воспоминаниями о приказе хозяина и ощущением скорой расправы над чем-то живым, тварь неудачно приподнялся на единственной своей культе и её полный иглоподобных зубов рот место горячей плоти, напоролся на острый кусок ребра, торчащий из тел одной из его добыч. Она задёргалась, стараясь слезть с препятствия, но её конечность не доставала до пола и монстр лишь жалобно трепыхался, словно червяк не крючке.

Её обрубки дёргались, разбрызгивая в стороны чёрную жижу, тварь взвыла от бессильной ярости и обиды, теперь её ждала жалкая и глупая смерть, она истечёт кровью прямо над своей добычей. Она не выполнит приказ хозяина, она обречена. Тёмная кровь полилась на жалобно трепыхающуюся добычу, что через несколько секунд затихла, также как и монстр над ней, издал свой последний вой и умер, продолжая заливать кровью всё вокруг.

Протяжный вой пронёсся по пещере уносясь в её глубь, где-то там лениво перевернулся громадный каменный зверь размером с гору, потёршись спиной о стену, он вновь погрузился в сон. В одном из королевств на поверхности задрожала земля, а стоящий много веков вулкан с грохотом начал выплёскивать раскалённую лаву.

С потолка пещеры сорвалась громадная тень и расправив крылья унеслась наверх, древний дракон устал от мерной жизни в пещере и решил отправиться на поверхность, чтобы как в старые добрые насладиться ветром в крыльях, тяжестью война сидящего у него на шее и старающегося пробить его чешую мечом, ощутить наконец под собой тело молодой самки и взрастить новое поколение драконов, о которых начали забывать жители поверхности.

Остальные жители пещеры лишь махнули рукой на взбалмошных соседей и уснули крепче, в последнее время в их пристанище становилось слишком шумно, но это ведь не повод нарушать свой древний сон.

На нижних уровнях вновь воцарился покой и порядок, его обитатели спали питаясь мощным энергетическим фоном этого места. Для любого слабого существа оно было смертельным и буквально выжигало его изнутри, но для сильных оно было подобно тёплым ваннам, снимающим усталость и наполняющих жизнью.

Лишь большая груда костей, замурованная в глубине стен, недовольно затрещала, её ужасно достали все глупости существ этого мира, ведь когда-то давным-давно, ещё до становления империи Унитор оно было первым прародителем, древние останки долго терпели всё это и продолжали существовать.

Но сейчас оно устало, кости отдали остатки своих сил и рассыпались в труху, мощные потоки силы влились в энергетическое поле мира, от общей массы выходящей энергии отделилось два толстых потока. Один втянулся в трупы на земле, потому что они и стали последней каплей терпения существа и то желало убрать это недоразумение. А второй жгут ушёл куда-то далеко наверх, его целью было другое существо, то которое по мнению древнего было достойно стать новым прародителем, пусть пока слабым, но древний даст начало, а его приемник сам уже разберётся со своей силой или не разберётся, кто знает?

Подземелье вновь погрузилось в тишину, нарушаемую редкими бульками движущейся на полу плоти и тихим шумом ветра, приходящего из глубины тоннелей.

Глава 16. Новая жизнь, новы… Погодите, что опять?!!?

Первое что я увидел, открыв глаза был слепящий свет. Рефлекторно прикрылся рукой и перевернулся на живот, пошарил глазами по сторонам и кое-как пополз к стене, перед взором всё плыло и картинка была мыльной, кожу неприятно жгло, да и вообще я чувствовал себя невероятно плохо. В памяти всё путалось и ничего не получалось точно понять, вот я убегаю от кого-то или нет, я вроде догонял кого-то того кто делал больно, не помню. Потом я упал, а затем или я не падал? Чёрт не могу вспомнить, знаю только, что надо убираться отсюда подальше.

Подползя к стене, поднялся по ней и неуверенно встал на дрожащие ноги, погодите, но у меня же вроде оторвало низ тела, когда я упал? Чёрт всё как в тумане, неважно надо убираться отсюда, всё тело горит, грёбаный свет. Морщась и щуря глаза, я ковылял куда-то вдоль стены, не знаю точного направления, но я просто старался убраться подальше от жгущего меня света, чтобы там уже подумать и разобраться во всём.

Так я практически слепой и постоянно спотыкающийся медленно двигался вдоль стены, пока я вдруг не понял, рука которой я опирался на стенку отделилась от моего тела при неизвестных мне обстоятельствах. Посмотрел на пол и лежащую на нём конечность, что странно боли не было, как в прочем и большинства чувств, только недоумение. Машинально нагнулся за своей отрубленной рукой, но теперь от меня отделили ещё и левую ногу.

Да что за хрень вообще происходит? Я постарался увидеть нападающего, но зрение меня подвело, я смог разглядеть лишь тёмный силуэт, приближающийся ко мне. Увидев вновь поднимающийся меч, я вскинул руку и вскоре её у меня тоже не стало.

— Вот ты даже как умудрился — донёсся от силуэта, приглушённый мужской голос — Всё же вы на удивление живучие твари, даже потеряв все конечности ты умудрился их восстановить, ну ничего сейчас я точно доведу дело до конца.

Меч вновь поднялся, я же поняв, что обречён даже не пытался дёргаться.

— За что? Сука — хрипящий, как будто чужой голос вырвался из моего рта.

Меч замер в опасной близости от моего лица.

— Не понял — донёсся до меня удивленный голос.

— За что? — прохрипел я вновь.

— Вы не должны уметь говорить — сказал силуэт и замолчал — Это очень странно, кто ты?

— Человек, а что не видно? — раздражённо сказал я.

У меня появилась смутная надежда выжить. Интересно какая она уже по счёту, за последние дни?

— Нет не видно — донёсся до меня смешок — Ну что же возможно, ты что-то новенькое думаю можно не на долго оставить тебя в живых.

Ответить я ничего не успел, потому что меня схватили за единственную оставшуюся ногу и потащили куда-то, пару раз голова ударялась об что-то, но я ничего не говорил, это была не та ситуация, где я могу что-то предъявлять. Путешествие как мне показалось было долгим, хотя я не уверен в этом, трудно определить точно, когда ты ничего не видишь, в ушах звон, а всё тело жжёт и единственный способ ориентироваться удары головой либо об выступы на земле, либо об углы.

Наконец мы пришли, я это понял так как меня кинули к какой-то стенке и свалили, а слепящий свет наконец то сменился темнотой, холодная стена у которой я лежал приятно успокаивала обожжённую кожу, а глаза наконец то стали различать хоть что-то. Так я успел заметит, что у моего сопровождающего длинные волосы зелёного цвета и довольно потрёпанный внешний вид, хотя мне это мало о чём говорит. Лучше разобраться, что случилось и кто я вообще такой.

Холодный угол и темнота хорошо на меня повлияли и в голове стали более разборчиво всплывать обрывка воспоминаний, вот только они всё равно путались и единственным, что я смог достоверно понять было то, что я упал откуда-то сверху, то что я вроде как был авантюристом и меня подставила группа которой я должен отомстить, обязательно должен. Имя вспоминалось с трудом, как и прочие подробности из жизни. Погружённый в свои мысли я выпал из реальности на несколько часов, мой спутник так и не соизволил меня проведать, а тело слушалось очень плохо, да и в целом я ощущал чудовищную слабость. У меня к тому же отрубили почти всё что можно.

С обрубками кстати стало происходить нечто странное, около часа назад моему телу начала возвращаться чувствительность и я начал ощущать слабые уколы боли и голода, а совсем недавно в моих конечностях появилась жуткая чесотка, а после начались и вовсе удивительные вещи. Я был точно уверен, что одна из моих рук была немного короче чем сейчас, да и в настоящий момент она уверенно продолжала своё восстановление, вот только с этим приходил и всё более сильный голод. Регенерация наверняка требует уйму энергии, а значит мне нужно срочно как-то её получить, вот только еды мой пленитель мне не предоставил.

* * *

Не знаю сколько прошло времени, может день может больше, а может всего пара минут, но я более менее восстановил в своей памяти прошедшие события, правда иногда в них вклинивались и не знакомые, чуждые мне воспоминания. Регенерация полностью прекратилась, когда мои конечности отрасли сантиметра на три, а голод стал и вовсе не выносим. Пару раз я звал сюда того парня, но он не приходил.

Я просто лежал и смотрел в потолок провалившись в мысли, в окружающей темноте я видел прекрасно, что так же добавлялось к странностям вроде регенерации.

Мне ничего не осталось кроме как попытаться отсюда свалить, да с одной ногой, ну и что? Вполне могу ползти, мои культи это позволяют. Приняв решение действовать, я переборол слабость в теле и покатился по полу в направлении выхода, получилось это довольно легко и вскоре я уже добрался до него.

Аккуратно высунул голову из проёма и огляделся, оказалось пещерка где я лежал, была связанна с большим залом где стояла полутьма, создаваемая парой тусклых кристаллов, тут так же был маленький столик и стул, на столе стоял поднос с каким-то блюдом, к сожалению уже остывшем. В отдалении от стола был расположенный высокий камень или нечто вроде колонны, но ничего более здесь не было, ни мебели ничего. Из этого помещения выходила пара проходов и всё.

Убедившись, что комната пуста я медленно пополз к столу, если уж довелось найти еду я её съем и не важно, что она не для меня. Кормить пленных надо, а то они с голоду мрут знаете ли.

Добраться до стола оказалось не так уж и трудно, намного труднее оказалось на него залезть, обрубками чуть длиннее локтя я пару раз попытался опереться на стул, но сделал только хуже когда его уронил. Это было обидно, но зато натолкнуло меня на неплохую мысль.

— Если гора не идёт к Магомеду, Магомед ползёт к столу потому, что хочет жрать, а на горы я клал хер — угрюмо буркнул я, со всей дури пиная стол.

Интересным моментом стало то, как легко мне удалось повалить его на землю, он был очень хлипким, что мне и показалось странным. Однако думать об этом времени не было, сейчас мои мысли были только о еде.

Да жрать с пола мне очень не хотелось, но другого способа добраться до еды у меня нет. Отпихнув стол в сторону, я обнаружил что из еды мне досталось следующие: холодный кусок жаренного мяса одна штука, какие-то странные овощи шесть штука, кусок сырого мяса одна штука. Интересно, зачем тому парню сырое мясо? Хотя я о нём вообще ничего не знаю, так что думаю сырое мясо в рационе не самое странное, что он скрывает.

Естественно я первым делом принялся за жареное мясо, хотя и обнаружил в себе очень странную тягу к сорому куску, чем-то он меня привлекал и изначально я даже хотел съесть его, но быстро передумал. Есть без помощи рук оказалось трудно и не привычно, но и не слишком трудно, мои, как выяснилось длинные иглоподобные зубы легко разрывали мясо позволяя мне легко его есть. Съев мясо, я принялся за овощи, оказавшиеся слегка горьковатыми и что самое приятное, в них оказалось очень много влаги. Это меня сильно порадовало, ведь пить я хотел ничуть не меньше чем есть.

Покончив и с овощами, я встал перед трудной дилеммой, сырое мясо есть не хотелось, хотя нет вру очень даже хотелось, даже сильнее чем жаренное, вот только такая тяга меня и настораживала, я сомневаюсь, что раньше она у меня была. Мои душевные терзания разрешил неожиданный голос за спиной, заставивший меня дёрнуться и резко, насколько это можно сделать в моём положении, обернуться.

— Так значит сырое ты не жрёшь да? Интересно.

На каменной колонне, которая как мне казалось секунду назад была пуста, скрестив ноги сидел человек, его лицо выражало крайнюю степень заинтересованности, длинные зелёные волосы слегка покачивались от ветра. Человек спрыгнул с камня, его серые одежды издали тихий шорох.

— Смотрю, ты начал отращивать свои обрубки, но слабоватая регенерация для тварей тени. — неизвестный задумчиво почесал подбородок — Так кто же ты такой, м?

На его не молодом лице проступили морщинки.

— Я человек сказал же уже — недовольно ответил я стараясь отползти подальше от этого типа.

— Да, да я слышал — отмахнулся от меня он — Пойдём “человек” посмотрим на тебя.

Молниеносно я был схвачен за ногу и потащен в один из проходов, когда меня протащили около оставшегося куска мяса я не удержался и схватил его зубами, что вызвало весёлый смешок со стороны моего носильщика. К счастью мы не вернулись под обжигающий свет, а пошли в какое-то другое место и вскоре я даже смог уловить лёгкое журчание воды.

Примерно через минуту мы вышли к источнику этого звука и мой ногу отпустили, к тому моменту я уже успел сжевать ухваченный кусок мяса, а по начавшейся вновь чесотке понял, что регенерация продолжилась. Но долго лежать на полу мне не дали, склонившийся надо мной старик вырвал у меня мясо и отбросил в сторону, я лишь печально проводил его взглядом. Недовольно, что-то проворчав старик схватил меня за шею и поудобнее перехватив понёс как я теперь видел к огромному озеру.

— Эй ты меня, что топить собрался?!

Я испуганно задёргался, но хватка старика была подобно тискам.

— Нет, ты мне ещё нужен — пожал человек плечами.

Он остановился у края озера и вытянул меня вперёд, сначала я не понял смысла его действий, но потом увидел своё отражение на водной глади. Вот только это было неправильное отражение, я никогда не был таким худым, и не было у меня огромной пасти с длинными острыми зубами, похожими на иглы. Отражение смотрело на меня чёрными как смоль глазами, а кожа приобрела тёмные тона. Я тупо вылупился на эту картину, неверяще поднёс к глазам обрубок руки и увидел там такую же худую и тёмную конечность. Мои изменения заканчивало полное отсутствие волос ни на голове, ни на теле их не было. Ну зато был мой родной или уже не совсем, но всё же половой орган. И на этом спасибо.

— Ну как? Не похож на человека правда? — рассмеялся держащий меня старик.

— Но, но… я же человек… — растерянным голосом сказал я.

— Ну а по мне не похож, я сейчас говорю с тобой лишь по тому, что ты можешь говорить, как бы глупо это не звучало, а кроме того твои повадки отличаются от тех, что должны у тебя быть — всё так же весело сказал он, усаживая меня на пол около озера — Кстати тебе знакомо это?

Протянутая мне кристальная пластинка с золотой полоской посередине была мне знакома, я точно знал, что она принадлежала мне и даже знал, что она означает.

— Да, это мой жетон авантюриста — сказал я попытавшись взять жетон в руки, но вспомнив об их отсутствии лишь вздохнул.

— Хм, получается ты герой “А” ранга? Но ты не человек? Как такое может быть? — задумчиво посмотрел на меня старик, усевшись передо мной.

— Не знаю — печально ответил я — Я помню, что убегал от какой-то твари, когда меня подставили моя группа, а потом мы упали в провал. Дальше я уже плохо понимал, что было.

— Ага, так вот что это было за пятно крови — довольно потёр руки мой спутник — Ну и хорошо, а то я уже подумал, что Серус новые подлянки придумал.

— Кто? Какие подлянки?

— Да тебе это знать не нужно.

— Почему?! Я ведь теперь здесь может мне тоже придётся сражаться с этим твоим типом или ещё что, а я даже ничего не знаю! — раздражённо воскликнул я и ударил обрубком руки по полу.

Старик долго смотрел на оставленную в нём вмятину и расходящиеся по земле трещины, я же глупо хлопал глазами.

— Я думаю, что знаю, что с тобой случилось — задумчиво начал старик — Правда лучше бы посоветоваться с одной моей знакомой, но думаю это будет проблематично в настоящее время.

— Как мне кажется вы падая умудрились придавить того недобитка, что от меня ушёл, а после этого мощная концентрация маны и чистой энергии этого места, в купе с регенерацией тварей теней срастила вас в один организм, а ты как самый разумный стал мозгом существа.

— А такое возможно? — изумлённо покачал я головой.

— Ну в этом мире возможно и не такое — пожал человек плечами — Кстати, не замечал за собой странностей в последнее время?

— Вмятина в полу считается?

— Вполне — серьёзно ответил мой собеседник — Если ты конечно при своей прошлой жизни, камни не плющил.

— Ну из того, что явное это возросшая сила, ещё я начал отращивать свои конечности, думаю через пару тройку дней уже отрастут, ещё появилось зрение в темноте… и ещё тяга к сырому мясу.

— А есть, что-то вроде светобоязни, мимикрии, управления тенями, голоса в голове, странные события до падения сюда были? И как ты вообще нашёл путь сюда? Я думал великая бездна скрыта от глаз людей.

— О да точно, там в пещере где было очень светло я почти ничего не видел, а ещё кожу жгло, голосов нет, а как проверить мимикрию я не знаю — пожал я плечами — А вот до падения странности были да, меня почему-то монстры не жрали на 35-ом уровне, проход я нашёл…

— Погоди — перебил меня старик.

Его брови медленно поползли вверх.

— Что значит не атаковали монстры?

— Ну вот это и значит — неуверенно сказал я — Я ходил там рядышком, а они и не трогали меня.

— Но это же бред, монстры всегда жрут всё в чём есть энергия, чтобы стать сильнее, как они могли игнорировать героя на черте “S” ранга?! Неужели в мире что-то изменилось? У тебя есть какой-то скрывающий навык? Предмет?

— Мне кажется я знаю, почему так случилось — привлёк я внимание взволнованного старика — Дело в том, что… ну… я как бы сказать, в общем был слабаком, а сила у меня было из-за божественного доспеха, вот им наверное и было на меня наплевать.

— Фухх успокоил — расслабился старик — Ты меня так не пугай больше, хотя ведь и сам мог догадаться до такой версии, да уж старею…

Ненадолго мы оба замолчали.

— А какому богу ты служишь? И зачем он вообще послал тебя в подземелье? — вдруг резко спросил меня старик.

— А по правде никакому, мою Богиню убили, когда я был у неё и потом я остался совсем один, вот и решил стать героем и заработать славы.

— Убили Бога?! — изумлённо вскинул воскликнул мой собеседник — Неееет, ты точно останешься здесь, такой странный чело… хм странное существо вроде тебя, я вижу впервые. Так, как умерла твоя Богиня? Кто это сделал?

Я пересказал ему всю историю про того странного раненого монстра и то как легко он убил Богиню, а также все детали что мог вспомнить.

— Очень странно — почесал затылок старик — Никогда не слышал о таком существе, я примерно догадывался кто это мог быть, но теперь я совсем ничего не знаю, а тебя получается зовут Нотиус?

— Нет, мне кажется, что нет — задумчиво ответил я — Я не помню, как меня зовут, но почему-то кажется, что так меня назвал именно монстр, а имя у меня другое. Как думаете почему он назвал меня так?

— Хм действительно странно, но в любом случае так как альтернатив в имени нет будешь Нотиусом, ну или как-то так, кстати меня зовут Вентус — старик слегка склонил голову — Чувствую мы здесь останемся на долго.

— Очень приятно о, вы, вроде, спрашивали, как я нашёл провал сюда, ну я просто шёл по ветру, он дул, а я шёл за ним, мне показалось, что он должен вывести меня с 35-го уровня, ведь карты то у меня не было.

— Ты шёл по ветру? — встрепенулся Вентус — В смысле ты его слышал? Он говорил с тобой?

— Нет, я просто шёл по ветру — покачал я головой.

— Хм, а сейчас ты чувствуешь куда дует ветер, хотя не так. Ты чувствуешь куда тебя зовёт ветер? — спросил Вентус и замолчал.

Я прислушался к окружающей среде, тихо журчала вода озера куда-то утекая, слегка шумел ветер, он был рядом он дул совсем близко, слабый его поток тянулся куда-то в сторону озера, а затем сворачивал к еле различимому в дали коридору.

— Вон в тот проход — уверенно ткнул я обрубком руки в направлении куда шёл ветер.

— Ясно — задумчиво посмотрел на меня старик — Возможно, наше общение станет даже более интересным чем я думал, ты в курсе, что это скрытый проход к моему жилищу?

На лице старика расплылась довольная улыбка.

— Теперь знаю — улыбнувшись в ответ сказал я — А что значит факт того, что я нашёл его?

— На самом деле ничего — пожал плечами Вентус — Имеет значение КАК ты нашёл его!

— Пойдём, я думаю нам предстоит ещё многое обсудить.

Старик закинул меня на плечо и потащил в сторону своего обиталища.

* * *

Несколько часов спустя.

— Да уж… — протянул Вентус, замешивая себе какой-то напиток наподобие чая — Когда я говорил, что ты интересный я даже не думал, что всё настолько интересно.

С момента, как он принёс меня в свою скрытую пещерку у озера, оказавшуюся настоящим домом из нескольких комнат, пусть и из камня, но с коврами и настоящими люстрами. Кроме того, одна из комнат была огромной библиотекой.

Кроме того, тут была и спальня с письменным столом и опять таки, полкой с книгами и парой артифкактов, вообще книги были почти в каждой комнате, Вентус явно любил почитать ну или может пописать. Но в целом остальные помещения просто пустовали и использовались, как склады под всякую мелочь, а ну ещё кухня была в которой мы и сидели.

Старик расположил меня пусть и не очень удобно, но хотя бы на стуле за столом, а не на полу. Даже напиток свой предложил, но когда я демонстративно помахал обрубками рук им же и сделанными, тот кивнул с таким видом как будто, я просто вежливо отказался от напитка и сделал только себе, ну а после он начал свои расспросы о каждой секунде моего бытия жития.

Рассказ мой занял на удивление много времени, потому что меня постоянно перебивали и уточняли всё что только можно, превратив довольно короткий, но поучительный сказ об одном идиоте в божественной броне в допрос с пристрастием. Однако не могу сказать, что это оказалось плохо, даже наоборот очень полезно, потому что я тоже мог узнать много нового, например, когда мой рассказ дошёл до Элы, что тестировала меня при вступлении в гильдию, неугомонный дедок снова начал спрашивать уточнения про её внешность и поведение, я решил тоже спросить кто всё же эта девушка была.

К моему удивлению мне ответили причём очень даже подробно, что из моего описания и последующего пересказа событий с большой вероятностью это довольно распространённое существо в этом мире существо, а именно демон. Да, да самый настоящий, только слабенький, если цитировать Вентуса дословно:

— Если я правильно всё понял, то думаю эта девушка является демоном, но возможно и просто каким-то другим монстром. Но я буду склоняться к тому, что она демон, молодёжь очень уж полюбила все эти сделки и контракты, а демоны и рады. Что им стоит поделиться силой или чем-нибудь другим, в обмен на нового слугу в будущем. Почти наверняка эта девушка заключила контракт, а потом по неосторожности попалась людям и её сделали рабом, ну а после продали гильдии. Многие из тестировщиков монстры, если не физические от моральные.

Из остального рассказа и расспроса Вентуса я только убедился, что я идиот, попавшийся на наиглупейшую ловушку.

— Ну как? Как?! Можно было не понять, что с твоей группой что-то не так, да я уверен, что они даже ранги свои ложные создали, если у вас и правда начались проблемы ещё до 30-го уровня — ужасался старик, качая головой.

— Что как? Я вообще не разбираюсь где и какие проблемы должны быть и какие ранги кто получить может — злобно огрызнулся я на чудоковатого собеседника — Я ведь не старик, умудрённый годами.

— Эй, вот про возраст не надо — нахмурился Вентус — Я ведь и обидеться могу.

— Ну и что мне сулит обида великого мудреца Вентуса? — продолжил я подшучивать над старцем.

— Двойной объём тренировок.

Внезапно посерьёзневшим голосом, утратившем все легкомысленные нотки, сопровождавшие наш разговор произнёс старик посмотрев мне в глаза своими тусклыми, но казалось пылающими силой глазами изумрудного оттенка.

— Какие ещё тренировки — опешил я от такого заявления — Я ведь без ручек и ножек и вообще с какой стати такая честь?

— Ну руки, ноги у тебя отрастут за недельку, а в честь чего…

— Как бы сказать, понимаешь ты не просто шёл по ветру тогда наверху, я почти уверен в том, что ты обладаешь силой подобной моей, ну или какой-то её разновидность, но сути это не поменяет.

Сказав это старик поднял руку и внезапно из складок его платья вылетело пара зелёных листочков, а взявшийся будто из неоткуда ветер подхватил их и закружил в миниатюрном торнадо над рукой мужчины, но вскоре ветерок утих и листики вновь скрылись в глубинах ткани.

Над столом повисла пауза и когда я хотел было уже спросить про только что увиденное, Вентус вновь заговорил.

— И как бы я не хотел этого признавать, но ты прав я стар — он вгляделся в глубину напитка в деревянной кружке, зажатой в старческих руках — Я намного старше чем ты можешь думать, а мне ещё нужно так много сделать, но я не могу это успеть и как минимум поэтому мне нужна достойная замена, быть может именно судьба нас и свела, ты потерявший всё и я которому некому отдать всё что есть, идеальное везение правда?

— Да, возможно вы правы — немного помолчав ответил я, как-то неожиданно перейдя на уважительное обращение.

— Ой да зачем ВЫКАТЬ я не зажравшийся король или богатей, что хочет уважения от каждого встречного, а особенно я не хочу, чтобы меня с учеником разделяла такая пропасть, с мастером надо дружить, а не уважать как многие думают. Ну так что Нотиус, готов ли ты начать другую жизнь? — вновь повеселевшим взглядом посмотрел на меня Вентус.

— Ну, выбора у меня особо и нет, но хотелось бы всё же знать побольше причин в твоей готовности мне помогать.

Старик довольно кивнул и залпом выпив содержимое стакана.

— Конечно расскажу, когда придёт время, а сейчас устроим тебе экспресс курс общего образования, всё равно пока ты не отрастишь конечности тренировок не будет, а вот узнать побольше о мире чтобы вновь не попасть в неприятности тебе вполне можно и даже нужно — поднял Вентус указательный палец — А заодно может за это время мне удастся пообщаться со знакомыми на предмет твоего нового тела.

Я просто согласился со своим учителем или сенсеем, или как тут правильно говорить, один фиг альтернатив то нет, а значит пора учиться…

— А значит сейчас пора спать.

Ошарашил меня Вентус вновь забрасывая на плечо и унося из кухни.

Тогда я смог выдать, пожалуй, самую подходящую для ученика фразу:

— Чё?

— Не чё, а отдых и покой — ответил мне мой носильщик — Они чтоб ты знал улучшают ученический настрой, ну а за одно выберешь себе комнатку ты ведь тут теперь точно на очень, очень долго.

Что же, похоже я тут и правда на долго.

Глава 17. Учение свет, а не учение день без еды

— И так сегодня я отобрал тебе литературу, из которой ты узнаешь об общих событиях в Элдоре, а также немного её истории и постарайся в этот раз успеть всё прочитать, всё же твоему телу нужно питаться, а если в наказание за нерасторопность часто лишать тебя еды, ты не сможешь быстро восстановиться.

С такими словами Вентус положил на пол стопку книг толщиной чуть ли не в пол метра. Эта экзекуция продолжалась уже дней пять и, если в начале всё было не так уж и плохо то после введения наказаний… Комната мне досталась не используемая, а, следовательно, грязная и холодная. В прочем это проблемой не было, моё новое тело очень спокойно воспринимало низкие температуры, что было большим подспорьем в условиях отсутствия одежды.

Но главной бедой стала чёртова зубрёжка в первые дни это были обычные беседы с Вентусом на разные темы, так я смог разобраться в своих ошибках и понять где напортачил сильнее всего. Хотя тут было всё просто, встретить большую группу героев “A” ранга в таком захолустье как Каарлон было попросту невозможно. Не говоря уже о том, что большинство из них либо сидят в подземном городе на 30-м этаже, либо учителя в боевых академиях, ну бывает ещё какой-то король умудрится заполучить себе в генералы такого, но сейчас это редкость, потому что все готовятся к походу на нижние уровни подземелья и некогда им прохлаждаться на поверхности.

А вообще болтали мы не долго, уже на третий день старик притащил мне книгу о гильдии авантюристов и рангах и сказал прочитать. Он продумал отсутствие моих рук, успевших уже отрасти чуть дальше локтевого сустава, и мне достаточно было просто сказать дальше чтобы поднялся лёгкий ветер и перелистнул страницу. Раньше я читать не любил сейчас тоже, но как будто это кого-от волновало. И вот теперь каждый день мне приносят всё больше и больше всякой всячины от исторических книг, до повестей о героях прошлого, последние к моему удивлению оказались очень даже интересными.

Оказалось, что мой новый знакомый самый настоящий герой легенда “Вентус — унесённый ветром” и ведь правда его портрет висел в гильдии только там он был по моложе. Старик же лишь махнул рукой на мои восторги и ахи, когда подтвердил, что да это я тот самый герой из книжки. А затем всё превратилось в рутину, каждый день я читал, ел, спал, Вентус сидел днями в библиотеке, выбирая полезные мне книги.

Но по большей части я был доволен своим времяпрепровождением, я очень много узнал и вероятность попасться на ещё какую-нибудь тупую ловушку было сведена практически к нулю. Я теперь знал обобщённо об уровнях силы и прочее. К примеру, о рангах силы “D” ранг — это почти любой здоровый человек, если человек очень хорошо натренирован, то может и на нижнюю ступеньку ранга “C” попасть, но чаще всего на этот ранг попадают люди, пробудившие в себе энергоканалы, что укрепило их тела.

Если ты пошёл ещё дальше и смог научиться контролировать энергию внутри себя и использовать её для разных приёмов и кратковременных усилений, то добро пожаловать в ранг ”B” тут тебе все рады, чаще всего “В” ранг имеют как бы это удивительно не было не герои, а военные, вообще это самый распространённый уровень силы в центральных городах и районах. Ранга “A” же удостаиваются только люди, овладевшие маной, причём не важно воин ты или маг и да все маги за исключением целителей с самого начала имеют ранг “A”, но магов и так очень мало так что тут всё честно. Большинство воинов, имеющих столь высокий ранг пользуются магическими предметами или помощью магов, но также многие из них и сами владеют маной.

Ну и наконец самый высокий ранг, ранг “S” достоверно неизвестно, что за монстры достигают этого порога силы, но известно, что среди них есть как те, кто может в одиночку уничтожить армии героев “A” ранга, так и те, кто движением пальца стирает города. А учитывая, что Вентус в одиночку пробрался на самый низ подземелья и живёт тут, сила некоторых “S” ранговых поражает.

В общем можно сказать, что на всё население крупной страны приходится около пяти шести миллионов людей, имеющих ранг “B”, ещё около двухсот тысяч “А” ранговых и от силы сотня слабеньких “S” ранга. И это статистика крупных центральных районов объединяющий множество стран в единый союз, в более отдалённых участках статистика ещё хуже.

А талантливых героев “S“ ранга можно по пальцам пересчитать и это по всему миру!

Но даже все эти циферки и знания не меняли одного единственного факта…

Время шло медленно.

- “Таким образом царь Эдор Кор Де Арлорам победил в войне “Трёх братьев” потеряв при этом как свои владения, так и территории братьев, с тех пор он и странствует по голой пустыне в поисках места где снова может начать завоёвывать и сеять смерть. Считается, что встретить в пустыне человека идущего посреди песчаной бури — это к богатству и славе, но только если человек увидевший мёртвого царя не будет упиваться своей славой, в противном случае он потеряет всё

— Мда ну и дебил же этот Эдор — сказал я, отпихивая очередную книгу — Бахнуть заклятьем пускай и всего пятого ранга, но при этом вбухав в него ману всех магов его далеко не маленького королевства и тем самым превратив слабенькую “Песчаную завесу” в иссушающий всё на своём пути поток раскалённого ветра и песка, когда тебя зажали в своём замке это конечно гениально.

— А что ты возмущаешься и язвишь — неожиданно раздалось от выхода — Это и правда очень мудрое решение, он ведь не знал, что всё так случится, как утверждается он изначально хотел создать непроницаемую песчаную бурю вокруг своего замка и всё, ну а получилось создать самую крупную пустыню в мире.

— Вентус не пугай меня больше так — прижал я обрубок правой руки к сердцу изображая приступ — Я ведь так умру и вообще разве это не обычная легенда? Я думал это просто байки пустынного народа.

— Ну в каждой истории есть зерно правды не так ли? А вообще никто не знает наверняка, но в теории создание такого заклинания вполне возможно, само собой никто не осмелился провести опыт, но многие маги уверяют, что самая большая из известных нам пустынь создана магическим путём.

— Ясно, а ты собственно зачем пришёл? — отвернулся я от внезапно нагрянувшего старика и подтянул к себе следующую книжку.

— А да я так вот принёс тебе.

Старик швырнул мне свёрток и тот пролетев по воздуху пару метров плюхнулся рядом со мной. Ну не совсем рядом, сначала он прилетел мне точно в рожу, а уже потом плюхнулся рядышком.

— Темпы твоего восстановления очень радуют, думаю ещё два-три дня и можно будет переходить к дальнейшему обучению, ладно я пошёл — мне махнули на прощание рукой и скрылись в дверном проёме.

— Эй стой, а что в мешке то? — крикнул я в до-гонку, уходящему Вентусу.

— А ты открой и посмотри — донёс до меня ветер лёгкий смешок.

Ветер я кстати действительно начал слышать, ну вернее не так просто я начал понимать, что он рядом и даже когда его, казалось бы, нет, он есть просто очень слабый. А вообще ветер нельзя было услышать, можно было понять, что он что-то сообщает, например, как тогда, когда я нашёл скрытую дверь у озера, я не понимал, что слышу ветер, но явно ощутил его поток указывающий куда-то. За дни проведённый за чтением я часто видел, как ветер повинуюсь моему указу переворачивал страницы, и все разы я чувствовал нечто большее нежели просто поток воздуха.

Если быть честным, то мне кажется я всегда это чувствовал просто не понимал пока не начал задумываться и прислушиваться к ощущениям. Даже в детстве я пользовался этими ощущениями, тот трюк со снежинкой я уверен, что он получался только благодаря этой способности.

Ну да ладно возвращаясь к брошенному мне свёртку, я его так и не открыл пусть и очень старался: вертел, тряс, зубами рвал, но по итогу сдался. Придётся подождать пока отрастут пальцы и вот тогда я уже посмотрю, что там.

Пальцы, а вместе с ними и остаток моих рук отросли за два дня, вот только с пальцами отросли ещё и когти длинной по шесть сантиметров. Длинные чуть загнутые лезвия словно из чёрного, матового стекла. Метаморфозы моего тела меня не радовали, пусть я раньше красавцем не был, но уж лучше, чем худощавой тварью с когтями и зубами тоже, плюс лысый и тело чёрное, ну вернее тёмное. В злополучном свёртке же оказалась самая простая одежда: серый плащ и такого же цвета что-то вроде куртки и штанов из лёгкой ткани, казалось из такого материала нужно делать балахоны магов, а не одежду война ну да ладно.

Вместе с руками отросла и нога, хотя и не до конца, но ходить я уже мог, а значит прощай чтение, здравствуй учёба бою.

Махая новыми конечностями вышел из своей коморки в коридор, тело было лёгким, и каждая свеже отросшая мышца была наполнена силой. Вентуса я нашёл на кухне, лениво жующего что-то и читающего какую-то записку.

— Доброе… что-то там из времени суток — привлёк я его внимание.

Интересно сейчас день или ночь?

— Доброе.

Старик кивнул своим мыслям и ткнул мне пальцем в поднос на другом конце стола.

— Ешь и потом пойдёшь осваивать азы, кстати убери свои когти, неудобно должно быть есть будет и не вежливо это.

— Знать бы как — задумчиво ответил я, глядя на свои руки.

Напряг кончики пальцев и когти внезапно удлинились ещё сильнее прибавив в длину пару сантиметров, ойкнув попробовал расслабить руки и когти стали медленно уменьшаться, приняв в конце более менее человеческий вид только слегка заострённые на конце.

— Смотрю ты всё же смог узнать, что в мешке да?

Вернулся Вентус к чтению своей бумажки.

— Угу, кстати откуда у вас эти вещи? Да и вы я смотрю тоже обновились.

На старике, ходившем ещё неделю назад с грязными волосами и в потасканных одеждах сейчас были новые кожаные вещи тёмно-зелёного цвета со вставками из серебристого металла, образующего узоры напоминавшие легкие вихри ветра. Волосы были связаны в длинную косу и закреплены заколкой — серебряным листиком. Казалось даже лицо его разгладилось и помолодело на пару десятков лет.

— О спасибо что оценил, а что на счёт вещей то с поверхности получил.

— Как это? — вскинул я брови.

— Ты что не читал книжки? Я ведь точно помню, что там было про порталы, неужели ты про них пропустил всё? — не менее удивлённо и в некоторой мере расстроено посмотрел на меня старик.

— А нет, про это я знаю — отмахнулся я — Просто как-то не подумал, да и почему-то казалось, что вы тут один и вот…

— Ну то есть еда, появляющаяся на самом дне подземелья тебя, не удивила, а вот одежда да?

— Ну вот такой я — пожал я плечами — Кстати, а что ты читаешь?

— Это? Ну это послание с поверхности, я ведь обещал, что попробую разузнать информацию по поводу того, что с тобой стало, вот и связался с одной своей знакомой, хотел было с двумя, но потом решил ограничиться более надёжным вариантом, если хочешь можешь сам почитать.

Вентус протянул мне литок бумаги исписанный к моему удивлению абсолютно машинным подчерком, идеально ровные и одинаковые буквы складывались в такие же слова.

Я поднял на него удивлённый взгляд

— У твоей знакомой есть печатная машина?

— Нет, у неё просто необычный подчерк, а что такое печатная машина? — ответил старик, разливая по кружкам чай.

— Ну это такая штука, эм… ну она в общем за тебя пишет и вот похожие буквы делает, такие же ровные, как и тут — потряс я листиком.

— Нет, не знаю таких артифактов, но может если поискать и найдётся что похожее, особенно если из запретных артифактов техно-мантии, там почти всё найти можно, но это она сама писала точно.

— Ладно.

Хм что-то я читал про техно-мантию, а да точно было. Это вроде как что-то вроде старого ответвления артифакторики, там этот мир попробовал начать технологический прогресс и слить его с магией, получилось очень сильно и все испугались, а потом и запретили эту науку, но некоторые изобретения всё же разрешили в связи с тем, что они не могут навредить, да и деньги видимо немалые приносят знающим людям.

А точно листок, я оторвался от своих размышлений и начал вчитываться в текст.

“Привет Вентус ты меня действительно сильно озадачил тем, что спрашиваешь подобное. Что у тебя вообще происходит там внизу? Ну да ладно, я даже прекратила часть исследований что бы найти ответ на твой вопрос, но к сожалению без образцов плоти и прочего мне очень трудно было что либо узнать ┐( ̄ヘ ̄)┌Как бы то ни было я попробовала провести несколько экспериментов и даже учитывая высокий процент брака образцов я выяснила, что иногда образцы получается сохранить в условно живых, однако я пользовалась некоторыми заклинаниями некромантии, а в твоём случае данного явно не было (¬_ ¬;). Так или иначе мне удалось оживить существ и без некромантии, однако они становились абсолютно не дееспособны и представляли из себя пустые оболочки без разума, даже обычные зомби были бы умнее их. А в твоём случае помимо сохранения разума присутствует так же и сращивание нескольких существ в одно единственное, да и вообще ты что и правда думал, что я могу что-то точно тебе сказать без наличия объекта у себя <(  ̄ ~  ̄)> Да ты даже энергосхемы мне его не предоставил, я конечно понимаю, что ты считаешь меня спецом в сфере химералогии и некромантии, а также и других сферах, и это чистая правда, но даже так я бессильна пока не получу это существо на руки. Жду не дождусь, когда ты притащишь мне его в лабораторию, что бы я могла его разобрать собрать и посмотреть, что же оно такое \( ★ ω ★)/. Пока могу тебе сказать только одно, скорее всего тут замешан либо очень сильный и древний некромант, либо не менее древний целитель, ну или какой-нибудь химеролог.

Кстати я переезжаю, потому что папочка внезапно заинтересовался моей деятельностью и мне кажется, он мог прознать про наше с тобой общение (а он тебя не очень любит, не знаю почему ты ведь весёлый дед, хоть и со странностями). Короче я свяжусь с тобой, когда найду новое место где можно продолжить исследования и да ты мне ещё должен за вещи, что заказал, пришлось думать, как их достать, что бы никто ничего не подумал и не заподозрил. Ладно, это не важно пока, пока (° ∀ °) ノ ”

— Ээээ и что это такое? — перечитал я сообщения ещё раз.

— Моя знакомая, весьма своеобразная личность — пожал Вентус плечами.

— А смайлики?! Это вообще, что? — воскликнул я.

— Ну, в жизни она вызывает довольно смешанные эмоции, как и её поведение и, да я тоже был удивлён, когда впервые увидел эту её манеру рисования в тексте, но оно просто сказала, что ей так больше нравится и зная её… — старик сделал неопределённый жест рукой — Это не худшее из того, что она могла придумать.

— Странные у тебя знакомые и замашки у них странные — покачал я головой — Ты ведь не отдашь меня на растерзание ей? Что-то не нравится мне её просьба о моём расчленении.

— Ну если это единственный способ узнать твою природу и если ты очень хочешь узнать, что с тобой стало то…

— Нет спасибо, мне и в незнании очень хорошо — быстро замахал я руками.

— Ну тогда ладно, не отдам — улыбнулся Вентус — Кстати зубы тоже как когти можешь убрать? В тебе всё же кусочек от монстра способного к трансформации своего тела.

— Попробую — сказал я, проводя языком по острым иглам в своём рту.

Удивительно, как они мне не мешали раньше. Попробовал пойти тем же путём, что и с когтями, вот только было это очень трудно. Как вообще можно расслабить рот? Это же не пальцы, что там расслаблять то? В итоге спустя минуты две у меня начало получаться контролировать нужный мне процесс и зубы превратились во вполне себе стандартный набор для человека, даже не заострённые, в отличии от ногтей, разве что клыки побольше да поострей.

— Прекрасно — сказал мне Вентиус вставая из-за стола — Пойдём я покажу тебе место где ты будешь познавать моё мастерство ближайшие, несколько лет, а может и больше всё зависит от того насколько ты способный.

— Что и насколько способным нужно быть чтобы учиться быстро?

Нет конечно я понимал, что учёба чему-то сложному потребует времени и немалого, но всё равно я рвался на поверхность. Ну не хочу я сидеть тут сиднем и постигать тайны мастерства, не такого я рода человек.

— Ну думаю нужно быть очень способным и очень гибким в мышлении! Тогда я уверен, что ты всё освоишь в кротчайшие сроки. — немного подумав ответил мне Вентус.

Пока я думал, насколько я подхожу по озвученным требованиям мы шли всё дальше от обжитых пещерок старика, он уже поднялся из-за стола и призывно махнув мне рукой, покинул кухню.

Я тяжело вздохнул и последовал его примеру, надеюсь, что хоть этот то этап моей жизни пойдёт, как нужно, а не, как всегда.

Глава 18. Учитель "хороший" и задания "интересные"

Мы покинули, уже ставшую мне несколько родной цепь пещерок, служивших жильём Вентусу и направились в глубь тоннелей из которых ранее меня притащили сюда. Немного поплутав в сложных системах переходов и комнат мы наконец-то вышки из ставших, казалось бы, бесконечных закутков и поворотов к уже знакомому мне месту с колонной и так и брошенным столом, что я опрокинул.

— О так ведь именно здесь ты меня в первый раз оставил? А зачем кстати, почему не притащил сразу в дом? — оглядевшись узнал я, помещение.

— Да так начал эксперименты — пожал плечами старик — Твари теней хорошо чуют живых, а кроме того здесь было много тёмных уголков, и если бы ты, как я тогда думал, был одним из них то сразу понял, что я ушёл и тенями бы выбрался наружу, потом бы начал жрать оставленное мной мясо.

Попутно с объяснениями он активно жестикулировал, показывая мой предполагаемый маршрут.

— Ты же очень долго ждал на одном месте, а потом выполз по полу и так же сырому мясу предпочёл готовое, это меня удивило и я решил познакомиться поближе, вот и всё.

— Ясно, а что если бы я притворялся?

— Да вряд ли, ты бы тогда не хотел остаться со мной, а пожелал бы свалить к своей стае, даже учитываю всю необычность некоторых отдельно взятых девиантов, их вид очень любит сбиваться в стаи, а также они обладают единым сознанием и быстро учатся, новому. Но даже учитывая быстрое обучение ты не можешь быть одним из них, потому что нашёл мою скрытую пещерку, а если ты шпион и нашёл её, то видимо мне пора на покой и смерть будет заслуженной карой за беспечность.

— Так ладно что-то ты меня заболтал совсем — обернулся ко мне Вентус, убирав в сторону стол — Мы сюда пришли учиться. В общем то я думаю стоит начать с самого главного, я даю тебе очень простое задание, найди “свой ветер”.

— И как я должен это сделать? — опешил я от такого “чётко” данного задания.

— Не знаю — пожал мой учитель плечами — Каждый должен сделать это сам, например, в месте где обучали меня кто-то находил свой ветер во взмахах оружием или был даже один уникум, что нашёл “свой ветер” когда спрыгнул с крыши разочаровавшись в себе, повезло, что идиота успели поймать, а то один из будущих сильнейших воинов своего клана мог бы и не появится.

— А как ты нашёл свой ветер Вентус? — заинтересовался я историей своего учителя.

— А, это было случайно — отмахнулся он — Ничего интересного, просто в то время я был молод и глуп, а также любил прогуливать эти тупые тренировки, прилетало за это конечно, но меня это не останавливало, ну и как-то лежал я под деревцем отдыхал и вдруг раз, ну и почувствовал родство с этим тёплым ветерком, что колышет листву и подхватывает упавшие листья. Ну а как потом выяснилось заодно и нашёл свой ветер.

Вентус демонстративно закружил вокруг себя хоровод из зелёных листиков.

— Кстати, как позже выяснилось мои прогулы были спланированы, решили, что мне ближе свой путь нежели, строгий поиск по указкам тренеров, ну и в целом оказались полностью правы. Знали в то время как учить, что тут сказать.

— И сколько примерно времени у меня на то чтобы отыскать этот “свой ветер”?

— Да сколько нужно — развёл Вентус руками — Я тут бессилен, кто-то делал это за пару дней, кто-то за неделю, кому-то нужны годы, в твоём случае будем надеяться, что найдёшь быстро, а также что это не будет нечто очень редкое, всё же мы в пещере и ветер тут однообразный по большей части.

— Ладно и ну что мне делать? — постарался я получить хоть минимальную подсказку.

— Не знаю — вновь покачал старик головой — Как уже говорилось делай, что хочешь, а я пожалую оставлю тебя здесь, можешь ходить везде в том числе и к озеру, да и вообще куда хочешь, но только не ко мне, еду я буду тебе выставлять за дверь, никаких контактов со мной пока не найдешь “свой ветер”.

— А почему так строго?! — возмутился я таким отстойным правилам.

— Потому что как мне кажется, отрешённость и одиночество помогут слиться с ветром вокруг тебя, как никак я сам нашёл свой ветер когда был один под тем деревом, а и во ещё что. Не путай ощущение ветра с тем, что ты нашёл СВОЙ, ты ощущаешь ветер вокруг себя как нечто понятное и это абсолютно нормально, но это не ТВОЙ ветер, ты сразу поймешь если он пристанет к тебе, к сожалению, если за год ты не сможешь управиться, то придётся учить тебя на костылях, а потом ты уже будешь искать “свой ветер” сам и учиться с ним обращаться тоже. Но не будем о плохом, удачи.

— Постой, а что такого плохого случится, если я не найду ветер.

Договорил концовку я уже в пустоту, потому что Вентус растворился во внезапно вылетевших из-под его одежд сотен листьев, они закружились вокруг него скрывая его фигуру из вида, а потом просто на просто разлетелись, исчезая в пространстве и оставляя на месте моего учителя пустое место.

— Ну и зачем вообще нужен этот “свой ветер” ну ветер и ветер, какая между ними разница — раздражённо пнул я лежащий на полу камушек.

Теперь вот искать его тут и в чём проблема если я вдруг не найду подходящий? Крутые тут у вас тренировки, что я могу сказать, не зря ждал!

Первые несколько часов я тупо шатался туда сюда без какой либо цели, наконец я додумался, что мне вроде как было сказано, что надо войти в гармонию с собой и ветром и бла бла, короче медитировать мне надо. Для этого важного занятия я выбрал самое, как мне казалось подходящее место, а именно ту самую колонну посреди комнаты.

— Ну не просто так же ты тут стоишь верно — проворчал я, подходя к ней.

Выпустил когти и попробовал зацепиться за неровности на её поверхности, когти легко цеплялись за камень и при определённом усилии даже слегка погружались вглубь. Благодаря этому я довольно легко смог забраться на далеко не низкую конструкцию и усевшись на отшлифованную верхушку, скрестил ноги и сложил руки на манер йогов, что я видел на Земле.

Немного подумав понял, что делаю всё неправильно, медитация это ведь, не посиделки в странных позах, верно? Это когда ты очень расслабляешься и ну и что-то там дальше, я не знаю, не увлекался. Знаю только, что надо расслабиться. Посидев так ещё пару минут со вздохом, принял более привычную позу свесив ноги вниз, ничего у меня не получалось, как бы я не старался расслабиться полностью не получалось.

В голове постоянно были какие-то мысли и тревоги, да и как им не быть, если я теперь хер знает кто или что, и вообще не ясно что делать с этим грёбаным заданием. Плюнув на медитацию, я решил просто на просто обдумать свою жизнь и будущие, а ведь и правда зачем торопиться, как сказал Вентус у меня есть целый год, а этого времени будет боле чем достаточно.

— И так, что мы имеем — начал я говорить в слух, чтобы легче было думать.

— Первое, у меня есть учитель вроде как очень крутой герой прошлого, пусть и старенький.

Я загнул первый палец.

— Второе, я теперь не человек, а значит стал как минимум намного сильнее, а к тому же обрёл способность к трансформации тела, хоть я пока в ней и не разобрался.

Второй палец присоединился к своему брату.

— Третье, хм, третье это, наверное, возможность обучиться крутому умению, которое видимо очень редкое, если верить Вентусу или это пункт один?

Неважно пусть будет третьим, Бог любит троицу, хотя тут богов вроде много, так что даже и не знаю, кто что любит.

Почесал в затылке, ну в принципе все не так плохо, как могло бы быть, нужно за год найти то не знаю что и там не знаю где и получше изучить способности своего нового тела, как мне кажется, я стану даже круче чем раньше, ну а после буду уже думать о жизни, но сначала само собой найду группу подставившую меня и по отрываю им ручки ножки, головы и прочие лишние части тела.

При этих мыслях внутри меня появилось чувство одобрения, а в мозгу сразу стали вырисовываться картины расправы. Странно мне кажется я бы не стал такого делать раньше, почему же сейчас мне приятно от таких мыслей? Вопрос, хотя… учитывая мою нынешнюю природу, не стоит этому удивляться лучше подготовиться к последующим сюрпризам и изменениям психики.

Превращаться в безмозглого монстра мне не хотелось, а потому я стал изучать свои мысли и ощущения с целью понять всё ли так как нужно, а если нет, то насколько всё плохо. Так погружаясь в себя всё глубже и глубже, я начал чувствовать, как колонну на которой я сидел обдувает приятный ветерок, а вот и ещё один с другой стороны и ещё и ещё и ещё и…

Моё сознание поплыло, и я понял, что медленно погружаюсь в транс, начиная ощущать вокруг себя всё больше завихрений и потоков воздуха, я растворялся в этом непрерывном движении воздушных масс. И вскоре я полностью отключился от реальности.

* * *

На высокой колонне свесив ноги, сидело человекоподобное существо, его тело слегка покачивалось от редких порывов ветра, возникающий, казалось бы, из неоткуда. Воздух вокруг него приходил в движение и подчиняясь потокам энергии выходящих из тела мужчины начинал закручиваться вокруг него, развивая его лёгкий наряд, который ничуть не мешал ветру гулять сквозь него. Ветер медленно образовывал чёткий поток, пусть пока ещё очень слабый, но постепенно набирающий силу торнадо.

* * *

Когда я наконец сумел вывалиться из транса, в который меня по случайности затянуло, я неудачно дёрнулся и разразившись ругательствами, свалился с самой верхушки столба, пролетев метров пять, маша руками и ногами, грохнулся со всего размаха на землю.

— Да чтоб я ещё раз сделал что-то подобное — просипел я, выдыхая остатки и так выбитого из моих лёгких, воздуха.

Закашлявшись, перевернулся на спину и блаженно развалился на холодном камне пола. Тело было ватным и практически не слушалось, ну кто же знал, что, когда я наконец-то войду в этот долгожданный транс я оттуда выбраться не смогу, а ведь пребывание там не было для меня простым делом. Несмотря на то что тела у меня там нет, я прекрасно чувствовал, как меня покидают силы в реальности, а самое главное там оказалось невероятно сложно ориентироваться.

Я чувствовал каждый сраный поток ветра вокруг меня, каждый норовил меня закружить или утащить куда-то, пару раз меня даже уносило от тела так далеко, что я уже прощался с ним навсегда. Однако мне повезло каким-то образом я каждый раз умудрялся найти свою физическую оболочку, а уже потом попривыкнув к постоянным рывкам в стороны, даже смог стянут часть потоков к себе создав единый ветер из нескольких. Таким способом я создал подобие щита, огораживающего меня от неожиданностей и смог впихнуть свою душу или сознание, или что-то другое обратно в тело.

Правда этот эксперимент меня изрядно утомил, даже на ноги не встать, максимум ползком. Так я и поступил, кое-как перебирая вялыми конечностями направился подальше от злополучного каменного постамента. Потыкавшись в тупики и разные незнакомые мне комнаты, я наконец-то смог найти искомый проход к озеру и радостно заполз в него. Ледяная вода обожгла тело, но оно легко перенесло такую низкую температуру, и я лёг на спину расслабляя ноющие мышцы. Да мне так плохо не было даже, когда я первый марш бросок в армии делал! Там было просто хреново, а тут прям вообще кабздец. Чувство будто не только мышцы болят, а ещё и душа ноет, хотя может она и правда болит, перенапряг у неё случился какой-нибудь от резкого выхода из тела. Я ведь полный ноль во всей этой бурде магической. Эх в следующий раз лучше подготовлюсь. И не важно, что я сказал ни разу не повторять этого, мало ли, что на нервах сказать можно.

Достаточно отдохнув, перевернулся на грудь и начал по чуть-чуть грести руками, в направлении берега. Выйдя на сушу понял, что моя совсем новая одежда теперь вся мокрая. Вот я дебил, ну как можно было забыть раздеться перед купанием? Хотя не факт, что мне бы сил хватило её снять, но всё равно дурак.

Скинув одежду на пол, я растянул её, чтобы быстрее просохла, но сомневаюсь, что это поможет тут не жарко, и чтобы одежда нормально сохла нужно много времени. Ей тут лежать день минимум, значит придётся опять в чём мать родила, а хотя нет вернее будет в чём подземелье срастило бегать. Хорошо, что Вентус свалил, пусть он меня и так голым видел, но, когда меня уже одели и обули, вновь показываться голышом не гуд.

Кстати мне вроде жрачку обещали подгонять каждый день.

— Нука, нука посмотрим, что тут у нас такое? — облизываясь, начал я изучать пространство возле входа в логово своего учителя.

Искомое мной нашлось довольно быстро.

В небольшом отдалении от скрытой двери стоял поднос с тремя дымящимися стейками с кровью и с десяток длинных, ребристых палок жёлто-коричневого цвета, на вкус они оказались чем-то средним между картошкой, макаронами и как не странно молочными сосисками. А как я позже узнал это был аналог Земного сухпайка только это был вариант всё в одном и мясо, и овощи, и витамины, и в добавок это повышала восстановление энергии в теле. Супер-вещь в общем-то, из минусов только то что дорогая жесть, а ещё сушит тело сильно, видимо поэтому рядом стояло аж два кувшина какого-то травяного отвара, горького на вкус, но отлично утоляющего жажду.

Ел я это добро не торопясь, да и чего мне спешить то было, я сегодня всё равно только отдыхать буду, ну максимум пару физических упражнений сделаю, хотя зачем они мне. Разве что тело размять. Жуя третий кусок мяса и закусывая его чудо-палкой вдруг заметил, внезапный прирост сил и прислушавшись к ощущениям почувствовал, как только что поглощённая мной еда буквально превращается в запас бодрости.

Нет конечно она превращалась не в него, но скорее всего она преобразовывалась в энергию или ману или и в то и другое одновременно. Позже расспрошу об этом Вентуса, но всему своё время, неважно что происходит с едой, главное, что это даёт мне новые силы, а значит я смогу попробовать повторить медитацию уже сегодня.

Вдруг в моей голове, что-то щёлкнуло и меня осенило, я вспомнил все вещи что слышал раньше от Элы и от Вентуса. Монстры развивают силу быстрее людей потому что могут поглощать энергию убитых врагов, а люди только развивать свою, Вентус в эксперименте с кусками мяса дал мне жареный и сырой, мясо что я ел сейчас было полусырым. Всё же ясно как день, я с недавних пор уже не человек, ну или не совсем он, скорее всего энергия или мана убитых содержится не в мясе, а в крови, вот почему восстановления конечностей пошло только после того, как я съел сырой кусок мяса.

А если задуматься, то и всю неделю с лишним пока я отращивал руки и ноги, Вентус кормил меня мясом с кровью, тогда я не обратил на это внимания, слишком уж выматывало чтение занудных книг, но сейчас это чётко всплыло в памяти. Значит съев это мясо я получил немного сил и восстановился, но сколько именно? Вот это был хороший вопрос, потому что сколько бы я не старался почувствовать объемы своей маны или энергии я не мог, думаю буду называть это маной, наверное, так правильнее.

Получается, что кровь — это мана? А что звучит логично, вполне может так и оказаться.

Поскребя ногтями по лысой башке, я всё же решил не медитировать сегодня, а заняться изучением окрестностей, чтобы завтра сразу направиться из комнаты для тренировок к озеру и не плутать как это было сегодня.

Проблемой стало то, что изучать однообразные коридоры было скучно, а самым неприятным было отсутствие общения. Нет конечно я и на 35-ом уровне был один и не общался с людьми, но там были хотя бы монстры, которые скрашивали моё время. Их можно было разглядывать и изучать, а тут вообще никого и если мне не повезёт выполнить задание быстро, то одиночество начнёт сказываться на мне плохо и не дай бог я не выполню его и проведу тут целый год.

Три раза плюнув через плечо, я открестился от таких мыслей и углубился в изучение коридоров, постаравшись забыть об одиночестве.

Наконец я вышел в нужную комнату и зайдя в уже знакомую мне тёмную коморку, где меня в первый раз оставил Вентус и лёг на пол, нужно было отдохнуть как можно лучше. Завтра меня ждёт трудный день, я попробую лучше почувствовать ветер вокруг той колонны, уйду чуть дальше от своего тела и отправлюсь изучать, как я его для себя окрестил астрал. Я найду этот чёртов “свой ветер” и буду учиться его контролю дальше, а потом… а потом посмотрим куда меня занесёт судьба злодейка.

Но я почему-то точно уверен, что в первую очередь она меня занесёт к моим старым друзьям из отряда Горо, друзей ведь не забывают правда? На моих губах появилась кривая усмешка.

— Друзей? Да хороших старых друзей, друзья же часто прикалываются друг над другом вот и меня по приколу в подземелье бросили, а я и не обижусь, вместе посмеёмся над этим. Сразу же посмеёмся, как только я вас найду.

Улыбка на моём лица, медленно превращалась в зверский оскал, а зубы сами собой удлинялись и заострялись, превращаясь в длинные иглы, жаждущие вонзится в нежную, горячую плоть.

Второй раз за этот день я мой мозг стал погружаться в мысли о своём будущем, а потом он начал медленно засыпать, превращая мысли в сны, вот только меня почему-то не покидало какое-то гадкое ощущение, где-то на краю затухающего сознания билась мысль, что ждало меня нечто нехорошее, вот только я никак не мог понять, что именно?

Глава 19. Первый провал и первый успех

С громким треском, мой кулак врезался в камень статуи, тот пошёл трещинами и начал крошится, следующий удар пришёлся по каменному лицу, третий я нанёс снова в живот. Меня с головой захлёстывала ярость, эти приступы злобы начались у меня около полугода назад, когда я только начал терять надежду на успех своих поисков. Тогда я просто списал это на закономерное последствие множества неудач, но… Теперь я понимаю, что это не так, просто мой характер менялся, сам по себе не знаю почему. Такие вот припадки случались сразу после нескольких неудач.

По началу я просто избивал стены и крушил всё, что попадалось под руку, благодаря этому у меня появилась новая комнатка, которую я самолично выдолбил и выцарапал когтями. Спустя пару месяцев я понял, как более рационально использовать эти “крушащие позывы” К тому моменту мне уже было полностью плевать на поиски нужного мне ветра, единственным плодом моих ежедневных стараний стал бесполезный ураган метров шесть в высоту, находящийся теперь на месте снесённой мной в ряду первых вещей в пещере колонны для медитации.

Создав этот ураган, я так ничего и не получил, и просто ничего не делал пару недель, периодически впадая в буйства и круша всё подряд, зато я смог узнать, что поход в туалет мне не нужен. Вот так открытие да, нашёл у себя рудиментарный орган и дырку, круто это именно то чего я и хотел. Хотя ладно вру орган вполне рабочий, ну если не говорить о функции сброса жидких отходов, она не работала. Открытие данной бесполезной информации произошло в первые недели пребывания тут, потому как не заметить отсутствие позывов в туалет трудно.

Из прочего я так ничего и не добился, лучшее из того что удалось это создать ураган в центре комнаты, начать очень слабенько ощущать ветер даже без входа в глубокий транс, научиться входить в транс за считанные минуты и в целом улучшившейся контроль воздушных потоков. Если, например, в начале мне нужно было несколько дней для того чтобы развернуть какой-нибудь ветерок чуть в сторону, теперь на это уходила пара часов. И можно сказать, что это безусловно успех и это будет правдой, вот только передо мной стояла абсолютно другая задача.

Очередной удар выбил каменные крошки из статуи что стояла передо мной, кстати о статуях я уже говорил, что научился их делать? Нет? Ну что же, спустя какое-то время мне надоело херачить стены, и я придумал выдалбливать основы из камня, а потом от нечего делать стал обрезать от них лишнее когтями, за пару месяцев я отточил это умение до совершенства, но фигуры всё равно были уродливыми и вот тогда я додумался обдувать их. Что это значит? А всё просто.

Я делал заготовку, а затем посылал на неё потоки ветра, ну а после во время транса прислушивался к ощущениям, так я стал находить мельчайшие неровности и исправлять их. Спустя некоторое время, я стал делать практически идеальные скульптуры. Само собой, делал я тех кого помнил лучше всего, а именно Горо, Корика и его брата Горика, ну и само собой Агнес, её скульптура получалась у меня лучше всего, каждая деталька в её образе ярко была отпечатана в моей памяти и воссоздана в скульптуре.

Её же я любил ломать больше всех, мне нравилось, как строить, так и ломать её, вот и сейчас я сбрасывал накопившийся стресс разрушая улыбающуюся статую девушки, это занятие помогало привести мысли в порядок, а делать это приходилось всё чаще и чаще. Всё же год одиночества, это не хухры мухры и я вообще удивлён, как не словил чего серьёзного в виде шизофрении или раздвоения личности, в прочем у меня судя по всему и так растроение этой самой личности с самого падения сюда.

Из Вентуса учитель, как из вилки ложка и методы у него под стать ему. Сегодня кстати он должен был вернуться и вот тогда я ему всё выскажу, что накопилось за этот год: тщетность своих попыток, отсутствие помощи и вообще хреновое задание он дал, нет что понятное и простое выдать.

От увлекательного процесса превращения лица Агнес в каменную кашу меня отвлекло чувство собирающихся сзади потоков воздуха, почувствовать такое для меня уже была не проблема, всё же год не прошёл для меня просто так, хоть лично я и считал его полностью потерянным временем, за которое можно было добиться куда большего.

Обернулся как раз вовремя для того, чтобы увидеть, как маленький вихрь из листьев превращается в знакомую фигуру моего учителя.

— Ну привет Вентус, а я скучал. — с рычащими нотками в голосе сказал я.

В следующую секунду, я крутанул отработанную за прошедшее время вертушечку, снося статуе Агнес голову и отправляя её в полёт по направлению к Вентусу.

Тот лениво отклонил свою голову влево пропуская снаряд в паре сантиметров от себя и спокойно ответил мне:

— Я так понимаю изменения в психике присутствуют или просто стресс?

— Ого! А как ты догадался не подскажешь, а то я сам ещё не решил стресс это или нет. — ухмыльнулся я, отправляя в полёт уже обезглавленное тело статуи.

— Да, оно заметно в целом — тяжело вздохнул Вентус ловя статую и ставя её на землю — Очень красиво сделана к слову, у тебя талант к этому.

— Вот бы у моего наставника тоже был талант к обучению. М? Было бы здорово правда?

С ухмылкой я бросился на старика, но мой удар кулаком прошёл, казалось бы, сквозь тело моего противника, а затем Вентус плавно и в тоже время невероятно быстро перетёк мне за спину, пару раз крутанувшись на пятках. И его удар в отличии от моего вполне удачно попал в цель отправляя меня в полёт до ближайшей стены. Впечатавшись в которую я мешком свалился на пол, но сразу же вновь оказался на ногах заняв боевую стойку и выпустив когти.

— Полегчало? — с лёгким прищуром осведомился у меня Вентус — Кстати очень хорошая конструкция у тебя вышла, устойчивая и самое главное, смог соединить разные потоки ветра в один.

Переключил старик своё внимание с меня на вихрь в центре комнаты.

Пока Вентус отвернулся от меня и изучал созданный мной ураган, я бросился на него, постаравшись воспользоваться его отвлечённостью, но от моего удара по голове легко уклонились и перехватив меня за руку, швырнули на землю. Приложившись об пол я обмяк, а перед глазами весело забегали чёртики, периодически показывая мне языки, прийти в себя я не успел так как следующий за броском удар ногой отправил меня знакомиться со стеной, противоположной, от предыдущей моей знакомой. У неё я лежал уже значительно дольше тряся головой и потирая отбитую печень.

— А вот теперь действительно полегче стало — прокряхтел я, поднимаясь на ноги — Но давай ещё закрепляющую.

— Да как пожелаешь, у тебя к слову отличные успехи, учитывая, что прошёл лишь год, могу поздравить.

Перейти в атаку я не успел потому, как Вентус сделал это первым и появившись прямо передо мной, легко отбил мой рефлекторный удар рукой и схватив за голову пару раз впечатал в стену, ну а затем я уже привычно отправился в полёт до очередной стены. В этот раз я даже умудрился перевернуться в воздухе и по кошачьи преземлиться на ноги.

— Ладно, теперь точно спокоен — выплюнул я пару выбитых зубов на землю — Я так и не нашёл то, что нужно было вот и бешусь.

— Ну ничего, не стоит так волноваться — похлопал меня по плечу, неизвестно как оказавшийся у меня за спиной Вентус.

Он переместился так быстро, что я даже не успел этого заметить.

— Судя по тому, сколько ты успел сделать за год, ничего не зная ни о ветре, ни о работе с ним, я думаю, что, выйдя на поверхность ты легко найдёшь “свой ветер” и быстро с ним освоишься — меня ещё раз похлопали по плечу — Ты там кстати, точно успокоился или ещё полетать хочешь?

Я прислушался к своим ощущениям и немного подумав, зарядил старику локтем в нос. Ожидаемо Вентусу ничего не стоило уклониться от удара, а потом мне вывернули ту самую руку и пинком отправили в направлении выхода из давно ставшей мне домом комнаты. Было больно и несколько обидно, но зато мои мозги были качественно прочищены от всякой ерунды и теперь во мне было больше человеческого, нежели звериного. А это не могло не радовать.

Если говорить в целом, то встреча у нас прошла почти по-дружески и мне это нравилось, хотя скорее всего это нравилось НЫНЯШНЕМУ мне, хотя такой Я, себе больше нравился, можно было не бояться свихнуться в коридорах подземелья. Куда дальше то?

Про кувыркавшись по полу с десяток метров я встал на ноги и коротко вскрикнув попробовал вправить плечо на его положенное место, к сожалению, я только сделал себе больнее и всё, но ничего страшного то что не смог сделать я сделает мой учитель. Что опять появился около меня словно из воздуха, хотя почему словно? Из воздуха и появился и теперь гадай или он так быстро двигается или действительно телепорт какой, на ветре завязанный. Ну так вот, вынырнув из воздуха Вентус ловко вправил мне больную конечность, что заставило меня сначала заорать, а потом блаженно выдохнуть и поблагодарить своего врача, спарринг партнёра и мозгоправа в одном лице.

Старик с довольной рожей направился дальше по коридору, ничего не ответив, я же последовал за ним разминая плечевой сустав другой рукой, давненько я так не веселился, это совсем не то же самое что стены ломать или статуи строить. Получать тумаков от такой личности это да, совсем не мой уровень, совсем.

Дойдя до озера Вентус остановился.

— Ну, как не хочешь охладиться драчун? — бросил он мне через плечо.

— Эх, хочу. Не поверишь, последние полгода ни разу не мылся, не хотелось.

— Да от чего же не поверю, поверю ещё как, от тебя же воняет, как от мертвяка.

Вентус расхохотался и уже привычно для меня, в доли секунды оказавшись за моей спиной, схватил и закинул меня на середину озера. Упав в воду, я мгновенно ушёл метра на три в глубь, но быстро заработав конечностями вынырнул наружу. Завертел головой по сторонам и обиженно посмотрел в сторону берега, а потом крикнул, в спину уходящему к своей пещере старику.

— А кидать то зачем было, сам как будто не залез бы.

— Одежду постирать не забудь — донёсся до меня голос старика — Встретимся на кухне.

Быстро искупавшись и промыв одежду, направился на кухню, встретили меня недовольным ворчанием на тему луж по всему дому, а затем устроили экспресс просушку. Мощный поток тёплого воздуха припечатал меня к стене, а затем пару минут продувал, такой вот аналог магического фена получился. После этого мне дали быстро перекусить, и мы направились в одну из пустовавших до этого комнат, теперь же она представляла из себя нечто очень не обычное.

В ней появился странного вида коридор, выдолбленный в стене, глубиной он был метров тридцать-сорок, так же приличный кусок пола у стены был идеально ровным, без малейших неровностей и камушков. Больше ничего необычного тут не было, ну если не считать странным появление маленького участка со столиком и стульями, а также просто более обжитый вид помещения нежели раньше.

— И так мой милый ученик — вышел на центр комнаты Вентус — Позволь представить тебе скромный тренировочный полигон, что я соорудил за этот год.

— Вот это твоя полоса препятствий — указал он на длинный коридор в стене — Там ты будешь тренироваться слушать ветер и в идеале он должен стать твоими вторыми глазами и ушами.

— А это место, что я отвел для тренировки более тонкого ощущения потока ветра — указал он на ровный кусок пола — Но мне кажется, что своими скульптурами ты уже неплохо отточил этот навык, для приличия пройдёшь тут небольшой тест и перейдём к полосе препятствий.

— Ну и наконец третье задание особых вещей не требует так, что я ничего не делал.

— Я так понимаю изначально было три задания разной сложности? И со строгой очередностью прохождения?

— Ты абсолютно прав, ну что же, а теперь встань пожалуйста на край ровного участка пола и пересеки его, не наступая на рисунок.

— Какой рисунок — удивлённо почесал я затылок, глядя на гладкий пол — Ничего не вижу.

И правда сколько бы я не всматривался, пол был всё также гладок и даже мелких царапин не было, для уверенности обдул его первым попавшимся под руку ветерком, но ничего не нашёл.

— Ну само собой всё не так просто — хитро улыбнулся мне старик — Первым попавшимся так просто ты тут ничего не найдёшь, я планировал, что ты будешь учиться уже с подходящим тебе ветром, но… нам не повезло так что вот.

Внезапно меня окатил всё тот же, что и раньше тёплый весенний ветерок и закружился вокруг меня, все мои ощущения резко обострились, казалось ветер доносит до меня то что я не слышал и то что не чувствовал носом. Самые лёгкие колебания воздуха ощущались мной просто идеально, не сравнить с тем, что было раньше.

— Что это — изумлённо посмотрел я на старика.

— Это подобие тех ощущений, что должны быть у тебя с родным тебе по духу ветром, сейчас ты чувствуешь только подобие настоящего родства, но и этого тебе должно хватить для того, чтобы освоить азы. На прохождение лабиринта даю тебе ммм… неделю, думаю должно хватить, некоторый опыт у тебя уже есть, а вообще изначально на это отводилось полгода.

— Ладно удачи, не смей жульничать я всё знаю.

И мой учитель вновь растворился в воздухе.

— А общаться то мне теперь можно или опять изоляция? — печально спросил я у пустоты, мысленно готовясь к отрицательному ответу, но нет.

— Можно, я же не зверь совсем тебя мучать. Спокойно ходи где хочешь.

Донёсся голос старика, казалось бы, сразу со всех сторон, а вот мои новые ощущения позволили почувствовать тонкую струйку ветерка связывающую эту комнату с одной из других. Видимо так и выглядит воздушная прослушка-говоррилка, прикольно.

Встав на указанное, как начало своеобразного лабиринта место я попробовал отправить ветер что кружил вокруг меня вперёд, размазав при этом его тонкой плёночкой, для более точного определения неровностей. Но даже сейчас с улучшенными ощущениями мне не удалось найти трещин или неровностей, вот только и я на этот раз так сразу сдаваться не собирался, растворился в покорных струях тёплого воздуха и начал поиски.

В первые же десять минут удалось обнаружить вход в лабиринт, как я теперь знал весь пол был испещрён тончайшими ниточками порезов и только в паре мест я нашёл достаточно крупные пустоты, чтобы можно было поставить ногу. К сожалению максимальная чувствительность была в пределах полуметра, а пройти мне нужно было много больше.

— Так ладно, попробуем продвинуться немного.

Поднялся из сидячего положения на ноги, затем очень аккуратно поставил ногу на первую пустоту и замер в ожидании, но ничего так и не случилось спокойно выдохнул и сделал второй шаг…

* * *

В стену я влетел не многим слабее чем от броска Вентуса, но к этому оказывается быстро привыкаешь и после пары полётов уже сразу на ноги вскакиваешь, как выяснилось помимо открытых мной тонких трещин были ещё и сверх тонкие, они подобно ловушкам были расположены внутри некоторых пустот. Встречаться они начали где-то на пятом метре моего пути или же на втором дне тренировок. Первый прошёл на удивление гладко, проблему с тем что искать пустоты я мог только сидя решил быстро просто на просто наловчившись входить в транс стоя, правда это ещё сильнее сказалось на и так маленьком чувствительном пяточке, но этого пока вполне хватало.

С непривычки я быстро вымотался и закончил продвижение уже на втором метре, неудачно поставив ногу, тогда меня в первый раз снесло мощным порывом ветра, за едой Вентус посоветовал мне уделить больше внимания расширению зоны точного контроля воздуха и даже что-то там подсказал про это, но я тогда не послушал его, это и стало моей ошибкой.

С четвёртого метра расстояние между спасительными островками в сплошном рисунке стало превышать мой диапазон обнаружения и мне пришлось тратить целый день на поиск способа решения этой проблемы, потому что идти спрашивать у Вентуса было стыдно. Ответ в свою очередь оказался очевиден и в тоже время нет. Сначала я в тупую решил растянуть зону поиска, но радиус своеобразного радара я смог увеличить лишь на пару сантиметров, а потом выдохся. Тогда я решил пойти другим путём и теперь за место круглого радара у меня был длинный и тонкий щуп, так я смог достаточно точно определять узоры перед собой.

Таким способом я всего за три с половиной дня смог продвинуться на десять метров из пятнадцати, этот же своеобразный щуп довольно чётко выискивал ловушки, хотя иногда я и не замечал их, что отбрасывало меня в самое начало пути, как например сейчас.

Сегодня был шестой день недели и моим противником были последние два с половиной метра пути, я легко мог перепрыгнуть их, но вряд ли Вентус оценит данный способ прохождения его тренировки. В чём же заключалась сложность оставшегося пути? А тут их было несколько: во-первых, промежутки между каждым шагом стали такими, что приходилось прыгать, а диаметр спасительного пятнышка заставлял вставать на кончики пальцев.

Самым же страшным было то, что количество ловушек стало просто запредельным, а искать их приходилось, балансируя на одной ноге, стоя на цыпочках. По сложности я бы сравнил это с ездой на велосипеде, стоя на его сиденье и рисуя руками круг с квадратом одновременно. Но даже такой Ад я мог преодолеть, жаль правда не знал тогда, что это вовсе не Ад, потому что настоящий Ад мне приготовили на последнем полуметре пути.

— Давай, давай ты сможешь — прохрипел я, краснея от натуги.

Моя рука предательски дрогнула и меня прошиб холодный пот, вернув себе равновесие, начал ещё быстрее искать следующую пустоту, молясь всем богам этого и других миров, чтобы оно оказалось последним. К велосипеду и рисованию фигур с недавнего времени добавились сложные математические операции, представляющие из себя стояние на одной руке. Теперь встать на ноги было физически невозможно, хорошо ещё, что моё тело вполне справлялось с нагрузкой от стойки на руке, но это не умоляло того, что поиск пустот стал практически невозможен.

На то что раньше уходил один час, сейчас уходило пять радовало только то, что и осталось максимум два рывка до финиша.

Наконец-то я нашёл, как мне казалось, нужный мне участок без ловушек, а также достаточно крупный, чтобы на нём устоять.

— Ладно, собрались разобрались и раз, два, ТРИ! — слегка раскачавшись я оттолкнулся от земли рукой отправляя себя в короткий полёт.

Каким-то чудом я сделал сальто и умудрился попасть рукой на нужное мне место, но всё же я не справился идеально, инерция то некуда не делась. В итоге я начал заваливаться в бок и пришлось просто на просто совершить ещё один прыжок. Благодаря этому я избежал падения, но также я покинул сам лабиринт, оставалась смутная надежда, что это была последняя из зон иначе придётся проходить всё заново, а отведённая на это неделя уже подходит к концу.

Так я и стоял, не двигаясь после прыжка, секунды медленно проходили одна за одной, ветер слегка колыхал края моей одежды, по лбу стекали капельки пота… ничего не происходило. Тяжел выдохнув без сил опустился на землю, я наконец-то прошёл первое испытание, потратив на это всего лишь неделю, было сложно и даже очень, но это того стоило. Контроль и ощущения ветра вышли на абсолютно новый уровень. Кроме того, теперь я мог легко и быстро менять его форму и управлять, даже не входя в полноценный транс.

Однако не стоит расслабляться, потому что судя по всему впереди меня ждали ещё два куда более трудных препятствия.

Глава 20. Просто! Подозрительно просто…

Я блаженно валялся на полу, раскинув руки и ноги, время от времени слегка шевеля ими. От этого невероятно приятного занятия меня отвлекло то, что от двери стали доносится негромкие хлопки. Скосил глаза в сторону звуков, чтобы увидеть стоящего там Вентуса и висящий рядом с ним поднос с едой.

— Что за… — вытаращил я на это глаза от удивления.

— Что? Забыл, как я выгляжу? Или удивлён тем, что я хлопаю? Не волнуйся это такой способ поздравления, ах-ха-ха-ха-ха. Держи поздравительный обед в честь феноменально быстро пройденного испытания.

Вентус слегка качнул рукой и поднос с едой проследовал по воздуху прямо ко мне, если бы я не был таким уставшим, то легко бы догадался про воздушную подставку под ним и не стал бы так удивляться простым на самом-то деле вещам, но сейчас для меня это было непостежимым трюком.

На приземлившемся передо мной подносе лежал скромного вида кусочек мяса, сероватого цвета и с подтёками странной прозрачной слизи.

— Это, что за мерзость? — скривился я, осторожно поддевая ЭТО ногтем и поднося ближе к глазам.

— Никакая это не гадость, а очень даже редкий и дорогой вид мяса, некоторые люди и нелюди готовы за него многое отдать! — сердито ответил мне Вентус — Я его давно хранил вообще то, ждал повода съесть, а ты гадость.

— Ну так я не виноват, что он выглядит как кусок гнили, ещё и вон течёт с него что-то. — я отодвинулся подальше от успевшей накапать с него маленькой лужицы жидкости.

— Ну во-первых — это и есть гниль, а во-вторых я специально тебе кровь оставил, думаю тебе так лучше будет.

Поучительным тоном сказал Вентус, подняв вверх указательный палец.

В данный момент я, высунув язык, аккуратно пробовал вкус этой мерзости, и фраза о природе данной субстанции застала меня в самом разгаре дегустации. Закашлявшись я отбросил от себя эту мерзость и начал отплёвываться и отирать язык от остатков жижи на нём, мерзость же была бережно поймана моим наставником и возвращена на поднос.

— Так, а ну хватит дурачиться! — ставшим жёстким голосом начал Вентус, его лицо стало хмурым — Это редкий сорт мяса, добываемый с матки Корсо, здоровенной и очень скрытной твари, которую кроме этого сторожит целый выводок Корсо, эти здоровые жуки способны разорить целые материки за считанные годы, так что достать плоть их матки почти невозможно. А после этого её ещё нужно правильно приготовить, при гниении за её состоянием строго следят, а затем приготовленный кусок нужно обескровить, но в нашем случае данный пункт пропущен. Её вкус пробуждает в мозге самые приятные ощущения и воспоминания, а затем трупный яд начинает действовать и организм начинает выделять огромное количество дофамина и галюциногенов, так что не смей разбрасываться столь ценой вещью и ешь.

— Что прям вот настолько вкусно, чтобы жрать гниль? — недоверчиво принюхался я к гниющей плоти и сморщился.

— Да настолько, так что не вороти нос и ешь быстрее.

Больше Вентус ничего не сговорил и просто наблюдал за мной, скрестив руки на груди.

Вздохнул, поняв, что выхода мне не оставили, нет я конечно ел уже всякую дрянь, но не гниль. Медленно поднёс эту мерзость ко рту и закрыл глаза чтобы было легче помогло только отчасти, теперь я не видел то что ем, но запах всё равно вызывал сильные рвотные позывы. Собрался с силами и сделав быстрый вдох-выдох закинул эту дрянь в рот и сомкнул челюсти, перекрывая пище пути отступления. И очень вовремя потому. Что организм поняв, какую же гадость в него засунули попытался исторгнуть её наружу, но я каким-то неимоверным усилием поборол рвоту и начал аккуратно двигать челюстями, вязкий кусок плоти, из которого при каждом укусе сочилась жижа.

По моему рту начинал медленно распространяться вкус ВАРЁНЫХ ЛОБСТЕРОВ! Самых настоящих! Через несколько укусов к нему добавилась икра, потом им на смену пришёл нежный вкус утки по-пекински, которую мне довелось попробовать когда-то давно в молодости. Великолепные ощущения сменяли друг друга одно за другим, не знаю сколько я просидел с закрытыми глазами наслаждаясь вкусом. Но вот последний кусочек был проглочен и ощущения стали медленно уходить, я открыл глаза и посмотрел на улыбающегося Вентуса.

— Ну как, тебе? Гадость?

— Это было нечто, это и правда величайший деликатес. Что только существует — тяжело дыша ответил я.

Мир начал становиться каким-то очень ярким, дыхание участилось, а зрачки начал расширяться.

— О, это тебя ещё второй волной не накрыло… сейч… гарм… ы… пд… ют — донёсся до меня обрывками затихающий голос Вентуса.

Перед глазами всё поплыло, я почувствовал, как куда-то падаю, меня подхватывают огромные облака из ваты, всё вокруг кружится, по телу разливается жар, всё вокруг такое мягкое и нежное, розовый свет, что нежно ласкает кожу. А ещё так хорошо, так хорошо, ХОРОШО! Моё тело выгибается дугой, а ощущения только усиливаются и утягивают меня всё глубже в удовольствие…

Очнулся я резко, рывком сел, огляделся и потряс головой, всё тоже помещение, что и раньше. Никаких обнажённых фей, что скачут на мне, никаких облаков из сладкой ваты и летающих стейков с танцующими на них раками попивающих пивко. Бррр, вот, наверное, что чувствуют наркоманы, которые упоролись всем и сразу, это конечно было просто невероятно, но ещё раз я эту дрянь в рот не возьму, одного раза и так с головой хватило. Неудачно поставил руку на пол и угадил ей прямо в лужу собственных слюней, что я успел напускать. Сморщился и начал обтирать её об одежду, внезапно я почувствовал какую-то странную сырость внизу и неверяще скосил туда глаза, не желая увидеть то что наверняка меня там ждало.

— Вентус! Какого хрена, ты не предупредил меня! — разнёсся по пустым коридорам мой яростный вопль.

Да я обоссался, прямо здесь на полу, в свои почти тридцать лет я обмочился и всё из-за одного настырного дедка и его деликатесов. Злобно сорвал с себя мокрую одежду и скрежеща зубами от ярости, стал оттирать с пола лужу, после чего отправился отстирывать уже саму одежду в озере, встретившийся мне по пути старик лишь пожал плечами и сказал, что мало ли с кем не бывает и стыдиться здесь нечего. Но его довольная рожа ясно говорила о том, что он вполне знал о последствиях употребления выданного мне угощения.

Обижаться на него смысла не было он мой учитель, да и не серьёзный он сам по себе, особо его шутка злой не была, скорее ребяческой, поэтому и злиться на этого ребёнка-переростка было бы глупо.

Но вот подгадить в ответ это святое, поэтому я специально припёрся в дом в мокрой от стирки одежды и наследил где только мог, за что был подвержен жёсткой сушке, вжавшей меня в потолок, но это того стоило. Видеть как кряхтит Вентус водя тряпкой по лужам — бесценно! Но ребячество ребячеством, а тренировки никто не отменял, поэтому сразу после того как я помог с уборкой мной же оставленных луж, меня потащили ко месту второго испытания.

— И так суть второго испытания очень проста, не нужно ничего экстравагантного, всего-то нужно пересечь вот этот туннель.

Вентус поманил меня рукой к уже виденному мной коридору.

Подойдя ближе оглядел вход и так ничего странного и не обнаружил, вход как вход, высотой метра два, шириной три и такой же туннель с небольшой комнаткой в конце, этой самой комнатке лежала небольшая кучка камней.

— И в чём подвох? — выгнул я бровь глядя на своего учителя.

— Какие подвохи? — сделал обиженное лицо Вентус — Я же сказал просто перейти, ничего более, вот смотри.

И действительно, старик абсолютно спокойно пересёк коридор и остановившись в конце повернулся ко мне.

— Вот видишь я цел! — Вентус раскинул руки и сделал оборот показывая свою полную целостность — Так что не надо считать меня вруном, если я сказал просто перейти, то нужно просто перейти, а кстати вот и награда твоя.

Достав из складок своей одежды какой-то бумажный свёрток, старик аккуратно положил её на землю и также спокойно вернулся ко мне.

— Всё теперь ты. — сделал он приглашающий жест рукой, освобождая мне дорогу.

Поверил ли я Вентусу? Конечно нет, я что совсем идиот? Я уверен, что он такой же прогулочной походкой, что и сейчас может пройти через битву двух армий и плюсом оставить за собой гору трупов, так что как бы легко он не прошёл весь путь, не стоит думать, что я смогу также.

По отработанной схеме пустил вперёд свой щуп из ветра для поиска подлянок, но, как и в случае с лабиринтом сначала ничего не нашёл, но были у второго испытания и существенные отличия, потому что потом я тоже ничего не нашёл и потом тоже. Находясь в полном непонимании происходящего, я почесал затылок и посмотрел на спокойно сидящего у стеночки Вентуса, расставляющего перед собой, чайничек и кружки.

— Ну так и в чём подвох? Не дашь подсказку? Ты ведь не просто так тут остался верно? Мог, как и в прошлый раз уйти к себе, но нет, ждёшь чего-то.

— Я ведь уже сказал тебе, тут нет подвоха, просто пройди по коридору и всё — с тихим журчанием напиток стал наливаться в стакан, притягивая моё внимание — И вообще лучше поторопись, ты ведь ещё ничего не ел, а плоть Корсо пусть и вкусная, но совсем не питательная даже наоборот — веселый взгляд старика упёрся в меня — вызывает чувство голода и жажды.

Почти одно временно с его словами я почувствовал сильное чувство голода, а вид того, как Вентус уплетает аппетитного вида булочку, запивая её душистым чаем, лишь сделали всё хуже.

— Грёбаный садист — прорычал я, направляясь в глубь коридора, в котором меня наверняка ждёт куча боли.

В спину мне донеслись смешки и чавканье, сглотнув слюни я постарался отбросить чувства и сосредоточиться на выполнении задания. Каждый шаг я делал с предельной осторожностью, стараясь по максимуму изучит место куда хочу поставить ногу. Вот только я всё равно спешил подгоняемый чувством голода и что самое удивительное, эта спешка никак не наказывалась, никаких ловушек или подлянок в проходе не было, самый обычный коридор, как и сказал Вентус.

Для эксперимента забыв об осторожности походил туда-сюда, попрыгал, но ничего, вернулся назад и снова прошелся вперёд, опять ничего, полностью забыв об осторожности натурально облазил весь проход вдоль и поперёк, даже на потолок залез, но и тогда ничего не случилось. Окончательно запутавшись все же решил пересечь туннель целиком и войти в маленькую комнатушку, где-то четыре на четыре метра, круглой формы и с грудой камней в углу.

Её я тоже изучил на момент хоть чего-нибудь, но нет, просто стены, пол и потолок, ничего необычного, камни у стены тоже самые обыкновенные, твёрдые и безвкусные, да да я их грыз, овальной формы. Становилось всё страннее и страннее, но делать было нечего судя по всему задание пройдено, а значит можно взять награду, где там этот листик, что положил Вентус?

— А вот и ты, такс. — я поднял маленький кулёк и развернул его.

Внутри оказалась мягкая булочка, в которую я и вгрызся, а бумага свёртка оказалась запиской. Простая записка, простая булочка и простое прохождение… какое-то простое испытание, где всё простое и без подвохов. Странно, очень странно, так ладно что написано то на листике?

А написано было следующее:

“Привет Нотиус, если ты читаешь это значит ты прошёл первую часть испытания, очень рад, что тебе удалось ПРОСТО ПРОЙТИ ПО КОРИДОРУ, уверен ты долго боялся и шаг в нём сделать и я смеялся над этим, кстати правда булочки вкусные? Жду тебя в начале твоего пути. Осталось самое трудное, вернись обратно мой единственный и неповторимый ученик”

По мере чтения записки мой левый глаз начинал дёргаться всё сильнее, а ощущение полной абсурдности происходящего не покидало не на секунду, зло скомкал листок и отбросил в сторону. Старику всё же удалось меня выбесить, кусок мяса, подлянка с его эффектом, шутка с коридором и добивающая записка.

Злобно сжимая кулаки с медленно прорастающими когтями направился в обратном направлении, но тут произошло неожиданное из-за моей спины ловко вынырнул один из камушков и описав дугу врезался мне в грудь, опрокидывая на спину, угодил он точно в солнечное сплетение, на добрую минуту выведя меня из строя. Сейчас я мог только судорожно глотать ртом воздух, свернувшись калачиком на полу. Когда же я смог восстановить дыхание и вновь подняться на ноги, то смог пронаблюдать интереснейшую картину.

В некогда пустом проходе теперь летали в разных направлениях с десяток камней, не так уж и много, но всё равно просто так через него уже не пройти. Вот теперь уже ясно, что за подлянку мне устроил Вентус, пройти в ловушку да пожалуйста, а вот выйти наружу к постельке и вкусной еде, так будь добр увернись от камушков. Ну что же хочешь поиграть старик, давай поиграем. Быстро размялся и шагнул на встречу первому камню, наворачивающему круги по воздуху, тот будто почувствовал это и на большой скорости направился ко мне. Двигался он быстро, но только и всего, в этот раз я был готов и увернуться было не сложно.

Ловко отскакиваю в бок пропуская снаряд мимо, но тот не сдался и развернувшись в воздухе взмыл вверх, чтобы атаковать из-под потолка, но и в этот раз я ушёл от него перекатом. С гулким стуком он выбил каменную крошку из пола, ждать его следующего захода я не стал и рванул дальше. Сразу три камня направились ко мне, слева, справа и прямо в лоб, но их обойти тоже было не трудно. Отталкиваюсь ногами от пола, подбрасывая себя к потолку и цепляюсь когтями за него, осматриваюсь в поиске угроз и как раз вовремя, пусть три камня сейчас столкнулись в центре и упали на пол, но вот первый напавший на меня уже оклемался от удара об пол, если так можно сказать про камень и летел ко мне, в придачу к нему присоединился ещё один камушек, меня взяли в клещи.

Однако эту жалкую попытку атаки было даже смешно считать угрозой, отскакиваю от потолка к земле, а затем как мячик попрыгунчик пружиню уже от земли пролетая мимо ещё трёх камней, последние два с яростно закружились в воздухе, преграждая путь к выходу, но я просто поднырнул под них и выскочил из коридора, пройти его оказалось не многим сложнее чем в первый раз. Скучно одним словом, даже искать выход из лабиринта с ловушками было интереснее. Демонстративно зевнул и посмотрел на так и сидящего на своём месте Вентуса, сменившему булки на какую-то книжку.

— И это всё? Так просто? Пара камушков?

Оторвал я старика от чтения, нагло садясь перед ним и беря одну из булочек с подноса, мой урчащий от голода живот меня утомил и хотелось побыстрее набить его какой-нибудь вкуснятиной, да побольше.

— Ну пока да, а завтра пойдешь туда станет на десять больше — не отрываясь от чтения ответил мне Вентус — И так каждый день пока вся куча камней, что лежит там в конце не закончится.

Я подавился только, что засунутой в рот булкой.

— Кха, кха так их там штук сто с лишним, там прохода от них не будет, как я пройду то?

— Ну придётся хорошенько постараться — Вентус пожал плечами и облизнув кончик пальца, перевернул страницу книги — Их там ровно двести штук, так что в лучшем случае на все прохождение у тебя уйдёт двадцать дней, но не стоит на это надеяться.

— Двести штук. Двести! Безумие какое-то.

— Да нет, я в тебя верю! И ты в себя верь, кстати советую при следующих прохождениях полагаться не только на глаза, но и на ветер вокруг тебя, он намного лучше почувствует приближение камня, в идеале вообще пройти это испытание с закрытыми глазами, но этого я требовать не стану, хоть и хочется.

— И как же мне полагаться на ветер, если для этого надо погрузиться в транс и только так я смогу чувствовать, эти самые камни? А в транс мне зайти некогда, зашибёт.

— Ну для начала попробуй, а если не получится до того момента, как без этой способности прохождение станет невозможным я тебе помогу.

— Ясно.

Коротко кивнув, я продолжил набивать живот, моя трапеза сопровождалась редким постукиванием камней, летающих где-то позади, да тихим шелестом страниц книги в руках у Вентуса. Попробовал прочитать название, но оно было очень неудобно расположено и разобрать надпись не удалось, это лишь подогрело моё любопытство и я решил всё же узнать о чём же так увлечённо может читать мой учитель.

— А фто ты фыфаешь? Хахой-нифуть сфорник техник или фриёмоф? — прочавкал я, не отрываясь от еды.

— Не говори с набитым ртом и спроси нормально. — проигнорировал меня Вентус.

Под укоризненным взором старика я проглотил последнюю булочку и запил её чаем, затем отряхнул крошки с одежды и повторил свой вопрос, но уже нормально.

— Так, что читаешь то?

— Да, ты угадал это действительно сборник секретных техник, вот сам взгляни.

Вентус повернул книжку названием ко мне, давая мне прочитать его вслух.

— Как соблазнить эльфийку, пособие для начинающих, том 1?!?!?!?!? Ты серьёзно это читаешь?!

— А что такого? — старик пожал плечами возвращаясь к чтению — В твоём рассказе фигурировала одна эльфийка, вот я и вспомнил, про такую прекрасную расу, жаль правда в мои года уже не по девкам бегать, а вот почитать про них книжечку интересную я вполне себе могу. Ты вот, например, знал, что у них вторая по силе эрогенная зона — это уши, а прикасаться к ним считается чем-то очень пошлым, а без разрешения вообще расценивается, как домогательство и чуть ли не насилие!

Вот чёрт, а я случаем не трогал за уши эту как её, ну ммм, а точно Арлиэль, блин вроде трогал уже в городе перед тем как уйти, прямо на глазах у парней, ой дебил. Прописал себе знатный фейсплам я, надеюсь этот момент они опустят, когда будут ей пересказывать события, случившиеся пока она спала.

— О или вот ещё, написано, что грудь у эльфов с возрастом и правда растёт, а её чувствительность уменьшается. У молодых эльфиек она маленькая, но по чувствительности почти, как уши! Правда интересная книжка?

— Нет, совсем не интересная! — замотал я головой — Как это вообще можно читать?

— Ой да ладно. — отмахнулся от меня Вентус — Поживи с моё, а потом в старости сам будешь искать способ, как молодость вспомнить, а вообще иди спать к себе и хорошенько отдохни завтра будет трудный день или ночь, тут не понять.

Так я и поступил, старик был прав устал я сильно, а сделать предстояло много так что нужно не за его причудами следить, а за своими тренировками, да завтра я обязательно выложусь сильнее чем когда-либо и послезавтра и вообще каждый день буду вкалывать как проклятый, потому что только так можно стать сильнее, только своими силами можно добиться чего хочешь, а не какой-то там бронёй, которую можно отобрать и оставить её обладателя дохнуть в самой заднице мира.

Так что спать, свалиться на мягкую кровать, закрыть глазки… каееееееф.

Глава 21. Старый знакомый или показалось?

Вжимаюсь в пол пропуская над головой где-то десять камней, кувырок влево ещё два снаряда проходят мимо и врезаются в землю. Эта схема была мной уже хорошо обкатана, сальто назад и прыжок к потолку завершили серию уворотов, оставляя позади больше половины пути. Однако на меня уже неслись новые камни и нужно было быстро что-то делать, десять штук, нет тринадцать.

Пять снизу, ещё пять летят у потолка, три оставшихся не поддаются анализу даже примерной траектории. Ладно тогда так, скачок по потолку в бок, смещаюсь из-под атаки, а нижние снаряды чуть приоткрывают правый фланг корректируя свой курс. Прыжок на более свободную стену, в воздухе изворачиваюсь, пропуская мимо тройку шальных камней, теперь отскок на пол. До выхода около пяти метров и с двадцать камней считая те, что сейчас у меня за спиной делают разворот. Не так уж и трудно.

Скачок направо, встать на руки между ног пролетает пара камней, опять прыжок теперь к стене, отталкиваюсь и скольжу по полу вперёд в самом конце кувырок и отработанная связка “Право, лево потолок-пол” Звучит просто исполняется на пределе возможностей тела, под свистящий в ушах ветер и гул, поднимаемый десятком проносящихся мимо камней, что легко сломают кости и покалечат плоть. Проверено на личном опыте, а если не повезёт попасть под десяток таких, то превратишься в избитый кусок мяса.

Но сейчас я этого делать не планировал и поэтому рвал жилы и мышцы скача между потолком полом и стенами подобно кузнечику, а заодно выделывал кульбиты, как заправский акробат. И всё это, чтобы преодолеть несчастный метров тридцать-сорок отделяющие меня от свободы. И мало мне этого, так этот же марафон скачек меня ждал, не только при возвращении к Вентусу, но и при пути в начало этой полосы препятствий. Камни то некуда не девались, только прибавлялись.

С радостным воплем буквально вылетаю из этой мясорубки и пролетев по воздуху метра четыре, делаю красивое сальто и приземляюсь на пол, расставляя руки подобно гимнасту, закончившему выступление. Грудь тяжело вздымается, тело, покрытое синяками и кровоподтёками болит, но я рад, сегодня я преодолел барьер в сто двадцать камней, не дававшийся мне уже около месяца.

— А ну ты видел? Видел? — я повернулся к углу, облюбованному Вентусом — Я хорош, так?

— Угу видел, я ведь эти камушки по воздуху таскаю, как я могу не видеть твоих кульбитов?

— Но ты ведь читаешь! А не смотришь. — недовольно парировал я.

И правда мой учитель за всё время так и не оторвался от своего чтения, просто на смену первой книжке пришёл второй том, потом третий и так далее. Нет конечно я понимал, что его наблюдение за мной вовсе не обязательно, но где-то в глубине души мне было обидно такое отношение к моим, трудам. Казалось, что хороший друг в самый нужный момент просто забил на тебя.

— Чтение нисколько мне не мешает следить за тобой и вот мой вердикт, ты достиг своего предела на данном этапе. За полтора года ты научился неплохо уворачиваться, но сто тридцать камней ты не пройдешь просто так, если я правильно понял, то пользоваться чувством ветра без транса ты не научился?

Дождавшись моего утвердительного кивка Вентус перелистнул страницу книги и продолжил.

— Ну тогда нам следует приостановить наши тренировки и заняться этой проблемой, иначе все твои последующие старания пройдут напрасно. Согласен?

— Ну да, тебе всё равно лучше известно, как лучше. — пожал я плечами подсаживаясь к старику.

Раны на теле затянутся к завтрашнему дню, делать особо нечего, обычно я отправлялся медитировать и практиковаться в контроле воздушных потоков, но сейчас не хотелось этим заниматься, тем более если завтра начнутся персональные тренировки по этой части. Но занять себя чем-то надо было и я уже знал чем. Доставать Вентуса расспросами, муха-ха-ха-ха.

— Слушай, а расскажи побольше ради чего я вообще учусь ну с ветром этим, что он даст то в итоге?

— Ветер? Ну многое и каждому своё, но в частности ты сможешь практически смотреть сквозь стены и слышать сквозь них, если конечно в них будет хотя бы малюсенькая щель, различные специфичные техники не доступные другим, а также всё что ты сможешь придумать сам. Я вот создал аналог телекинеза, и могу переносить предметы, не касаясь их и так далее. Что ещё…?

Вентус почесал свой подбородок.

— О вот забыл тебе совсем рассказать, про главную фишку этой способности. Смотри ты уже видел, что чаще всего я управляю не просто ветром, а потоком летящих листочков — подтверждая свои слова старик создал между нами маленький торнадо из листьев деревьев — Вот это и есть главная особенность, помимо ветра нужно найти ещё и так называемого спутника, для меня это листочек дерева, не важно какого.

— Этот самый спутник очень сильно увеличит твои ощущения от слияния с ветром, он как бы станет тобой в потоке воздуха, ты сможешь ощущать малейшие движения и изменения в его объёма, а также структуры это позволит вовремя отреагировать на опасность, а ещё можно сделать вот так…

Отдельный листик вылетел из круговорота своих собратьев и завис около Вентуса слегка подрагивая, старик аккуратно взял двумя пальцами чайную ложечку и резким, еле различимым движение движением рассёк листок на две идеально ровные части. Мне показалось, что в этот момент воздух изогнулся и скрутился в ужасной судороге, а затем из него соткался мощный полупрозрачный торнадо, сантиметров двадцать в высоту и с рёвом унесся к дальней стене пещеры.

— Ух ты, что это было? — восторженно захлопал я в ладоши.

— Это была одна из основных способностей, что тебе предстоит освоить. Используя спутник своего ветра, можно выстроить воздух в строгий поток, пропитанный энергией и затем рассечь, специальным образом, это создаст мощный порыв ветра, который в свою очередь уже можно трансформировать по желанию во что угодно. Я предпочитаю форму торнадо, она мне кажется вполне подходящей для этой техники.

— А от чего зависит сила этой способности?

— Ну тут сразу несколько факторов, влияют как сила удара, так и сила потока ветра. Но если упрощать, то чем больше спутников будет контролировать поток воздуха и чем больше и точнее ты их разрежешь, тем сильнее выйдет конечный результат. Так же можно создавать и отдельные способности без спутников, только на голом контроле ветра, как те же воздушные подставки, что я использую.

— Ясно, а как думаешь какой будет ветер у меня? И как найти спутник?

— Ну насчёт ветра я сказать не могу. А что касается спутника, то он очень часто находится там же где и ветер, так что искать его не трудно, а чаще всего и не нужно.

— Ну а вот если просто гипотезу, так сказать основываясь на твоём жизненном опыте, то как думаешь какой ветер мне подойдёт? — нетерпеливо заёрзал я.

— Ну, если только гипотезу… Учитывая твой взрывной характер, да и нередкие приступы злости у тебя случаются… Хмм, думаю тебе подойдёт, какой-нибудь жёсткий и буйный, например… о! Думаю, что-то огненное, очень горячие потоки ветра, вполне дополнят твой буйный нрав.

— Да не такой уж я и буйный, так было пару-тройку раз, пфф.

— Ну возможно будет и другой ветер у тебя, но вообще я уже говорил тут только случай решит, как будет. Никто тебе не скажет точно, что выпадет.

— Ладно, а когда я буду учиться, ну вот всяким штукам с ветром, техникам там и тому подобное?

— Когда пройдёшь третье испытание. Что за глупые вопросы.

— Ну да согласен, надо было самому догадаться, слушай, а может сейчас начнём тренировать мой контроль воздуха, чего ждать до завтра. Быстрее пройду испытания и лучше, разве не так?

— Это конечно так, но тут нельзя и перетрудиться. Вдруг ты ещё не вполне отдохнул после сегодняшней тренировки, не хочу, чтоб ты надорвался.

— Да нет смотри, я бодр и здоров, как бык, хотя нет, как дракон.

Я вскочил на ноги и принялся крутить сальтухи и прочие акробатические финты, демонстрируя Вентусу полную боевую готовность, к чему угодно. И это была даже не показуха, я действительно очень быстро восстанавливался после нагрузок, да оставалась лёгкая моральная усталость, но стоило мне поесть какое-нибудь мясо, напитанное энергией и меня, наполняла бодрость. Так что, если можно не тянуть время я только за всеми конечностями, ведь чем быстрее обучусь всему необходимому, тем быстрее смогу отправиться наверх, к выходу из подземелья.

— Как дракон значит? Ну ладно, если что-то вдруг пойдёт не так, будешь виноват только ты и не надо мне потом предъявлять, идёт?

— Ну думаю да, а что может пойти не так?

— Без понятия — пожал плечами мой учитель — Сейчас и узнаем.

В следующий миг меня буквально выбило из тела и отправило в транс, я мог наблюдать, как моя обмякшая тушка валится на пол, мордой вниз. Моё нынешнее состояние было каким-то странным, вроде, как и обычный транс, но теперь я вижу своё астральное тело, ели это конечно оно, а также вместо ощущения множества потоков ветра вокруг и своего с ними родства, я мог наблюдать совсем другое.

Вокруг моей физической оболочки прямо сейчас кружилась сфера мягко святящаяся зеленоватым светом, это скорее всего и был тот ветер, что прикрепил ко мне Вентус. О, кстати, а вот и он, его полупрозрачная проекция отделилась от физического тела, которое в отличии от моего так и осталось сидеть на месте, не став никуда заваливаться умелый, что тут сказать. Целиком отделившись от тела, проекция обратилась ко мне.

— Ну что, как тебе ощущения от полноценного транса?

— Полноценного? Получается, тот транс в который я обычно входил был урезаyной копией этого?

— Да, так и было. Для входа в полноценный транс тебе ещё работать и работать. Неужели ты думал, что то, что ты тогда чувствовал и есть транс. Ой насмешил старика, ха-ха-ха ой не могу. — принялся хохотать мой наставник.

— Да хватит ржать, ты ведь не говорил не ничего, вообще не учил этому. Пришлось самому разбираться, а теперь ещё и насмехаешься учитель хренов.

Скрестив руки на груди, попытался скопировать злобный взгляд своего Земного начальника, вышло наверняка плохо. Что подтвердил только усилившийся хохот моего учителя, начавшего подобно ребёнку кататься по полу, вернее по воздуху. Потому что в этом месте не было никаких стен и потолков, только пустота и разные потоки света в ней, узоры и просто линии. Присмотрелся к Вентусу и увидел в нём сложную схему из тысяч и тысяч линий, от их количества заболела голова, но основное внимание привлекала огромная светящаяся зелёным светом сфера у него в груди, размером она была примерно с футбольный мяч и размеренно пульсировала, что делало её похожей на сердце, а вот у меня никаких линий и светящихся сфер не было. Пустая серая оболочка и всё, как-то обидно, это вообще нормально?

— Эй Вентус это нормально? — озвучил свою опасения я.

— Смех? Конечно! Охо-хо-хо. Ой да что же меня так проняло то, ой не могу.

— Да я не про смех — его поведение уже реально бесит — Я серый это нормально?

— Пхах, да нет, ты ошибаешься нельзя быть серым, это же значит, что у тебя нет… души.

На меня ошарашено смотрят два глаза, а потом с лица Вентуса пропадает всякий намёк на весёлость.

— Нет, нет, нет. Подожди, наверное, она просто очень маленькая, такое бывает это абсолютно нормально. — растерянно забормотал мой учитель.

Мощным рывком меня подтащило к Вентусу, а потом растянуло руки и ноги в стороны, делая из меня лягушку на операционном столе.

— Эй, а можно полегче! — опешил я от такой подлянки.

Ответа мне не дали, продолжая вертеться вокруг меня изучая каждый миллиметр моего астрального тела, это продолжалось довольно долго пока Вентус наконец не сдался и меня не отпустили невидимые зажимы.

— Чёрт, всё хуже, чем я мог себе представить, я конечно ждал подлянок, но вот так, плохо, всё очень плохо — пробормотал он, начиная ходить из стороны в сторону.

— Да что случилось то уже может объяснишь не ведающему?!

— Да что тут объяснять то?! У тебя души нет, а значит и маны, ты — монстр, я вообще не понимаю почему у тебя сохранились эмоции, если нет души это же бред. Душа хранит эмоции, ману и всё остальное, а у тебя нет её, прямо как у монстров, хотя ладно есть исключения вроде разумных монстров и их магии, но у тебя то и мано каналов нет! Без маны невозможно будет освоить почти никакие техники, только самый примитив, да и то плохо.

— И что теперь делать? — растерялся я от таких новостей.

— Я не знаю! Без души тебе не научиться управлять ветром без транса, да тебе вообще почти ничему не научиться! — схватился за голову мой наставник — Мне надо подумать. Выберешься сам, если не сможешь, то сдохнешь через пару месяцев, вытянуть я тебя сам не смогу, только сам. Вытолкнуть из тела можно любого, а вот обратно я не знаю, как бездушного запихивать. Удачи что ли, больше ничем помочь не могу.

И Вентус растаял, исчез из этого мира вернувшись в своё тело, кинул меня тут! С ужасом наблюдал за тем, как он уже в своей физической оболочке встал и направился к выходу быстрым шагом. Теперь я остался действительно один, как когда мня кинули на 35-м уровне, но даже хуже. Первое, что я попытался сделать это втиснуться в своё тело, как делал это раньше, но ничего не получилось я просто пролетал сквозь него и всё.

— Вот теперь реально полный ПИЗДЕЦ.

Пронырнул в своё тело ещё пару раз, для уверенности, не помогло. Попробовал залезть в ауру ветра вокруг тела, что-то вроде получилось, но не то что я хотел. Вылетел из помещения в коридоры, пронёсся по ним, заглядывая в комнаты. Вентуса нашёл в библиотеке, он читал, понять, что не удалось свечение его ауры слепило. Вернулся к своему бренному телу и сел думать, а подумать было о чём. Предал ли меня учитель, бросив тут, как предал Горо и команда? Что делать дальше? И что будет со мной дальше, если я выберусь от сюда, сможет ли Вентус продолжить мои тренировки, а если нет, то что?

Завис в воздухе около своего тела, ну а что я ещё мог? Только ждать, молиться и надеяться, что старик меня вытащит отсюда, сам то я ни за что не смогу. Тяжело ли это надеяться на кого-то, зная, что только он может тебя спасти? Да! Конечно, да. Я медленно проплыл по всей комнате и погрузился головой в стену, мир покрылся мраком, так легче ждать, не видишь своего жалкого тела только тьму, она не пугает так сильно, как собственная слабость.

* * *

Мне было плохо, очень плохо. Ощущение времени пропала, уже давно, и я понятие не имел сколько я уже тут нахожусь, но мне всё время становилось хуже. Появлялась боль, усталость, было тяжело думать, сейчас я висел сам не знаю где, куда меня утащило от своего тела я абсолютно не представлял. Знал только то, что Вентус мне так и не помог, а ещё что мне не долго осталось, недавно я начал засыпать или скорее проваливаться в беспамятство и целые куски событий выпадали из моей памяти.

Меня опять бросили, как тогда, хотя нет зря я так думаю может быть мне и правда нельзя помочь, и вытащить отсюда, только самостоятельно можно выбраться, но даже если так, это уже не важно. Я не могу даже думать чётко, не то чтобы пытаться предпринимать хоть что-нибудь, нужно было пытаться в начале. Остаётся только смириться и ждать конца.

Как-то неожиданно вокруг стало холодно, ну класс этого ещё не хватало. С трудом открыл глаза и огляделся мутным взглядом, ничего темнота и всё, только холодно почему-то. Вновь закрыл глаза и постарался отстраниться от ощущений, но не вышло наоборот стало ещё холодней, от холода я уже успел отвыкнуть, потому что моё физическое тело от него не страдало, а тут вдруг появившийся холод был невыносим.

Становилось холоднее и холоднее, похоже вот и конец моего приключения, эх было так глупо, я даже когда от падения умер и то более достойная смерть была. Ледяная хватка приблизилась уже совсем близко, я чувствовал, как холодные пальцы смерти ползут по моему телу, это адски больно, но надо просто подождать, ещё немного и всё кончится. Холод сковывает моё горло, я чувствую, как он сжимает его, как моё тело начинает растворяться в окружающем пространстве. Из последних сил я открываю глаза, хочется хотя бы увидеть лик своей смерти, если он конечно у неё есть.

На меня смотрят жуткие кровава красные глаза, наполненные непроглядным мраком, кажется, что они пожирают тебя заживо и в них видны страдания тысяч невинных душ.

Хочу закричать, но моё горло крепко сжимают ледяные тиски, резкая боль в шее и из моей груди наконец-то вырывается крик, он разносится далеко по коридорам пещеры медленно затихая вдали.

Мне страшно и холодно, чувствую сильный голод, всё тело болит. Тело! Я снова в своём теле, снова в реальном мире и я тут один, там же где меня оставил Вентус на полу в комнате тренировок. Я не умер, я вернулся в своё тело!

Остаётся только один вопрос.

Что же со мной… только что случилось?

Глава 22. Сделка

Эти глаза… хм я знаю их, я уже видел такой взгляд, тогда давно года три с половиной назад, когда ещё был мёртв и меня передали Богине следуя контракту. Вот тогда-то я и увидел эти глаза, а также и их хозяина, он убил мою Богиню, он назвал имя, которое я сейчас ношу, из-за него я не успел взять полный комплект брони. И вот я увидел его опять или это была галлюцинация от изнеможения, галлюцинация, что каким-то образом помогла мне выбраться из транса и вернуться в своё тело?

Я не знаю, сейчас я никого не вижу и не чувствую, абсолютно пустая комната, только тихие постукивания камней, что так и летают по коридору, да моё тяжёлое дыхание. Медленно поднялся на дрожащих от слабости ногах, неудачно сделал шаг и завалился на стену, почему-то меня бросило в холодный пот, сердце забилось сильнее и отдало болью. Моё тело было на пределе, скорее всего два месяца, что я мог выдержать вне тела, почти истекли и прямо сейчас моё тело на грани жизни и смерти.

Надо позвать Вентуса.

— Ххххшааас крхкх кха кха. — засипел я.

Вместо слов из меня вырвалось невнятное хрипение и кашель, а вместе с кашлем и тёмная густая кровь. После этого меня ей ещё и вырвало, теперь на полу была крупная лужа вязкой крови, а моя одежда была безвозвратно изгажена ей. Меня закружило, зрение поплыло, каким-то чудом удержался на ногах, судорожно вцепившись в стену когтями. Надо добраться до Вентуса, он поможет, он знает, что делать! В библиотеку скорее, он всегда в ней, только бы сейчас он не ел на кухне, только бы не кухня, туда мне не дойти это самая дальняя комната, а до библиотеки всего-то две комнаты пути.

У меня всё получится, надо только немного потерпеть, еще немного, я вынес два месяца в трансе, что мне каких-то пару минут ходьбы. Итак, побороть дрожь в левой ноге — есть, поднять левую ногу — есть, переставить её и не упасть — ну почти есть. Подняться с правого колена на ноги — есть, побороть дрожь в правой ноге — есть. Чёрт, а это труднее чем я мог подумать, но ничего первые шаги самые трудные. По подбородку сбегает тонкая струйка крови, да сколько можно то, я в ней захлебнусь скоро.

Кое как добрался до выхода из комнаты, всё больше не смогу, не дойду. Сползаю по стене на пол, оставляя длинный след из тёмной крови. Дыхание тяжёлое, в ушах звон, постоянный кровавый кашель, устало поворачиваю голову в сторону библиотеки, далеко… Заваливаюсь на бок, придётся ползти, даже не на локтях, на брюхе, благо подстилка из крови неплохо скользит, ох чувствую Вентус не обрадуется лужам крови на полу, ох не обрадуется.

Ползти тяжело, а ещё ужасно больно, почему же Вентус не чувствует меня, неужели совсем нет тут его прослушек или радиус обнаружения не достаёт до меня? Неважно надо ползти, цепляться когтями за каменный пол, оставлять на нём длинные борозды, которые после заполнит кровь, взгляд застилает алая пелена я уже плохо различаю куда ползу. И вот моя рука упирается во что-то, рефлекторно хватаюсь за этот предмет. Мне кажется или он очень похож на…

— Отпусти мою ногу, ты и так измазал кровью всё что только можно, не надо мазать и меня — откуда-то сверху доносится приглушённый голос Вентуса.

Послушно разжимаю руку и слышу, как от меня быстро начинают отдаляться шаги. Что? Нет стой, не бросай меня, почему ты уходишь?! Рука несколько раз безуспешно хватает воздух, и я обессилено растягиваюсь по земле.

- “Я не верю, Вентус не мог меня бросить, он же не такой, этого не может быть!”

Мысли начинают путаться, сознание гаснет, почему, ну почему опять? За что мне это всё, я ведь недавно уже прошёл через это, столько раз выбирался из хватки смерти, так почему эта кровожадная сука не хочет меня отпустить?

В моём угасающем сознании пронеслась последняя мысль:

- “Вентус, ты… такая же тварь, как и все”

* * *

Очнулся я на кровати, тело болело, но слабее чем тогда, почему? Да потому что я зря наклеветал на бедного старика, он не бросил меня, а ушёл на поиски, какой-то лечебной хрени в своих закромах и после этого ещё и отнёс меня на кровать. Как я вообще мог подумать про него плохо? Уверен все эти два месяца он искал способы помочь мне, он не забывал про меня, теперь я это точно знаю. Кстати, надо, наверное, поблагодарить его, он как раз рядом сидит.

— Вентус спасибо, что не кинул меня там дохнуть. — с трудом сказал я, повернув голову на бок.

— Да разве я мог тебя бросить? Ты ведь, как никак мой ученик, — старик отложил в сторону книжку и пристально посмотрел на меня, после чего продолжил — Но всё плохо, я не знаю, что делать дальше…

— Это потому что у меня нет маны и я не могу ничего освоить?

— И это тоже — Вентус тяжело вздохнул — Ладно нет маны, бывает, однако я не знаю, чему тебя учить и будет ли от этого вообще хоть какой-то смысл, понимаешь большинство из того, что я умею завязано на мане, поэтому я даже не представляю, как учить без её использования.

— Ну возможно ты можешь дать мне другие тренировки, поискать у себя в библиотеке что-нибудь?

— Как бы сказать, конечно я могу сделать так, но… даст ли тебе это нужный опыт или нечто подобное? — старик задумчиво подпёр голову руками — Ладно ты всё равно не сможешь мне чётко ответить и вот ещё что, теперь понятно почему ты тогда не нашёл себе подходящий ветер, это было невозможно изначально. Без души, это пустая трата времени, потому что ветру банально не за что зацепиться, ладно спи, отдыхай, мне надо ещё подумать. Кстати рад, что тебе удалось выбраться в реальный мир

Старик медленно поднялся, с тихо скрипнувшего стула и скрестив руки за спиной направился к выходу, мне показалось, что его фигура была сгорблена сильнее чем обычно, да и сам он был каким-то помятым и уставшим. Это ещё раз подтверждало то, что он не сидел тут сложа руки, пока я умирал в трансе, хороший он всё же. Добрый.

Посмотрел в каменный потолок и задумался.

- “Почему в моей жизни всё не может быть хорошо? Неужели я совсем этого не достоин? Как только мне показалось, что всё налаживается я становлюсь сильнее, у меня появился друг и учитель, судьба вновь нанесла мне удар. А ещё то видение про монстра убившего Богиню, это ведь не спроста, ох не верю я, что это была обычная галлюцинация, слишком уж всё странно”

Ладно мне надо поспать, как и сказал Вентус, он старый и мудрый, наверняка что-то придумает. Я в этом уверен, он всегда знал, как мне помочь и сейчас узнает, не может быть иначе. Сон медленно затягивал меня, а вместе с ним приходили позабытые мной кошмары, в которых меня вновь и вновь хватали за горло ледяной хваткой, а затем я видел те глаза, глаза что пугали меня сильнее чего либо, сильнее смерти.

Помогло ли мне это отдохнуть? Да фигушки, мало того, что кошмары не дали нормально выспаться, так ещё и усталость некуда не делась. Ну вернее не совсем усталость, я был более-менее отдохнувшим и даже можно сказать бодрым, если конечно человека, который недавно чуть не умер от истощения можно назвать бодрым. Моя усталость была намного глубже, казалось тяжесть была в самой душе, думаю тут подошла бы фраза духовное истощение.

И вот в таком омерзительном состоянии я шатался по комнатам, Вентус непрерывно читал книги в библиотеке и никаких заданий мне не давал, читать самому было скучно, а искать что-то интересное было лень. Вот я и ходил то на кухню, то навещал старика, чем отвлекал его от работы и выставлялся вон из оккупированной им комнаты, потом шёл обратно в кровать и спал, что бы завтра всё повторилось. Не знаю уж сколько времени так прошло, но судя по тому, что в этот раз, когда я заглянул в библиотеку, Вентус меня прогонять не стал, значит пришло время разрушить этот порочный круг.

— В общем, мне надоело что ты шатаешься тут без дела и к тому же мешаешь мне, — потёр переносицу Вентус — Поэтому вот тебе занятие, до того момента пока не выполнишь или пока я не приду сам, продолжай его делать и не приходи сюда.

Старик достал из под одежды один из своих листочков и отправил его ко мне, тот плавно подлетел и начал медленно кружится вокруг меня.

— Иди и поймай этот листик, следуй потокам ветра и у тебя всё получится. — быстро оттарабанил он — Всё давай, ты задание получил теперь иди не мешай мне.

Я же не усел ничего ответить и уже был выставлен из комнаты и повёрнут лицом в направлении комнаты тренировок, в спину мне подули сильные потоки ветра подталкивая в заданном направлении. Впрочем, я и не намеривался противится, зачем мне это? Я хотел себе какое-нибудь дело? Вот, пожалуйста! Занимайся сколько хочешь, главное мне не мешай. А я что? Я займусь. Поймать листик не очень и трудно звучит, двигаюсь я быстро, делов то.

Удачно подгадав момент выбрасываю руку вперёд, но зелёный листик плавно изогнулся и прошмыгнул между моими растопыренными пальцами, продолжив свой неторопливый полёт.

— Хм, ладно. Это будет чуть сложнее чем я думал.

Прищурился, провожая глазами то ныряющий вниз, то взмывающий наверх листок. Медленно поднял руку стараясь приблизить её как можно ближе к цели, хорошо, ещё ближе, ещё чуть-чуть. Сейчас.

Резко хватаю пролетающую мимо цель, но в самую последнюю секунду, листик каким-то неуловимым движением проскальзывает вдоль моей руки, взмахиваю второй рукой, но и сейчас с показушной медлительностью лист уходит их моих рук. Попробовал ещё и ещё, и ещё раз. Но этот чёртов листок постоянно ускользал в самый последний момент, как бы быстро я не пытался его поймать.

Моя щека начала слегка подёргиваться, захотелось пару раз помутузить стену или ещё лучше построить и сломать несколько статуй, удивительно! Ведь подобных приступов злости у меня давненько не было. А тут вот стоило только пару раз облажаться и уже ярость накатывает. Фух, надо бы научиться держать себя в руках и вообще, чего я злюсь мне ведь сказали следовать потоку ветра, а я не так делал вот и не получается.

Сделал глубокий вдох, выдох, чтобы хоть немного успокоиться и уселся на пол, нужно было немного помедитировать и разобраться в потоках воздуха, благодаря которым листок летает вокруг меня, а также каким образом он уворачивается при попытке его поймать. Конечно, после недавнего случая погружаться в транс не очень-то и хотелось, но тогда это было совсем по-другому и в данный момент я контролирую процесс полностью. Ну, я на это надеюсь.

К счастью никаких эксцессов не случилось, и я провалился в привычный для меня мир постоянных потоков ветра желающих меня утянуть, никаких энергетических потоков разного цвета и прочей лабуды. Быстро сориентировавшись увязался следом за листиком, но что-то в нём было не так, вроде как он просто летит по стандартному потоку ветра, но стоит только попробовать его как-то изменить или вытянуть листок из него и ветер моментально адаптируется, уходя из моей хватки. Очень интересная и никогда ранее не встречаемая мной вещь.

Попробовал немного по-другому изменить направление полёта листка, слился с потоком воздуха что нёс его и начал аккуратно заворачивать, но как только лист сместился чуть в сторону меня вышвырнуло вон и лист вернулся обратно.

— Хммм, что же не так? Ни тянуть, ни поворачивать. Что ещё можно сделать? — я задумчиво почесал подбородок.

Ладно давайте-ка попробуем ещё кое-что. Я вновь поднялся на наги и проводил раздражённым взглядом, издевательски проплывший мимо листок, попробовал схватить и тот ожидаемо уклонился, а и чёрт с ним. Встал и расслабился, да я не могу чувствовать потоки ветра без транса, но никто ведь не запрещал мне просто на просто понять, как он примерно идёт обычными чувствами, без всяких магических примочек?

Моё предположение оказалось абсолютно верным, просто теперь вместо чёткого и сильного потока ветра я чувствовал его еле заметные очертания. Аккуратно повёл по нему рукой, но тут же потерял верное направление, точно определить, как нужно двигаться было почти невозможно. Все моим попытки заканчивались неудачей, но теперь я хотя бы был уверен, что двигаюсь в верном направлении, потому что один раз мне даже удалось коснуться ускользающего листика кончиками пальцев, а это уже немалый успех.

Вот только на этом всё и кончилось сколько бы я не махал руками в попытках хотя бы коснуться этой вертлявой сволочи у меня ничего не получалось, казалось, что листок понял мою стратегию и теперь всячески ей противился. Честно сказать не знаю сколько бы я ещё пытался поймать листик и закончилось бы это успехом, но выяснить это мне не дал неожиданно раздавшийся у меня за спиной тихий и до боли знакомый голос.

— Что, не получается, да?

Я замер, не желая оборачиваться, но стоять к нему спиной было ещё хуже, но так или иначе нужно было что-то делать. Поборов бушующее во мне чувство страха, я начал меееедленно, очень медленно поворачивать голову, казалось, что в повисшей в помещении мёртвой тишине отчётливо слышен сопровождающий мои движения скрежет позвонков. И вот наконец в поле моего зрения появился тот, кого я боялся увидеть ещё раз, с самого момента моего перерождения.

Тощая, высокая и мертвенно бледная человекоподобная тварь стояла прямо за моей спиной, её наполненные тьмой глаза с красной точкой по середине неотрывно следили за мной. Голова была чуть наклонена в бок из-за чего её редкие жидкие, но длинные волосы свешивались вниз, пальцы с длинными когтями на её единственной оставшейся руке слегка шевелились, заставляя меня нервничать. От страха я начал медленно обнажать уже собственные когти, что не осталось незамеченным монстром и тот залился хриплым, кашляющим смехом.

— Малыш, может ты и научился пускать коготки, но не стоит зазнаваться.- оскалился монстр, поднимая когтистую лапу.

С противным скрипом его когти оставили на стене длинные глубокие порезы.

— К-кто ты, нет ч-что ты такое?! — давшим петуха голосом спросил я у существа отступая назад.

Чёрт, надо позвать Вентуса, а он вообще поможет тут? Бля, бля, бля, что мне делать, эта тварь идёт ко мне.

— Я? Можешь называть меня “Другом” ха-ха! — на лице приближающегося существа появилась кровожадная ухмылка.

— Ч-что тебе от меня надо… Друг? — неуверенно спросил я.

Мои глаза лихорадочно забегали, ища возможные пути к спасению. Отступать было некуда, монстр загораживает путь до выхода, а больше путей отступления нет.

— О, а вот это правильный вопрос, — оскал монстра стал шире — Вот только, тут не мне что-то нужно, а тебе.

Длинный коготь почти упёрся в мою грудь, а жуткие глаза приблизились к моему лицу почтив плотную, надо мной нависал лик самой смерти и ужаса.

— Мне? Да чёрта с два мне понадобится что-то от тебя!

— Неужели? Но разве тебе не нужно научиться управлять своими способностями, отомстить тем, кто предал тебя?

Внезапно существо скосило глаза куда-то вбок и произнесло:

— Слушай, а тебе не надоела эта противная блоха, что летает вокруг тебя?

Переключил он своё внимание на так же летающий вокруг меня листок Вентуса, а затем абсолютно спокойно протянул руку и поймал внезапно замерший и словно задрожавший от страха листок. В следующую секунду монстр продемонстрировал мне свою жертву, поднеся к моим глазам.

— Ты же хочешь сделать также? Хочешь раскрыть весь свой потенциал?

Монстр подобно змею искусителю начал медленно опутывать меня словами, попутно обходя сбоку продолжая держать лист перед моими глазами.

— Я могу помочь тебе с этим и не только. Ты же хочешь этого, я знаю, что хочешь!

Казалось, что хрипящий шёпот льётся отовсюду весь мир шепчет мне. Чёрт, встряхнул головой и отпрянул в сторону от этого существа, на лице твари появилось недовольство, а лист зажатый её когтями разлетелся тысячью разорванных ошмётков.

— Я не верю тебе, у меня уже есть наставник — Вентус и я уверен, что он способен помочь мне гораздо лучше тебя.

— Пфф, ты считаешь этого отброса достойным себя? Ты ещё многого о себе не знаешь малыш, но зато это знаю я. Этот старик использует тебя, неужели ты и правда думаешь, что он о тебе заботится? Ты лишь пешка в его игре, скажи мне почему он не спас тебя из астрала узнав, что у тебя нет души? Он ведь знал, что сам ты не выберешься, ему просто было наплевать на тебя! Ты не подходил ему!

— Что за бред ты несёшь?! — оскалился я — Он же сказал, что не может меня вытащить и я справился тогда сам!

— Не расстраивай меня малыш, это я вытащил тебя оттуда, ты должен был это помнить. И Вентус мог сделать это точно также. Поверь мне я знаю гораздо больше тебя, этот человек не тот, кем ты его считаешь, для достижения своих целей он легко пожертвует тобой, предаст также как предали другие, ты ведь и сам ему не доверяешь с недавних пор.

— Зачем же тогда он помог мне, когда я умирал о истощения, если по твоим словам я ему не нужен?

— А тут всё просто — монстр вновь начал опутывать меня своим голосом и приближаться — Он подумал, что ты каким-то чудом смог САМ выбраться из астрала и поэтому решил, что ты не так бесполезен. Ты думаешь сейчас он ищет способ тебе помочь? Неееет, он думает, как бы использовать тебя!

— Да? Ну что же ладно. Тогда скажи мне, чем ты отличаешься от него, как можешь помочь мне ты, если у меня нет души, нет маны и меня невозможно ничему обучить?

— Нет души… Ты думаешь это проблема? Ты смешон. — монстр вытянул вперёд руку, ладонью ко мне.

Ничего не происходило.

Немая сцена…

.

.

.

Монстр нахмурился.

— Ладно, в последнее время со мной такое случается. — он недовольно цокнул языком.

В следующую секунду над его ладонью загорелась крохотная белая искорка. По какой-то неведомой причине меня сразу потянуло к ней, очень сильно потянуло, я даже протянул к ней руку, но вовремя отдёрнул.

— Что это?

— Это то, что тебе нужно! Твоя новая душа, а кроме того решение всех проблем, я дам тебе нужные знания и умения, я дам тебе всё! — заискивающе прошептал монстр.

Я задумчиво посмотрел в глаза, загадочному существу. Кто он? Почему пришёл ко мне? И можно ли ему верить? Зачем ему вообще мне помогать?

— Я не верю тебе. — покачал я головой — Тебе нет смысла помогать мне просто так, ты хочешь меня обмануть!

— А кто сказал, что я помогу просто так?! — существо удивлённо изогнуло бровь — За мою помощь я попрошу тебя, выполнить мою просьбу, не сейчас потом, когда придёт время. А ещё я могу помочь тебе отмстить, за скромную плату в виде обещания выполнить ещё несколько моих просьб. К твоим ногам я принесу всё что пожелаешь, хочешь тех авантюристов, что подставили тебя или может тебе нужна голова Вентуса? Этого предателя.

— Нет — я вновь покачал головой — Этого мне не нужно, но душа… разве это правда возможно? И что за одолжение ты попросишь взамен?

— О я смотрю, ты всё же не глуп раз решил довериться мне. Я попрошу тебя о маленьком одолжении не могу сказать каком, но оно будет простым, однако ты обязан будешь его выполнить. Могу гарантировать, что оно не будет для тебя чем-то вредным или не приятным, ну а взамен ты получишь душу, а также некоторые знания, что этот бесполезный старикан не сможет тебе дать. Идёт?

Тощая ладонь приблизилась ко мне, а вместе с ней и манящий меня огонёк, горящий холодным белым светом, руки так и тянулись к нему, но… надо было подумать. Стоит ли оно того? Я ведь совсем не знаю кто передо мной, мне неизвестны его цели и мотивы, знаю только, что он невероятно опасен. А если он меня не убивает, значит я ему нужен, но зачем? А что если я не приму его предложение? Он меня убьёт, посчитав ненужной игрушкой? Что за просьбы могут быть у такого чудовища к обычному человеку? Ну ладно почти обычному.

Но с другой стороны, что если принять его предложение? Если он сказал правду, то за сущий пустяк я получу то в чём нуждаюсь, всё равно ведь мне нечего терять, если даже это и ловушка, то что с того? Я и так уже почти достиг своего предела силы, разве я этого хотел? Быть жалким обрубком себя, не имея души и теряя множество возможностей нового мира?

А пропади оно всё пропадом, пора идти на сделку с дьяволом. К тому же душу то я свою уже посеял а-ха-ха.

— Идёт! — я решительно посмотрел в жуткие глаза существа, что стоял напротив меня.

— Правильный выбор малыш. — довольно улыбнулся мой “Друг”.

Искорка мягко поднялась в воздух и плавно перелетела в мои руки. Как только она коснулась моей кожи, сознание померкло.

Глава 23. Новые горизонты

В месте соприкосновения искорки с кожей Нотиуса стала образовываться тонкая корочка льда, сквозь кожу парня стали просвечивать линии расползающейся внутри энергии. Его остекленевшие глаза медленно покрывались льдом, что расползался также и по всему телу, вокруг него бушевал мощный холодный ветер, с редкими хлопьями снега. Пол покрывался льдом, а температура воздуха быстро близилась к нулю.

Стоящий рядом с человеком монстр закашлялся и пошатнулся, его и без того исхудавшее тело, уменьшилось ещё сильнее, кожа пошла тонкими трещинами, проступающие вены вздулись и запульсировали. Существо тяжело дыша, облокотилось о стену, из его рта медленно стекала тонкая струйка крови, несколько её капель сорвались вниз, оставляя на полу хорошо заметные пятнышки. Монстр медленно прикоснулся к лицу рукой и удивлённо посмотрел на окровавленные пальцы, такой подставы от организма он не ожидал. Хоть последнее время ему становилось всё труднее и хуже, но это было уже слишком.

Но сейчас ему нельзя было тут оставаться и делать передышку, нужно было сделать ещё очень много. Дрожащая рука провела вертикальную полосу в воздухе, оставляя за собой разорванное пространство, которое расширилось, превратившись в серый портал. Тяжёлыми шагами существо погрузилось в него, оставив за собой лишь несколько пятен крови и расцарапанную стену.

* * *

Когда я пришёл в себя всё вокруг было по-другому, вопреки моим опасениям монстр не обманул меня, я и правда получил то что и хотел, я чувствовал ветер без какой-либо медитации, знал, что он хочет мне донести. Вот только это был другой ветер не тот что дал мне учитель, нынешний ветер был холодным и жёстким, никакой лёгкой игривости завихрённых потоков как у весеннего ветра Вентуса, только строгая точная структура. А ещё в моей голове были знания, я знал техники!

В помещении почти ничего не поменялось, только еле заметные пятна на полу, непонятно от чего, да стена расцарапана. Улики, непорядок!

Вытянул руку по направлению к стене и произнёс:

— Воздушный таран.

Холодные ветер, как я и хотел сорвался с места и сжавшись в некое подобие прямоугольника врезался в стену, оставляя на ней солидную вмятину, скрывшую следы от когтей. Это было приятно понимать свою силу, по сравнению со мной предыдущим просто небо и земля, сейчас я легко бы поймал не то, что злосчастный листик, я бы поймал десятки таких причём одним движением. Полоса препятствий с мясорубкой из сотни с лишним камней, что раньше была для меня адом сейчас была обычной прогулкой.

Я точно знал, как поведёт себя тот или иной булыжник, мне достаточно было сделать всего лишь шаг в сторону или чуть отклонить корпус. Но и это ещё не все подарки, что дал мне тот загадочный монстр. Сейчас я сжимал в руке небольшую снежинку, от неё по моей руке расползался лёд, но это было совсем не больно, чувствовалось, что она наполнена энергией, но к сожалению я не знал, что с ней делать. Однако знал, кому поручить с ней разбираться, всё равно ведь его задание уже выполнено и перевыполнено.

- “Интересно, как он отреагирует на такое вот преображение всего за несколько часов?”

Конечно не всё было так хорошо, как могло бы, были и проблемы, ведь маны у меня так и не появилось. Все техники были завязаны на обычную энергию, а это не очень хорошо, потому что тело выматывается. К тому же мана важный параметр для любого бойца, но ничего страшного, это уже лучше, чем было, а с маной и магией можно и позже разобраться.

Я быстро добрался до библиотеки где должен был быть Вентус, как и ожидалось старик сидел на том же месте только книг вокруг него стало много больше. И когда он их читать успевает? Но за время, что я шёл сюда я решил немного изменить свои планы и не рассказывать старику об своих новых умениях, только минимум и то, что он сам поймёт. Почему я так решил? Да просто подумал, что если тот монстр меня не обманул со сделкой, то почему он должен был обманывать меня, когда говорил, что Вентус не тот, кем я его считаю?

Нет само собой я всё ещё хорошо отношусь к нему, он многое для меня сделал и у меня нет поводов считать его врагом, но… и информацию что я получил недавно просто так оставлять я не намерен. Буду осторожен в разговорах с Вентусом, а также буду следить за ним. Что бы вовремя подметить странности в поведении или что-то в этом роде.

— Привет Вентус — бодро начал я, плюхнувшись перед ним на пол.

— Ну что же здравствуй, давненько тебя не было видно. Неужели ты смог выполнить моё задание раз пришёл сюда? — старик удивлённо посмотрел на меня.

— Да тут такое дело, с зада… Стоп что значит давно не виделись?! Я же ушёл всего несколько часов назад!

— Что? Ты получил своё задание около полугода назад! Какие несколько часов? Да и странное что-то в тебе, я очень устал и не могу понять что, но что-то определённо в тебе изменилось. Не хочешь рассказать, что произошло?

— Подожди ка я что-то сам запутался — я замахал руками — Это трудно объяснить, но я думал прошло всего пара часов, ничего не понимаю.

— Мне кажется, что тебе лучше рассказать мне всё с самого начала. — тяжело вздохнул Вентус, убирая в сторону книги.

Я в свою очередь быстро продумал более менее связную историю и рассказал её Вентусу, само собой опустив момент со сделкой и прочие спорные моменты нашего общения. В конечном итоге я свёл всё к тому, что монстр просто появился там, когда я тренировался, отобрал у меня листок, а затем дал мне снежинку, что сейчас находится у меня, естественно про душу говорить я не буду, после чего я вырубился и как очнулся сразу пришёл сюда.

— Не мог бы ты показать мне ту снежинку, что хранится у тебя? — старик протянул ко мне руку.

— Конечно. Вот она.

Я протянул Вентусу парящую над моей рукой снежинку. Но стоило мне поднести её близко, как старик сразу же отдёрнул руку.

— Аккуратнее, ты меня руки лишить захотел? Разве ты не чувствуешь чудовищную морозную энергетику, что сосредоточена в этом предмете?

— Эм, нет. Ну она холодная, но не более.

Я демонстративно взял снежинку в руку и сжал, затем раскрыл целёхонькую ладонь. Хотя, как целёхонькую, покрытую коркой льда, но боли от этого не было значит целая. Снежинка, получив свободу тут же заняла своё прежнее положение, зависнув в паре сантиметров от моей ладони.

— Удивительно! Как такое возможно? Я должен изучить этот предмет, за мной быстро. Кроме того, нужно выяснить, что сделало с тобой это существо и почему именно с тобой.

Вентус вскочил на ноги и потащил меня в глубь библиотеки, чёрт, а я и не думал, что она такая огромная. Следуя за стариком, я продвигался всё глубже и глубже в лабиринт из полок и стеллажей, однако Вентусу это место было знакомо как свои пять пальцев, и мы быстро вышли в центр этого помещения.

Здесь стояла настоящая алхимическая лаборатория, с множеством склянок и жидкостей всех возможных цветов, кроме того тут стоял ещё и стол со сложным рисунком из рун по краям.

— Ложись туда и жди, я пока попробую разобраться с твоей снежинкой.

— Ладно, но ты же говорил, что не можешь её взять в руки. — сказал я протянув Старику требуемую вещь.

— А я и не буду в руки брать — пожал он в ответ плечами.

После этого я ясно почувствовал, как в мою строгую систему из холодного ветра пытается вклиниться чужой поток. Так вот как это ощущается, истинное родство и ощущения своего ветра! Ну ладно, давай раздвинься, ветер поняв моё желание открыл маленькую брешь в структуре, пропуская ветерок Вентуса, что подцепил снежинку и утащил в сторону от меня. Надо будет потом попробовать так же сделать с камушками, но только пока старик не видит.

— Странно мне показалось или ты сопротивлялся мне? — удивлённо сказал старик.

— Не понимаю о чём ты — сделал я в свою очередь морду кирпичом — Я ведь не умею контролировать ветер.

— Ладно, наверное, показалось, ты ложись, ложись мы тут на долго.

Послушно улёгся на холодную каменную кушетку, а затем меня к ней приклеило, так что я и шевельнуться не смог.

— Эй что за… Вентус, что всё это значит?!

— Что значит? — старик выгнул бровь — Это стол для экспериментов над монстрами, он не даёт существам двигаться, уж извини, но других у меня нет.

— А отключить этот парализатор можно как-то? — продолжал недовольствовать я.

— Нет и хватит бузить, я пытаюсь работать!

И правда сейчас Вентус вовсю трудился со странным аппаратом, подключая к нему разные трубки или амулеты. Периодически он оставлял подошедшие по только одному ему ведомым параметрам примочки. Спустя несколько минут шарообразная колба стала напоминать, что-то совсем уж несуразное, но старик был очень собой доволен, когда из одной из трубок начала медленно капать прозрачная жидкость.

Подставленная под неё пробирка начала стала заполняться, а Вентус переключился на меня.

— И что там происходит? Что ты сделал со снежинкой?

— Эта снежинка является очень мощным хранилищем энергии и я думаю будет глупо так её и оставить, сейчас она полностью расщепится и станет жидкой. Ну а затем я смещаю из неё что-нибудь более полезное для тебя.

Говоря со мной Вентус переносил к столу новую кучу амулетов, дисков, свитков и ещё фиг знает что. И когда их накопилась приличная кучка, он наконец-то приступил к работе взяв в руки первый амулет. Напитав овальный камушек с набором непонятных символов небольшим количеством маны, он положил его мне на грудь.

Её тут же неприятно зажгло и закололо.

— Жжётся. — недовольно сообщил я своему истязателю.

— Соболезную, терпи. — так же недовольно ответили мне.

Ну я и потерпел, минуты три, а потом Вентус снял камень и долго в него вглядывался после чего отбросил в сторону.

— Не понимаю, сломан он что ли.

— А что там такого?

— Да бред какой-то, говорит у тебя мана токи есть, а маны нет! Но это же бред полный, согласен? Манатоки образуются от маноядра, то есть души, а если маны нет, то и ядра быть не должно.

— Угу, странно.

Так ну что же теперь мы знаем, что мана у меня всё же отсутствует напрочь, но почему-то есть проводящие её каналы ладно пока забудем. На меня выкладывали ещё несколько десятков всякой бижутерии, но почти сразу убирали после того, как я не ощущал никакого эффекта.

Хоть как-то полезными оказались ещё три амулетика. Первый показал во мне огромное количество энергии, что было хоть и странно, но всё же встречалось, второй сказал что я не нахожусь под какими-либо эффектами контроля над разумом, ну и наконец третий оказался самым полезным, благодаря ему Вентус выяснил, что недавно я прошёл привязку к определённой стихии.

Какой? Старик не знал, я догадывался, но ничего ему не сказал. После получения информации из последнего теста Вентус стал ещё раздражённее и отключив наконец этот чёртов магнитный стол вернулся к успевшей уже частично растворится снежинке. Теперь я недоверял Вентусу ещё больше, если стол можно было отключить, то почему всё это время я лежал им обездвиженный? Что бы в случае чего было легче избавиться? Нет уж спасибо, за такое.

Отвлекать старика от работы я не стал, у меня и другие дела есть, лучше пойти попрактиковаться с новыми способностями, пока он тут будет возиться. Когда я пошёл к выходу из библиотеки меня никто не остановил и ладно. Выбраться же из казавшегося бесконечным лабиринта книжных полок было довольно легко, просто приказал ветру обшарить всё вокруг и через пару минут успешно составил маршрут до выхода.

Ну а затем вернулся в уже привычную мне комнату тренировок и уселся думать. С недавних пор в моей голове появилась уйма полезной информации, к примеру, те же манипуляции с ветром без транса. Рань я воспринимал ветер как нечто чужое хоть и покорное, но то чем нужно командовать, а теперь мне достаточно обычного желания и потоки холодного ветра, что теперь незаметно сопровождали меня выполнят мою просьбу.

Я стал ощущать практически всё вокруг, знал, как что-то движется у меня за спиной и не только. Но даже это не было главным новшеством, да это было приятным бонусом, однако главным были техники. У меня появилась настоящая магия, да пусть сейчас только два вида, ну и что? Первой был уже опробованный мной “Воздушный таран”, а второй было ”Ускорение потока” это был почти тот же “Воздушный таран” но с другим принципом работы. Если таран просто наносил удар, то поток ускоряла именно мою атаку, тем самым предавая ей невероятный разрушительный потенциал. Хотя нет не так, ускорение потока создаёт область где ветер движется с огромной скоростью, тем самым ускоряя всё что в него попало. Сейчас я могу использовать его только маленького размера, чтобы ускорить удар, но думаю однажды смогу ускорить и всё тело, ещё одним минусом была длительность, всего пара секунд, но в будущем она тоже должна увеличиться.

Таран можно было разделить условно на три силовые категории слабый-> средний-> мощный, но вообще можно было настроить и точнее. На каждое его применение расходовалась моя энергия, чем мощнее техника, тем больше энергии. Почему техника, а не заклинание? Да потому что заклинания должны ману жрать, а не энергию. Я же использовав подряд с десяток средних техник начинал чувствовать усталость, а затем и вовсе с ног валился, что выключало меня на несколько часов. Но в целом результат был хорошим, мощный таран оставлял на стене крупный кратер глубиной сантиметров пять, а ускоренный поток был способен сломать мне кисть при ударе об стену, настолько скоростным получался удар.

* * *

Не знаю, что делал Вентус последние два дня, но я посвятил всё это время тренировкам, надо бы кстати его проверить и попросить о том, чтобы меня отпустили наверх. Сейчас я вполне уверен в своих силах и не думаю, что есть смысл оставаться здесь.

Вот только поискать своего старика я не успел, потому что он нашёл меня сам, когда влетел в меня у выхода в коридор, чуть не сбив с ног. Выглядел мой учитель откровенно херово, глаза впали, кожа бледная, худоба, но его это вообще не волновало. Нал его рукой летала дымчатая чёрная клякса, созданная скорее всего из маны.

— Руку быстрее! — сказал Вентус тяжело дыша.

Я же даже не успел понять, что ему надо, когда он уже схватил мою правую кисть и вжал в неё чёрную кляксу. Руку пронзила острая боль, зашипел и прижал руку к груди. Основным болевым центром была кисть, но часть боли отдавала и в руку, даже плечо слегка с легка болело.

Было не очень больно, но неожиданность сделала своё дело, подогрев ощущения. Поэтому первые секунды я чуть по полу кататься не начал. Однако долго это не продлилось и спустя всего секунд десять боль ушла, оставив лёгкое покалывание.

На внешней стороне моей кисти теперь красовалась маленькая чёрная татуировка, с несколькими отходящими от неё тонкими жгутиками.

— И что это за хрень вообще? Нельзя было что ли нормально всё сделать, а не пугать так? — раздражённо спросил я, потирая кисть.

— Нет, я мог не успеть — устала качнул головой старик — Очень сложная структура, мог не успеть удержать.

— Ладно, так что это такое может объяснишь?

— Это сложно объяснить, но вещь полезная.

Ясно, что ничего не ясно. Чёрт надеюсь, от этого хотя бы, проблем не будет.

— На счёт той снежинки, что я изучал к сожалению, я не смог с ней разобраться и, наверное, она утеряна навсегда, прости.

А вот и ещё одна подлянка, лишиться подарка, да ещё и не поняв зачем он был нужен. Было грустно, но ничего уже не изменить нужно хотя бы проститься со стариком перед уходом. Жаль его конечно оставлять тут, но что поделать?

Присел около Вентуса, который устало сидел у стены и заговорил.

— Слушай тут такое дело я…

— Хочешь уйти? Я догадывался, ты всё равно больше ничего тут не узнаешь, с самого начала это была плохая идея — и без того печальное лицо Вентуса стало ещё грустнее — Я на самом деле плохой учитель, уж прости, а ты и так многое понял и сумел. Я верю, что ты и сам сможешь со многим разобраться в будущем, так что ничего страшного иди.

Договорив Вентус вытащил откуда-то маленькую сумку и протянул мне, я аккуратно взял оказавшуюся очень лёгкой поклажу. После этого старик тихо щёлкнул пальцами и меня закружило хороводом зелёных листочков, всё кончилось раньше, чем я успел понять, что происходит и листочки опав на пол оставили меня в тёмном коридоре слегка освещаемом тусклыми кристаллами.

Сам туннель был голым прямо как первые уровни, отличием было только то, что тут было освещение, а также стелы пол и потолок покрывали сотни отверстий, диаметром сантиметров двадцать и них изредка доносилось тихое шуршание. Огляделся вокруг и понял, что прямо сейчас нахожусь в тупике, а также абсолютно один. Прямо сейчас идти куда-то было бы глупо, ведь Вентус наверняка не просто так дал мне перед отправкой сюда сумку.

Заглянув в неё, я обнаружил маленькую книжицу размером в ладонь, с обложкой из серой кожи, а также как бы это удивительно не было — десятый том “Как соблазнить эльфийку”. В недоумении повертел в руках книжку и открыл, это действительно был сборник советов и историй про обольщение и то как лучше провести ночь с эльфикой.

Быстро пролистал книженцию и не зря, чуть дальше середины текст заканчивался. Последними словами было.

“Привет Нотиус, если ты читаешь это скорее всего мы уже расстались, возможно ты задаёшься вопросом почему я решил написать прощальную записку именно в этой книге? А всё просто я знал, что ты откроешь её в первую очередь, ну а теперь к делу. Я отправил тебя на пятидесятый уровень подземелья, надеюсь дальше ты сможешь пройти и сам, будь осторожен монстры там очень сильные, особенную осторожность проявляй на сороковых уровнях, там монстры очень умны и если не сможешь влиться в их общество, то лучше сразу отправляйся дальше, что я тебе и советую. Эту книгу я вверяю тебе, сам решишь, что с ней делать. Твой несостоявшийся учитель.

P. S. Я не прошу тебя продолжать моё дело, я даже не стану тебе рассказывать тебе про него, но если тебе всё же захочется узнать об этом побольше найди девушку по имени Бетти, она ответит на все твои вопросы или почти на все. Она хороший химеролог, некромант и артифактор, да и не только, к сожалению, я не знаю, где она находится сейчас так что тебе придётся искать её самому, могу лишь предложить начать поиски с академии магии, но так как ты не имеешь маны это будет проблематично."

Закрыв записку от Вентуса забросил её обратно в мешок и взял вторую книжку. Она оказалась бестиарием монстров, что могут мне встретиться в моём путешествии, полезная вещь. Аккуратно сложил все свои вещи за пазуху и двинулся вперёд по коридору, пока ничего не встречалось и можно было подумать о случившемся.

Как мне кажется наше расставание вышло каким-то глупым, я бы даже сказал неправильным, ну не так я его себе представлял. Я ждал споров, проверок и какой-нибудь важной миссии, а не “прости я херовый учитель, дальше живи своей жизнью, я сделал всё что мог”. Да ещё и книжку свою развратную мне запихнул в придачу, как будто я её дописывать должен. Нет конечно я не против, это даже в духе моего несерьёзного учителя, даже не удивлён, что автором этой порнухи оказался он.

От дальнейших размышлений меня отвлекло первое за долгое время нападение монстров, как никак лет пять я уже только и делал, что тренировался, пора и результат показать.

* * *

Сороковой уровень великого подземелья Оргроу, третий год осады.

С оглушительным рёвом, грохотом и рыком две армии схлестнулись в жестокой битве. Люди эльфы, дварфы, гномы и прочие расы Элдоры сражались с бесчисленной ордой монстров. Одни жаждали завоеваний, славы и богатств, вторые лишь защищали свой дом, когтями и зубами рвя плоть захватчиков, но всё равно медленно сдавая свои позиции.

Подкрепление снизу приходило редко и мало чем помогало, спасали только талантливые командиры, да то что тела убитых наполняли новыми силами своих выживших собратьев. Но и герои не намеривались сдаваться, они были уверенны в себе, потому что им уже подчинились все тридцатые этажи, и они чувствовали свою силу.

— Кырглха пришлые прорываются к западным воротам — рявкнул один из высоких монстров покрытый блестящей чешуёй, отрывая голову неудачно наколотому на его пику войну — Сообщи командирам, что, если они обойдут нас и ударят стыла, мы не выстоим.

— Слушаюсь босс! — пискнуло мелкое существо с десятком конечностей, каждая из которых сжимала тонкий клинок.

Смазанным силуэтом оно унеслось сквозь гущу сражения изредка оставляя за собой трупы с перерезанными глотками.

Чешуйчатый монстр взревел, привлекая внимание своего отряда, начавшего сдавать позиции и закрутив своё оружие смертоносным волчком врезался в наступающих людей, разбрасывая их в стороны. Другие монстры последовали за своим командиром начиная наступление.

Чуть в стороне от начавшейся неразберихи, куда устремились в большом количестве люди и монстры открылся серый портал, откуда вышла тощая фигура. На неё моментально бросились несколько героев, но их удары лишь отскочили от тела неизвестного существа, а сами они в следующий миг обезглавленные упали на землю, заливая окружающих фонтанами крови. Монстр лениво слизнул со своих когтей красную жидкость, ему не нравилась вся эта суматоха вокруг. Осмотревшись, он неторопливо побрёл к центру сражения иногда убивая слишком настырных людей и монстров, достигнув самой гущи сражения существо подняло свою оставшуюся левую руку.

С кончиков его пальцев сорвались тонкие белые ниточки, сотканные из маны, они извивались и подобно змеям вцеплялись в окружающих его существ, после чего те буквально на глазах иссыхали и измождённые падали на землю. Через несколько минут люди и монстры заметили появление третьего, куда более страшного врага, после чего бросились наутёк от всё растущей горы трупов, но это мало кому помогло.

Самые быстрые из героев ещё успевали спастись от ужасающих белых нитей сбежав с поля боя на верхние этажи, но монстры никак не могли успеть добраться до перехода к нижним уровням, они все были обречены. Самые отважные бросались в бой, рубили нити, рвали их, но затем замертво падали на землю, пополняя ряды убитых.

Через десяток минут всё было кончено, сороковой этаж многие годы держащий оборону пал, пала и осаждавшая его армия. Он был абсолютно пуст, спустя много дней один смельчак, забравшийся сюда, рассказал людям о странных существах, что бродят по опустевшему городу. Их измождённые худые тела, лишённые толики жизни ходят в поисках крупиц энергии.

Ещё позже, после огромных потерь среди героев, что были высушены досуха живущими там существами и после пополнили их ряды люди признали, этот уровень проклятым и был объявлен запрет на его посещения. Так люди и монстры были навсегда отсечены друг от друга и только самые хитрые и умелые знали, как преодолеть запретный этаж.

Ещё меньше людей знало, что же на самом деле тут случилось, но делиться этой информацией явно было не в их интересах.

Глава 24. Двадцать шесть дракошек и один Нотиус

Вообще будь на моём месте кто-нибудь другой и внезапная атака здоровенного червя с матово чёрным хитиновым панцирем могло закончится вполне удачно. Но ему не повезло, и его врагом был именно я, что почувствовал его приближение даже раньше, чем тот успел выпрыгнуть из своей норы.

Слегка отклоняюсь назад и огромные парные жвала клацают по пустому месту, а расстроенный червяк по инерции летит дальше, открывая мне свою беззащитную тушку. С приятным хрустом мои пальцы ломают панцирь существа и проникают в его склизкую холодную плоть, из ранок прыскает зелёная жижица. Подтягиваю визжащее существо к себе и придавливаю голову ногой, рывок и вот у меня в руках уже целых два червяка.

Бросив обмякшее тельце и поднял дёргающуюся верхнюю часть, поудобнее взялся за не прекращающие клацать жвала и потянул в разные стороны разрывая голову пополам, только когда меня всего забрызгало противными зелёными соплями осознал свою ошибку. С омерзением выкинул остатки червя и начал соскребать с себя его липкие ошмётки, выходило хреново. По итогу плюнув на эту затею, я повернулся к так и торчавшему из стены телу монстра, что-то мне подсказывало, что надо бы его вытащить.

Червячок в свою очередь оказался приличных размеров, метров сто и зачем интересно такой махиной расти? Учитывая, что нападает он только своей башкой, но в любом случае потраченного времени на доставание червя из стены было не жаль, потому что наградой мне стали какие-то плоские прозрачные шестигранники в количестве десяти штук, что хранились у монстра в брюхе. С чего я туда полез? А не знаю потянуло вот посмотреть, что там.

Повертел в руках эти странные штучки, понюхал, погрыз. Запаха нет, вкуса тоже, но грызть хочется! Поддавшись желание засунул эту штуку в рот и захрустел, перемолов кристалл в порошок проглотил, спустя несколько секунд по телу разлилось приятное тепло, а количество энергии увеличилось, если конечно я правильно ощущаю её количество. Для эксперимента съел ещё парочку пластинок, эффект повторился. Прикольные таблетосы.

На шестой по счёту таблетке мне стало плохо, не физически, а скорее духовно, прямо как когда я еле живой вывалился из астрала, только сейчас наоборот во мне было слишком много энергии, казалось, что ещё чуть-чуть и лопну. Пришлось поспешно разрядить в стену пару мощных таранов и только потом мне полегчало, закинул оставшиеся таблетки в сумку и пошёл дальше.

Однообразные коридоры утомляли и только частые схватки с червяками спасали положение, благодаря им в моём рюкзаке уже валялось около сотни таблеточек и это при том, что я спамил своими способностями на постоянке и жрал эти таблетки как не в себя. Больше всего мне понравилось плющить этих червей тараном, потому что брызги слизи сдувало от меня в сторону, и я оставался чистеньким.

— Так лево, право, лево, право, право ммм…. Право!

Подброшенный мной в воздух шестигранник заменивший мне монетку уже третий раз подряд посылал меня направо, что заставляло задуматься о его балансировке, но, если выпало право, значит идём направо. И не зря я доверился судьбе, потому что правый проход вывел меня в большой зал, заполненный спящими в по валку монстрами чем-то напомнивших мне того босса из третьего Дарк Соулс. Был там такой здоровенный корявый дракон на двух лапах, вот тут похоже его дизайн и подсмотрели.

Только уменьшили раза в три, да место шести рук оставили только две и рогов у него на спине и боках не было. А я кстати понял почему те черви такие длиннющие были, они бы по-другому не смогли бы питаться этими громадинами. А так заполз наполовину внутрь и выел внутренности, да обратно в нору свалил. Но я не червь, я иначе работаю.

Прочистил горло и набрав побольше воздуха в лёгкие заорал.

— Эй вы, драконы недоделанные давайте махач устраивать, а то я устал червей мочить!

“Драконы недоделанные” обиделись и заворочались, поднимаясь на ноги, так сколько вас тут один, два, пять…, двадцать шесть.

— Нормально, уработаем! — заключил я, разминая кулаки.

Издав оглушительный рёв эти громилы бросились на меня, на удивление шустро перебирая своими кривыми конечностями, а потом я почувствовал странные вибрации под ногами и в самый последний момент успел увернуться от десятков каменных пик, что попробовали меня пронзить.

— Да вы чё ахренели там? Я тут колдун! Воздушный таран, Воздушный таран, Воздушный таран!!

Повинуясь мне три мощных удара ветра вжали первых нападающих в землю, это их конечно не убило, но вот напирающие сзади собратья да. Пятерых бедняк затоптали свои же, но мне некогда было смотреть на последствие своих действий, потому что визжащая куча мола приближалась ко мне, а ещё я в это время носился из стороны в сторону как умалишённый убегая от частокола каменных пик.

Чёртовы колдуны, мне же сказали, что у монстров нет маны, так какогож хрена эти сволочи колдуют?

Рыбкой нырнул между новыми каменными шипами, оставившими на моей одежде две рваные полосы и кинулся на встречу и так почти добежавшим монстрам. Бегать дальше смысла не было, лучше воспользоваться их неорганизованностью и устроить мясорубку в их гуще.

Первый добравшийся до меня монстр выбросил вперёд свою огромную пасть в попытке заглотить меня, но получил мощный удар ногой по челюсти, что, захрустев перекосилась почти на 90 градусов, мгновенно умершее существо стало заваливаться на меня, но я ловко ушёл в сторону. А затем взобравшись по импровизированному трамплину и подпрыгнул в воздух.

Не успевшие затормозить монстры стали наваливаться друг на друга, вновь сваливаясь в куча и топча самых невезучих, я же с безумным хохотом всё ещё находясь в воздухе стал довить их сверху воздушными таранами, один из пришедших в себя корявых драконов распахнул свою пасть подомной, ожидая, когда я сам в неё свалюсь. Быстро прикинув дальнейшие действия, использую ускорение потока вокруг тела, тем самым превращая себя в стремительно несущийся снаряд.

На огромной скорости влетаю в длинную глотку существа и раскидываю руки с выпущенными когтями, разрывая окружающую меня плоть. Откуда-то снизу приходит мощный поток вонючего воздуха, подхватывая слюни и кровь из-за чего я теперь весь в этой липкой смеси, мерзость буээ. Наношу по сжимающейся вокруг меня пульсирующей глотки удар ребром ладони, одновременно использовав ускорение потока, когти легко вспарывают плоть создавая мне выход. Парой рывков увеличиваю ширину дыры и выпрыгиваю наружу, после чего еле успеваю отбежать от заваливающейся на меня тушу со вскрытым горлом.

Осматриваюсь по сторонам и оцениваю результат своих работ, множество монстров было затоптано в суматохе, ещё парочку я прибил таранами, сломав им шеи, ещё двоих убил своими собственными руками, оставшаяся восьмёрка монстров сильно ранена, у кого-то сломаны несколько лап, кого-то случайно зацепили когтями во время беспорядка. Но теперь эти недодраконы видимо пришли в себя и начали думать, всё же раньше они могли поддаться стадному инстинкту, да и разбудил их я к тому же.

Но вот теперь эти восемь выживших начали думать и восприняли меня как серьёзную угрозу, а это может повлечь серьёзные проблемы. И как накаркал блин, эти сволочи по переглядывались и начали обходить меня по кругу, вот суки! Нервно огляделся, но выхода не было в пылу драки я переместился на самый центр пещеры и до стен я добежать никак не успею, а монстры уже стали кольцом и начали медленно приближаться.

Да и к тому же показали мне новую способность, теперь каменные шипы появлялись не только из пола, монстры начали ими плеваться, конечно я мог легко увернуться, но, когда такой обстрел идёт со всех сторон, чёрт видимо придётся опять идти в атаку.

Прыжком ушёл от нескольких снарядов и пригнувшись низко к земле зигзагами бросился на одну из тварей огибая выскакивающие из пола колья, я вжимался так низко, как только мог, прятался за трупами, но слабо помогало. Монстры же тоже перешли в более активное наступление. Сейчас на меня несутся три махины, ещё пятеро плюются каменными копьями сзади.

Подождав удобного момента прыгаю на голову ближайшей твари попутно зарядив в оставшуюся двойку мощными таранами, это их не убьёт, но хотя бы задержит. Зубы монстра смыкаются в опасной близости от моей руки, отрывая кусок плоти. Шипя от острой боли цепляюсь за твёрдый выступ под налитым кровью глазом монстра, следующим движением бью в этот самый глаз, заставляя динозавра переростка визжать от боли.

Хорошо это мой шанс, забираюсь на самый верх головы, в этот момент её собратья дали по мне очень удачный залп камнями, ловким движением перехватываю в полёте две каменные глыбы и с размаху втыкаю в глаза монстра, лишая тем самым её и второго органа зрения и вызывая жуткий рёв боли и страха, от которого её собратья неуверенно отступили, результат закрепляю двумя воздушными таранами, что вбивают каменные пики твари в мозг, обрывая её страдания.

Спрыгиваю на землю и пользуясь недолгой передышкой забрасываю в рот горсть таблеток, частое применение техник вымотало меня, мышцы буквально высыхали, реакция замедлялась. Быстро проглотив порцию живительной энергии вновь бросаюсь в драку. Увернувшись от атаки лапой хочу нанести удар по открывшемуся локтевому суставу, но тут меня сносит в сторону резкий удар хвостом, от соседа моей жертвы. Изо рта выплеснулось небольшое количество крови, похоже мне что-то порвали, гадство.

Ударом меня откинуло почти что в пасть очередного монстра и тот уже нёсся на меня, а весь ужас ситуации в том, что я не могу увернуться, сзади уже летят несколько каменных копий, увернусь от них и не успею спастись от укуса, увернусь от укуса, насажусь на копья. Что делать?! Подпрыгиваю в воздух и изогнувшись ухожу от большей части снарядов, но две штуки всё же попадают в меня, ударом меня сносит вперёд прямо в зубастую, чёрную пропасть, что смыкается на мне.

Слышен хруст и скрежет, а затем обиженный вой монстра, что хотел меня сожрать. Подавись мразь, те каменные дуры, что застряли в моём теле не дают ему закрыть свой рот, а заодно доставляя ему чудовищную боль, пронзая язык и нёбо.

— Попался. — с кровожадным оскалом прорычал я и использовал мощный таран.

Сильнейший удар заставляет монстра разжать челюсти, извернувшись в склизкой пасти я наношу удар по нижней челюсти, рукой и “Воздушным тараном” одновременно, не выдержав такого издевательства, нижняя челюсть отрывается. Монстр хрипит и мотает головой, размахивая вывалившемся длинным языком и заливая всё вокруг кровью. Долго не протянет.

Резким рывком вырываю из себя первое каменное копьё и размахнувшись бросаю в неудачно повернувшегося монстра, отправленный вслед за снарядом “Воздушный таран” даёт дополнительное ускорение, благодаря чему длинный кол навылет пробивает голову монстра. И подобно пуле уносится вдаль, разбрасывая вокруг ошмётки мозга и черепа. И так осталось ещё пять. Главное не думать о боли, и о том, что во мне сейчас две дырки.

С противным чмокающим звуком вытаскиваю из себя второй каменный кол и с громким гулом раскручиваю в руке. Идеально лёг, перехватываю импровизированное копьё и закрутив его перед собой превращаю в мелкую крошку следующий залп монстров. Резко срываюсь с места, кажется, что на полу даже вмятины остались от такого рывка, оставляя за собой размазанный по воздуху кровавый шлейф я подлетаю к парочке монстров, удар лапой блокирую копьём, а затем отскакиваю назад, пропуская удар хвостом на эту уловку дважды не попадусь.

Проскальзываю под лапами растерявшихся противников и наношу удар по открытому брюху монстра, моё оружие оставляет тонкие царапины на непробиваемой чешуе, лицо перекашивает от ярости.

— Ускорение потока!

Вжатое в чешую с огромной силой копьё жалобно хрустит и оставляя огромный длинный порез на брюхе монстра ломается, даже оно не выдержало всей силы этого приёма. Но оружие сделало своё дело, из распоротого живота вываливаются вонючие пышущие жаром внутренности и целая река крови, а моя очередная жертва издает предсмертный вопль боли, а её тупорылые собратья вновь так удачно подали мне новую партию оружия. За что и поплатились.

Отработанным мной броском, кидаю первое копьё в дальнего монстра, к сожалению, то попадает в шею и не убивает его, но из боя он выйдет и хорошо. Перехватив поудобнее второе орудие, я вновь перехожу на бег зигзагами. Сейчас я знал, что лучший способ убить этих существ глаза на голове, другие места слишком прочны и ковырять их там очень муторно.

Привычно увернулся от медленных атак лапами, а затем и от привычного удара хвостом ушёл. Для приличия ударил кулаком в живот монстру, заставив его выть от ярости и выскочил с другой стороны его громадного тела. Тупые собратья моей жертвы совали свои голову тому под живот ищя там меня, но я уже карабкался по их спинам, когда они это поняли было слишком поздно. Почти одновременно моя рука и каменное копьё ударили по их глазам, травмируя этим мозг, для уверенности поковырял в ранах, вырывая от-туда куски мяса.

Последний оставшийся динозаврик попробовал сбежать, но слишком медленно, у него были целы только несколько лапок и я лёгкой трусцой догнал его, после чего вновь зашёл под незащищённое брюхо. Тварь уже знала, что ей это сулит и попробовала отскочить, молотя по мне лапами, но попусту. Своими неудачными брыканиями она открыла суставы, что позволило парой прицельных ударов сломать ей их, а уже после этого я неторопливо направился к голове обездвиженного существа.

Жалобные завывания сопровождались попытками меня укусить, но это было даже смешно, увернуться от такого мне труда не составляло. Запрыгнул на голову и замахнулся рукой с зажатым в ней копьём, направленным в жалобно смотрящий на меня глаз с расширенным от страха зрачком. Удар пришёлся точно по нему, но почему-то мне не хватило силы убить монстра и оружие застряло на пол пути, от ужасной боли голова подомной заходила ходуном, но удар кулаком закончил дело вбив штырь вглубь черепа.

По телу монстра прошли предсмертные судороги, и он затих.

Ужасно грязный, вонючий, но невероятно довольный собой я спрыгнул на землю и чуть не свалился с ног от ужасной боли. В бою адреналин помогал мне, но сейчас он отступал, возвращая ясность ума, а вместе с ним и боль, меня же как никак продырявили два раза, а ещё и кусок руки сожрали. Устало привалился к боку последней моей жертвы и огляделся, да уж мяса тут жри, не пережри, опираясь на тело твари поднялся на ноги и побрёл к ближайшей лапе, мне нужен был её коготь, чтобы легче резать их чешую.

Вырвать этот самый коготь оказалось довольно сложной задачей, я даже чуть пальцев не лишился, но в итоге я вырвал его вместе с пальцем, да так и утащил. По быстрому вскрыл брюхо моей добычи и зарылся в сочную мягкую плоть, вот он рай! Вообще это наверно было очень мерзко, лазить в кишках и кровище, но сейчас для меня это было блаженство, вкус пропитанного кровью мяса был прекрасен, каждый укус наполнял тело силой. А уж когда я нашёл в этом монстре странный кожаный мешок, наполненный крупными энергетическими таблетками я вообще запрыгал от радости.

На такой мощной энергетической диете мои раны залечивались с огромной скоростью и к тому моменту, как я распотрошил все двадцать шесть тел, я был почти в идеальном состоянии. Но думаю через несколько часов всё заживёт полностью. Погладил свой раздувшийся живот и облизнулся, да вот этого я и хотел, рутинные скучные дни закончились, а им на смену пришли радостные мясорубки, наполненные опасностью.

Интересно, а на более верхних уровнях будет также весело?

Развалившись внутри одного из монстров, я лениво ковырялся в зубах, хотелось поспать и неудивительно. Заварушка была? Была! Жрачка была? Была! Поспать после обеда было? Нет! Вот именно, надо исправить!

— А значит спать!

Довольно раскинул руки и ноги, а затем захрапел, чего бояться? Я тут гроза монстров, на этом этаже мне нет равных и пусть только попробуют мне дневной сон потревожить, съем!

Глава 25. Сильнейший на этаже

Я лениво шевельнул лапой, отмахиваясь от надоедливой букашки, что удивительно я попал! И та отправилась в полёт разразившись гневными воплями, от удивления я даже приподнял голову, чтобы лучше рассмотреть полёт этого странного существа. Прокувыркавшись по земле с десяток метров букашка встала и гневно крича бросилась на меня, в бок прилетело несколько толчков, они были довольно слабыми, но букашка часто их использовала, так что иногда даже становилось больно.

Положив голову обратно на землю, я призвал несколько каменных копий около букашки мне нравилось заставлять это существо скакать туда-сюда, убегая от них, вдоволь нагоняв орущего что-то непонятное монстра я прицельно щёлкнул хвостом, отправив букашку в очередной долгий полёт. Со звонким шмяком букашка влетела в стену и сползя по ней вниз затихла. Упс.

Полежав некоторое время, я нехотя пополз к ней, приблизившись потыкал тело лапой и покатал из стороны в сторону, в этот момент букашка неожиданно вскочила и сильно ударила меня по лапе, обиженно затряс раненой конечностью. Видимо поняв свою ошибку, букашка заверещала и бросилась к выходу из моего жилища, я же дыхнул ей вслед небольшим облачком щебня, который догнав беглеца придал тому ускорения.

Правда существо буквально изрешетило и даже оторвало одну из лапок, но ничего страшного я знал, что букашка очень живучая, наверняка скоро вернётся поиграть. Вернувшись на своё привычное место, я свернулся и лёг поверх своего длинного хвоста, служившего подушкой.

Вообще букашка была мне интересна, завалилась сюда некоторое время назад и внезапно напала на меня, а когда я её прогнал кричала, что-то про учителя и то что он меня на куски порвёт, если придёт. Это было странно, что я понимал его речь, но думать было лень, лучше поспать, а когда придёт букашка можно и поиграть немного, наверное ему тоже нравится со мной играть иначе зачем он приходит сюда?

Я зевнул и зарылся поглубже в каменный пол, интересно, когда там букашка вернётся, казалось бы, только убежала, а я уже скучаю.

* * *

Воя от жуткой боли, я катался по полу в попытках нащупать злосчастный мешок с таблетками. Этот червяк переросток своей последней атакой лишил меня глаз и руки, а также превратил всё тело в дуршлаг, если я немедленно не нажрусь таблетками с энергией Я ТУПО СДОХНУ!!

Вот уже неделю я долблюсь об этого сраного монстра и никак не могу победить, каждый раз он прогоняет меня при этом даже не получив травм, а самое гадкое, что он меня даже не преследует просто лежит и гоняет меня, когда я прихожу. Слава богам, что я насобирал огромное количество таблеток по пути сюда и могу ещё долго ими питаться, изредка ходя на охоту для их пополнения, а скуку развеивать чтением той порнухи, что сунул мне Вентус, но проблема то остаётся не решённой. Эта туша отделяет меня от перехода на 49-й этаж, хорошо ещё, что тут нет тех светящихся плёнок, что не дают сбежать, а просто открытые проходы и мне вовсе не интересно почему, просто благодарен за это.

Наконец-то моя рука нащупала заветную сумку и кое как вскрыв её, я начал запихивать в себя пригоршни спасительных кристаллов. Я уже привык приползать сюда израненный и лечиться таблеточной диетой, но в этот раз меня потрепало куда сильнее и всё из-за того, что я неудачно попал под его первую атаку. Нужно было придумать более действенный план по борьбе с этим червяком.

Перевернулся на спину и подтянул увесистый мешок к себе, надо подумать.

Я встретил это существо около месяца назад и судя по всему он является стражем перехода, только каким-то странным, и потому что у его комнаты нет ограничений барьерами, но не суть. Сам по себе он является чем-то средним между уже встреченными мной динозавриками и червями, что живут в стенах.

Низ его тела такой же, как и у червей длинный и с наростами, помогающими ему передвигаться в камне, тело его покрыто хитином, а верхняя часть больше похожа на динозавриков и покрыта чешуёй. Две массивные, но способные вжаться в тело лапы с когтями и голова с несколькими парами глаз и кучей зубов, плюсом идут жвала.

Из магии у него имеются также уже мне знакомые каменные пики, только намного крепче и намного в большем количестве, за место плевков ими он умеет выдыхать облако каменной крошки, что-то вроде магического дробовика. Ну и пожалуй всё, из немагического в его арсенале имеются сила и ловкость намного превосходящие мою, тоже самое и с прочностью. Короче говоря, имба и не контрится, мои воздушные тараны ему что слону дробина, а ускорение потока я использовать не рискну скорее уж себе руки переломаю, потому что когти динозавриков ломались.

Надо действовать не силой, а хитростью, вот только в голову упорно ничего не лезло только бредятина всякая по типу просто пройти мимо с покерфейсом, ну а что? Обычно я ведь сразу нападал, а так может и прокатит, хотя кого я обманываю, не прокатит. Пробежать мимо? Ну это уже более реально, особенно если я буду карабкаться по потолку, но для перехода на следующий уровень всё равно нужно будет спуститься, а кто мешает этой ящерице перекрыть выход? Прикормить? Это чё пес или кошка, чтоб я его своими кровными таблетками с энергией кормил? Меня жаба душит так делать.

Пока думал я не заметил, как тело уже полностью восстановилось, эту странность я заметил около недели назад при сильных повреждениях и достатке энергии я впадаю в подобие транса и выключаюсь из реальности до полного заживления всех ран. Это удобно, что не приходится долго ждать, но что если на меня кто-то нападёт в это время? Я приду в себя или меня сожрут, неясно и проверять не хочется.

Попытался подняться и столкнулся с неприятностью мои остатки одежды слиплись с полом, как никак он сейчас весь в засохшей кровище, вот я и прилип. Тяжело вздохнул и рывком поднялся на ноги оставляя на полу те самые остатки одежды, теперь я снова голый. Поднял мешок с пожитками и забросив на плечо отправился в комнату с боссом, всё же как бы глупы не были мои планы они хотя бы были.

Первым делом я скинул все пожитки около входа и осторожно заглянул внутрь, страж располагался на своём обычном месте, в вырытой им небольшой ямке из которой выглядывала голова. Монстр не проявлял никаких признаков активности и скорее всего спал, это было хорошо можно попробовать реализовать первый план. Медленно зашёл в комнату полностью и вжался в стену.

Вокруг царила тяжёлая атмосфера, повсюду разбросаны осколки камня, куски засохшей плоти и крови, пол и стены в царапинах и вмятинах. Это всё мы постарались да. Стараясь не обращать внимания на кусочки своего тела разбросанные то тут, то там, я продолжал шаг за шагом красться вдоль стены к заветному переходу, не отрывая глаз от спящего существа. И вот когда я преодолел около половины пути я заметил, что монстр точно так же не отрывает от меня один из своих глаз.

— Понял. Я всё понял, сейчас уйду, давай без нервов хорошо. — умиротворяюще сказал я и подняв руки, поспешил ретироваться по стеночке.

Но это не спасло меня от ускорения в виде кучи шипов, начавших вырываться из-под земли. Ругнувшись я понёсся уже не скрываясь, иногда перескакивая на стену и продолжая бег по ней, так я миновал трудные участки, но всё равно уже у самого выхода получил пару дырок в своей тушке.

— Ну что же план номер один провалился. — тяжело дыша заключил я, сползая по стене и запуская руку в сумку.

Видимо слышит он тоже хорошо, ладно лечимся и пробуем проползти по потолку, главное потом вернуться за мешком с таблетками, если удастся всё провернуть в первый раз, то и с поклажей проблем не будет.

Спустя некоторое время я вновь стоял у входа в пещеру стража, на этот раз я не стал в неё заходить, а выпустил когти и вцепился ими в стену. Приложил небольшое усилие, и они глубоко засели в ней, подтянулся и повторил, подтянулся повторил, вот только стоило добраться до потолка и начались проблемы, ногами то я цепляться не мог и если по стене ещё мог лезть на одной только силе рук, то вот с потолком были проблемы.

Слезать так и не попытавшись не хотелось, поэтому я решил просто ползти по стене у потолка, вот и всё. Шустро перебирая руками, я двигался к заветной цели, но, как и в прошлый раз стоило мне достичь примерно середины пути, как снизу раздалось обиженное ворчание. Медленно опустил голову и увидел, как на меня с интересом смотрят все восемь глаз моего старого знакомого.

— О, привет да я тут так просто… мимо проползал, хочешь тоже поползай. — неуверенно отшутился я и начал быстро сваливать.

К моему шоку и ужасу, эта гнида реально за мной полезла, цепляясь когтями за стену и оставляя на ней глубокие выбоины, да к тому же медленно, но всё равно полз. Прямо по стене и прямо ко мне, если бы у меня были волосы они бы сейчас встали дыбом, а монстр, увидев мою заминку издал весёлый рёв и начал ползти ещё активнее.

— Ну за что ты мне такой, а? Что за наказание?! — взвыл я.

Когти предательски заскользили по камню, приближая меня к клацующей пасти чудовища, до выхода оставалось метров двадцать. Наконец решившись я оттолкнулся от стены и стремительно полетел вниз, но в последний момент вцепился в стену, тело резко дёрнуло, а в когтях отдало острой болью.

Оставив за собой длинные царапины, я свалился на землю и рванул к выходу, за спиной послышался грохот от падения чего-то огромного и обиженный рёв, но я не оборачивался, только скорости прибавил. Преодолев чуть ли не третью космическую, я вылетел в спасительный коридор и умчался дальше, в стену за моей спиной прилетел печально знакомый мне “залп дроби“. Убежав достаточно далеко я отдышался и только сейчас понял, что мешок с кристаллами то я оставил у входа.

Матерясь я бросился обратно, надеюсь эта ящерица ещё не сожрала там всё, ну пожалуйста пусть будет так!

Всё было не так!!

Я схватился за голову глядя на то, как длинный хвост просунувшись в коридор пытается утащить мою сумку, позабыв про страх, я подскочил к “своей прелести” и выхватил почти утащенную вещь из цепкой хватки, хвоста. Его хозяин, поняв, что кто-то умыкнул утаскиваемый им предмет убрал хвост и заменил его головой.

— Чё пырешь урод? — погрозил я кулаком ящерице.

Так как его голова была слишком большой он приложил её к проходу боком и внимательно следил за мной четырьмя глазами.

— Аргхр.

— Моё! Нефиг трогать!

— Хргррр.

— Знаю, что вкусно, поэтому и не отдам!

— Аррррррр!

Угрожающе зарычав голова повернулась ко мне пастью и дала залп шрапнели, я же вовремя поняв намеренья этого вора укрылся за стеной и дождавшись конца обстрела выглянул наружу. Меня вновь встретили четыре грустных глаза.

— Ты зачем плюёшься сволочь? Я же по-дружески, а ты!

Достав из сумки один из камушков швырнул его в глаз монстру, тот просто на просто моргнул, приняв снаряд на бронированную шкуру и затем подцепил вкусняшку языком и сожрал, выглядело это учитывая его размеры мега упорото и нереалистично. После чего на меня вновь выжидающе уставились четыре глаза.

— Нет ну это уже вообще не в какие ворота не лезет! — возмущённо воскликнул я — Ты надомной издеваешься, да?

— Грхр! Ррр — весело рыкнули мне в ответ.

— Ну сволочь, ты ведь меня понимаешь я уверен!

— Рррмрррммрр, фррр — задумчиво фыркнул ящер.

— Ладно смотри предлагаю сделку ты дашь мне пройти, а я дам тебе, нууу… десять камушков, идёт?

— Ррррр.

После предупредительного рыка, прилетел не предупредительный залп шрапнели.

— Ладно двадцать.

Залп шрапнели.

— Ладно сорок.

Залп шрапнели, каменные осколки отрикошетили и порезали мне лицо, пришлось отойти ещё дальше.

— Сто камней за проход! — обречённо крикнул я.

После небольшого ожидания мне ответили.

— Ррррр — задумчиво и отрицательно.

— Да ты ахуел Чешуйчатый, я сейчас передумаю и вообще ничего не получишь. Я и так пока от ран тобой нанесённых лечился сожрал половину, куда тебе больше?! У меня и так один крупняк остался, сто десять и это конечная цена.

Ответа не было, только тишина. Спустя минут пять осмелился выглянуть за стенку и встретился с выжидающим взглядом зелёных глаз с вертикальным зрачком.

— Ну так что, согласен не?

— Мфр.

— Ладно тогда дай пройти.

— Рррррр!

— НЕ, тогда я не согласен — покачал я головой — Ты сейчас камни сожрёшь, а потом меня не пропустишь.

— Хррр, хррр — протестующе замотал головой мой собеседник.

— Хрр, фырр блять! Не верю я тебе короче, пропусти сначала!

Залп шрапнели.

Ну твою чешуйчатую мать за хвост, почти ведь к согласию пришли, дипломатия мать её!

Взвыв от бессильной ярости схватился за голову и стал биться об стену, от входа донеслось такое же завывание, дразнится ещё сволочь. Ладно надо придумать, как решить проблему недоверия, в связи с тем, что это существо оказалось разумным и более того понимает меня я смогу придумать сложную схему соглашения.

Нужно, что бы я смог пройти на ту сторону и в конце ящер получит кристаллы с энергией, но не раньше иначе есть вероятность того, что меня подставят. Но я не могу просто кинуть их ему в конце, потому что он мне не поверит, да и не смогу я отказаться от такой ценной штуки с недавних пор я почему-то стал очень жадным. Думай, думай ну должен же быть способ, ммммм, чёрт!

То, что я бился головой об стену мне никак не помогало, так же мне не помогали постоянные завывания из-за угла коридора. В итоге я не выдержал и потирая лоб высунулся к воющему ящеру.

— Заткнись червяк я думаю, а ты мешаешь!

— Ррр!

Обиженно рыкнув он всё же заткнулся, а я вернулся к своим раздумьям. Спустя долгие мучительные часы раздумий, ходьбы кругами, медитаций, чтения мантр и вообще я был готов на стену уже лезть, буквально! Ну так вот спустя всё это мне в голову пришла просто гениальная идея и я радостно вылетел из-за поворота к своему успевшему заснуть “деловому партнёру”. Подбежав к перекрывшей выход голове, я отвесил ей пинка, приводя в чувства.

Недовольно зарычав монстр начал шевелиться и открыв глаза, уставился на меня. Во взгляде читалось “что ты пинаешься одноклеточный, сейчас обижусь”.

— Короче ящер я придумал! — начал я объяснять, прыгая при этом на одной ноге, ибо вторую я отшиб — Я оставлю сумку с твоей долей вот тут, а ты пропустишь меня к переходу, НО, если попробуешь помешать я использую свою способность и отпихну сумку с кристаллами далеко в проход туда где тебе её не достать, согласен?

“Чешуйчатый” начал вращать всеми своими глазами, причём в разных направлениях, капец страшно! Это он так думает, что ли? Наконец он закончил этот странный процесс и выжидающе уставился на меня. Ясно ждёт пока я выложу его долю, умный гад. И ведь не проведёшь его, сумка у меня только одна поэтому придётся его сотню высыпать прям на пол, а я не удивлюсь, если выяснится, что этот гад считает, как два профессора математики.

Смирившись с тем, что свои дорогие таблеточки мне не сохранить я начал отсчитывать нужную для сделки долю из сумки. Ну что же заодно пересчитаю сколько их там всего то осталось. По итогу у меня вышло двести тридцать шесть кристаллов, отдать я должен чуть меньше половины и хорошо и плохо одновременно, но другого пути нет. Под пристальным взглядом монстра я положил на землю горку из ста десяти крупных кристаллов и уставился на него.

Долго ждать не пришлось и проход был открыт, аккуратно протиснулся мимо головы чудища и побежал дальше, а вдруг всё же передумает. Но нет Чешуйчатый не передумал и спокойно ждал пока я доберусь до перехода наверх, добежав до своей цели я обернулся и увидел на себе печальный взгляд восьми зелёных глаз. Неуверенно помахал монстру рукой и получил в ответ лёгкое помахивание хвостом в купе с печальным подвыванием, чёрт да он реально умный и всё понимает. Больше я не оборачивался и устремился вверх по лестнице.

Меня ждал 49-й уровень.

* * *

Забавный факт об эльфийках “Не смотря на скромность или наоборот заносчивость в повседневной жизни, в постели они абсолютно все те ещё бестии”

(с) Вентус Тельскроу.

Глава 26. За такое и сто монет не жалко, наверное

Три оборота магической лестницы пролетели за секунды и вот передо мной расстилаются просторы 49-го этажа подземелья Оргроу, которые представляют из себя…

— Ебучие лабиринты!!!

Ну как такое может быть, ну почему тут всё не как у людей. Я думал тут начнётся цивилизация, города с населением, а тут лабиринт. Какого хрена я должен шляться тут в поисках выхода?!

То, что я испытал, увидев перед собой коридор с кучей развилок и поворотов словами не передать. Такого сильного приступа ярости у меня никогда ещё не было я ломал стены, ломал руки об стены, я орал, грыз стены, я даже убежал обратно вниз и отлупил бедного Чешуйчатого, который на это никак не отреагировал и лишь лениво прикрыл морду хвостом. С недавних пор он меня не атаковал и вообще игнорил.

Бесился я долго, но безрезультатно чем ярость поможет в лабиринте, ничем правильно.

— Аргх, как же я зол, ну ты представляешь Чешуйчатый я тут с тобой цапался кучу времени, чтобы пройти к городам монстров. А там знаешь, что?

— Раргхх.

— Там лабиринт, кхы-кхы убей меня Чешуйчатый, я не хочу в лабиринты уж лучше сразу в могилку — обливаясь слезами горя я обнял лапу ящера.

— Ррррр — недовольно зарычав, он отодвинул меня в сторону и отвернулся.

— Ну как ты не поймёшь, ты тут лежишь, а мне там таскаться в поисках выхода!

Ящер мне не ответил, сволочь бездушная, никакой жалости. Пнув эту тушу на последок, я отправился наверх, иного пути всё равно не было, запаса кристаллов мне хватит на очень много времени так что можно не беспокоиться о пище.

Подошёл ко входу в этот ад из тёмных туннелей и вытащил из мешка мою самодельную монетку, печально вздохнул и повертел гладкий шестигранник в руке. В итоге я всё же решил, как распределить проходы по жребию и подбросил кристалл в воздух. Сделав несколько оборотов, он плюхнулся мне в руку поцарапанной стороной вверх, получается решка — направо. Свернув в выбранном направлении, я неторопливо побрёл вперёд, изредка царапая стену, чтобы не заблудиться, а спустя около получаса ходьбы я упёрся в ещё одну развилку из четырёх путей.

— Зашибись.

Подбросил монетку, после чего подбросил ещё раз, выпал второй коридор слева, пройдя по нему вышел к развилке из шести проходов.

— Нет да ну его нахер.

Развернулся и пошёл в обратном направлении я туда не хочу, прям вообще, но исследование других проходов ничего не дало в каждом из них сначала шла развилка с четырьмя проходами, потом с шестью. Проверять, что будет после этой развилки я не решился, пожалел свою психику, исследовать все пути этого лабиринта просто невозможно на это уйдёт вечность не хватит никаких кристаллов, поэтому мне видимо опять придётся что-то придумать.

Плюхнулся на пол перед входом в лабиринт и подпёр голову локтем. И так думаем.

Вопрос:

— Как люди исследуют лабиринты?

Ответ:

— Они собираются толпой и расходятся в разные стороны, чтобы потом собраться и обменяться знаниями!

Угу всё просто, я перевернулся на спину и начал нервно катать в руках свою монетку-кристалл, изредка подбрасывая и ловя её.

Вопрос:

— А как лабиринт исследует один человек?

Ответ:

— Он его не исследует, он в нём умирает. О! А это как раз моё случай — круто!

— Нет ну должен же быть какой-то способ для исследований лабиринтов в одиночку, должен же быть должен хмм.

Задумавшись неудачно подбросил свою игрушку, и та улетела в сторону, но я ловко подхватил её ветром и вернул в свою руку. Снова начал подбрасывать.

— Должен же быть способ, должен быть, дол…

По середине броска я остановился и посмотрел на зажатую в руке кристальную пластинку, подбросил и поймал её потоком ветра, заставил подлететь ближе, заставил отлететь подальше, направил её в один из коридоров и завёл за угол. Я по-прежнему чувствовал где она находится, вернул монетку обратно и задумчиво почесал подбородок, а это идея! Если для исследования лабиринта, нужна команда почему бы мне её не создать?

Высыпал из мешка с десяток кристаллов и поднял их потоками ветра, стало трудно, добавил ещё пять штук голова начала болеть и кружиться, добавил ещё пять и все летающие таблетки попадали на пол, а я завыл от головной боли.

Ясно мой нынешний придел, что-то около пятнадцати отдельных потоков ветра под полным контролем. Немного передохнув я вновь поднял в воздух пятнадцать камушков и отправил их в лабиринт, безусловно это было непросто голова буквально раскалывалась, но я терпел, плакал сжав зубы, но терпел. Мои камушки разведчики то и дело во что-то утыкались и нужно было следит за полётом каждого, а после чертить когтем примерную схему чтобы знать примерный маршрут в лабиринте. И моя стратегия очень скоро дала плоды мной был обнаружен первый тупик, а затем и второй.

Вот только я устал, такой пристальный контроль выматывал не только физически, но и психологически, так что пришлось вернуть всех разведчиков обратно, после чего пометить тупики, на нацарапанной на полу карте и наконец можно было пройти чуть дальше в лабиринт. Кроме того, я не собирался бездельничать, система с камушками разведчиками была хороша, но не совершенна я ведь могу использовать ветер на прямую? Просто нужно немного потренироваться в его управлении.

Отделив от себя тонкий поток ветра, я направил его в один из коридоров в принципе я его ощущал изгибы и понимал маршрут по которому движется ветер, но вместе с этим я получал и очень много лишней информации. Такой как, форма стен, неровности, звуки и прочее, это сильно нагружало мозг, не так сильно, как контроль полёта камушков, но много лишней информации мешало сосредоточиться на главном, на самом маршруте.

Попробовав ещё несколько способов, я решил использовать четырнадцать камней разведки и два воздушных потока, таким образом нагрузка на мой мозг снижалась, и я мог исследовать одновременно шестнадцать проходов, вместо пятнадцати, а также практиковался в своих способностях.

Вот только даже учитывая все эти плюсы, теперь я ненавидел этот лабиринт ещё больше, потому что к уже и так надоевшим мне проблемам добавилась головная боль и нарастающее чувство усталости, но ничего я выдержу немного отдохну и продолжу своё изучение лабиринта, теперь я должен справиться, рано или поздно, но выход будет найден.

***

— Я хочу есть Кожи — всхлипнула моя сестра.

— Я знаю, знаю, но нужно немного потерпеть, надо искать выход Раги.

Прошла уже неделя с момента, как нас выгнали из города в лабиринты, я и моя сестра голодали, и я не знала, что делать. Впервые в жизни я даже примерно не знала, как спасти свою жизнь, тот случай в городе стал нашим концом и я каждый день винила себя за свой импульсивный поступок, но разве это поможет? Мы и до этого спускались всё ниже и ниже по социальной лестнице, а теперь вот оказались на самом дне — в лабиринте изгоев. Отсюда не возвращаются, тут умирают, только клан глубинников знал, как пройти на нижние уровни и вернуться обратно, вот только мы не они.

Внезапно меня скрутило от голода, и я упала на колени, Раги подскочила ко мне сбоку и стала дёргать за крыло, стараясь поднять.

— Сейчас, сейчас сестричка я немного отдохну и пойдём — через силу я выдавила из себя улыбку и погладила сестру по голове.

Я как старшая должна взять на себя ответственность, нужно… из моих глаз начали скатываться слезинки, нужно убить Раги, чтобы она не мучилась, а потом уже самой умереть тут. Но я не могу, глядя в её глаза, на её невинное лицо, я просто не могу найти в себе силы, что бы сделать такое. Я бессильно сжала руку и когти заскользили по камню пола.

— Я хочу есть Кожи, мы же правда выйдем отсюда?

— Д-да, сейчас пойдём дальше осталось немного.

Я медленно поднялась по стене и посмотрела на свою сестру, мне было больно от её вида. Впалые щёки, бледная кожа, когда-то горевшие жизнью и радость жёлтые глаза выцвели, но даже так она не плакала, она вообще никогда не плакала, только я этим занималась, а вот она нет. Порой мне даже кажется, что старшая тут не я, жаль… что всё так кончится.

— Иди вперёд я за тобой — мягко подтолкнула я Раги вперёд, та лишь кивнула головой и пошла дальше.

Я на негнущихся ногах пошла за ней, руки дрожали с меня градом лил пот, дыхание затруднилось, глаза лихорадочно бегали. Очень медленно я поднесла ладони к шее своей сестры, дрожь усилилась, от понимания того, что мне предстоит сделать становилось страшно, нутро сжималось. И вот когда мои когти уже почти сомкнулись на горле Раги она вновь подала голос.

— Я кушать хочу, очень хочу.

Ответить я не успела, потому что из глубины одного из туннелей с гулом вылетел какой-то предмет в последнюю секунду я успела отдёрнуть сестру в сторону, и эта штука унеслась дальше по коридору, но не успела я прийти в себя, как она вернулась обратно и зависла в небольшом отдалении от нас. Теперь я могла разглядеть эту вещь точнее, но понятнее ситуация не стала, откуда здесь кристальная монета и почему она летает?!

Внезапно Раги вырвалась из моих рук и бросилась к монете.

— Смотри Кожи монета, мы сможем заплатить охране и нас пустят обратно!

— Стой Раги, не надо! — чёрт да ничуть она не взрослая, ребёнок, есть ребёнок.

Отреагировала я лишком поздно, и она уже схватила монетку в руки, вернее попыталась схватить, потому что там каким-то незаметным образом утекла из рук сестры продолжив висеть в воздухе, Раги попробовала ещё несколько раз и все безуспешно, из её глаз вновь начали литься слёзы. Эта непонятная ситуация мне не нравилась и я схватив сестру в охапку поспешила прочь отсюда, но из коридора вылетело ещё несколько монет и начали кружить вокруг меня преграждая путь.

Когда я попробовала пробежать мимо они ускорили свои движения, а одна из них угрожающе чиркнула стену оставив на ней глубокий порез. Мне ничего не оставалось как сесть на землю прижав к груди сестру, уткнувшуюся в меня и мелко дрожащую, а летающие монеты всё прибывали и прибывали, включаясь в хоровод и в конечном итоге их число перевалило за двадцать.

После этого некоторое время ничего не происходило, монеты водили свой беззвучный хоровод вокруг нас, а я успокаивала сестру, но вот мне показалось, что я услышала вдалеке чьи-то шаги, я повернулась в том направлении, но никого не было видно. Шаги становились громче и приближались, и так бешено колотящееся сердце казалось стало разрывать, на одних инстинктах я прикрылась крыльями заняв оборонительную позицию и вот я наконец смогла разглядеть того кому сейчас шёл сюда.

Высокая худощавая фигура, покачивающаяся из стороны в сторону, длинные когти со скрежетом оставляли на стене глубокие порезы, его стеклянные глаза казалось глядят сквозь меня, но я точно знала, что он смотрит именно на меня. Подомной стала медленно расползаться тёмная лужица.

— Я тоже… хочу кушать… — тихо сказало существо, обнажая десятки острых зубов.

***

Честно сказать я уже изрядно приноровился использовать свои таблетки, как зонды маячки и их число увеличилось до пары десятков, при том что побочные эффекты почти не усилились. Благодаря тому, что я мог получать энергию поглощая таблетки поиски выхода, велись постоянно, я даже исключил из своего распорядка сон. Конечно это сказалось на мне негативно, но я вполне мог продолжать свою работу, хотя и состояние моё было прямо сказать плачевным из-за того, что Чешуйчатый отжал у меня половину запаса таблеток я экономил их и использовал самый минимум, что в комбинации с недосыпом и вечной головной болью от контроля зондов превращало меня в жалкою тень себя настоящего.

Передвигался только по стеночке и шатаясь, как угашенный алкаш, реакция ни к чёрту, как в киселе брожу, да и в целом паршиво, но я уже исследовал очень большую площадь вокруг себя и ушёл далеко от входа, а сегодня так и вообще произошло нечто удивительное я нашёл кого-то живого в этом месте помимо меня и сразу двинулся в их направлении. И вот я наконец встретился с этой парочкой.

Изначально я определил только их контуры слишком уж далеко они были, да и очень уж рассеян был мой контроль, но понять, что их двое и то что это гуманоиды я смог. Теперь же я мог рассмотреть их сам, а заодно и начать диалог.

— Я тоже хочу кушать. — сказал я улыбнувшись.

Судя по реакции девушки прикрывшейся крыльями, что-то было явно не так, странно вроде ведь и пошутил слегка, повторив их жалобу и улыбнулся, что же не так, то? Мозг вяло затрепыхался, попытавшись дать мне ответ, но в итоге плюнул и вернулся в режим кучки навоза. Ладно не суть.

— Я смотрю вы не очень общительны верно? Но ведь тогда я не смогу с вами поболтать. — вяло протянул я, с неимоверным трудом фокусируя зрение.

К этому моменту я подошёл достаточно близко, что бы увидеть то что девушка непросто прикрылась крыльями, а спрятала там своего более мелкого спутника. А также она всё ещё молчала и тряслась, пол под ней был покрыт подозрительно пахнущей жидкостью, да это наверняка моча, а учитывая её дрожь и в целом неадекватное поведение даже в моём состоянии можно понять, что она до смерти перепугана.

Да, скорее всего дело во мне, но я слишком устал чтобы возиться с ней и пытаться разговорить, может мелкая будет посмелее, нагнулся к сжавшейся девушке и резким движением вырвал у неё маленькое существо которое она прятала. Она пробовала сопротивляться, но эти жалкие попытки я даже не заметил, оказалось, что прятала она скорее всего свою сестру, ну вот не похожа эта девка на мать по возрасту не дотягивает, хотя… если приглядеться вполне взрослая можно и… Так, не о том думаем. Мелкая сестра, будучи вырвана из кокона крыльев разоралась и задёргалась в моих руках.

Так вот, как Вентус чувствовал себя, когда таскал меня, я так же жалко трепыхался в его руках? Ладно отпихнув ногой в сторону бросившуюся за сестрой девушку я отошёл к противоположной стене и сел на пол, посадив мелкую девочку перед собой. Ну что я могу сказать…

Девочка, монстр, возраст около десяти лет, крылатая, крылья как у летучих мышей и с маленькими шипиками на концах, руки с когтями. Выглядит побитой и жалкой, худоба и в целом состояние не лучше моего, а ещё дрожит и мочится, но стоит отдать должное не ревёт, вот только… я недовольно посмотрел на тёплую лужу подомной, девочка задрожала ещё сильнее… и писается, со вздохом добавил я пункт к её описанию. Ну ничего с кем не бывает, маленькая ещё можно, хотя на самом деле мне просто лень разбираться с этим.

— Хочешь есть, да? — спросил я, проведя рукой по волосам девочки.

Как я и ожидал ответа не было, ну да ладно. Мысленно подозвал к себе одну из летающих рядом таблеток и сунул её девочке.

— Ешь.

К страху в её глазах добавилось непонимание, и она замотала головой, зажав рот руками. Ладно, будем кормить по-другому, с силой сжал таблетку в руке и та с хрустом раскололась на осколки, после этого парой движений перетёр их в более мелкую пыль и схватил девочку за подбородок. Приложив небольшое усилие заставил её открыть рот и засыпал туда измельчённый кристалл, думаю этого должно хватить, чтобы поднять её на ноги, а учитывая, что пять таких полностью наполняют меня энергией, слабачка вроде неё вообще этой энергией дымить должна начать.

Так собственно и произошло, не в смысле, что девочка задымилась, а просто её тело вновь наполнилось силами, да худоба некуда не ушла, но она наверняка уже в полном порядке. Вон как зенками своими хлопает удивлённо, ладно пора снова идти на контакт. Скосил взгляд на свернувшуюся на земле в кокон из крыльев старшую девушку, даже не видела, как я тут её сестре помогаю.

— Ладно думаю можем продолжить наш диалог, кто вы и что тут делаете? И советую больше не мотать мои и без того расшатанные нервы.

— М-мы, м-мы, м-м-м-м — дрожа девочка начла говорить.

— Вы…? — начал я за нёс фразу.

— М-мы изгнанники, нас выгнали из городов сюда! Отпусти сестру прошу тебя, я всё скажу!

А вот и старшая похоже взяла себя в руки и высунула голову из своего кокона, кстати, а она ничего такая, красивая или я это уже отмечал? Мозг лишь, что-то жалко булькнул в ответ, значит не важно. Не очень привычная правда у неё внешность, но всё равно красивая, алые глаза с вертикальным зрачком, тонкие губы и брови, подбородок и уши чуть заострены, как и лицо в целом, а также несколько зеленоватых чешуек в виде треугольничка на щеках и под глазами, ну и на последок золотистые волосы, красивые даже несмотря на то что были грязными. Про крылья я уже говорил, тоже покрыты чешуей, её следы видны и на кистях тоже. Такая вот крылатая полуящерка-получеловек получается. Её младшая сестра почти точная копия, только глаза жёлтые, а чешуя красно-белая и волосы тёмные, вроде как бардовые, но в темноте плохо видно, в остальном две капли воды, только размером поменьше.

Послал одну из таблеток и старшой сестре, та сначала сжалась, но спустя некоторое время всё же приняла подарок.

— Съешь и отвечай на заданный вопрос. Что за города и почему вас изгнали, а также мне нужен нормальный ответ кто вы такие и давай быстро и чётко я устал.

— К-как пожелаете, мы изгнанники, нас прогнали из всех городов в самый низ, а потом выкинули в лабиринт. Это случилось, когда после войны с объединёнными силами захватчиков с поверхности, наша семья понесла огромные потери и убытки, после чего утратила влияние, а нас как самых ненужных выгнали, ну вернее мы ушли раньше. Я Кожи Рет… просто Кожи, а со мной моя младшая сестра Раги, позвольте нам уйти, прошу.

— Уйти? Куда? Зачем? Вы же умрёте в лабиринте, ты и так умираешь от голода, я конечно впечатлён твоей силой воли, раз ты не накинулась на мою таб… на этот кристалл, что я тебе дал, но ты всё равно долго не протянешь. Ешь, вы мне интересны, не хочу, чтоб ты тут померла.

— Но это же деньги, зачем их есть? — удивлённо покрутила Кожи в руках монетку.

— Не знаю уж, что там за деньги, но для меня это… О-о-а — прервал я свою речь зевком — Вполне себе еда и для вас уверен тоже, главное зубы себе не сломай.

Спать хотелось жесть, но я держался, отосплюсь ещё сейчас надо тащить инфу по максимуму.

Кожи неуверенно принюхалась к кристаллику у себя в руках, посмотрела на меня, но в итоге всё же сунула тот в рот, для себя с отметил, что зубы у неё острые причём все. Вот только ей это не помогло, как бы она не старалась моя таблетка не поддавалась, а я то ими как сухариками хрумкал, ну ладно. При помощи ветра вырвал таблетку из рук Кожи и притянул к себе, раскрошил и отправил порошок обратно, его девушка уже съесть смогла. Положительный эффект не заставил себя долго ждать.

— Что, случилось это какая-то магия? — захлопала Кожи своими глазёнками.

— Нет не магия, просто много энергии вот и всё, так что там надо спросить дальше? — устало потёр виски — О точно! Что я то думаю, что мне спросить у тебя?

Мой мозг дал мне звонкую пятюню, за такой хитрый ход и вновь ушёл в офлайн.

— Эм, не знаю, откуда же мне знать это, я даже не знаю кто вы и что вам нужно.

— Я то?! Да я, я… эм, — действительно, а кто я? — Неважно, я придумал вопрос. Почему вы называете эти кристаллы деньгами?

— Ну потому что это деньги — неуверенно ответила девушка — Это самая ценная монета в наших городах, за такую можно купить практически всё что угодно, а у вас их так много. Кто же вы и что тут делаете? — внезапно девушка округлила глаза и прикрыла голову руками — Ой простите, я не должна спрашивать без позволения.

Блин, как напряжно с ней, как всё это боязливое поведение утомляет.

— Я не настолько суров, чтобы карать за вопросы, а что касается меня и моего тут присутствия, то можно считать меня путником из глубин подземелья, что довольно долго плутает в этих лабиринтах. Ну а теперь очередь уже моего вопроса, почему вы меня так боитесь? Я безусловно жуткий, но неужели среди монстров не найдется более страшных индивидов?

Девушка не торопилась отвечать и стала неуверенно отводить взгляд.

— Ну так что? Я жду ответа.

— Ну, ммм… да, само собой вы правы, мы встречали и более страшных монстров, но в данной ситуации, вы выглядите очень жутко и опасно, не поймите неправильно, но ваша внешность… встретить худое, высокое существо с огромными зубами и когтями, да ещё и таким пугающим голосом, а отсутствие одежды делало вас похожим на дикого монстра, кто же ещё голым ходит? Конечно, мы испугались вас, вот как-то так. Просто про это место ходят ужасные слухи, мы честно не хотели обидеть вас своим мнением!

Пф, опять она за своё, недовольно поморщился я вот сестра у неё классная, сидит зенками своими хлопает, рот разявила и пялится, ну ладно главное я вроде понял. Мы сейчас в каком-то жутком лабиринте куда монстры выгоняют кого-то лишнего, мои новые знакомые как раз они и есть. Но они вполне полезны думаю можно будет использовать их как проводников и гидов, ах и да ещё они напомнили мне о том, что я голый. Мне это не мешает, но привлекательности в глазах окружающих тоже не добавляет, однако эту проблему мне не решить, значит неважно. А что до общества особ женского пола, то чего мне париться, не маленькие, ну одна по крайней мере не маленькая, да и как-то всё равно на их мнение.

Устало поглядел на сидящую в отдалении девушку, ждущую моего ответа. Наверное, она никуда не сбежит, глупо ведь так поступать? Хотя… кто их знает этих ящеродевок, ищи их потом по всему лабиринту.

— Я спать, ты жди или тоже спи, потом проснусь пойдём искать выход. — сонно проворчал я и закрыл уставшие глаза.

После чего завалился на бок и нащупав мелкое, тощее тельце подтянул к себе.

— Это для надёжности. — сонно пробормотал я и крепче обнял мелкую девчонку.

Всё наконец-то можно поспать, сколько же я не спал? Не помню, долго. Но теперь можно, теперь до выхода осталось недалеко, да буду думать именно так, так более радостно. В кой-то веки я засыпаю с приятными мыслями в голове.

Глава 27. Карманный маньяк

Просыпаться в тепле всегда лучше, чем в холоде, даже если он тебе и не вредит вовсе. А просыпаться в тепле и с мягкой подушкой ещё лучше! Даже, если в роли подушки мелкая крылатая девочка, пожалуй, это стоило всех пережитых страданий и несчастий. Ещё бы еду хорошую раздобыть и одежду и… так не до этого сейчас.

Когда я открыл глаза, в моём окружении особо ничего не изменилось. Тот же пустой и серый коридор, а рядом сидят моя новая чешуйчатая знакомая. То, что она не пробовали сбежать, не могло не радовать, хотя и не удивляло, аккуратно поднялся чтобы не разбудить ни её, ни мою “подушку” и усилием воли запустил уже отработанную много раз систему поиска. Кристальные пластинки поднялись в воздух и унеслись вперёд, теперь осталось только ждать и корректировать маршрут иногда.

Недавний сон очень хорошо на мне сказался, но головная боль всё равно сильно раздражала. Надеюсь мне осталось совсем немного потерпеть её, но тут я ничего точно сказать не могу, по ощущениям мои разведчики умчались уже довольно далеко и ничего не нашли, ну да ладно. По изнывав от безделья около часа и поняв, что в скором времени выход меня не ждёт, я всё-таки отправился будить старшую из спящих красавиц, для последующего допроса с пристрастием. На этот раз на свежую голову.

Присев на корточки около Кожи и слегка похлопал её по крылу, оказавшемуся на удивление мягким и приятным на ощупь. Не удержался и погладил его ещё раз, провел рукой по твёрдому каркасу, после чего погладил выступающее место сгиба. Блин в натуре прикольное, тёплое мягкое, но в тоже время достаточно жёсткое, скорее всего в таком вот коконе из крыльев действительно очень тепло и приятно сидеть или спать. Впрочем, от лапанья крыльев меня отвлекла их же хозяйка.

— Ч-что вы делаете? — неуверенно подала она голос.

— Бужу тебя, а также изучаю, что ты за диковинка. — задумчиво ответил я, поглаживая край её крыла, а заодно меняя маршруты нескольким разведчикам, застрявшим в тупиках.

— Я-ясно, просто это н-неприлично, но, если вы хотите, то… — лицо девушки начало приобретать красный оттенок, что с её зеленоватыми чешуйками смотрелось довольно мило.

— Не знал, извиняюсь, — поспешно убрал я руку — Но раз уж ты проснулась хотел бы спросить, что будет после выхода из лабиринта? Город или переход на верхний уровень? А также, что нас там ждёт?

— Лабиринт — это целый этаж, и выход из него переход наверх, но его охраняют, как сверху, так и снизу, так что меня с сестрой не выпустят, а вас возможно, но я не уверенна. Над лабиринтом находится нижний город, там живёт самое отребье общества и те, кого изгнали из верхних городов, что в большинстве случаев случилось потому что они относятся к этому самому отребью. Вот как-то так.

— Ясно, а что на счёт самого этажа с городом и как пройти дальше наверх?

— Сам этаж? Ну там холодно, везде снег, переход выше тоже охраняется и нужен специальный пропуск. Но его трудно достать, надо очень много работать, а мы с сестрой непереносим холод поэтому и не смогли продержаться там. — девушка печально вздохнула.

Не переносят холод? Ну да логично они же частично ящерицы или кто-то из их вида, а они если я правильно помню холоднокровные, а значит вполне закономерно у девушек имеются схожие с ними проблемы. Хотя погодите, там мелкая девчонка была тёплой, получается они не холоднокровные, просто не переносят мороз. В любом случае, если я планирую продолжить путешествие вместе с ними нужно будет что-то придумать.

— Хорошо, а что на счёт подкупа? Ты сказала мои кристаллики очень ценятся у вас, не просветишь в экономическом плане?

— Подкуп сработает, особенно на нижних этажах, проблемы появятся только к центральным и самым развитым этажам, там с этим строго. А что касается экономики… — девушка задумчиво почесала голову краем крыла — Тут у нас есть золото и серебро и медь, а ещё такие кристальные монеты, как у вас и они очень ценные и редкие. Одна такая стоит около тысячи золота! А вы их едите, я даже не знала, что так можно.

— А откуда у вас золото и прочие монетки? Где их тут добывать то?

— Ой… ну, я не знаю, мне такое никто не говорил, а сама я и не интересовалась. Простите. — склонила голову девушка.

Ну что же и правда не важно откуда тут драгметаллы, куда важнее, что я богач. С моими нынешними запасами монет я почти наверняка войду в ряды самых богатых существ этого подземелья. Осталось совсем немного поплутать, и я выберусь, кстати сколько? Прислушался к ощущениям, зонды отлетели уже очень далеко и если прикинуть основной их маршрут, то… думаю можно уже немного продвинуться вперёд.

— Пойдём немного пройдёмся. — сказал я девушке поднимаясь на ноги.

— Куда?

— Скорее всего чуть ближе к выходу отсюда. — пожал я плечами и отправился вперёд.

Ждать своих новых знакомых смысла я не видел, шёл я медленно и догнать меня им труда не составит. Я оказался прав и очень скоро парочка нагнала меня и пристроилась рядышком.

— Дяденька, а как вы знаете куда идти? — внезапно подала голос мелкая девочка, к моему с Кожи немалому удивлению.

Возможно после того, как я её накормил она осмелела, ребёнок всё же, а им свойственна резкая смена мнения о людях или в нашем случае монстрах.

— Монетками! — сказал я и бросил ей одну из своего мешка — Ты же помнишь, как на вас вылетели монетки, вот ими я и ищу выход, они летят впереди и ищут проходы, а потом я уже думаю куда стоит идти.

Малышка с сияющими глазами начала вертеть в руках монетку и как мне показалось, даже забыло о своём вопросе, она в отличии от сестры, до сих пор побаивающейся меня, относилась ко мне спокойно, подарки вон принимает и болтает. Пройдя несколько развилок, я решил сделать остановку, но стоило мне начать садится, как произошло такое долгожданное событие. Один из моих разведчиков вылетел из коридора и сейчас находился в каком-то более крупном помещении.

Вновь вскочив на ноги и быстро сориентировавшись двинулся в нужном направлении, попутно отзывая другие монетки-разведчики. Девушки услышав о причине моей активности буквально завизжали от радости и бросились тискать своего спасителя, даже осторожная Кожи. Было приятно, но пришлось всё же отлепить их от себя и продолжить путь, вскоре на нас вылетели монетки, и я сложил их в сумку.

И вот когда до долгожданного прохода осталась пара поворотов я резко затормозил. Я же голый блин, а там цивилизация какая-никакая так не пойдёт, нужны вещи. Повернулся к остановившимся около меня спутницам и задумчиво на них посмотрел, а если быть точнее на их одежду. Рвань рванью, но хоть что-то.

— Снимай штаны.

— Ч-что?! — отпрянула в сторону Кожи.

— Я говорю, мне нужны твои штаны, потому что я голый. Сделаешь себе юбочку там из верха или ещё что. — вздохнув пояснил я.

Девушка ещё некоторое время по брыкалась, но в итоге я таки получил в своё владение рваные и не особо мне подходящие штаны. Девушка же стыдливо прикрывала свой низ, хоть длинны её одежды и вполне хватало, чтобы закрыть самое важное.

Обретя более культурный вид, мы продолжили свой путь и наконец то, я вышел в широкий коридор с заветным переходом наверх в конце. Стражников вопреки словам девушки тут не было, на что она лишь пожала плечами и сказала, что возможно они оставили свои посты, всё же как уже говорилось на 48-м этаже город для не особо хороших членов монстячего общества. Мы аккуратно стали подниматься по винтовой лестнице, а температура вокруг понемногу снижалась.

Когда же мы достигли выхода на уровень вокруг уже лежал снег, место оказалось действительно морозным. Но выход на этаж встретил нас не только холодом, а ещё и четырьмя парами глаз, вылупившимися на нас. Это были четыре монстра походивших на помесь орка со свиньёй, все четверо в данный момент сидели у костра и рубились в какую-то игру судя по всему на всё что есть, потому что в горках лежали как деньги, так и шмотки. По итогу кто-то был одет больше нужного, кто-то меньше. Даже оружие кто-то просадил, охраннички блин.

— Хрю-нали вы тут делаете?! — хрюкнул самый жирный из четвёрки, ошалело уставившись на нас.

— Это же те двое, которых мы с неделю назад выкинули, хрю! — ткнул другой свинтус мне за спину пальцем. — Хуле, вы вылезли оттуда чешуйчатые дуры, как вы вообще выход нашли?

— Слушай Кожи, а если я их прирежу об этом скоро узнают? Или мы раньше свалим, на верхний уровень? — шепнул я.

Подкупать кого-то вроде них мне не хотелось совершенно, легче просто разделать на фарш, за одно и перекушу наконец мясом, а не надоевшими монетками. И не важно, что они вроде как разумные мне то что?

— Не знаю, должны узнать на смене караула, но, когда она будет я не знаю. Но разбираться они будут долго, хотя на нас как на пришлых в городе могут выйти довольно быстро, однако если делать всё оперативно, то за этот день мы успеем покинуть этот этаж и всё будет в порядке.

— Слышьте вы чё там шепчетесь, хрю! Вы как вообще из лабиринта вышли спрашиваю, вы там сдохнуть должны были! Ну ничего сейчас мы вас девки накажем за это хрю, хрю, а дружка вашего прирежем! — мерзко залыбился первый свин, из его пасти закапала слюна.

Девушки в свою очередь спрятались за мной, Кожи даже мелкую в крыльях спрятала. Ладно теперь я их точно подкупать не хочу, размяв конечности лениво направился к начавшим подниматься стражникам.

— Закрой мелкой глазки, если кровищу не любит, если любит можешь не закрывать. — бросил я через плечо.

Четвёрка свинок уже неслась ко мне с мечами на перевес, похрюкивая и обсуждая, как будут скоро веселиться. Вот только мне тоже хотелось повеселиться, а учитывая, что вокруг меня сейчас холодный этаж с холодным ветром то будет действительно весело, потому что мои способности получили нехилый такой буст. Вообще эти свинки уже давно были мертвы, пока они бежали ко мне я мог множество раз убить их воздушными таранами или просто забежать за спину и оторвать головы, но я хотел расслабиться и покрасоваться перед девушками, так что ждал своих врагов в расслабленной позе.

Через несколько секунд до меня добежал первый страж и наотмашь ударил мечом, если конечно это корявое движение вообще можно назвать ударом, само собой я легко от него увернулся. Благодаря ветру, что кружился вокруг меня почувствовал, как со спины мне наносят ещё один удар, делаю неторопливый шаг вперёд пропуская клинок в паре сантиметров от спины. Удар от третьего противника я аккуратно отклонил в сторону пальчиком и повернулся к четвёртому врагу, его клинок я поймал рукой.

Нехило прифигевший от такого хряк дёрнул оружие обратно, но без успешно.

— Что такое? — насмешливо поднял я бровь — Давай постарайся, уверен у тебя получится.

Мой противник взревел и со всей дури потянул на себя оружие, подивившись такому упорству я разжал руку, позволяя хрюнделю забрать свой меч.

По инерции тот врезался своему же владельцу в лицо оставляя глубокий порез, а монстр завалился от удара на землю и с визгом начал кататься по снегу перекрашивая его в красный.

— Сзади! — донёсся до меня предостерегающий крик Кожи.

Но поздно, три меча уже ударили по мне, к тому же она зря волновалась, я сам позволил меня ударить, было интересно на что вообще способны местные обитатели. Три клинка почти что синхронно ударили мне в спину, но даже кожу не прорезали, по ощущениям даже прутиком меня в детстве в наказание сильнее охаживали.

— Да ладно вам ребята, хватит дурачиться! На нас же смотрят леди, не упадите в грязь, то есть снег лицом. — расхохотался я, оборачиваясь к опешившим людасвинам — Дайте-ка я покажу как надо.

Носком ноги поддел клинок раненого свина и поймал рукой, повертел железякой туда-сюда чтобы привыкнуть, всё же я до этого только руками сражался. Вдоволь наигравшись с мечом я совершил резкий рывок в перёд.

— Ускорение потока!

С громким гулом мой клинок рассёк воздух, раздался громкий звон и свинолюди с ужасом уставились на обрубки их мечей.

— Упс, промазал. — смущённо почесал я голову — Простите что сломал вам оружие, вот возьмите мой меч в качестве извинения.

— Воздушный таран.

Подхваченный мощным потоком ветра, меч за доли секунды преодолел разделяющие нас расстояние и насквозь пробил центрального монстра. Он с воплем, переходящим в хрип отлетел назад, кроме дырки в его груди ему скорее всего сломало рёбра и разорвала внутренности воздушным тараном, так что его агония будет быстрой, хоть и жуткой.

Оставшиеся невредимыми враги с воплями ужаса бросились убегать.

— Ну как вам представление мадам Кожи? — обратился я к стоящей в отдалении девушке.

— Е-если они сбегут и всё расскажут нас ждут проблемы! — нервно сказала она, смотря вслед беглецам.

— Ох, не стоит волноваться, актёры сейчас вернуть. — поспешил я успокоить её.

Развернувшись в сторону убегающих, я сорвался с места, оставив за собой небольшое облачко снега, за несколько секунд догнал свои цели и начал тормозить. Проскользив по снегу десяток метров я развернулся к парочке трусишек повалившейся в сугробы от испуга.

— Дама желает продолжения спектакля, разворачиваемся! — помахал я своим подопечным в нужном направлении.

Но свинтусы продолжали отползать куда-то в сторону. Я нахмурился, непослушные зверушки меня злили.

— Я сказал разворачиваемся. — тихо сказал я, с неприкрытой угрозой в голосе и для закрепления эффекта топнул ногой оставляя на земле приличную вмятину.

Вот теперь свинки послушались и чуть ли не на четвереньках бросились обратно я потопал за ними. Подоспел я как раз вовремя для того, чтобы не дать очухавшемуся свину с разрезанной мордой навредить девушкам.

Подскочил к нависшему над девушками жирдяю и схватил за голову, мои пальцы медленно погрузились в его глазницы, почувствовал, как выдавливались его глазные яблоки, хорошо хоть спиной стоит ко мне, заорав несчастный схватил меня за руки, но куда ему со мной тягаться.

Меня захлестнула ярость.

Да как смеет эта тварь покушаться на слабых девушек, пока я отошёл? Жалкое ничтожество, слабак недостойный жизни. Очень медленно начал раздвигать руки в разные стороны, вскоре раздался тихий хруст, а вопли жирной свиньи стали громче. Резким движением разрываю его черепушку на куски, фонтан крови и ошмётки мозга покрывают всё вокруг и ладно я привыкший, девок правда жалко. Ну да ладно там ещё парочка осталась. Поворачиваюсь к трясущимся от ужаса монстрам и показушно слизываю языком кровь со своего лица, доводя их уровень страха до апогея. Ладно думаю нужно постараться действовать менее кроваво, а то одежду пачкать не хочется, тело ещё ототру, но вот одежду…

Вразвалочку подхожу к даже не пытающимся сбежать свинкам, чуть наклонившись беру одного из них рукой за голову.

— Не надо, молю в… — с громким хрустом его шея ломается.

Тело с вывернутой на бок головой падает в окровавленный снег.

Вот теперь его напарник не выдержал и с визгом вновь бросился бежать, это кстати был тот самый, что обещал наказать моих спутниц, удачно я его напоследок оставил. Поймал его за шкирку и рванул на себя, роняя на землю, поудобнее перехватив трепыхающееся тело к стоящим в сторонке девушкам. Двумя резкими ударами по коленкам я выгибаю его ноги под неправильным углом, лишая возможности сбежать, после чего перехватываю руки и выворачиваю из суставов. Всё это действо сопровождается его дикими воплями, но мне плевать.

Хватаю человекоподобную свинью за волосы и задираю голову вверх.

— Кожи убей его. — спокойным голосом обращаюсь я к стоящей с отчуждённым взглядом девушке.

— Ч-что? — непонимающе спросила она, приходя в себя.

— Убей. Эту. Свинью.

— Не надо госпожа, хрю, у-у меня с-семья, детки маленькие! — завизжал мой пленник.

— Кожи, он хотел трахнуть тебя и твою сестру, как думаешь он думал тогда о своей жене и детях? Убей его. — медленно покачал я головой свина из стороны в сторону.

— Н-но я не могу! Зачем мне это делать?! — заколебалась девушка.

— По смотри на свои руки! Природа дала тебе когти, что бы ты сражалась за свою жизнь и жизнь тех, кто тебе дорог! Чтобы ты охотилась на тварей вроде него! Так давай же вскрой ему глотку, он бы сделал с тобой тоже самое ради просто забавы. Даже жалкая свинья больший хищник чем ты!

Девушка неверяще посмотрела на свои когтистые пальцы, но послушно потянулось рукой к горлу пленника.

— Нееет, прошу вас госпожа!

— Давай Кожи, сделай в своей жалкой жизни хоть один серьёзный поступок, соберись наконец!

Внезапно случилось то, что я вообще никак не мог ожидать. Раги — эта мелкая девчонка, вырвалась из ослабевшей хватки сестры и ловко подскочив к моему пленнику полоснула его по горлу. Её коготки были ещё маленькими, но и их хватило, чтобы вскрыть мягкую, жирную глотку свиньи. Несколько секунд удивлённо смотрел на весёлую мордашку девочки, на которую обильно хлестала кровь, после чего отпустил обмякшее тело, позволяя ему рухнуть в снег.

— Дяденька, сестра смотрите я победила хе-хе-хе! — мелкая маньячка начала прыгать на брюхе, свина с перерезанным горлом.

Вот это она даёт! Я конечно считал её слегка странноватой и больно смелой, но вот такой вот финт… Да это настоящий маньяк психопат в теле маленькой девочки, страшно представить в кого она вырастет! Не дай бог, если в меня, а то зачатки холоднокровного садиста налицо.

Покосился на не менее офигевшую от таково Кожи, блин ей бы с сестры пример брать, хоть чуть-чуть, а то развела тут нюню.

— Раги, что ты творишь?! Слезь с трупа немедленно! — придя в себя, она бросилась ловить сестру, но та с визгом унеслась прочь.

И в каком месте они холод не переносят? Хотя, тут ведь костёр рядом, да и от четырёх свежих трупов тепло какое-никакое. Резким рывком догнал убегающую малявку и поймал за шкирку, после чего передал трепыхающуюся девочку сестре.

— Ладно, не время тебе дурачиться мой “карманный маньяк”, идём. Кожи как далеко расположен город и где он?

— Н-ну я не уверена, но тут вроде бы должна быть дорожка вытоптана. — сказала она начав озираться.

Я тоже огляделся и вскоре нашёл чуть более утоптанный участок снега, куда и направился, девчонки пошли за мной, напоследок оглянулся на несколько разбросанных трупов, после чего послал девушек вперёд к городу, пообещав вскоре догнать, а сам направился к телам свиней.

Было у меня ещё одно дельце, которое я хотел сделать.

Глава 28. Мэры везде одинаковые

Закончив свои маленькие делишки, я поспешил вернуться к своим спутницам успевшим к этому времени уже скрыться вдалеке. Догнал их довольно быстро и пристроился рядышком.

— Фу, господин что это? — скривилась Кожи, взглянув на меня.

— Ну, судя по всему нога. — пожал я плечами, не отрываясь от своей добычи.

Нет, ну а что такого? Нельзя что ли свининки жареной покушать и какая вообще разница, говорящая она или нет?

— Хочешь? — протянул я жареный кусок своей спутнице.

— Нет конечно! За кого вы меня держите? — отпрянула в сторону девушка.

— О, о! Я! Я! Хочу дяденька, дайте мне мяса! — запрыгала возле меня мелкая маньячка, то бишь Раги.

Вот он демон в детском обличии, кровожадный, беспощадный, но очень милый и крылатый, почти ангел правда без перьев и с чешуёй.

Люблю милые вещи и в особенности милых девушек.

Оторвав от жареной ноги небольшой кусочек протянул его малышке, та сразу же его схомячила и попросила добавки. Задумчиво погрыз ногу, но по итогу отдал всю оставшуюся часть ей, деткам надо много кушать. Погладил её по голове и продолжил свой путь играясь со снежинками, летящими по воздуху. Кожи в это время смотрела на нас, а в особенности на свою сестру с таким нескрываемым ужасом, что мне даже смешно стало. Монстр, а боится похлеще людей некоторых, я конечно понимаю собрат монстр и говорящий вроде бы, но по сути то другой вид совсем, да и мудак он при жизни был так-то.

Размышляя о сложной жизни доброго монстра, я плёлся впереди нашего маленького отряда забавы ради водил хороводы снежинок вокруг себя и девчонок, вызывая тем самым восторги маленькой Раги. Однако наше размеренное топанье по снежной дороге прервал глухой звук падения, обернулся к источнику звука и уставился на растянувшуюся на снегу Кожи.

— Ты обо что на гладком снегу умудрилась споткнуться? — недоумённо спросил я — Или ты под скользнулась?

— Нет дяденька, она неверно замёрзла! — подёргала меня за штанину Раги.

— А ты тогда чего не замёрзла мелкая? — с интересом уставился на неё я.

— Ну так мясо горячее было, вот я и грелась, а вообще я, наверное, тоже скоро замёрзну. Вот.

— Ну и чего ты молчишь тогда Кожи? Я бы помог если ты мёрзнешь!

— Я-я н-не чувствую, к-когда з-замерзаю, п-просто в-в как-к-кой-то м-момент застываю. — запинаясь ответила девушку подняв голову из снега.

— Ну блин вот я дебил, забыл совсем про это, ты с холодом не в ладах — хлопнул я себя по лбу — Ладно дотащу тебя так.

Усадил ледяную на ощупь девушку на задницу и пихнул ей в руки свою поклажу, для уверенности засунул ей в рот перемолотый камень энергии, чтобы не скопытилась тут. После чего подхватил её лёгкое тельце на руки и продолжил свой путь, сопротивления она не оказывала, хотя может просто не могла. Но спокойно идти мне не дали, новые подёргивания за штанину, скосил взгляд на надувшую щёки мелюзгу.

— Чего тебе мелочь?

— Тоже на ручки хочу! Тоже замёрзну скоро! Возьми на ручки!

Тяжело вздохнув подставил мелкой спину, позволяя забраться на неё, вот только эта нахалка пошла дальше и уселась мне на шею! Руки мои были заняты, так что пришлось мириться с таким вот поведением.

— Вперёд дяденька, скоро будет город! — весело махнула рукой Раги и постукала по мне ножками, от нетерпения.

— Хватит звать меня дяденькой! — недовольно сказал я — Заставляешь чувствовать себя стариком, у меня вообще-то имя есть. Я — Нотиус.

— Хорошо дядя Нот! Вперёд!

Я только лишь покачал головой и поправил свалившиеся на землю хвост и крылья Кожи, а затем шустро направился дальше. Так как оба медленных якоря были в данный момент подняты на руки я мог перейти на лёгкий бег, главное, чтобы малявка удержалась, а в остальном ладно. Благодаря много кратно выросшей скорости перемещения мы преодолели оставшийся путь за несколько десятков минут. По дороге я даже смог увидеть, чем же тут занимаются жители данного сурового этажа, они судя по всему работают черно рабочими.

Где-то вдалеке явно раздавались удары кирок, а также оттуда к городу плелась целая вереница нагруженных монстров. Вот видимо и ответ откуда монстры берут драгметаллы, хотя может они тут камень для строительства добывают или ещё что. Сам же городок отличался от виденного мной людского поселения на 30-м, в отличии от него тут были стены, причём нехилые, а добротные каменные дуры несколько метров толщеной и это тут на самом дне, где людей даже в глаза не видели. Страшно представить, что за крепости стоят на верхних этажах.

Подойдя к гигантским воротам, я огляделся, никого вокруг не было и открывать нам не спешили.

— Эй, вы там! Открывайте! — прокричала сидящая на моей шее Раги, но ей никто не ответил — Эх, никогда не открывают… что делать будем?

Из-за ворот мне послышался чей-то весёлый хохот.

— Ну может не услышали, постучимся сейчас мы же в конце концов вежливые, — недобро ухмыльнулся я, вливая в ветер вокруг побольше энергии — Воздушный таран.

От удара здоровенные ворота заходили ходуном, а со стен посыпались кучи снега, где-то в глубине форта послышались голоса и началась беготня. О как зашевелились живчики, всего-то постучали маленько и вот какая прибавка к продуктивности работы! Может ещё раз постучать?

— Воздушный та…

— Стой сука, ты чего творишь?! — донеслось до меня откуда-то сверху.

Задрал голову и рассмотрел высунувшего голову хряка в шлеме, блин они тут штатные вояки что ли? Фигли их тут так много, свиней этих.

— Так я того, постучать хотел, думал не услышали в первый раз!

— Это ты, хочешь сказать, так стучишься?!

— Ну могу посильнее постучать, но у вас тогда, наверное, ворота слетят! — весело ответил я стражнику — Открывайте давайте, у меня тут крылатые ящерки замерзают!

Голова хряка исчезла на несколько минут и вот когда я уже был готов реально выбивать ворота растеряв всё терпения мой собеседник вновь появился.

— Тут в общем такое дело… как бы сказать, — замялся свин, нервно поправляя свой шлем — Эти девушки были изгнаны и мы… ну как бы не имеем права их впускать и эм, ну… если вы их оставите то… эээ, ну мы впустим вас вот… — нервно закончил он.

— Жирный, ты там опух?! — удивлённо вскинул я брови — Я вам могу ворота вынести к херам и зайти, когда захочу, открыть прошу из-за доброты своей сердечной, а вы так значит?! Ну всё я ломаю. Воздушный…

— Нет, нет стойте не нужно ломать! Мы сейчас откроем, сейчас, только не ломайте ворота прошу, хрю!

— Вот так бы сразу! — огрызнулся я, глядя на медленно открывающиеся створки ворот.

Прошмыгнув в образовавшуюся щель, я оказался в окружении всяческих монстров, с доминирующей частью людосвинов.

— Слушайте ну это уже даже не смешно, — недовольно вздохнул я, глядя на этот цирк — Вы же понимаете, что я вас одной левой раскидаю, да?

Нервно зашевелившиеся стражники дали мне понять, что вполне понимают своё незавидное положение, но судя по всему приказ выполнить обязаны. Внутри стен всё оказалось так же заснежено и холодно, но уже чуточку поменьше, а также не было ветра, что являлось и плюсом, и минусом одновременно, но ничего особо страшного.

Вскоре с вершины стены спустился тот самый свин, который со мной говорил и протиснувшись между окружившими меня бойцами встал передо мной. Он оказался довольно низеньким, на целую голову меньше меня, но зато накачанный и с алебардой наготове.

— Дорогой… гость, ваш вид нам к сожалению не знаком, как и вы сами — начал говорить со мной начальник стражи — А ещё вы привели с собой двух изгнанниц, поэтому мы вынуждены вас задержать, пройдите с нами иначе…

Вот на этом этапе свин завис видимо задумавшись, а что собственно иначе? Немного стушевавшись он даже алебарду свою опустил и как-то растерянно на меня посмотрел. В итоге я решил заговорить сам

— Короче служивый, вы мне ничего сделать не сможете, смиритесь. Отведите меня лучше к своему начальству, а ещё лучше к правителю города я порешаю все вопросы самостоятельно.

— Н-но я не могу, хрю, это опасно. Мы же не знаем кто вы такие и что за цели преследуете, а ещё вместе с вами изгнан…

— Ещё раз хрюкнешь, что-то про моих спутниц и я вырву твой язык, а потом вырежу всех на своём пути и по итогу всё равно пройду на верхний уровень. Понял? — предостерегающе сказал я.

Поняв свою ошибку свин про моих спутниц ничего не говорил, но и своих позиций в моём отношении не сдавал.

— Послушайте, эм… дорогой гость. Мы не можем отвести вас к главе города, мы же не знаем ваших целей, хрю. — заладил он по новой.

— Ну так я его всё равно найду рано или поздно, только к этому моменту вас уже от стены отскребать нужно будет, так что пожалей своих ребят и не брыкайся. — отмахнулся я от его доводов.

Еще немного пободавшись со мной, несчастный стражник сдался, и мы вместе сопровождаемые конвоем направились в город. Честно сказать, после виденных мной стен малюсенькие многоместные бараки, построенные на скорую руку, не впечатляли. Стены дырявые, окна сделаны в виде мелких дырок, про обогрев внутри никто и не думал, чего для отбросов стараться? Наша процессия привлекала внимание редких жителей, не занятых работой, но долго никто ртом не зевал и быстро расходились по своим делам.

Немного побродив по узким заснеженным улочкам, мы вышли к кварталу побогаче, тут между бараками иногда встречались и одиночные домики, а пройдя ещё немного я смог увидеть дом того самого главы города. Шикарные трёхэтажные хоромы довольно сильно выбивались из общей картины бедности и минимализма, даже окна застеклённые, а у входа факела горят, растапливая снег. Жирует тут правитель, ох жирует и как ещё народ не взбунтовался с их то не лучшей репутацией? Хотя выплывшая нам на встречу небольшая группка солдат в полной броне и алебардами на перевес немного прояснила ситуацию, протесты на узких улочках разогнать такими штуками самое то.

Узнав о цели нашего визита и ситуации в целом, сторожилы жилища посовещались, но в итоге приняли меня от моего прежнего конвоя, после чего отпустили, сильно обрадовавшегося этому капитана стражи, что умчался обратно на свой пост, избавившись от неприятной ему работёнки и моей личности, в частности.

Мои новые немногословные сопровождающие провели меня внутрь дома к моему удивлению тут оказалось довольно тепло, сам интерьер здания был хоть и богатым, но не очень разнообразным. Голые стены, да несколько магических обогревателей, ещё ковры на полу, никаких тебе украшений и прочего, в прочем это ведь прихожая по сути, да жильё прислуги чего тут украшать, наверняка все деньги на отделку верхних этажей ушли.

Я аккуратно снял с себя всё же замёрзшую Раги и усадил поближе к обогревателям, рядышком усадил и её сестру, обе девушки в данный момент прибывали в каком-то подобии анабиоза. Глава моих сопровождающих свалил докладываться и вояки тут же стали вести себя более расслабленно, а также выражать активное недовольство моими спутницами, но я старался пропускать это мимо ушей, ссориться с главой города не хотел, а то вдруг он обо мне информацию наверх отправит, потом проблем не оберёшься. Однако после того, как самый наглый, под общий смех, попытался придавить ногой хвост Кожи, я не выдержал.

Выхваченная у ближайшего стража алебарда замерла в нескольких миллиметрах от шеи через чур наглого монстра, в то время как его напарники даже не успели понять, что случилось. Но цели я своей добился, нога в стальном доспехе замерла в опасной близости от зелёного хвостика греющейся девушки.

— И так… — медленно начал я с нескрываемой угрозой в голосе — Теперь ты медленно убираешь свою ногу подальше от девушки, после чего вы дружно ведёте меня к своему босу и меня вообще не волнует, что вам дали приказ держать меня здесь, ждать мне надоело, а ваш капитан не особо и торопится, поэтому вы либо сами меня отведёте к начальству горда, либо я пройду по вашим трупам, вопросы?

— Тварь, да как ты смеешь, так говорить со мной?! Тебя и этих сук порвут на куски! — злобно взревел этот придурок, опуская ногу на хвост девушки.

Раненая конечность даже не дёрнулась, а сидящая в данный момент в полной прострации Кожи никаких эмоций не выявила, но я был уверен, что это больно, поэтому в следующую секунду голова борзого латника была отделена от тела. Его напарники начали хвататься за оружие, но у них была одна большая проблема — длинные алебарды очень плохой выбор для драки в тесном помещении, а вот я в отличии от них от стен был далеко, поэтому припав на одно колено просто на просто крутанул своё оружие над головой.

— Ускорение потока.

Алебарда, ускоряемая мощным давлением воздуха с гулом и лязгом метала описала оборот над моей головой, оставляя на окружающих меня противниках глубокие раны и выводя их из строя. Поднялся на ноги и отбросил в сторону бесполезное оружие в тесноте легче руками чем этой шпалой, подхватив своих спутниц я отправился наверх по лестнице, переступая валяющиеся вокруг стонущие тела. На шум битвы выбежали новые стражники в купе с тем самым командиром покойного ныне отряда, увидев состояние своих товарищей монстры бросились на меня, но пара слабеньких воздушных таранов избавила меня от этой мелочёвки, и я продолжил путь наверх.

Как я и предполагал второй этаж оказался намного богаче оформлен, появились красивые портреты каких-то разодетых монстров, стало ещё теплее, а также кое-где на мебели виднелись следы позолоты, пол же украшали огромные ковры. Как я понял этот этаж оказался жильём для гостей главы города, нижний же отводился слугам и прочей челяди, там же располагались кухни.

То и дело около меня шмыгали слуги, правда видя мою измазанную в крови одежду и моих крылатых подруг, старались обойти по широкой дуге и свалить побыстрее, всё же нужно будет потом спросить, чего же такого натворили мои спутницы, что их тут все знают и не любят. Побродив по коридорам этого этажа в поисках лестницы, я пару раз столкнулся с отрядами стражи, а на шум драки из своих комнат показывались разные персоны, которых я не особо аккуратно отодвигал со своего пути, а одному особо богато одетому хряку даже дверью врезал. По случайности, само собой. Впрочем, меня угрозы и крики богачей никак не волновали, а спустя определённое время я все же нашёл нужную мне лестницу и отбившись напоследок от очередной кучки стражи я двинулся выше.

Третий этаж из себя представлял обычный широкий коридор с четырьмя дверями по бокам и одной богато отделанной в конце, определить назначение комнат особого труда мне не составило. От одной из них шёл запах еды, следовательно, элитная кухня, две комнаты скорее всего спальни это я определил, запустив в них ветерок и исследовав внутреннее убранство, за последней из четырёх дверей спрятался отряд стражи.

Именно её я и вынес воздушным тараном, тем самым изрядно покалечив сидящих за ней монстриков, подойдя к двери в кабинет мэра я вежливо постучал и открыл дверь. Что я дикарь что ли? В дверь стучаться уж умел, к тому же против мэра, я пока ничего не имел, хотя и подозревал его в некоторых не очень хороших делах.

Заглянув в комнату, я осмотрел на удивление скромный и недорогой интерьер, что после сверх богатой обстановки встреченной мной ранее, вызывало не меньший диссонанс чем шикарный особняк в окружении развалин. Из мебели тут был стол и два стула, вот собственно и всё, даже украшений не было, за самим столом сидел сухонький старичок с лысой покрытой чешуёй головой, по характерным признакам я сразу отнёс его к родственному к моим спутницам виду, тоже ящер, но без крыльев и более чешуйчатый, да морда вытянутая. Назовём его — ящеролюд обыкновенный.

— Здрасьте, — обратился я к старичку — Я так понимаю мэр?

— Здравс-с-с-твуйте, — поприветствовал меня хриплым голосом старик — Правильно понимаете, а вы я так думаю-с-с-с причина недавнего шума в доме, верно-с-с-с?

— Хм, ну что же, как бы не хотелось это признавать, но да это я, — кивнул я ему, заходя в комнату и занося за собой девушек — Вы уж простите за это, но стража у вас больно наглая и невоспитанная вот и не сдержался.

Ящер на несколько секунд задержал взгляд на Кожи и Раги, после чего вновь переключил своё внимание на меня.

— Эх, будь то моя стража, проблем бы не было, но не будем о грустном. Зачем вы хотели видеть меня, а также осознаёте ли последствия своих действий?

— Да я вот хотел обсудить… — начал было я говорить, но внезапно взвывшая интуиция оборвала мою речь.

Только благодаря этому я успел остановить внезапно распахнувшуюся дверь, иначе бы одна из девчонок получила бы ей по лицу, что было совсем не желательно. Продолжая крепко сжимать дверь перевёл взгляд на стоящего в дверях монстра. Это был очередной людосвин и почему-то он казался мне знакомым, напрягши память я смог вспомнить кто же это такой, это был тот самый разодетый свин которому я вмазал дверью, то что стоящий передо мной сейчас монстр прикрывал свой нос, было окончательным подтверждением того что я не ошибся. Тогда я ему особо внимания не уделил, но сейчас вполне рассмотрел его жирную даже по меркам его вида фигуру, на его круглой башке находились мелкие глазки и громадный рот, толстая шея переходила в три, а то и четыре подбородка.

— Сшар, старый ты змей, каково человека тут происходит?! — взревела это гора жира, борясь с отдышкой — Почему в моём доме разгуливает какая-то безманерная тварь?!

— Хм, а я думал это ваш дом, вы разве не мэр? — удивлённо обратился я к старику за столом, игнорируя при этом буйного свинтуса.

— Ну формально я мэр и формально дом тоже мой — вздохнул мой собеседник, вставая из-за стола — Был когда-то…

Тихо добавил ящер, но я услышал.

— А на деле…?

— А на деле это мой дом, и я тут главный! — вновь заорал свин мне в ухо — Это ведь ты тот смерд, что посмел ударить меня! Ты хоть представляешь, что я с тобой сделаю, урод?!

Я смерил эту тушу презрительным взглядом и взглянул в след удаляющемуся по коридору ящеру “мэру” хвост у него кстати был обрублен у самого основания.

— Значит настоящий мэр это вы я прав? — обратился я к оставшемуся в комнате монстру.

— Да, это я! А теперь быстро говори, кто такой и почему позволяешь себя такое поведение! — тяжело дыша выпалил свин падая в жалобно заскрипевшее кресло.

Я в свою очередь, под полным ярости, взглядом свина, занял свободный стул и закинул ноги на стол, после чего лениво ответил.

— Не, в падлу мне тебе, что-то объяснять, так что слушай вкратце. Мне нужно на верхний уровень и поэтому ты выдашь мне разрешение на проход, а также этим прекрасным дама, — махнул я рукой в сторону оттаивающих девушек — Кроме того мне нужна нормальная одежда моим спутницам аналогично, мерки можешь поручить снять, когда угодно.

Закончив говорить, я выжидающе посмотрел на опешившего от такой наглости мэра, что беззвучно хлопал ртом и шумно дышал. Наконец придя в себя, мэр взревел от ярости глядя на меня.

— Да как ты смеешь так говорить со мной шавка — от обрушившегося на стол удара тот захрустел — Неужто ты решил понаглеть перед смертью?! Так не надейся же, что твоя смерть будет быстрой! Притащил в МОЙ дом этих чешуйчатых шкур, нарушаешь МОИ порядки, смеешь говорить СО МНОЙ без дозволения!!!

— Затки пасть пока я не потерял терпения, — оборвал его визги я — Знаю я таких как ты и знаю как с вами общаться так, что делай, что сказано, пока я не передумал дарить тебе подачки.

С этими словами я достал из сумки одну из своих монет и отправил её свину в лапы, та про скользила по столу и остановилась прямо перед мэром.

— Что за чушь ты шваль не… ооо! — оборвался на полу слове тот глядя на поблёскивающую в свете светильников монетку — Вы смогли меня заинтересовать.

Ну конечно смог! Мэры везде одинаковые.

На лице свина расплылась блаженная улыбка, а прозрачная монетка исчезла в глубинах его одежды.

— Что же я думаю ваши требования вполне приемлемы очень рад, что вы обратились ко мне.

— А как же куча трупов в вашем доме?

— Трупы? А не беспокойтесь мистер, в последнее время в стражу всякий сброд лезет вот они друг друга и прирезали, надеюсь вас не сильно стеснит данный эпизод. — добродушно ответил он мне.

Вот это умение переобуваться.

— А как же ваш разбитый нос? — усмехнулся я.

— Да слуги что-то совсем вперёд не смотрят, носятся не глядя, но не волнуйтесь виновных уже наказали. Можете остаться у меня на ночь, время то уже позднее, как раз пришлю снять с вас мерки сделаю вам броню из лучших материалов, что у меня имеются. А также вам доставят еду, возможно есть какие-то пожелания? Специфические блюда? Тип брони? Возможно вам требуется подруга на ночь? — заискивающе заговорил этот жирдяй.

— Побольше мяса, броню максимально лёгкую, можно даже тканевую с металлическими вставками, но не увлекайтесь защитой, в подругах на ночь не нуждаюсь. С моих спутниц тоже снимите мерки, как видите наша одежда прохудилась, им можете что-нибудь кожаное сделать.

— Ах да, ваши много уважаемые спутницы — скосил свин взгляд на девушек, на его лице быстро промелькнули неясные мне эмоции, но вскоре улыбчивая маска вернулась — Не волнуйтесь, их размеры нам уже известны, сделаем в лучшем виде. А пока можете остановиться в любой из двух комнат на этом этаже, что-то понадобится сразу просите старого ящера, что сидит тут обычно, он обо всём позаботится.

Закончив свою речь, мэр подскочил со стула и с удивительной быстротой переместился к двери, галантно приоткрыв её передо мной, я уже привычно подхватил своих спутниц и отправился в одну из предложенных мне спален, поведение мэра меня не удивило, очень легко понять насколько же он любит деньги, так что увидев кристальную монету он вполне ожидаемо потерял голову.

Комната, что я выбрал оказалась достойна дома, в котором находилась, мебель дорогущая и позолоченная, причудливые светильники под потолком, тут располагался приличный по размерам гардероб, бывшей правда для меня бесполезным, имелась довольно большая ванна с небольшой купальней, ну и самым крутым предметом была, пожалуй, кровать. Нет, КРОВАТИЩА, здоровенная кровать с паланкином на которой легко можно было разместить около шести человек, ложась на неё моментально проваливался в мягкие объятья перин или того что тут используют место них.

Усадил своих подмороженных подруг на кровать и направился в ванну, немного волновался за них, всё же долго они что-то не оттаивают, хотя может мне просто кажется я ведь в этом не спец. Быстренько искупавшись я вернулся в главную часть помещения, куда почти одновременно со мной пожаловала целая орава слуг, что принялась измерять каждый миллиметр моего тела, справились со своей работой они довольно шустро и свалили восвояси. Но одному мне побыть снова не дали, в этот раз притащили огромные подносы с мясом, все возможного вида и способа приготовления, и вином, а в качестве гарнира шла бадья с вязким пюре зеленоватого цвета, её я решил не пробовать.

По-быстрому перекусив и запив всё довольно вкусным вином, я отправился на кровать, предварительно проверив ящерок. На ощупь они вроде как стали потеплее, да и активность появилась, хвосты изредка подрагивали, хороший признак. Не удержался и вновь начал поглаживать крылья Кожи, нет ну а что? Наверняка их хозяйка сейчас не против, а мне приятно.

Так вот я и сидел на кровати наглаживая тонкие крылышки и думая о всякой ерунде, но внезапно тело пробило резкой болью и парализовало, из-за чего я начал заваливаться на кровать, а мир перед глазами смазался разноцветным маревом. Первым в голову пришло предательство свина мэра, что подмешал яд в вино, но развить мысль я не успел, потому что вместе с новой вспышкой боли я отрубился.

Интерлюдия I

В бесконечной чёрной мгле, что своей пустотой пугала и зачаровывала одновременно, тускло горели крохотные огоньки далёких звёзд и галактик. Размеренно плыли планеты и астероиды, стремительно проносились кометы.

Прекрасная картина, которую простой человек может созерцать вечно. Но бывалым космическим волкам было чьхать на красоты космоса, у них были дела поважнее, потому что прямо сейчас три корабля шестого поколения сцепились в жестоком бою, озаряя черноту вспышками силовых полей, плазменных выстрелов и взрывов ракет, да истребителей.

“Кальпа Два” — дредноут последнего поколения способный навести ужас даже на самых безумных их пиратов, что сдавали целые станции лишь услышав, что тот выдвинулся в их сектор. Но сейчас и этот монстр был вынужден отступать под давлением двух линкоров, созданных по эксклюзивным и самым лучшим из возможных черчежей и схем. “Сцилла” и “Харибда” два монстра, общей стоимостью в сотни миллиардов кредитов, были созданы с единственной целью — уничтожить легендарного стража галактической федерации.

Однако это нисколько не смущало Скальпо Бланко — капитана “Кальпа Два” он и его малышка прошли через многие передряги, добирались через пол галактики со сломанным варп движком или громили пиратские армады на одних лишь допотопных пушках с цельными снарядами. Вот и сейчас его не покидала уверенность в успехе, безусловно враг силён, но и его команда не салаги, щиты Харибды уже заметно просели и в скором времени грозились лопнуть, словно мыльный пузырь открывая гладкий корпус для массированного обстрела торпедами. Щиты же Кальпы просели едва ли на треть, а когда ядро выйдет на форсаж барьер станет практически неуничтожим.

Огорчали лишь потери среди истребителей, маленькие кораблики хоть и были юркими, но сверх дорогие системы, наведения и обороны линкоров стоили своих денег и то тут, то там черноту разрывали короткие вспышки.

— Стоит, наверное, отозвать их — задумчиво протянул Бланко, почёсывая недельную щетину — Эй Кольти, что там у нас по заряду варп-движка? Если меньше семидесяти пяти процентов я лично всех ответственных в этот же движок и скину!

— Сейчас заряд составляет семьдесят четыре процента, — поспешно ответила рыжая девушка не большого роста, подстриженная под каре, её строгий тёмный комбинезон выгодно подчёркивал красивые изгибы — Но прошу заметить, что вас предупредили, что при перераспределении основных мощностей на щиты скорость заряда упадёт, так что…

Капитан открыл рот чтобы что-то ответить, но в этот момент в его тёмных глазах промелькнули зелёные блики и тот застыл, так ничего и не сказав. Кольти лишь удивлённо взглянула на своего обычно громкого и нетерпящего подобных реплик командира, но ничего не сказала, вернувшись к голографическим экранам.

Тем временем на губах Бланко появилась загадочная улыбка.

— Кольти, а как ты думаешь кто победит команда пиратов или команда с нашего корабля? — нетипичным ему ласковым, как будто вязким голосом начал он.

— Не пойму сути вопроса капитан! — не отрываясь от работы ответила девушка — Просел третий сектор щитов, перераспределить заряды, дать ответный эми заряд! Так о чём вы там кэп?

— Я имею в виду, что если командный состав нашего дредноута и их линкоров вдруг исчезнет, смогут ли простые вояки и пираты взять управление на себя? И если да то, кто выйдет победителем из этой схватки?

— Эмм, не сочтите за оскорбление капитан, но… вы какой-то странный сегодня. Мне кажется вам действительно пора слезать с тех стимуляторов, они дурно на вас влияют — взволнованным тоном произнесла блондинка в белом халате поправляя странное устройство отдалённо похожее на очки, её стальная рука с множеством игл звякнула, выпуская нужный инструмент — Если позволите я возьму пару анализов.

— Ох не стоит милочка, сейчас это не к чему…

- “Эй проснись…” — капитан завис на несколько секунд, но вскоре пришёл в норму.

— Лучше ответьте на мой вопрос!

— Капитан зачем о таком думать? — вмешалась в разговор фигура в боевом костюме, что стояла по правую руку от Бланко — Мы ведь все здесь, так с чего бы нам исчезнуть? Хотя, если всё же подумать думаю пираты проиграют, грызня за власть начнётся, а у нас хотя бы иерархия строгая быстро среди мелюзги замену найдут — махнул некто манипулятором на несколько десятков людей чином поменьше, что сидели за голографическими мониторами — Не полезут же простые механики или вояки за управление ха-ха.

— Вот девочки! Учитесь отвечать на вопросы правильно! — довольно хохотнул капитан и повернулся к двухметровой броне — Покажи-ка своё лицо, хочу посмотреть в твои умные глаза!

— Вы хотели сказать окуляры?! — хихикнули из брони и та медленно раскрылась, выпустив облачко белёсого пара и явив взору изуродованное шрамами лицо с несколькими парами механических глаз.

— О да! Это я и хотел сказать ха-ха-ха!

С коротким писком плазменный сгусток влетел в лицо девушки, превращая его в оплавленное марево из металла и слипшейся плоти. За спиной капитана послышались крики и звуки упавших кресел, некоторые выхватывали оружие, но открыть огонь пока не осмеливались.

— К-капитан, что это значит?! — нервно спросила блондинка, выдвигая из своей руки длинные лезвия.

— Это…

- “Проснись идиот, живо…”

Бланко недовольно потряс головой, после чего раздражённо цыкнул и отбросил бластер в сторону.

— Я сдаюсь!

Девушка врач и рыжая навигаторша почти синхронно вдохнули и воскликнули.

— Капитан как вы могли пред…

В рубке корабля засверкали вспышки выстрелов и изрешечённые дымящиеся трупы упали на пол, воздух наполнился запахом горелой плоти.

Капитан корабля рассмеялся безумным смехом, а за его спиной один за другим высокопоставленные командиры федерации с горящими зелёным огнём глазами кончали с собой выстрелом в голову.

— Ну что же вот теперь, когда никого из умелых не осталось можно и пов…

От чудовищной затрещины зеленоволосую девушку опрокинуло на пол и снесло на несколько метров в сторону.

Капитан Бланко тем временем медленно приходил в себя в окружении трупов своих коллег и подчинённых, а в скором времени ему предстоит самая сложная схватка в истории галактики, ну и последующий трибунал с расследованием, впрочем… это уже совсем другая история.

— Идиот! — прорычал коротко стриженный парень лет восемнадцати с чёрными глазами и волосами, довольно средним лицом, но невероятно брутальным и красивым голосом с рычащими нотками — Какого хера ты здесь развлекаешься промывкой мозгов в какой-то космической войнушке, пока у нас ЧП?! Номер один недавно умер, что теперь делать будем?!

— Ай, ай, ай больно, больно. — простонала девушка садясь на колени и вытирая проступившие слезинки — Зачем драться то? Я почти закончила! И вообще я просила называть меня в женском роде! А на счёт ЧП ничего не знаю, объясни нормально и вообще…. вообще… сам ты идиот вообще понял!

— Да пошёл ты! — взревел парень, бросаясь на зеленоволосую девушку — То бабой звать, то мужиком, то хер знает чем! Определись уже и вообще хочешь зваться бабой нарасти сиськи!

— Фи, грубиян! — фыркнула девушка.

В центре её живота возникла крошечная черная, которая подобно чёрной дыре всосала в себя хрупкое тело девушки, спасая его от хватки разъярённого парня. В следующую секунду черная точка, выплюнула девушку наружу, но в этот раз под самым потолком комнаты, где она и зависла вниз головой.

— А ну спускайся сука! Меняж прибьют, если всё пойдёт по пизде и я провалю задание! Быстро помоги мне!

Сказав это, он раздражённо пнул край геймерского кресла опрокинув его на стоящий около системный блок.

— Эй, эй! Полегче с техникой Серу, что она тебе сделала то? — возмутилась девушка, обиженно гладя при этом свою плоскую грудь.

— Тогда слезь, иначе разнесу тут всё! — погрозил кулаком парень, а от его тела начала медленно расползаться тёмная аура.

Девушка нахмурилась и перевернувшись в воздухе боком, подлетела чуть ближе.

— Во-первых милый мой не смей мне угрожать, — тихим ставшим практически не различимым голосом начала она — Во-вторых я тебе ничего не должна, помогаю лишь ради интереса и ты должен на меня молиться, а не условия ставить, в-третьих… — глаза девушки полыхнули зелёным огнём, глаза её оппонента мигнули уже знакомыми зеленоватыми отсветами — Что случилось быстро и по делу, пока я не отправила “великого” Серуса вон из моей комнаты, кстати ты должен мне комп, я его из техногенного мира сюда пёрла вообще-то.

— Нц, ладно понял — примиряюще сказал парень, убирая тёмные жгуты энергии — В общем, помнишь наш план с четырьмя дарами?

Девушка подлетела ближе и зависнув рядом с парнем вверх тормашками, кивнула.

— Ну так вот, буквально пару минут назад, кто-то порешал кандидата номер один. Что делать с даром и кто его убил я не знаю, а так как по сути эти дары всё твои игрушки сразу примчал сюда. Прости, если сильно нагрубил нервы в последнее время ни к чёрту.

— Какому из чертей? Если к суккубам то…

— Да ты понял, поняла, поня… тьфу блять, короче чё делать?!

— Да фиг его знает — пожала плечами девушка, а учитывая её положение в пространстве вышло весьма комично — Ладно дар, пристроим кому-нибудь ещё, куда интереснее — её глаза полыхнули зелёным — Кто убил моего номера один?

— Ладно пупсик я поняла суть проблемы, так что действую с этапа номер два, запускай следующий по счёту дар, а я подумаю, что можно сделать. — сказали девушка и ловко приблизившись чмокнула парня в лоб, после чего закружилась в воздухе волчком и с хохотом взмыла ввысь.

Пока парень матерился и тёр свой осквернённый “мужиком” лоб, её вновь всосала чёрная точка и неожиданный визитёр странной девицы остался один в заваленной различными дисками, консолями и пачками от чипсов комнате. Окончательно стерев со лба следы помады, он торопливо направился к выходу, переступая разбросанные вокруг вещи и нижнее бельё, однажды он всё же наступил на розовые трусики с рисунками медведей и зарычав попробовал пнуть их в сторону.

Но к его неимоверному удивлению розовая ткань намертво прилипла к новым чёрным кроссовкам, попытки отодрать злосчастные трусики успехом не увенчались, а когда из коридора донёсся весёлый девичий смех нервы парня окончательно сдали, глаз истерически задёргался, подбородок задрожал и тот окутавшись облаком тьмы он вылетел из комнаты, прямо сквозь дверь и стену в которой она находилась.

По ярко освещённому коридору прокатился яростный рёв, а вмести с ним куски каменной кладки и разбитая в щепки дверь.

— Кираааааааааааааааа!!!!!!!!!!!

Интерлюдия II

Тяжело дыша Агнес упёрлась спиной в стену и глубже натянула сползший от бега капюшон. Да уж в жизни она много чем занималась, но прятаться по грязным вонючим подворотням ей ещё не доводилось. Впрочем, она не жалела о сделанном выборе, лучше уж так, чем продолжать таскаться с уродами вроде Горо.

В ней долго копилось недовольство и злость, а случай с тем парнем пару месяцев назад стал переломным моментом. Именно когда она оставила Владимира в подземелье, она решилась. Больше ждать и тянуть смысла и сил не было и как бы ей не было жаль его, но сделанного не воротишь, а вот доспех покойного сослужил ей хорошую службу, правда не сразу. Сдать такую ценность первому попавшемуся, значит продать её по цене ржавых мечей и это понимал и Горо.

Посему он довольно долго искал того, кто смог бы оценить эту вещичку по достоинству и в итоге нашёл покупателя в “Церкви семи”. Что такое Церковь семи? Сложно сказать однозначно, с одной стороны место где каждый страждущий может получить помощь, стать служителем одного из богов пантеона, найти свою судьбу или покаяться в грехах, а вот с другой… видимой только тем, кто знает, что искать. Это рассадник психов, маньяков и фанатиков, готовых пытать сирот при малейшем подозрении, что те замешаны в ими же и придуманной “ереси”, больные на всю голову поклонники богов, что не признают никого кроме людей.

Эльфы, гномы, дворфы, зверолюди. Абсолютно любой, кто не подходит под их “заветы” будут жестоко убиты, найдены в самых укромных уголках этого мира. Невиновных превратят в жестоких преступников, праведников выставят демонологами с прогнившей душой, целителей некромантами.

Само собой, все их выходки заминаются и тщательно скрываются, чтобы не портить репутацию церкви, но с приходом нового патриарха и матриарха, многое поменялось. Эти двое в узких кругах уже прослыли худшим кошмаром, что являлся миру, действовать церковь стала ещё активнее и более открыто. А им никто и не перечит, церковь страшная сила, легче подчиниться и закрыть глаза на пару исчезнувших с карт деревень, чем навлечь на себя гнев богов и их служителей.

Собственно, патриарх и стал тем самым кому Горо решил сбагрить броню. Решение было хорошим, патриарх оказался молодым и вежливым парнем с добрым взглядом, вот только Агнес с большей уверенностью отдалась бы голышом в самую жестокую банду, чем решилась остаться с ним наедине, тоже касалось и матриарха. За маской весёлой, добродушной златовласки, скрывался монстр, что по некоторым слухам вырезает селения вместе с детьми и стариками по сущим пустякам.

К неимоверной радости девушки, всё прошло гладко доспехи были успешно обменяны на одно желание для каждого члена их отряда. Горо, как и ожидалось запросил какую-то несуразно огромную сумму золота, что к огромному удивлению Агнес было исполнено, тогда-то у неё и созрел план побега. Всё что требовалось это попросить о том, чтобы в один определённый день, ей помогли тайно убраться из города, вот и всё. План был хорош, но потом всё пошло на перекос, как выяснилось позже Корик и Горик тайком попросили об обучении в личной боевой академии церкви, что само собой развалило группу, Горо был в ярости ведь уже строил планы и братья мечники были их важной частью. Но сделать ничего не мог.

Несколько дней после их отбытия лучник бесновался, что не может отправиться на задание или охоту за новой добычей, но потом плюнул и решил наслаждаться своим богатством, а попутно запер несчастную девушку в самой настоящей золотой клетке. С той суммой, что он получил от церкви сделать это было легко, он заваливал Агнес подарками, удовлетворял любые её прихоти и вообще делал всё что угодно ради неё, вот только счастья ей это не добавляло, как и удовольствия, когда за всю эту роскошь приходилось платить и к сожалению, не деньгами.

Но она терпела, ей всего-то нужно было выпросить у своего “благодетеля” кристалл связи. Обошлось это на удивление дёшево всего-то в пару утренних минетиков, несколько жалобных взглядов и день боли в пятой точке, зато теперь у неё имелся способ связаться с агентами церкви, контакты которых она читала, как мантру каждый день. Дальше всё было просто, один звонок, одно имя и тайный код подтверждающий, что она это она, затем дождаться часа икс и вот к ней пожаловал епископ из церкви, выбив дверь передал свиток телепорта и пожелав удачи исчез. Конечно Горо быстро узнает, что клетку его “птички” разнёс какой-то монах, но против церкви он никто.

Теперь всё зависело только от самой Агнес и было бы удивительно, если бы всё пошло по плану, это ведь Агнес, когда у неё вообще хоть что-то шло хорошо?

— Правильно никогда! Сукины дети, чтоб вы подавились этими деньгами! — выругалась девушка, выглядывая из-за угла.

Сбежать из клетки лишь пол дела, самым сложным было в неё не вернуться, само собой деньги у неё были, да и продать было что, вот только спокойно залечь на дно ей не дали. Что её сто-двести золотых за крышу, когда Горо готов отвалить десять тысяч за то, что его собственность вернули. Конечно на Агнес началась самая настоящая охота, все отбросы общества пришли в движение: бандиты, грабители, воры, наёмные убийцы, но даже не это самое страшное, самое страшное это нищие.

Опасны они тем, что буквально повсюду. Люди их не замечают, пинают, гонят прочь, насмехаются, а они молча сидят и наблюдают, слушают и запоминают, как говориться: “если надо кого-то убить человек идёт к убийце, если человек хочет узнать кто убийца, кто заказчик, он спросит у нищего“. Эти мелкие крысы повсюду, почти всеведущие они за гроши расскажут, хоть про любовницу короля, хоть про сделки на чёрном рынке. Для них тайн нет.

Поэтому долго Агнес прятаться не удалось и вскоре попытки скрыться превратились в непрерывную погоню.

Мимо укрытия, за которым затаив дыхания сжалась закутанная в плащ фигура, пронеслись несколько людей, а один из преследователей остановился и окинув неприметный закуток задумчивым взглядом направился к нему. В этот момент Агнес с бешено колотящимся от ужаса сердцем вжималась в грязные доски стены, а тяжёлые шаги и чавканье грязи тем временем приближались.

Спасло её то, что она ещё недавно проклинала. Прикорнувший в грязи бездомный в лохмотьях, от которого ощутимо попахивало смесью из дешёвого бухла, дерьма и мочи. Схватив тяжёлое вонючее тело девушка резким рывком подняла его на ноги и поборов всё отвращение впилась в покрытые волдырями губы, что-то невнятно бубнящего мужика. Успела она в самую последнюю секунду и заглянувший в переулок бугай увидел лишь двух бездомных, измазанных в помоях, что решили продолжить свой жалкий род в каком-то зассаном углу.

— Фу, ну и мерзость! Лучшеб вы вообще не размножались, отбросы грёбаные. — скривился он и подавив рвотный позыв, поспешил вернуться к своим напарникам, что убежали дальше.

Агнес же сдержать рвоту не смогла и выплеснула наружу, остатки своей последней трапезы. После чего от всей души пнула начавшего приходить в себя бездомного в живот, тот лишь охнул и прикрыв голову руками, свернулся калачиком. Отвесив бедолаге ещё несколько пинков, девушка сплюнула на него и вытирая губы, поспешила убраться подальше от этого места.

Не смотря на всю осторожность ей пришлось ещё несколько раз поваляться в помоях, притворяясь бездомной, пару раз она присоединялась к кучке дешёвых шлюх, что стремились её прогнать, но брошенный золотой заставлял тех заткнуться. Агнес многому научилась за последние недели, подавила в себе брезгливость, гордость, чтобы больше соответствовать на бродяжку, да и внешне она уже мало чем отличалась от жителей трущоб.

Бывшие когда-то прекрасными волосы, цвета сочного персика, превратились в уродливую и слипшуюся массу, лицо потускнело, стало совсем чужим, фигура сгорбилась, девушка стала дёрганной, часто оглядывалась, руки вечно мяли и дёргали грязные лохмотья, что заменили красивые платья. Возможно только это и спасало её от того чтобы быть схваченной, но из города всё равно нужно было уходить как-можно быстрее.

Спустя несколько мучительных часов перебежек и испуганных взглядов по сторонам Агнес добралась до городских ворот, но теперь перед ней предстала новая, куда более страшная и сложная проблема.

Бандиты были не настолько тупы, чтобы свято верить в то, что Агнес будет поймана и незамеченной никак не останется, они предусмотрели вариант, в котором она сможет пробраться к воротам и поэтому выставили охрану в виде тройки мутных мужиков в капюшонах, что стояли в тёмном углу и угрюмыми взглядами провожали покидающих город людей. Как только девушка покинет заветный переулок, её сразу заметят и с немалой вероятностью узнают, ну а убежать от троих мужчин у хрупкой целительницы шансов было не много.

В лесу ещё были некоторые надежды на спасение, как-никак хрупкой девушке легче пройти сквозь кусты, деревья, чем кучному бандиту с мечом на перевес. Вот только до леса надо добраться и вопрос “как это сделать?” не покидал мозг, запачканной в грязи девушки. Внимательно оглядевшись она пробралась чуть ближе к главной улице и затаилась, выжидая подходящего момента.

Ждать пришлось долго, почти до самой темноты, но вот наконец-то появилось то чего Агнес ждала. Под тихий цокот и скрип из-за поворота появилась неказистая, но всё же крытая повозка, которую тащила еле живая лошадь, больше напоминающая плод творения некроманта недоучки, нежели живое существо. Дождавшись пока повозка подъедет ближе, девушка ещё раз огляделась и убедившись, что тройка бандитов отвлеклись на какую-то грязную и худую девушку, Агнес юркнула в проезжающий мимо билет к свободе.

Всё вышло в наилучшем виде, хоть старые и местами подгнившие доски заскрипели, стоило девушке забраться внутрь, но хозяин повозки ничего не заметил и продолжил свой путь. Спрятавшись среди ящиков и корзин Агнес принялась молиться всем известным ей богам без разбору. Тут была и Леолла — богиня жизни и природы, что покровительствует зверолюдям, и Айкум — бог справедливости и судей, и даже сам Латро — тот, кто покровительствует разбою и злу, а вдруг смилуется и отведёт взгляд слуг своих?

Конечно Агнес молилась и другим богам, но на эту тройку надеялась больше всех. Неизвестно было ли то впервые посетившее её везение или боги и правда откликнулись на молитвы несчастной девушки, что уже почти потеряла надежду на светлое будущие, но повозка продолжила свой путь и по тому, как стук колёс о камень пропал, а тряска усилилась стало ясно, что злосчастный город остался позади, а вместе с ним и все страдания и невзгоды. По крайней мере девушка искренне на это надеялась.

Вот только, как и всегда Агнес сопутствовала неудача и поэтому, когда бородатый мужичок, выехав из города решил взять из своей повозки чего-нибудь перекусить он нос к носу столкнулся с чумазым лицом девушки, что в этот момент пыталась чуть более удобно устроиться среди груза.

— АААА! Вор! Вор проклятый! — закричал он и резко потянул на себя вожжи.

Несчастная лошадка, от неожиданности громко заржала, ещё больше привлекая внимание окружающих. Агнес отчётливо поняла, что если ничего не сделать, то тут её путь и закончится, посему огрев мужика по голове первым попавшимся ящиком, она пулей выскочила из повозки и рванула к кромке леса. В спину ей доносились смешки тех, кто видел эту картину.

— О смотрите парни воришка драпает! — воскликнул один из баньдюганов, ткнув пальцем в спину девушки.

В этот момент от быстрого бега с неё слетел капюшон выпуская на волю, грязные, но определённо женские волосы, отдалённо напоминавшие по цвету персик.

— Э?! — почти хором воскликнули трое мужиков в капюшонах.

— Баба! — удивлённо сказал первый.

— В обносках! И волосы… — добавил второй.

— Она! — заключил третий.

— Ловите девку идиоты! — хором воскликнули они и бросились в погоню, за улепётывающей Агнес.

Так быстро она не бегала ещё никогда, ветер ревел в ушах как сумасшедший, сердце отбивало бешенный ритм, а зрение сузилось до крохотной точки в которой была её цель — лес. Выкрики за спиной лишь подгоняли её, казалось, что у Агнес открылось не то что второе дыхание, третье!

Влетев в лес девушка начала подобно зайцу метаться между деревьями и кустами, изредка прячась и прислушиваясь, но преследователи всё не отставали и не отставали, продолжая с треском проламываться сквозь кусты, а сил оставалось всё меньше. И вот когда Агнес окончательно вымоталась и подобно загнанному зверю она, тяжело дыша приготовилась драться до смерти и либо загрызть своих врагов, либо умереть от побоев, но не вернуться обратно, к ней из кустов вышла миловидная, молоденькая девушка с тёмными бордовыми глазами и фиолетовыми волосами до плеч, что появлялась из-под большой широкополой шляпы тёмно-синего цвета. Одета она была в тёмное платье с обрезанным верхом в районе шеи, таким образом, что плечи оказывались прикрыты, но при этом грудь, слегка не дотягивающая до четвёртого размера, была слегка обнажена, ниже груди её наряд, переходил из тёмно-синего в фиолетовый и спереди доходил примерно до середины бёдер, в то время как сзади спускался чуть ниже колен, а сбоку имелся небольшой вертикальный вырез. Ноги девушки были облачены в тёмные чулки с белым верхом.

В руках незнакомка держала метлу с рукояткой из матово-чёрного железа и рыжим прутьями.

— Фууух, — тяжело выдохнула она и вытерла пот со лба, тонкой кистью в перчатке — Ну ты и даёшь бегать, я уж думала не догоню.

— Кто ты? — напряжённо спросила Агнес.

— Я эм… ну я тебя спасла, получается я твоя спасительница, — неуверенно хихикнула девушка, поправив шляпу — Эти ребята ведь тебе мешали так?

— Ну, я конечно благодарна тебе за помощь, но кто же ты всё же такая? Маг?

— Нууу — как-то смущенно протянула девушка и попыталась спрятать метлу за спиной — Только обещай не убегать снова, ладно?

— А почему мне убегать? — выгнула бровь Агнес.

— Ну просто почему-то все убегают, когда слышат, что я ведьма.

Секунду постояв Агнес развернулась на сто восемьдесят градусов и со всех ног бросилась в глубь леса. В спину ей донёсся негодующий вопль.

— Ну я же просила не убегать! — воскликнула девушка в платье бросаясь вслед за Агнес.

Спустя несколько минут погони Агнес вновь выдохлась и упёршись спиной в дерево, выставила руки вперёд ограждаясь от подходящей к ней ведьме с порванным в нескольких местах платье и взъерошенными волосами.

— Н-не подходи ко мне ведьма! — взвизгнула Агнес сильнее вжимаясь в кору дерева.

В этот момент в её голове крутился только один вопрос, за что же её так невзлюбил этот мир, почему на её долю выпадают такие мучения?

Ведьма в этот момент думала о том, как ей хочется превратить кого-то в жабу, но она сдерживалась, не для того же она спасала эту девушку, чтобы потом превратить её в жабу.

— Слушай, ты не так всё поняла — умиротворяюще подняла она руки — Я тебе ничего плохого делать не хочу.

— Т-так я тебе и поверила грязная ведьма, всем известно, что за ужасы вы творите с теми, кого поймаете! — продолжала бочком обходить дерево Агнес.

— Ну может быть ведьмы и делают такое…

— Ага я же говорила!

— Но я не такая! Честно! Просто поверь я не хочу тебе зла!

— Ну и чего же ты тогда хочешь? Давай, удиви!

— Эх, ученика хочу. — тяжело вздохнув ответила ведьма.

— Эм… чего? — опешила Агнес настолько, что даже пятиться перестала.

— Что слышала. — цыкнула ведьма — Все мои подруги уже хвастаются, каких девочек классных себе на обучение взяли, одна я никого не нашла. Не то, чтобы я так сильно с этим заморачивалась, меня не сильно то и интересует всё это, цели у меня совсем иные так сказать, но слушать смешки за спиной уже изрядно надоело, а тут ты так удачно мимо пробегала, вот я и решила познакомиться поближе.

— И с чего ты взяла, что я вообще захочу становиться ведьмой?! Варить мерзкие зелья из трупов, создавать проклятые вещи и мучать людей?!

— Эй, эй! Не надо преувеличивать ничего зелья наши не мерзкие, можно подумать ты в суп сырое мясо не добавляешь! А вещи вовсе и не проклятые, просто работают по принципу обмена, а какой уж он любой сам выбирает, хоть на ману, хоть на душу. А про пытки я вообще молчу, зачем нам это? Мы ведь не в доисторические времена живём, давно уже всё поменялось, одни только люди не меняются, как считают нас злом, так и считают.

— То есть ты меня уверяешь, что ведьмы давно уже не злые? — недоверчиво спросила Агнес.

— Ну конечно! Блин да, если бы я хотела, превратила бы тебя уже в жабу давно или в змею какую, но я же просто общаюсь! Разве не ясно, что я добрая?

— Не знаю, не знаю. — покачала Агнес головой — А вдруг, это просто ловушка, чтобы меня заманить и поймать?

Ведьма нахмурилась и немного подумав, раздосадовано махнула рукой.

— А чёрт с тобой, на — ведьма швырнула свою метлу под ноги отпрыгнувшей от неожиданности Агнес — Я пошла домой, если надумаешь всё же довериться мне, скажи “Лети метёлка, лети, да до дому доведи” у неё так авто пилот включается. Главное сядь понадёжнее, я погонять люблю, так что дёрнет неслабо и будь осторожна уставшей на метлу не садись, она работает на твоей выносливости, пусть расход и сокращён, но, если выдохнешься в полёте мало не покажется.

- “Блин и накой я этой дуре метлу от дала?”

Раздражённо подумала ведьма и зашагала в глубь леса, ей хотелось побыстрее добраться до дома и принять ванну, беготня по лесу сквозь колючие кусты — последнее чем бы она хотела заниматься в своей жизни.

Агнес тем временем осторожно подняла брошенную ей метлу и оглядела со всех сторон, поступок был очень странным. Всем ведь известно, что ведьмы никогда со своей метлой не расстаются, можно сказать они без неё, как без рук, а тут вот те раз. Агнес совершенно не понимала целей и смысла поступков этой девушки.

— Может она и правда не плохая? — задумчиво протянула она, глядя в направлении куда ушла ведьма.

Глава 29. Тени сгущаются

Вентус медленно брёл по каменному коридору, сложив руки за спиной. В последнее время тяжёлые мысли посещали его всё чаще и чаще, дела шли плохо, а контакт с поверхностью был нарушен из-за непредвиденной ситуации с Бетти. Кроме того, из-за недавних событий он был сильно истощён и несмотря на то, что его сил по-прежнему хватало для сдерживания экспансии Серуса он понимал, что рано или поздно он не справится. Разменяв четвёртую сотню лет, его тело стало плохо проводить энергию, а манатоки совсем истончали и могли легко выгореть при сильном напряжении.

— Вот бы был артефакт, что будет делать всё сам, а старик спокойно бы отдыхал… — тяжело вздохнул Вентус и обернулся — И мне бы не пришлось разбираться с незваными гостями лично.

В темноте коридора загорелись два красных огонька, а после на свет медленно вышло высокое худое существо.

— Ты забавный старик, смог меня найти хотя я был уверен, что обошёл все потоки ветра.

Вентус сузил глаза оборачиваясь к своему гостю полностью.

— Именно поэтому я тебя и обнаружил, слишком идеальная структура потоков невозможна при нормальных условиях.

— О, благодарю за урок, — обнажил клыки его собеседник — Если мне вдруг ещё раз понадобится подкрасться к обладателю такой же силы, что и твоя я не повторю своей ошибки. Ты случаем не знаешь таких личностей?

— С чего бы мне тебе отвечать монстр? — спросил Вентус, доставая из-под своих одежд длинный серебристый клинок — Ты ведь тот самый, что приходил к моему ученику, верно?

— Ну что же, предположим, что это так. Что тебе это даёт?

- Это значит, что я должен тебя убить, ты слишком подозрителен и уже успел создать очень много проблем. — покачал головой старик, вставая в боевую стойку.

— Пхп-пха-пха и это мне говоришь ТЫ?! Да ты создал столько проблем за свою жизнь, что даже говорить это слово другим людям права не имеешь, а с малышом Нотом ты и вовсе страх потерял.

На несколько долей секунды лицо Вентуса потеряло свой спокойное выражение, но маска безразличия тут же вернулась обратно.

— Ты ничего не знаешь ни про мою жизнь, ни про то что я потерял, а что нет. Да я не сказал мальчику всей правды, но я хотя бы знаю к чему приведут мои действия и стоит ли оно того, а вот твои мотивы и намеренья для меня тайна.

— Забавно, если думать с твоей точки зрения, то ты верно считаешь, что и я хочу твоей смерти, ведь не знаю твоих планов и намерений? — дождавшись утвердительного кивка, монстр продолжил — Жаль тебе это говорить, но… мы с тобой в этом не похожи. Я знаю и твои мотивы, и цели, да и много чего ещё знаю, даже больше чем ты бы мог подумать.

Вокруг Вентуса резко сгустился воздух, а ветер забился, как бешенные, пространство начало окрашиваться в зеленоватые тона.

— Ой, ой! А вот этого не нужно! — веселым тоном произнёс монстр — Если будешь делать, что-то настолько сильное то непременно привлечёшь к нам не нужное внимание.

По тёмному коридору разносится тихий щелчок пальцами и яростный рёв ветра мгновенно стихает, как и зеленоватые потоки энергии, растекающиеся в пространстве.

— Что за… — непонимающе произнёс Вентус, удивлённо глядя на своего противника.

— Давай ка поговорим в более укромном месте. “Безмолвные пустоши”

Из-под ног худого существа мощными волнами хлынул чёрный песок, он рассыпался по каменному полу коридора покрывая его толстым слоем, в скором времени он добрался до стен, но противореча всем законам логики не остановил свой продвижение. Подобно кислоте он разъедал камень просачивался всё дальше и дальше, казалось, что само пространство съеживается под напором неведомой силы.

Объёмы песка стали так велики, что уже скрыли из виду и Вентуса и монстра, а спустя несколько секунд всё прекратилось: поток песка резко иссяк, обнажая новую, удивительную картину. Место некогда бывшее коридором нижних этажей подземелья превратилось в бескрайнюю, освещённую тусклым светом непроглядно чёрного, холодного солнца пустыню из такого же чёрного песка, в котором увязали ноги. Но всё это привлекало внимание не так сильно, как тишина… мёртвая, жуткая, сводящая с ума тишина, не было слышно ни дыхания, ни биения сердца, ни шелеста песка под ногами. Ни-че-го.

На бескрайних просторах пустоши стояло три существа: высокий тощий монстр, старик в зелёных одеждах, что напряжённо осматривался по сторонам, но был тут и некто третий — замотанная в лохмотья фигура, в капюшоне под которым зияла непроглядная темнота. Неизвестный стоял в стороне и наблюдал за первыми двумя, не проявляя никакой активности, если не знать, что он или она находится здесь, то шанс узнать это стремился бы к нулю.

-. . — Вентус беззвучно пошевелил губами, но поняв бессмысленность этого замолчал.

Монстр зажёг на кончике когтя тёмную искорку и ловко вывел в воздухе вереницу символов, что слились в буквы:

- “Не пытайся говорить старик, также, как и применять голосовые техники и даже не пытайся манипулировать ветром это тоже считается слышимой речью, так что тут она не сработает.

Вентус словам монстра верить не стал и самолично убедился в без успешности своих попыток воззвать к ветру, после чего недовольно скривился, но всё же принял правила игры. На кончике его клинка загорелся тусклый огонёк зелёной энергии, в следующую секунду его рука с зажатым в ней оружием размазалась в воздухе и с сотканные из энергетического тумана буквы стали появляться с невероятной скоростью.

- “Кто ты? Что тебе нужно? Зачем тебе Нотиус? Ты слуга Серуса? Ваши силы похожи. Не пытайся меня обманывать я может и потерял здесь, часть силы но найду чем тебя достать. И ещё… это место изнанка верно?”

Закончив писать Вентус упёр клинок в песок и выжидающе посмотрел на своего оппонента.

- “Ну что же я отвечу тебе хоть и не на все вопросы. Что мне нужно? Я хочу мести, знаешь это глупая и жалкая причина, но мне уже безразлично. Зачем мне твой ученик? Просто мне жалко дать продать потенциалу. Нет я не слуга такого ничтожества, как Серус. И наконец последний вопрос. Да, ты прав это изнанка, полагаю объяснять тебя что нужно для её создания смысла нет?”

- “Нет не нужно” — качнул Вентус головой — “И что же существу с такой силой как у тебя, нужно от простого старика?”

- “На самом деле ничего. Кроме твоей смерти конечно, честно тут нет ничего личного. Да ты поставил на Нотиуса метку, что истощает его силы и энергию, но я уже позаботился об этом, на сороковом уровне для него есть несколько подарков, да и у тебя я возьму один. Ты умрёшь, потому что так нужно, в жизни такое случается, не держи обиду.”

Вентус угрозу понял и окружив тело слоем зеленоватой энергии рванул вперёд, подняв облако черного песка, из-за огромной скорости его тело превратилось в смазанную зелёную полосу. Преодолев несколько десятков метров за считанные мгновения, он нанёс удар, но тот так и не достиг своей цели, клинок застыл в нескольких миллиметрах от шеи монстра. Застыл и сам Вентус, всё его тело покрывал лёд, он превратился в ледяное изваяние, навеки застыв посреди удара мечом, с развивающейся по ветру одеждой и волосами.

- “Хорошая работа милая” — обратился монстр к фигуре неподалёку, но так и не получив ответа печально вздохнул и отвернулся.

Сегодня она ему тоже не ответила, как и в прошлый раз, как и в позапрошлый. Она ему никогда не отвечала.

***
Проснулся я от того, что меня кто-то настырно толкал в бок, а до слуха доносились чьи-то шепотки.

— Эй, я кому сказала хватит его пихать — донеслось откуда-то справа тихое шипение.

— Ну он же мешает! — ответил ему голос слева.

— Я кому сказала, не толкай его дура мелкая!

Открыл глаза и увидел перед собой чешуйчатую мордашку Раги, что активно пихала меня в бок ручками.

— Что тебе мелочь? — еле ворочающимся языком спросил я.

— Отпусти сестру дядя Нот!

— Что?

Я в недоумении повертел тяжёлой головой, по которой как будто молотом прошлись. Посмотрев влево я обнаружил лежащую рядом Кожи, старательно смотрящую в сторону. И что мне её отпускать спрашивается? Поборов головную боль я всё же понял, в чём проблема.

Вчера я ведь вырубился, когда гладил её крыло и видимо так его и не отпустил. Ну да так и есть, лежу сжимаю крыло, с трудом разжал деревянную руку и с ещё большим усилием сел на край кровати, мир завертелся калейдоскопом, одним богам известно, как я не свалился и сохранил сидячие положение. Застонал и схватился за свою бедную головушку, а тут ещё и Раги неймётся, ещё и голос такой громкий по ушам бьёт.

— Дядя Нот скажите, а что случилось, когда я замёрзла? А что это такое? Написано, что для вас, откройте скорее я хочу узнать, что там!

— Мы у мэра местного, я с ним договорился обо всём. А это, хм, а что это? — всё ещё не до конца придя в себя я вертел в руках маленький свёрток, который мне сунула Раги.

— У мэра?! Я не хочу тут быть, он страшный и мерзкий, не хочу тут быть! — заканючила девочка.

— Ааааа! Хватит орать! Моя голова, помолчи хотя бы пару минут и вообще я вам оставлял еды идите ешьте пока я разберусь со всем, что вообще случилось.

Мой бешенный взгляд достаточно хорошо дал понять Раги, что некоторое время меня лучше не трогать и поток слов наконец-то прекратился. Девочки послушно свалили к оставленной еде на подносах, а я начал восстанавливать по памяти произошедшие события.

Вчера я вырубился и подумал, что хряк решил меня отравит, но нет это было ложным выводом, иначе проснулся бы я уж точно не в мягкой кроватке. Тогда что случилось? Не ясно, просто меня вырубило, может быть это связано с тем, что я жрал кучу кристаллов энергии и моё тело не выдержало такого издевательства? В принципе звучит логично, это ведь по своей сути какой-то аналог жидкого азота для движка, а он как известно мотор убивает за считанные дни. Пожалую буду поменьше использовать эти штуки.

Решив, что я разобрался с причиной своих проблем я переключил внимание на штуку, что сунула мне в руки Раги. Обычный с виду кожаный мешочек с прикреплённой к нему запиской, вот только я чувствовал, что внутри находится что-то очень мощное. Энергия так и рвалась от-туда. На прикреплённой к мешочку бумажке было написано “Нотиусу от друга, малышка не открывай”.

Странно это, кто бы мог знать, что эту штуку найду не я, а Раги? И если это тот самый “друг”, которого я знаю то… чёрт да, что за загадки, почему вокруг меня появляется всё больше и больше тайн? Бесит уже. Заглянув в мешочек, я обнаружил то чего уж точно не мог ожидать — это были листья. Те самый, что использовал Вентус, вот только какие-то странные, на их поверхности была тонкая корка инея, а также от них исходил лёгкий морозный дымок.

Осторожно взял в руку один из них, ощущения очень странные, как будто я снова держу ту самую снежинку, что дал мне тот монстр, но в тоже время ощущения другие и несколько чуждые. То, что моим спутником будет снег я понял уже давно, но вот то что судя по всему можно будет использовать и вот такие вот гибриды я даже не представлял. Думаю, нужно будет попробовать какой же от них толк, Вентус как-никак говорил, что спутники важная часть, интересно как он там? Хотя, чего с ним случиться может.

Но десяток листиков оказался не единственной моей находкой, под слоем листочков затесался крохотный свёрток и ещё одна записка на нём. Ну что же, почитаем.


В день, когда сердце твоё наполнится болью

А хрупкое тело твоё явит слабость свою

Одолеет ярость тебя и погибнешь ты

Пожертвуешь душу свою, свершив месть свою

И явишь миру легенду новую, вселяющую страх


“Совет от Друга — съешь.”


Ну замечательно, теперь вокруг меня не просто надуманные загадки, а самые настоящие. Ну вот и, что мне прикажете делать с открывшейся информацией? Да и что это вообще такое? Оружие последнего шанса? По всей видимости да.

В день, когда сердце твоё наполнится болью

А хрупкое тело твоё явит слабость свою

Одолеет ярость тебя и погибнешь ты

В странном послании говориться о том, что мне предстоит умереть, что же ладно, не в первой, хоть и не особо хочется.

Пожертвуешь душу свою, свершив месть свою

В приступе ярости я погибну и потеряю душу, вот это уже более интересно. Получается всё было спланированно заранее? Мне специально дали душу, что бы в итоге я её лишился и свершил какую-то месть. Кому? За что? Группе Горо? Так они ведь слабаки, блин не ясно, лучше пока оставить этот момент.

И явишь миру легенду новую, вселяющую страх

Ну а это вообще муть какая-то. Я явлю миру новую легенду, получается стану настолько сильным или убью кого-то очень сильного мстя ему? И кому именно легенда будет вселять страх? Всем, слабакам или наоборот сильным мира сего. Ни черта не ясно, хотя нет кое-что эта записка всё же прояснила.

Теперь я на все сто процентов уверен, что в последних событиях как-то замешан тот загадочный монстр, он следит за мной и явно что-то замышляет. А к этому прикладываются ещё и расставание с Вентусом, мои новые спутники, моя дальнейшая цель. Ещё недавно понятное мне будущие, становилось всё более размытым и неизвестным.

Вот только плясать под чью-то дудку я не намеривался, мало ли что мне сказано в этой записке. Если я планировал в первую очередь отомстить команде лучника я это и сделаю, а уже после пользуясь своей силой буду добиваться богатств и славы. Да именно так и никто мне не помешает!

Раздосадованный свалившимися на меня неожиданностями я вскочил с кровати и угрюмо направился в ванную, стоит помыться перед уходом ещё раз, всё же неизвестно, когда я в следующий раз смогу это сделать, хотя может мне и повезёт и наверху я сразу стану видной шишкой благодаря деньгам и грубой силе.

Погружённый в свои мысли я прошёл мимо завтракающих девушек и зашёл в ванную, Раги вроде как, что-то спросила, но я не прислушивался. Всё так же задумчиво я погрузился в воду и постарался расслабиться, слишком много загадок, слишком много. Лучше постараться забыть о них хотя бы на время.

Я нежился в горячей воде полностью отстранившись от окружения и поэтому внезапно раздавшийся плеск воды и прилетевшие после него в меня брызги стали весьма неожиданными. Протерев глаза от воды, я уставился на вынырнувшую передо-мной чешуйчатую мордашку с блестящими золотистыми глазами и слипшимися от воды волосами.

— И что ты тут делаешь мелкая маньячка?

— Купаюсь! Ты же сам разрешил! — бодро ответила мне девочка и замотала головой отправляя во все стороны брызги.

— Да?! — удивлённо проговорил я — И когда же?

— Ну, пока шёл мыться, — мило похлопала она глазками — Я спросила, и ты не сказал нет, вот я и решила, пока сестра не видит сюда проскользнуть.

— Тебе бы стоило поучиться осторожности у своей сестры, собственно, как и ей твоей смелости — устало вздохнул я, откидываясь на край — Ты ведь ещё совсем не давно при моём виде в штанишки прудила, а сейчас…

— Это было случайно, и я тогда не знала, что ты хороший. — спрятала она смущенное лицо в воде.

— Я вообще-то на твоих глазах жестоко убил других монстров, а потом хотел заставить твою сестру поучаствовать… ах да ты ведь вместо неё зарезала бедного беззащитного стражника, а потом вместе со мной его ела… маньячка.

— Эй, не называй меня так, это слово мне не нравится, оно звучит очень обидно. И вообще те стражники были плохими, — после чего Раги сильнее смутившись добавила — А ещё вкусными.

— Маньяяяяяячка. — протянул я, прикрывая глаза.

Ладно уж пускай купается, мне она не мешает, тем более что я воспринимаю её только, в лучшем случае, как говорящую, милую, но всё равно мягкую игрушку, если так конечно можно выразиться. Я имею ввиду, не те игрушки, как куколки или солдатики, она скорее большая мягкая подушка, которую можно таскать с собой в ванну и на улицу, катать на шее и болтать. Гораздо больше меня интересовала её старшая сестра, да ей около шестнадцати-семнадцати на вид, но это вполне приемлемый возраст, так что я был бы не против заявись к нам покупаться ещё и она. В голове спешно нарисовалась эта ситуация, а на лицо выползла улыбка.

От придания фантазиям меня отвлекло тыканье в плечо, и я с недовольством открыл один глаз, после чего взглянул на раздражитель. Как не удивительно это оказалась Раги, что активно пихала меня своим крылом усевшись рядом и высунув его кончик из воды.

— Ну что опять? — недовольно спросил я — Ты дашь мне расслабиться или нет? И так день не заладился.

— Как бы сказать, я хочу узнать, как ты договорился с тем свином мэром.

— Да просто дал ему взятку, он и стал, как шёлковый. А что такое?

— Ничего, — отмахнулась она — Ладно я пойду к сестре, а то она будет злиться, не буду больше мешать.

Ничуть не стесняясь крылатая-мелочь-маньячка вылезла из воды и помахав мне ручкой, пошлёпала к выходу. Я же подметил ещё одну особенность их внешности — от хвоста и до крыльев, располагается тонкая полоска чешуек, также чешуйки были на пятках, локтях и плечах. Когда Раги покинула ванну, до меня донеслись приглушённые голоса, её сестра явно не оценила поступка младшей.

Вот только жизнь она такая жизнь и с улицы донёсся грохот и крики, а спустя несколько секунд в дверь комнаты начали с силой стучаться.

— Господин, вас срочно вызывает мэр!

Эх, почему же мне кажется, что это всё ничего хорошего не предвещает. Ой не предвещает.

***
Занимательный факт об эльфийках: “Их грудь растёт примерно на один размер каждые пятьдесят лет, однако и чувствительность их снижается, поэтому советую выбирать столетних милашек, неопытных и чувствительных” (с) Вентус Тельскроу.

***
Конец первой книги.

Послесловие

Привет, это небольшое послесловие от автора, то бишь меня.

Здесь я хочу ещё раз сказать спасибо всем, кто был со мной с самого начала. Это мой первый писательский опыт, и я рад, что моё творчество приносит кому-то радость.

Также хочется добавить, что если кто-то умеет рисовать, то я был бы рад помощи с созданием иллюстраций) Но они в любом случае появятся в книге рано или поздно, а имена тех, кто внёс вклад в создание моих произведений будет оставлено в них.

Кстати, у меня для вас есть несколько фактов о самой книге.

Например, во-второй главе был указан номер телефона и раньше позвонив по нему, вы могли бы связаться со мной) Но сейчас я уже само собой изменил его, так что можете не пробовать звонить, хотя может и дозвонитесь до кого-нибудь ха-ха.

Также, как вы уже знаете у главного героя, имеется книжка сомнительного содержания, чьим автором является ныне покойный Вентус. Каждые пять глав будет появляться небольшая заметка из неё, а в какой-то момент они сменятся записками самого Нотиуса.

А вообще впереди у него ещё очень долгий и тернистый путь.

Пусть это ещё очень сырая и ничем не подкреплённая информация, но, если кому-то интересно сколько же всего планируется книг в цикле, то вот ответ — около 13–15.

Вы спросите почему так много?! Неужели приключения Нотиуса так сильно затянутся? Ну что же тут я отвечу НЕТ.

На самом деле это общее число книг, посвященных Элдоре, около 5 расскажут нам историю уже знакомого вам Нотиуса, а последующие части будут продолжать сюжет, но уже от лица других персонажей.

Ну а теперь пора прощаться, увидимся в следующих частях книги. Пока-пока!


Оглавление

  • Глава 1. Тайный совет
  • Глава 2. "Подарок" судьбы
  • Глава 3. Ещё не конец?
  • Глава 4. Новый мир, новые цели
  • Глава 5. Неудачный "Гоп стоп" или чем вдохновлялся Тарантино
  • Глава 6. Две мумии и один нервный срыв
  • Глава 7. Первые знакомые
  • Глава 8. Добро пожаловать в Каарлон
  • Глава 9. Гильдия и все вытекающие, часть 1
  • Глава 10. Гильдия и все вытекающие, часть 2
  • Глава 11. В подземелье я пойду… там я монстриков убью, часть 1
  • Глава 12. В подземелье я пойду… там я монстриков убью, часть 2
  • Глава 13. Ночь, в городе
  • Глава 14. Самые опасные монстры в подземелье это…
  • Глава 15. Пропасть
  • Глава 16. Новая жизнь, новы… Погодите, что опять?!!?
  • Глава 17. Учение свет, а не учение день без еды
  • Глава 18. Учитель "хороший" и задания "интересные"
  • Глава 19. Первый провал и первый успех
  • Глава 20. Просто! Подозрительно просто…
  • Глава 21. Старый знакомый или показалось?
  • Глава 22. Сделка
  • Глава 23. Новые горизонты
  • Глава 24. Двадцать шесть дракошек и один Нотиус
  • Глава 25. Сильнейший на этаже
  • Глава 26. За такое и сто монет не жалко, наверное
  • Глава 27. Карманный маньяк
  • Глава 28. Мэры везде одинаковые
  • Интерлюдия I
  • Интерлюдия II
  • Глава 29. Тени сгущаются
  • Послесловие