КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 604468 томов
Объем библиотеки - 921 Гб.
Всего авторов - 239603
Пользователей - 109498

Впечатления

Stribog73 про Соколов: Полька Соколова (Переложение С.В.Стребкова) (Самиздат, сетевая литература)

Зае...ся расставлять в нотах свою аппликатуру. Потом, может быть.
А вообще - какого х...я? Вы мне не за одни ноты спасибо не сказали. Идите конкретно на куй.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
pva2408 про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Конечно не существовало. Если конечно не читать украинских учебников))
«Украинский народ – самый древний народ в мире. Ему уже 140 тысяч лет»©
В них древние укры изобрели колесо, выкопали Черное море а , а землю использовали для создания Кавказских гор, били др. греков и римлян которые захватывали южноукраинские города, А еще Ной говорил на украинском языке, галлы родом из украинской же Галиции, украинцем был легендарный Спартак, а

подробнее ...

Рейтинг: +3 ( 5 за, 2 против).
Дед Марго про Грицак: Когда появился украинский народ? (Альтернативная история)

Просто этот народ с 9 века, когда во главе их стали норманы-русы, назывался русским, а уже потом московиты, его неблагодарные потомки, присвоили себе это название, и в 17 веке появились малороссы украинцы))

Рейтинг: -6 ( 1 за, 7 против).
fangorner про Алый: Большой босс (Космическая фантастика)

полная хня!

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Stribog73 про Тарасов: Руководство по программированию на Форте (Руководства)

В книге ошибка. Слово UNLOOP спутано со словом LEAVE. Имейте в виду.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Дед Марго про Дроздов: Революция (Альтернативная история)

Плохо. Ни уму, ни сердцу. Картонные персонажи и незамысловатый сюжет. Хороший писатель превратившийся в бюрократа от литературы. Если Военлета, Интенданта и Реваншиста хотелось серез время перечитывать, то этот опус еле домучил.

Рейтинг: +1 ( 3 за, 2 против).
Сентябринка про Орлов: Фантастика 2022-15. Компиляция. Книги 1-14 (Фэнтези: прочее)

Жаль, не успела прочитать.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Приручить нельзя, влюбиться! [Николь Соломонская] (fb2) читать онлайн

- Приручить нельзя, влюбиться! 701 Кб, 179с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) (скачать исправленную) - Николь Соломонская

Настройки текста:



Пролог

-Сестричка, пожалуйста, не выходи замуж! –девочка лет 10-11 с длинными чёрными косами сидела на махровом коврике и обнимала ноги своей старшей сестры, постоянно всхлипывая. –Если ты выйдешь замуж, то мы больше никогда не увидимся!




-С чего ты это взяла, глупышка? –девушка склонилась над своей младшей сестрой, и её золотистые длинные волосы упали девочке на голову. –Кто тебе сказал такую глупость? Мы будем видеться с тобой по-прежнему! Да, эти встречи станут реже, и я больше не буду жить вместе с тобой, мы не сможем спать вместе, но это не значит, что я перестану тебя любить и забуду! –девушка приподняла лицо сестрёнки за подбородок и вытерла её слёзы.






-Раньше ты была только моя, а теперь... -из голубых глаз девочки опять потекли слёзы.






-Ох! –вздохнула старшая сестра и покачала головой. –Иди сюда! –взяв сестрёнку под мышки, она приподняла её и усадила рядом с собой на мягкий диван. –Послушай меня, если ты сейчас же перестанешь плакать, я расскажу тебе одну историю, случившуюся много лет назад!





Девочка уставилась на старшую сестру с неописуемым счастьем в глазах, слёз как и не было!








-Так-то лучше! –улыбнулась старшая сестра и, приобняв свою сестричку, начала свой рассказ. –Это история случилась много-много лет назад на далёком-далёком востоке! В нескольких часах езды от огромной горы стоял небольшой городок. В том городке жила одна семья. Люди они были хорошие, небогатые, но жили в достатке. Толька одна беда омрачала им жизнь, не было у них детей. И вот однажды женщина не выдержала и обратилась с мольбой к солнцу: «Солнце, свет мой, молю, услышь меня! Дай нам с мужем ребёнка!». В тот же день только уже ночью с мольбой к луне обратился муж женщины: «О, Луна, с мольбой к тебе я обращаюсь! Прошу, дай нам с женой детей!». Настолько эти люди были чисты и невинны, что боги услышали их молитвы и даровали двух прекрасных девочек. Старшую назвали Ю Ран, и когда она родилась, то благословить её пришла сама богиня Солнца. Через год родилась у них вторая дочь, которую назвали Ми Рин. Её благословить явилась лунная богиня. Пролетели дни, промчались годы, выросли девочки и воплотили в себе тех, кто их благословил. Старшая была вылитой богиней Солнца. В её волосах струилось солнца, глаза наполнены теплом, румяна, весела, счастье всем она несла. От богини дар ей был дан – недюжинная сила, да такая, что и ста взрослым мужчинам не снилась. Только вот характер её оставлял желать лучшего. Нет, девушкой она была хорошей, но порой язык за зубами держать не умела. Младшая же дочь воплотила в себе богиню луны! Волосы тёмные, словно смоль, глаза голубы и бездонны, будто два океана, кожа бела! Невинна и добра! От богини получила дар – врачевать она могла! А характер её был полностью противоположен характеру сестры, но тем не менее жили они в мире и согласии, души друг в друге не чаяли! Что же, отсюда и пойдёт мой рассказ...

Глава 1

-Дедушка Шень!






Старик, нёсший на спине корзину с хворостом, подпрыгнул на месте от неожиданного оклика. К нему на всех парах неслась весёлая девушка. Золотистые волосы прыгали из стороны в сторону, создавая золотистый вихрь. Старик схватился за грудь.






-Ю Ран, боже, ты меня так напугала!







-Простите меня, дедушка Шень! –невысокая девушка отпустила подол своего голубого ханьфу* и поклонилась. –Просто я увидела вас и подумала, что вам нужна помощь! Вы уже немолоды, а по-прежнему ходите в горы за хворостом! Попросили бы лучше меня!








-А ты, как и всегда, полна энергии! Только скажи мне, почему ты сидела на мосту с такой недовольной миной?








-Ни почему! – Ю Ран пожала плечами и присела. –Залезайте, я донесу вас до дома! И в следующий раз обязательно позовите меня!







Старик, понимая, что спорить бесполезно, покорно залез на спину девушки. Ю Ран ухватила дедушку под ноги, и они пошли к дому старика Шеня.






Небольшой городок, где все друг друга знали, располагался у реки. Кто и когда построил этот город, уже никто не помнил, но кто бы это ни был, выбор сделал он правильный. Окружённый со всех сторон холмами и огромной горой, город не знал бед. Плодородные земли и река – всё, что нужно людям для мирного существования.






-Ю Ран, так почему ты сидела на мосту и грустила? – подал голос старик.






-Ничего не случилось, дедушка! Я не вру! – Ю Ран пыталась скрыть свои глаза.




-Люди опять болтали про твой цвет волос и силу? –девушка споткнулась об камень, но тут же выпрямилась и пошла дальше. –Не слушай их, милая! Ты очень красива! И твои волосы, и твоя сила – это дар богини! Поэтому пусть люди болтают, что хотят! Не обращай на них внимания!






-Я и не обращаю, дедушка Шень. Просто иногда думаю, почему именно я? Почему именно меня боги решили благословить?





-А кого ещё?! –возмутился старик. –Дочь моей соседки что ли надо было?




При воспоминаниях пухлой и маленькой девушки по лицу Ю Ран расползлась улыбка.



-Уж кому-кому, а ей бы точно не помешало благословление богов!





Девушка и старик звонко засмеялись. За шутками Ю Ран не заметила, как добралась до дома дедушки Шеня. Присев, чтобы старику было легче спуститься, девушка посмотрела вдаль, на гору Лан, за которую спешило спуститься солнце. День уже подходил к концу. Солнце спускалось за гору, окрашивая всё в оранжевые и багровые тона. Где-то далеко-далеко на востоке на синем небосклоне замелькали первые звёзды, повеяло ночной прохладой, вот-вот должны были загореться первые фонари.







-Красивое зрелище! – голос дедушки вывел Ю Ран из её мыслей и заставил повернуться.





-Да, вы абсолютно правы! – девушка бросила взгляд на гору. Отсюда хоть и смутно, но было видно поместье. О поместье, находившимся в горах, ходило много слухов и легенд, но правды, разумеется, никто не знал. Кто-то говорил, что там живёт дух горы, кто-то, что демон, а некоторые утверждали, что там живут самые обычные богачи. Во всяком случае, личность живших там людей для горожан оставалась загадкой!






-Ю Ран, вот, возьми немного хвороста! Я собрал слишком много, мне одному столько не надо, а у вас семья большая! Возьми, душенька, возьми! –дедушка Шень протянул Ю Ран внушительную охапку хвороста.






Поблагодарив старика, девушка попрощалась с ним и пошла домой. Солнце скрылось окончательно, и город на короткое мгновенье погрузился во мрак, который ушёл с первым же фонарём.






Ю Ран шла домой вприпрыжку, насвистывая себе под нос незамысловатую мелодию. Дети, видя Ю Ран, кидались ей наперерез или просто прыгали рядом, пытаясь подражать, девушки воротили нос, а мужчины смотрели вслед. Но даже всё это не могло заглушить шепотков, летавших по округе. Из-за каждого угла только и было слышно: «Это не дар, а самое настоящее проклятье!»






-Пф! – фыркнула Ю Ран. –Тоже мне! Знатоки! –девушка повернула за угол, скрываясь под сенью персиковых деревьев. Взбежав по каменной лестнице, Ю Ран открыла красные двери. –Я дома!






-Ю Ран! Где ты так долго была?! –навстречу девушке выбежала женщина в красно-чёрном ханьфу, чёрные волосы были аккуратно уложены, и даже морщины не могли испортить её прекрасного лица.







-Прости мама. Просто по дороге я встретила дедушку Шеня и помогла ему добраться до дома. Ах - да, этот хворост дал мне он, сказал, что ему одному столько не надо.






-Бедный дедушка Шень, доживать свои дни в одиночестве должно быть так тяжело! –женщина покачала головой. –Но ты мне лучше скажи, ты отдала заказ госпоже Лу-Лу?






-Отдала, мама, отдала! – Ю Ран прошла в дом, сгружая хворост у печи. –И госпоже Цинь, и господину Юаню! Всем всё отдала! Мама, ты долго собралась держать меня в углу?




-Ах ты! –женщина в шутку замахнулась на свою дочь, грозясь отвесить подзатыльника. Увернувшись от мамы, Ю Ран забежала в комнату.





-Привет, сестра! –Ю Ран крепко обняла свою младшую сестру Ми Рин. –Как твои дела?




-Ю Ран, если ты будешь и дальше меня так обнимать, то мои дела точно не станут лучше!





-Ой! –вскрикнула девушка. –Прости-прости! Я совсем забыла!




-Я пошутила, глупышка! –улыбнулась Ми Рин, а Ю Ран покраснела.





-Кто вернулся! –громкий мужской голос заставил всех содрогнуться. –Моя милая Ю Ран!





-Здравствуйте, отец! –девушка поклонилась отцу.





За ужином, как и обычно, царила приятная весёлая атмосфера. Глава семьи всё не мог успокоиться, какие у него красивые и умные дочери!




Когда девочки легли спать, их мать завела разговор, который не решалась начать при своих дочерях.





-Послушай, я переживаю за наших девочек!






-С чего бы? –удивился её муж.






-Неужели ты забыл? Разве не помнишь, что сказали нам боги? – женщина продолжила зашивать рукав. –Я до сих пор не понимаю, почему богиня Солнца дала такой странный дар нашей старшей дочери! Родись она мальчиком, я бы ещё поняла, но она же девочка! Зачем девушке иметь такую неописуемую силу?!





-Успокойся! Боги ничего не делают просто так! Богиня же сказала, что эта сила принесёт нашей девочке огромное счастье!





-Интересно знать, как же?! Ты видел, чем занимается Ю Ран?! Все девушки, как девушки, лица красят, вышивают, на инструментах играют, а наша! Она голыми руками несла бревно, которое пять взрослых мужчин с трудом поднимают! Она целыми днями где-то пропадает или по деревьям скачет! Рассекает босая по дороге!






-Ха-ха-ха! –рассмеялся мужчина. –И что в этом плохого? Уж лучше пусть она свою силу где-то применяет, чем сдерживает! Тем более она и так всё это умеет!




-Но всё же я считаю, что Ми Рин повезло больше! И дар полезный, и девушке он подходит. – женщина закончила шить и убрала ханьфу в сторону. –Я переживаю, что Ю Ран может не выйти замуж. Да, она красива, умна, но её дар и золотые волосы...




-Хватит! Моя дочь обязательно выйдет замуж!





-За хозяина ювелирной лавки? –съехидничала женщина.






-Если он хотя бы ещё раз позарится на мою дочь, я ему зубы пересчитаю-то! – на полном серьёзе сказал отец.






-За тебя это уже сделали.





-Кто?! –удивился мужчина.






-Наша старшая дочь Ю Ран! Этот гад приставал к ней посреди улицы, вот она и не стала сдерживаться!






-Молодец дочурка! –рассмеялся глава семейства.





-Я вот думаю, может отправить Ю Ран в восточную деревню к родственникам, пока все эти страсти с владельцем лавки не улягутся? Он не даст ей житья!





-Да, ты, пожалуй, права... Кто-кто, а этот точно от своего не отступится! Вот что мы сделаем! Завтра утром всё расскажем Ю Ран, а после завтра отправим её в восточную деревню на пару месяцев. Глядишь, за это время владелец лавки женится, и тогда Ю Ран сможет спокойно вздохнуть!






Проснувшись рано утром, Ю Ран бросилась к окну. Солнце только встало и ещё не палило. С улицы несло свежестью. Приведя себя в порядок, Ю Ран выбежала на улицу и наткнулась на своих родителей. Мать Ю Ран тяжело вздыхала, а отец пытался утешить свою жену. В руках женщина сжимала какую-то бумагу.






-Мама, отец, что случилось? –Ю Ран подошла поближе и села у ног родителей.




-Сама почитай... -женщина протянула дочери письмо.





-Уважаемые господин и госпожа Хан. –начала читать девушка. –Спешим вам сообщить, что ваша младшая дочь Хан Ми Рин выбрана в роли кандидатки в невесты лорду горного поместья господину Фэй Лу Вэю. Просим вашу дочь явиться в горный замок на прохождение испытаний на следующий же день после получения этого письма. Хочу сообщить, что даже если ваша дочь не будет выбрана в роли невесты, она получит ценное вознаграждение за проделанный труд. Просим предъявить это письмо при входе в поместье. С уважением управляющий поместьем Шуй Цинь Ю.





Какое-то время девушка сидела в полной прострации, она не могла толком понять, что сейчас прочитала. Мысли Ю Ран не хотели собираться во что-то определённое и просто были разбросаны по всей голове.





-Ч...Что это? – выдавила из себя Ю Ран.




-Разве не видно? – обессиленным голосом произнесла женщина. –Они приглашают нашу дочь в роли кандидатки!




-Но я думала, что в поместье на горе живёт горный дух! Ведь люди...




-Если бы! –женщина громко зарыдала.






-Там живёт сын одного очень богатого лорда. Он живёт отдельно от своих родителей. Видишь ту гору? –отец девочек указал в даль, Ю Ран кивнула. –Там живут его родители. Я не знаю всех подробностей, но ходят слухи, что он сильно поссорился со своими родителями и теперь живёт здесь.





-Но откуда ты всё это знаешь, отец?






-Когда-то давно они были в этом городе и сделали у нас большой заказ, им понравилась наша техника вышивки, тогда мы и познакомились. Тебе тогда было четыре, а Ми Рин три, поэтому вы не помните.





-Понятно... Но мама! –Ю Ран кинулась к матери. –Разве это плохо? Если сестру выберут невестой, она будет жить в роскоши, ни в чём не будет нуждаться, она будет счастлива!





-Это так, но невесте и жене хозяина поместья запрещено покидать дом! Я больше никогда не увижу свою Ми Рин! Никогда!





-Но откуда вы знаете, что выберут именно Ми Рин?






-Сердце матери не обманешь! Я знаю, что это будет моя дочь, ведь Ми Рин такая добрая и хорошая, она красива и умна, вдобавок благословлена богиней Луны!






-Мы не можем отказаться? –Ю Ран с опаской посмотрела на отца.





-К сожалению, нет. Их семья слишком влиятельна, отказ неприемлем.





-За что?! –громче прежнего зарыдала женщина. –Почему я должна лишиться обеих дочерей в один день?!






-Что...Что значит обеих? –Ю Ран широко распахнула глаза.







-Мы хотели отослать тебя к родственникам в восточную деревушку, пока не уладятся проблемы с хозяином ювелирной лавки. Когда ты уедешь, его мать тут же его женит. Мы хотели, чтобы ты пожила вдали от дома пару месяцев, за это время ситуация здесь нормализуется, и ты сможешь вернуться, а отправить мы тебя хотели завтра.





Ю Ран хотела возразить, но стоило ей открыть рот, чтобы это сделать, как сзади раздался голос сестры.





-Отец! Матушка! –Ми Рин стояла за спиной Ю Ран. –Умоляю вас, давайте откажемся и уедим все вместе! Вы же знаете, что Ю Ран не любит подолгу оставаться в доме тёти, а я не хочу быть невестой! Я хочу быть...







-Ми Рин! –Ю Ран прервала свою сестру, пока этот разговор не дошёл до ссоры. –Сестра... -Ю Ран подошла к своей младшей сестрёнке и, взяв её лицо в свои руки, заговорила. –Сейчас мы уже ничего не сможем сделать. Ми Рин... -девушка покосилась на родителей и заговорила шёпотом. –У меня есть план, идём со мной! –развернувшись к отцу и матери, Ю Ран мягко произнесла. –Нам с сестрой нужно кое-что купить, поэтому мы отойдём, а когда вернёмся, то соберём вещи. –и, схватив свою сестру за руку, она покинули дом.







На протяжении всей дороги от дома до рынка сёстры не вымолвили ни слова. Ми Рин ждала, когда её сестра скажет про свой план, а Ю Ран размышляла, что же придумать, ведь на самом деле плана у неё не было. Остановившись у старой ивы, Ю Ран села на красную ограду моста, а Ми Рин облокотилась на вековой ствол. Отсюда открывался, наверное, самый лучший вид на горное поместье, на которое с тоской уставились сёстры.







-Так какой у тебя план, сестра? – подала голос Ми Рин.








-Хоть я так и сказала... -Ю Ран посмотрела на сестру и опустила голову, пряча лицо за длинными золотистыми волосами. –У меня его нет. Просто я не хотела скандала, вот и солгала тебе! Мне нужно было уйти подальше от дома, чтобы подумать, а вместе мы могли бы придумать что-то стоящее!







-Ох! Ю Ран, Ю Ран! –девушка подошла к сестре и положила свою руку ей на голову. Буквально раскалывающаяся напополам голова Ю Ран сразу же перестала болеть. –Знаешь... -Ми Рин пристроилась рядом. –Я не хочу идти в то поместье и быть кандидаткой в невесты, потому что моя мечта стать лекарем, а ты не хочешь ехать к тёте в восточную деревню, потому что там тебе неуютно и одиноко. Если бы каждая из нас могла бы исполнить свои мечты, при этом не причиняя беспокойство родителям, было бы хорошо...Я уже очень долгое время набиралась храбрости, чтобы сказать родителям, что хочу поехать в городок на севере. Там живёт очень известный лекарь, и вот теперь она ищет себе преемницу, а я так хочу развивать свой дар! А ты? Сестра, ты же хочешь быть свободной! Хочешь, чтобы твоя сила помогала людям! И вот теперь нашим мечтам конец! Я знаю, что если пойду туда, то меня обязательно выберут! Я это чувствую благодаря благословлению, но я этого не хочу! Ведь тогда я больше никогда не увижу тебя, матушку и отца, этот город и его жителей! Если бы только меня не выбрали!







Ю Ран резко вскинула голову и посмотрела на сестру, которая вот-вот могла расплакаться. В голове девушки одна за другой проносились самые разные мысли!






«А ведь точно! Если Ми Рин не выберут, то всё будет хорошо! Но как сделать так, чтобы её не выбрали, ведь Ми Рин такая хорошая, покладистая, красивая, и характер что надо, не то что у меня! Характер? Богачи не любят, когда им язвят и перечат, они любят спокойных и покладистых, тех, кто умеет держать язык за зубами! Если бы только Ми Рин умела язвить и пререкаться, её бы точно не выбрали! Погодите-ка...»






Внезапно для всех и для самой себя Ю Ран засмеялась в голос. Прохожие шарахнулись в разные стороны, услышав такой оглушительный хохот! Ми Рин удивлённо хлопала глазами, не понимая, что случилось с её старшей сестрой!





-Ми Рин, кого любят богачи? –Ю Ран схватила сестру за плечи, лучась радостью






-Других богачей? –сделала попытку Ми Рин, но, увидев, что Ю Ран закатила глаза, решила ещё подумать. –Ну... Тех, кто с ними соглашается, не перечит и не высказывает своё мнение, наверное...







-Именно, сестричка, именно! Если ты будешь постоянно огрызаться, перечить и вставлять свою лепту, то станешь первой на вылет!






-Но я не умею! –возразила девушка, заливаясь краской. Она-то и голоса повысить не может, а тут перечить!





-Ты нет, а я да! – ехидно улыбнулась Ю Ран.







-Что ты задумала? –Ми Рин не понимала логику своей сестры.







-Ты хочешь уехать в городок на севере? –Ми Рин кивнула. –Значит ты туда поедешь! Смотри, мы приходим домой и соглашаемся уехать, но каждая поедет туда, куда хочет. В повозке мы поменяемся местами, а так как на нас будут мантии, то возничий ничего не заподозрит. Я доеду до горы и сойду, а ты поедешь в восточную деревушку, но у храма остановишь повозку и скажешь, что хочешь сначала навестить родственников, живущих в деревне у реки, и доедешь до нужного места уже с ними. В той деревне живёт моя давняя подруга, передашь ей письмо, которое я напишу, и её брат отвезёт тебя куда надо, а тем временем я под твоим именем буду жить в поместье в роли кандидатки. Уж кого-кого, а меня точно не выберут невестой! Меня должны были отправить к родственникам на пару месяцев, думаю, испытания кандидаток продлятся примерно столько же. Как только всё закончится, я приеду к тебе, и мы вместе подумаем, что нам делать дальше. Ну? Как тебе мой план? – только Ми Рин хотела открыть рот, но внезапно её прервала Ю Ран. –Правда, есть одна проблема... Если в поместье знают, как ты выглядишь, то наш обман тут же раскроют!






-Не знают... -тихо произнесла девушка. –Однажды я слышала разговор родителей... Как выглядят кандидатки знают только родители жениха, именно они выбирают их, но так как они в ссоре с сыном, то не появятся в его поместье.






-Это значит, что ты согласна? –на лице Ю Ран заиграла жизнерадостная улыбка.






-Да! – впервые с утра Ми Рин улыбалась. –Но...Почему выбрали меня, если старшая ты?





-Думаю, кое-кто распространил слух, что скоро женится на мне! –злобно зашипела девушка.






-Ты имеешь в виду хозяина ювелирной лавки? – Ми Рин приложила руку к щеке и покачала головой.





-А кого ещё?!






-Ю Ран нюши*! –от этого голоса Ю Ран всю передёрнуло, а Ми Рин широко распахнула глаза, ощущая, как температура резко увеличилась. К девушкам направлялся молодой человек, который был старше их примерно лет на пять или шесть. Он был богато одет, но вот его лицо отталкивало. Нет, он не был уродливым, но от одной только его улыбки хотелось ему дать в лицо!





-Насколько я знаю, к девушке нужно обращаться по фамилии, господин Лао! – процедила сквозь зубы Ю Ран.






-Да какая разница! – махнул рукой хозяин ювелирной лавки. –Тем более, что вашу красоту может в полной мере выразить только ваше имя! –юноша схватил руку Ю Ран, но она резко её выдернула и отошла на пару шагов.






-Извините, но нам надо идти! Пойдём, Ми Рин.






-Моя дорогая! –господин Лао положил руку на плечо Ю Ран.






-Кто это здесь твоя дорогая?! –злобно шипя, повернулась Ю Ран. В считанные мгновенья девушка схватила парня за запястье и, развернувшись на пятке, перекинула его через себя, бросив в повозку с сеном. Повозка разлетелась в щепки, а сено теперь валялось по всей улице. Поднялся вихрь пыли. На оглушительный грохот сразу собралась толпа народу.





-Зарубите себе на носу, господин Лао, я никогда не выйду за вас замуж! И не смейте называть меня «моя дорогая», иначе я вас собственными руками утоплю в этой реке!







«Что происходит? Что случилось? - послышалось со всех сторон, - Кажется хозяин ювелирной лавки опять приставал к дочери господина Хана!»






Гул в толпе продолжил нарастать, пока не стал давить на уши!





«Вот же не угомонится человек! Бедная девушка, наверное, она его уже выносить не может!»







Схватив сестру за руку, Ю Ран поспешила уйти от этого места подальше. Девушка густо заливалась краской от злости. Внутри неё всё бурлило и рокотало, поэтому она не заметила, что из-за поворота кто-то выходил, и со всего ходу врезалась в него. Корзина, которую нёс человек, подлетела вверх, и из неё посыпались ткани и бусы.





-Извините меня! Я не заметил вас! –принялся извиняться молодой человек.







-Нет, это вы меня извините! – Ю Ран быстро помогла юноше собрать вещи в корзину ,и схватив сестру, пошла дальше.







Девушка влетела в дом злая презлая. Отец с матерью очень удивились. Разумеется, их дочь довольно часто злилась, но в этот раз она переплюнула сама себя! Ю Ран никогда не умела сдерживать эмоции, она была прямолинейной, не юлила и не подлизывалась. Иногда её слова могли больно ранить человека, но в этом была вся прелесть общения с ней. Если Ми Рин в некоторых моментах предпочитала промолчать, то Ю Ран неслась на пролом, как баран на новые ворота! Поэтому, когда родители узнали, что так разозлило их старшую дочь, они не особо удивились. Наоборот! Им было интересно, почему в доме и в саду всё по прежнему цело, а пострадала всего на всего повозка с сеном, ведь обычно Ю Ран в порыве ярости и гнева крушит всё на своём ходу. Например, в прошлый раз Ю Ран сломала персиковое дерево, а в позапрошлый раз в мосту образовалась дыра размером с буйвола! Всё же... Зачем девушке такая огромная сила? Но без этого Ю Ран не была бы самой собой, и все давно уже к этому привыкли.






Когда сёстры легли спать, их мать вышла в сад. Женщина сложила руки в молитве и посмотрела на небо.







-Прошу вас боги, защитите моих девочек. Уберегите их от опрометчивых поступков. Я хочу лишь одного, чтобы мои дочери были счастливы.







*Ханьфу – национальная одежда в Китае.





*Нюши – уважительное обращение девушке/женщине, означает «госпожа»

Глава 2

«Ку-ку! Ку-ку!», - раздавалось в округе. Ю Ран подняла голову вверх и присвистнула. Сейчас она стояла у подножия горы, на которую ей предстояло взойти.








Сегодня рано утром они с сестрой выехали из родительского дома и удачно поменялись местами, возничий ничего не заподозрил. Ю Ран похлопала по поясу своего ханьфу, удостоверившись, что письмо для кандидатки на месте. Солнце было уже высоко в небе и нещадно палило, поэтому, отбросив все мысли, девушка поспешила скрыться под зелёными кронами деревьев.






Поднимаясь в гору по тропинке, девушка то и дело вертела головой из стороны в сторону. Здесь было так хорошо и красиво! Воздух в горах отличался от воздуха в городе. Здесь дышалось полной грудью, было прохладно и свежо, потому что в листве гулял лёгкий ветерок. Вскоре тропинка закончилась, а перед Ю Ран предстали огромные врата с деревянной красной лестницей, уходящий куда-то вверх.







«Наверное, здесь начинается территория поместья...» - подумала девушка. Уже занеся ногу над первой ступенькой, Ю Ран внезапно остановилась. А правильно ли она поступает? Верно ли выбрала свой путь? Но...Сейчас это было уже неважно, потому что она не может повернуть назад, иначе обман раскроется, и никто уже никогда не будет счастлив.







Откинув все ненужные мысли, Ю Ран с гордо поднятой головой начала подниматься вверх по лестнице.






Как же здесь было красиво! Кроны деревьев переплетались где-то вверху, создавая подобие арки. Лучи солнца, пробивавшиеся сквозь густую листву деревьев, прыгали по ступеням кружочками и овалами. Вдалеке послышался шум воды, наверное, рядом была река или водопад. Бабочки порхали над цветами, на ветках сидели птицы и затягивали свои песенки. Вдруг Ю Ран резко остановилась, прямо перед ней откуда-то выскочил оленёнок. От неожиданности девушка оступилась, и её мантия слетела с головы, оголяя золотистые волосы. Оленёнок пару раз ударил копытами и убежал, а Ю Ран залилась звонким хохотом. Надо же! Она так засмотрелась на всю эту красоту, что не почувствовала оленёнка и чуть не полетела кубарем вниз! Вот уж точно удачное начало путешествия!







Внезапно девушка перестала смеяться и удивлённо заозиралась по сторонам. Кто-то играл на флейте. Ю Ран отчётливо слышала мелодию, и судя по всему играли где-то рядом, но девушка не могла понять где именно, она никого не видела, а вот за ней уже какое-то время наблюдал молодой человек, прятавшийся в листве деревьев. Пожав плечами, Ю Ран пошла дальше.







«Интересно, кто она? –подумал про себя юноша, убирая за ухо назойливую прядь, постоянно выбивавшуюся из хвоста. – Может она из деревни у подножия? Наверное, пришла за хворостом и заблудилась»






Когда мелодия стихла, Ю Ран заметно погрустнела, эта музыка так умиротворяла, от неё становилось легче на душе. Казалось, что благодаря этой мелодии тело стало таким лёгким и невесомым, поэтому Ю Ран буквально взлетала вверх, а теперь в ногах снова появилась эта противная тяжесть, из-за которой девушка оступилась. Из пояса выпало письмо, ветер поспешил его подхватить и понёс вверх.







Юноша продолжал с интересом наблюдать за Ю Ран. Вся эта картина вызывала у него улыбку.





-Стой! –вскрикнула Ю Ран. –Как я попаду в поместье без тебя?!







Улыбку на лице парня, как корова языком слизала. Она кандидатка?! Одна из тех, кого выбрали для него родители?!









А Ю Ран тем временем продолжала погоню за письмом, которое и не думало останавливаться. Её сердце колотилось, как ненормальное! Если она сейчас его потеряет, то ох как сложно ей придётся! За всеми этими мыслями она даже не заметила, что лестница закончилась. Письмо приземлилось на каменный пол, и девушка решила его схватить, пока ему опять не вздумалось полетать!









Юноша наблюдал за происходящим, борясь с огромным желанием засмеяться. Поэтому, когда девушка в спешке схватила письмо и, поскользнувшись, не удержала равновесия, он не смог сдержаться и высказался.








-Клуша! –усмехнулся молодой человек, но уже через пару мгновений ему стало совсем не до смеха.









Дело в том, что Ю Ран не упала, а попыталась нормализовать своё положение и поэтому, находясь почти в горизонтальном состоянии, продолжила двигаться вперёд. Уж очень не хотелось ей падать лицом на камень! Но предпринимая попытки встать, она не сразу заметила колону, а когда она всё-таки её увидела, то было уже поздно. Всё, что она могла, это закрыть лицо руками, именно в таком положении она и врезалась в колонну. Но тут всплыл ещё один факт. Дар, которым её наделила богиня, это огромная сила, поэтому само собой эта пусть и огромная, но всё же деревяшка не выдержала Ю Ран и сломалась. Колонна, в которую врезалась Ю Ран, со всего маху упала вниз, из-за чего посередине лестницы образовалась огромная дыра, поделившая её на «до» и «после». Вторая колонна не могла выдержать вес перекладины, из-за чего эта самая перекладина упала в одном чи* от девушки, подняв огромные клубы пыли и разлетаясь вдребезги! А вторая колонна тем временем полетела с обрыва и, походу, упала в реку, потому что раздался звук, напоминающий «плюх», а капли воды долетели аж досюда.









Когда клубы пыли рассеялись, Ю Ран чихнула и продолжила хлопать глазами. Теперь её не то, что не выберут, её  даже на десять ли* к поместью не подпустят!







-Как? –раздался мелодичный мужской голос над головой Ю Ран. –Как ты умудрилась порушить лестницу, простоявшую здесь ни один десяток лет?!








Девушка подняла голову и увидела высокого молодого юношу. Он был хорошо сложен и богато одет, а длинные чёрные волосы были заплетены в высокий хвост, который держала заколка из золота. Его глаза цвета фиалки заворожили Ю Ран, она ещё ни разу в своей жизни не видела таких глаз.







-И...Извините... Я не хотела... -выдавила из себя девушка.









-Не хотела?! –взревел молодой человек. –Так какого чёрта в лестнице приветливо улыбается дыра?!









-Да говорю я вам! – Ю Ран вскочила на ноги. –Я не специально!









-Специально не специально! Какая теперь разница?! Лучше скажи, как ты собираешься за неё расплачиваться?! Ремонт выльется мне по меньшей мере в 300 серебряных монет, если не золотых!








-Триста серебряных?! –вскрикнула девушка, представляя себе такую сумму. Она в руках за всю жизнь столько не держала, куда уж там до золотых.







-Естественно! Это лестница, колонны, врата! Всё это сделано из красного дерева! Плати давай!







-Вы с ума сошли?! Откуда у меня такие деньги?! И сколько можно говорить, что я не хотела! Я же извинилась!








-Твои извинения не вернут мне лестницу! Плати! – парень навис над Ю Ран.






-Нет у меня таких денег! –девушка встала на цыпочки.







-Значит, рушить силы у тебя есть, а платить денег нет! Если сейчас же не заплатишь, я отправлю тебя в полёт с этого обрыва! – юноша указал пальцем на обрыв с весьма внушительной высотой.






-Если вы меня туда сбросите, то денег тогда точно уже не увидите! И вообще, как вы можете так разговаривать с девушкой?!







-С девушкой?! Да ты бедствие всемирного масштаба, а не девушка! Какая девушка смогла бы такое с лестницей сотворить?! –он специально выделил слово «девушка».





-Какой же вы! А если бы меня убило этой колонной?!





-Не смеши меня! Чтобы тебя убить, потребуется что-то помощнее!





-Хам! –вскрикнула Ю Ран во весь голос.







Кто знает, сколько бы продолжалась эта перепалка, и чем бы она закончилась, если бы не раздался ещё один мужской голос, а во входе не появился ещё один молодой человек.





-Что здесь происходит?! –раздалось сбоку, и ко входу выбежал юноша. Его волосы были убраны на затылке, а чёлка свисала, предавая шарма. Ю Ран показалось, что она его уже где-то видела. –Господин, что... -Его голос внезапно оборвался. – Где лестница?! Куда делись врата?! –молодой человек весь исходил потом, а его глаза грозились вылезти из орбит. – Молодой господин, что здесь произошло?! –повернувшись, он наткнулся взглядом на Ю Ран.






-Здрасте... -пролепетала та.







-Кто вы? –захлопал глазами юноша.







-Меня зовут Ю Ра... - Ю Ран поспешила замолчать, коря себя за свой язык. –Я - Хан Ми Рин, кандидатка в невесты хозяину горного поместья. Вот моё приглашение. – девушка протянула парню письмо. Оба юноши широко раскрыли глаза.





-Цинь Ю, отправь эту кандидатку домой с прошением, выплатить нам триста серебряных монет, за порушенную лестницу!








-Успокойтесь, молодой господин, я не верю, что леди Ми Рин могла сделать это. Никто в этом мире не обладает такой огромной силой! Должно быть это недоразумение, тем более колонны и лестница очень старые, а в горах много рек и водопадов, поэтому они, наверное, просто отсырели.






-Но я видел своими глазами! –вспылил молодой господин.






«Так это Фэй Лу Вэй?! Я его себе не так представляла! Хоть он и выглядит намного лучше, чем в моих мыслях, но его характер просто дурной какой-то! А этот человек – управляющий поместьем господин Шуй Цинь Ю...»







-Молодой господин! –внезапно и с нажимом заговорил Цинь Ю. –Думаю, вам лучше вернуться в свои покои! Не забывайте, что перед вами стоит кандидатка! Надеюсь, вы ещё помните правила?






-Помню! – и громко хмыкнув, он развернулся и куда-то пошёл.







-Проходите, Хан нюши. –Цинь Ю указал на вход в поместье.







-Господин Шуй, пожалуйста, зовите меня просто по имени, мне непривычно.







-Хорошо, но леди Ми Рин, здесь все обращаются ко мне просто Цинь Ю. Что же, а теперь идёмте. –Ю Ран покорно засеменила за управляющим. –Человек, с которым вы разговаривали, - это хозяин поместья, поэтому у меня к вам убедительная просьба, ни кому не говорите, что вы с ним встречались. По правилам кандидаткам запрещено видеться с господином до персикового дня.






-Простите, а что такое персиковый день?







-Персиковый день – это день спустя месяц после того, как пришла последняя кандидатка. В этот день каждая из кандидаток дарит господину что-то, связное с персиками, в этот же день определяется кандидатка-фаворитка, а спустя ещё месяц или полтора, на усмотрение господина, он выбирает себе невесту, а остальные кандидатки возвращаются домой с вознаграждением.






Ю Ран шла за Цинь Ю, всё рассматривая. Поместье выглядело очень богатым, одни только коридоры чего стоили!






-Господин Цинь Ю, а сколько всего кандидаток?






-Вместе с вами три. Обычно их число колеблется в пределах пяти, но в этот раз были выбраны только три.






-В этот раз? –переспросила девушка. –Значит были ещё?







-Да, к сожалению или к счастью, но этот раз – последний. Господин будет обязан выбрать одну из вас.






-Понятно. Значит, в течении двух месяцев мы будем проходить испытания? – Ю Ран повернула за управляющим и оказалась в очень красивом месте. Длинный дом был со всех сторон окружён садом.






-Именно. Вас проверят на умение вести хозяйство, так же на вашу образованность, вкус, умение справляться с трудными ситуациями, знание традиций и обрядов. Лучшая и будет выбрана в невесты.







-А фаворитка это примерно та, кто станет невестой?







-Да, но невестой может стать и не фаворитка. – Цинь Ю остановился. –Мы пришли. Это дом, в котором живут кандидатки. Ваша комната находится между этими двумя. Весь дом будет в вашем распоряжении, здесь есть бани, кухня, обеденная зона и зона отдыха, небольшая библиотека и место для занятий. Если вам что-нибудь понадобится, обращайтесь ко мне. Мой дом находится там. –управляющий указал на небольшой домик недалеко от дома кандидаток. –Если меня там не будет, то просто напишите свою просьбу на листе бумаги. В восточную часть поместья ходить запрещено, там покои господина. А теперь я оставляю вас на попечение других кандидаток.







В это время двери в двух комнатах резко отворились и из них выбежали две девушки.




-Но, пожалуй, сначала вас представлю! –улыбнулся Цинь Ю от уха до уха. –Леди Ми Рин, это первая кандидатка – Тинг Ли Сонг.






-Приятно познакомиться! –высокая девушка с чёрными пречёрными волосами, уложенными в изящную причёску, поклонилась Ю Ран. Её глаза были цвета мокрой дороги и очень хорошо гармонировали со всем остальным. Именно про таких и говорят, изящна, как богиня.





-А это вторая кандидатка – леди Джи Хуан Ян.






Хуан Ян была на полголовы ниже Ю Ран, её каштановые волосы были собраны в два круглых пучка, перевязанных зелёными ленточками, а чёлка ниспадала на лоб, но она не прикрывала её карих глаз в золотистом ободке.





-Мне очень приятно. –Хуан Ян склонилась в поклоне, напоминая куклу.







-Леди Ли Сонг, Хуан Ян, это девушка – третья кандидатка, её зовут Хан Ми Рин, и она только что прибыла. Отдаю её в ваши руки. У меня ещё есть дела.






-Господин управляющий! – внезапно окликнула его Ли Сонг. –Мы слышали странный шум. Что это было?






-А это... -управляющий скосился на Ю Ран. –Ничего страшного, просто возникла небольшая проблема! Не волнуйтесь. Приятного времяпрепровождения.






Закончив свою речь, управляющий удалился разбираться с лестницей, будучи уверенным, что порушить лестницу такая девушка, как Ми Рин просто не могла, ведь он видел, что она была очень напугана! Естественно! Перекладина ей чуть на голову не свалилась!






Ю Ран проводила управляющего опасливым взглядом и повернулась к кандидаткам. Поклонившись девушкам, она ещё раз поздоровалась.






-Ми Рин, не стой там! Заходи! Мы поможем тебе с вещами! –Ли Сонг приветливо улыбнулась.






-Спасибо! –девушка в несколько шагов преодолела разделяющее их расстояние и взлетела по небольшой лесенке, оказавшись у своей комнаты.







Распахнув красные узорчатые двери, девушка разинула рот от удивления! Комната была просто огромных размеров! Во всю стену с левой стороны от входа было окно, напротив в дальнем углу стояла огромная кровать с балдахином и ужасающим количеством перин! Посреди комнаты стоял столик и пара стульев. У стены справа разместился шкаф, пара тумб и огромный сундук, рядом с которым стояла ширма. В углах комнаты стояли светильники, а на окне висели фонари. Обстановка в комнате была очень богатой! Из окна открывался вид на ту сторону сада, где находилось озеро, посреди него была беседка, к которой вела мощеная дорожка, выступавшая над гладью воды.







-Куда я, чёрт возьми, попала? –прошипела Ю Ран.





-Ты что-то сказала? –Хуан Ян посмотрела на девушку, а потом выдала. –У тебя глаз дёргается.





-Ещё бы ему не дёргаться! Ощущение, что я уже невестой стала!






-Ну, что верно, то верно... -Ли Сонг хихикнула, вспоминая свои апартаменты.






-Комнаты так богато обставлены, а он требует с меня 300 монет! –продолжала шипеть Ю Ран. –Холостой демон!






-Ты про кого, Ми Рин? –Ли Сонг развязала узелок с вещами.






-Про... -девушка резко осеклась, вспоминая наставления управляющего. –Про одного знакомого!






-Ми Рин, ты из деревни у подножия? –Хуан Ян закрыла двери.






-Нет, я из городка западнее горы. А вы? –Ю Ран начала разбирать свои вещи и раскладывать их вместе с Ли Сонг.





-Я из города по другую сторону горы, а Хуан Ян из деревни в холмах, там ещё персиковая долина не так далеко. Ах – да! Ми Рин, ты знаешь, что произошло? Недавно мы слышали такой ужасный грохот, а спустя небольшой промежуток времени пришла ты.






-Ну... -девушка потупила взгляд, убирая ханьфу в сундук. –Лестница на входе сломалась...






-В смысле сломалась? –удивилась Хуан Ян.





-Она обрушилась вместе с колоннами...






-Как?! –в унисон выкрикнули девушки.





-Не знаю... -Ю Ран пожала плечами.






«Я не ломала лестницу, но частично в этом есть и моя вина. Думаю, стоит извиниться перед господином Цинь Ю!»






-Если сломалась лестница, то единственный шанс попасть сюда – это идти в обход. –Хуан Ян первая отошла от шока. –Но как она могла просто взять и обрушиться? На ней что стадо бизонов танцевало?!





-А если по ней и правда стадо бизонов прошлось? –Ли Сонг округлила глаза.






-Самые большие животные, обитающие на этой горе, - олени! Даже если бы они скакали на лестнице день и ночь напролёт, это не обрушило бы колонны!






-А вы хорошо ладите! –смеясь, сделала вывод Ю Ран. Ей нравилось смотреть на спор этих двух девушек. Хоть и говорят, не судить людей по первому впечатлению, но эти две кандидатки были именно такими, как и первое впечатление от них. Подсознательно Ю Ран почувствовала, что они быстро подружатся.





-Мне кажется, что и с тобой мы тоже поладим! –Ли Сонг мягко улыбнулась, словно старшая сестра. –Кстати, вы уже придумали, что дарить на персиковый день?






-Я не знаю! –Хуан Ян с разбегу плюхнулась на кровать. –Дарить что-то, связанное с персиками! Кто это вообще придумал?!






-Думаю, это тоже своеобразное задание, чтобы проверить нашу смекалку! На самом деле вариантов подарков, связанных с персиками, очень много!





-Одних только угощений сколько! –Ли Сонг сделала всеобъемлющий жест руками. –Но не дарить же ему булочки с персиками!





-А почему нет? –удивилась Ю Ран, представляя лицо Лу Вэя, которому Ли Сонг вручила поднос с булочками. –Ему же не важно, что мы подарим, а наша задача – только подарить. Я вот, к примеру, обожаю булочки! Такие горячие только с пылу с жару! Когда их разламываешь, из них идёт ароматный пар, слегка обжигающий нос! Стоит укусить этот румяный бок один раз, и уже не можешь остановиться! Этот вкус просто опьяняет!






-Ми Рин, да ты у нас булочная душа просто! –усмехнулась Хуан Ян.






-Значит, вам не нравится идея с булочками? –Ю Ран тяжело вздохнула.





-Идея нравится, но я не думаю, что булочки доживут! – безапелляционно заявила Хуан Ян.






-Как и поместье в целом! –кто-то усмехнулся, находясь за дверью.






Девушки развернули головы в сторону дверей. За дверьми кто-то определённо стоял, и Ю Ран даже, кажется, знала кто, но не исключено, что это был кто-то из слуг, которых она, почему-то, не встретила.






-Это вы, господин управляющий? –Ли Сонг направилась к двери, но Ю Ран опередила её, преградив путь. Кандидатки с непониманием уставились на неё, и тут дверь внезапно распахнулась. Поток воздуха ударил Ю Ран в спину, из-за чего её волосы взмыли вверх, а сердце сделало кульбит. В проходе стоял Цинь Ю. Судя по его лицу, он очень злился.





-Что-то произошло, леди?






Ю Ран бросила короткий взгляд на окно, готовая поклясться, что видела там хвост Лу Вэя, значит она не ошиблась!







-Нет, ничего такого, господин Цинь Ю. –улыбнулась девушка, в последний раз бросая взгляд в окно. –Но... У меня возник вопрос. В поместье есть слуги? Просто мы никого кроме вас не видели.






-В поместье нет слуг. –улыбнулся юноша. – Здесь живёт только молодой господин и я. –от такого заявления Хуан Ян была вынуждена сесть на кровать, так как ноги её не держали, а в глазах Ли Сонг господин управляющий взлетел чуть ли не до небес, а вот Ю Ран про себя подумала, что Фэй Лу Вэй настоящий эксплуататор! –Надеюсь, вам нравятся ваши покои? Вам стоит отдохнуть, потому что с завтрашнего дня начнутся испытания.









-Главное, чтобы нас не заставили чинить лестницу, остальное неважно! Должен же быть придел скупердяйства в этом мире!





-Кто же отправит трёх юных девушек чинить лестницу? Господин же не безумец! –управляющий боролся с приступом смеха. Почему-то, эта девушка вызывала у него улыбку на лице.






-Конечно не безумец! –мило улыбнулась Ю Ран. –Он просто маразматик. –улыбка с лица слетела, как фата с невесты.






-Леди Ми Рин! – Цинь Ю подлетел к Ю Ран и схватил её за плечи, заставляя глаза кандидаток, с интересом наблюдавших за происходящим, округлиться. –Нам надо поговорить! Наедине! В вашей комнате! – и он стал выпихивать её из комнаты.





-Но господин управляющий! –подала голос Ю Ран. – Это и есть моя комната! -повисла гробовая тишина. Ли Сонг и Хуан Ян переводили взгляд с управляющего на Ю Ран. –И знаете, находиться наедине с кандидаткой в невесты собственного господина это немного непристойно! –девушка стеснительно потупила взгляд. –Но если хотите, я могу стать вашей невестой!







От услышанного Цинь Ю покраснел, как помидор. И дело было даже не столь в самих словах, сколь во взгляде, которым его одарили. Смеющиеся глаза и ехидная улыбка на таком прекрасном лице заставили управляющего на мгновенье представить девушку перед ним в роли своей невесты. Кто бы мог подумать, что третья кандидатка окажется такой острой на язык!






-Извините меня, но я вдруг вспомнил про срочные дела! -господин управляющий покинул комнату.







Возможно, если бы эту фразу сказал кто-то другой, он нашёл бы что ответить, но не в этот раз и не с этой девушкой!






*Чи – мера длины в Китае, равна 32 см







*Ли –мера длины в Китае, равна 0,5 км

Глава 3

-Это ваше первое задание.







Три кандидатки стояли посреди сада и смотрели на три больших таза с огромной горой белья в каждом из них! Казалось, что эти горы из белья упирались в само небо. И откуда здесь только взялось столько грязных вещей?!








-Вам нужно постирать всё это до ужина.






-Но мы не управимся до ужина! – попыталась возразить Хуан Ян.






-А вы попытайтесь! – но управляющий был неумолим.







-Ладно! Дома я стирала намного больше! – Ю Ран сняла свои туфли и достала из пояса несколько длинных лент. Одной она завязала волосы в высокий хвост, а другой перевязала рукава своего бирюзового ханьфу, чтобы они не мешались.







-Господин управляющий, а где нам надо всё это постирать? –внезапно спросила Ю Ран.







-В реке за садом, там вас уже ждут ещё три таза. – улыбнулся управляющий.






Услышав, что стирать придётся в реке, девушки нахмурились. Ю Ран несколько раз ударила себя пальцем по губам, а потом её лицо озарила улыбка. Подняв подол ханьфу, она свела его с правого боку и завязала поясом, спадавшим на подол, оголив ноги до колен. Ли Сонг и Хуан Ян переглянулись и решили тоже так сделать. И удобнее, и можно не бояться, намочить одежду!






«Умно...» - про себя подумал Цинь Ю.






Но несмотря на это оставалась одна проблема. Как перетащить эти тазы к реке?! Они же просто гигантские! Управляющий с интересом наблюдал за происходящим. Ему было жутко любопытно, как девушки справятся с этим. Самым разумным было бы взять немного вещей и постирать их, а потом прийти за другой частью. Был ещё один способ – взять таз и отнести его к реке, но чтобы это сделать, нужно обладать огромной силой! Этот таз двое взрослых мужчин с трудом поднимают! А как же это получится у девушки?!







Задумавшись, Цинь Ю не с разу обратил внимание на то, что проблема с тазом была уже решена. Из мыслей юношу вывел женский вскрик. Управляющий посмотрел на девушек и широко раскрыл глаза и рот.







-Ми Рин! – вскрикнули девушки.








-Что? –буркнула Ю Ран, выглядывая из-за горы одежды. Поудобнее перехватив таз, она подняла его, словно это была какая-то пушинка!







-Вы же надорвётесь! –Цинь Ю подбежал к Ю Ран, пытаясь забрать у неё таз. –Как вы вообще подняли это?!







-А что его поднимать? –усмехнулась девушка. –Он же лёгенький!







-Ничего подобного! –заорал господин управляющий. –Боже, как же?! Как же так?! Как?!








-Если вы накричались, то можно я уже пойду к реке?! – возмутилась Ю Ран. –Ли Сонг, Хуан Ян, подождите немного! Я отнесу свой таз и помогу отнести ваши! – и она бодрым шагом направилась к реке.







-Хорошо... - кивнула Хуан Ян, находясь в прострации. – Может он лёгкий? – девушка подошла к своему тазу и попыталась его поднять, но она не только не подняла его, но и чуть спину себе не надорвала. – Как она его подняла?! Он же весит сто дань*!







-Что ты делаешь?! – Ю Ран, только что вернувшаяся, увидела, как Хуан Ян пытается поднять таз. –Решила пролежать все испытания на кровати? Ты же его не подымешь!







-Я нет, но ты каким-то образом это сделала!






-А это... -девушка взяла ещё один таз, и, выглянув из-за вещей, с улыбкой произнесла. – Это мой дар!





-Дар? – хором переспросили девушки и управляющий.






-Да. –кивнула Ю Ран. –Я благословлена богиней.







«Вот так сюрприз! – Цинь Ю пытался справиться с дрожью. – Что - то мне подсказывает, что лестница и колонны обрушились не без влияния леди Ми Рин!»






Когда все тазы были перенесены к реке, девушки принялись за стирку. Чтобы нормально постирать, в воду пришлось зайти почти по пояс, поэтому одежда всё-таки намокла. Девушки брали немного вещей и клали их себе на шею, постиранное бельё они кидали в пустые тазы. Когда вещи на шее заканчивались, им приходилось выходить на берег и брать новые. Солнце было высоко в небе и сильно пекло голову.





-А ты быстро стираешь, Хуан Ян! –поразилась Ли Сонг.




-У меня много братьев и сестёр, поэтому я привыкла! Но, как я погляжу, вы с Ми Рин не хуже меня!




-Мы с сестрой жили совсем одни, потому что наши родители давно умерли. Пока старшая сестра работала в лавке с тканями, я выполняла всю домашнюю работу.







-А я просто привыкла. – с нотками грусти произнесла Ю Ран. – Нас в семье было четыре человека: отец, матушка, сестра и я – но я часто помогала соседям и просто людям из города, вот и привыкла быстро справляться с домашними делами!








-Понятно... -Ли Сонг грустно улыбнулась. –Знаете, я совсем не надеюсь стать невестой хозяину поместья. На самом деле меня привлекает вознаграждение. Понимаете, моей сестре предложил выйти замуж очень богатый мужчина, но его семья отказалась принимать меня, а взять и просто так оставить меня сестрица не может, и вот, как божье благословление, пришло письмо из поместья. Если я стану невестой, то моя сестра будет спокойна, а если нет, то полученных денег мне хватит на первое время, пока я не найду работу.





-Я... - внезапно подала голос Хуан Ян. –Хоть у нас и большая семья, но... Она как таковой не особо дружная. Правда, не знаю почему! Я – третья по старшинству в семье. Мой старший брат женился около пяти лет назад, и его семья живёт у нас. Мы небогаты, иногда мы ели сводим концы с концами. Моя старшая сестра не может выйти замуж из-за нашей бедности, а младшие не могут потому что старшие ещё не замужем. Как-то раз мне предлагали выйти замуж, но это был очень плохой человек, поэтому я отказалась, из-за чего вся семья обозлилась на меня. Отец даже предложил насильно выдать меня замуж, но мама и близнецы Мао и Сао заступились за меня. Они единственные люди, которые по-настоящему любят меня! Мама и брат с сестрой близняшки – моя настоящая семья. Но недавно мама очень сильно заболела, а у нас нет денег даже на нормальную еду, куда уж там лекарства, а последние деньги мы отдали доктору. Поэтому я так обрадовалась письму! Если меня не выберут невестой, то по крайней мере полученных денег хватит, чтобы вылечить маму, а потом я заберу её, Мао и Сао и мы уйдём жить в другое место!






После услышанного Ю Ран поняла, что причина, по которой она здесь такая несерьёзная! У этих девушек сложная жизненная ситуация, и возможно, что это их единственная возможность выжить! А она? Она просто не хотела ехать в деревню к тёте! По сравнению с ними она самая настоящая счастливица, у которой всё есть!






-Ми Рин, а почему ты здесь? – вопрос Ли Сонг застал девушку врасплох. Она не может сказать правду! Не потому что боится разоблачения, а потому что чувствует себя жалкой!






-Я... -слова застряли в горле. Всё, что она скажет, будет ложь! Чистая ложь! Но сейчас у неё просто не повернётся язык сказать правду! –Я здесь тоже из-за сестры. Моя сестра хочет стать лекарем, но... Родители боялись её отпускать, да это и денег требует немалых, а если она уедет, кто будет разносить заказы? Мы вчетвером еле управлялись, а втроём и подавно не справимся, и не какой дар здесь не поможет! К тому же в последнее время дела идут плохо, и нам нужны деньги, поэтому эта возможность для меня единственная!









«Ложь! Всё – ложь! Конечно, мы не богаты, но не нуждаемся в деньгах! И сестра могла бы спокойно уехать учиться, если бы не это письмо!», - Ю Ран зажмурилась. Ей было противно, противно от самой себя. Хотелось, прямо здесь взять и утопиться, но она этого не могла. Девушка сильно закусила губу, и даже привкус крови во рту не заставил её разжать зубы.







-Ми Рин, у тебя кровь идёт! –вскрикнула Ли Сонг и подбежала к девушке так быстро, как могла. –Ты прикусила губу? Сильно больно? –девушка взяла Ю Ран за подбородок и повертела её голову, осматривая на наличие других повреждений. –Вроде остальное всё целое! – с облегчением вздохнула Ли Сонг.






-Будь осторожнее в следующий раз! Сама кричала на меня, когда я пыталась поднять ту махину, а теперь за разговором чуть полгубы себе не отцапала! – Хуан Ян мягко улыбнулась.





На душе Ю Ран стало ещё паршивее. К горлу подкатил ком, а глаза заболели. Она соврала, она скучала, она ненавидела. Все чувства и эмоции смешались внутри девушки, создав ураган. Не в силах совладать с собой, она кинулась к Ли Сонг и, обняв её, разрыдалась в голос.







Ли Сонг нежно обняла Ю Ран. Её рука мягко касалась головы девушки, гладила её волосы. Хуан Ян, молча, подошла к девушкам и тоже их обняла. Хоть и по разным причинам, но все они были оторваны от близких людей, в сердце каждой жила горечь и боль. Просто каждая пыталась спрятать это как можно глубже. Но может не стоит всё таить в себе?








Не выдержав, Хуан Ян и Ли Сонг тоже заплакали. Река наполнилась всхлипами девушек. Наверное, это судьба! Судьба привела их сюда и столкнула друг с другом, подарила возможность обрести ещё одну семью вдали от дома, а в кругу семьи не нужно сдерживаться.






-Знаете, хоть мы и соперницы, но это не мешает нам быть сёстрами! Поэтому я буду очень рада, если одна из вас обретёт здесь своё счастье! – успокоившись, произнесла Ли Сонг.








-И мы! – в унисон ответили Хуан Ян и Ю Ран.





-А теперь давайте продолжим! Нам ещё гору стирать! – девушка хлопнула себя по лицу, и все трое пошли за новой порцией грязного белья.






-Значит, отныне мы сёстры? –робко спросила Хуан Ян.






-Самые настоящие! – с искренней улыбкой ответила Ю Ран. Странно, но после того, как она наплакалась вместе с ними вволю, ей стало намного легче, словно камень с души упал. И даже бремя лжи теперь кажется не таким тяжёлым.








-Я вот, что подумала... - произнесла Хуан Ян, достирывая последнюю партию белья. –Ми Рин, твоё имя тебе совершенно не подходит! Если я не ошибаюсь, то оно означает «неприветливый рис». Знаешь, по тебе нельзя сказать, что ты неприветливая! Наоборот, ты очень энергичная и сильная, в тебе есть импульсивность и желание общаться. Иногда создаётся впечатление, что ты с неохотой отзываешься на это имя. Оно может подойти человеку спокойному, тихому, может робкому, но точно не тебе!






-Она права! –Ли Сонг подошла поближе. –Рис – это культура, которой свойствен определённый сезон. Поэтому носить в имени «рис» может человек постоянный, несклонный к резким переменам настроения и эмоций. Думаю, тебе подошло бы что-нибудь противоположное, что-то что могло бы выразить все твои качества. Непостоянность характера, искренность, твоя убедительность. Даже не знаю, какое имя могло бы всё это воплотить.





-Ю Ран. –внезапно произнесла девушка своё настоящее имя.





На самом деле всё сказанное – это абсолютная правда. Ми Рин -полная её противоположность, и это имя идеально подходит ей, но она со своим вспыльчивым и непостоянным характером чувствует себя неуютно, нося такое имя.





-Ю Ран? –задумалась Хуан Ян. –Это значит... Ю – дождь, и Ран -... Знаешь, когда я была маленькая, через нашу деревню проходил путешественник, и он рассказывал очень много интересного, и... Он сказал, что далеко на востоке «кувшинка» – это Ран...







-Если трактовать это имя, то получается «кувшинка под дождём»... -Ли Сонг задумалась. – Непостоянный дождь, который идёт когда ему вздумается, и цветок кувшинки, означающий искренность и убедительность... Это имя просто идеально тебе подходит! –почти взвыла девушка. –Почему тебя не назвали так?!






-Назвали. –резко выпалила Ю Ран, но тут же осеклась. И как она теперь выкрутится? Возможность избавиться от имени сестры прельщала, но как всё это подать?





-В смысле? –нахмурилась Хуан Ян.






-Это моё второе имя! Ну, знаете то самое, которое при совершеннолетии дают!







-Ты совершеннолетняя? – удивилась Хуан Ян.





-А вы нет?





-К сожалению, совершеннолетние... -фыркнула Хуан Ян, а Ли Сонг просто отвернулась.






-Значит, у вас тоже есть вторые имена? – Ю Ран опустила в воду последнюю мантию.






-Нет. –мотнула головой Ли Сонг. –Наши имена характеризуют нас, поэтому мы отказались от второго имени.







«Как и я...» - подумала Ю Ран, улыбаясь.







-Во всяком случае! –громогласно заговорила Ли Сонг. –Это имя подходит тебе намного больше, поэтому мы будем звать тебя Ю Ран! Кстати, Ю Ран, сколько тебе лет?





-Восемнадцать. – «Ну, мне-то восемнадцать, а Ми Рин семнадцать. Хотя никто не узнает» - А вам?






-Нам по двадцать. – недовольно буркнула Хуан Ян, а Ли Сонг опять отвернулась, только в этот раз ещё и вздохнула.








Когда со стиркой было, наконец, покончено, солнце уже клонилось к горизонту. Если бы никто не ревел и не болтал, то управились бы быстрее, но они всё же девушки, и не могут без этого!








Ю Ран перетаскивала тазы с постиранной одеждой обратно в сад, а Хуан Ян и Ли Сонг переносили пустые тазы, которые и без вещей оказались нелёгкими. В саду стрекотали сверчки, воздух наполнялся вечерней прохладой.







Ю Ран поставила последний таз на землю и вытерла пот со лба, провожая своих новых сестёр взглядом, им осталось ещё один таз принести. Девушка не спешила приводить себя в порядок. Внезапно на глаза ей попалась какая-то чёрная ткань, торчащая из кустиков.








«Мы что-то уронили?» - подумала она и, подойдя к кустикам, дёрнула ткань.








-Какого чёрта?! –раздалось по всей округе. Этот голос был слишком знаком Ю Ран, поэтому она не удивилась, когда заглянула в кусты и увидела Лу Вэя.







-А! Господин жмот. Что вы тут делаете? –будничным тоном произнесла девушка.






-Это кто тут жмот?! – Лу Вэй навис над Ю Ран.






-Ну не я же! У вас в поместье такие богатые покои, а вы требуете триста серебряных монет с бедной девушки!







-Сломала – будь добра, заплати! –юноша потёр указательный палец о большой, говоря этим знаком «плати».







-Как мне жалко ту, кто станет вашей невестой! –зашипела Ю Ран.










-Не беспокойся! –Лу Вэй мягко улыбнулся и наклонился к девушке, смотря ей прямо в глаза. –Ты ей точно не станешь! –улыбка сразу исчезла. –Иначе я не Фэй Лу Вэй!








«Ю Ран!» - раздалось неподалёку. Девушка резко обернулась, а Лу Вэй задумался, кого могли так окликать, ведь здесь нет никого с таким именем! Ю Ран резко толкнула Лу Вэя в грудь, из-за чего парню пришлось улететь в дальние кусты, и повернулась ровно в тот момент, когда в сад вошли девушки с последним тазом.








-Ю Ран, с кем ты сейчас говорила? Мне показалось, я слышала твой голос... -Ли Сонг огляделась, но никого не нашла.








-Тебе просто показалось, сестра. Я пойду, позову господина управляющего! – девушка уже развернулась и хотела бежать за Цинь Ю, но её остановил вопрос Хуан Ян.








-Ты босиком пойдёшь?








Ю Ран посмотрела на свои ноги и покраснела. Обув туфли, девушка побежала к управляющему, забыв привести ханьфу в порядок, а остальные кандидатки сели прямо на землю, облокотившись на гору постиранного белья. Сейчас им было наплевать, как они выглядят, они просто хотели распластаться прямо там, где сидят.









Управляющий и Ю Ран появились очень скоро, при этом господин Цинь Ю явно пытался скрыть свой румянец. Всё дело в том, что Ю Ран влетела в его покои с диким криком: «Господин управляющий!» в ханьфу, закатанном выше колена и растрепавшемся спереди! Цинь Ю не мог понять, что его больше поражает. То, что они перестирали столько белья ещё до захода солнца или внешний вид кандидаток. Сказать честно, сейчас они напоминали ему бандитов с большой дороги.








-Вы так быстро справились! – с восхищением произнёс Цинь Ю. Трое кандидаток уставились на него, как на сумасшедшего.







-Быстро? –переспросила Ю Ран. –Вы издеваетесь, господин Цинь Ю? мы угробили на это весь день!






-Согласен, вы потратили весь свой день, но вы должны были кое-что понять. Что вы поняли?






-Что Ю Ран не подходит её имя! –подняв руку, выпалила Хуан Ян.





-Я не это имел в виду! – управляющий потёр переносицу. –Погодите, а кто такая Ю Ран?







-Это я. –улыбнулась Ю Ран. –Ю Ран – моё второе имя, полученное при совершеннолетии.










-Оно вам очень подходит! –как-то слишком мягко и по-доброму улыбнулся Цинь Ю. –Так, какой урок вы усвоили? Начнёт леди Ли Сонг.








-Когда работаешь в компании близких людей, то не замечаешь, как быстро летит время.








-Семью можно обрести даже там, где совсем не ждёшь! – улыбнулась Хуан Ян.










-Не стоит скрывать свои эмоции, иначе они поглотят тебя с головой. Лучше выплеснуть всё сразу и довериться дорогим людям. – Ю Ран улыбнулась от уха до уха, самой жизнерадостной улыбкой, на которую только была способна.






-Вы хорошо поработали, леди, а теперь идите и отдохните. На сегодня ваши испытания закончены.






Девушки сидели в общей бане и прокручивали в своих головах прошедший день. Он был наполнен противоречивыми чувствами и эмоциями, но под конец всё стало хорошо.






-Ю Ран, что это? –внезапно спросила Ли Сонг, всматриваясь в затылок девушки.







-Это символ солнца, знак того, что я благословлена богиней Солнца. –девушка провела рукой по затылку там, где было родимое пятно в форме солнца. –У моей сестры тоже такое есть, только у неё Луна, окружённая по бокам полумесяцами, потому что её благословила богиня Луны.








-Оно не причиняет неудобств? –Хуан Ян поморщилась, представив, что оно может болеть.





-Иногда оно горит, но это только в тех ситуациях если мне угрожает опасность, а ещё оно посылает мне ведения. Например, в

детстве... -внезапно Ю Ран замолчала. «В детстве...Когда я была маленькая, я видела как подымаюсь по какой-то красной лестнице в гору, но более взрослая... Неужели, я уже в детстве знала, что приду сюда?»






-Так что там у тебя в детстве? –сгорала от любопытства Хуан Ян.






-Я видела, что иду в это поместье!





Переглянувшись, кандидатки рассмеялись. Наверное, это была судьба....









*Дань – мера веса в Китае, равна 50 кг

Глава 4

-Он издевается над нами... -Ю Ран сжала кулаки, пытаясь совладать с собой.








-Согласны... -кивнули Ли Сонг и Хуан Ян.







Цинь Ю переводил взгляд с одной кандидатки на другую, а потом на третью, и так по кругу. Задание, которое им предстояло сейчас выполнить, придумал хозяин поместья, и заключалось оно в том, что нужно было распутать нитку, намотанную на два шеста, и смотать её в клубок. На первый взгляд, ничего сложного, но нить, на самом деле, очень запутана, и чтобы её распутать придётся сильно постараться!








-Господин управляющий, я могу узнать, кто придумал это задание?






-Разумеется! – Цинь Ю покосился на задавшую вопрос Ю Ран. –Это задумка молодого господина!









-Кто бы сомневался! –прошипела девушка. –Так передайте своему господину, что он дурак, если пытается нас запутать таким! – Ю Ран со всей силы дёрнула за конец нитки, торчавший сверху. Нить слетела с шестов в мгновенье ока и опала на пол. –Распутать нить?! Да она даже не запутана!








Цинь Ю попятился в сторону, у него дёргался глаз. С ума сойти! Ведь нить действительно не запутана! Хотя здесь всё зависит от того, за какой конец нити дёрнуть. Если кандидатка дёрнет за нижний конец, то нить запутается, а если за верхний, то наоборот.







-Так оно не запутано? –Ли Сонг присела, посмотрев на нижний конец, и потянулась к нему.









-Нет, Ли Сонг, не трогай нижний конец! – вскрикнула Ю Ран, и девушка отдёрнула руку.








-Понятно! –усмехнулась Хуан Ян, подходя к своей головоломке. –Всё зависит от того, с какого конца дёрнуть! – девушка потянула на себя верхний конец, и нить упала на пол, как и у Ю Ран. Ли Сонг проделала те же манипуляции. –Теперь нам надо только смотать это в клубок.







-Леди Ю Ран, как вы поняли подвох с ниткой? –улыбнулся Цинь Ю.








-Если стоишь лицом к нитке, то этого не заметно, но если смотреть со стороны шеста, то становится очевидным, что нитка просто искусно обмотана вокруг них, а её нижний конец закручен вокруг себя в то время, как верхний нет.









-Понятно. Тогда, как закончите, я жду вас в беседке.







Управляющий ушёл в хорошем настроении. Кандидатки так быстро справились с головоломкой! Цинь Ю поражала кандидатка, пришедшая последний, леди со вторым именем. Сразу видно, что она многое умеет и может стать великолепной невестой, но вот её сила... Очень странно, что богиня дала ей такой дар!










Цинь Ю сидел в беседке и читал письма из главного поместья, как ни как, а его отец остался там. Из писем следовало, что с ним всё хорошо, а вот родители Лу Вэя, в основном отец, злится, что их сын всё ещё не выбрал себе невесту. Господин Фэй сказал, что это последний раз, и если его сын не выберет себе невесту, то он женит его на первой встреченной им женщине!










Услышав шаги, управляющий отвлёкся от писем и посмотрел на вошедших кандидаток. Ю Ран пылала гневом, а остальные старательно пытались этого не замечать. Цинь Ю про себя даже усмехнулся. Это имя подходило ей намного больше! Ю Ран была милой, когда так надувала щёки.









-Итак, леди, это ваше новое задание. – молодой человек указал на стол, на котором стояли три плетёных чаши. –В каждой чаше смешен рис и пшеница. Вам нужно отделить эти культуры друг от друга. Пшеницу в плетеную чашу, рис в горшок.










Все три девушки послушно сели за стол и начали перебирать рис с пшеницей, даже Ю Ран ничего не сказала по поводу нового задания. Цинь Ю сел рядом. Закончив читать письма, он начал заниматься счетами. Беседка наполнилась стуками, издаваемыми суаньпань*. Кандидатки иногда бросали на управляющего взгляды, стоило ему издать очередной вздох отчаяния. Вскоре вздохи стали раздаваться так часто, что работать стало практически невозможно.







-Что случилось, господин управляющий? – не выдержала добросердечная Ли Сонг.








-Ничего такого. –опять вздохнул Цинь Ю . –Просто со счетами совсем худо!








-Как вы можете обещать кандидаткам в письмах шикарное вознаграждение, если концы с концами еле-еле сводите? –Ю Ран отсыпала горстку риса в горшок.







-Вы абсолютно правы! – почти рыдая, проорал Цинь Ю. –Если бы у нас только были деньги!









От такой внезапной смены громкости пшеница из рук Хуан Ян чуть не посыпалась на пол, девушка закатила глаза. Ли Сонг уже поняла, что совершила ошибку, и теперь не подымала глаз, чтобы не столкнуться с осуждающими взглядами своих подруг. Поняв, что кандидатки решили его игнорировать, юноша запричитал громче прежнего.








-О если бы у нас только были деньги! –Ли Сонг подпрыгнула на месте и насыпала рис мимо горшка. Никто не открывал рта. –Если бы у нас были деньги! – ещё громче, хотя казалось, куда ещё, прокричал Цинь Ю. Ю Ран хлопнула себя по лбу, борясь с желанием заткнуть этого горе-управляющего! –Ах если бы у нас были деньги! – новая порция не заставила себя ждать. Где-то на горе взлетела стая ворон, каркая во всю глотку.








-Зачем ты его спросила?! – прошипела Хуан Ян в ухо Ли Сонг.







-Но я же не знала, что всё этим обернётся! – сжалась девушка.







-Знала или нет, а его теперь не заткнёшь! – Ю Ран подпёрла щёку рукой







-Может ему денег дать? – Ли Сонг оглянулась на управляющего, готовившегося снова открыть рот.







-Они у тебя есть?! –хором прошептали Хуан Ян и Ю Ран.






-Если бы у нас только были деньги!







-Я не могу так работать! –Хуан Ян стукнула кулаками по столу, но Цинь Ю этого не заметил.








-Давайте я его просто вырублю! –Ю Ран резко подскочила, поставив ногу на стол и разминая кулаки.






-Нет-нет-нет! – перекрикивая друг друга, Ли Сонг и Хуан Ян подбежали к Ю Ран, хватая её за ногу и талию, пытаясь тем самым удержать на месте.








-Но если я этого не сделаю, мы не сможем продолжить!







-Давай просто быстрее закончим и покажем ему! –Ли Сонг почти плакала.







Сдавшись, Ю Ран села обратно и ускорилась. Руки трёх кандидаток напоминали вихрь. Всем хотелось закончить как можно быстрее и уйти отсюда подальше!








Возгласы управляющего время от времени давали о себе знать. Головная боль усиливалась, как и желание Ю Ран бросить здесь всё к чертям! Спустя час девушки, наконец, закончили перебирать рис с пшеницей.










-Господин управляющий! – во всё горло заорала Ю Ран, стукая руками о столик, за которым сидел Цинь Ю. Раздался трескающийся звук, и столик превратился в груду камней, поверх которой лежали счета и прочие бумаги. Все вздрогнули. –Мы закончили. -уже спокойно произнесла Ю Ран, предчувствуя бурю, что могла её настигнуть, узнай об этом Лу Вэй, а он точно узнает.








-Вот как... - дрожащим голосом проговорил управляющий, благодаря богов, что этот стол не приземлился ему на ноги! –Тогда у меня для вас новое задание... - молодой человек всеми силами пытался скрыть дрожь в голосе.







-Надеюсь в этот раз нормальное! –фыркнула в сторону Ю Ран.







Управляющий подал знак девушкам, чтобы они шли за ним. Внезапно Ю Ран остановилась, ей показалось, что в кустах кто-то был, но сколько бы она не пыталась вглядеться, никого не видела. Пожав плечами, она пошла дальше.








«Но там точно кто-то был! – не унималась она. –Похоже, кто-то не хочет, чтобы его видели! Возможно ли, что это был Лу Вэй? Он и в прошлый раз прятался в кустах! Вопрос только, зачем?»






За своими мыслями девушка не заметила, что уже пришла. Из мыслей её вывела бросившаяся в глаза яркая ткань.







-Что это? –удивилась Ю Ран.







-Это ваше новое задание. Вам нужно сшить сумочки-мешочки из этой ткани.







-Господин управляющий, вы решили на нас денег заработать? – Ю Ран покосилась на ткань.







-Что вы такое говорите, леди Ю Ран! Разумеется, нет! Каждая девушка должна уметь это делать.







-Не припомню, чтобы мне такое в родительском доме говорили. – девушка скрестила руки.







-В общем, вы шейте, а я пошёл! У меня ещё куча дел! Вдобавок, нужно отчитать молодому господину о каменном столике, превратившемся в пыль. –высказав всё, что ему хотелось, Цинь Ю поспешил уйти, пока леди Ю Ран не догадалась, чья была идея шить сумки-мешочки на продажу!









Понимая, что новой порции ругани в свой адрес ей не избежать, Ю Ран села и спокойно принялась шить сумочки. Это лишь вопрос времени, когда её отсюда вышвырнут! Возможно, что сегодня её последний день пребывания здесь. Никто не станет терпеть человека, который всё крушит на своём ходу, так долго! Она здесь всего три дня, а убытку нанесла столько, что даже самой представить страшно! Даже та лестница! Если бы она не врезалась в колонну, та бы не упала и не порушила бы лестницу, и тот стол... Мама ведь всегда ей говорила, чтобы Ю Ран контролировала свою силу, но она лишь кивала...







Задумавшись, девушка не заметила, что уколола иголкой палец. Кровь тонкой струйкой стекала вниз и капала на только что законченную сумочку.




-Ю Ран, у тебя кровь идёт! – вскрикнула Ли Сонг и подбежала к девушке. Ю Ран посмотрела на свой палец, который уже перематывала Ли Сонг своим платком.






-Не стоит! – пыталась отмахнуться девушка.







-Ничего страшного! – по-доброму улыбнулась Ли Сонг. –Ведь ты – моя младшая сестричка.








-Спасибо... - Ю Ран поцеловала обмотанный палец, заставив Ли Сонг покраснеть. Девушки вернулись к своему занятию. Ю Ран не заметила, что испачкала кровью сумочку и кинула её к остальным.







Цинь Ю с подносом в руках вошёл в покои своего господина. Лу Вэй сидел у окна и задумчиво глядел на дом кандидаток. Ему нужно было выбрать, но он не хотел. Он ещё не встретил ту, которую полюбил бы всем сердцем. Кого ему выбирать? Спокойную и добрую Ли Сонг? Добросовестную и усидчивую Хуан Ян? Или... Об этой взбалмошной девчонке и речи быть не может!






«Неконтролируемая, взбалмошная, с дурным характером! Да кто вообще на такой женится?! Я, конечно, не угодил отцу, но присылать такую! Это его месть мне что ли?!»







-Молодой господин? – тихо позвал управляющий.






-Что-то случилось, Цинь Ю? – юноша плавно повернулся к своему управляющему.






-Да, но я здесь не за этим. Вот, ваша еда. Вам надо покушать. – Цинь Ю поставил поднос с едой на стол, наблюдая за тем, как Лу Вэй нехотя переходит от окна к столу.






-Что так привлекло ваше внимание?






-Ничего. –спокойно ответил молодой человек. –Чем заняты кандидатки?






-Сейчас они шьют сумочки-мешочки, как вы и приказали, а до этого... - он внезапно замолк.







-Что до этого? –Лу Вэй отвлёкся от еды.






-Ну, леди Ю Ран... -Цинь Ю покосился в окно. По спине пробежала струйка холодного пота.







-Ю Ран? Я уже слышал это имя. Кто это?







-Это второе имя леди Ми Рин. Правда, оно ей больше подходит? Такая же непостоянная, как и дождь в её имени!







-Вот как? – усмехнулся Лу Вэй. –Так что было до того, как они сели шить?







Услышав стальные нотки в вопросе господина, управляющий вытянулся по струнке. Он не мог сказать ему правду, иначе скандала не избежать! Достаточно вспомнить то, как они собачились на входе! Но, скрывай не скрывай, а правда вылезет наружу, поэтому лучше будет, если он сам всё расскажет.






-С утра я, как вы и приказывали, дал кандидаткам головоломку с красной нитью, намотанной на шесты. Так вот, леди Ю Ран решила её за мгновенье и... - Цинь Ю сделал глубокий вдох и выдох. –Она просила передать, что вы дурак, если пытаетесь её надурить.







-Дурак? – переспросил Лу Вэй, злобно смотря на Цинь Ю. –Это ведь не всё? Я знаю, что нет!







Цинь Ю вздрогнул. Лу Вэй разозлился не на шутку. Только подумать, его взбесило одно лишь упоминание этой девушки!





-На самом деле... Леди Ю Ран сломала каменный столик в беседке. Ну тот...Маленький... -Цинь Ю бил указательными пальцами друг об друга, стараясь смотреть куда угодно, только не на господина.






-Эта девка наносит новый удар! –взвыл юноша, откидываясь на спинку стула. –Лестницы ей было мало?! Вышвырни её отсюда ко всем чертям, пока она ещё что-нибудь не угробила!







-Господин, не забывайте, что мы не можем этого сделать! К тому же она неплохая! Пусть леди Ю Ран немного своеобразная личность, но человек она хороший!








-С чего это ты за неё заступаешься?







-Но ведь это правда! – Цинь Ю хотелось как можно быстрее покинуть покои своего господина.







-Мне плевать, но запомни! Если она разрушит здесь ещё что-нибудь, я лично скину её вниз с обрыва! Иди! Дай поесть спокойно, хотя мне теперь кусок в горло не полезет!







Молодой человек вздохнул с облегчением, когда за ним закрылись двери хозяйских покоев. День уже клонился к своему завершению, поэтому управляющий решил пойти и посмотреть, как обстоят дела у кандидаток. Он не видел их с обеда.







Придя в дом девушек, Цинь Ю удивился, когда увидел, сколько сумочек они успели нашить. Если всё это продать, то можно покрыть большую часть расходов.








-Неужели вы израсходовали всю ткань? –Цинь Ю склонился над Хуан Ян. Девушки кивнули. –Понятно, на сегодня ваши испытания закончились.







Поклонившись, кандидатки пошли в обеденную зону. Как ни как, а в желудке каждой уже можно было устраивать соревнования по скоростному полёту! Управляющий мягко улыбнулся и, расстелив огромный кусок ткани, сложил туда все сумочки. Сначала их нужно было показать молодому господину, что он и пошёл делать.








Лу Вэй окинул взглядом гору сумочек-мешочков, думая, что хоть какая-то от этих кандидаток может быть польза. Внезапно его внимание привлекла голубая сумочка с цветком персика. Юноша поднял сумочку и поднёс её к светильнику. На одной стороне сияло багровое пятнышко. Лу Вэй долго рассматривал мешочек, пока не спрятал его в рукав своей накидки. Остальные сумочки забрал Цинь Ю, завтра утром, когда к ним подымится торговец, он выгодно их продаст!








Ю Ран сидела в окне своей комнаты поджав ноги и смотрела в даль. На небе светила огромная луна, поэтому на улице всё было, как на ладони. Неудивительно, что девушка сразу заметила чью-то тень в саду. Обув туфли и взяв светильник, Ю Ран пошла в сад. Холодный ветерок, дувший со стороны реки, заставил девушку поморщиться от холода. На растениях уже лежала роса, поэтому стоило Ю Ран случайно задеть цветок или травинку, и капли стремились упасть ей на ноги. Вскоре подол спального ханьфу вымок и морозил ноги. Вдруг позади девушки хрустнула ветка, заставив Ю Ран резко развернуться. Свет от светильника ударил в лицо, поэтому Лу Вэю пришлось на время прикрыть глаза рукавом накидки.







-Э...Ой... -только и смогла произнести Ю Ран. –Почему вы здесь?







-Мне уже нельзя погулять у себя в саду?







-Это не мне решать. –девушка опустила светильник, чтобы свет не бил в лицо. –Разве кандидаткам не запрещено видеть хозяина поместья до персикового дня?








-Запрещено, но кое-кто нарушил это правило в первый же момент своего появления. Поэтому, какая теперь разница? – усмехнулся Лу Вэй.






-Если бы знала, то отвернулась бы! – надула щёки Ю Ран. Почему-то, эта картина позабавила юношу, и он сменил ухмылку на улыбку. Вся злость, кипевшая в нём до этого, испарилась, стоило ему увидеть надутые щёки этой девчонки.







-Почему ты не спишь? –Лу Вэю вдруг захотелось немного поговорить.







-Не спится... - Ю Ран села на большой камень, поставив рядом светильник.







-Не сиди на холодном, заболеешь. Ещё и раздетая вышла! – сняв с себя накидку, молодой человек накинул её на плечи девушки. Тёплая накидка сразу же согрела Ю Ран, и девушка поднялась с камня. –У тебя ноги вымокли.







Ю Ран посмотрела на свои ноги и сильнее натянула ханьфу, чтобы их не было видеть. Вздохнув, Лу Вэй подошёл к Ю Ран и одним движением закинул её себе на плечо, не забыв взять светильник.








-Пусти меня! Поставь на землю! –Ю Ран дрыгала ногами и била кулаками спину юноши.








-Успокойся, иначе всё поместье разбудишь! И перестань меня колотить! Моя спина не каменная, хотя ты и камень умудрилась сломать! –злобно пробурчал Лу Вэй. После этого девушка успокоилась и, сильнее надув щёки, молча ехала на плече.








Лу Вэй добрался до комнат девушки и без труда определил, какая принадлежала Ю Ран. Лишь одно из трёх окон было не зашторено. Тихо зайдя в комнату, юноша сгрузил девушку со своего плеча на кровать и поставил рядом светильник.







-Спасибо... -пробурчала Ю Ран, вызывая новый приступ радости у Лу Вэя. Он уже хотел уйти и даже направился к выходу, но застыл на месте, услышав голос Ли Сонг.





-Ю Ран, ты не спишь?




-Нет, а что случилось?





Лу Вэй попытался выйти через окно, но резко от него отпрянул, увидев Ли Сонг.





-Можно я зайду?






-У меня заперто, подож.... –но её оборвали на полуслове.






-Я у окна. Мне показалось, что к тебе в комнату кто-то вошёл! Так я могу войти?





-Уходи через дверь! – зашипела Ю Ран на Лу Вэя, но стоило тому подбежать к дверям, как за ними раздался ещё один голос, принадлежавший Хуан Ян.







-Ю Ран, Ли Сонг, вы не спите? – сонно произнесла девушка.





-Ю Ран, я вхожу! –тень Ли Сонг скользнула у окна.





-Подождите пожалуйста! – в панике закричала Ю Ран, понимая, что случится, если в её комнате обнаружат Лу Вэя. –Ложись на кровать! –шикнула она Лу Вэю. Тот, не теряя времени, забрался на кровать девушки. Ю Ран, сняв с себя его накидку, всучила её ему и накрыла одеялом, чтобы девушки ничего не заметили.






-Заходите! – с дрожью в голосе крикнула девушка. Ли Сонг и Хуан Ян вошли с разных сторон.






-Ю Ран, всё хорошо?! –беспокойная Ли Сонг подбежала к девушке, а Хуан Ян спросонья еле доковыляла.






-Всё в полном порядке! Почему у меня должно быть что-то плохо?





-Я видела, что к тебе в комнату кто-то входил! –Ли Сонг начала оглядываться, пытаясь найти «вошедшего».






-Тебе показалось! Я вышла прогуляться, а потом вернулась. Наверное, ты видела меня.





-Вот как.... – Ли Сонг вздохнула с облегчением. –Ладно! Хватит бодрствовать! Ложись спать! – девушка откинула одеяло, и сердце Ю Ран чуть не выскочило у неё из груди.






«Там же Лу Вэй!», - запаниковала девушка.







-И чего ты застыла? А - ну ложись спать!






Ю Ран легла на кровать, напоминая куклу. Всё тело девушки напряглось. Она всеми силами пыталась не думать о том, кто лежит у неё под боком. Ю Ран лежала на самом краю кровати, смотря на Ли Сонг.







-Будешь лежать на краю – грохнешься.... – зевая, произнесла Хуан Ян.






-И то верно! Двигайся давай! –Ли Сонг начала подвигать Ю Ран ближе к середине, пока та не почувствовала чужое тело. Сердце девушки забилось где-то в горле. –Засыпай... -Ли Сонг поцеловала Ю Ран в лоб и поднялась. Девушка сглотнула. –Сладких снов...






-Спокойной ночи... - Ю Ран, сама не замечая, пискнула на последнем слоге, но никто этого не заметил.







-Ага... -Хуан Ян чуть не споткнулась о свою ногу, поэтому выругалась и хлопнула дверью, хотя хлопок получился вялый.







Ю Ран лежала, не двигаясь, Лу Вэй тоже не шевелился. В комнате стояла угнетающая тишина. Спустя какое-то время Ю Ран решила заговорить, потому что Лу Вэй молчал, не двигался, не уходил.






-Ты... Ты там как? –робко спросила девушка, но ответа не последовало, тогда Ю Ран аккуратно перевернулась на другой бок и чуть не вскрикнула. Прямо на неё смотрел Лу Вэй! В упор! Странное чувство взяло вверх и стремилось вырваться через крик. Лу Вэй понял, что она сейчас вскрикнет и еле успел заткнуть ей рот ладонью.






-Не ори! А-то кто знает, вдруг твой ор тоже разрушать умеет... -Лу Вэй тяжело вздохнул. –Девушки...






Ю Ран нахмурила брови, а потом вгрызлась в руку Лу Вэя своими зубами.






-Ау-у-у-у-у-уч!!! –полувзвыл полувскрикнул юноша, отдёргивая руку. –Ненормальная!







-Сам такой! Не смей затыкать мне рот! Может мой крик и не может ничего тут сломать, к сожалению, но уши он тебе точно свернёт!






-К чёрту крик! Ты зверь такие зубы иметь! – парень широко распахнул глаза.





-Если я зверь, то вали из моей комнаты и кровати! –Ю Ран попыталась спихнуть Лу Вэя с кровати.







-Больно надо! По чьей вине я вообще тут оказался?! – подскочил юноша.






-Намекаешь, что по моей?! – Ю Ран вскочила с другой стороны.





-Нет по моей! –хлопнул в ладоши Лу Вэй. –Кто выперся на ночь глядя бродить по саду?! Кто замёрз и намочил ноги, а когда ей ещё и услугу оказали, донесли до комнаты, то она своим криком всю округу разбудила!







-Ой! Велика услуга! И я, к твоему сведению, молчала!






-Молчала она! – фыркнул молодой человек.





Температура в комнате накалилась до предела. Не в силах выносить друг друга дольше, оба развернулись в разные стороны и пошли кто куда: Лу Вэй к окну, Ю Ран к дверям. Ю Ран открыла двери и уже одной ногой вышла, как раздался треск, и пол под её ногами провалился. Лу Вэй повернулся на услышанный им звук и застал тот момент, когда девушка провалилась вниз по бёдра. Бровь на лице хозяина поместья задёргалась одновременно с глазом, и он заорал вовсю мочь.







-Прекрати крушить всё в этом доме!







Двери в комнатах Хуан Ян и Ли Сонг одновременно отворились, и из них выбежали кандидатки, в это же время к ним на всех парах бежал Цинь Ю с криком: «Что случилось?!»






Увидев Ю Ран и её положение, у всех округлились глаза. Девушка подпёрла рукой щёку и закатила глаза.




-С тобой всё хорошо?! – подбежала к девушке Ли Сонг.




-Как это произошло?! –Цинь Ю не мог оторвать глаз от внушительных размеров дыры.





-Ю Ран, кто сейчас кричал? –Хуан Ян оглядывалась по сторонам. Но Ю Ран предпочла молчать, чем сказать правду!







*Суаньпань – китайские счёты.

Глава 5

Прошло три недели с тех пор, как Ю Ран пришла в горное поместье. Время летело быстро, каждый день заканчивался, не успев начаться. Со временем девушки привыкли к порой тяжёлым проверкам, но кое-что всё же омрачало им жизнь. Персиковый день стремительно приближался, а они не знали, что подарить.









-Вы уже знаете, что будите дарить на персиковый день? –внезапно спросила Хуан Ян, когда девушки готовили ужин.






-Персиковый день? –задумалась Ю Ран. –Не знаю как вас, а меня погода не располагает на подарки, связанные с персиками.







На улице с самого утра шёл дождь. За сегодня никто даже солнца не видел, как и вчера. Уже на протяжении нескольких дней стояла пасмурная погода. Небо было постоянно затянуто тучами, и все гадали, когда пойдёт дождь, и вот сегодня он пошёл.





-У меня подарок уже готов. –шокировала Ли Сонг. Ю Ран и Хуан Ян одновременно повернули головы на перемалывающую рис Ли Сонг. –Я подарю ему роман.






-Какой роман? –нахмурила брови Ю Ран.








-О прекрасной паре, превратившейся в персиковое дерево. Давным-давно девушка и парень полюбили друг друга, но её младшая сестра тоже была влюблена в этого юношу и завидовала их счастью, тогда она пошла к местному богатею, влюблённому в её сестру, и предложила ему женится на ней. Богатей послал свадебный кортеж, но девушка ответила отказом. Разозлившись, он напал на дом девушки ночью и убил всю её семью, младшая сестра успела сбежать. Она хотела предупредить юношу, что богатей придёт и за ним, но когда тот узнал о смерти любимой, то покончил с собой. Оставшись совсем одна, младшая сестра пошла к скале и спрыгнула с неё, а там где сёстры раньше жили, выросли два сросшихся персиковых дерева. Говорят, что это души влюблённых нашли друг друга.








-Вот это история... -присвистнула Ю Ран.






-Но... Как-то нехарактерно! –Хуан Ян посмотрела на яблоко в своей руке. –Обычно в таких историях в роли злодейки выступает старшая сестра, а тут вдруг младшая! Кто автор?









-Автор неизвестен! – улыбнулась Ли Сонг. –А что вы подарите?




-Булочки с персиками... - пробубнила Хуан Ян.






-Она не знает! –улыбнулась Ю Ран. –Как впрочем и я.






-Вообще, у меня есть идея, но если дождь не прекратится, она не осуществится. Я хочу сделать персиковые качели. А ты Ю Ран?







-Без малейшего понятия! – девушка начала быстро шинковать овощи, которые ей передавала Хуан Ян. –Откуда я знаю, что дарить этому самодовольному типу?! Ему не понравится всё, что я подарю! Пф! Подарю ему булочки с персиковой начинкой, пусть ест! – нож со всего маху приземлился на помидор, разрезав его пополам. Ю Ран тяжело дышала, так как только что говорила без остановки.








-Знаешь, у меня такое ощущение, что ты и Фэй Лу Вэй знаете друг друга. –Ли Сонг поставила рисовую муку на стол.






-Не неси чепухи! –Ю Ран отправила овощи вариться.






-Как вкусно пахнет! – в кухню вошёл Цинь Ю. Управляющий за сегодня так набегался, что его желудок уже бился в припадке! Молодой человек потянулся за пирогами, но Ю Ран стукнула его по рукам. –За что?








-Обед ещё не готов! – девушка упёрла руки в бока.







-Ну, всего один! – взмолился господин управляющий.







-Нет! –серьёзно ответила Ю Ран.






-Ну, леди Ю Ран, я есть хочу! Вы разве не хотите? Вы же тоже почти ничего сегодня не ели! Сначала дрова кололи, потом поместье мыли, вы, наверное, так голодны!








-Я потерплю и вам советую. –Ю Ран была неумолима.








-Понял... -погрустнел Цинь Ю. –А когда будет готово?








-Через три кэ*.






-Я же от голода помру столько ждать! –Цинь Ю уже представил страшную смерть от голода.






-Ладно! –вздохнула Ю Ран. –Можете взять одну булочку.







-Спасибо, леди Ю Ран! –управляющий потянулся к чаше с булочками выбирая парочку самых аппетитных.







-Я сказала одну, а не двадцать одну! – пришлось управляющему брать одну булочку, но он и одной был доволен.







Как и договаривались господин управляющий пришёл опять на кухню через три кэ. На всё поместье стоял приятный аромат еды. Наставив на поднос всего по чуть-чуть, Цинь Ю пошёл к Лу Вэю, попросив девушек, чтобы без него не начинали. Юноша со всего маху влетел в двери своего господина, немного напугав его.






-Вот ваш обед, а я пошёл! –Цинь Ю уже развернулся уйти, но его остановили.








-Куда это ты так спешишь?







-Господин Лу Вэй, я очень голоден, а леди Ю Ран сказала, что пока всё не будет готово, я не имею права притрагиваться к еде! Я, между прочим, три кэ ждал!





-Это готовила Ю Ран? –Лу Вэй покосился на свой обед. –Цинь Ю, попробуй первым, вдруг она туда отраву сыпанула!









-Вы с ума сошли?! Чем леди Ю Ран вам опять не угодила?! Она такая хорошая девушка, а вы постоянно ищите в ней недостатки! И к вашему сведению, она готовила всё это вместе с другими кандидатками! Леди Ю Ран такая милая и добрая, она свой долг уже сполна выплатила! Если бы не она, у нас и половины бы нынешних денег не было! Она на ногах с самого утра! Дрова наколоты, поместье вымыто, обед приготовлен. Что вам ещё надо, чтобы вы успокоились?








-Цинь Ю, ты не забыл с кем разговариваешь?






-Нет, молодой господин, я не забыл! И ещё! Если вы ещё раз скажете, что выгоните леди Ю Ран, то я уйду вместе с ней! Моему терпению тоже есть придел!








Лу Вэй широко распахнул глаза, а вот этого он себе позволить не мог. Если из поместья уйдёт управляющий, то оно вообще к дьяволам скатится.








-Ладно-ладно! – Лу Вэй поднял руки в примирительном жесте. –И чем она тебя так околдовала?








-Наверное, тем же, чем и вас. –улыбнулся Цинь Ю, а Лу Вэй поперхнулся и уставился на своего управляющего. –Думали, я не знаю, что вы за ней постоянно наблюдаете? Я постоянно ловил ваш силуэт в кустах недалеко от кандидаток, а то как вы пялитесь в окно в нетерпении и улыбаетесь, словно ребёнок, которому дали леденец, при виде леди Ю Ран, это вообще отдельная история.








-Ничего подобного! –возразил Лу Вэй проглатывая кусочек рыбы.








-Как вам угодно. Не волнуйтесь, я не скажу леди Ю Ран об этом. Приятного аппетита.







Цинь Ю покинул комнату и направился к кандидаткам, надеясь, что его просьбу без него не начинать услышали. К счастью управляющего девушки только закончили переносить еду в обеденную зону и ещё не садились обедать. У юноши разбегались глаза при виде стольких лакомств. Его зубы были готовы танцевать от радости, а губы целовать золотые руки кандидаток, особенно Ю Ран, которая постоянно говорила ему не торопиться, иначе он подавится, но кто бы слушал.







Ю Ран сидела в своей комнате и смотрела на сад. Ей было так одиноко и грустно, хотелось просто кого-нибудь обнять! Девушка чувствовала себя странно. Ей было интересно, как там родители, добралась ли сестра до городка на севере, что происходит в городе, но... Она не могла этого узнать, даже сильно пожелав.









«Пожалуйста! Кто-нибудь! Ну, хоть кто-нибудь!» - взмолилась Ю Ран. Совпадение это или божья благодать, но кто-то действительно появился. Услышав шелест листвы, девушка подняла голову с колен и посмотрела в сад. Знакомая фигура с длинными чёрными волосами направлялась вглубь сада. Сама не понимая почему, Ю Ран выскочила в сад под противно моросящий дождь и пошла следом. Почему, когда ей было так плохо, появился именно он? Почему?








Услышав позади себя шаги, Лу Вэй остановился и плавно повернулся. Его глаза медленно расширились и вовсе не от того, кто перед ним стоял, а от того, какое выражение лица было у этого человека. Из глаз Ю Ран текли слёзы. Обычно весёлая и жизнерадостная, сейчас она была совсем другой. От прежней остроты и противного языка не осталось и следа. Её нежно-сиреневое ханьфу слегка промокло, а волосы прилипли к лицу и одежде. Словно находясь в каком-то трансе Лу Вэй подошёл к Ю Ран и обнял её. Стоило ему это сделать, и эмоции, так долго копившиеся внутри девушки, вышли наружу, Ю Ран заплакала в голос. Лу Вэй не понимал, почему подошёл и обнял её, почему ему так больно видеть её слёзы.








Выплакавшись, Ю Ран сразу же уснула. Лу Вэй взял девушку на руки и понёс в её покои. Повезло, что дождь прекратился и они не вымокли. Положив Ю Ран на кровать, он сел рядом и просто сидел, разглядывая комнату. Лу Вэй не боялся, что кто-то может их увидеть, он будто знал, что никто не выйдет на улицу и уж тем более не войдёт сюда.








В комнате Ю Ран царил приятный аромат. Когда он был здесь в прошлый раз, то не заметил этого запаха. Лу Вэй перевёл взгляд на девушку, мирно сопевшую на кровати. Золотистые волосы рассыпались по подушке, а щёки напоминали два персика, такие же розовые и слегка пухленькие! Так и хочется ущипнуть!






-Когда спит, то даже нельзя подумать, какой она чёрт на самом деле! –тихо засмеялся Лу Вэй.





Ю Ран перевернулась на спину, и один локон упал ей на лицо. Юноша наклонился и убрал волосы с лица девушки.





-Красивая...






«Стоп! О чём это я?!», - внезапно осёкся молодой человек, замечая, как краснеют его щёки. За спиной раздалось невнятное мычание. Лу Вэй посмотрел на Ю Ран, пытавшуюся открыть глаза. Пока было ещё не поздно, юноша покинул комнату. Наконец открыв глаза, Ю Ран оглядела комнату. Никого. Но она знала, кто принёс её сюда, и от этого факта на лице девушки расползлась улыбка. Внезапно сердце гулко ударило в грудь, а щёки покраснели. Ю Ран схватилась за своё ханьфу, пытаясь понять, что с ней происходит. Именно в таком положении и застали её Ли Сонг и Хуан Ян, вошедшие в её комнату.








-Ю Ран, там пришёл продавец украшений. Господин управляющий сказал, что мы тоже можем себе что-нибудь приобрести. –Ли Сонг мягко улыбалась.






-Что-то произошло? Выглядишь обескураженной... -Хуан Ян заглянула в лицо Ю Ран.






-Нет, всё в порядке! –улыбнулась девушка. –Пошлите, посмотрим украшения!






Кандидатки появились в беседке, где их ждали торговец и управляющий, под зонтиками. Ли Сонг и Хуан Ян убрали свои зонтики, и до Ю Ран долетел знакомый голос.







-Какие прекрасные кандидатки! – внезапно Ю Ран передёрнуло. –Молодому господину так повезло!








-Ты прав, Дон Фу! – засмеялся Цинь Ю.







Ю Ран сглотнула и убрала зонтик. Увидев последнюю кандидатку, Дон Фу потерял дар речи. Его глаза широко распахнулись. Кажется, он хотел задать вопрос, но продолжал молчать.








-Леди, знакомьтесь. Это господин Ки Дон Фу. Он торговец из города. Украшения из лавки, в которой он работает, самые лучшие в округе. Дон Фу, знакомься. Это первая кандидатка – леди Тинг Ли Сонг. –девушка поклонилась, когда назвали её имя. –А это леди Джи Хуан Ян. Она вторая кандидатка. –Хуан Ян тоже поклонилась. –И моя гордость... Третья кандидатка – леди Хан Ми Рин. –Ю Ран поклонилась.









-Вот как... -еле-еле выдавил из себя молодой человек. –Рад с вами познакомиться! –встав, он поклонился. –Прошу вас, выбирайте всё, что вашей душе угодно!









Девушки склонились над украшениями, а Дон Фу не отводил настороженного взгляда от Ю Ран, в то время как саму Ю Ран привлекло одно украшение – шпилька для волос с цветками персика. Пока девушка рассматривала украшение, до неё долетел разговор Дон Фу и Цинь Ю, из которого она узнала, что как только они с сестрой покинули город, хозяин ювелирной лавки тут же женился, а вот её семья... Родители места себе не находят, потому что от их дочерей нет никаких вестей.









Когда девушки купли то, что им понравилось, Цинь Ю предложил Дон Фу заночевать у них, потому что дождь мог пойти в любой момент, а бродить в горах во время дождя небезопасно! Дон Фу ничего против не имел. Стоило Цинь Ю и двум кандидаткам уйти, Ю Ран схватила Дон Фу и потащила его в кусты.










-Ю Ран, что происходит?! – зашипел торговец. –Где Ми Рин? Почему здесь ты под её именем?









-Долго рассказывать! Вкратце, мы поменялись! –Ю Ран выглянула, чтобы их никто не услышал.








-Это я вижу, но..! ты представляешь, как волнуются ваши родители?! За все эти три недели от вас не было ответа ни привета! Госпожа Хан сама не своя! А ваш отец не находит себе места! Ю Ран!








-Да знаю я! Знаю, но ничего не могу поделать! Обстоятельства вынудили нас поменяться, и из-за этих же обстоятельств я не могу связаться с родителями!








-Ю Ран... -Дон Фу помрачнел. –Я не скажу им, что ты здесь вместо Ми Рин, иначе они этого не выдержат, но... Где сейчас Ми Рин?







-Она в городке на севере, проходит обучение у одной женщины...У лекаря...








-Слава богам! – вздохнул юноша, убирая за ухо прядь чёрных волос.









-Дон Фу, я могу попросить тебя об одном одолжении, как друга? –Ю Ран нахмурилась. Дон Фу кивнул. –Ты можешь передать моим родителям письмо?











-Естественно! – улыбнулся от уха до уха молодой человек.








Ночь, как и договаривались, Дон Фу провёл в горном поместье. Весь вечер торговец, управляющий и кандидатки веселились и болтали. Дон Фу рассказывал разные истории, смешные моменты из своей жизни и жизни города, а на следующее утро, забрав письмо Ю Ран, он ушёл. Девушка почувствовала опустошение, смотря уходящему другу вслед. Но горевать ей долго не пришлось. Около обеда к ней в комнату вломился запыхавшийся Цинь Ю. вышивавшая в это время Ю Ран от неожиданности уколола иголкой палец. Господин управляющий выглядел очень обеспокоенным.









-Леди Ю Ран, умоляю, помогите! –юноша с разбегу упал девушке в ноги.






-Встаньте, господин управляющий! –Ю Ран трясла его за плечи.






-Не встану, пока не скажете, что поможете мне!






-Да помогу-помогу! Только встаньте уже! – девушка отложила своё вышивание. –Что у вас произошло?









-Молодой господин заболел, а лекарств у нас не оказалось! Я хочу съездить в город за ними, но на кого тогда оставить господина? Так как вы его всё равно уже видели, то только вы можете мне помочь! Умоляю, присмотрите за ним! – и он опять хотел упасть в ноги, но Ю Ран ему помешала, схватив за плечи.






-Хорошо, только не надо мне кланяться! Подождите пожалуйста. –девушка прошла к своему сундуку и начала в нём рыться. Спустя какое-то время она нашла, что искала. Этим чем-то оказался небольшой шёлковый мешочек с травами. Взяв мешочек, она пошла за Цинь Ю в покои Лу Вэя.










В комнате царила тишина и темнота. Лу Вэй лежал на своей кровати и, кажется, спал. На столике стоял поднос, на котором были две чашки и два чайника, один с водой, другой с чаем.









-Оставляю его на вас! –Цинь Ю выбежал из комнаты со скоростью ветра.






Ю Ран прошла к кровати Лу Вэя и приложила свою руку к его лбу. Лоб оказался горячим. На глаза девушке попался деревянный тазик с водой и тряпкой. Отжав тряпку, девушка приложила её ко лбу Лу Вэя. Почувствовав прохладу, он открыл глаза, перед которыми всё плыло. Единственное, что Лу Вэй чётко ощущал – это приятный аромат, такой же, как в комнате Ю Ран.








-Лу Вэй, выпей это... -голос долетал до Лу Вэя словно издалека. Ю Ран приподняла юношу и напоила его настойкой из принесённых трав.








-Это ты, Ю Ран? –слегка охрипшим голосом произнёс Лу Вэй.






-Да. Что-то хочешь? –девушка присела на край кровати. Юноша отрицательно помотал головой.





-Почему ты здесь? – Лу Вэй повернул голову и посмотрел Ю Ран в глаза.






-Не бойся, как только Цинь Ю вернётся, я тут же уйду.





-Нет... Я не хочу, чтобы ты уходила... - от этих слов сердце девушки забилось быстрее, а к щекам прилила краска. – Ю Ран, ты приятно пахнешь...Травами и персиковыми булочками...Испеки их как-нибудь... Пожалуйста...





Ю Ран не верила своим ушам. Сердце стучало в висках, а лицо и уши уже огнём пылали.





-Тебе надо поспать... -девушка наклонилась, чтобы поправить одеяла, но её руку внезапно схватили.





-Останься со мной...





Ю Ран застыла и не двигалась. Слова Лу Вэя продолжали отдаваться в её голове эхом, а сердце готово было выпрыгнуть из груди. Сжав руку Лу Вэя, девушка наклонилась к нему.






-Я не уйду, обещаю...






Сняв туфли, она залезла на кровать, приподнимая голову Лу Вэя. Сев, она положила его голову себе на колени. Одна рука Ю Ран легла на лоб юноши, а другая на грудь. Так делала Ми Рин, когда Ю Ран болела. От этого становилось легче. Внезапно ей на глаза попалась чёрная флейта, лежавшая на столике рядом с кроватью. Как она её сразу не заметила? У неё тоже была флейта, отец сделал и научил играть на ней, когда Ю Ран была маленькой, с тех пор она никогда не расставалась со своей флейтой.







-Если умеешь...Сыграй... -раздался голос Лу Вэя.







Кивнув, Ю Ран потянулась за флейтой. Она была абсолютно чёрной, не то что её флейта! Флейта Ю Ран была светлая, словно солнце, а эта тёмная, будто ночь. Девушка поднесла инструмент к губам. Комнату заполнили приятные звуки флейты. Мелодия словно обволакивала всё, ложилась на вещи... Приятная немного грустная мелодия вылетела за пределы комнаты и окутала всё поместье. Ли Сонг и Хуан Ян прикрыли глаза, наслаждаясь мелодией. Пропитанная грустью и тоской по дому, она отражала в себе чувство играющего, но несмотря на это мелодия умиротворяла, погружала в сон. Слыша её, на душе становилось спокойно и легко, будто тебя обнимает дорогой сердцу человек. Мелодия, как колыбельная, убаюкивала и расслабляла, поэтому, когда она закончилась, все находившиеся в поместье заснули. Положив флейту обратно, Ю Ран откинула голову и тоже уснула.









Сон, приснившийся девушке, был странным. Ю Ран видела сад в поместье и какую-то молодую женщину. Её длинные золотистые

волосы были убраны в аккуратную причёску. Женщина смеялась так звонко и задорно, что самому хотелось улыбаться. Её синее ханьфу развивалось на ветру. Ю Ран не видела лица этой женщины, но ей почему-то казалось, что она её знает и уже очень давно.








Ю Ран открыла глаза и увидела лицо Цинь Ю. Управляющий сидел у кровати и молча наблюдал за ними. Девушка несколько раз тряхнула головой, чтобы прогнать остатки сна. Ю Ран аккуратно слезла с кровати, чтобы не разбудить Лу Вэя.







-Большое спасибо, что присмотрели за ним. –улыбнулся Цинь Ю, выходя из комнаты.





-Не за что.






-Вот, возьмите. Это орехи в карамели. Можете считать это своеобразной благодарностью.





-Спасибо. –Ю Ран забрала мешочек с орехами. –Господин управляющий... -Цинь Ю уставился на Ю Ран. –Скажите, здесь раньше жила девушка или молодая женщина с золотистыми волосами?







-С золотистыми? Леди Ю Ран, до вас здесь никого такого не было. Мы с молодым господином даже таких людей не встречали, куда уж там девушкам. Всё в порядке?








-Да, извините... Спокойной ночи.







-Спокойной, леди Ю Ран.







Ю Ран сидела в своей комнате и всё никак не могла выкинуть из головы тот сон. Кто же была та женщина, приснившаяся ей? Сад из сна был определённо садом в поместье, но...







Девушка посмотрела в окно. Что-то внутри неё словно щёлкнуло, и она вышла в сад. Неведомая сила звала её к озеру, и Ю Ран подчинялась. Она остановилась и огляделась – никого не было. Девушка уже хотела вернуться, но внезапно услышала знакомый смех. Так смеялась женщина из её сна! Резко повернувшись к озеру, она её увидела. Прозрачный силуэт стоял и смотрел вдаль. То же синее ханьфу, та же причёска...








-Мама! Мама! –раздалось позади Ю Ран. Повернувшись, она увидела двух мальчиков лет одиннадцати и двух девочек лет семи. Один мальчик был с тёмными волосами, а другой с золотистыми, как и девочки.







-Мамочка! –заверещали девочки и бросились к женщине, пробегая сквозь Ю Ран. Что-то внутри больно кольнуло, словно сердце сейчас вырвут.







-Прости, матушка! –улыбнулся светловолосый мальчик. –Мы не смогли за ними уследить.







-Матушка, отец же скоро вернётся? Тётушки с ног сбились тебя искать. – мальчик с тёмными волосами хихикнул, а потом они друг за другом прошли сквозь Ю Ран, заставив её вновь ощутить эту боль.








Дети встали вокруг матери, взявшись за её ханьфу. На мгновение женщина будто что-то почувствовала и повернулась в ту сторону, где стояла Ю Ран. Она её видела. Губы женщины дрогнули и с них слетели слова, но какие Ю Ран не услышала, в тот же миг женщина вместе с детьми растворилась в воздухе.







-Так, это было ведение... Интересно, кто эта женщина? Но...Во всяком случае, она подала мне идею, что подарить Лу Вэю...То, что ему точно понравится, это танец....







Несмотря на позднее время Ю Ран пошла к Цинь Ю, но его не оказалось на месте, поэтому она написала записку и ушла.







«Господин управляющий, мне нужна розовая прозрачная ткань и нитки, коричневые, розовые, золотистые. Ю Ран»









*Кэ – мера времени в Китае, равна 15 минут.

Глава 6

Получив всё необходимое на следующее утро, Ю Ран начала вышивать на ткани персиковые деревья в цвету. Девушка очень торопилась, потому что времени было мало. Днём она со всеми кандидатками выполняла задания, а вечером и ночью вышивала и танцевала. Управляющий и девушки заметили измученный вид Ю Ран.








-Ю Ран, всё хорошо? У тебя вид, как у дохлой рыбы! –Хуан Ян достала посуду для обеда.









-Всё нормально, просто немного не выспалась... -покачнувшись, Ю Ран опустила нож рядом со своим пальцем.







-Боже! –вскрикнула Ли Сонг. –Ты себе чуть палец не оттяпала! Иди отдохни, мы тут сами всё закончим!







-Хорошо... - девушка хотела сначала возразить, но она прекрасно понимала, что не сможет работать в таком состоянии.







Покинув кухню, Ю Ран села на ступеньки и, облокотившись на перила, прикрыла глаза. Дул приятный тёплый летний ветерок, солнце светило высоко в небе, но не доставало до девушки, потому что кроны деревьев отбрасывали огромные тени.







В какой-то момент Ю Ран перестала понимать, спит она или нет, и просто отдалась приятным ощущениям.







-Ю Ран... -раздался приятный женский голос. Он был так знаком девушке, что она открыла глаза.








За деревом кто-то стоял. Поняв, что за ним наблюдают, человек вышел на свет. Сердце Ю Ран гулко ударило в груди. Перед ней стояла Ми Рин. Чёрно-красное ханьфу развивал ветер, а голову прикрывала мантия. Это без сомнений была её младшая сестра. Ю Ран резко подскочила и сорвалась на бег, но внезапно остановилась, не веря своим глазам.









-Ю Ран... -Ми Рин протягивала к сестре свои руки. –Сестра... Давай уйдём! Дон Фу мне всё рассказал... Оставь их, пойдём со мной! Мы будем жить вместе в городке на севере!










Словно под гипнозом, Ю Ран потянула к сестре руку, за которую та сразу же ухватилась. Выскочив из кустов, Ми Рин кинулась к сестре, крепко сжимая её в своих объятиях. Ю Ран стояла, как вкопанная. Ей было так тепло и... страшно.










-Милая сестра! –Ми Рин уткнулась лицом в грудь сестре, оседая на землю. Ю Ран пришлось сесть рядом. Успокоившись, Ми Рин потянула свои руки к лицу сестры. Прохладные ладони прошлись по тёплым щекам, принося странные ощущения. –Давай уйдём вместе, Ю Ран...









-Ю Ран!!! – пронзительный крик ворвался в самое сердце девушки.








Резко открыв глаза, Ю Ран подскочила с места. Она сидела на том же самом месте, а сестры нигде не было. Девушка поняла, что это был сон, но какой же он был реалистичный! Хлопнув себя по щекам пару раз, Ю Ран подняла подол ханьфу и пошла в кухню, которая пустовала. В обеденной зоне тоже никого не было, только на небольшом столике стоял поднос с обедом.






-Странно... -Ю Ран огляделась по сторонам. –Кстати, когда я встала, с меня что-то свалилось.









Вернувшись к ступеням, девушка увидела накидку. Ю Ран подняла и отряхнула её, гадая, кому бы она могла принадлежать. В животе заурчало, и девушка решила, что пора перекусить, а уже потом искать всех остальных.








Уминая за обе щеки, Ю Ран вспомнила, что обещала Лу Вэю испечь персиковые булочки.







-Испеку вечером. –помыв посуду, Ю Ран пошла искать всех остальных.







Хуан Ян и Ли Сонг оказались у себя и мирно спали. Цинь Ю сидел в своём домике и проверял счета. Так как девушке нечем было заняться, она решила испечь булочки сейчас. Всё то время пока она пекла, из головы не шёл сон, приснившийся ей ранее. Ю Ран даже не сразу поняла, что это был сон! Может ли Ми Рин действительно прийти сюда?








Вздохнув, Ю Ран выложила булочки на плетёную чашу и понесла их в комнату Лу Вэя. Так как кандидатки спали, а управляющий сидел в своём домике, её никто не должен был заметить. Стоя напротив дверей в комнату Лу Вэя, девушку вдруг сковал страх.








«Тогда он был болен и мог сказать это под действием лихорадки. Если я сейчас ни с того ни с сего зайду в его комнату, на меня обрушиться водопад нелестных слов. Кто-кто, а он точно припомнит мне всё, что было и не было! Оставить булочки здесь – наилучшее решение!»







Оставив булочки у дверей, Ю Ран быстро убежала. Лу Вэй, сидевший у себя в комнате, читал книгу. До юноши долетели странные звуки, которые внезапно раздались после глухого стука. Отложив книгу, хозяин поместья подошёл к двери, аккуратно приоткрывая её. За дверью никого не было, но откуда-то исходил приятный аромат персиковых булочек. Переведя взгляд на пол, Лу Вэй увидел чашу с горячими булочками. Юноша поднял чашу и огляделся по сторонам, на глаза ему попалось нежно-розовое ханьфу, мелькавшее вдали. Золотистые волосы прыгали из стороны в сторону и скоро скрылись за поворотом.





-Ю Ран? – Лу Вэй перевёл взгляд на булочки. В воспоминаниях всплыл один момент. Лу Вэю приснилось, что когда он болел, за ним приглядывала Ю Ран, и он попросил её испечь ему персиковых булочек. –Так это был не сон?! – молодой человек густо покраснел. –Боже! Виду себя, как влюблённый дурак!







-А вы и есть влюблённый дурак! –раздалось сбоку от юноши, и голос явно принадлежал управляющему поместьем.






-Это не так! –возразил Лу Вэй. –И давно ты тут стоишь?






-Только что пришёл. Решил немного прогуляться, поэтому зашёл с другой стороны. –Цинь Ю склонился над горячими булочками, вдыхая их аромат. –Кажется фаворитка у нас определилась. – хохотнул управляющий.







-Да, и надеюсь, ты согласишься с моим решением! –Лу Вэй вернулся к себе.







-Неужели молодой господин, наконец-таки, присмотрелся к леди Ю Ран? –Цинь Ю широко раскрыл глаза. –Боже, ты услышал мои молитвы! Он увидел в ней не только ходячую катастрофу, но ещё и девушку! Персиковый день уже через три дня, неужели всё решено?








На следующее утро всех кандидаток собрали в беседке. Цинь Ю выглядел очень серьёзным. На столе в беседке лежали три свёртка. Девушки переглянулись между собой. Это ещё что? Новое испытание? Что им на этот раз пришло в голову?







-Итак, леди. Это последнее испытание перед персиковым днём. Только те, кто пройдёт его, будут допущены к испытаниям, последующим после персикового дня. Каждая возьмите по свёртку. – девушки повиновались Цинь Ю и взяли по свёртку. –Внутри каждого свёртка загадка. У всех одинаковая. Ваша задача прийти в место, о котором говорится в загадке, а для этого вам надо её отгадать. Приступайте.







Ещё раз переглянувшись, девушки открыли свои свитки. Загадка была в форме стихотворения.






- Проливая слёзы за дни,


Знай, что не вернутся они.


Подними свой взгляд, видишь,


Небеса ярко-алым горят.


В этой жизни надо идти вперёд,


День расплаты всё равно придёт!


Лишь вперёд, не бойся ничего!




Вслед за зовом сердца своего.



Против ветра не отступай,




Сильною будь и знай:





Путь твой освещает заря!





Засияй звездою в небесах



И забудь навеки о слезах.





Ярким светом мир освети





И не сходи с пути.




Ночь уйдёт с приходом зари!*







Воцарилась тишина. Ю Ран пыталась понять, что она сейчас прочитала. Кандидатки повернулись к Цинь Ю, но того и след простыл.






-И что это? – Хуан Ян уставилась в листок.







-Управляющий сказал, что это загадка, и нам надо её отгадать. Но как это сделать? –Ли Сонг погрустнела.






-Место, о котором здесь говорится... Наверное, это там, где лучше всего видно зарю. –Ю Ран почесала затылок.







-Лучше всего зарю видно из наших комнат. –Хуан Ян посмотрела в сторону комнат. –Думаете, это где-то там?







-Давайте проверим... -Ли Сонг пошла вперёд, а девушки пошли за ней.






Девушки остановились у своих комнат, здесь никого не было. Абсолютно никакого намёка, что они отгадали загадку. Им нужно найти место из загадки, но как понять, что они пришли правильно?






-Это ещё что? –Хуан Ян присела на корточки и что-то подняла с земли. Это был клочок бумаги. Девушка поспешила его развернуть. –Не угадали. –прочитала Хуан Ян.







-Значит, это не то место? –Ли Сонг огляделась по сторонам. –А кто оставил записку?






-Не угадали?! – вдруг взревела Ю Ран. –Издеваться над нами удумал?!






-О ком ты? –Ли Сонг не переставала хлопать глазами.







-Неважно! Мы должны отгадать эту чёртову загадку! Это дело чести! – Ю Ран опять впилась глазами в листок с загадкой. –Отец всегда говорил, что в любой загадке есть подсказки или сама отгадка.






-Думаешь? -Хуан Ян склонилась над своей загадкой. –Значит здесь должна быть ключевая строчка.





-А может она не одна? –Ли Сонг посчитала строчки. –Здесь 16 строк. Хотя не думаю, что это нам что-то даст.





-Мне кажется, что отгадка в каждой строке или в их парах... -Ю Ран надула губы. –Проливая слёзы за дни, знай, что не вернутся они... -Зачитала девушка. –Скорее всего, в этих строках говорится о месте, где мы плачем или плакали, вспоминая близких и родных.





-Возможно ли, что это та река, где мы выполняли первое задание? –Ли Сонг указала в сторону реки.





Три кандидатки направились к реке уверенным шагом. Где-то на затворках души они чувствовали, что идут правильно. Оказавшись у реки, девушки осмотрелись, но опять ничего не нашли, поэтому снова уставились в загадку.





- Подними свой взгляд, видишь, небеса ярко-алым горят. –опять зачитала строки Ю Ран.





-Место, где небеса горят алым... Может тут непрямой смысл? –Ли Сонг сделала предположение, которое подхватила Хуан Ян.






-Беседка, в которой нас постоянно собирают! У неё крыша красного цвета с обеих сторон!







Пришлось кандидаткам бежать в беседку. Если бы они знали, что за ними сейчас наблюдают, то очень сильно бы разозлись, особенно Ю Ран, потому что наблюдавшие Лу Вэй и Цинь Ю откровенно забавлялись, смотря на беготню девушек.






Добежав до беседки, Ю Ран поспешила сесть на лавку. Ей всё надоело. Какого она тут вообще торчит, если знает исход? Уму не постижимо!





- В этой жизни надо идти вперёд, день расплаты всё равно придёт! – на этот раз зачитала Ли Сонг.






-Расплата? –удивилась Хуан Ян. –Тот, кто составлял эту загадку, явно сидел тут и ныл о деньгах!






-Или орал, что ему должны заплатить! –прошептала Ю Ран. –Если ты права, то здесь говорится о господине управляющем. Кстати, если мы пойдём отсюда вперёд, то выйдем как раз к его домику.






-И чего ты тут сидишь?! –удивились девушки. Схватив Ю Ран за руки, кандидатки потащили её к домику управляющего. Девушка закатила глаза.







-Ну, за что мне всё это? –Ю Ран тяжело вздохнула.






-Лишь вперёд, не бойся ничего! Вслед за зовом сердца своего... -Хуан Ян перечитала эти строки несколько раз, но так их и не поняла.




-И куда нас должно позвать наше сердце? –съехидничала Ю Ран. –Моё сердце зовёт меня покушать! У меня с утра во рту даже маковой росинки не было!






-Ю Ран. – улыбнулась Ли Сонг. –Держи! – девушка достала булочку из рукава ханьфу. Ю Ран забрала булочку, рассыпавшись в благодарностях. –Так, куда нам дальше?







-Получается, что в кухню. –будничным тоном произнесла Хуан Ян.






-Но Ю Ран уже кушает! –Ли Сонг посмотрела на жующую девушку.





-Но нам действительно в кухню! –расправившись с булкой, произнесла Ю Ран. –В следующих двух строках говорится:«Против ветра не отступай, сильною будь и знай...» У кухни всегда дует ветер, и сильно дует он там рано утром, а ещё там же рядом колют дрова.





-А чтобы наколоть дрова надо приложить силу! –Ли Сонг стукнула кулаком по ладони. –Но это ли здесь имеется ввиду?






Хуан Ян и Ю Ран пожали плечами, мол кто знает. Так как других вариантов не было, то все пошли к кухне. Ветер здесь и правда дул, а рядом с кухней лежали дрова. Пока Хуан Ян и Ли Сонг осматривались, Ю Ран успела забежать на кухню и нахватать булочек. Девушки всегда поражались, тому что Ю Ран отчитывала Цинь Ю, если тот хотел взять что-нибудь перекусить, когда обед или ужин ещё не готов, а сама в любое время тягала с кухни булочки.





-Держите! – Ю Ран кинула подругам по булочке. –Ну что? Что там дальше?






- Путь твой освещает заря! Засияй звездою в небесах... -прочитала Ли Сонг, хватая булочку.





-Вот теперь точно придётся голову поломать! –вздохнула Хуан Ян.






-Может на этот раз здесь всё же говорится про наши комнаты? –жуя булку, пролепетала Ю Ран. –Из комнат лучше всего видно зарю, и когда мы их покидаем, то можно сказать, что она освещает нам путь, а ещё, если смотреть из комнаты, то фонари вдали напоминают звёзды.





-Ю Ран, тебе кто-нибудь говорил, что ты гений? –Хуан Ян широко раскрыла рот и глаза.





-Ага! Отец с матушкой! Вы идите, а я ещё булочек захвачу!






-Ну уж нет! –воскликнула Ли Сонг и схватила девушку за ворот ханьфу. –Хватит есть!




-Но, Ли Сонг! –взмолилась Ю Ран.






-Я тебе потом карамель приготовлю! –вздохнула девушка.






-Пошлите к комнатам! –быстро изменилась в лице Ю Ран и бодро зашагала к комнат, уже чувствуя во рту вкус карамель. Наверное, только еда ей и двигала в тот момент.






У комнат девушки остановились. Куда идти дальше? И вообще, правильно они делают или нет?! Внезапно Ю Ран почувствовала, что за ними наблюдают. Оглянувшись, девушка пробежалась взглядом по кустам и деревьям, но никого не увидела.






-Ю Ран, посмотри сюда! –грозным тоном произнесла Хуан Ян. –В этих строчках нет смысла!






- И забудь навеки о слезах. Ярким светом мир освети... -задумчиво зачитала девушка. –Хм... И правда, смысла нет... А что там дальше?






- И не сходи с пути. Ночь уйдёт с приходом зари! –произнесла Ли Сонг. –Это последние строки.







-Место, где нам пришлось оставить слёзы. Если ты пришёл в это место, то пути назад уже нет. Место, где мы старые ушли, а мы новые пришли. Место откуда начался наш путь.






-Вход в поместье!!! – в один голос произнесли кандидатки и со всех ног побежали туда.








Листки бумаги взмыли вверх вместе с волосами девушек. Подняв подолы своего ханьфу, все трое бежали туда, откуда всё началось. Для каждой это место было особенным. Стоя на входе, Ли Сонг отбросила старую себя, Хуан Ян забыла свои слёзы, а Ю Ран заняла место своей сестры.







Запыхавшиеся и уставшие девушки стояли перед входом в поместье, где их ждал Цинь Ю. Молодой человек улыбнулся девушкам. Всё это время он вместе со своим господином наблюдал за ними.






-Молодцы! Вы отгадали загадку и нашли это место. Сначала я хотел спросить у вас, почему именно это место, но леди Ю Ран уже ответила на этот вопрос, когда сказала, что отсюда начался ваш путь.







-Значит, вы всё время наблюдали за нами?! – закричала Ю Ран, сильно разозлившись. Цинь Ю мысленно хлопнул себя по лбу. Зачем он только это сказал? –Вы всё видели! Это подло, господин управляющий! И та записка тоже ваших рук дело?!






-Какая записка? – удивился управляющий. –Не понимаю о чём вы! –совершенно искренне произнёс юноша, а увидев реакцию Ю Ран, понял, что лучше бы он сказал, что записка его.






Ярость, отразившаяся в глазах, Ю Ран напугала Ли Сонг и Хуан Ян, поспешивших спрятаться за Цинь Ю. Боже, как же Ю Ран хотелось что-нибудь разбить, сломать или сбросить вниз с обрыва, а ещё лучше кого-нибудь. Девушка пылала праведной яростью.







-Я ненавижу тебя!!! – во всю глотку закричала Ю Ран. –Просто знай это, чёртов гад!!!






Цинь Ю и кандидатки содрогнулись. Где-то на горе взлетела стая ворон, громко каркая, а человек, которому было это адресовано, явно захотел куда-нибудь спрятаться, чтобы его не нашли.






Ю Ран развернулась и пошла к своей комнате, размахивая руками во все стороны, представляя, как бьёт Лу Вэя. Девушка выплёскивала свою ярость, выкрикивая всё, что она думает о хозяине поместья.





-Ну что? –Цинь Ю появился за спинами двух кандидаток. –Всё ещё не успокоилась?





-Нет. –мотнула головой Ли Сонг. –Она очень злится. Мы пытались её успокоить, но всех ждал провал.






-Я до сих пор перья выплёвываю! –недовольно буркнула Хуан Ян. –Стоило мне просто заглянуть к ней в окно, как в меня полетела перина, которая умудрилась порваться по дороге к моему лицу! Так что, Ли Сонг, давай называть всё своими именами. Ю Ран не злится, она в бешенстве! Птху! – девушка выплюнула пёрышко.





-Может мне попробовать? – Цинь Ю уже сделал шаг, но Ли Сонг вцепилась в него мёртвой хваткой.





-Её даже упоминание о еде не успокоило, а что вы можете, господин управляющий?





-Вы в меня совсем не верите? –удивился юноша.





-Нет. –в унисон ответили девушки.






-Ладно, оставим её. Думаю, к утру леди Ю Ран перебесится.






* данное стихотворение является текстом песни Akiko Shikata – Akatsuki,перевод выполнен Sabi-tyanA"

Глава 7

Наступил персиковый день. Ю ран сидела на своей кровати и смотрела на одежду. С самого утра девушку одолевал один вопрос. Почему она здесь? Казалось, ответ был очевиден, она здесь из-за сестры, но что-то будто кричало ей, что есть другая причина. Дверь в комнату распахнулась с оглушающим грохотом. На пороге стояли Ли Сонг и Хуан Ян. Девушки были очень красивыми. Ю Ран до этого дня ещё ни разу не видела этих ханьфу на них, хотя и сама приберегла одно на персиковый день.






-Почему ты ещё не одета? –Ли Сонг присела рядом с Ю Ран. –Надо поторопиться, ведь тебе ещё нужно нанести макияж.






Девушки помогли Ю Ран одеться, нанести макияж и сделать причёску. Результат их поразил. Ю Ран словно с картины сошла. Голову девушки венчала вышитая ею мантия. Хуан Ян слегка покраснела, а её сердце забилось быстрее. Вот она – сила красоты!






Дверь в комнату открылась повторно. На этой раз в ней появился Цинь Ю. управляющий выглядел испуганны, но, увидев всех кандидаток, успокоился.







-А я всё гадал, где вы! –выдохнул он. –Вы готовы, леди?





Ю Ран взглянула на управляющего из-под мантии. Уловив взгляд девушки, Цинь Ю замер, его сердце пропустило удар. Не будь она кандидаткой, управляющий женился бы на Ю Ран хоть прямо сейчас!






-Л...Леди Ю Ран, это вы? – запинаясь произнёс Цинь Ю.







-Со мной что-то не так? – удивилась девушка, оглядывая себя со всех сторон.






-Нет! – мотнул юноша головой. –Вы прекрасна, как весенний цветок!






-Спасибо! – мягко улыбнулась девушка.







-Встаньте друг за другом по мере прихода. – девушки выстроились в ряд. –Прошу за мной, леди.








Девушки во главе с Цинь Ю направились в ту часть поместья, где никто из них ещё не был. Обстановка в этой части поместья отличалась своей изысканностью и утончённостью. Ю Ран пригляделась, ей казалось, что они находятся по другую сторону комнаты Лу Вэя.








-Мы пришли. –спокойным тоном произнёс Цинь Ю. Все девушки кроме Ю Ран напряглись. Сейчас они увидят Фэй Лу Вэя! Управляющий заметил нетерпение и страх во взглядах Ли Сонг и Хуан Ян, а вот Ю Ран выглядела так, словно ей абсолютно всё равно, потому что так оно и было. Её внимание больше привлекало огромное персиковое дерево, росшее здесь, и его плоды, а не факт встречи с хозяином поместья. –Заходите и садитесь.







Девушки вошли в огромную светлую комнату и сели. Прямо перед ними за занавесками сидел Фэй Лу Вэй. Хоть занавес и скрывал его, но Ли Сонг и Хуан Ян смогли немного рассмотреть лицо Лу Вэя, а Ю Ран в это время рассматривала обстановку.







Лу Вэй кашлянул, чтобы привлечь внимание Ю Ран к своей персоне, но та и ухом не повела.






-Леди Ю Ран! –прошипел управляющий из своего угла.







-Что? – шёпотом просила девушка, поворачиваясь в сторону Цинь Ю и полностью отворачиваясь от Лу Вэя.







–Вперёд смотрите, а не по сторонам! – зашипел юноша, косясь на своего господина.






Когда Ю Ран соизволила удостоить Лу Вэя своим вниманием, все вздохнули с облегчением.







-Я – Фэй Лу Вэй, хозяин этого поместья. – от злых интонаций в голосе юноши все вздрогнули, а сам Лу Вэй разозлился пуще прежнего, но уже на себя. –В течение месяца вы проходили самые разнообразные испытания и готовились к персиковому дню. Сегодня одна из вас получит браслет фаворитки, но это не значит, что у других уже не будет шанса. А теперь представьте то, что вы подготовили. Начинайте в том порядке, в котором вы сюда вошли.









Ли Сонг поднялась и направилась вперёд. Девушка села перед Лу Вэем, положив перед собой книгу.








-Меня зовут Тинг Ли Сонг. Подарок, который я хочу вам преподнести – это роман передо мной.








-Зачитай свой любимый отрывок из него. – спокойно сказал Лу Вэй, вызывая своим тоном отвращение у Ю Ран.







-Хорошо. – девушка взяла в руки книгу и открыла. –Если мне суждено умереть, то я хотела бы сделать это в твоих объятиях, но, увы, этому не бывать. Только пламя сейчас может меня обнять. Почему небеса так суровы к нам? Чем мы их прогневали? Моя любовь к тебе была чиста и навсегда останется таковой. Никакие преграды не помешают ей! Я хочу, и я буду любить только тебя! Если мне суждено умереть, то я хотела бы сделать это в твоих объятиях, но обнимешь меня, увы, не ты, а пламя... - Ли Сонг закончила читать и, закрыв книгу, передала её Цинь Ю.







-Можешь сесть ко всем. –Лу Вэй махнул рукой.








Ли Сонг поспешила вернуться на своё место. Её всю трусило, как и ещё не начавшую Хуан Ян, а вот Ю Ран бил приступ психов.





-К чему всё это? – прошипела девушка. –Нельзя что ли сказать: «Здрасьте, я – Ли Сонг. Вот мой подарок, до свидания»?







После её слов воцарилась тишина. Кандидатки были в шоке, а Цинь Ю молил всех богов, чтобы Лу Вэй это не услышал, сам же Лу Вэй пытался сохранить спокойствие.







-Следующая. –молвил он, но спокойствие уже начало покидать его голос.







-Меня зовут Джи Хуан Ян. Подарок, приготовленный мной для вас, уже висит на персиковом дереве за нами. Это персиковые качели.







-Вот как... Что же... Прокатись на них.






От этих слов всю Хуан Ян тряхнуло. В детстве она упала с высоких качелей, и после того начала их бояться, поэтому всегда отказывалась, если её звали покататься. Какое-то время Хуан Ян не шевелилась вообще, по её лицу скатилась струйка холодного пота. Напряжение в воздухе достигло своего пика.








-Можем мы прокатиться вместе с Хуан Ян?! – Ю Ран резко вскочила на ноги и посмотрела прямо в глаза Лу Вэю. Цинь Ю вздохнул с облегчением, а Хуан Ян покосилась на подруг.







-Хорошо. – дал согласие Лу Вэй спустя какое-то время.






- Вставай, Хуан Ян! – Ю Ран подбежала к девушке и схватила её за руку. –Мы прокатимся с тобой!







Ю Ран потащила Хуан Ян за собой. Ли Сонг, поклонившись, вышла на улицу к подругам. Ли Сонг и Хуан Ян сели на качели, Ю Ран встала за их спинами и оттолкнулась ногой от земли. Хуан Ян вцепилась в сидение качелей.







-Хуан Ян, облокотись мне на ногу, быстрее. Станет легче.








Девушка несмело облокотилась на ногу Ю Ран. Странно, но страх действительно начал отступать. Вскоре качели и высота перестали страшить Хуан Ян, и она начала веселиться вместе со всеми. Девушка смеялась в голос. Ю Ран улыбалась от всего сердца. Эти качели и смех подруг напоминали ей, как она каталась на качелях с Ми Рин.






Лу Вэй смотрел вперёд, и взгляд его ловил только одну единственную. Он видел только Ю Ран. Её улыбка, звонкий смех, озорные огоньки в глазах – всё привлекало Лу Вэя.







-Молодой господин, вы смотрите на Ю Ран? – Цинь Ю улыбнулся.






-Нет! – резко отрезал Лу Вэй. –Хватит!








Услышав слова хозяина поместья, Ю Ран попыталась как можно быстрее остановить качели. Спустившись девушки за няли свои места.









-Следующая. –резко и холодно произнёс Лу Вэй. Ю Ран вышла вперёд и села перед юношей с присущим ей выражением ехидства на лице.







-Меня зовут Хан Ю... - Ю Ран резко осеклась. –Хан Ми Рин. Подарок, приготовленный мной, это танец.








-Танец? Ну, танцуй. – Лу Вэй подпёр рукой свою щёку.








Ю Ран встала посередине комнаты и закрыла глаза. В её голове заиграла ведомая только ей музыка. Движения девушки были так легки и грациозны, её руки напоминали ветви персикового дерева, а мантия на голове была похожа на персиковый цвет. Словно персиковое дерево в цвету ожило и пришло сюда. Девушки и Цинь Ю наблюдали за Ю Ран с широко открытыми глазами, а Лу Вэй забыл , как дышать. Внезапно Ю Ран прыгнула, и мантия с её рук взмыла вверх и перелетела ширму, упав Лу Вэю на голову. Молодой человек широко распахнул глаза. Из транса его вывел голос девушки.







-Это мой подарок вам! – поклонилась Ю Ран.






-Спасибо... - присутствующие распахнули глаза. Ю Ран была первой, кого поблагодарили за подарок.






-Пф! Не за что! –Усмехнулась Ю Ран и села на своё место.






Цинь Ю хлопнул себя по лбу. Учи её не учи, говори ей не говори, а всё без толку! Самовольства Ю Ран было не занимать! Но именно в этом и заключался весь её шарм, по мнению Цинь Ю, а недавно он начал понимать то, чего не могла понять сама Ю Ран.






Со стороны могло показаться, что все кандидатки очень напряжены, и им хочется узнать результат, но на деле всё было немного иначе. Напряжены были только Ли Сонг и Хуан Ян, Ю Ран же продолжила любоваться обстановкой и пейзажами, уже зная результат. Девушка поражалась только одному, почему её до сих пор не выперли из этого поместья? Хотя ответ находился сам собой. Разумеется, всё дело было в Цинь Ю, именно он каждый раз заступался за Ю Ран перед Лу Вэем, каждый раз находил оправдание её выходкам и... каждый раз хвалил её за вкусный обед или красивый узор, а ещё благодарил за помощь...







Ю Ран так сильно засмотрелась на картину, висевшую на стене, что не замечала толчков Хуан Ян, которая вот уже несколько минут пыталась обратить на себя внимание девушки. Хуан Ян с испугом смотрела то на Ю Ран, то на Лу Вэя. Несмотря на то, что девушка не видела его выражения лица, она могла поклясться, что тот сдерживается из последних сил и может в любую минуту кинуть в Ю Ран что-нибудь. Положение спас Цинь Ю, сделавший вид, что споткнулся.








-Леди Ю Ран, смотрите вперёд! –умоляюще прошептал управляющий, пытаясь нормализовать своё положение.







Чтобы всё выглядело естественно, Ю Ран проглотила ответ и лишь незаметно кивнула. Воцарилась тишина, только теперь все девушки смотрели на Лу Вэя в ожидании его вердикта. Ли Сонг и Хуан Ян кинули мимолётный взгляд на Ю Ран. Они уже знали, что браслет фаворитки достанется ей и радовались этому от всей души, по-другому быть просто не может.







-Сегодня одна из вас станет фавориткой. Та, кто получит браслет, не имеет права его снимать, передавать или оставлять. – все затаили дыхание. –Тинг Ли Сонг, с этого дня ты будешь носить этот браслет.







В воздухе повисло напряжение. Ли Сонг, Хуан Ян и Цинь Ю смотрели широко раскрытыми глазами, никто из них не верил своим ушам. Девушки с застывшим на лице выражением непонимания посмотрели на Ю Ран, и их непонимание только возросло. Ю Ран сидела и смотрела вперёд, как ни в чём не бывало. Когда Ли Сонг не вышла вперёд, чтобы забрать браслет, девушка с удивлением повернулась к подруге.






-Ли Сонг, почему ты сидишь? Забери скорее браслет! – улыбнулась Ю Ран.






Ли Сонг резко дёрнулась, но Хуан Ян, схватившая её за руку, немного осадила девушку. Цинь Ю посмотрел на Лу Вэя, лицо которого не выражало абсолютно никаких эмоций. Молодой человек смотрел вперёд и просто ждал, когда Ли Сонг подойдёт и заберёт браслет.





-Господин Фэй Лу Вэй! – внезапно вскочила Ли Сонг. –Должно быть, здесь какая-то ошибка! Почему я?! – девушка ударила себя в грудь. –Здесь есть та, кто достойна его намного больше!








-С самого начала выбор стоял между двумя кандидатками... Между тобой и... - Лу Вэй замолчал, а остальные, все, кроме Ю Ран, сглотнули, желая узнать причину такого решения. – Хуан Ян.








Услышав своё имя, Хуан Ян вздрогнула, а управляющий неверующе уставился на Лу Вэя, и только Ю Ран сохраняла спокойствие. Казалось, что эта ситуация её забавляет, во всяком случае, так говорила улыбка, проступившая у неё на лице.







-Ты хочешь знать причину моего выбора? Я скажу тебе её. Я отдал бы браслет фаворитки Хуан Ян, если бы она не побоялась прокатиться на качелях одна или сама бы попросила разрешения, чтобы вы прокатились все вместе. Так как она этого не сделала, я отдал браслет тебе.






-А как же Ю Ран?! – на глазах Ли Сонг выступили слёзы.







-Она – самая неподходящая кандидатка здесь. Вопрос закрыт.








Встав, Лу Вэй откинул шторы, закрывающие его, и прошёл сквозь комнату, явив себя кандидаткам. Пройдя мимо Ю Ран и даже не взглянув на неё, он покинул комнату. Цинь Ю сразу же бросился за ним. Внутри юноши рокотало всё! Ему очень сильно хотелось высказать своему господину всё, что он о нём думает. Вопреки воле Лу Вэя он отдал браслет Ю Ран и выскочил из комнаты.








Повисла тишина. Спустя какое-то время в комнате раздался еле сдерживаемый смех. Ли Сонг и Хуан Ян уставились на Ю Ран, заливающуюся смехом. Девушка чуть ли не по полу каталась, то и дело хватаясь за живот.






-Какая игра! Какая харизма! – Ю Ран наклонилась вперёд, не в силах сдерживать свой смех. –Я сейчас помру от смеха! Каков актёр!







-Ю Ран! – во всё горло закричала Ли Сонг, поэтому девушке пришлось перестать смеяться. – Тебя сейчас так унизили, оскорбили, а ты смеёшься?! Неужели тебе не больно?! Неужели не противно?!







-С чего бы? –искренне удивилась Ю Ран. – Он прав, и я знала это с самого начала. – девушка встала и подошла к «сестре». – Меня никто не унижал! И да, кажется, господин управляющий так торопился, что спутал меня с тобой и отдал браслет мне! Держи, он принадлежит тебе по праву! – Ю Ран надела браслет на руку Ли Сонг.






-Ю Ран, ты сошла с ума? –Хуан Ян еле сдерживала слёзы. –Ты единственная из нас подходишь на эту роль.... Чем ты ему не угодила?! За что он тебя так унизил?! Если он хозяин этого поместья, то это не даёт ему право унижать тебя!







-Хватит! – Ю Ран слегка стукнула Хуан Ян по голове. –Я уже сказала, что меня никто не унижал. Вы думаете, я бы позволила это?! Перестаньте разводить здесь сырость! Я скоро мохом обрасту! Если господин управляющий ушёл, то и нам можно идти. Думаю, сегодня испытывать нас уже не будут!








Ю Ран помогла подняться подругам и повела их обратно. Хоть она и просила их не плакать, но всю дорогу они только и делали, что лили слёзы. Добравшись до комнат, девушка сразу же уложила спать наревевшихся Хуан Ян и Ли Сонг.








Ю Ран чувствовала себя странно. Когда браслет фаворитки отдали Ли Сонг, она искренне обрадовалась, но когда Лу Вэй сказал, что она самая неподходящая кандидатура, что-то внутри так больно защемило, что девушке стоило огромных усилий сдержать подступивший к горлу ком.








«Я – всего лишь замена... Подменная кандидатка... Фальшивка. Я знаю, что всё сказанное – правда, и я была готова к этому, но слышать эти слова из уст другого человека оказалось очень больно...»







Девушка положила голову на колени и обняла их, чувствуя, что к горлу опять подкатывает противный комок. Нет, она не должна плакать! Надо сдержаться! Надо улыбаться!






Цинь Ю вбежал в комнату Лу Вэя, впечатав двери в стены комнаты. Юноша сжимал кулаки, чтобы сдержать свой гнев. Лу Вэй сидел посредине комнаты и читал книгу. Увидев своего управляющего, юноша отвлёкся от чтения.





-Я совершенно не понимаю вас! Почему вы отдали браслет леди Ли Сонг?! Мы оба прекрасно понимаем, что его заслужила леди Ю Ран! Так, почему вы так поступили?! Зачем вы унизили эту девушку при всех?!





-Унизил? – переспросил Лу Вэй. –По ней не скажешь, что она почувствовала унижения! Я сказал лишь то, что знаем мы оба. Ей не стать невестой!





-Вы врёте сами себе!






-Хватит, Цинь Ю! Больше ни слова! – Лу Вэй ударил по столу, стоявшему рядом.






-Хорошо. – внезапно успокоился управляющий, а Лу Вэй почувствовал, что ему ещё выйдет этот разговор боком. Поклонившись, Цинь Ю покинул комнату хозяина поместья.






Ю Ран почувствовала тяжесть в своих глазах, веки всё ни как не хотели подниматься. Поборов себя, девушка открыла глаза и несколько раз моргнула ими. В комнате царил полумрак. Сев на кровати, Ю Ран увидела того, кого не ожидала. Рядом с ней сидел Цинь Ю. кажется, он не заметил, что она проснулась, будучи поглощённым своими мыслями. Управляющий сидел на самом краю огромной кровати и смотрел в окно, на его лице были покой и безмятежность, но, посмотрев ему в глаза, Ю Ран поняла, что его съедают тоска и грусть.






-Господин Цинь Ю? – девушка положила свою руку ему на плечо. Молодой человек вздрогнул и повернулся на голос.





-Вы проснулись, леди Ю Ран. – с мягкой улыбкой на лице произнёс юноша.





-Да... Вы давно здесь сидите? – Ю Ран села рядом с молодым человеком.






-Около часа. Знаете, здесь так хорошо, что мне не захотелось уходить, а ваш спящий вид напомнил мне одного дорогого человека. – Ю Ран несколько раз хлопнула глазами от удивления. –Вы напомнили мне мою покойную сестру Мэй Сэй. – сердце девушки больно ударило в грудь. –Она умерла от болезни, когда нам было по девять лет. Прошло уже одиннадцать лет, но я по-прежнему не могу её забыть, а вы ещё больше оживили в моей памяти её образ...






-Извините меня! Я не хотела! – по щекам Ю Ран покатились слёзы.






-Не надо плакать! – Цинь Ю вытер слёзы девушки, но свои сдержать не смог. –Слезами мёртвых не вернуть!





-Простите меня! – опять заревела Ю Ран. – Я причинила вам столько проблем, а вы постоянно заступались за меня, постоянно выгораживали, искали оправдания моим поступкам! Мне очень жаль! – девушка пыталась вытереть свои слёзы, но они всё лили и лили.







-Леди Ю Ран, умоляю вас, не плачьте! Благодаря вам я сейчас счастлив, ведь вы подарили мне возможность встретиться с Мэй Сэй опять! Я знаю, что моя просьба эгоистична, но всё же я прошу вас! Оставайтесь такой всегда! И ещё... Возьмите этот браслет. –Цинь Ю протянул Ю Ран дорогой серебряный браслет, выполненный в форме цветов, чередующихся с розовыми бусинами.






-Нет! Я не могу его взять! – Ю Ран отрицательно замахала руками.





-Прошу вас! Это память о сестре. Если его будите носить вы, я смогу дышать спокойно, только так у меня получится отпустить прошлое, поэтому, пожалуйста, возьмите его. – юноша надел браслет Ю Ран на руку.






-Я знаю, я не ваша сестра, я не родная вам по крови, но и наши родители не были друг другу родными, пока не поженились. Я знаю, что не смогу заменить Мэй Сэй в вашем сердце, но если я могу хоть чуть-чуть, хоть самую капельку вам помочь, я готова стать для вас семьёй. – Ю Ран посмотрела на руку с браслетом. –Извините, наверное, я сморозила глупость!





-Вы сейчас говорили от чистого сердца? – девушка вскинула голову, услышав вопрос. –Ответьте мне! –Цинь Ю схватил Ю Ран за руки.





-Д-да! – кивнула девушка.





-Надеюсь, Мэй Сэй простит меня за этот поступок! – Цинь Ю притянул к себе Ю Ран и крепко её обнял. Ю Ран сжала ткань ханьфу на спине юноши.





-Отныне ты – мой брат, поэтому зови меня просто Ю Ран! – девушка улыбнулась сквозь слёзы.





Хуан Ян смотрела на небо. Вчера она так наплакалась, что теперь у неё болели глаза. Столько слёз вылила, что запаса хватит на пять лет вперёд! Девушка сделала глубокий вдох и выдох и развернулась к Ли Сонг, которая направлялась на кухню. Девушка заметила Хуан Ян и подождала её, а потом они вместе пошли в кухню.





С самого утра из кухни по всему поместью разносились приятные ароматы. Когда Ли Сонг и Хуан Ян встали утром и решили проведать Ю Ран, то её в комнате не оказалось. Девушки сначала испугались, что что-то могло случиться, но, услышав слова про «тупые» дрова, успокоились.






-Доброе утро, Ю Ран! – Хуан Ян ввалилась в кухню, вдыхая аромат булочек.





-Доброе утро! – от уха до уха расплылась девушка в улыбке. –Ой! –на лицо Ю Ран упала прядь волос, и девушка тут же поспешила её убрать, мелодично брякнув серебряным браслетом.






Ли Сонг и Хуан Ян переглянулись. Браслет фаворитки был по-прежнему на Ли Сонг. Тогда, что это за браслет? Возможно ли, что хозяин поместья одумался?!







-Девочки, берите булочки пока они горячие! – Ю Ран достала плетёную чашу и положила на неё несколько самых румяных булок. Схватив чашу, девушка выбежала из кухни. Кандидатки последовали за ней, гадая, кому она потащила булки. Не будет же она их сама втихаря лопать! –Цинь Ю! – от услышанного девушки поперхнулись булочками, которые они только что взяли. Навстречу Ю Ран направлялся жизнерадостный управляющий. –Цинь Ю, я испекла персиковые булочки, съешь их!






Ли Сонг и Хуан Ян еле держались на своих ногах. Управляющий выбрал самую румяную булку и откусил кусочек, наслаждаясь вкусом.






-Какие вкусные! – глаза юноши заискрились счастьем. –Какая же ты у меня умница, Ю Ран! – рука управляющего легла на голову девушки и мягко прошлась по волосам.






Хуан Ян переглянулась с Ли Сонг, до них стал смутно доходить смысл происходящего. Браслет в этом поместье символизирует фаворитку, и ею стала Ли Сонг. Лу Вэй при всех сказал, что Ю Ран самая неподходящая кандидатка на роль невесты. Сама же Ю Ран когда-то сказала, что готова стать невестой управляющему, а теперь всего за одну ночь отношения этих двоих изменились. Они зовут друг друга просто по именам, вдобавок Ю Ран носит браслет.






-Господин управляющий сделал Ю Ран своей невестой?! – в один голос вскрикнули девушки, осознавая масштабность проблемы.





Округу рассёк звонкий смех. Цинь Ю и Ю Ран шли рядом и смеялись.




-О нет! – вскрикнула Ли Сонг. –Хуан Ян, в их именах есть общий иероглиф!






-Ты про «дождь»? - задумалась Хуан Ян. –И что нам теперь делать?





-Если у тебя есть, что зашивать, неси это мне, я зашью! –Ю Ран вошла в кухню, а следом за ней и Цинь Ю.





-Хорошо-хорошо! – улыбнулся юноша. –Доброе утро, леди!





-Если его можно таким назвать... -девушки опять переглянулись.

Глава 8

Вот уже несколько дней Ли Сонг и Хуан Ян не могли разобраться в природе отношений Ю Ран и Цинь Ю, а спросить девушки не решались, но одно было на лицо, управляющий и третья кандидатка искренне заботились друг о друге. Стало заметно, что молодой человек теперь выглядит намного лучше, словно на него пролили живительный бальзам. Цинь Ю стал чаще улыбаться, шутить, каждый завтрак, обед и ужин он проводил с кандидатками, а если засиживался за работой допоздна, то потом не выглядел, как мертвец.





-Жалко, что господин Цинь Ю не родился хозяином этого поместья! – вздохнула Хуан Ян. – Сказать честно, он мне нравится намного больше! – произнесла девушка, перебирая рис с остальными кандидатками. Ли Сонг покосилась на подругу, она не понимала, искренне та говорит или пытается выведать что-то у Ю Ран. Внезапно в комнате послышался звонкий хохоток.






-А как же иначе? – улыбнулась Ю Ран. –Это же мой брат!






-О чём ты? – дрожащим голосом произнесла Ли Сонг.






-Я о Цинь Ю. Да, мы неродные по крови, но он всё равно мой брат, и этот браслет тому подтверждение.






Ли Сонг и Хуан Ян переглянулись и решили промолчать. Они чувствовали себя идиотками! Они думали одно, а на деле оказалось совсем другое! Им было стыдно так сильно, что девушки не могли теперь даже просто взглянуть на Ю Ран, а та спокойно сидела и перебирала рис.






-Кстати, скоро сезон сбора персиков, но, кажется, наши уже давно созрели! – Ю Ран посмотрела в окно. –Может соберём их, когда закончим с рисом? – девушки хмуро кивнули. –Да ладно вам! С кем не бывает? Ну, подумали вы не то, ну, что теперь убиваться из-за этого?





-Что? –Ли Сонг вскинула голову.






-Вы, правда, думали, что я ничего не замечу? – улыбнулась девушка. –Когда вы заметили браслет на моей руке, то стали немного странными. Я не виню вас за это, думаю, на вашем месте меня бы тоже одолели подобного рода мысли!







-Так...Ты обо всём знала. –Хуан Ян поразилась своей глупости. А ведь, на самом деле, не заметить было довольно сложно!







-Извините, что не сказала обо всём сразу! – Ю Ран поставила на полку бочонок с рисом. –Идём?





Взяв плетёные корзины, девушки пошли к одному из самых больших персиковых деревьев в поместье. Самые вкусные и спелые персики росли наверху, и чтобы их достать нужно было или забраться на дерево, или стряхнуть их, ударив его. Но Ю Ран не хотела бить такое величественное дерево, уж слишком оно было прекрасно, поэтому девушка решила залезть на него. Ли Сонг и Хуан Ян заволновались, что Ю Ран может сорваться, но девушка подбодрила их своей улыбкой.






Крона у этого персикового дерева была на удивление пышной, а ствол толстым и мощным. Ю Ран даже засомневалась, точно ли это персиковое дерево! Обычно персики невысокие и маленькие деревья, а это вымахало высотой аж в два с половиной этажа ещё и так раскинулось!







Добравшись до середины, Ю Ран посмотрела вниз. Ли Сонг стояла и молилась, а Хуан Ян не сводила пристального взгляда с девушки и готовилась её ловить, если та всё же полетит вниз. Ю Ран сорвала пару персиков и кинула их вниз. Один из персиков приземлился на голову Л Сонг. Удар был несильным, но вывел девушку из её транса. Ю Ран начала скидывать персики более энергично, а девушки внизу пытались поймать все до одного. Со стороны это выглядело странно!







Подняв голову, Ю Ран увидела самые спелые персики и, не раздумывая, решила залезть ещё выше. Она была на самой верхушке, стоило ей высунуть голову, и она увидела бы всё поместье с высоты птичьего полёта, что девушка и поспешила сделать. С высоты поместье казалось необычайно красивым и огромным. Так бы и продолжила она любоваться, если бы не голоса подруг, доносившиеся снизу. Ю Ран залезла обратно и... Наткнулась на Лу Вэя, сидящего на одной из веток дерева. Оба широко распахнули глаза, не ожидая увидеть здесь друг друга. Лёгкий ветерок, блуждавший в кроне дерева, задел волосы и браслет Ю Ран, который поспешил издать мелодичное бряканье.






-Ю Ран! – Хуан Ян пришлось кричать, чтобы её было слышно наверху. –Всё в порядке?!








-Да! Я сейчас спущусь! – девушка уже развернулась, но её остановил вопрос Лу Вэя.







-Откуда у тебя этот браслет? Никогда его не видел... -Лу Вэй пристально взглянул на Ю Ран.








-Это подарок от очень дорого мне человека. – девушка сжала зубы, почему-то внутри неё зарождался гнев. Ю Ран резко развернулась, но Лу Вэй схватил её за руку.






-От кого он? – не унимался юноша.








-Какое тебе дело?! – зло огрызнулась девушка, борясь со своими эмоциями.






-Кто подарил тебе браслет?! – прошипел Лу Вэй в лицо Ю Ран, притягивая её к себе.







-Не ты, и слава богу! – Ю Ран со всей силы дёрнула на себя руку и чуть не потеряла равновесие.







-Не я, и слава богу?! – переспросил молодой человек, хватая девушку за руку и прижимая её к стволу дерева. – Не забывай, кто ты в этом доме!






-Самая неподходящая кандидатура на роль твоей невесты! – с ехидством ответила девушка.




-Значит, тебя это задело? – юноша приблизился к Ю Ран почти вплотную.





-Размечтался! Твои слова никогда меня не заденут! – девушка со всей силы толкнула парня в живот и, не удержав равновесия, полетела вниз.





-Ю Ран! – Лу Вэй кинулся к ветке, но его голос перекрикнул голос Цинь Ю.






-Ю Ран!!! – управляющий подбежал к дереву, и девушка свалилась ему прямо в руки. Оба упали на землю.







Девушки вскрикнули и замельтешили вокруг них. Управляющий сильно морщился, а Ю Ран вообще не шевелилась. Внезапно все услышали шелест позади себя и повернулись. Перед ними с испуганным выражением лица стоял Лу Вэй. Юноша подошёл к упавшим и склонился над ними.







-Ю Ран... - Лу Вэй хотел коснуться волос девушки, ему помешала рука управляющего, которая легла девушке на голову. Лу Вэй резко убрал руку и пристально уставился на своего управляющего.







-Все в порядке! Не беспокойтесь! – Цинь Ю поднялся, придерживая девушку. – С нами всё хорошо, она просто потеряла сознание от испуга. Я отнесу Ю Ран в комнату. – молодой человек взял девушку на руки. – Леди, отнесите персики в кухню, а потом возьмите воду и идите в комнату к Ю Ран.







Ли Сонг и Хуан Ян кивнули и, взяв персики, убежали на кухню. Цинь Ю пошёл в комнату девушки, но Лу Вэй остановил его.






-Это ты подарил ей этот браслет? – в голосе хозяина поместья сквозила злость.







-Да, я. – Цинь Ю повернулся к своему хозяину. – И что вы намерены сделать, молодой господин? Не смотрите на меня так. Мы оба знаем, кто Ю Ран в этом поместье.






-Она тебе нравится? - с серьёзным выражением лица спросил Лу Вэй.








-А она может кому-то не нравиться?







После своих слов Цинь Ю поспешил в комнату названной сестры. Пока он дошёл до комнаты, то понял, что она просто спит, но даже во сне бредит едой. Цинь Ю забавлял этот факт, Ю Ран была любительницей покушать, особенно она любила персиковые булочки прямо, как...








Положив девушку на кровать, Цинь Ю улыбнулся и предоставил её двум другим кандидаткам. С персикового дня прошла ровно неделя. Управляющий стал ещё сильнее присматриваться к девушкам, ведь одна из них вскоре станет госпожой в этом доме, но... Всякий раз, когда речь заходила о хозяине поместья, Ли Сонг и Хуан Ян начинали злиться, а Ю Ран продолжала оставаться спокойной или улыбалась, но, на самом деле, под её улыбкой скрывалась горечь. Похоже, что для кандидаток выбор Лу Вэя до сих оставался непонятным, и поэтому они очень злились.






Ю Ран проснулась глубокой ночью от ощущения, что на неё кто-то смотрит. Девушка резко распахнула глаза и схватила смотрящего на одежду, повалив на кровать и заткнув рот рукой. Глаза девушки широко распахнулись, перед ней была её сестра. Ми Рин испуганно смотрела на Ю Ран, но потом её испуг сменился на счастье, и девушка заплакала.







-Ми... Ми Рин? –удивилась Ю Ран, убирая руку. –Что ты тут делаешь?! Как ты сюда попала?! Ты же должна была уехать в городок на севере!







-Умоляю, сестра! – Ми Рин кинулась на Ю Ран, сжимая её в объятиях. –Давай сбежим! Оставь это место, и пойдём со мной! Давай будем жить вместе в северном городке, Ю Ран!







-Ты должна уйти, Ми Рин! – Ю Ран схватила сестру за руку и потащила к окну, аккуратно выглянув в него. –Если тебя заметят, то боюсь представить, что будет.






-Я не уйду без тебя! – девушка вырвала свою руку. –Дон Фу мне всё рассказал! Он был в нашем городе по делам и всё мне рассказал! – Ми Рин взяла лицо сестры в свои руки. –Ю Ран, давай уйдём отсюда вместе! Мне не нужен никто кроме тебя! – девушка обняла свою старшую сестру.








-Я не могу уйти с тобой сейчас Ми Рин. Понимаешь, если я так сделаю, то предам чувства дорогих мне людей. –Ю Ран отвернулась от сестры.





-Они тебе дороже меня?!






-Нет! Но я, правда, не могу! – девушка сжала кулаки. –Я выведу тебя отсюда. Возвращайся в северный городок, я приду к тебе, как только здесь всё закончится.








Схватив Ми Рин, Ю Ран выбралась на улицу и побежала к выходу. Была глубокая ночь, поэтому все спали, и им никто не должен был помешать. Ворота поместья оказались заперты, и девушкам пришлось покидать поместье через сад. Оказавшись за стенами поместья, Ю Ран побежала вниз по склону, увлекая за собой сестру. Деревья хлестали своими ветками лицо девушки, но она не обращала на это внимание. Если она поторопится, то успеет вернуться в поместье до того, как все проснуться. Из-за росы, которая уже легла на растения, трава была жутко влажной, и ноги скользили по ней, как на льду. Вдруг мир перед глазами Ю Ран завертелся и закружился, а в следующий миг гору сотряс оглушительный женский вопль.







Лу Вэй резко вскочил в кровати, ему приснилось, что Ю Ран сорвалась с обрыва. Юноша решил проветриться и вышел на улицу. Стоило ему покинуть комнату, как он тут же услышал пронзительный крик. Крик исходил откуда-то с горы. Что-то внутри молодого человека словно оборвалось, и он со всех ног побежал к обрыву. Ворота в такое время были заперты, поэтому покинуть поместье можно было только из сада.






-Какой чёрт понёс эту девицу в горы на ночь глядя?! –Лу Вэй спускался вниз со всех ног, но факт того, что он чуть не упал, заставил его слегка сбавить обороты. Добравшись до обрыва, молодой человек всмотрелся в темноту, но ничего не увидел. Он выбежал без факела или фонарика, и теперь ничего не могу увидеть. –Ю Ран! – крикнул юноша в темноту, но ему отозвалось только эхо. –Ю Ран! – но ответа опять не последовало. –Ответь же мне ненормальная! – прошипел Лу Вэй. –Ю Ран!!!





-Лу... Лу Вэй? – донеслось откуда-то снизу.






Юноша, придерживаясь за выступавшие корни кустарника, начал аккуратно спускаться вниз, туда, откуда исходил голос девушки. Было темно, но даже в такой темноте он смог увидеть голубое ханьфу Ю Ран, застрявшей в ветках раскидистого кустарника.








-Не шевелись, Ю Ран! Я уже спускаюсь! – Лу Вэй спрыгнул, приземляясь рядом с кустарником, в котором застряла Ю Ран.







Девушка повернула голову и наткнулась взглядом на Лу Вэя. Юноша выглядел очень обеспокоенным и печальным. Вытащив Ю Ран из кустарника, Лу Вэй замотал её в свою накидку и, взяв на руки, направился к уже восстановленной лестнице. Хоть врата и были закрыты, но если пойти вдоль стен, то можно попасть в сад.







Когда Ю Ран падала то думала только об одном, она хотела, чтобы сестра, оставшаяся наверху, смогла вернуться к себе. Девушка прикрыла глаза, и из них побежали слёзы. Правая нога Ю Ран сильно болела, а туфли, наверное, упали в реку под ней. Девушка аккуратно проверила наличие браслета и незаметно улыбнулась, нащупав его.






-Зачем ты пошла в горы так поздно ночью? – Лу Вэй остановился и посмотрел на девушку в своих руках.






-Я...Я не могу сказать... Я расскажу, клянусь, но не сейчас... Я расскажу, когда всё закончится.






Сердце Ю Ран выбивало бешеный ритм. Почему появился именно он? Хоть девушка и не хотела это признавать, но когда она падала вниз, то думала о Лу Вэе, и когда лежала в кустах, тоже думала о нём, и вдруг... Голос Лу Вэя, раздавшийся над ней, заставил Ю Ран улыбнуться от уха.






-Почему ты улыбаешься? – удивился юноша, а Ю Ран тут же спрятала выползшую на лицо улыбку, начав его кривить.





-Кто это тут улыбается? – возмутилась девушка. –Я грохнулась с обрыва, застряла в ветках кустарника, чёрт знает, что у меня с ногой, и в добавок эти ветки порвали моё любимое ханьфу! Почему я должна улыбаться?






-Ненормальная! Если бы не эти ветки, ты бы уже плескалась на дне реки!





-Но самое неприятное то, что спас меня ты! – Ю Ран посмотрела прямо в глаза Лу Вэю.





-Неблагодарная! Вот скину тебя сейчас, и тогда посмотрим, как ты запоёшь! – искренне улыбнулся Лу Вэй, пытаясь не засмеяться.






Разумеется, скидывать никто никого не собирался, просто Лу Вэю нужно было срочно побороть чувство, рвавшееся из него наружу! Нужно побороть его, пока Ю Ран ничего не заметила, иначе станет слишком поздно, и он уже не сможет с этим ничего поделать, но... Да, он уже опоздал!







Подходя к лестнице, Ю Ран и Лу Вэй заметили, что по ней поднимается толпа людей с факелами, и эта толпа никто иные, как люди семьи Фэй! Толпа явно направлялась к поместью. Лу Вэй решил идти рядом с лестницей. Вскоре все оказались у ворот. На горизонте забрезжил рассвет, освещая девушку, стоявшую в середине колонны людей. Высокий мужчина несколько раз громко ударил в ворота.






-Открывайте! Последняя кандидатка пришла!






От услышанных слов Ю Ран спрыгнула с рук Лу Вэя и направилась ко входу, но юноша схватил её за руку и затащил за деревья, давая знак молчать. После того как им не открыли, мужчина повторил попытку. На этот раз по ту сторону зашевелились и открыли врата. На входе стояли Цинь Ю, Ли Сонг и Хуан Ян.






-Что здесь происходит?! – грозным тоном спросил управляющий.






-Простите за то, что потревожили, господин Шуй, но у нас очень важное дело. – произнёс мужчина, поглаживая свою бороду. – Мы привели третью кандидатку – Хан Ми Рин.






-О чём вы, господин Яо? – удивился Цинь Ю. –Леди Ми Рин здесь! – он повернулся, но Ю Ран не увидел.






-Наверное, она спит! – забеспокоилась Ли Сонг. –Я её сейчас приведу!







-Интересно, кого она собралась привести, если леди Хан здесь? – мужчина вытолкнул вперёд Ми Рин. Ю Ран хотела побежать туда, но ей не дали этого сделать.






Вскоре вернулась озабоченная Ли Сонг, сказавшая, что Ю Ран пропала.






-Уж не знаю, кто к вам пришёл, но Хан Ми Рин – вот эта девушка! Мы нашли её в небольшом городке на севере и привели сюда. На этом наша работа закончена. До свидания. – поклонившись, господин Яо удалился вместе со своими людьми.







Цинь Ю и девушки уставились на Ми Рин. Ю Ран сбросила руку со своего плеча и побежала к воротам. Появившись на входе босая, исцарапанная и в чужой накидке, она до ужаса всех перепугала. Девушка забыла про боль и гордой походкой направилась вперёд, вставая рядом с сестрой. За ней вошёл Лу Вэй.








-Ю Ран, что здесь происходит? – Ли Сонг переводила взгляд с одной девушки на другую. – Эти люди сказали, что Хан Ми Рин она, а не ты! И где ты была? Почему ты в таком виде?! Не молчи, Ю Ран, умоляю!





-Она... -начала Ю Ран, тупя взгляд. Слова застряли в горле. Подняв голову и посмотрев в глаза, девушка стойко произнесла. – Она Хан Ми Рин!






-Тогда кто же ты? – раздался голос Лу Вэя позади девушек. Молодой человек вышел вперёд и встал рядом с управляющим.






-Я – Хан Ю Ран. Старшая дочь семейства Хан и сестра Хан Ми Рин.






-Что? – Хуан Ян не верила своим ушам. – Но почему ты здесь?








-У нас были причины, чтобы поменяться! Но это не значит, что я лгала вам когда-нибудь! Да, я не договорила в одном моменте, но во всём остальном не соврала ни разу! – Ю Ран ударила себя ладонью в грудь. – Поэтому я готова принять любое наказание, которое вы мне назначите!







-В таком случае ты уже должна догадаться, что тебе предстоит. – Лу Вэй вышел чуть вперёд.







-Да. – девушка кивнула. – Я покину поместье сейчас же!






-Хватит! – Цинь Ю поднял вверх руку. – Не думаю, что она сможет покинуть поместье в таком состоянии.






-Брат, прошу, не заступайся за меня! – Ю Ран резко прервала речь Цинь Ю. – Я в полном порядке, поэтому хватит!





-Вот как... - усмехнулся Лу Вэй. «Значит «брат»? Неожиданно... Вот, что их связывает!»







-Ми Рин, тебе придётся остаться здесь! – сказав это, Ю Ран зашагала к себе в комнату, всеми силами стараясь скрыть боль в ноге. Ми Рин кинулась за сестрой, умоляя её остаться. Девушка кричала, что если Ю Ран уйдёт, то и она здесь не останется.







Ли Сонг и Хуан Ян хаотично перебирали в голове всё, что они могли сделать, чтобы Ю Ран осталась в поместье, а Цинь Ю помогал им в этом, но ничего путного придумать они не могли. Из-за поднятого переполоха Ю Ран сильно замедлилась, и именно тогда в головах девушек родилась идея.








Намазав ступени лестницы маслом, они подпилили опоры лестницы. Пока Хуан Ян и Цинь Ю пилили, Ли Сонг выливала масло. Они понимали, что поступают подло, решая сыграть на чувствах Лу Вэя, но только так можно было остановить всю эту суматоху.








Ю ран шла вперёд, слегка прихрамывая, Ми Рин постоянно хватала сестру за руки, не давая ей двигаться, но Ю Ран с лёгкостью вырывалась. Дойдя до лестницы, девушка оглядела всех обитателей поместья, к которым успела привязаться. Кто бы мог подумать, что её путешествие закончится так. Ю Ран ступила на лестницу и начала спускаться вниз, но её нога внезапно поехала вперёд, и девушка поскользнулась. Ю Ран упала прямо в то место, где была подпилена опора. Делалось всё на скорую руку, поэтому лестница только треснула, а не развалилась, как предполагалось. Но Ли Сонг предвидела такое, поэтому полила маслом десяток ступеней.







Лу Вэй стоял на входе и смотрел на девушку. Ему хотелось её остановить, но он не мог, поэтому молодой человек мысленно взмолился, он попросил, чтобы боги сделали что-нибудь такое, чтобы Ю Ран могла остаться! И боги сделали.







Девушка вновь упала, но на этот раз её падение стало роковым. Раздался странный звук, от которого Ю Ран вздрогнула и со всех ног начала бежать наверх. Девушка почти добралась до врат, когда лестница под её ногами провалилась.






Если бы не Лу Вэй, схвативший Ю Ран за руку, плескалась бы она в реке. Вытянув незадачливую кандидатку из пропасти, хозяин поместья закричал на всю гору.








-Её только недавно отремонтировали! Даже месяца не прошло, а ты опять! Сколько можно тебе повторять, чтобы ты ничего не крушила в этом поместье?!







-Но я в этом не виновата! Лестница была в масле! – Ю Ран ткнула руку в лицо Лу Вэя, но масла там уже не было, потому что, когда она падала, задела этой рукой своё ханьфу, и всё масло, разумеется, осталось на одежде.






-Хвать врать! Нет здесь масла!






-Как это нет?! – Ю Ран посмотрела на свою руку и обомлела. – Куда оно делось?







-Во всяком случае, сестра, тебе придётся остаться и отработать долг, так как денег у тебя нет и выплатить ты ничего не можешь! – улыбнулся Цинь Ю. «Прости меня, Ю Ран, но это был единственный способ!»






-Загрузи её так, чтобы она света белого не видела! – взревел Лу Вэй, а все остальные вздохнули с облегчением.





-Видишь ли, Ю Ран, ты прошла персиковый день, а это значит, что даже если очень захочешь, покинуть поместье ты не сможешь! – управляющий улыбался снаружи, а внутри весь сжался,представляя, какую расправу готовила ему «сестра». Но ведь говорят же люди, всё,что ни делается, к лучшему!

Глава 9

Ю Ран сидела на высоком камне и болтыхала босыми ногами, а если точнее, то одна была в бинтах. Вот уже два дня она живёт в поместье в роли прислуги. Цинь Ю и девушки постоянно извиняются за их выходку, особенно управляющий, Ми Рин радовалась, что Ю Ран осталась здесь, а Лу Вэй не сводил взгляда, боясь, что она ещё что-нибудь сломает здесь. Девушка перевела свой взгляд на метлу, стоявшую рядом, и тяжело вздохнула. Работа не ждёт. Взяв метлу, Ю Ран начала подметать двор, насвистывая под нос незамысловатую мелодию.





Лу Вэй, сидевший в беседке, наблюдал за горе - девушкой. Было в Ю ран что-то особенное, что-то, что могло заставить человека приковать свой взгляд к ней и смотреть только на неё одну. Молодому человеку нравилось наблюдать за Ю Ран, а то, как она подметала двор, успокаивало. На душе становилось легко и спокойно. Лу Вэй положил руки на стол и лёг на них, продолжая наблюдать за девушкой. Лёгкий ветерок развивал её бледно-сиреневое ханьфу, трепал золотистые волосы.






-Ю Ран. – Лу Вэй сам удивился тому, что окликнул ей. Девушка перестала мести и повернулась, вопросительно уставившись на хозяина поместья. –Иди сюда. –как-то очень мягко произнёс Лу Вэй, расплываясь в нежной улыбке. От такого Ю Ран покраснела и отвернулась, продолжив подметать. – Ю Ран, я же тебя как человека прошу! – всё тем же мягким голосом произнёс Лу Вэй. Пришлось Ю Ран подойти, но при этом она не произнесла ни одного слова, потому что открой она рот и её голос дрогнет. –Садись! – юноша указал на место рядом с собой. Девушка в недоверии приподняла бровь. – Просто сядь. – продолжая хранить молчание, Ю Ран села, но стоило ей это сделать, как Лу Вэй сразу лёг ей на ноги.







-Э-эй! – вскрикнула девушка, но, как и ожидалось, голос дрожал. Метлу пришлось бросить на землю.







-Не ворчи. – закрыл глаза Лу Вэй. –Просто побудь здесь со мной.







-Ну и шуточки у вас, молодой господин! У меня работы невпроворот, а вы развлекаться удумали. Спешу напомнить, что это всё ваши поручения! – Ю Ран надула щёки.







-Я помню. – улыбнулся Лу Вэй. – Тебе помогут, иначе ты свалишься с ног.







Ю Ран открыла рот, чтобы возмутиться, но Лу Вэй уже спокойно сопел. Девушка возвела глаза к небу, а потом опустила взгляд на Лу Вэя. В руках молодой человек держал ту самую книгу, которую ему подарила Ли Сонг. Ю Ран аккуратно забрала книгу и открыла её.







Время шло и шло, день плавно перетекал в вечер. Ю Ран так увлеклась чтением, что не заметила, как солнце начало клониться к горизонту. Внезапно на страницы книги приземлился листик. Девушка взяла его в руки и повертела. В листике была маленькая дырочка, в самом центре. Ю Ран подняла лист так, чтобы лучи солнца прошли сквозь дырочку.






-Ю Ран. – Цинь Ю тихо подошёл к девушке и посмотрел на Лу Вэя. – Любит же он проблемы доставлять! – управляющий ударил себя по лбу.






-Я ему говорила, что у меня много работы, но он упёрся! Сказал, что мне потом помогут, но я ведь знаю, что это всё враньё! –девушка надула щёки.







-Я сделал половину твоей работы. – улыбнулся Цинь Ю. – Думаю, господина лучше отнести в его комнату.







Цинь Ю взял Лу Вэя на руки и понёс его в комнату. Когда они были маленькие, ему часто приходилось вот так возвращать Лу Вэя в его покои, потому что у того была привычка засыпать где попало.







Стоило управляющему скрыться с Лу Вэем за поворотом, Ю Ран подскочила, как заводная, и, схватив метлу, начала подметать двор. Лу Вэй нагрузил её работой, а потом ещё и помешал её делать, из-за чего она обременила Цинь Ю. Девушка решила направить всю свою злость на уборку. Закончив во дворе, она побежала на кухню готовить ужин.








Странно, она занималась всем этим и раньше, но сейчас ей казалось, что работы будто стало в несколько раз больше! Ю Ран начала вставать раньше, чем прежде, но даже так с работой удавалось покончить только к ночи.







Девушка склонилась над супом. Горячий пар обжигал её щёки, но Ю Ран этого не замечала. Что изменилось? Ответ пришёл сам собой. Она больше не кандидатка, теперь Ю Ран – служанка. Она до сих пор находится в поместье, потому Цинь Ю, Ли Сонг и Хуан Ян подпилили лестницу, и та провалилась под ней. Она находится в поместье из-за несуществующего долга. От этих мыслей на душе стало так одиноко и тоскливо, что Ю Ран захотелось плакать.








«Интересно... - подумала девушка – Кого выберет Лу Вэй? Погодите-ка... Чего это я? Я ведь и так знаю, что он выберет Ми Рин, дар ещё ни разу не подводил ни одну из нас. Если Ми Рин сказала, что чувствует это, то так оно и будет. Возможно, они полюбят друг друга, ведь не любить сестру невозможно! Она такая хорошая и милая, не то что я... Когда это произойдёт, мне придётся покинуть поместье?»







Ю Ран села на пол и обхватила руками колени, положив на них голову. Золотистые волосы полностью скрыли девушку от внешнего мира. Вдруг резкая боль пронзила сердце Ю Ран. Ей стало так больно и грустно, что девушка сжала свою одежду до того, что костяшки пальцев побелели. поджав нижнюю губу, девушка со всей силы впилась в неё зубами, из зажмуренных глаз текли слёзы.






«Я не хочу уходить отсюда! Не хочу! Я только обрела брата и новых сестёр, а теперь мне надо с ними прощаться? Я не хочу! Фэй Лу Вэй, это ты во всём виноват! Ты! Потому что я не хочу уходить и из-за тебя тоже!»







Девушка со всей силы ударила кулаком по полу, из-за чего в нём образовалась дыра. Этот удар немного привёл Ю Ран в чувство, и она вспомнила, что ещё не закончила с делами. Достав посуду, девушка разлила суп и разложила рис. Из-за своих мыслей она не заметила, что прокусила губу, и теперь та кровоточила. Одна капля крови сорвалась с алых губ и упала на пиалу с рисом. В кухню вбежал управляющий. Молодой человек запыхался и еле мог говорить. Из всего сказанного, Ю Ран поняла лишь то, что Лу Вэй проснулся без настроения и теперь, Цинь Ю надеется, что ужин готов, потому что злить молодого господина сейчас лучше не стоит.







Ю Ран передала управляющему поднос с едой для Лу Вэя. Схватив поднос, Цинь Ю вылетел, словно ошпаренный, но внезапно вернулся обратно.








-Ю Ран, у тебя всё хорошо? – девушка с непониманием уставилась на молодого человека. – У тебя губа кровоточит. Давай, её обработаем. – поднос приземлился обратно на стол.







-Не надо! –улыбнулась Ю Ран. –Со мной всё хорошо! – девушка вытерла кровь рукавом своего ханьфу. –А тебе лучше поспешить к Лу Вэю, пока он сам не прибежал на кухню! Он это может!








Всучив поднос Цинь Ю и вытолкав его из кухни, Ю Ран начала переносить еду в обеденную зону. Кандидатки только что закончили свои сегодняшние испытания и еле-еле переставляли ноги. Хуан Ян шла и что-то бурчала себе под нос. По движению губ девушки Ю Ран поняла, что то были проклятья в адрес Фэй Лу Вэя. Ли Сонг пыталась унять Хуан Ян, а Ми Рин шла позади и смотрела в пол.







-Ю Ран! – Хуан Ян подбежала к Ю Ран и повисла на ней. – Я ненавижу этого человека! Он просто эксплуатирует всех нас! Вот ты, например. Что ты ему такого сделала, что этот Фэй Лу Вэй так на тебе отрывается? Загрузил тебя работой на двадцать лет вперёд!








-Ты действительно хочешь знать? – горько усмехнулась Ю Ран. – Тогда можешь скажешь мне, кто додумался подпилить лестницу и полить её маслом, чтобы она провалилась подо мной?








Хуан Ян отпустила Ю Ран, потупив взгляд. Подсознательно она чувствовала, что их ещё не простили за этот поступок, но тогда это был единственный выход! Но кто бы мог подумать, что Фэй Лу Вэй так сильно разозлится!








Ужинали девушки в полной тишине. Ли Сонг и Хуан Ян бросали взгляды на Ю Ран и её одежду. Им не давало покоя багровое пятно на рукаве Ю Ран. Ми Рин вообще не отвлекалась от своей еды. Казалось, что её что-то мучает. Оно и понятно, все здесь уже привыкли друг к другу, и теперь она чувствует себя лишней.








Ми Рин вспоминала все те дни, что она здесь. Как бы она не пыталась, а завести разговор у неё не получалось. Пару раз Ли Сонг пыталась с ней заговорить, но Ми Рин отвечала невпопад или уходила в себя и не слышала. Управляющий чувствовал себя рядом с ней немного неловко, а хозяин поместья вообще не смотрел в её сторону. Другое дело её старшая сестра Ю Ран! Девушки с удовольствием болтали с ней и всячески старались помогать, Цинь Ю был с ней всегда приветлив, а Лу Вэй... Со стороны можно подумать, что они семейная пара. Хозяин поместья будто специально искал повод, чтобы поругаться, потому что по-другому заговорить с ней у него не получалось, а ему этого очень хотелось. Ми Рин вспомнила один случай. Она вместе с другими кандидатками перебирала бусины в беседке, а Ю Ран работала в саду. Ми Рин заметила, что хозяин поместья, сидевший на каменной лавке под деревом, наблюдает за её сестрой, не отводя взгляда. В этот момент на его лице сияла такая ласковая улыбка, что Ми Рин даже покраснела.








Девушка стала замечать, что последнее время постоянно ищет взглядом Лу Вэя. Хозяин поместья привлекал её внимание. А чем именно Ми Рин не знала!






-Сестра, у тебя рис упал. – Ю Ран несколько раз хлопнула глазами когда Ми Рин ей не ответила. – Ми Рин! –громко произнесла девушка, и Ми Рин резко вскинула голову, перепугано уставившись на старшую сестру. –В каких облаках ты летаешь? Весь рис мимо рта пронесла.







Ми Рин начала в панике оглядывать себя и стол. Рис действительно лежал на столе, а не в её рту. Паника и неловкие движения девушки всех позабавили. Ю Ран тяжело вздохнула. В воздухе повисла напряжённая атмосфера. Девушка не могла понять, что на неё нашло недавно. Закончив с едой, Ю Ран убрала со стола и сразу пошла к себе в комнату, девушки проводили её странными взглядами. Они уже давно стали замечать, что с их подругой что-то не так.







Следующее утро преподнесло неожиданные сюрпризы. Ю Ран проснулась оттого, что у неё щипало в носу. Девушка открыла глаза и чуть не ослепла от ослепительного яркого белого света. В комнате было довольно прохладно, поэтому Ю Ран поспешила закутаться в накидку. Подойдя к окну, она разинула рот от удивления. Всё в округе было покрыто снегом! Как же так?! На улице ведь лето!







Ю Ран выбежала на улицу через окно. Всё было белым-белым! Девушка оглядывалась по сторонам, словно маленький ребёнок в лавке сладостей. Цветы, спящие под снежным одеялом, завораживали своей красотой, а персики, покрытые инеем, манили к себе. Ю Ран сделала несколько шагов назад и в кого-то врезалась. Этим человеком оказался Цинь Ю. Молодой человек держал что-то в руках.







-Брат? – удивилась девушка. –Брат, почему посреди лета выпал снег?! – Ю Ран буквально набросилась на управляющего.






-Тише-тише! – зашипел юноша. –Ещё все спят. – после этих слов Ю Ран слегка покраснела и покорно сбавила голос. – Это всё из-за того, что мы находимся на самой вершине горы. Здесь довольно неустойчивая погода, поэтому не стоит удивляться тому, что посреди лета выпал снег.






-Я кое-что вспомнила... Если стоять на красном мосту в нашем городе, то гору и поместье очень хорошо видно, и иногда мы с сестрой видели, что вершины гор были абсолютно белыми в разгар лета!







-Именно поэтому мы держим много тёплой одежды. – управляющий протянул Ю Ран какой-то свёрток. – Возьми, это тёплая одежда.








-Спасибо. – девушка забрала одежду. – Давай, я помогу отнести одежду. Она же предназначена кандидаткам? – юноша кивнул.







Ю Ран быстрыми движениями развернула свой свёрток и накинула на себя что-то напоминающее халат с удлинёнными рукавами и капюшоном. Халат был сшит из красной меховой ткани и отделан по кроям мехом. Девушка чувствовала себя богатой леди в этой одежде. Ю Ран посмотрела на Цинь Ю с улыбкой и ещё раз его поблагодарила. Поделив одежду пополам, они пошли в комнаты кандидаток. Девушка заметила, что Цинь Ю тоже был тепло одет.






-Ты уже отнёс одежду Лу Вэю? – полюбопытствовала девушка.





-Да, но не думаю, что он выйдет сегодня на улицу. Видишь ли, он больше не любит снег. Когда он поссорился с родителями, на улице тоже лежал снег, и сюда мы переехали в снежный день.





-Пф! –фыркнула девушка, привлекая к себе внимание. –Он поссорился с родителями, а снег тут при чём? Нашёл куда направить своё недовольство! Вытащить бы его на улицу да в снеге искупать!






-Хотел бы я это увидеть! – хохотнул Цинь Ю, открывая дверь в комнату Хуан Ян. Аккуратно положив тёплую одежду рядом с кроватью, управляющий и Ю Ран покинули её комнату.






Закончив с одеждой, Цинь Ю пошёл по своим делам, а девушка вернулась в комнату. Она уже, примерно, знала, что её заставят сегодня делать, поэтому сильно торопилась, чтобы успеть поиграть со снегом прежде, чем её заставят всё разгребать!





Накинув капюшон, Ю Ран выбежала на улицу и со всего маху плюхнулась в небольшой сугроб. Хлопья снега взмыли вверх, а девушка начала шевелить руками и ногами туда-сюда, вырисовывая на снегу узор. Небо над головой Ю Ран было затянуло тяжёлыми тучами, из чего следовало, что вскоре можно опять ожидать снега. Повернув голову в сторону, девушка наткнулась взглядом на замёршее озеро.







Вскочив с места, Ю Ран со всех ног понеслась к озеру. Девушка несколько раз ударила ногой по льду и, убедившись, что он крепкий, вышла на него. Ноги скользили вперёд, а улыбка грозилась разорвать лицо пополам. Внезапно девушка остановилась и посмотрела в сторону покоев Лу Вэя.







-Нет! Он, правда, собирается просидеть у себя весь день?









Ю Ран решительным шагом направилась к комнате Лу Вэя, но она совершенно забыла, что ещё была на льду, поэтому поскользнулась и довольно не мягко приземлилась. Когда ноги почувствовали землю, решительности в них только прибавилось. Ю Ран добралась до комнаты Лу Вэя в мгновенье ока и огляделась.









Странно, обычно в это время поместье уже кишело жизнью, а сегодня... Все ещё спят. Может это из-за погоды? Девушка посмотрела в небо. Тряхнув пару раз головой, она отогнала от себя лишние мысли и, наклонившись, взяла немного снега, слепив снежок. Ю Ран широко растянула губы в улыбке и бросила снежок точно в окно хозяина поместья. Судя по странным звукам, снежок прилетел в цель, поэтому девушка поспешила спрятаться за деревом.








Лу Вэй сидел за столом и читал письмо из родительского дома. Писала мать, так как отец его не то что видеть, слышать его имени не желает!







-Интересно, чего они добьются, женив меня? – безэмоционально произнёс юноша. Дело заключалось в том, что мать в письме опять напоминала сыну, что это последний раз, когда ему присылают кандидаток, и что среди них он должен выбрать себе невесту.








Лу Вэй был уже награни того, чтобы скомкать это чёртово письмо и выбросить его в окно, когда именно из этого окна в комнату влетел снежок и плюхнулся на стол перед молодым человеком. Юноша недолго разглядывал снежок, а кто его запустил, думал он ещё меньше. Только одному единственному человеку в этом поместье могла прийти столь гениальная идея, как эта! И правда! А почему бы не покидаться снежками в окна хозяина поместья?!








Молодой человек собрал подтаявший снег в руку и, скомкав, выбросил в окно. Стоило ему это сделать, и в окно прилетела новая порция снега. В этот раз кидающий был более удачлив, и если бы Лу Вэй инстинктивно не отклонился назад, то этот комочек снега заехал бы ему по носу. Не желая себе головной боли, юноша собрал снег и вновь выкинул его в окно.






Недаром говорят, что боги троицу любят, ведь именно третий снежок, влетевший в окно, попал Лу Вэю в спину, когда тот встал из-за стола. Это стало последней каплей в чаше терпения юноши. Он в один шаг преодолел расстояние от стола до окна.







-Прекрати немедленно, Хан Ю Ран! – прокричал Лу Вэй и уставился на дерево, из-за которого выглядывал подол ханьфу девушки, а вскоре показалась и его обладательница.







-Смотрите! Молодой господин вылез из своего укрытия. – с язвительными нотками заметила Ю Ран.







-Хватит язвить и кидаться снегом мне в окно! Тебе заняться больше нечем?








-Как знать! – пожала плечами девушка. –Хватит сидеть в комнате и иди сюда! Обида на родителей не повод ненавидеть снег!









-Оставь меня в покое и займись уже чем-нибудь! –Лу Вэй отвернулся от окна, но не успел он и шагу сделать, как ему в голову прилетел снежок. –Ю Ран! – взревел молодой человек. Его терпение лопнуло окончательно, и он, схватив меховую накидку, покинул свою комнату, направляясь на улицу и сметая всё на своём пути. – Скверная девчонка! Молись, чтобы я до тебя не добрался! В этот раз тебя ничто не спасёт, поверь мне!









Ю Ран вздрогнула. Девушка поняла, что Лу Вэй не шутил, и если он до неё доберётся, то ей точно несдобровать. Ю Ран подняла подол своего ханьфу и побежала прочь, но сильная рука схватила её сзади. Повернув голову, девушка наткнулась взглядом на Лу Вэя, в глазах которого бегали озорные огоньки. Возможно, что под маской ярости он скрывал желание просто побегать с кем-нибудь по снегу или сыграть в снежки. Внезапно Ю Ран замерла. В сиреневых глазах Лу Вэя она увидела своё отражение. Эти глаза смотрели прямо на неё, видели сейчас только её. Сердце девушки гулко забилось в груди, а к лицу прилил румянец. Хорошо, что её щёки порозовели от мороза, и румянец не был на них заметен.







-Попалась! – улыбнулся Лу Вэй. –Теперь-то я с тобой за всё поквитаюсь! – молодой человек резко притянул Ю Ран к себе. Девушка буквально впечаталась ему в грудь. Это была крепкая тёплая мужская грудь, к которой хотелось прижаться в моменты грусти и печали. На момент перед глазами Ю Ран предстал отец, улыбающийся, со своими огромными тёплыми руками в мозолях. Но лицо отца тут же исчезло, стоило Лу Вэю закинуть девушку себе на плечо. Ю Ран даже пикнуть не успела. Она поворачивалась вместе с Лу Вэем, даже не догадываясь о том, что он удумал. Внезапно Ю Ран почувствовала, что она взмыла в небо, а в следующий миг девушка увидела полное счастья лицо молодого человека и со всего маху упала в сугроб. Снег вихрем поднялся в небо, создавая штору между ней и Лу Вэем. Тёплый капюшон упал с головы, и золотистые волосы девушки смешались с белоснежным снегом. Глаза были наполнены удивлением, щёки горели, а губы застыли на каком-то непонятном слове. В этот момент Лу Вэй был готов поклясться, что ничего прекраснее раньше не видел. Его сердце застучало, как бешенное, и прежде, чем понять, он уже шёл к Ю Ран, но боги решили подшутить над ним, поэтому юноша не заметил торчащего корня дерева и, споткнувшись об него, начал падать вперёд. Ю Ран резко вскочила и хотела помочь ему, но в итоге её ноги поехали по снегу, и она сама начала падать. Раздался странный звук, мир перевернулся с ног на голову и обратно. Ю Ран открыла глаза. Странно, она не почувствовала удара и в следующий миг поняла, почему. Её глаза встретились с глазами Лу Вэя. Он не дал ей упасть, подхватив в последний момент.








Сердце Ю Ран снова начало выстукивать сумасшедший ритм. Широкая ладонь Лу Вэя легла девушке на голову и прижала её к груди. Девушка не могла отвести взгляда от молодого человека и его глаз, но внезапно перед глазами потемнело, а голова почувствовала тепло меха.









-Заболеешь же. –тихо проговорил Лу Вэй, сильнее прижимая к себе девушку.







Ю Ран обеими руками взяла капюшон и слегка приподняла его, являя на свет свои смущающиеся глаза. Лу Вэй уже открыл рот, чтобы что-то сказать, но внезапно на всё поместье раздался женский голос.







-Сестра! Сестра Ю Ран! – голос принадлежал Ми Рин.







Ю Ран резко вскочила с Лу Вэя, а вскоре и сам Лу Вэй поднялся. На лице юноши промелькнуло недовольство. «Чтобы пусто было тому, кому она понадобилась именно сейчас!», - негодовал молодой человек.







Девушка направилась на голос сестры, но запуталась в своих ногах и чуть не упала. Лу Вэй вовремя подхватил девушку.








-Аккуратней же быть надо! – недовольно буркнул юноша и начал отряхивать Ю Ран от снега. Девушка хотела провалиться сквозь землю.







-Сестра! – именно в этот момент Ми Рин выбежала из-за поворота. Девушка застыла на месте с широко раскрытыми глазами. Её хрупкие ручки сжали меховую ткань.







-Что-то случилось, Ми Рин? – Ю Ран внимательно посмотрела на младшую сестру.






-А... - девушка уставилась на Лу Вэя, который продолжал держать свою руку на плечи Ю Ран и выглядел при этом очень раздосадованным. –Нет! Всё хорошо!







Ми Рин резко развернулась и побежала прочь, борясь со слезами, потоком хлынувшими из её глаз. Сердце девушки разрывалось на маленькие кусочки. «Почему? Почему сестрица так поступила со мной? Разве она не знала, что мне нравится господин Лу Вэй?», - погрузившись в свои мысли, Ми Рин не заметила камня на дороге и, споткнувшись об него, упала лицом в снег.







Увидев, как сестра убегает, Ю Ран бросилась за ней. Что-то внутри подсказывало ей, что это начало чего-то нехорошего, поэтому она хотела догнать сестру и предотвратить это. Ю Ран увидела Ми Рин, лежащую в снегу, и подбежала к ней, падая на колени.








-Ми Рин! Ми Рин! – Ю Ран схватила сестру за руки и помогла ей подняться. –Ты не ушиблась? Не ударилась? – девушка взяла руки сестры в свои. –Боже, какие у тебя холодные руки! Что произошло, Ми Рин? Не молчи! Прошу! – девушка растирала руки сестры и дула на них, стараясь согреть. Ми Рин всё это время не поднимала головы и молчала. Она боролась с бурей эмоций, рокотавшей внутри неё.







-Сестра... -вдруг заговорила Ми Рин. – Скажи, тебе нравится Фэй Лу Вэй? – небесно-голубые глаза посмотрели прямо в глаза Ю Ран.







-Что? – девушка подумала, что ей послышалось, но полный решимости взгляд младшей сестры доказал обратное. Что-то внутри девушки кричало, чтобы она не отвечала на этот вопрос, что-то стучалось ей в голову с диким криком «молчи!» - Нет, он мне не нравится...







Слова, слетевшие с губ Ю Ран, принесли ей боль, которую она ещё не чувствовала ранее. Сердце сжалось, к горлу подступил комок. Девушка попыталась выдавить из себя улыбку, но у неё не получилось даже жалкого подобия.







-Правда?! – Ми Рин с неверием схватила сестру за руки. –Ты не врёшь?!






-З-зачем мне врать? – голос Ю Ран дрогнул.








-Слава богам... - Ми Рин с облегчением выдохнула и улыбнулась. Ю Ран вся сжалась, но при виде счастливой сестры ей стало чуть-чуть легче, хотя сказанные ей слова продолжали эхом отдаваться в её голове, но она даже не подозревала, что следующие слова заставят её почувствовать боль ещё сильнее. –Тогда ты мне поможешь? Поможешь мне стать невестой Фэй Лу Вэя? – жизнерадостные глаза Ми Рин уставились на Ю Ран.








Ю Ран широко распахнула глаза. Сердце так больно ударило в грудь, что девушке захотелось сжаться пополам, комок в горле не давал воздуху пройти дальше, а голос куда-то пропал. Её всю затрясло.






-Нет! – резко ответила Ю Ран. – Я не могу тебе помочь! – девушка старалась смотреть куда угодно только не сестре в глаза. – Не проси меня об этом, умоляю!






-Ю Ран. – чётко произнесла Ми Рин, и было в этой чёткости что-то чужое и страшное. – Ты сказала, что он тебе не нравится, тогда почему ты не хочешь мне помочь?







-Я не могу этого сделать! Понимаешь, не могу! – из глаз Ю Ран покатились слёзы.







-Значит, ты мне соврала! – Ми Рин резко вскочила на ноги и сжала кулаки. –Ты соврала мне, сестрица! Тебе нравится Фэй Лу Вэй, поэтому ты не хочешь мне помогать!







-Нет! Что ты такое говоришь? – Ю Ран тоже поднялась на ноги.








-Тогда почему ты отказываешься?! Назови мне причину! - девушка посмотрела под ноги, а потом вновь подняла голову. –Я нахожусь здесь меньше, чем ты. Я вижу, что Ли Сонг и Хуан Ян не видят во мне подруги или соперницы, они смотрят лишь на тебя. Даже когда они узнали правду, то остались на твоей стороне. Для господина Цинь Ю ты вообще словно родная сестра! Он души в тебе не чает! И Фэй Лу Вэй туда же! Всё как и всегда! Даже дома было также! Родители всегда любили тебя больше, чем меня, как и та дворовая ребятня и старики! Что я такого сделала?! Неужели я не имею право на счастье?! Я впервые полюбила мужчину, и что?! Почему всё так обернулось?! Почему?! Ты всего лишь моя подмена!








-Хватит! – звук пощёчины рассёк воздух. Ю Ран со всей силы припечатала свою ладонь на щёку сестры. Не выдержав такой силы, Ми Рин упала. –Прекрати нести этот вздор! Матушка и отец всегда уделяли нам равное внимание! Они никогда не выделяли меня или тебя! Дети и старики души в тебе не чают, а Ли Сонг, Хуан Ян и Цинь Ю просто ещё не привыкли к тебе! Поэтому немедленно прекрати нести эту чушь! Любишь Лу Вэя? Вот и люби себе на здоровье! Не вмешивай меня сюда! Если будешь стараться, он выберет тебя в невесты!









-Не выберет! – голос Ми Рин сорвался почти до визга. –Ведь он смотрит не на меня!








Ю Ран смотрела на сестру широко раскрытыми глазами. Ми Рин так крепко сжала кулаки, что ногти впились ей в кожу. Девушка глубоко дышала, её лицо покраснело, но непонятно, от мороза или от эмоций. Ю Ран не знала, что ответить. Она считала Лу Вэя скупердяем и эксплуататором, не подозревая, что его тоже могут искренне полюбить, но в последнее время при виде этого человека её сердце замирала. Ю Ран начала смотреть на Лу Вэя по-другому. Было в нём что-то такое, что заставляло присмотреться к нему. Да, у него своеобразный характер, он мелочен, но немного, совсем чуть-чуть, зато он очень хороший человек.








Ю Ран хотела искренне порадоваться за сестру, но сердце продолжало больно сжиматься в груди. Если Лу Вэй выберет Ми Рин невестой, то ей придётся покинуть это место навсегда. Она больше не увидит Ли Сонг и Хуан Ян, больше не поругает названного брата, не погладит по голове Ми Рин и никогда не увидит его... Никогда не поругается с ним...






Девушка сжала одежду у себя на груди, борясь с потоком эмоций. Ей нужно принять выбор сейчас. Она ещё раз посмотрела на Ми Рин, по щекам которой текли слёзы. Наверное, именно эти слёзы и определили решение Ю Ран.






-Ми Рин... - Ю Ран подошла к сестре и обняла её. – Не плачь, не надо. Я помогу тебе. – всхлипы перестали раздаваться, а заплаканные глаза Ми Рин уставились на неё.







-Ты, правда, поможешь мне, сестра? – удивилась девушка.





-Да, помогу. – кивнула Ю Ран.





Как бы больно и тяжело не было, но она собиралась помочь. Ю Ран не могла понять, почему при мысли, что Ми Рин станет женой Лу Вэя, ей становится так тяжело, к горлу подступал ком, а сердце больно щемило.

Глава 10

Ю Ран сидела у окна в своей комнате и смотрела на звёздное небо. С того дня прошла неделя, день выбора невесты стремительно приближался. Девушка перевела взгляд с неба на озеро. Снега больше не было, он растаял также стремительно, как и выпал, словно его никогда и не было.




-Что же мне делать? – произнесла в никуда Ю Ран.






Прошла уже неделя, а она так и не придумала, как ей помочь Ми Рин. Просто надавить на Лу Вэя не выйдет, шантажировать нечем, выставить сестру перед ним в хорошем свете не получится, потому что он не показывался уже неделю.






Ю Ран надоело ломать голову, поэтому она спрыгнула на землю и пошла прогуляться в сад. Фонари, освещавшие сад, располагались таким образом, что основная их часть освещала беседку и прилегающую к ней территорию, а отдалённые уголки сада освещались плохо, и в них можно было уединиться.






Пробравшись в один из таких уголков, Ю Ран сорвала персик и устроилась под деревом. Вкусный плод немного отвлёк девушку от её мыслей. Отсюда до неба можно было дотянуться рукой, во всяком случае так казалось Ю Ран. Она поднесла персик к губам и уже хотела откусить, но услышала знакомые голоса. Обладателем первого являлся Цинь Ю, а второго – Лу Вэй. Юноши старались говорить как можно тише.







-Молодой господин, если об этом кто-то узнает, у нас будут большие проблемы! - прошипел управляющий. – Общество не одобрит ваш поступок! Может он и был последним человеком на земле, но он был им!







-Значит, я должен был позволить и дальше бесчинствовать Вэнь Сяо?! Он замучил дочь бедной Чень Лу-Лу, продал Цзяо-Цзяо какому-то старому дворянину, ограбил семью Су Ланя и обесчестил его сестру, а самого Су Ланя отправил на съеденье рыбам! Я должен был закрыть на это глаза?! – голос Лу Вэя стал громче.







-Тс! – опять зашипел Цинь Ю. –Нет, но... Никто и никогда не должен узнать, что это вы сотворили такое с Вэнь Сяо, особенно его семья! Если они узнают, то придут сюда со своей стражей, а дальше мне и представить страшно! Здесь же девушки! Да и ваши родители не будут стоять в стороне.






-Цинь Ю, успокойся. – голос Лу Вэя приобрёл стальные нотки. – Об этом не узнает никто и никогда.







-Поверю вам. – вздыхая, сдался управляющий. – Но молодой господин, насколько я помню, вам было запрещено покидать гору, а вы, разумеется, время от времени сбегаете. Думали, я не замечу? – воцарилась тишина. Ю Ран сидела не дыша. То, что она узнала про Вэнь Сяо и Лу Вэя, повергло её в шок. Она знала этого человека, но не считала его им, и теперь ей было жутко интересно, что же Лу Вэй сотворил с Вэнь Сяо. Но что бы это ни было, это должно оставаться в тайне, иначе дело примет скверный оборот. – Я не имею право вам указывать, но, господин, если вас случайно узнают, то ваш отец придёт в ярость и разнесёт здесь всё!







-Не разнесёт! – усмехнулся юноша. – К тому времени, когда он сюда прибудет, от этого место и щепки не останется благодаря Ю Ран. Наверное, это боги послали её ко мне в наказание! – Лу Вэй улыбнулся от уха до уха, вспоминая девушку, которая сидела от него в нескольких шагах.





-Кстати, о кандидатках. Вы уже выбрали себе невесту? – с надеждой спросил управляющий, складывая руки на груди. Лу Вэй молчал. – Понятно. – констатировал молодой человек. –Поторопитесь, последнее испытание уже совсем скоро.







Вздохнув, Лу Вэй и Цинь Ю пошли неспешным шагом вперёд, а Ю Ран осталась сидеть под деревом. Персик давно выпал из её рук и теперь лежал на земле. В голове девушки родился план. Вскочив на ноги, она побежала к себе в комнату. Ю Ран сменила грязную накидку на чистую и направилась в покои Лу Вэя. Чем раньше она начнёт действовать, тем выше шанс, что у неё всё получится. Девушка резко повернула за угол, уголком глаза ловя фигуру Лу Вэя, гуляющего по саду. Ю Ран подобрала подол и побежала в комнату хозяина поместья.










Добравшись до покоев Лу Вэя, Ю Ран огляделась по сторонам, чтобы её никто не видел, а потом тихо прошмыгнула за двери. В комнате было темно, только свет луны, проникавший сюда через окно, освещал её. Девушка осмотрелась. Её внимание привлекло что-то, выглядывавшее из-под кровати. Ю Ран подошла к кровати и подняла эту вещь. Этим чем-то оказалось нефритовая подвеска, которую Ю Ран узнает из тысячи, ведь её носил Вэнь Сяо, однажды чуть не скинувший Ми Рин в реку. Сомнений не оставалось. Лу Вэй действительно покидал гору и что-то сделал Вэнь Сяо, иначе этой подвески тут не было бы. Спрятав подвеску в пояс ханьфу, она села на удобный стул и принялась ждать.








На всём пути из сада в свои покои Лу Вэя не покидало странное предчувствие. В поместье было слишком тихо. Даже для него, обожавшего тишину и покой, было слишком спокойно, словно затишье перед бурей. Больше всего молодого человека насторожило отсутствие Ю Ран. Он встретил всех девушек, кроме неё, это показалось ему странным, поэтому Лу Вэй обошёл всё поместье, но Ю Ран так и не нашёл. Подойдя к своей комнате, Лу Вэй насторожился. С одной стороны он чувствовал себя чудиком, которому мерещилось невесть что, а с другой в его подсознании прочно засела паршивая мысль, что отсутствие Ю Ран не к добру, которая упорна топала ножкой, не желая покидать полюбившееся место.







Закрыв за собой двери, юноша повернулся к ним спиной и застыл. Лунный свет освещал женскую фигуру, восседавшую на стуле у его кровати. Хоть лица и не было видно, но сомнений, кто это, у Лу Вэя не возникло. Лишь одна девушка в этом поместье обладала непробиваемой наглостью, позволяющей ей творить, что душе вздумается, даже зайти в комнату хозяина поместья ночью.







-А я всё гадал, куда ты запропастилась! –усмехнулся Лу Вэй, зажигая фонарик. Свет фонаря осветил комнату, позволив Лу Вэю полностью рассмотреть положение Ю Ран. Девушка сидела, подперев рукой щёку и запрокинув ногу на ногу, лицо её не выражало абсолютно никаких эмоций, на нём застыло холодное и беспристрастное выражение. –Какие мы серьёзные!






Внезапно Лу Вэя пробрала дрожь. Ю Ран улыбнулась, но в этой улыбке не было и следа теплоты и доброты! Во взгляде сквозил расчёт.






-Фэй Лу Вэй, у меня к тебе сделка.





-И какая же сделка привела тебя ко мне в такой час? – молодой человек сел напротив девушки.






-Ты должен выбрать в невесты мою сестру... - от этих слов внутри юноши всё сжалось. – А взамен, я не стану никому рассказывать, что это ты разобрался с Вэнь Сяо.







Глаза Лу Вэя приняли несвойственные размеры. Молодой человек неверующим взглядом уставился на Ю Ран. Он не мог понять, что здесь происходит. Почему Ю Ран вдруг ни с того ни с сего такое заявляет? И откуда ей известно про Вэнь Сяо?






-С чего ты взяла, что я соглашусь? – Лу Вэй решил потянуть время.








-Потому что у тебя нет выбора. Я – всего лишь прислуга в этом доме, поэтому могу покинуть поместье и невзначай упомянуть, что Фэй Лу Вэй – человек, сотворивший с Вэнь Сяо такое. – на самом деле Ю Ран не знала, что именно сделал Лу Вэй с Вэнь Сяо, потому что об этом умолчали, но, исходя из реакции Цинь Ю, это что-то действительно страшное.







-Да кто тебе поверит?! – засмеялся Лу Вэй, надеясь, что Ю Ран отступиться от своих слов.







-А если я покажу это? – девушка достала из пояса нефритовую подвеску. Лу Вэй в мгновенье ока перестал смеяться и побледнел. – Ты же понимаешь, что произойдёт, расскажи я правду? В это поместье сразу же примчится семья Вэнь Сяо, и ладно находись ты здесь один, но ведь это не так. Вряд ли стража семьи Вэнь пощадит кого-то.







-Но почему ты хочешь, чтобы твоя сестра стала моей невестой? Разве тогда вам не придётся навсегда покинуть друг друга? – юноша крепко сжал подлокотник.







-А разве неочевидно? Я желаю Ми Рин только счастья, и я знаю, что она обретёт его здесь, с тобой. – Ю Ран посмотрела в окно. –Не понимаю, что она в тебе нашла.






«Наверное, то же, что и я...», - промелькнуло в мыслях девушки. На какое-то время воцарилась тишина. Лу Вэй не отрываясь смотрел на Ю Ран. Казалось, что сейчас время остановило свой ход.





На самом деле, он уже давно решил, кого хочет видеть своей невестой, но боялся признаться в этом даже самому себе. Лу Вэй не мог сказать, когда именно начал смотреть на неё именно так. Может с персикового дня? Или после того, как услышал её игру на флейте? А может быть он полюбил её с самого начала, когда увидел тогда на лестнице? Он не знал ответа на этот вопрос, он просто полюбил. Полюбил ту, которую не хотел. Она раз и навсегда приковала его взгляд к себе! Лу Вэй чувствовал себя приручённым зверем, а укротителем оказалась...








-Ю Ран...








-Во всяком случае, я не шучу. – девушка, услышав своё имя, повернулась к Лу Вэю. – Либо Ми Рин станет твоей невестой, либо я всё расскажу. Ты в безвыходном положении, Фэй Лу Вэй. – Ю Ран посмотрела в глаза собеседнику, и в этом взгляде отразилась вся боль, окутавшая девушку, которая, разумеется, не скрылась от Лу Вэя.






-Хорошо... - прикрыв глаза, произнёс хозяин поместья. – Скоро будет финальное испытание. Кандидатки должны будут отыскать в саду спрятанную мной мантию невесты, та, которая найдёт её, и станет моей невестой. Мантия будет висеть на дереве у потайного выхода.







-Я рада, что ты принял верное решение! – девушка улыбнулась. – Но это останется у меня! – она встряхнула нефритовую подвеску и убрала её обратно за пояс. – А-то вдруг ты передумаешь! Сладких снов! – Ю Ран покинула комнату.







Лу Вэй подошёл к окну. Женская фигура стремительно удалялась в направлении своей комнаты. Молодой человек, удостоверившись, что Ю Ран ушла, заливисто засмеялся.






-Хочешь поиграть? Что же... Давай сыграем, только... Правила в этой игре диктуешь не ты, Хан Ю Ран!






Юноша отошёл от окна, в его голове уже зрел план, как заставить непослушную девицу зависеть от него. Он любил и собирался получить взамен то же самое.






-Если ты хочешь счастья сестре, то почему была готова заплакать? – Лу Вэй вновь посмотрел в окно, но с такого расстояния он мог видеть только небо.








Ю Ран вошла в свою комнату тихо, словно мышь. Все уже спали, и только она занималась конспирацией вместо того, чтобы нежиться в кровати!







Девушка всеми силами пыталась отогнать от себя мысли, настойчиво лезшие в голову. Подойдя к кровати, Ю Ран упала на колени, по её щекам потекли горячие слёзы, в носу засвербило, а к горлу подступил ком. Сердце словно на части разрывали! И только теперь она поняла, что это было... Она любит Лу Вэя! Любит всем сердцем!








Ю Ран уткнулась лицом в кровать. Девушка изо всех сил сжимала ткань покрывала в руках. Её боль рвалась на волю, хотелось кричать так громко, как только можно было! Но всё, что она могла, рыдать от своей безысходности. Зачем она только согласилась занять место Ми Рин? Если бы Ми Рин пошла сюда, а она поехала к родственникам, то все сейчас были бы счастливы! Лу Вэй выбрал бы Ми Рин невестой, а она не знала бы этого горького мучения!








Девушка оттолкнулась от кровати и упала на спину. Золотистые волосы рассыпались по полу. Ю Ран закрыла глаза, откидывая руки в сторону. Сейчас ей хотелось лишь одного, чтобы время навсегда остановилось.








Ю Ран с трудом разлепила болевшие глаза, спину жутко ломило, из-за того, что она всю ночь провела на полу. Поднявшись, девушка подошла к зеркалу. Выглядела она не очень: взъерошенные волосы, помятое ханьфу, опухшие глаза, которые ещё и жутко покраснели, пересохшие губы, бледность, несвойственная ей, и уставший взгляд, - великолепная картина. Вообще, следовало бы привести себя в порядок, а потом выходить, но Ю Ран так паршиво себя чувствовала, что вышла на улицу прямо в таком виде.







Ли Сонг проснулась довольно рано и теперь гуляла по саду. Девушке нравилось бродить из одного конца сада в другой, и каждый раз она возвращалась с одним единственным пионом. Вот и этот раз не стал исключением. Девушка направлялась в свои покои, когда наткнулась на знакомую фигуру.








-Ю Ран! – радостно окликнула Ли Сонг девушку.







Ю Ран стояла под навесом сиренево-синих глициний. Ветер развивал её волосы и ханьфу. Услышав своё имя, она повернулась. От её вида Ли Сонг вздрогнула. На момент девушке показалось, что она увидела призрака! Совладав с собой, Ли Сонг подбежала к Ю Ран.








-Ю Ран, милая, что с тобой произошло?! Ты выглядишь, словно приведение! – девушка схватилась за руки подруги, оказавшиеся ледянее айсберга. – Почему ты молчишь, Ю Ран?! Скорее идём в комнату! – Ли Сонг потащила за собой Ю Ран.








Ли Сонг помогла Ю Ран привести себя в порядок. Всё время, пока она ей помогала, девушка не произнесла ни единого слова. Ли Сонг села напротив Ю Ран.







-Что произошло, Ю Ран? Ты сама не своя... Может, ты заболела? – девушка потрогала лоб подруги, но тот не был горячим. – Ты себя хорошо чувствуешь?






-Да... - спустя долгое время, наконец, заговорила девушка. – Я просто устала. Поскорее бы всё это уже закончилось. – Ю Ран посмотрела в окно. Ли Сонг прекрасно понимала её, ей самой уже хотелось поскорее покинуть это место. Почему-то, она чувствовала, что не быть ей невестой Фэй Лу Вэя.







-Ю Ран, ты... - она не смогла договорить. Слова не смогли выйти из горла. – Нет, ничего! – отмахнулась Ли Сонг. Вопрос, который так и остался не озвученным, уже какое-то время одолевал мысли девушки. «Ю Ран, ты же любишь Фэй Лу Вэя. Я права?», - вертелось в голове Ли Сонг. Она уже давно заметила это, но молчала. Сама она ничего к хозяину поместья не чувствовала, но очень волновалась за подругу, видя, как Ми Рин смотрит на Лу Вэя.







Ю Ран заметила колебания подруги, но решила промолчать. Девушка посмотрела в окно, из-за туч пробивались солнечные лучи.






-Ли Сонг, ты поможешь мне приготовить завтрак?









-Конечно... - робко ответила девушка, но, увидев улыбку подруги, набралась смелости. –Давай приготовим самый лучший в мире завтрак!






Девушки покинули комнату Ю Ран. Ли Сонг видела, что Ю Ран старается казаться весёлой и не вешать нос, но на сердце у неё, наверняка, была очень глубокая рана. Ли Сонг хотела, чтобы произошло что-то такое, чтобы взбодрило её подругу, подняло ей настроение! Пусть это что-то даже поставит её в тупик, лишь бы на её лице не было этой притворной улыбки!







День протекал вполне себе спокойно, пока в кухню не влетел запыхавшийся Цинь Ю. молодой человек тяжело дышал, его руки дрожали, поэтому Ю Ран приходилось придерживать пиалу с водой, чтобы тот мог спокойно попить. Выхлебав три пиалы с водой, юноша смог восстановить дыхание.







-Все срочно со мной! – управляющий оглядел кандидаток и Ю Ран. – К нам приехал продавец украшений, и юный господин хочет, чтобы вы что-нибудь себе выбрали.








-Продавец украшений? – переспросила Ю Ран. –Цинь Ю, не Дон Фу ли это? – бровь девушки взметнулась вверх.





-Именно. – кивнул тот.







-Тогда, думаю, вам стоит поспешить, а я пока закончу готовить обед! – улыбнулась девушка.





-Ю Ран... - Цинь Ю замялся. – Господин сказал, что ты должна присутствовать обязательно.







Глаза всех девушек приняли несвойственные размеры, а дар речи пропал. Трое кандидаток уставили на Ю Ран, которая не переставала хлопать глазами, искренне не понимая, что происходит.








-Что я опять натворила? – несмело произнесла Ю Ран, устремляя свой взгляд на Цинь Ю, но тот лишь пожал плечами.








Девушке ничего не осталось, как засеменить следом за остальными. Дон Фу был необычайно счастлив, вновь увидеть своих друзей детства. И если Ми Рин щебетала, как вечерняя пташка, то Ю Ран в панике оглядывалась по сторонам. Вскоре к ним вышел и сам виновник торжества. Первым, что увидел Лу Вэй, был красноречивый взгляд Ю Ран, непонимание и ярость так сильно перемешались в нём, что стали неотделимы друг от друга. Юноша хохотнул в кулак и занял своё место, чуть поодаль от развернувшейся ярмарки. Девушки наперебой восхищались столь искусной работой и не могли выбрать что-то одно. Ю Ран же напротив сразу заприметила лишь одно единственное украшение – гребень для волос с рубиновой бабочкой. Гребень был выполнен так изящно, что у девушки дух перехватило. Ю Ран уже потянулась к гребню, чтобы рассмотреть его поближе, но чья-то рука её опередила.







Сзади к девушке неслышно подобрался Лу Вэй. Он уже давно заметил, что Ю Ран разглядывает аккуратненький гребешок для волос.








-Думаю, он тебе прекрасно подойдёт. – Лу Вэй взял гребень и, проведя им по волосам девушки, остановил у макушки, заправляя торчащую прядь за ухо Ю Ран. Челюсти потеряли все, а Ю Ран ещё и краской залилась. – Смотрится великолепно. Добавьте это к остальным покупкам.







Лу Вэй извлёк гребень из золотистых волос и передал его ошарашенному Дон Фу. Ми Рин сжала кулаки, эта картина заставляла сердце в её груди больно сжиматься.






После своей, по мнению Фэй Лу Вэя, удачной выходки он вернулся обратно и сел. Ю Ран крепко сжала ткань ханьфу. Как же ей сейчас хотелось высказать ему всё, что она о нём думает! Ю Ран кидала на юношу убийственные взгляды, а тот отвечал ей милой улыбкой. Подобное противостояние не скрылось от глаз остальных.







-Господин Цинь Ю, неужели господин Фэй выбрал себе невесту? – Дон Фу склонился над ухом управляющего.






-Что?! – опешил молодой человек и начал в бешенном темпе переводить взгляд с названной сестры на господина. – Без малейшего понятия... - в итоге он был вынужден сдаться.








А вот Ю Ран тем временем закипала, как лава в вулкане. Он только начала подавлять свои чувства, а этот пройдоха опять заставил их вылезти наружу! Разве они не договорились, что он выберет Ми Рин? Так какого чёрта он вытворяет?!







Дон Фу получил деньги и, отдав девушкам их украшения, поспешил уйти, потому что температура накалилась до адских температур. Цинь Ю протянул Ю Ран гребень и нефритовую шпильку с цветами, купленную им для своей названной сестры. Девушка забрала украшения и поблагодарила юношу, но при этом продолжала бросать уничтожающие взгляды на Лу Вэя. Молодой человек готов был поклясться, что умей Ю Ран стрелять из глаз лучами, она его убила бы, поэтому он поспешил ретироваться к себе.








Ю Ран убрала украшения в аккуратную шкатулку и вернулась к приготовлению обеда. Суп как раз уже закипел, и его можно было снимать с огня. Закончив с готовкой, девушка вышла во двор, который был изрядно усыпан листвой. Ю Ран не могла не заметить то, как на неё смотрят остальные кандидатки, а особенно её сестра. Ю Ран хотела сегодня поговорить с ней по поводу последнего испытания, но после выходки Лу Вэя это могло быть чревато последствиями. Девушка задавалась вопросом. Он это специально делает, или ему просто позлить некого? Не найдя ответа на мучавший её вопрос, она продолжила подметать двор, как вдруг на всю округу раздался голос хозяина поместья.







-Ю Ран! Ю Ран! – громко звал Лу Вэй. Девушка решила сделать вид, что занята и не слышит его, хотя громкость, с которой он её звал, могла и мёртвого из могилы поднять. Тут разве что только глухой не услышит! – Хан Ю Ран! – продолжал надрывать гланды хозяин поместья, но Ю Ран упорно старалась не замечать эти крики. – Ю Ран! – голос стал громче и требовательнее. Ли Сонг и Хуан Ян выглянули из обеденной зоны с широко раскрытыми глазами. – Ю Ран!!! – от этого крика девушка вздрогнула, а Цинь Ю, направлявшийся к девушкам с кипой бумаг, споткнулся и рассыпал бумаги, Ми Рин вышла из своей комнаты, закрывая уши.






-Ю Ран, дорогая, прошу тебя, сделай что-нибудь с этим! – взмолился Цинь Ю.







-Что я опять уже сделала?! – со злостью пробубнила под нос девушка.







-Ю Ран!!! – внезапно из-за поворота показался виновник торжества. Несмотря на дикий крик, явно не предвещавший ничего хорошего, лицо юноши пылало счастьем. – Ты почему не откликалась? – с улыбкой спросил Лу Вэй. По его виду можно было смело говорить, что он оббежал всё поместье в поисках Ю Ран.







-Была занята! Ваша светлость же были так любезны повесить на меня все заботы по дому! – съязвила Ю Ран.






-Не серчай, душа моя! Я же не со зла! – молодой человек расплылся в ослепительной улыбке, а Ю Ран залилась краской. Как он её назвал?! Цинь Ю потерял челюсть от такой фамильярности со стороны своего господина, Хуан Ян подавилась булочкой, которую жевала, а Ли Сонг села там, где стояла, как и Ми Рин.






-М-мой г-господин у вас ж-жар?! – заикаясь, спросил управляющий.








-Нет. – мотнул головой Лу Вэй. – Отложи свои дела и прогуляйся со мной по парку. Погода великолепная!






-Погода –да, а вот ваша компания – нет. – жёстко ответила девушка.






-Непокорная девица, я тебе, между прочим, любезно предлагаю! – Лу Вэй продолжал улыбаться, но эту улыбку было трудно назвать ласковой.






-А я вам любезно отказываю! Благодаря вам у меня дел выше крыши этого поместья!






Внезапно улыбка с лица хозяина поместья слетела, будто ласточка с ветки. Он забрал у Ю Ран метлу, и устремил на предмет свой взгляд. Ю Ран не могла понять, что происходит, поэтому пропустила момент, когда оказалась на плече Лу Вэя спиной вверх. Юноша бодрой походкой пошёл в сад. Девушка вовсю била его кулаками и дрыгала ногами с диким воплем: «Поставь меня, где взял, ирод!», - но это не дало абсолютно никакого эффекта. Дойдя до опешившей Ми Рин, Лу Вэй вручил ей инструмент для подметания.






-Приберись тут. – коротко бросил он и пошёл дальше.






Ми Рин и остальные застыли, где стояли. Девушка с силой сжала бамбуковый ствол метлы, из-за чего её костяшки побелели.








Лу Вэй шёл вперёд уверенной походкой, не обращая внимания на побои и крики. Добравшись до огромного персикового дерева, на котором он как-то раз столкнулся с Ю Ран, молодой человек усадил девушку на широкую ветку, находившуюся на уровне его головы, и запрыгнул на неё сам. Сначала Ю Ран собиралась спрыгнуть, но после того, как увидела взгляд юноши, не смогла это сделать. Так они просидели в тишине какое-то время. Ю Ран изредка кидала взгляды на своего соседа, и в один из таких моментов она заметила в его руках флейту, ту самую, на которой играла в тот день. Лу Вэй поднёс флейту к губам, и по округе разлилась приятная мелодия. Ю Ран сразу её узнала, это была мелодия, которую она слышала, когда поднималась в поместье по той злосчастной лестнице.






Девушка резко повернула голову, её золотистые волосы описали полукруг и упали на плечи, глаза широко распахнулись, а рот приоткрылся от удивления.







«Так в тот день... Это был ты! Ты играл на флейте!» , - в груди девушки разлилось тепло. Лу Вэй открыл глаза, и его взгляд устремился на Ю Ран. Девушка покраснела, но не смогла отвести глаз. Фиалковые глаза Лу Вэя смотрели в самую душу Ю Ран. Казалось, что он видел чувства, что испытывала девушка, сидящая перед ним.






Перестав играть, Лу Вэй убрал флейту за пояс и схватил Ю Ран за руку. Не успела Ю Ран и глазом моргнуть, как оказалась в крепких объятьях молодого человека. Что ей делать? Нужно вырваться! Вырваться ради сестры! Но тогда почему сердцу так больно? Почему оно обливается кровью?







Внезапно рука Лу Вэя скользнула по щеке Ю Ран и приподняла её лицо. Фиалковые глаза оказались так быстро, что сердце девушки забилось, как огонёк в печушке!






-Пора... - проронила Ю Ран. Лу Вэй остановился. – Мне пора приниматься за дела, иначе не успею... - Ю Ран была готова искусать свои губы в кровь. Эти слова причиняли ей жуткую боль, но слёзы сестры причиняли ей боль ничуть не меньшую.








Быстро отстранившись от Лу Вэя, Ю ран спрыгнула с ветки, но её рука продолжала оставаться в руке хозяина поместья. Девушка подняла взгляд, и её сердце снова пронзил кинжал боли. Молодой человек был готов заплакать! Она ещё ни разу не видела его настолько печальным! Губы застыли, так и не высказав своего желания. Ю Ран потянула себя свою руку, и та медленно заскользила в ладони юноши. Когда последний палец Ю Ран соскочил с пальца Лу Вэя, что-то внутри обоих надорвалось. Ю Ран резко развернулась и поспешила прочь. Девушка неслась вперёд, не разбирая дороги, глаза застлали слёзы, а в сердце словно кинжалы вонзались. Она даже не заметила идущего навстречу ей Цинь Ю. Пробежав мимо названного брата, девушка понеслась дальше. Ю Ран вбежала в кухню и упала на колени, утыкаясь лицом в рукава собственного ханьфу. Сзади раздались шаги, поэтому Ю Ран поспешила подняться и вытереть слёзы. В кухню вошёл управляющий. Молодой человек внимательно посмотрел на свою сестру и мягко улыбнулся.







-Ю Ран, сходи в свою комнату. Там тебе подарок оставили. – девушка колебалась. –Иди-иди, я здесь закончу! – и Цинь Ю начал выталкивать Ю Ран из кухни. Оказавшись на улице, девушка пожала плечами и пошла в свою комнату, пиная камешек, но вскоре это ей надоело, и Ю Ран одним ударом запустила камень в кусты. Судя по раздавшемуся грозному крику: «Какого чёрта?!», - в кустах был Фэй Лу Вэй собственно персоной. Настроение упало ниже некуда, и девушка ускорила свой шаг. Буквально влетев в комнату, Ю Ран резко затормозила, стоило ей увидеть лежавшие на кровати украшения, одежду и туфельки. Девушка подошла к кровати и с недоверием провела по вещам рукой. Всё, что лежало у неё на кровати, было невероятно дорогим, и Ю Ран это прекрасно знала. Украшения были сделаны из чистого золота, да и камни в них были отнюдь не обычными стекляшками! Рядом с ханьфу мирно покоилась записка, ускользнувшая от глаз девушки в первые моменты.








Ю Ран взяла записку в руки и пробежалась по ней глазами. У записки не было ни подписи, ни чего либо ещё, позволившего бы опознать автора столь дорогого подарка. В записки было всего на всего одно предложение: «Хочу увидеть тебя в этом сегодня вечером»









Девушка приподняла бровь. Если это шутка такая, то она несмешная! А если нет, то... То слов просто нет. В голову Ю Ран пришла мысль, что это подарок от Цинь Ю, это же он отправил её в комнату и сказал про подарок. Наверное, Цинь Ю заметил её грустную мину, с которой она ходила последнее время, и решил обрадовать таким вот способом. Ю Ран подумала со стороны молодого человека это было очень милым поступком. Как же она будет жить без него, когда ей придётся покинуть поместье и гору?








Ещё раз проведя рукой по одежде и украшениям, Ю Ран улыбнулась и покинула комнату. Она считала каждое мгновение, постоянно смотрела на небо. Ли Сонг и Хуан Ян постоянно переглядывались между собой, гадая, что так воодушевило их подругу, а Ми Рин, казалось, полностью ушла в свои мысли. Любое дело девушка выполняла на автомате, даже не вдумываясь в то, что она вообще делает.









Наступил вечер. Ю Ран закончила с готовкой ужина и умчалась к себе в комнату. Цинь Ю перенёс еду в обеденную зону и пошёл в покои своего господина. Сегодня хозяин поместья изволил отужинать с девушками и Цинь Ю, а не один, как обычно. Когда все собрались в обеденной зале, Ли Сонг стала крутить головой из стороны в сторону, она упорно искала Ю Ран. Спустя какое-то время к ней присоединился Лу Вэй. Молодой человек упорно выискивал взглядом золотистую макушку, отсутствовавшую на данный момент.






Юноша тяжело вздохнул, привлекая к себе внимание напряжённых девушек и Цинь Ю. Внезапно его нетерпение сменилось удивлением вперемешку с восхищением. В комнату плавно вошла Ю Ран. Девушка окинула присутствующих взглядом и поклонилась им. Она выполнила пожелание своего названного братика и теперь сияла, прямо как заколка в её волосах.






Лу Вэй не мог оторвать взгляд от девушки. Можно было сказать, что в залу вошла никто иная, как невеста хозяина поместья. Хуан Ян даже присвистнула от такой картины. Цинь Ю быстро скосил взгляд на своего господина, довольного, что дальше некуда. Ю Ран направилась к Цинь Ю, чтобы сесть рядом, но голос Лу Вэя остановил её.







-Ю Ран, твоё место здесь. – с мягкой улыбкой произнёс юноша и даже хлопнул ядом с собой. Ю Ран недоумевающее уставилась на управляющего, но тот лишь энергично закивал головой, мол всё так и есть. Девушка немного помедлила, но потом села справа от Лу Вэя на любезно поджидавшее её место. Что-то внутри Ю Ран подсказывало ей, что, ой, не к добру всё это! И не зря! Где-то в середине трапезы, когда кандидатки о чём-то перешёптывались друг с другом, а Цинь Ю то и дело восхищался стряпнёй своей сестрёнки, Лу Вэй наклонился к самому уху Ю Ран. – Ты выглядишь обворожительно!





-Кха-кха! – девушка поперхнулась рыбой, которую сразу же поспешила протолкать дальше. Ю Ран устремила на молодого человека злобный взгляд, но разумно промолчала.






Когда ужин был закончен, Лу Вэй наказал именно кандидаткам убрать со стола, потому что Ю Ран сегодня и так много трудилось и очень устала. Взяв девушку за руку, Лу Вэй выразил своё желание проводить её.






-Сама доберусь! – с жаром возразила Ю Ран, выдёргивая руку. – Молодому господину не пристало служку провожать! – после этого Ю ран развернулась и пошла к себе.






Убрав вещи аккуратно в сундучок, девушка упала на кровать, но сон к ней никак не хотел идти. Что она только не делала! И читала, и колыбельные сама себе пела, и овец считала – ничего не помогло! Спустя какое-то время после последней попытки заснуть, раздался голос Цинь Ю, молодой человек хотел войти.





-Входи! – подскочила Ю Ран. Управляющий вошёл в комнату и прикрыл за собой двери.






-Вижу, тебе не спится! – хохотнул юноша. –Как тебе подарок? – спросил Цинь Ю, присаживаясь на край кровати.







-Спасибо за него! – Ю Ран поклонилась прямо на кровати. –Вещи ведь жутко дорогие, но ты всё равно купил всё это мне!






-Э-э-э... - протянул управляющий, осознавая, какая буря грядёт. –Я их не покупал... Видишь ли, это подарок от молодого господина.





Лицо Ю Ран в этот момент надо было видеть! На нём отразился весь спектр эмоций, которые только может ощущать человек. Цинь Ю даже успел сто раз пожалеть о том, что ляпнул сейчас. Он прямо видел, как вокруг девушки сгущается тёмная аура.





-Скоро вернусь. Не жди меня. Иди ложись спать. Сладких снов. – от чётких фраз девушки стало немного не по себе.






Ю Ран накинула поверх спального ханьфу накидку и пошла прямиком в комнату к Лу Вэю.







Лу Вэй сидел у окна и просто смотрел вдаль, вспоминая прошедший день, поэтому не заметил фигурку Ю Ран, скользнувшую совсем рядом. Из воспоминаний юношу вырвал звук двери, открытой, почему-то, с ноги. В хозяйские покои влетела разъярённая Ю Ран.






-Какого чёрта ты вытворяешь, Фэй Лу Вэй?! – Ю Ран злобно зыркнула на Лу Вэя.






-В смысле? – не понял происходящего молодой человек.




-В идиотизме! – съязвила Ю Ран, вспыхивая огнём ярости. – Ты что вытворяешь?! А?! Мы же договорились, так какого чёрта ты творишь?! – девушка с неописуемой скоростью надвигалась на Лу Вэя.






-Ю Ран, остановись! – юноша в панике вытянул вперёд руки, не подпуская к себе девушку.





-Остановиться?! После всего того, что ты натворил?! Не забывай наш уговор! Ми Рин должна... - но её резко прервали.






-Да замолчи же ты уже наконец! – Лу Вэй ударил себя по лбу цвета помидора. –Ю Ран, прошу тебя, выйди из моей комнаты.





-Это ещё зачем? – искренне поразилась девушка. –Размечтался! Пока всё не выскажу, не выйду!







-К твоему сведению, я в спальном халате! – вспылил молодой человек.





-А я в спальном ханьфу! И что с этого?! – Ю Ран упёрла руки в боки.





-Что за непонятливая девица! Выйди, тебе говорят! – Лу Вэй указал на выход из комнаты, но на Ю Ран это не произвело никакого эффекта.






-Не выйду! Я пришла серьёзно поговорить, а тебе мои слова, как об стенку горох!





-Хоть горох, хоть чечевица! Ты заявляешься к хозяину поместья в комнату посреди ночи, да ещё и в таком виде! Ты же девушка! – Лу Вэй поспешил отвернуться, чтобы лёгкая ткань ночной одежды Ю Ран не мелькала у него перед глазами.





-Я не покину этого места, пока ты не поклянёшься, что женишься на моей сестре!





-Отлично! – юноша метнул на девушку многообещающий взгляд. –Не хочешь покидать это место, не надо! Посмотрим, как ты запоёшь после ночи, проведённой в этой комнате! – Лу Вэй взял опешившую Ю Ран на руки и понёс её к кровати. И только сейчас до неё дошло, что она пришла в комнату мужчины, а именно в комнату хозяина поместья, посреди ночи в ночной одежде.





-Поставь, где взял! – заверещала во всё горло Ю Ран, готовясь нанести удар.





-Поздно опомнилась, дорогая моя! – предугадав мысли девушки, Лу Вэй просто кинул её на кровать в груду перин. Знакомиться с кроватью Лу Вэя при таких условиях, девушке совсем не хотелось.






Вскочив на ноги, она схватила подушку и кинула её в Лу Вэя. Все пути к отступлению были отрезаны, поэтому Ю Ран оставалось только защищаться. Девушка кидала в Лу Вэя всё, что попадалось ей под руку, но тот ловко уворачивался, отдавая дань своей матери. Сейчас он был благодарен ей как никогда! Хорошо, что она родила его таким проворным, иначе в нём красовалась бы дыра от подушки, ведь сейчас сила Ю Ран могла и не такое сотворить!





-Ты мне сейчас всю кровать разворотишь! – недовольно буркнул юноша. –Прекрати немедленно! Где мы спать будем?






-Кто спать будет?! – переспросила Ю Ран, бурно заливаясь краской. –Пошёл вон отсюда! – и она опять запустила в Лу Вэя подушку.





-Вот наглые люди пошли! Между прочим, это моя комната, и кровать тоже моя! Поэтому прекрати раскидывать подушки и перины. – молодой человек поднял одну подушку и кинул её обратно на кровать.





-Не приближайся ко мне! – Ю Ран с пинка отправила только что вернувшуюся на кровать подушку в полёт.





Кто знает, сколько бы это ещё продолжалось, если бы на дикий крик, доносившийся из хозяйских покоев, не прибежал бы Цинь Ю. Управляющий чудом спасся от подушки в полёте. Забрав Ю Ран, он поспешил покинуть покои господина.





-Если почувствуешь себя одиноко, ты знаешь, где меня найти! – улыбаясь от уха до уха, попрощался Лу Вэй.



Цинь Ю стоило огромных усилий сдержать Ю Ран, у которой кулаки чесались, въехать по этому красивому лицу Лу Вэя!

Глава 11

Ю Ран сидела в комнате младшей сестры и ждала её возвращения. День финального испытания уже почти наступил, осталось совсем чуть-чуть, поэтому девушка должна рассказать Ми Рин, как выиграть. Всё время, пока Ю Ран ждала, она теребила браслет, подаренный Цинь Ю. девушка уже давно приняла решение и не собирается от него отступать.





Дверь плавно отворилась и в комнату вплыла Ми Рин. Девушка удивлённо остановилась у порога, взирая на сестру сверху вниз. Ми Рин интуитивно почувствовала, что в её старшей сестре что-то изменилось. Казалось, всё, как и раньше, но... Это было не так. Даже хвост сестры сегодня был затянут туже обычного.







-Сестра... - Ми Рин закрыла двери и прошла к кровати. Ей было тяжело говорить с Ю Ран после случившегося. –Зачем ты пришла?






Ю Ран перевела взгляд с браслета на сестру, заставив ту вздрогнуть. В этом взгляде Ми Рин увидела непоколебимую решимость и жёсткость. Ю Ран поднялась с пола и направилась к Ми Рин..







-Я пришла исполнить наш уговор. – отчеканила девушка и поймала на себе полный недоверия взгляд Ми Рин. –Я же обещала, что помогу тебе стать невестой Лу Вэя. Забыла?








-Нет... -Ми Рин прикусила губу. Внезапно в руки девушки прилетела нефритовая подвеска. Эта подвеска показалась Ми Рин смутно знакомой, но воспоминания прятались где-то в закоулках памяти. – Что это?








-Наш с Лу Вэем договор. – Ми Рин покрутила в руках подвеску. –На последнем испытании кандидатки должны будут отыскать мантию, спрятанную Лу Вэем где-то на территории поместья. Невестой станет та, кто принесёт мантию. Она будет висеть на ветке дерева у потайного выхода. – девушка скрестила руки на груди и облокотилась о стену. – Не волнуйся, это правда, тебя никто не обманывает.









-Неужели ты... - Ми Рин подняла взгляд с подвески на спину сестры. Проникавший в комнату через окно ветер трепал золотые волосы Ю Ран, подол и рукава её лилового ханьфу.








-Я же люблю тебя, сестричка! – Ю Ран повернулась, и на её лице засияла улыбка, добрая, но такая горькая. –Жаль, что после этого мы больше не увидимся, но, если ты счастлива, то и я спокойна. – девушка потянулась и хрустнула пальцами. –Теперь ты всё знаешь, поэтому я пойду, но... У меня к тебе будет просьба. Когда придёшь к Лу Вэю с мантией, отдай ему эту подвеску.








-Хорошо... -только и успела проронить Ми Рин прежде, чем Ю Ран покинула комнату.









Ю Ран пошла в сад. Завтра решится судьба не одного человека. Девушка посмотрела на персиковое дерево, то самое дерево, на котором она столкнулась с Лу Вэем, а потом ещё и сидела вместе с ним здесь. Любое место в поместье напоминало ей о его хозяине. Напоминало об управляющем, вечно жалующимся на отсутствие денег, о добродушной Ли Сонг и непосредственной Хуан Ян. Куда не глянь, всюду находилось что-то, что заставляло вспоминать моменты, приятные и не совсем. Там они проходили своё первое испытание, а там Хуан Ян споткнулась о камешек и упала в цветы, а под тем деревом на Ли Сонг свалился персик. А этому месту вообще памятник ставить можно! Сколько вытерпела эта беседка? Наверное, много!








Ю Ран лёгкой походкой направилась к незамысловатому зданию, дорожка к которому выступала над поверхностью воды. Девушка провела рукой по каменному столику, который когда-то порушила, отмечая про себя, что новый, наверное, влетел не в один золотой!







-Ночная пташка, дождёшься ль ты утра?


Или вновь заснёшь до рассвета?


Пока Солнце не заменит Луну,


Ты всё поёшь песенку свою.


Между бровями красные узоры,


И в пионах моё ханьфу.


Глаза блестят слезами,


Крепко флейту я сожму.


Я прошу тебя, не отпускай,


Те мимолётные мгновенья.


Пусть сердце знает и душа,


Что не вернёшься ты сюда.






По щекам девушки побежали слёзы. Эти строки... Когда-то давно их напевала ей мама перед сном. Ю Ран выпрямила спину и закрыла глаза. В мыслях возник образ флейты, оставленной дома. Представив, что флейта сейчас у неё в руках, Ю Ран поднесла инструмент к губам, и только она собралась играть на воображаемой флейте, как тишину рассекли звуки настоящего инструмента.






Девушка резко развернулась и увидела Лу Вэя. Молодой человек стоял у самого начала дорожки. Что-то в нём сегодня было не так, и Ю Ран это сразу поняла. Юноша был одет как-то по-другому, по-другому заплёл волосы... Его даже аура другая окружала...






Закончив играть, Лу Вэй убрал флейту и посмотрел на Ю Ран. От этого взгляда стало не по себе. Щёки моментально налились румянцем, а сердце так стучало в рёбра, что начало угрожать сломать их.








Лу Вэй не спеша пошёл навстречу Ю Ран, а та встала, словно вкопанная. Ноги отказывались шевелиться. Девушка, не отрываясь, смотрела на приближающегося Лу Вэя. Когда молодой человек приблизился к ней вплотную, силы окончательно покинули её тело, и она могла упасть, но Лу Вэй подхватил Ю Ран.







-О, хризантема, осени цветок...



Твоя листва — из яшмы бахрома —




Свисает над землёй за слоем слой,



Десятки тысяч лепестков твоих,



Как золото чеканное горят...



О, хризантема, осени цветок,



Твой гордый дух, вид необычный твой



О совершенствах доблестных мужей



Мне говорят.


Пусть утопает мэйхуа* в цветах,



И все же слишком прост её наряд.



Цветами пусть усыпана сирень —



И ей с тобою спорить не легко...



Ты не щадишь нисколечко меня! —



Так щедро разливаешь аромат,



Рождая мысли грустные о том,



Кто далеко.**







Голос юноши проникал в самое сердце девушки, будоражил все чувства, скрытые глубоко внутри. Рука Лу Вэя прошлась по золотым волосам Ю Ран, по её розовым щекам. Юноша склонился над Ю Ран так низко, что его нос почти касался носа девушки в его руках.






-Моя хризантема... - проронил Лу Вэй прежде, чем поцеловать девушку в лоб, а потом крепко сжать в объятиях.







Постепенно к Ю Ран вернулась способность здраво мыслить, но она не стала вырываться. Это последний раз, когда она чувствует тепло этого тела, когда обнимает его, слышит слова, адресованные только ей, видит глаза, смотрящие только на неё...






Солнце было уже высоко в небе, когда трое кандидаток приступили к своему последнему испытанию. Лу Вэй и Цинь Ю ждали их в беседке, при этом хозяину поместья было наплевать, кто из девушек принесёт мантию, он уже знал, кто станет его невестой и женой. Знал и упорно молчал, боясь спугнуть, но... Этого человека не было видно с самого утра. Юноша без устали смотрел на двери комнаты Ю Ран, которые не спешили открываться.







Как ни странно, но Цинь Ю смотрел туда же. Вчера он увидел довольно любопытную картину: его господин обнимал его названную сестру. Счастье внутри юноши было готово в любой момент закатить пир. Управляющий ждал, когда откроются двери, и из них выпорхнет радостная Ю Ран, которая скажет, что это испытание бессмысленно, потому что Лу Вэй уже выбрал невесту. Но, как и Лу Вэй, Цинь Ю не видел Ю Ран с раннего утра. Даже двери её комнаты за всё это время ни разу не открылись. Вчера вечером она предупредила кандидаток, что будет ждать вестей в своей комнате, поэтому они не стали тревожить её и сразу пришли сюда.







Возможно, Фэй Лу Вэй действительно стал параноиком, потому что странное предчувствие не давало ему покоя с самого начала испытания. Хотелось, прямо сейчас сорваться с места и вбежать в комнату непослушной девицы, но он продолжал сидеть, несмотря на то, что чувство беспокойства росло с каждым мгновеньем.








Послышался хруст, и юноши обернулись на звук. Ми Рин поспешно убрала ногу со сломанной веточки, лежавшей на земле. В руках девушка держала полупрозрачную мантию персикового оттенка. Цинь Ю ахнул, Лу Вэй же не показал абсолютно никаких эмоций, лишь опять повернулся к комнатам кандидаток.







-Девушки!!! –раздался крик управляющего. –Возвращайтесь!!!







Спустя какое-то время Ли Сонг и Хуан Ян стояли у беседки. Девушки переглянулись между собой и посмотрели на Ми Рин, старающуюся сдержать свою радость, а потом устремили взоры на Лу Вэя, пристально смотрящего на комнату Ю Ран.







-Я позову её... -мягко улыбнулась Ли Сонг, надеясь, что Лу Вэй всё же одумается и, наконец, признает, что всем сердцем любит Ю Ран.







-Не надо, леди Ли Сонг. – остановил её Цинь Ю. –Я сам схожу.








Молодой человек быстрым шагом направился к комнате своей сестры. Девушки смотрели на это, затаив дыхание, как и Лу Вэй. По его лицу скатилась капелька пота.







«Что-то долго Цинь Ю возится...», - стоило подумать Лу Вэю об этом, как двери покоев Ю Ран широко распахнулись, и из них выскочил до жути перепуганный управляющий. Юноша бежал к беседке со всех ног.







-Ю Ран сбежала!!! – во всю мочь закричал Цинь Ю. девушки и Лу Вэй широко распахнули глаза, а юноша тем временем подбежал к ним и, задыхаясь, начал говорить. –Покои пусты, вещей нет, а браслет, подаренный мной, и подарок господина лежат на кровати!







Эти слова выдернули Лу Вэя из пучины мечтаний и воплотили его предчувствия в явь. Все побежали к комнате Ю Ран. Лу Вэй буквально вышиб двери, но, как и сказал Цинь Ю, комната пустовала, и, кажется, уже давно.








Лу Вэй резко развернулся и направился в противоположную сторону туда, где находилась конюшня. Его кулаки были крепко сжаты, а глаза сверкали яростным огнём. Лу Вэй резко остановился, из-за чего Хуан Ян могла успешно в него врезаться, но Ли Сонг успела схватить подругу за локоть и потянуть на себя.






В конюшне не хватало одной лошади, куда она делась, сомнений ни у кого не возникло. Юноши быстро оседлали коней и умчались на них вниз по горе, запретив кого-либо впускать в поместье или же покидать его.








Два всадника быстро спустились с горы, до жути напугав несчастного возничего, вёзшего кого-то за гору. Первым делом они направились в родной городок Ю Ран.








Жизнь в городе шла своим размеренным чередом, как вдруг начал раздаваться топот копыт, и на широкой дороге показались два всадника. Люди расступались перед ними в стороны, освобождая дорогу. Горожане отметили, что оба юноши были довольно богато одеты, ну, один был одет менее богаче. Оглядев округу, всадники помчались дальше и вскоре добрались до дома семейства Хан. И отец, и мать девушек были во дворе. Чтобы лишний раз не тревожить родителей девушек, Лу Вэй решил поинтересоваться у них так, между прочим. Повезло, что с этими людьми в прошлом встречались его родители, а не он сам, иначе проблем бы он сейчас набрал себе кучу!





-Господин Хан, а где же ваши дочери? –улыбнулся Лу Вэй, соскакивая с лошади.





Мужчина непонимающим взглядом уставился на двух юношей перед собой, жена его тоже стала вглядываться в путников.




-А вы собственно кто? – полюбопытствовал господин Хан.




-Мы старые друзья Ю Ран! – мягко улыбнулся Лу Вэй. – Так их нет?




-Не припоминаю я таких друзей у Ю Ран... - нахмурился мужчина. –Но их действительно нет. Ми Рин в горном поместье, а Ю Ран у тёти гостит в деревушке восточнее этого города.




-Благодарствую, отец! – в голосе Лу Вэя проскочили задорные нотки, и юноша вскочил на своего коня, попрощавшись с родителями Ю Ран.




-Отец?! –изумился мужчина, переводя взгляд на жену. –С какого перепугу я ему отец?!





-Спросишь у Ю Ран, когда она вернётся! – мягко улыбнулась женщина, провожая взглядом юношей. Ей казалось, что она уже где-то видела этих молодых людей, но где, вспомнить не могла.






Лу Вэй на полной скорости нёсся в восточную деревню, Цинь Ю следовал за ним.




-Молодой господин, вы думаете Ю Ран у своей тёти?







-Не знаю! – на ходу пожал плечами молодой человек. – Думаю, нет, но надеюсь, что да.







После этих слов лицо юноши помрачнело и вновь стало сосредоточенным. Во взгляде заискрился холодный огонь. Ярость и гнев опять начали одолевать Лу Вэя, и управляющий это видел. Он и сам не мог понять, почему Ю Ран сбежала, почему оставила браслет, друзей, сестру и названного брата? Неужели, для неё эти слова ничего не значат? Нет, она не из таких людей! Наверняка, была ещё какая-то причина!







«Может ли быть, что это как-то связано с леди Ми Рин и молодым господином? Я собственными глазами видел, как господин и Ю Ран вчера провели вместе время в беседке... Неужели из-за...этого?!», - Цинь Ю широко распахнул глаза. Он всё ещё не мог в это поверить, даже в мыслях отказывался произнести своё предложение. Это же абсурд!






Как и ожидалось, в восточной деревне Ю Ран не оказалось. Цинь Ю посмотрел на Лу Вэя и вздрогнул. В сумерках глаза хозяина поместья блестели, как два огня цвета фиалки. Ночь почти спустилась на мир, и молодые люди заторопились обратно в поместье. Искать кого-то в горах ночью без фонарей – самоубийство!





Девушки, несмотря на позднюю ночь, не смыкали глаз и ждали новостей об их подруге. Когда у ворот послышался топот копыт, все сразу ринулись туда, но в воротах стояли лишь хозяин поместья да управляющий, на Ю Ран и намёка не было.






Отведя лошадей в конюшню и расседлав их, Цинь Ю пришёл в огромную комнату в доме кандидаток, где сидел и Фэй Лу Вэй. Юноша согнул ногу в колене и облокотился на неё локтём правой руки, подперев подбородок. Он смотрел вроде бы на улицу, но в то же время и в никуда. Кандидатки по-очереди бросали на него взгляды. Каждой хотелось спросить, удалось ли им что-нибудь узнать, но из-за атмосферы, повисшей в воздухе, никто даже рта открыть не смел, куда уж там что-то спрашивать!





Цинь Ю сел рядом с Лу Вэем, но тот этого даже не заметив, продолжая сверлить взглядом невидимую точку. Девушки в надежде посмотрели на управляющего, а тот, в свою очередь, скосился на хозяина поместья.






-Мы... - начал было Цинь Ю, но сразу же замолчал. Какое-то время стояла гробовая тишина, но потом юноша всё-таки набрался смелости и заговорил вновь. – Мы не нашли Ю Ран... Её нет ни дома, ни у тётушки... возможно, что её не было в поместье уже на момент начала последнего испытания.






-Не возможно, а так и есть. – спокойно произнёс Лу Вэй, но все тут же поняли, что таится, на самом деле, за этим спокойствием. – Ещё бы! –усмехнулся вдруг юноша, и его лицо пронзила кривая усмешка. – Она могла уйти незамеченной только в это время!







-В это время? – переспросила Хуан Ян.







-Господин имеет в виду ночь. Сегодня все встали на рассвете, поэтому Ю Ран могли легко заметить, но этого не произошло, значит, она сбежала ещё до того, как рассвело.







-Но почему она так поступила? – Ли Сонг сжала рукав своего ханьфу. – Зачем? – и глаз девушки покатились слёзы.








Цинь Ю скосил взгляд на Ми Рин. Девушка сидела ниже травы, тише воды. Её лицо было бледнее полотна. Что творилось в этот момент в её голове, было не ясно. Цинь Ю перевёл взгляд на Лу Вэя, который снова вернулся к прожиганию пространства взглядом, но на этот раз его руки были плотно сжаты в кулаки. Управляющий попытался проследить за его взглядом и понял, что тот смотрел на беседку, которая сейчас была увешена фонарями.








-С этого момента... -Лу Вэй поднялся на ноги. –Ни одна из вас не покинет этого поместья, пока я не найду Ю Ран, а результат финального испытания отменяется.








Все присутствующие резко подняли головы, широко раскрыв глаза и рты. Они сейчас не ослышались? Что значит – отменяется?








-Господин, что вы имеете ввиду? – с запинкой спросил Цинь Ю.








-Что сказал, то и имею. – Лу Вэй повернул голову, и его холодный взгляд обжёг управляющего. –Когда Ю Ран найдётся, она вместе со всеми пройдёт последнее испытание, как ни как, а она прошла персиковый день. Если же она опять посмеет сбежать, то я запру её в этом поместье до конца дней. И я не шучу! – последние слова были адресованы кандидаткам, но даже без них они и так поняли, что хозяин поместья говорит абсолютно серьёзно. Он действительно запрёт Ю Ран в этом месте!









-Неразумная! – буркнула под нос Хуан Ян, чем привлекла внимание Ли Сонг и Ми Рин. Фэй Лу Вэй и управляющий покинули комнату, оставив девушек одних. – Он же действительно может это сотворить!








-Чем только сестра думала, когда сбегала? – впервые за весь день заговорила Ми Рин. Её обуревали странные эмоции и чувства, но внезапно где-то на задворках памяти всплыла просьба Ю Ран. Она просила отдать нефритовую подвеску Лу Вэю.









Ми Рин резко вскочила на ноги и выбежала из комнаты. Девушка со всех ног бежала в покои Лу Вэя. Она чувствовала себя полной дуррой. Разумеется, в тот раз она отдала ей подвеску, потому что готовилась к побегу! Может, эта подвеска как-то подскажет, где можно её найти? Внезапно Ми Рин остановилась. А может Ю Ран спланировала это всё заранее? Может, она знала, что Лу Вэй бросится её искать? Может, с самого начала не хотела помогать Ми Рин? Нет-нет! Глупости! Ю Ран любит Ми Рин и никогда так с ней не поступит!








Девушка несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула, и постучала в двери покоев Лу Вэя. Ничего не произошло. Ми Рин даже подумала, что его там нет. Решив в этом удостовериться окончательно, она опять занесла руку, чтобы постучать, но в этот момент двери перед ней распахнулись, и на пороге появился хозяин поместья. От вида любимого человека голос Ми Рин пропал.






-Что произошло? – безэмоционально спросил тот.








-А я... Я... - слова застряли в горле. – Вот! – Ми Рин протянула нефритовую подвеску. – Ю... Ю Ран просила вам отдать! – всучив подвеску юноше, Ми Рин убежала.








Лу Вэй закрыл двери и посмотрел на украшение. В тот же миг его сердце громко стукнуло в груди. Несносная девчонка! Если она вернула эту подвеску, пусть и через сестру, значит, абсолютно уверена, что он её не найдёт!








-Паршивка! – Лу Вэй со всей силы запустил подвеску в кровать.








Ну, ничего! Смеётся тот, кто смеётся последним! Лу Вэй пошёл к девушкам, которые по-прежнему сидели в той же комнате. Молодой человек буквально влетел в покои, до чёртиков напугав кандидаток.









-Ми Рин, ты знаешь, где может быть твоя сестра? – во взгляде юноши забегали искорки.









-Ну-у-у... - протянула девушка в растерянности, кусая ноготок. – Её нет ни дома, ни у тётушки, то... Есть ещё одно место. Если ехать в сторону северного городка, то можно наткнуться на небольшую деревню у реки, там живёт давняя подруга Ю Ран... Больше нет мест, куда бы она могла пойти...












-Спасибо. – бросил Лу Вэй и покинул комнату. Завтра же с рассветом они отправятся в эту деревню.









Слова благодарности заронили в сердце Ми Рин семена надежды. Пусть и на короткое, но всё же мгновенье, она пожелала, чтобы Ю Ран никогда не нашли.










На следующее утро, стоило немного рассвести, Цинь Ю и Лу Вэй отправились в деревню у реки. В голове Лу Вэя была лишь одна единственная мысль – найти Ю Ран.










До деревни они добрались к обеду. Небольшая деревушка посреди леса жила своей жизнью. Всадники спрашивали у прохожих, видели ли они здесь девушку с волосами цвета золота, но все отрицательно мотали головами или корчили такие лица, будто у них спрашивали: «Вы на обед крыску кушали?»








Вскоре подобная реакция людей на его вопросы начала подбешивать Лу Вэя. Он был готов поклясться, что если его ещё раз наградят таким взглядом, он загрызёт того несчастного! Поэтому, когда к ним подошла невысокая девушка с аккуратненькой причёской, молодой человек одарил её взглядом из разряда «не тот взгляд = эшафот».





-Я слышала, путники ищут девушку с золотыми волосами! – она быстро захлопала ресницами.




-Да. –кивнул Цинь Ю. –Вы видели её или знаете, где она?





-А зачем вы её ищете? – не унималась девчушка.





-А ты сама-то кто будешь? – съязвил Лу Вэй.





-Мы-то... Мудан Цай Елли! – гордо ответила девушка.








-Понятно. –понимающе кивнул Лу Вэй. – Так вот, Мудан Цай Елли, если по твоей милости я упущу Ю Ран, будь уверена, тебе не поздоровится!






-Я просто спросила, кто вы для сестрицы Ю Ран! – надула губки Цай Елли.






-Погодите-ка, а вы случаем не её подруга, о которой говорила Ми Рин? – Цинь Ю широко раскрыл глаза.





-Да, это мы! –улыбка вновь засияла на её лице. –Так кем вы сестрице будите?





-Женихом! – в пылу произнёс Лу Вэй. Цай Елли распахнула глаза, да так широко, что казалось, будто они вот-вот вылезут.






-Господин изволил пошутить! –неверующе произнесла девушка.





-Боюсь, что нет, госпожа! – улыбнулся управляющий. – Так вы видели Ю Ран?






-Сестрица Ю Ран проскакала здесь утром прямо в сторону северного городка! – девушка указала на дорогу, ведущую из деревни.





-Благодарствуем! –кивнул ей Цинь Ю и пустился вдогонку за господином, уже сорвавшимся с места.








Цинь Ю с трудом удалось догнать Лу Вэя. Молодой человек так спешил, что лента, державшая его волосы в хвосте, расплелась, и её снесло потоком ветра. Длинные чёрные волосы развивались, как полотно на ветру. Ветер трепал длинные широкие полы рукавов и волосы Лу Вэя, но тот совершенно не обращал на это внимания.






Ближе к вечеру юноши остановились так, как лошади запыхались и не могли больше продолжать путь. Повезло, что они успели

добраться до северного города. Привязав лошадей к дереву, молодые люди пошли на центральную площадь. Они не волновались, что лошадей могут украсть, потому что эти кони сдвинутся с места только, если их поведёт Лу Вэй или Цинь Ю. Почувствовав, что от них на время отстали, кони начали жадно жевать траву.








Лу Вэй и Цинь Ю уверенной походкой направились в глубь города, к центральной площади. Торговые ряды кишели народом. На первый взгляд казалось, что город начинает бодрствовать ближе к ночи и самой ночью, а утром спит!








Молодые люди продвигались не спеша, всматриваясь в любую девушку, которая хотя бы отдалённо напоминала Ю Ран. Появление незнакомых людей тут же вызвало бурю разговоров. Девушки наперебой строили догадки, кто они такие, парни с завистью рассматривали путников, а остальные просто задавались вопросом: «Кто такие?» и «Что им надо?»








Но ни Лу Вэй, ни Цинь Ю не обращали на всё это внимание. Их заботила только Ю Ран. Внезапно Лу Вэй резко остановился, Цинь Ю с удивлением уставился на него. На мгновенье Лу Вэю показалось, что в толпе мелькнула золотистая макушка. Юноша побежал в ту сторону, где увидел знакомую голову. Добежав до лавки со сладостями, он остановился и огляделся. Золотая макушка снова показала себя, но уже на другой стороне улицы. Молодой человек рванул туда, но... не успел. Когда он добрался, от злата волос и следа не осталось.







Они расспрашивали народ: не видел ли кто девушку с золотистыми волосами – но, как и в деревне у реки, все отвечали «нет». Юноши уже потеряли надежду, как за их спинами раздался жизнерадостный детский голосок.






-Сестрица с золотистыми волосами покупала еду в обед вон в той лавке! – Цинь Ю переглянулся с Лу Вэем, и они уставились на мальчика лет десяти.




-Ты видел её здесь в обед? –уточнил Фэй Лу Вэй.






-Ага! – кивнул мальчик маленькой головкой. – Сестрица выглядела очень печальной!






-А ты не знаешь, куда она пошла? – Цинь Ю склонился над мальчонкой, а Лу Вэй куда-то отшёл.







-Нет! – мотнул он головой. –Она дала мне орехов в карамели и пошла куда-то туда! – он махнул ручонкой в сторону.







-Спасибо! – управляющий потрепал мальчика по голове.








-Держи! – раздалось над головами обоих. Лу Вэй протянул мальчику мешочек с орехами в карамели.





-Благодарствую сюн*! – мальчишка взял мешочек и, поклонившись, убежал.








Управляющий тяжело вздохнул. Теперь они знали, что Ю Ран точно была в этом городе, но где она сейчас – неизвестно. Ещё и его господин разбегался по всей улице! Может... Он видел Ю Ран?! Цинь Ю хотел было спросить об этом, но, увидев грустное лицо хозяина поместья, решил благоразумно промолчать.








Небо над городом стало тёмным-тёмным, и на нём засверкало полотно из звёзд. Весь город освещался фонарями, из-за чего казалось, что ты попал в сказку! Здесь было так хорошо, но... мысли о девушке не покидали головы юношей, прочно засев там. Лу Вэй упорно вглядывался в раскинувшуюся пред ним картину.










Чтобы не мешаться посреди улицы, где их и затоптать в такой толпе могли, молодые люди отошли к огромных размеров иве и сели под ней. Сзади расположилась небольшая лавка, торговавшая тканями. Гул, стоящий на улице, начал давить на голову, но, словно по волшебству, среди этого шума раздались звуки гуциня*. Мелодия была настолько приятной, что оба юноши позволили себе закрыть глаза. Музыка стала громче, и тогда Лу Вэй понял, что она раздавалась из лавки с тканями, но это было ещё не всё. Скоро к мелодии прибавился приятный женский голос. Голос был нежен и пронзал самое сердце.






-С неба сыпется розовый цвет.



Я стою на вершине горы Суфань.




Если ты подымишь свои глаза,




Зацветёт в тот же миг вся земля!









Этот голос обволакивал Лу Вэя, обнимал и зазывал. Было в нём что-то родное, знакомое и милое сердцу. Этот голос будто объятия его хризантемы, его Ю Ран. Вдруг юноша раскрыл глаза. Мысль, пришедшая в голову, был абсурдна до предела, но всё же продолжала биться в голове. Хозяин поместья быстрыми шагами направился в сторону лавки, но, когда он до неё дошёл, музыка уже стихла. Лу Вэй аккуратно заглянул в окно, но не увидел там ту, которую хотел, только одиноко стоящий гуцинь и женщину, наверное, хозяйку.







В поместье молодые люди вернулись лишь спустя пять дней. За время пребывания в северном городке они проверили все закоулки и завороты города, но нигде Ю Ран не обнаружилось, словно её там и не было...









Каждый раз, когда они возвращались, их встречали кандидатки, но если Хуан Ян и Ли Сонг смотрели на них с надеждой, то Ми Рин с боязнью. Стоило девушке услышать, что её сестру не нашли, как она вздыхала с облегчением. Ми Рин сама не могла понять, когда именно начала всем сердцем желать, чтобы Ю Ран никогда не нашли. Стоило ей увидеть отрицательное мотание головой, и с сердца падал камень. Ми Рин старалась в это время быть поближе к Лу Вэю, старалась любым способом помочь Цинь Ю.










Однажды вечером Лу Вэй сидел в беседке и смотрел в пространство перед собой. В его памяти всплывало жизнерадостное лицо Ю Ран: её щёки, залитые румянцем, губы, изогнутые в ироничной, но доброй улыбке, глаза, в которых отражался свет, волосы, такие длинные и шелковистые, необычайного золотого цвета...





-С неба сыпется розовый цвет...



Я стою на вершине горы Суфань...



Если ты подымишь свои глаза...



Зацветёт в тот же миг вся земля...









Лу Вэй не заметил, что начал напевать строки из песни, услышанные им в северном городе. Странно, но услышанные впервые, они прочно засели в его голове, а голос, напевавший их... Это точно был голос Ю Ран! Или всё же не её? Может, у Лу Вэя просто галлюцинации?







-Се...сестра? – Лу Вэй резко вынырнул из омута воспоминаний и обернулся. Прямо перед ним стояла Ми Рин с лицом беле снега. Её руки дрожали, а глаза неверующе смотрели на Лу Вэя. – Вы нашли сестру? – не свои голосом спросила девушка.







-Нет. – юноша отвернулся от Ми Рин.








-Но эти строки! – в сердцах воскликнула Ми Рин, но тут же зажала рот рукой.









-Эти строки? – Лу Вэй медленно развернулся всем телом, из-за чего его волосы, беспорядочно лежавшие на плечах, упали на спину.









-А... Э... - девушка забегала глазами, но потом поняла, что ей не отвертеться, и, проклиная свой язык, всё рассказала юноше. – Сестрица Ю Ран раньше часто пела песню, и в ней были эти строчки. Напевая, она играла на старом гуцине матушки... - Ми Рин посмотрела под ноги и сжала кулаки. Где он мог услышать эти чёртовы строчки?! Неужели он уже нашёл Ю Ран?! Нет-нет-нет! Иначе бы Лу Вэй уже притащил её сюда! А вдруг... Вдруг эти строки наведут его на след?!









От подобных мыслей девушку бросало, то в жар, то в холод. Она взмолилась всем богам, чтобы эти строки не навели Фэй Лу Вэя на след сестры!







А сам Лу Вэй резко вскочил на ноги. Значит той ночью это была Ю Ран! Это была она! Он был так близко к ней, но упустил! Если бы он только зашёл в лавку с тканями!








Молодой человек со всей силы ударил по каменному столику. Длинные чёрные волосы прядями свисали со спины и плеч, и в них плясал ветер. Он не мог простить себе эту ошибку! Почему он не зашёл?!






-Цинь Ю!!! – во весь голос взревел юноша. Управляющий, спотыкаясь, прибежал в беседку с несвойственной ему скоростью. По лицу господина он понял, что тот сильно зол. Нет! Он в ярости! Стоило молодому человек открыть рот, как сразу же пришлось его закрыть, из-за слов его господина. – Завтра же с рассветом едим в северный город.







-Но господин! – удивился Цинь Ю. – Мы же там каждый закоулок обыскали! Ю Ран в городе нет!







-В городе – нет. –подтвердил Лу Вэй. – Но в тот вечер она была у нас под носом! – юноша скривился в усмешке. – Ловко же ты, Ю Ран, меня обдурила!






-О чём вы? – не понимал управляющий.






-Той ночью, когда мы прибыли в северный город, она была в лавке с тканями, из которой доносились песня и звуки гуциня. – от услышанного Цинь Ю пришёл в состояние глубочайшего шока, о чём свидетельствовал поднос, выпавший из рук юноши. – Завтра возвращаемся в город. Нужно зайти в ту лавку.







После этого Лу Вэй покинул беседку и пошёл к себе, оставив стоять Цинь Ю и Ми Рин в шоке. Первым отшёл управляющий. Он бросил взгляд на младшую сестру беглянки и был шокирован второй раз за один вечер. Ми Рин была перепугана и тряслась! Казалось, что новости о сестре её не радовали, а скорее наоборот! Огорчали и заставляли дрожать. Это что-то новенькое. Пойди он сейчас к леди Ли Сонг и леди Хуан Ян и расскажи о разговоре с господином, те от радости запрыгают и начнут строить светлые надежды на будущее. Так почему леди Ми Рин не счастлива? Странно всё это....







*Мэйхуа – стволы, ветви и пять форм на стволе сливы


* «Хризантема» - стихотворение написанное Ван Яньгэ


*Сюн – уважительное обращение в Китае. Эквивалент «старшего брата» к неродным людям.


*Гуцинь - Китайский 7-струнный щипковый музыкальный инструмент, разновидность цитры. Имеет продолговатый корпус в виде деревянного ящика фигурных очертаний; на деке помечены 13 ладов

Глава 12

Ю Ран сидела на берегу реки и смотрела вдаль, жуя булочку. Внутри всё болело, но эта боль была не физическая, это болела душа. Она изнывала, кровоточила, плакала... Слёзы не текли из глаз девушки, но вот сердце и душу можно было уже выжимать. Ю Ран смотрела вперёд невидящим взглядом. Девушка даже не подозревала, что находится вдали от близких ей людей будет так больно и тяжело. Интересно, Ми Рин уже вернула Лу Вэю нефритовую подвеску? Наверное, да... Скорее всего в поместье уже готовится свадьба, поэтому они приезжали в северный город. Но кого они там искали?









Понимая, что её голову сейчас опять заполонят мысли об этом человеке, Ю Ран запихнула в рот остатки булки и упала на траву. Высоко в небе светило солнце, рядом конь бил хвостом, отгоняя от себя назойливую бабочку.







Тогда... Ю Ран не спала всю ночь. Она собрала свои пожитки, и... Ей пришлось оставить дорогой сердцу браслет и, чего уж теперь скрывать, подарок Лу Вэя. Но кое-что она не смогла оставить – гребешок с бабочкой.










Пока все спали, она проскользнула к конюшням, напоследок задержавшись у покоев Лу Вэя. Кони отреагировали на неё спокойно, и... Она сбежала. Вот так просто! Спустилась на коне с горы и ускакала. Ю Ран долго раздумывала, куда ей отправиться, но все варианты были заранее провальными. Если её кинутся искать, то там проверят в первую очередь, поэтому она просто побрела, куда глаза глядят. Она добралась до северного городка, но... Жутко хотелось спать. Повезло, что хозяйка лавки оказалась такой доброй и впустила Ю Ран, сидевшую под ивой в обнимку с конём, переночевать у себя. Именно в тот вечер она и увидела Лу Вэя с Цинь Ю, вид которых её поразил. Волосы Лу Вэя были растрёпаны, заколка их больше не держала, и это... Это было прекрасно. Перед ней будто другой человек предстал! А Цинь Ю! её названный старший братишка был неотразим с этим свои румянцем от, наверное, быстрой езды. Но что их привело в северный город так поздно? В то мгновенье хотелось броситься к ним, обнять и никогда не отпускать, но... Ю Ран понимала – нельзя. Девушка быстро перебежала на другой конец улицы, но Лу Вэй почему-то кинулся за ней! Переборов себя, девушка свернула за угол. В те мгновенья её и Лу Вэя отделяла пара шагов. Если бы он повернулся и сделал два шага, то увидел бы её! Тогда душа Ю Ран кричала: «Повернись же! Я здесь!», - но девушка отбросила все сомненья и добралась до лавки с тканями через закоулок.








Дети у этой женщины жутко баловные! Они постоянно мешались своей матушке, но она не могла на них отвлекаться из-за странного ночного наплыва покупателей. Но вскоре оказалось, что эта ребятня становится образцом спокойствия, стоит им услышать музыку. Ю Ран обнаружила в доме гуцинь и не удержалась. Стоило пальцам коснуться струн, и дети тут же облепили её со всех сторон. Сначала она играла в комнате, где стоял гуцинь, но потом хозяйка крикнула ей, чтобы Ю Ран брала инструмент и шла ближе к входу, мол пусть вся округа слышит, какая она талантливая.








Слушая песню, дети начали клевать носами, а под её конец почти засыпали, поэтому Ю Ран решила уложить их спать. Девушка была уже в соседней комнате, когда её сердце ударило в груди как-то не так. Сердце стучало быстро-быстро, поэтому Ю Ран выглянула в торговый зал, но никого не увидела и пошла дальше укладывать детей. Она могла остаться у этой женщины, наняться к ней на работу и жить в её доме, как та и предлагала ей, но Ю Ран твёрдо решила уехать, и тому была веская причина.









Следующим утром, когда Ю Ран вышла накормить коня, она увидела Лу Вэя и Цинь Ю. Они о чём-то расспрашивали местных торговцев, поэтому решение покинуть город стало только прочнее. И вот теперь она сидит у какой-то реки невесть где! Вообще-то, если пойти вдоль реки, то обязательно выйдешь на какую-нибудь деревню, а если сильно повезёт, то можно набрести даже на город! Но у девушки не было ни настроения, ни желания. Так и осталась бы она лежать в траве, если бы мерное журчание реки не нарушил чей-то крик.








Ю Ран с испугу резко подскочила. Девушка осмотрела местность на наличие источника звука, но никого не увидела, пока крик опять не повторился, но уже совсем близко. Она повернула голову в сторону реки и увидела ребёнка, которого та река несла. Не раздумывая, Ю Ран бросилась в реку. Течение оказалось сильным и быстрым, но это была не помеха для неё! Девушка схватила ребёнка под мышки и начала продвигаться к берегу. Только тогда, когда ноги почувствовали землю, оба смогли выдохнуть с облегчением.








-Ты в порядке? – Ю Ран заглянула в лицо спасённого мальчика. Мальчуган был сильно напуган, слёзы стояли в его больших ясных глазах. –Ну-ну! Теперь всё хорошо! – девушка потрепала его по волосам, но она не могла и подумать, что мальчишка кинется ей на шею, хватая своими маленькими ручками. Он заплакал. Ю Ран гладила мальчика по голове и нежно прижимала к себе, чувствуя, как бьётся его сердечко. – Тише-тише! Всё позади! Разве ты не мужчина?








-Муж...Мужчина! – сквозь слёзы выдал мальчик.






-Так чего ревёшь, словно девчонка? – Ю Ран заглянула в лицо горе-пловца, который начал успокаиваться. –Как тебя зовут?






-Сяо Мо! – гордо заявил мальчуган.







-А меня – Ю Ран. – улыбнулась Ю Ран. – Так, Сяо Мо, нужно отвести тебя домой, иначе родители будут волноваться. Где ты живёшь?








-Там! – Сяо Мо указал в сторону реки, а именно туда, откуда сам недавно появился.









Ю Ран достала свою накидку и закутала в неё Сяо Мо, мальчик не протестовал. Усадив его на лошадь, девушка побрела по указанному Сяо Мо направлению. Сначала пейзаж никак не менялся, но со временем деревья стали попадаться всё реже и реже, а потом и вовсе уступили невысоким кустам. Пройдя вперёд ещё чуть-чуть, Ю Ран увидела дома и поля. Здесь была небольшая деревушка. Девушка посмотрела по сторонам. Скорее всего, она находится по другую сторону горы, с которой спустилась. Сначала Ю Ран подумала, что это деревня, в которой жила Ли Сонг, но потом вспомнила, что та жила в городе, а это точно была деревня! Наверное, город находился либо дальше этой деревни, либо с другой стороны какой-нибудь. Закончив рассматривать окрестности, девушка взяла коня за поводья и пошла вперёд. В это время дня жизнь кипела в деревне: дети прыгали и бегали на улице, взрослые работали на полях или покупали продукты у местных торговцев.








Увидев девушку в мокрой одежде, народ широко раскрывал глаза. Ю Ран немного покраснела от столь пристальных взглядов, но потом кто-то в толпе выкрикнул имя мальчика, ехавшего на лошади.







-Сяо Мо! – раздался звонкий девичий голос. Из толпы выбежала девушка лет 15-16. Её лицо выражало степень крайнего шока.







-Сестрица Цзы! – широко улыбнулся Сяо Мо. Девушка по имени Цзы подбежала к лошади, и Сяо Мо прыгнул ей на руки.








-Ты где шарахался, неразумный?! – несмотря на немного грубые слова, девочка сильно прижимала к себе брата. – Мать вся извелась, отец места себе не находит! А ты шалындаешься где-то! Это ещё что? – внезапно голос изменился. –В чём это ты? И почему весь мокрый?







-Я его из реки выловила! – вмешалась в разговор Ю Ран. – На Сяо Мо моя мантия, я не хотела, чтобы он замёрз.







-Да-да! Сестрица Цзы, Ю Ран такая сильная! Она зашла в реку и её не смыло! Она спасла меня!







-Спасибо вам огромное!!! – Цзы так закричала, что чуть не оглушила Ю Ран, ещё и согнулась пополам в поклоне. – Мой брат – неразумное создание!






-Эй! – возмутился Сяо Мо, но Цзы не заметила его возмущений и продолжила.







-Я даже не знаю, как вас отблагодарить! Если бы не вы, этот бы уже с небесными девами на облаках сидел!






-Теперь всё хорошо, поэтому, прошу, не надо этих поклонов! – Ю Ран схватила девушку за плечи и помогла принять нормальное состояние.





-Меня зовут Су Цзы Нун, а это мой брат – Су Сяо Мо. Конечно, это малость, но, пожалуйста, прошу вас, отобедайте у нас!








-Не стоит! – замахала руками Ю Ран, но раздавшееся из её живота бурчание утверждало обратное. Услышав эти звуки, Цзы Нун радостно улыбнулась и повела Ю Ран за собой.







Дом семьи Су практически ничем не отличался ото всех остальных домов в деревне – не богато, но и не бедно. Стоило родителям семейства Су узнать в чём дел, так они буквально затащили девушку в свой дом, не принимая никаких возражений. Впервые за несколько дней Ю Ран смогла отдохнуть не на улице, а в тёплом уютном доме. Ей здесь очень нравилось. Вот бы и она могла остаться жить в подобном месте. Словно услышав её мысли, женщина по имени Лу, мать Цзы Нун и Сяо Мо, спросила, куда Ю Ран держит свой путь.







-Никуда. – пожала плечами девушка. –Мне некуда идти, вот и брожу от места к месту.








-Так почему бы тебе не остаться здесь? – прогремел отец семейства. – Ты нас не стеснишь, а Цзы Нун и Сяо Мо будут тебе только рады. Я прав? – дети согласно закивали. – Вот видишь? Оставайся, дочка! Я по твоему лицу вижу, что твой путь не доставляет тебе ни счастья, ни радости, ни удовольствия... Только горечь, печаль да боль, сердечную.








Ю Ран посмотрела сначала на мужчину, а потом в окно. А ведь он прав... Она поступила так ради сестры, но... А что она в этой жизни сделала для себя? Близкие, родные, семья, друзья... А где она сама? Может, настало время начать жить для себя? Если да, то остаться здесь и начать новую жизнь – верное решение.









-Думаю, вы правы... - проронила Ю Ран. – Надеюсь, я вас не стесню! – мягко улыбнулась Ю Ран.








-Какие глупости! – возмутилась Су Лу. – А – ну, выкинь их из головы, пока я их сама не выбила! – женщина замахнулась на Ю Ран, но при этом продолжала улыбаться.







-Уже выкинула, тётушка! – смеясь в голос, ответила Ю Ран.







Ночью, когда все заснули, Ю Ран вышла на улицу. Она долго смотрела куда-то вперёд, туда, где были горы. Ночной воздух наполнял лёгкие девушки прохладой. Впервые со своего ухода она почувствовала себя легко. Лунный свет отразился от небольшой лужицы, оставшийся после вечернего дождя, и попал прямиком на бабочку гребешка. Ю Ран провела рукой по волосам и, нащупав гребень, остановилась. Пальцы почувствовали холод драгоценных камней. Перед глазами встало лицо Лу Вэя.







-Надеюсь... Ты будешь сча... Счастлив... - из глаз девушки потекли слёзы, и она убрала руку от заколки. Теперь её жизнь здесь, в этой деревне. Надо только как-то родителям об этом сообщить. Что бы им написать? А, ладно! Она подумает об этом позже!









Ю Ран уже собралась зайти обратно, как до неё долетели знакомые звуки флейты. Девушка резко обернулась, с надеждой вглядываясь в ночную тьму, но никого и ничего не видела, а звуки флейты исчезли так же внезапно, как и появились.





-Между бровями красные узоры,


И в пионах моё ханьфу.


Глаза блестят слезами,


Крепко флейту я сожму...





Произнеся эти слова, Ю Ран вытерла слёзы и зашла в её новый дом.

Глава 13

С побега Ю Ран прошло два месяца. Вся округа была одета в багряный убор, а воздух наполнялся первой прохладой. Где только Лу Вэй и Цинь Ю не искали Ю Ран, но та пропала, словно её и не существовало вовсе. Ни одна девушка так и не покинула поместья, как и грозился Лу Вэй. Из родного дома юноши стали приходить письма, с просьбами назвать имя невесты, и каждый раз Лу Вэй отсылал один и тот же ответ, что ещё не выбрал, но уже скоро выберет. С каждым новм днём надежда когда-либо найти Ю Ран таяла на глазах.







Лу Вэй сильно изменился. Он больше не улыбался, постоянно ходил с распущенными волосами. Порой до него ни то что дозваться, докричаться нельзя было! Лу Вэй мог надолго уйти в свои мысли и никого не замечать вокруг себя. Флейта стала постоянной спутницей молодого человека, а беседка – местом обитания.








Однажды на пороге поместья показался торговец украшениями – Дон Фу. Разумеется, его впустили, но украшениями никто не интересовался, да и сам Дон Фу не был заинтересован в их продажи. Молодого человека волновало совсем другое.






-Леди Ли Сонг. – обратился он к Ли Сонг, пока остальные отвлеклись на что-то. –Это правда, что Ю Ран живёт у своей подруги?





-Что? – удивилась Ли Сонг. Она уже и не надеялась услышать что-либо про Ю Ран. – С чего вы взяли?







-Вчера я был в городе и встретил там её родителей. Госпожа сказала, что им пришло письмо от Ю Ран, в котором говорилось, что Ю Ран какое-то время поживёт у своей подруги, пока её матери не станет лучше.







-Что?! – не выдержала Ли Сонг. –В смысле?! Когда пришло письмо?!







-У-успокойтесь! – запнулся юноша. – Письмо пришло им несколько дней назад! Его привёз какой-то юноша, он потом что-то купил в городе и поехал обратно! Госпожа ещё сказала, что он приехал с другой стороны горы, а она не знала ни одной подруги своей дочери, которая могла бы жить там.







-Идёмте со мной! Срочно!





Ли Сонг схватила Дон Фу за руку и потащила за собой, а за ними уже побежали ничего непонимающие Хуан Ян и Ми Рин. На все расспросы Ли Сонг отвечала упорным молчанием. Внезапно вся процессия остановилась у хозяйских покоев. Продолжая держать Дон Фу за руку, словно боясь, что он убежит, Ли Сонг несколько раз мощно ударила кулаком в двери покоев.






-Господин Фэй! – не своим голос закричала Ли Сонг. Такому её поведению все были искренне удивлены. Даже Цинь Ю из своего домика прибежал на такой шум. Лу Вэй открыл двери довольно быстро и еле успел отпрыгнуть в сторону, чтобы в него не влетел Дон Фу, которого со всей силы толкнула вперёд Ли Сонг. –Говори! – закричала девушка на продавца украшений, вбегая в комнату хозяина поместья.






-Что говорить-то?! – с испугом взглянул юноша на Ли Сонг, которая начинала выходить из себя. – Лучше объясните мне, где Ю Ран!






-Сначала скажи господину Фэю то, что рассказал мне! – и она, поднимая подол ханьфу, отвесила молодому человеку такого пинка, что все буквально почувствовали его на себе.








-Ох! – Дон Фу начал потирать место, по которому пришёлся удар. – Вчера я был в родном городе Ю Ран и Ми Рин, там я встретил их родителей, и они сказали, что от Ю Ран пришло письмо, в котором говорилось, что какое-то время она поживёт у своей подруги, а ещё они сказали, что письмо привёз какой-то юноша с другой стороны горы.








Всех присутствующих будто громом поразило. Цинь Ю уставился на Лу Вэя, не веря своим ушам, а Хуан Ян принялась теребить Ли Сонг, и только Ми Рин не двигалась с места, словно её ноги вросли в пол.







-Мне кто-нибудь объяснит, что здесь происходит?! – Дон Фу вышел из себя. –Куда делась Ю Ран?!






-Она сбежала несколько месяцев назад! – во всё горло закричала Хуан Ян, которая была немного не в себе после полученных новостей.





-Как сбежала?! Почему?! – не унимался Дон Фу.







-Замолчали. – одно единственное слово, но какой эффект оно произвело. В голосе Лу Вэя проскочили стальные нотки, неподчинение которым влекло за собой ужасные последствия. Галдёж стих моментально.






-М-молодой господин. – предпринял попытку управляющий. Не замечая никакой реакции, он решил продолжить. – Вы думаете, Ю Ран где-то по другую сторону горы? – все затаили дыхание. Возможно, сейчас они напали на её след.







-Скорее всего... - проронил юноша, откидывая волосы, лезшие в глаза. – Там куча холмов и деревень, вдобавок несколько городов. Где ещё она так хорошо сможет спрятаться?







-Я думаю, что Ю Ран где-то не очень далеко... Иначе зачем этот юноша будет ехать в город по ту сторону горы и закупаться в нём? – Цинь Ю мял пальцы, чтобы хоть как-то успокоиться.






-Не удивлюсь, если Ю Ран прямо у меня под носом! – ухмыльнулся Лу Вэй.






-Но даже если мы её найдём, как привезти её в поместье? Ю Ран благословлена богиней, её дар – неописуемая сила! – управляющий возвёл руки к небу.






-Ничего! – мягко мотнул головой Лу Вэй. – По ту сторону, у подножия горы, живёт заклинательница. Она нам поможет.







-Заклинательница? – удивился Цинь Ю. Он никогда не слышал о заклинательнице, жившей у подножия. Ли Сонг же наоборот стала очень внимательной, ведь она же поднималась в гору именно с той стороны! Внезапно перед глазами девушки встал небольшой домик перед водопадом, и она подумала, что, наверное, там и живёт заклинательница.







-Да. – хозяин поместья посмотрел в окно. – Она живёт там уже какое-то время... Иди, седлай лошадей. Выезжаем сейчас же.






Дон Фу проводил юношей взглядом и сам стал собираться уходить. Он видел, как все изменились после ухода Ю Ран, но всё никак не мог понять, что толкнуло эту жизнерадостную безбашенную девчонку на такой поступок.






Дон Фу вырос рядом с сёстрами Хан и отлично знал каждую. Ю Ран могла принести радость и веселье даже в безвыходное положение. Порой она могла такое сказать, что хоть стой, хоть падай, могла отколоть какой-нибудь выкидон, после которого весь город на ушах будет стоять. Стоило появиться этой жизнерадостной особе, и в том месте начинала твориться какая-то какофония.







В воспоминаниях юноши всплыл случай, произошедший, когда они ещё были детьми. Он гулял по торговым улочкам и жевал орехи, как откуда ни возьмись появилась Ю Ран. Она удирала от стражника, при этом удерживая во рту булочку, а за пазухой болтыхались персики. Эта ненормальная тогда ещё и его втянула! Ох и чудом они ноги унесли в тот день!







А ещё был случай, когда Ю Ран до чёртиков напугала одну влюблённую парочку. Была у Ю Ран привычка, которая осталась и до сих пор. В моменты, когда ей хотелось побыть одной, она брала свою флейту и шла куда-нибудь подальше от людей. В тот вечер она облюбовала заросли у реки за городом. Ю Ран мирно сидела на ветке и играла на флейте, пока ей на глаза не попалась несчастная парочка из города. Ю Ран спрятала флейту в пояс ханьфу, села на ветке по-лягушачьи и... Как сиганёт на парочку с диким криком «А-а-а-а!!!». Шум поднялся несусветный! Те с перепугу завопили в ответ, а потом ещё и в обморок на пару шарахнулись. Вот уж точно два сапога пара! Отец девушек тогда весь вечер нахохотаться не мог, а мама даже толкового нагоняя дать не смогла, а всё потому что её дочь выдала: «А что они милуются у меня под носом? Фу! Противно!». Господин Хан тогда ещё посреди ночи проснулся и давай смеяться, и Ю Ран туда же. После этого пол города думало, что Ю Ран одержима.







Тяжело вздохнув, Дон Фу последний раз посмотрел на поместье и пошёл своей дорогой.








Лу Вэй и Цинь Ю во всю гнали лошадей. Спуск с этой стороны горы оказался круче, чем с противоположной, да и растений тут побольше было, а живности всякой пруд пруди! Самое интересное, что всего этого становилось невообразимо много именно ближе к подножию, хотя должно было быть наоборот.








Увидев тропинку, Лу Вэй свернул на неё, а за ним и управляющий. Спускаться стало легче, и юноши будто наяву услышали благодарности своих лошадей. По мере приближения к подножию стал слышен шум водопада, а вскоре к нему прибавилась ещё и приятная мелодия. Кто-то совсем рядом играл на гуцине, и играл очень искусно.








Постепенно деревья и кустарники расступились, и всадники оказались на равнине, красота которой их поразила. Сомнений не было, это – подножие горы. Юноши оглянулись и открыли в изумлении рты. Справа от них вовсю цвели персиковые деревья, а там же, рядом с ними, стояли одетые в багровый убор клёны. Из-за деревьев выглядывал водопад, окутанный лёгким покрывалом тумана. Молодые люди не сразу вспомнили, что прибыли сюда по - другой причине. Переведя взгляд с красот природы на дом, Лу Вэй увидел девушку, игравшую на гуцине. Её красота поразила юношу не меньше, чем здешняя странная природа. Длинные чёрные волосы держала фиолетовая лента, а концы этих волос были белее снега! Но главное было не это... Стоило девушке открыть глаза и посмотреть на путников, как у Лу Вэя и Цинь Ю встал ком поперёк горла. Её глаза были алыми-алыми, словно кровь... А в обрамлении пушистых чёрных ресниц, они казались ещё выразительнее. Девушка сидела ровно, будто её спина была натянута на струне.









Худые пальчики в последний раз пробежались по струнам, и инструмент смолк. Может, то была лишь игра их воображения, но оба могли поклясться, что гуцинь исчез, стоило его хозяйке взмахнуть над ним рукой. Девушка встала на ноги и направилась к ним лёгкой изящной походкой. Её фиолетовое ханьфу с россыпью жёлтых цветов идеально подчёркивало достоинство фигуры, но что-то в ней было не то... Наверное, дело было в её уставшем и измождённом виде. Но усталость и изможденность её не имели физической природы, о нет! Это было скорее на уровне духовном...









-Что понадобилось молодым господам в моей скромной обители? – мелодичный голос прозвенел, как колокольчик. Юноши спрыгнули с лошадей.







-Госпожа заклинательница, нам нужно средство, которое могло бы сдержать человека, благословленного богиней и наделённого даром безмерной силы. – кратко описал картину Лу Вэй.





-Вот как... - улыбнулась девушка. – Подождите пожалуйста. – она направилась к своему маленькому домику и уже на пороге вновь обернулась к путникам. – Пожалуйста, зовите меня Цзылой. – и скрылась.






Однако появилась заклинательница довольно скоро с чем-то в руках и передала это в руки Лу Вэю. Этим чем-то оказались офуда*. Гора талисманов возвышалась в руках юноши.








-Хочу предупредить вас кое о чём. Если запечатать ими в комнате человека с благословлением, то он не сможет ни покинуть комнату, ни что-либо в ней сломать. Прикоснуться к ним человек тоже не сможет. Ах-да, если наклеить их на самого благословлённого, он потеряет сознание и не придёт в себя, пока офуда не будет снята.







-Понятно... - кивнул Цинь Ю. – Сколько мы должны вам, госпожа зак... - управляющий резко опомнился, что их просили не называть её так. – Госпожа Цзыла? – молодой человек прикидывал в уме сумму, в которую им обойдётся это удовольствие.







-Один серебряный. – мягко улыбнулась Цзыла. Лу Вэй и Цинь Ю опешили. Эта шутка такая? Она всучила им добрые три дюжины этих офуда, а просит один серебряный?!







-Простите, но у меня нет серебряных монет... - виновато потупил голову Лу Вэй.






-Ничего! – пожала плечами девушка. –Тогда забирайте так!






Лу Вэй сжал руку в кулак и, всучив офуда Цинь Ю, залез в свой шёлковый кошель, извлекая оттуда золотую монету. Цзыла широко распахнула глаза, когда Лу Вэй схватил её за руку и положил в ладонь золотую монету.







-Благодарствуем. – поклонились юноши и заспешили в путь.








Цзыла сжала ладонь с монетой и помахала на прощанье другой рукой. И всё же это неправильно! Три дюжину талисманов не могут стоить один серебряный! Они даже один золотой не стоят! Здесь, как минимум, десять золотых платить надо! И Лу Вэй это прекрасно понимал. Разумеется, в его кошеле были и серебряные монеты, и другие, просто он не смог заплатить ей серебряный, а больше одного золотого она не взяла бы. Да она и один золотой приняла с трудом! Странная заклинательница!








Юноша бросил взгляд назад и увидел машущею им Цзылу, а потом увидел двух всадников, приближающихся к девушке. Лу Вэй был готов поклясться, что всадники ели сдерживали слёзы. Последнее, что он увидел, прежде чем деревья скрыли обзор, это лицо Цзылы и вылетевшую из её опустившихся рук монету. Странно, но он видел это отчётливо с такого большого расстояния.








Проезжая мимо реки, молодые люди ощутили всю полноту осенней прохлады. Хорошо, что они ехали в тёплых меховых накидках, иначе продрогли бы до костей. Осень- это вам не лето! Они до сих пор не знали, где им искать Ю Ран, но сердце подсказывало, что они уже совсем рядом!








Ближе к вечеру, когда солнце уже было на западе, они въехали в какую-то деревушку и сразу поняли, что попали на этакий ярмарочный день. В такой суматохе отыскать кого-то конкретного было просто невозможно. Вдобавок ко всему среди обычных жителей мельтешили заклинатели и торговцы из других деревень, городов. По улицам бегали дети и что-то выкрикивали, торговцы наперебой расхваливали свой товар.









Лу Вэй и Цинь Ю крепко привязали лошадей к ветви дерева и пошли в самую гущу событий. Чего здесь только не было, кроме, разумеется, нужного! Молодые люди крутили головами во все стороны. Какое-то странное чувство засело внутри юноши и не хотело его покидать. Лу Вэй не мог объяснить, почему, но он знал, что им не надо идти дальше, и Ю Ран где-то здесь, в этой деревне, а, может, даже и в этой шумной толпе. Размышления молодого человека прервала золотистая макушка, мелькнувшая перед Лу Вэем на расстоянии вытянутой руки. Он уже потянулся, чтобы схватить обладательницу макушки за плечо, но резко остановился. Это точно был пацан! Во всяком случае, об этом говорила его одежда. Такого ханьфу ни Лу Вэй, ни Цинь Ю ещё не видели. Красно-чёрное и обтягивающее.







Золотой хвост задорно прыгнул из стороны в сторону и скрылся в толпе. Ю Ран, конечно, с прибамбахом, но не станет же она мужчиной рядится! Хозяин поместья и управляющий переглянулись между собой в полной растерянности, после чего продолжили путь вперёд, но звонкий смех заставил их остановиться. Этот смех ни один из них никогда не спутает с другим! Это смеялась Ю Ран! И словно в доказательство их мыслей где-то рядом раздался звонкий женский голосок.






-Мистер Лань, поверьте мне, лучшего шёлка вы нигде не найдёте!






Лу Вэй и Цинь Ю энергичнее закрутили головами, пытаясь отыскать Ю Ран, но они не видели никого даже похожего на неё. Внезапно золотистый хвост снова мелькнул в толпе. Лу Вэй остановил женщину, которая по-видимому была местной.






-Госпожа, вы не знаете, кто этот юноша с золотым хвостом? – полюбопытствовал юноша. Первые мгновенья женщина в изумлении переводила взгляд с Лу Вэя на золотую макушку, а потом разразилась хохотом.






-Ох, молодой господин! Ну, и насмешили вы! – смеялась задорно женщина. –Не в обиду вам будет мой смех! Но это не юноша! Это девушка. Ю Ран.








Внутри Цинь Ю и Лу Вэя всё ухнуло. Они не слышались? Нет? Ю Ран? Глаза молодых людей широко распахнулись.







-Она уже какое-то время живёт у семейства Су. Ох, и хорошая же она девушка! Красива, умна, ещё и богиней благословлена! Грех в такую не влюбиться! Представляете, за ней все юноши в деревне бегают. Даже молодой богач и города свататься приезжал, а она ему от ворот поворот, мол есть уже милый её сердцу человек. Ох... - вздохнув, покачала женщина головой, а потом, будто опомнившись, выдала. – А вам наша Ю Ран зачем?







-Простите, а где живёт семейство Су? – Лу Вэй вперился взглядом в опешившую женщину.





-Да в конце этой улицы и живёт... - уже робко проронила она.








-Спасибо, госпожа! – Лу Вэй поклонился женщине и бросился к дому семьи Су.








Он понимал, искать Ю Ран в толпе, всё равно, что искать иглу на дне большого моря! Она уже улизнула от него несколько раз, так что мешает ей сделать это сейчас? В такой толпе даже ей легче лёгкого затеряться, пусть и с таким кидающемся в глаза внешнем видом! Лучше всего поджидать её там, где она не ожидает их встретить.









Цинь Ю шёл следом за своим господином и не смел вымолвить ни слова. Через какое-то время гул толпы стих, уступив место стрёкоту сверчков и редким голосам, раздававшихся из домов. Дойдя до самого конца улицы, они наткнулись на небольшой, но весьма уютный дом, во дворе которого копошилась девочка на несколько лет младше Ю Ран.







-Извините, это дом семейства Су? – полюбопытствовал Цинь Ю.






-Да. – подняла голову Цзы Нун. – А что вам надобно, господа?





-Хан Ю Ран здесь живёт? – начал с места в карьер Лу Вэй, вгоняя в ступор девочку.







-А что вам нужно от сестрицы Ю Ран? – недовольно насупилась Цзы Нун. –Да и нет её сейчас! Уходите!






-Что за шум, а Цзы Нун? – из дома вышла статная женщина. Как поняли Цинь Ю и Лу Вэй, она – госпожа Су.






-Матушка! – вскрикнула Цзы Нун. –Эти люди ищут сестрицу Ю Ран.






-Правда? – женщина перевела взгляд с дочери на Цинь Ю, а потом на Фэй Лу Вэя, на котором задержалась надолго. Казалось, она пытается что-то понять, а особенно это стало проявляться, когда её тёмные проницательные глаза встретились с фиалковыми глазами Лу Вэя. Тишина нарушалась лишь стрёкотом в траве. – Проходите. – мягко, по-матерински, произнесла женщина спустя какое-то время.








Путники вошли в дом следом за его хозяйкой. Господин Су сидел у очага и молол травы явно для какого-то лекарства. То, что они лекари, юноши поняли сразу, ещё на подходе к дому они уловили запах трав. Оторвавшись от своего занятия, мужчина поднял голову и пристально посмотрел на вошедших. Он не проронил ни слова, но все всё и так прекрасно поняли.






-Но матушка! – попыталась возразить Цзы Нун, но была прервана отцом.






-Цзы Нун! – властно произнёс он. – Успокойся и перемели эти травы! – господин Су краем глаза заметил, как его дочь стала пятиться к выходу. – И не смей покидать дом до прихода Ю Ран и Сяо Мо!








Пришлось девочке подчиниться и сесть рядом с отцом. Мужчина долгим взглядом сверлил двух юношей перед собой. Может, оценивал, а может, пытался что-то понять, но внезапно выдал.






-Как я полагаю, один из вас Лу Вэй, а другой Цинь Ю? – скорее сам себе задал вопрос мужчина, вгоняя в шок присутствующих.






-Так я и думала! – улыбнулась госпожа Су. – Никто другой не смотрел бы так, как вы. – женщина протянула молодым людям пиалы с чаем. – Видите ли... - словно читая их немые вопросы, начала она. – Ю Ран иногда говорит во сне. Она постоянно произносит « Лу Вэй. Лу Вэй.» или « Братец Цинь Ю», иногда бывает услышишь от неё « Ми Рин» или «Ли Сонг. Хуан Ян»... Ю Ран часто плачет во сне, но при людях улыбается так жизнерадостно, что и не подумаешь, что это дитя каждую ночь льёт слёзы во сне... - воцарилась тишина. Цинь Ю достал из пояса браслет и тут же убрал обратно. Господин Су мягко ухмыльнулся на этот жест.







-Так Фэй Лу Вэй это ты? – спросил господин Су у Лу Вэя.







-Да, господин... - кивнул юноша, от чего его волосы заскользили по плечам. Он уже и забыл, когда в последний раз закалывал их. Лу Вэй посмотрел в окно и почувствовал, что его прожигают взглядом. Повернувшись, он увидел недовольную Цзы Нун, которая убирала какие-то порошки и не сводила глаз с него.






-Знаете, господин Фэй, берегите Ю Ран... - мужчина поднялся и отряхнул своё ханьфу. – И в этот раз сделайте всё, чтобы она не плакала и не сбегала от вас. – господин Су бросил беглый взгляд в окно. – Цзы Нун, Лу, идёмте-ка.








Цинь Ю стало интересно, что увидел мужчина в окне, и тоже высунулся. Теперь понятно. Ю Ран шла домой, а рядом с ней прыгал маленький мальчик. Скорее всего, это сын господина и госпожи Су. Управляющий увидел, как мужчина остановил Ю Ран и что-то ей сказал. Воспользовавшись моментом, пока Ю Ран была занята разговором, он выскользнул во двор и спрятался среди деревьев. Цинь Ю прекрасно понимал, что будет лишним, поэтому решил приберечь свои нравоучения до поры до времени. Отсюда ему было прекрасно слышен весь разговор. Господин Су сказал, что им надо сходить в город к одному человеку по работе, а Сяо Мо уже взросленький, и пора ему начинать осваивать их ремесло, а пока они будут по делам ходить, Ю Ран успеет приготовить что-нибудь вкусное на ужин. На это Ю Ран согласно кивнула и помахала им вслед рукой, пока семья не скрылась из виду.








Цинь Ю каким-то чудом успел скользнуть в кусты, чтобы Ю Ран его ненароком не заметила, но... услышав шелест, она остановилась и посмотрела прямо туда, где сидел Цинь Ю. «Боже! - взмолился юноша, - Хоть бы не заметила!». И Ю Ран действительно не заметила. Пожав плечами, она пошла в дом, но на пороге внезапно остановилась и отошла на несколько шагов назад. Девушка потянула руки, чтобы открыть двери, но те открылись сами, чуть не убив Ю Ран.






-Господин Су! – в двери вылетел Лу Вэй и тут же наткнулся на Ю Ран.







Сказать, что оба были удивлены, значит ничего не сказать. Ю Ран застыла на месте, как вкопанная, она не верила своим глазам, а Лу Вэй просто не мог понять, сон это или явь. Ю Ран внимательно всматривалась в эти глаза, которые любила больше всего на свете. Девушка отметила, что с распущенными волосами Лу Вэй выглядит намного лучше, но... Её поразила его бледность и впалые щёки, вокруг юноши словно витала аура сильной усталости, которая отражалась в фиалковых глазах.







Кто бы знал, как сильно ей хотелось прикоснуться к этим щекам, волосам, как сильно она хотела прильнуть к его груди, обнять и не отпускать, как сильно хотела услышать его голос! И Ю Ран уже потянулась рукой к его лицу, но вовремя остановилась и отдёрнула руку, вернув лицу беспристрастность. И именно в этот момент она поняла, перед ней Фэй Лу Вэй! Живой! Из плоти и крови! Это не сон!








Ю Ран широко распахнула глаза и, развернувшись на пятке, собралась удирать, но сильная мужская рука схватила её за локоть и втянула в дом, захлопнув двери перед носом девушки. Вот теперь она точно осознала своё положение. Как он её нашёл?! Как?! Мысли роем закружились в голове девушки, но их пришлось оставить на время в покое, потому что Лу Вэй резко развернул Ю Ран и впечатал в стенку. Девушка попыталась увильнуть, но путь преградила сначала одна рука, а потом и вторая. Лицо юноши оказалось так близко, что Ю Ран вжалась в стенку, повторяя про себя, что это дом господина Су, и ей нельзя здесь ничего крушить.






-Чего молчим, моя хризантема? – приторно сладко спросил Лу Вэй, стараясь заглянуть девушке в глаза.







-Не называй меня так! – Ю Ран отвернулась.







-А как тогда мне тебя звать? – молодой человек говорил в самое ухо Ю Ран, из-за чего оно здорово покраснело, но сама Ю Ран упорно молчала. – Госпожа Хан? Или Ю Ран нюши? – Лу Вэй заметил, что девушка сжала кулаки. Было видно, что ей неприятно, когда к её имени прибавляют «нюши». – Тогда... Может просто Ю Ран? – Ю Ран поджала нижнюю губу. – Нет... Не так... Госпожа Фэй – вот подходящее для тебя имя...







Ю Ран оттолкнула от себя Лу Вэя, стараясь скрыть пылающее лицо. Как он её назвал?!







-Кто э-это госпожа Фэй? – она старалась произнести это твёрдо, но не вышло. – У нас уговор, ты должен жениться на Ми Рин. Не понимаю, что ты забыл здесь, когда вовсю должен готовиться к свадьбе? – Ю Ран потихоньку начала приходить в себя.









-Я бы и готовился, будь у меня невеста! – изрёк Лу Вэй, будто это было столь же элементарно, как тот факт, что солнце светит с неба!







-В смысле?! – изумилась девушка. – А как же Ми Рин?! Что с ней?! У нас же был уговор!







-Ах! Это! – Лу Вэй надул губы. – С твоей сестрой всё нормально, но вот уговор... У нас был какой-то уговор? – непонимающе спросил юноша и достал из пояса нефритовую подвеску. – Лично я ничего не помню!







Ю Ран поняла – он подловил её! Она была уверена, что Лу Вэй её никогда не найдёт, поэтому и вернула нефритовую подвеску, но боги, видимо, решили устроить себе развлечение и попортили ей все планы! Получается, Ми Рин не стала ни невестой, ни женой!







-Ю Ран... - юноша стал надвигаться на девушку. – Хватит. Возвращайся. Ты даже не представляешь, что я пережил за эти два месяца! – он схватил девушку за запястье. – Между прочим, из-за твоей прихоти я был вынужден запереть всех кандидаток в поместье до твоего возвращения! Ты хоть представляешь, что сотворила со мной?! Ты мне душу всю выпила! Всю мою кровь выхлебала! Тебе мало этого?! Посмотри, во что ты меня превратила! И это ты ещё не видела Цинь Ю и других кандидаток!






-Тогда прекрати всё это здесь же! – закричала девушка. – Оставь меня, отпусти кандидаток и женись на Ми Рин! Она хорошая девушка, добрая и милая! Вы будите счастливы! – на глазах Ю Ран выступили слёзы.






-Да что ты понимаешь о счастье?! Нельзя быть счастливым рядом с человеком, которого не любишь! Ты обрекаешь себя и Ми Рин на вечные страдания! Ю Ран! – Лу Вэй схватил девушку за плечи и тряхнул. –Скажи мне прямо здесь и прямо сейчас! Кто мил твоему сердцу?! Из-за кого ты отказала тому богачу?!







Девушка уставилась на Лу Вэя неверующим взглядом. Откуда он это знает?! Страх и паника заметались внутри неё. Хоть бы не выдать себя!






-Не из-за кого! – закричала Ю Ран. – Я сказала это просто так, чтобы он отстал от меня! Я никого не имела ввиду!





-Не ври, глупое ты создание! – он ещё раз тряхнул девушку.





-Да не вру я! – Ю Ран пыталась спрятать свой взгляд. Если он сейчас заглянёт ей в глаза, то всё сразу поймёт! Всё!





-Ты врёшь! Ответь, Ю Ран! – но Ю Ран не проронила ни слова, крепко сжав губы. Тишина стала невыносимой, и вскоре её рассёк холодный голос Лу Вэя. – Отлично. Во всяком случае, ты вернёшься в поместье по своей воле или нет, но ты это сделаешь.




Прежде чем Ю Ран поняла, что произошло, перед её глазами начало всё меркнуть. Девушка чувствовала, как силы покидают её тело, и она оседает на пол. На грудь словно валун положили, который ещё и дико жёг. Последнее, что увидела Ю Ран – лицо Лу Вэя, а именно его печальные глаза...








*офуда – разновидность домашнего амулета или талисмана.

Глава 14

Веки оказались такими тяжёлыми, словно из свинца были сделаны, и у Ю Ран долго не получалось их приподнять, а когда всё же вышло, то она смогла увидеть лишь неясные очертания чего-то красного. Девушка положила руку на голову и почувствовала что-то прохладное. Несколько раз моргнув, она отчётливо увидела браслет на своём запястье. Сердце больно ударило в грудь. Этот браслет! Тот самый, которые ей подарил Цинь Ю, а она его оставила, потому что посчитала, что не имеет права забирать его с собой. В этот же момент расплывчатые очертания стали нормальными, и Ю Ран смогла рассмотреть, где находилась. Девушка резко подскочила на кровати, волосы золотым вихрем полетели вперёд. Огромная кровать с шёлковым покрывалом была вся усыпана перинами и казалась бесконечной. Ю Ран не на шутку запаниковала. Где она находилась?! И почему она в другой одежде?!







-Проснулась? – тихий голос раздался откуда-то справа, и Ю Ран поспешила повернуть голову. Теперь она поняла, где находилась – комната Лу Вэя, а сам молодой человек сидел за столиком. – Ну, может хоть слово скажешь?








-Что я здесь делаю? – с яростью спросила девушка.








-Хороший вопрос! – улыбнулся Лу Вэй. –Наверное, сидишь на моей кровати.







-Не паясничай, Фэй Лу Вэй! – Ю Ран в один прыжок слетела с кровати и в пару шагов преодолела расстояние от кровати до юноши и со всей силы ударила по столику, желая превратить его в пыль, но столику, почему-то, это оказалось не почём.








-Спокойно! Спокойно! – снова улыбнулся Лу Вэй. – Я понимаю, ты только проснулась и пылаешь энергией, но пойми, тебе ещё надо отдохнуть. – юноша встал и, подхватив Ю Ран под талию, повёл к кровати.









-Не шути со мной! – Ю Ран резко отпрыгнула в сторону и развернулась на пятке. Правая нога девушки взмыла вверх и направилась к лицу Лу Вэя, но... Юноша схватил ногу у самого лица. Как Ю Ран не пыталась, а вырваться у неё не выходило. Да что здесь происходит?! Куда делась её сила?!








-Ты очень устала! – констатировал факт молодой человек. Девушка и опомниться не успела, как вновь оказалась среди кучи перин. Бело-голубое ханьфу смешалось с шёлком покрывала. Лу Вэй улыбнулся и направился к выходу. Ярость, кипевшая внутри девушки, стремилась вырваться, поэтому Ю Ран опять соскочила с кровати и кинулась следом за молодым человеком, но её встретила дверь, закрывшаяся перед её носом.








Девушка попыталась открыть дверь, но та не поддавалась! Тогда Ю Ран пошла к окну, но... Не смотря на то, что окно было открыто, высунуть руку наружу у Ю Ран не получалось, ей что-то мешало. Девушка припечатала кулаком по невидимой стене. Странно, но это явно не мешало воздуху поступать в комнату.








Склизкое подозрение забралось в душу девушки, и, чтобы развеять свои сомнения, Ю Ран со всей силы ударила кулаком в стену. Но стена как стояла, так и стоит, а вот сама Ю Ран была готова взвыть. Боль пронзила руку девушки. От шока ноги Ю Ран подкосились, и она упала на пол. Куда делась её сила? Почему она не может покинуть приделы комнаты Лу Вэя? И как она вообще здесь оказалась?






А было всё очень просто. Из-за того, что Лу Вэй быстрым движением прицепил офуду на грудь девушки, она потеряла сознание. Семейство Су и Цинь Ю вошли в одно и тоже время. Господин Су ещё тогда заметил, что, ох как, получит Лу Вэй, когда Ю Ран придёт в себя. Пока госпожа Су собирала вещи Ю Ран, Цзы Нун и Сяо Мо не сводили глаз с Лу Вэя, который ни на мгновенье не выпускал из рук девушку. Потом они прибыли в поместье. Девушки такой шум подняли! Ну, а потом молодой господин выполнил своё обещание и запер Ю Ран у себя в комнате, там её переодели Ли Сонг и Хуан Ян, а Цинь Ю вновь надел браслет. Всё было очень легко и просто в понимании, но от Ю Ран это, само собой, скрывалось.








Устав сидеть на полу, девушка перекочевала на кровать. Ну вот какой чёрт дёрнул Лу Вэя её искать?! Какой демон так пошутил? Почему пропала её сила?







Раздался звук открывающейся двери. Девушка подняла голову и увидела хозяина поместья с подносом. Ю Ран обратила внимание, что волосы Лу Вэя снова были убраны в хвост. Юноша прошёл к кровати и сел, поставив поднос с едой между собой и Ю Ран.







-Поешь.








-Не буду. – буркнула Ю Ран и демонстративно отвернулась от еды. Однако, ароматы, которые эта еда издавала, то и дело заставляли девушку косить взгляд на поднос. Ю Ран не понимала, с чего вдруг такой пир! Тут были её все любимые блюда! Даже персиковые булочки!









-А ты хорошо подумала? – с иронией спросил Лу Вэй. – Всё выглядит так вкусно и аппетитно... - Ю Ран старалась не реагировать, как только могла. – Ах, какая рыба! – девушка прикусила губу. – А этот рис..! А эта булочка такая горячая... Такая ммм









-Хватит! Не мучай еду! – красная, как листва за окном, Ю Ран выхватила булочку из рук Лу Вэя и впилась в неё, издав непонятный звук, похожий на мурлыканье кошки. Лу Вэй изумлённо уставился на девушку, а та покраснела ещё больше. Погодите-ка, ему сейчас не послышалось? Ю Ран мурлыкнула?! Постепенно изумление на лице уступило место улыбке, а потом комнату и вовсе разрезал смех.










Лу Вэй упал на кровать, продолжая наблюдать за жующей девушкой, которая упорно делала вид, что не замечает его. Ему так сильно хотелось её обнять, так крепко, как только может, чтобы она больше никогда никуда не убежала.






-С неба сыпется розовый цвет...


Я стою на вершине горы Суфань...


Если ты подымишь свои глаза...


Зацветёт в тот же миг вся земля...








Молодой человек даже сам не сразу понял, что начал напевать знакомые строчки. Последние два месяца он каждый вечер проговаривал их, будто заклинание. Услышав отрывок из песни, которую Ю Ран прекрасно знала, девушка уставилась на Лу Вэя. Её подмывало спросить, откуда он знает эти строки, но она не стала этого делать. Что-то подсказывала девушке, что Лу Вэй услышал строки из песни тем вечером в северном городке, когда её приютила торговка тканями.







-Ветер приносит звуки флейты издалека,


А гуцинь ей вторит где-то.


Вдоль леса бежит река,


А ветер в кроне дерева играется.


Я вижу, ты стоишь один.


Губы тихо шепчут имя,


Но не узнать тебе, где я,


Потому что прошла весна...





Лу Вэй поднялся и внимательно посмотрел на девушку. Лицо Ю Ран тут же переменилось, на нём отразились грусть и печаль.





-Что это? – спросил молодой человек.






-Продолжение той песни... - Ю Ран посмотрела на браслет и провела по нему рукой. – Он, наверное, жутко злиться... И они тоже...





-Почему бы тебе самой у них не спросить? – Лу Вэй взял опустевший поднос и направился с ним к выходу.







-Я боюсь... Да и как мне это сделать, если меня ЗАПЕЧАТАЛИ в комнате? – Ю Ран специально выделила слово «запечатали», сверля взглядом Лу Вэя. Но тот, в свою очередь, лишь хохотнул, а потом внимательно посмотрел на девушку. – У меня к лицу рис прилип, господин Фэй? – с иронией спросила Ю Ран.






-Нет. – мотнул головой Лу Вэй. – У вас демонические рога прорезались, госпожа Фэй.






-Это кто тут госпожа Фэй с демоническими рогами?! – Ю Ран схватила подушку и запустила её в Лу Вэя, но из-за того, что её силы пропали, скорость подушки упала, но менее смертоноснее она от этого не стала. Лу Вэй чудом успел выбежать из комнаты и закрыть двери.






-Ещё бы чуть-чуть! – выдохнул Лу Вэй и пошёл на кухню.







Ю Ран снова осталась наедине с самой собой. Вечером ей, конечно, любезно составит компанию Лу Вэй, хотя и ночью тоже так, как это его комната, но сейчас... Сейчас Ю Ран чувствовала себя очень одиноко. Как он смог её найти? Почему боги так жестоки? Если бы Лу Вэй не нашёл её, все были бы счастливы!







Девушка легла на кровать и выставила перед собой руку. Браслет съехал до локтя, издавая приятные брякающие звуки. Перед глазами встал образ улыбающегося Цинь Ю. Она очень сильно ранила его своим поступком. А девушки? Они ей доверяли, а она бросила их! Но если бы она этого не сделала, то Ми Рин..! Ю Ран чувствовала себя последней гадиной! Она не Ми Рин помогала, она бежала от самой себя! От своих чувств!






Ю Ран даже не заметила, как полюбила этого мелочного скупердяя с натурой истинной стервы! Он всегда бесил её, доводил до белого каления. Так, как она могла полюбить его? Как?








А вот так! Очень просто! Она полюбила его, потому что Фэй Лу Вэй – это Фэй Лу Вэй. Своенравный, эгоистичный, скупой и мелочный, но при этом невероятно добрый и хороший человек со своими ранами на сердце – это всё он, Фэй Лу Вэй.






Ю Ран перевернулась на бок, чтобы не видеть кресло, в котором обычно сидит молодой человек. Когда она увидела его в той деревне, то сначала подумала, что это сон, а потом её накрыло счастье. Наверное, где-то глубоко внутри она надеялась и ждала, что он и Цинь Ю найдут её и придут забрать. Цинь Ю – любимый, дорогой и единственный братик и неважно, что названный. Брат – всегда брат! Но она так перед ним виновата и перед Ли Сонг с Хуан Ян... И перед Ми Рин...








-Брат... - прошептала Ю Ран. – Братик Цинь Ю... - уже громче и со слезами вырвалось у девушки.







-Что? – раздалось за спиной Ю Ран. Девушка резко встала и обернулась. Перед ней стоял Цинь Ю, а она даже и не услышала, как он вошёл! Управляющий стоял в своей излюбленной позе – руки скрещены на груди, а голова чуть наклонена вбок. Цинь Ю внимательно смотрел на Ю Ран. – Что? – повторил он свой вопрос. Ю Ран не смогла сдержать слёз и заревела в голос. – Перестань плакать и иди сюда. – молодой человек расставил руки. Его лицо озарила мягкая улыбка.







-Прости меня, братец Цинь Ю! Умоляю, прости! – Ю Ран кинулась в объятия к управляющему. Из-за слёз было трудно разобрать её слова, но Цинь Ю смог, ведь это же его безбашенная, немного неуравновешенная, своенравная, но всё же добрая, милая и такая простая сестричка Ю Ран!







Цинь Ю гладил девушку по спине и улыбался, он понимал, что она совершила этот поступок из лучших побуждений, что-то заставило её сбежать... Или кто-то... Но одна вещь камнем висела у него на душе. Браслет. Почему Ю ран не забрала его? Она не считает Цинь Ю братом? Почему?








-Ю Ран. – молодой человек усадил Ю Ран и посмотрел ей прямо в глаза. – Я не собираюсь колоть тебя, словно дрова, почему ты убежала, но ответь мне всего на один вопрос. Почему ты оставила браслет?









На лице юноши отразилась вся боль, которую он испытывал, и эта боль будто нож резала Ю Ран. Девушка сжалась, она понимала – рассказать надо, но язык не поворачивался. Цинь Ю и девушки приняли её как родную, не оставили и не отвернулись, когда узнали об её обмане, а она поступила с ними так подло!








-Я не могла его взять! – сорвалась Ю Ран. – Я не имела права! Ты мне так доверял, а я не оправдала твоего доверия! С самого начала я не должна была здесь оказаться, если бы я этого не сделала, сейчас все были бы счастливы!









-Ю Ран!!! – голос Цинь Ю напоминал гром. – Не зли меня! – он схватил девушку за плечи и тряхнул, да так сильно, что у Ю Ран закружилась голова. – Какая чушь! Да, ты нас обманула, но сделала это ради сестры. В этом мире только предательство и убийство хуже лжи, но твой поступок... Обман, согласен, но если бы ты так не поступила, никто из нас никогда не узнал бы тебя, а я не обрёл бы сестру вновь. Поэтому, не надо этих слов. Этот браслет принадлежит тебе по праву! Пообещай мне, что с этого момента не снимешь его, не ранишь меня этим больше! – управляющий сжал кулак, оттопырив мизинец. – Поклянись.









Ю Ран сжала мизинец Цинь Ю. Детская наивная клятва, которая сильнее каких-либо других клятв в мире.







Ю Ран резко подскочила на кровати. В комнате было темно. Последнее, что она помнила – это что она лежала на коленях названного брата, а потом – пустота. Она заснула?! Это сколько же Ю Ран проспала?!










Девушка огляделась. В комнате никого не было, а от фонарика, висевшего на окне, исходил слабый свет. Ю Ран встала с кровати и подошла к окну. Всё поместье было окутано тьмой ночи, которую немного рассеивали фонари в саду. Девушка протянула вперёд руку, но опять встретила невидимую стену. Если она узнает, а она узнает, чья это была идея, то прибьёт этого человека! Она даже дверь открыть не может! Да куда там дверь! В окно высунуться нельзя!









Ю Ран вздохнула. Без толку ломиться в окна или двери, всё равно не откроются, но и тут оставаться ей нельзя! Должен же быть выход! Девушка перевела взгляд с сада на беседку, а потом посмотрела вдаль туда, где находился её город, её дом. Там были отец и матушка, там был её друг – Дон Фу и дедушка Шень.








Печаль, как цветок, расцветает лишь тогда, когда есть все условия. Для начала нужна почва – чувства, а солнце и влага – это эмоции. Когда всё это собирается в одном месте, печаль расцветает. Расцветает как магнолия, как роза, как... хризантема? Стоп! С чего она вдруг вспомнила этот цветок? Ю Ран же ненавидит хризантемы! Так почему теперь хризантемы кажутся самыми... прекрасными?









Ю Ран могла и дальше размышлять об этом, но её остановил звук флейты, раздавшийся в округе. Она сразу же узнала эту флейту! Эти звуки может издавать лишь флейта Лу Вэя. Он не спит?! В такой безбожный час?! С ума сойти! А на утро будет ходить, как мертвец, и пугать жителей поместья! Девушка попыталась высунуться в окно, но больно ударилась лбом о невидимую преграду. Чертыхнувшись насчёт своей забывчивости, Ю Ран попыталась отсюда понять, где был хозяин поместья, но, увы, ничего не могла разглядеть. А мелодия продолжала литься. Внезапно сердце в груди девушки будто удар пропустило. В мелодии что-то было! Что-то непонятное, но такое нежное, как лепестки хризантемы.








Тьфу ты! Опять эта хризантема! Ю Ран скрипнула зубами от злости и досады. Она рванула к двери и попыталась её открыть, но та и на пол мизинца не сдвинулась!








-Да кому же в голову пришла эта дурацкая идея?! Кто вообще придумал запечатывать людей?! Где они вообще раздобыли эту штуку?! По голове надавать надо тем, кто им это дал! – Ю Ран со всей силы припечатала ногой по двери, но дверь хоть бы хны, а она почувствовала всё, что только могла. – Ауууч!!! – взвыла девушка. –Агрх!









Ю Ран отошла от дверей и топнула ногой. Она не заметила, что флейта давно смолкла, а за дверью кто-то стоял. Послышались тихие смешки, и ровно в тот миг, когда Ю Ран обернулась, двери отворились и в комнату вошёл Лу Вэй. Юноша не мог сдержать смеха, поэтому походил на одержимого: плечи то и дело вздрагивали, а смех, который он старался подавить, вырывался из горла странными и непонятными хрипами, при этом ещё и лицо перекосило.








-Ты одержим что ли? – Ю Ран скорчила презрительную мину. – Если да, то вызови заклинателей. Не хочу отправиться на тот свет молодой и незамужней!








Лу Вэй оставил двери открытыми, И Ю Ран постоянно на них поглядывала, но выйти не спешила. Она понимала, что если у неё не получилось их открыть, значит на них тоже что-то есть, и комнату она не покинет.







-Одержим. – внезапно хозяин поместья стал очень серьёзным, на его лице не было и тени улыбки. – Одержим. – повторил он, словно его не услышали, и сделал несколько шагов навстречу девушке. – Желаешь знать, кем? – юноша подошёл к Ю Ран почти вплотную.







-И кем же? – с вызовом спросила девушка, чувствуя, как краснеет её лицо и уши, как сердце начинает биться чаще.






-Госпожой Фэй. – шёпот юноши раздался у уха Ю Ран.






-Че? – Ю Ран немного не поняла ответ. – Матушкой в смысле?





-Ты тупая или прикидываешься?! – Лу Вэй злобно сверкнул взглядом.






-Не то и не другое! – насупилась Ю Ран. – Так вот почему ты не хочешь жениться! – девушка ударила кулаком по ладони. – Теперь понятно.






-Да ничего тебе не понятно! – выпалил Лу Вэй на одном дыхании.





-Ты хочешь сказать, что я умом не блещу? – Ю Ран упёрла руки в бока.






-Я не хочу сказать, я это говорю! – палец молодого человека пролетел перед носом Ю Ран.






Ю Ран хотела возразить, но поперхнулась воздухом от возмущения. Да и что бы она возражала? У неё не было слов! Как

говорится в народе: слов нет, одни эмоции! Взгляд девушки злобно сверкал во тьме комнаты, и ей отвечал взгляд хозяина поместья. Казалось, что они могут так всю ночь простоять и даже с места не сдвинуться! В какой-то момент Лу Вэй просто вздохнул и, развернувшись к дверям, вышел. Ю Ран осталась в комнате одна. Она упала на кровать и уставилась в потолок.







«Вот что за человек, этот Фэй Лу Вэй?! – рассуждала девушка про себя. – просто ещё один бесячий тип! Ему, наверное, доставляет удовольствие меня злить! Поди, не нарадуется, что смог меня запереть здесь!»







Ю Ран до дрожи в коленях хотелось что-нибудь сломать, но она сдерживалась, понимая, что всё, что она сломает, это её рука или нога. Не в силах больше бороться она просто повернулась на бок и закрыла глаза. Перед ней тут же предстали Хуан Ян и Ли Сонг, и Ю Ран резко распахнула глаза. В груди больно сдавило, поэтому девушка свернулась клубком, точно нашкодивший кот. Она должна попросить у них прощения, а прощать или нет – это их право. Вот бы заснуть, а потом проснуться, и... Оказаться дома рядом с матушкой и отцом, услышать голос сестры, зовущий пойти гулять, а самое главное – не встретить ни Лу Вэя, ни Цинь Ю, ни Ли Сонг, ни Хуан Ян, чтобы потом сердцу не было так больно, чтобы потом не хотелось кусать локти от безысходности, чтобы потом не лежать здесь и осознавать свою немощь...





Ю Ран вновь видела то видение, пришедшее ей когда-то. Прекрасная женщина со светлыми, несвойственными людям этой страны, волосами и рядом с ней дети, зовущие её «матушка». Она уже было потянула к этой женщине руку, чтобы повернуть и увидеть её лицо, но тут видение, а точнее сон, как корова языком слизала.







-Подъём, спящая красавица! Просыпаться пора! Солнце уже давно на небо взошло! Кто рано встаёт, тому бог подаёт!!! – вопил чей-то голос за дверьми. Ю Ран спросонья даже не смогла распознать его.






-А кто много по утрам болтает, у того зубы быстро вылетают! – съязвила девушка, сжимая рукой подушку, а потом запуская её в дверь, которая поспешила открыться, стоило подушке коснуться пола.







-Доброе утро, зубоскалка! – в комнату протиснулся поднос, а потом и Хуан Ян. Ю Ран от шока выронила вторую подушку. Она ожидала увидеть кого угодно, но не Хуан Ян, и та заметила это. Девушка закрыла за собой двери и направилась к кровати, попутно рассматривая комнату Лу Вэя. – А господин Фэй хорошо живёт! – присвистнула Хуан Ян и продолжила крутить головой. – Только вопрос, где он спит, если его кровать занимаешь ты? Хотя в этом месте столько комнат, где-нибудь да поспит! – поднос приземлился рядом с Ю Ран. – Представляешь, снаружи эта комната напоминает вход в какую-нибудь священную пещеру, или дом сумасшедшего заклинателя! Никогда бы не подумала, что Фэй Лу Вэй сам будет обклеивать всё и вся офудами! Мы с сестрицей Ли Сонг насмотреться на эту картину не могли! – Хуан Ян залилась звонким смехом, вспоминая момент из недавнего прошлого. –Жалко ты этого не видела, Ю Ран! Та ещё умора была!










-Хуан Ян... - робко произнесла Ю Ран, видя, что девушка, сидящая рядом с ней, за своей быстрой болтовнёй пытается скрыть эмоции. Услышав своё имя, Хуан Ян замолчала, и с её лица сползла улыбка. Девушка посмотрела на свои ноги, а потом на Ю Ран, и в её глазах застыли горькие слёзы.







-Как ты могла? – внезапно спросила Хуан Ян. –За что так поступила с нами? Разве мы не любили тебя? Разве не считали своей сестрой? – из глаз девушки побежали слёзы. – Ответь мне, Ю Ран, почему ты убежала? Почему обрекла нас на два долгих месяца страданий?!









-Я... - голос Ю Ран дрогнул. Что она может ей сказать?! Что боялась своих чувств к Лу Вэю?! Что подговорила того обманом взять в жёны Ми Рин?! Что?! – Я не могу сказать тебе этого! Пожалуйста, прости меня! – на глазах Ю Ран тоже выступили слёзы. –Я понимаю, моему поступку нет ни оправданья, ни прощенья, но, умоляю тебя, прости меня! Я должна была так поступить, иначе бы проклинала себя до конца своих дней!









-Тогда объясни мне, зачем?! – голос Хуан Ян сорвался на крик. – Мы не смыкали глаз ни днём, ни ночью, вслушивались в каждый шорох, молодой господин и господин управляющий искали тебя повсюду! Так зачем, Ю Ран?! Зачем? – Ю Ран крепко сжала губы, а Хуан Ян вскочила на ноги и схватила девушку за плечи. – Я не отпущу тебя, пока не скажешь правду! Я знаю, ты бы не поступила так, не будь у тебя веских причин. Так назови их мне! – девушка тряхнула Ю Ран, но та молчала. – Ты что-то скрываешь. Я это вижу. – внезапно выдала Хуан Ян. Ю Ран не смогла побороть удивления, и тень шока проскользнула на её лице. Хуан Ян заметила это и поняла, что идёт в верном направлении. – Ты ушла, потому что считала себя помехой для кого-то? Или боялась, что лишишь кого-то счастья?








От проницательности Хуан Ян Ю Ран стало дурно. Ещё чуть-чуть и та скажет всё за неё! А Хуан Ян продолжала всматриваться в глаза подруги, силясь отыскать в них ответы на вопросы. Малейший взгляд, вздох, поворот головы – всё давало ей подсказки.








-В побеге ведь и Фэй Лу Вэй замешен, я права? – Ю Ран скосила взгляд в сторону, а Хуан Ян внезапно отпустила девушку, широко распахивая глаза. По ней можно было сказать, что она всё поняла. Поняла мотивы и причины этого побега, такого бессмысленного и ненужного! – Глупая! – Хуан Ян притянула к себе Ю Ран. – Я не перестану тебя любить из-за этого!








-Кха-кха! – Ю Ран выглянула из-за плеча подруги и увидела Ли Сонг, стоявшую за дверью. Хуан Ян улыбнулась уголками губ. В тот же момент двери распахнулись, и в них влетела Ли Сонг. Девушка набросилась на подруг, крепко сжимая их в объятия. Завтрак Ю Ран полетел на пол. Все трое рыдали навзрыд. Слегка успокоившись, Хуан Ян дала Ли Сонг знак, что хочет с ней поговорить, пока Ю Ран не видит.








Внезапно раздался звук, напоминающий рёв дикого животного. Все резко отпрянули друг от друга. Они ещё и маковой росинки в рот не брали. Девушки поднялись на ноги и энергично шагали к выходу за порциями, так как весь завтрак был на полу, но Ю Ран вдруг резко остановилась, вспоминая про барьер. Девушка встала в угол дверного проёма и присмотрелась. От увиденного у неё открылся рот. Он её тут действительно запечатал! Она злой дух что ли?!






-Да где он столько амулетов раздобыл-то?! А?! – взбесилась Ю Ран.







-Думаю... - хохотнула в кулачок Ли Сонг. – У заклинательницы.






-Заклинательницы? – переспросила Ю Ран неверующим тоном. – Тут такие водятся?







-Да... - нерешительно кивнула Ли Сонг. – Господин управляющий говорил что-то про неё. Кажется, её зовут Цзыла, и она живёт у подножия по другую сторону горы.







-Цзыла... У подножия... - девушка нахмурила брови. Когда она жила у семьи Су, ей говорили, чтобы она очень осторожно проезжала мимо подножия горы, потому что там живёт Сванг Джи Хуа – цветок смерти. Возможно ли, что они говорили об этой самой заклинательнице? По словам тётушки Су около пяти лет назад её изгнали из клана за страшное злодеяние, но выгнали не только её, но ещё и некоего Ян Хуан Лонга. Что же такого они должны были совершить, чтобы их изгнали из клана и проклинали до конца их дней? Но сейчас это было не столь важно.






Ю Ран вздохнула и посмотрела на подруг.






-Принесёте и мне еды, а то этот вчера ночью так рассвирепел, что теперь, наверное, голодом меня морить будет!







Ли Сонг и Хуан Ян переглянулись. На самом деле, вчера ночью они проснулись именно из-за дикого крика из хозяйских покоев. Кричали так, что проснулась, пожалуй, вся гора! И самое главное, что они даже не пытались скрыть свою ссору!





-Вот уж точно! – хмыкнула Хуан Ян, идя в кухню. – Милые бранятся, только тешатся, а последствия за них другие разгребают!






Ли Сонг на это лишь звонко засмеялась. Ну а что ей ещё делать? Не плакать же!

Глава 15

Ю Ран сидела у окна и смотрела вдаль. Она жила в поместье уже какое-то время и успела за это время повидать всех, кроме Ми Рин. Сестра ни разу не пришла к ней. Девушка даже стала подозревать, что Ми Рин покинула поместье, но её убедили в обратном. Тогда почему младшая сестра не хочет видеть старшую? Чем Ю Ран так прогневала её?









-Эй, молодой господин Фэй, долго ты ещё меня здесь держать собрался? – Ю Ран повернулась всем телом к Лу Вэю, который сидел за столом и просматривал какие-то бумаги.








-Скоро выйдешь. – не отрываясь от бумаг, произнёс юноша.







-Когда говоришь с человеком, можно и посмотреть на него! – недовольно буркнула Ю Ран.







-Помнится кто-то вопил, что ненавидит, когда я на неё смотрю. Так... Какие теперь ко мне претензии? – Лу Вэй посмотрел прямо в глаза девушке, но та лишь хмыкнула и отвернулась.









Вчера вечером Ю Ран и Лу Вэй снова схлестнулись. В последнее время у них ни одень день без этого не проходил. Хоть раз, но коса на камень находила! А порой это происходило и несколько раз за день. Например, вчера всё началось из-за сущего пустяка! Лу Вэй просто засмотрелся на Ю Ран, а та запульнула в него подушку, мол не зеркало она, чтоб в неё смотреться. Ну, а дальше понеслась родимая. Цинь Ю в это время подводил кое-какие подсчёты во дворе, поэтому стоило ему заслышать всего одну единственную фразу: «Фэй Лу Вэй – гад ты поганый!», - как молодого человека во дворе сразу же не стало. И не зря. Может Ю Ран и не могла покинуть комнату молодого господина, а вот вещи... Да, вещи только так оттуда вылетали. Один раз подушка, вылетевшая из хозяйских покоев, попала прямо Цинь Ю в голову, и тот успешно упал в небольшой прудик. В другой раз та же, а может и не та же, подушка попала в Хуан Ян, которая несла обед для Ю Ран. Девушка упала в цветы, а вся еда оказалась на ней. Бедняжке Ли Сонг тоже нехило один раз досталось, и опять же, подушкой. Лу Вэй в ярости сказал, что Ю Ран на камнях спать будет в таком случае, но потом подумал-подумал и решил не гневаться так сильно.








Чего же выжидал Лу Вэй? Почему не выпускал Ю Ран из комнаты? Ответ был до неприличия прост. Он хотел, чтобы Ю Ран прошла последнее испытание для кандидаток, точнее лишь его видимость. Разумеется, для себя он всё уже давно решил, но Ю Ран слишком непокорна, чтобы принять это. Лу Вэй прекрасно знал о чувствах девушки, поэтому изо дня в день он добивался лишь одного, чтобы с её губ слетело: «Я люблю тебя». Но этого не происходило.








Лу Вэй закончил с документами и покинул комнату, Ю Ран даже ухом не повела на его движения. Юноша улыбнулся уголками губ и направился к своему управляющему. Нужно было кое-что подготовить и отправить письмо в родительский дом. Они же хотели, чтобы он женился, вот он и женится!







Но придя в домик управляющего, Лу Вэй там его не обнаружил. Внезапно до юноши долетел голос Цинь Ю, раздававшийся от врат, ведущих в поместье. Молодой человек оставил документы в домике и поспешил к вратам. У врат Лу Вэй увидел довольно любопытную картину. Какие-то близнецы ломились попасть внутрь, а Цинь Ю не знал, что делать и в растерянности озирался по сторонам.






-Пропустите нас, господин! – со слезами на глазах умоляла девочка.






-Нам очень нужно увидеть сестричку! – вторил ей мальчик с таким же лицом.





-Что здесь происходит? – вмешался Лу Вэй. – Кто вы такие и что здесь делаете? – юноша мягко улыбнулся. – Гора не место для детских игр.





-Нам нужно увидеть сестричку Хуан Ян! – упав на колени и заливаясь слезами, произнесла девочка.






Лу Вэй нахмурил брови. Возможно ли, что эти близнецы родственники одной из кандидаток?






-Цинь Ю, отведи этих детей к кандидатке.





-Х-хорошо... - кивнул управляющий и помог встать девочке. – Идите за мной.







Дети покорно засеменили следом за юношей, а Лу Вэй слегка сжался. Не к добру это. Если она их сестра, то они не решились бы прийти сюда без веской на то причины.






Цинь Ю постучался в двери к Хуан Ян и после её слов впустил детей. Близнецы, увидев сестру, кинулись к ней с диким воплем. Девушка была в шоке. Что её брат и сестра тут делают?!







-Тише-тише! – успокаивала она их. – Всё хорошо... - голос Хуан Ян дрогнул, и она заплакала. Больше всего на свете она мечтала увидеть их и свою матушку. Цинь Ю, улыбнувшись, покинул комнату девушки. Чуть успокоившись, Хуан Ян заговорила. –Итак, что вы здесь делаете?








-Се-Сестрица Х-Хуан Я-н... - Мао не мог успокоиться, а его голос сильно дрожал. –Матушка... Матушка... Она умерла! - мальчик зарыдал пуще прежнего. Сао пыталась сдерживаться, но эмоции накрыли её с головой.







Хуан Ян сидела, не двигаясь. Слова, произнесённые её братом, заставили девушку потерять дар речи. Её мать... мертва? Этого не может быть!








-Этого не может быть! – возразила Хуан Ян. – Я же недавно получила от неё письмо, она писала, что всё хорошо, и она лучше себя чувствует!






-Так оно и было! – Сао пыталась вытереть слёзы рукавом. – Но вечером матушке внезапно стало плохо, братик поехал за доктором, но когда доктор приехал, матушка уже была мертва!





В тот же миг мир перед глазами Хуан Ян рухнул. Человек, которого она любила больше всего на свете, умер. Воздуха стало не хватать, перед глазами замелькали чёрные точки, по голове словно молотом ударили, а потом темнота.... Хуан Ян без сознания упала на пол. Близнецы истошно закричали. На их крик сбежалось почти всё поместье.







Ли Сонг сменила ткань на лбу Хуан Ян, которая по прежнему была без сознания. Её лицо сильно побледнело, а щёки слегка отдавали синим. Рядом с девушкой на кровати сидели её брат и сестра, дети держали Хуан Ян за руки. Никто не произносил и слова, лишь только изредка бросали друг на друга взгляды. Лу Вэй резко развернулся и пошёл прочь из комнаты, Ми Рин хотела кинуться за ним, но Цинь Ю её остановил, взглядом попросив остаться здесь.







Молодой человек шёл в свои покои, где себе не находила места Ю Ран. Спустя какое-то время после его встречи с детьми он вернулся к себе и вскоре услышал странный крик. Ю Ран сказала, что узнала в этом крике имя Хуан Ян, и вытолкала Лу Вэя, узнать, что происходит.







Лу Вэй остановился перед дверьми. Он не знал, как сообщить Ю Ран эти...новости. Она слишком чувствительна, и примет это близко к сердцу. Переборов себя, он вошёл. Ю Ран буквально снесла юношу с ног.





-Что там произошло?!








-Прости меня за это. – только и успел сказать Лу Вэй прежде, чем его рука наклеила на лицо Ю Ран офуду. Девушка закрыла глаза и упала в руки Лу Вэя. Вздохнув, хозяин поместья покинул свои покои вместе с Ю Ран. Пока на ней есть офуда, он может покинуть барьер, правда, только с чей-то помощью.








Молодой человек принёс Ю Ран в комнату к Хуан Ян. От неожиданности Ли Сонг выронила тряпку, а бедные детишки вжались в Цинь Ю. Ми Рин сжала в руках ткань своей одежды так крепко, что, казалось, вот-вот порвёт её. Ли Сонг пристально посмотрела на Ми Рин.








Лу Вэй тем временем усадил Ю Ран в кресло и снял с неё офуду, девушка сразу открыла глаза, а её кулак полетел в лицо юноше. Лу Вэй увернулся каким-то чудом, а присутствующие были готовы поклясться, что видели, как от кулака Ю Ран полетел поток воздуха, который задел управляющего. На лице Цинь Ю появился небольшой порез.









-Не слишком мудрое решение. – только и проронил тот.







-Моя сила вернулась?! – в изумлении воскликнула Ю Ран, сжимая и разжимая кулак. – Хуан Ян! – она бросилась к подруге. –Что произошло? Что с Хуан Ян?!








-Ю Ран... - начал Цинь Ю, подходя к девушке сзади и обнимая её за плечи. – Матушка Хуан Ян... Видишь ли... Она мертва...







Ю Ран села на кровать, ноги отказывались её держать. Теперь она увидела близнецов, находившихся рядом с Хуан Ян. Наверное, это те самые брат с сестрой – близняшки Мао и Сао, о которых Хуан Ян могла болтать без умолку. Ю Ран помнила, с какой нежностью рассказывала Хуан Ян о своей матушке. В этих рассказах в каждом слове сквозила огромнейшая любовь. Все суеты насущные тут же исчезли, пропали. Ю Ран взяла Хуан Ян за руку.








-Что ей теперь делать? – не своим голосом произнесла Ю Ран. – Куда возвращаться?








Близнецы переглянулись между собой, они прекрасно понимали о чём говорит Ю Ран. Хуан Ян мечтала получить деньги и вернуться к матушке, забрать её, Мао и Сао и уйти жить в другое, более лучшее место. Уйти туда, где все счастливы, где люди добры и прекрасны, нет лжи и коварства, где всё просто! Но... Что теперь? Теперь когда её матушка мертва?









-Сестрица не вернётся домой... - мальчик грустно потупил взгляд. – Ей не к кому возвращаться...










-Почему же не к кому? – из глаз Ю Ран одна за другой капали слёзы. – У Хуан Ян всё ещё остались дорогие люди, которых она любит больше всего на свете... - девушка положила руки на головы близнецов. – И это – вы. Хуан Ян мечтала, что заберёт вас и свою маму, и вы все вместе будите жить далеко-далеко отсюда, там, где вы будите счастливы.











Раздалось сдавленное мычание, все посмотрели на Хуан Ян. Девушка пришла в себя. Она осмотрела комнату и присутствующих в ней людей. Её взгляд остановился на близняшках. Девушка притянула брата с сестрой к себе и поцеловала их в макушки.








-Теперь вы – мой смысл жизни. – в этот момент лицо Хуан Ян стало таким, каким не было ещё никогда.








Ю Ран посмотрела в окно. Высоко в небе светило осеннее солнце. В ветре, гулявшем по округе, чувствовалась первая морозная свежесть, листья на деревьях почти совсем опали. На улице было прохладно, но в комнате царило тепло.








-Вечером пойдёт снег... - мягко произнесла Ю Ран, и на её лице появилась добрая, любящая улыбка.






-Но ведь светит солнце, и на небе ни облачка! – возразила Ли Сонг.







-Да, но вечером будет идти снег. – Ю Ран устремила взгляд в небо.









Как и говорила Ю Ран, вечером, действительно, пошёл снег. Он мягко и бесшумно ложился на поместье, растения, дорожки, камни, касался воды и сразу же таял. Стало прохладнее, и вскоре на воде образовалась тоненькая ледяная корочка.







Ю Ран сидела у окна, укутавшись в меховую накидку, она снова была в комнате Лу Вэя. Вот же хитрый пройдоха! Но именно этот пройдоха дал Хуан Ян и её брату и сестре шанс. Шанс на счастливое, прекрасное будущее. Теперь Хуан Ян, Мао и Сао предстояло начать жизнь с чистого листа в этом месте.






Девушка вздохнула. На миг ей показалось, что она снова увидела ту женщину из своего сна. Кто бы она ни была, скорее всего, она прекрасный человек. Подсознательно Ю Ран чувствовала, что скоро что-то случится. Хорошее или плохое она не знала.






Ю Ран подумала о Ми Рин, которая даже не взглянула в её сторону сегодня. Сейчас ей хотелось поговорить с сестрой, понять, чем она заслужила такое отношение к себе, но это было невозможно. Не потому что она не могла покинуть комнату, а потому что понимала, Ми Рин не станет с ней говорить, а надо бы. Девушка отвлеклась от своих мыслей и снова посмотрела в окно. Завтрашний день определённо принесёт что-то.

Глава 16

Снег, покрывавший всё поместье, слепил глаза. В воздухе стояла морозный звон. Казалось, тронешь воздух, легонько прикоснёшься к нему, и он зазвенит! Давным-давно, когда Ю Ран и Ми Рин были совсем крошками, матушка рассказывала им, что снег падает на землю с благословления снежных богов. В то время девочки представляли себе огромный замок из льда, свободно парящий в небесах. Их это завораживало, и они могли целыми вечерами слушать рассказы мамы о богах, духах, демонах, заклинателях. Девочки представляли себе прекрасных дев, охраняющих материю мироздания, великих заклинателей и заклинательниц, сражающихся с демонами и духами, и богов, которые могут заставить цвести цветы одним взглядом или мановением руки изменить окраску листвы на деревьях.








Ю Ран устремила свой взгляд в окно. Окно было её единственной связью с внешним миром, потому что покинуть комнату она не могла. Конечно, с ней постоянно кто-то был, но общение на свежем воздухе и общение в комнате – две абсолютно разные вещи.







Вдруг девушка услышала шорох, кто-то стоял у дверей, но не решался войти. Ю Ран хотела посмотреть, кто это был, через окно, но не успела. Голос, раздавшийся из-за дверей, остановил её на середине пути.







-Это я. – голос принадлежал Ми Рин. Ю Ран посмотрела на двери и застыла. Что-то внутри кричало ей, не подходить к дверям, но она опять не послушала свой внутренний голос и подошла.








-Ми Рин? Почему ты не заходишь? – девушка прикоснулась рукой к двери, желая почувствовать тепло сёстринской руки.








-Сестра... Уходи. – Ю Ран широко раскрыла глаза, даже не заметив это. – Умоляю тебя, уходи отсюда и никогда не возвращайся. Я сниму талисманы.








-Как? – усмехнулась Ю Ран. – Ты тоже благословлена богиней так же, как и я. Тебе их не снять! – в голосе сквозила горечь вперемешку со смехом.







-На этих талисманах стоит знак «ян», а это знак Солнца. Я же отношусь к знаку «инь», знаку Луны. Снять эти офуда мне под силу. – на какое-то мгновенье Ми Рин замолчала, а потом заговорила вновь. – Я сниму талисманы и выпущу тебя, но взамен ты навсегда покинешь это место и больше не вернёшься сюда. Уходи, куда хочешь.







Ю Ран подняла взгляд и посмотрела в то место, где должны были находиться глаза Ми Рин. Неужели, это её младшая сестра? Неужели, эта та Ми Рин, которую она так сильно любит?








Плакать хотелось очень сильно, но, увы, было нечем. Слёзы застыли где-то глубоко внутри, как и ком, который пытался подкатить к горлу, но не мог.








-Хорошо... - только и проронила Ю Ран.







Послышался звук отрываемой бумаги. Ю Ран чувствовала, как с каждым убранным талисманом к ней возвращается её сила капелька за капелькой, а чувства и воспоминания наоборот покидают её тело. Каждый оторванный талисман – это что-то приятное. Тело и душу словно разрывало на части. Наверное, даже самая страшная пытка в мире не сравнится с этой болью! Девушка закрыла глаза, и перед ней сразу стали проноситься воспоминания. Радость, счастье, печаль, отчаянье...









-Я закончила. – раздался голос Ми Рин.








Ю Ран вдохнула и выдохнула, а потом открыла глаза. Девушка протянула руку к дверям и... открыла их. Все амулеты Ми Рин держала в руках. Ю Ран оглядела сестру с головы до ног и обратно. Накинув меховую накидку на голову, она развернулась и пошла прочь, напоследок взглянув на домик Цинь Ю, но холод, исходивший от браслета, заставил её отвернуться и пойти вперёд.










-Куда ты пойдёшь? – донеслось до девушки откуда-то сзади, но Ю Ран не ответила, а продолжила идти вперёд.







Куда она пойдёт? А есть ли какая-то разница? Если она не может быть с любимым человеком, то есть ли разница? Сестра или любимый человек? Жестокий выбор! Поэтому лучше не выбирать никого, чтобы потом не сожалеть о своём выборе.









Ми Рин смотрела в спину уходящей сестре. Красная меховая накидка покрылась снежинками, стала бело-красной точкой, а потом исчезла. Девушка подняла руки вверх, и ветер подхватил офуда, унося их далеко-далеко.









Лу Вэй шёл в свои покои очень довольный, но со странным предчувствием. Юноша шёл от кандидаток и Цинь Ю. разговор, который состоялся между ними, был очень важен. Лу Вэй заявил, что хочет отменить все результаты и жениться на Ю Ран. Лица присутствующих в этот момент нужно было видеть! У Хуан Ян даже вырвалось: «А я уж думала, что поседею раньше, чем это случится!»








Молодой человек почувствовал, что с его сердца упал камень. Цинь Ю передал ему накидку невесты и пожелал удачи. Хороший знак! Брат невесты счастлив, значит всё точно будет великолепно! Но была одна странность. Никто не смог найти Ми Рин. Интересно, где она была?








Лу Вэй повернул за угол и резко остановился. Сильный поток ветра и снега ударил его в спину, и юноша сорвался с места. Быстрее! В свои покои! Из-за бешенной скорости его занесло на повороте, и Лу Вэй чуть не улетел в снег, но смог удержаться. Молодой человек издалека увидел, что офуда с дверей пропали.







-Ю РАН!!! – раздался дикий крик.






В комнате девушки не было, как и в остальном поместье. Все обитатели поместья сбежались на крик его хозяина. Цинь Ю с ужасом смотрел то на своего господина, то в пустые покои.








-Господин Фэй! – ахнула Ли Сонг. – Ю Ран... она!








-Я верну её! – молодой человек развернулся в сторону, но его схватила Ми Рин.







-Господин Фэй, если моя сестра не хочет быть с вами, зачем её заставлять?! Она всегда была свободолюбивой и непокорной! Дайте ей самой выбирать! Не заставляйте её! – Лу Вэй медленно повернулся и одарил девушку холодным взглядом.








-Разумеется, если это будет ЕЁ выбор. – и он сорвался с места. Лу Вэй сердцем чувствовал, куда пошла Ю Ран. Она не могла уйти далеко!








-Сао, Мао, идите поиграйте в саду! Идите! – Хуан Ян отправила близнецов играть, а когда они скрылись, повернулась к Ми Рин и со всей силы, что у неё была, залепила пощёчину по лицу девушки. Ли Сонг даже вздрогнула, а сама Ми Рин не удержалась на ногах и упала. – Какая любящая младшая сестра! – усмехнулась девушка. – Дать Ю Ран самой выбирать?! Хорош же выбор! Сестра или любимый человек! Ты-то точно выбрала бы не первое! – воцарилась тишина. Ли Сонг сжимала и разжимала кулак, она прекрасно понимала, о чём говорил Хуан Ян, как, походу, и Цинь Ю. – Где Ю Ран?!







-Не знаю я, где она! – вскрикнула Ми Рин, вставая на ноги. – Ю Ран! Ю Ран! Ю Ран! Вечно это Ю Ран! А чем я хуже её?! Чем?! Это Я должна была оказаться здесь! Я, а не она! Она – моя замена! Фальшивка! Неужели, я не имею права на счастье!










-Замолчи! – из глаз Ли Сонг брызнули слёзы. – Ю Ран – не фальшивка и не твоя замена! Ю Ран – это Ю Ран! Она твоя старшая сестра! Она и пошла сюда только из-за тебя! Потому что ты хотела осуществить свою мечту! Ты должна благодарить её за это! Для Ю Ран ты – самый дорогой человек, её младшая сестра!









-Сестра?! – взвизгнула Ми Рин. – О-да! Конечно! Разумеется, сестра! Только до чего доводят эти сёстры?! Ты здесь тоже из-за сестры. И что? Из-за этой же сестры тебе теперь некуда идти! Она просто продала ваш дом торговцам!









-Но несмотря на это... Суй Сен – моя старшая сестра, которая в одиночку меня растила!









Ли Сонг вышла вперёд, гордо подняв голову. Хуан Ян с удивлением уставилась на подругу, и лишь Цинь Ю прекрасно всё здесь знал и понимал.








-Госпожа Ми Рин. – неожиданно для всех произнёс управляющий. – Уходите отсюда и больше никогда не возвращайтесь. – в голосе юноши проскользнули стальные нотки, неподчинение которым грозило неприятностями. – Боги свидетели! – он указал в сторону водопада. – Вы уничтожили свою судьбу... Своё счастье.








Ю Ран пыталась как можно быстрее спуститься с горы. Ноги скользили по снегу. От падения девушку спасали деревья и кустарники, за которые она постоянно хваталась. Постепенно шум водопада становился всё громче и громче, а это значит, что она почти у подножия горы. Девушка остановилась, перевести дыхание. С этого места было прекрасно видно небольшой домик и... цветущие деревья, покрытые снегом. Наверное, в этом доме и живёт та самая заклинательница.








Ю Ран немного отдышалась и побежала опять. Следы были чётко видно, и выследить её по ним не составит труда. Она постоянно оглядывалась, поэтому не увидела уступ и поехала вниз. Озеро, созданное благодаря водопаду, стремительно приближалось. Пугала не столько ледяная вода, сколько сам лёд, покрывший озеро у берега, а упасть она грозилась именно на лёд!









«Спасите!!!» - промелькнуло в голове девушки.







-Ю РАН!!! – раздалось по всей округе.







Последнее, что увидела Ю Ран перед падением, - длинные чёрные волосы и фиалковые глаза. Вода резко ударила в лицо, но, почему-то, не попала ни в нос, ни в рот. Вдыхать воздух оказалось очень больно. Девушка уставилась вперёд, она чувствовала на себе крепкие руки Лу Вэя. Он её спас! Нашёл и спас!








-Ненормальная! – крикнули ей прямо в ухо, из-за чего Ю Ран поморщилась и повернулась. –Дура! А если бы я тебя потерял?! – юноша крепко обнял девушку. Даже в ледяной воде объятья Лу Вэя согревали, будто мех. Девушка зарылась руками в волосы юноши, крепче прижимаясь к нему.







-Кха-кха! – раздался женский кашель. Ю Ран и Лу Вэй повернулись на источник звука. Перед ними стояла Цзыла. – Я понимаю, что с любимым хоть в огонь, хоть в воду, но, не думаю, что ледяная вода поспособствует вашему здоровью! – заклинательница протянула две меховые мантии.







Лу Вэй помог выбраться из воды Ю Ран и накинул на неё мантию. Девушка тут же обсохла! На ней и следа воды не осталось! Ни капельки!








-Госпожа Цзыла, это вы убрали лёд? – изумился Лу Вэй, а Ю Ран вспомнила, что перед самым её падением лёд просто исчез!








-Нет, не я. – улыбнулась заклинательница. – Но подозреваю, что это сделал тот же, кто ударил вас в спину снегом и ветром.








Лу Вэй нахмурился, а Ю Ран тем временем успела разглядеть заклинательницу. Девушки прекрасней она ещё не видела! Разумеется, её матушка была прекраснее, но сейчас она не в счёт! Девушка заметила, что за спиной Цзылы появились двое юношей, они направлялись к ним, но при этом не сводили взгляда с горы.








-Странно видеть их в таком месте! – поразился молодой человек с глазами цвета ветвей персикового дерева.







-Она не человек, вот и гуляет, где ей вздумается! – ответил ему другой юноша с высоким хвостом, за что получил упрекающий взгляд от первого. – Вот уж не будет покоя в Снежном царстве с такой, как она!








-Хватит! – Цзыла недовольно посмотрела на юношей, и те покорно замолчали. Лу Вэй заметил, что сейчас девушка выглядит намного лучше. Кажется, она, наконец, обрела своё счастье.









-Спасибо вам, госпожа Цзыла! – поклонилась Ю Ран.








-Молодой господин, берегите эту девушку! – Цзыла вновь мягко улыбнулась.









-Разумеется! – улыбнулся в ответ Лу Вэй и отдал накидки, но заклинательница вернула их им, сказав, что это её подарок им на прощание, потому что сегодня её последний день в этом доме.









Лу Вэй всю дорогу не отпускал руки Ю Ран. Находясь у ворот, юноша вдруг остановился и посмотрел на девушку, а потом покрыл её голову полупрозрачной мантией.








-И что ты хочешь услышать на этот жест? – с иронией спросила Ю Ран.





-А что ты мне ответишь? – съехидничал Лу Вэй.




-Я могу превратить это место в пыль в мгновенье ока!





-Знаю. – кивнул молодой человек.




-Я капризная, невоспитанная, свободолюбивая девушка с дурным характером! – надула щёки Ю Ран.





-И это знаю! – вздохнул юноша. – И всё равно люблю тебя!







-Тогда... - Ю Ран закуталась в мантию. – Ты уже знаешь мой ответ... - девушка посмотрела прямо в глаза Лу Вэю, и этот взгляд сказал за неё всё...

Эпилог

-Вот такая вот история! – улыбнулась девушка своей младшей сестрёнке.






-Сестрица Син Фу, а что стало с Ми Рин? – девочка откинула назад свои косы.






-С Ми Рин? – Син Фу провела рукой по волосам сестры. – Никто этого не знает, но, я думаю, что она нашла своё счастье так же, как и все остальные.







-Значит, та женщина, которую видела Ю Ран в своих снах, - это она сама! – внезапно сделала вывод девочка, а Син Фу про себя подумала, что у её младшей сестрички великолепные переходы от одного к другому. – Сестрица Син Фу, знаешь, ты и Ю Ран похожи! – девочка посмотрела в окно, уже брезжил рассвет. Наступил день свадьбы Син Фу. – Теперь я не боюсь! Братик Дон Ли такой же, как Лу Вэй, а это значит, что с ним ты будешь счастлива!








Син Фу притянула к себе сестричку и обняла её. Девушка устремила взгляд на картину, висевшую напротив них. На картине была изображена девушка с золотыми волосами, играющая на гуцине, а рядом с ней стоял юноша, который играл на флейте. Кто знает, может... Так оно и есть?Пара слов от автора







Здравствуйте! Меня зовут Николь Соломонская, но вы можете звать меня просто Ника Соло. Огромное спасибо вам за то, что прочитали этот роман. На этом история Ю Ран и Лу Вэя закончена.


Страница книги Приручить нельзя, влюбиться! в интернете