КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 394035 томов
Объем библиотеки - 511 Гб.
Всего авторов - 165898
Пользователей - 89569
Загрузка...

Впечатления

alexk про Медведев: Замок ужаса (Научная Фантастика)

Интересно, а кто правообладатель книги, изданной в СССР?

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
стикс про Шаргородский: Неживая легенда (Героическая фантастика)

не плохо написано ждем продолжения

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
ZYRA про Романов: Бестолочь (Альтернативная история)

Честно сказать, посмотрел обложку и читать сие творение расхотелось. Не в обиду автору.

Рейтинг: -3 ( 0 за, 3 против).
DXBCKT про Дудко: Воины Солнца и Грома (Фэнтези)

Насобирав почти всю серию «АМ» (кроме «отдельных ее представителей») я подумал... Хм... А ведь надо начинать ее вычитывать (хотя и вид «на полке» сам по себе шикарный)). И вот начав с малознакомого (когда-то давным-давно читанного) произведения (почти «уже забытого» автора), я сначала преисполнился «энтузиазизма», но ближе к финалу книги он у меня «несколько поубавился»...

Вполне справедливо утверждение о том что «чем старей» СИ — тем более в ней «продуманности и атмосферы» чем в современных «штамповках»... Или дело вовсе не в этом, а в том что к «пионерам жанра» всегда уделялось больше внимания... В общем, неважно. Но справедливо так же и то, что открыв книгу 10 или 20-ти летней давности мы поразимся степени наивности (в описании тех или иных миров), т.к «прошлая» аудитория была "менее взыскательна", чем современная...

Так и здесь — открыв для себя «нового автора» (Н.Резанову), «тут однако» я понял что «пока мне так второй раз не повезет»... Дело в том что данная книга разбита на несколько частей которые описывают «бесконечную битву добра и зла», в которой (сначала) главный герой, а потом и его «потомки» сурово «рубятся» со злом в любом его обличии. Происходящее местами напоминает «Махабхарату» (но без применения ЯО))... (но здесь с таким же успехом) наличествует древняя магия «исполинов», индуиские «разборки» и прочие языческие мотивы»... Вообще-то (думаю) сейчас автора могли бы привлечь за «розжигание религиозной...», поскольку не все «хорошие места» тут отведены отцам-основателям веры...

Между тем, втор как бы говорит — нет «хороших и плохих религий», и если ты денйствительно сражаешься со злом, то у тебя всегда найдутся покровители «из старых и почти забытых божественных сущностей», которые «в нужный момент» всегда придут на выручку. И вообще... все это чем-то похоже на некую «русифицированную» версию Конана с языческим «акцентом»... Мол и до нас люди жили и не все они поклонялись черным богам...

P.S Нашел у себя так же продолжение данной СИ, купленное мной так же давно... Прямо сейчас читать продолжение «пока не тянет», но со временем вполне...

P.S.S... Сейчас по сайту узнал что автор оказывается умер, еще в 2014-м году... Что ж а книги его «все же живут»...

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
plaxa70 про Чиж: Мертв только дважды (Исторический детектив)

Хорошая книга. И сюжет и слог на отлично. Если перейдет в серию, обязательно прочту продолжение. Вообщем рекомендую.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
serge111 про Ливанцов: Капитан Дон-Ат (Киберпанк)

Вполне читаемо, очень в рамках жанра, но вполне не плохо! Не без роялей конечно (чтоб мне так в Дьяблу везло когда то! :-) )Наткнусь на продолжение, буду читать...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Stribog73 про Смит: Вселенная Г. Ф. Лавкрафта. Свободные продолжения. Книга 2 (Ужасы)

Добавлено еще семь рассказов.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
загрузка...

Ветер Альбиона (fb2)

- Ветер Альбиона (пер. Tonkatsu) (а.с. Нулизин Фамильяр-2) 2.89 Мб, 128с. (скачать fb2) - Нобору Ямагути

Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:



Нобору Ямагути. Ветер Альбиона

Иллюстрации











Луиза-Нулиза

(Луиза Франсуаза Ле Бланш де Ла Вальер)

Возраст: 16 лет. Рост: 153 санта. Обхваты: груди — 76, талии — 53, бедер — 75

Любимое кушанье: печеные пироги с ягодами

Хобби: вязание (экстра-неумеха)

Специальные навыки: езда на лошади

Нелюбимые вещи: лягушки и Кирхе


Виконт Вард

Возраст: 26 лет

Служит капитаном Полка Грифонов Магической Стражи Ее Величества. Входит в особо элитные войска, очень красивый, по решению родителей является женихом Луизы.


Сайто

(Хирага Сайто)

Возраст: 17 лет. Рост: 172 сантиметра

Любимое кушанье: Тэрияки Бургер (больше не ест)

Хобби: Интернет (больше не увидит)

Специальные навыки: экшн-игры (больше не доступно)

Нелюбимые вещи: уроки физкультуры (больше не нужно посещать)


Принцесса Анриетта

Возраст: 17 лет. Рост: 158 сантов. Обхваты: груди — 84, талии — 59, бедер — 85

Прекрасная Принцесса Тристейна, которую любит народ; в последнее время у нее плохое настроение из-за личных проблем.


Гиш Бронзовый

(Гиш де Грамон)

Возраст: 17 лет

Легкомысленный и тщеславный одноклассник Луизы. Безумно любит своего фамильяра (что за существо этот фамильяр — пока секрет).


Табита Вьюга

(настоящее имя неизвестно)

Возраст: 15 лет. Рост: 142 санта. Обхваты: груди — 68, талии — 49, бедер — 67

Любимое кушанье: салат с лесными орехами

Хобби: чтение (сидя в одиночестве, читает дни напролет)

Специальные навыки: игра в кости

Нелюбимые вещи: привидения


Кирхе Обжигающая

(Кирхе Августа Фредерика фон Анхальт-Цербст)

Возраст: 18 лет. Рост: 171 сант. Обхваты: груди — 94, талии — 63, бедер — 95

Любимое кушанье: жаркое из райской птицы

Хобби: головоломки в виде составных картинок (jigsaw puzzle)

Специальные навыки: игра на арфе

Нелюбимые вещи: дождь и Луиза

Луиза спала в своей кровати. Ей снилось, что она снова в своем родном поместье. Если бы она решила добраться до него от Академии Волшебства Тристейна, ей бы пришлось три дня ехать на лошади. Во сне Луиза снова была маленькой девочкой; она бегала рядом со своим домом, прячась от разыскивающих ее людей в лабиринте из кустов.

"Луиза, где ты? Покажись!" — кричала мать. Во сне девочку ругали за плохие результаты в изучении магии. Ее постоянно сравнивали с сестрами, имевшими лучшие результаты.

Спрятавшаяся Луиза следила за парой ног, которые появились в просвете между кустами.

— Луиза действительно безнадежна в магии!

— Спешу полностью с вами согласиться! И почему она не такая, как ее старшие сестры? Ведь они — прекрасные маги.

Услышав это, девочка расстроилась и удрученно прикусила губу. Когда слуги начали искать ее в зарослях, Луиза сочла за благо сбежать. Она прибежала к месту, называемому "Тайный Сад" — к центральному озеру.

Это было единственное место, где она чувствовала себя легко и спокойно. Здесь было тихо и безлюдно. Везде росли цветы, на скамейках вокруг озера собирались стайки птиц. В середине озера был небольшой остров с маленьким домиком из белого мрамора.

Рядом с островом была небольшая лодка, когда-то использовавшаяся для прогулок, а теперь забытая и заброшенная.

Старшие сестры Луизы выросли и теперь занимались магией. Ее отец, ушедший в отставку с военной службы, тратил свое время на развлечения с дворянами из соседних имений. В последнее время его занимала только охота. Ее мать интересовалась только учебой дочерей, а до остального ей не было никакого дела.

Поэтому никто, кроме Луизы, больше не приходил к забытому озеру и не вспоминал об этой лодке. И получив очередной нагоняй, девочка прибегала сюда.

Во сне она прыгнула в лодку и завернулась в одеяло, заблаговременно спрятанное там. Как только она спряталась под одеялом, из тумана, окружавшего остров, появился какой-то дворянин в плаще. На вид ему было около шестнадцати лет. Во сне Луизе было только шесть, десять лет разницы разделяли их.

— Вы плакали, Луиза?

Его лицо было сокрыто шляпой, но девочка сразу догадалась, кто это: это был виконт, дворянин, владевшим соседними землями. Сердце Луизы затрепетало, в душе стало тепло. Виконт был мужчиной ее мечты. Они часто встречались на банкетах. Кроме того, их отцы уже договорились о помолвке.

— Это вы, господин виконт?

Луиза как бы невзначай спрятала лицо; она не хотела, чтобы мужчина ее мечты увидел ее плачущей. Ей было стыдно.

— Ваш отец пригласил меня сегодня обсудить помолвку.

Услышав это, Луиза еще больше смутилась, она даже не смела поднять головы.

— Действительно? Но это невозможно.

"Луиза, моя маленькая Луиза, я вам не нравлюсь?" — сказал он в шутку.

Девочка покачала головой и сконфуженно сказала: "Нет, это не так. Но я еще слишком молода и неопытна…"

На лице, скрытом под шляпой, появилась улыбка. Виконт протянул Луизе руку.

— Господин виконт…

— Госпожа, пожалуйста, возьмитесь за мою руку. Скорее, банкет уже вот-вот начнется.

— Но…

"Вас снова ругали? Не беспокойтесь, я поговорю с вашим отцом", — сказал виконт.

Луиза кивнула, встала и потянулась к руке виконта. Какие большие руки, не те, которых она касалась в своих снах?

В тот момент, когда она попыталась взять виконта за руку, внезапный порыв ветра сдул шляпу с его головы.

"А?!" — Луиза удивленно смотрела на его лицо. Во сне она вновь стала шестнадцатилетней.

— Что… Что ты здесь делаешь?

Под шляпой оказался не виконт, а ее фамильяр, Сайто.

— Луиза, пойдем, мы опаздываем.

— Неважно, опоздаю я или нет. Но почему здесь именно ты?

"Не глупи, разве ты не в меня влюблена?" — отпарировал Сайто, стоящий в одеждах виконта.

Остается только догадываться, откуда у него появилась такая уверенность.

— Не будь дураком, я была просто немного не в себе, так что ты слишком размечтался!

— Не оправдывайся, моя Луиза.

— Кого это ты назвал "моя Луиза"?!

Сайто словно не услышал ее. Наоборот, он приблизился к Луизе.

— Что ты собираешься делать, идиот?!

Игнорируя ее крики, Сайто подошел к ней и взял ее на руки.

"Почему здесь именно ты?" — спросила Луиза, гневно ударяя Сайто кулачками. Но он не рассердился, его улыбка стала шире. Луиза медленно покраснела. Она не знала почему, но ей было хорошо в объятиях Сайто. От этого ее беспокойство только возросло.


* * *

Сайто, лежа на своей подстилке, медленно открыл глаза. Было полнолуние. Свет от Лун-Близнецов ярко освещал комнату. Луиза спала в своей кровати и стонала, словно ей снился кошмар.

Сайто молился, чтобы она спала и дальше. Он тихо встал и медленно подошел к спящей Луизе.

"Что случилось, партнер? Бессонница?" — неожиданно спросил Дерфлингер.

"Шшшш…" — Сайто обернулся и приложил указательный палец к губам.

— Предлагаешь мне помолчать? Но почему?

"Шшшш…" — Сайто покачал головой, вновь приложил палец к губам и посмотрел на Дерфлингера с раздражением.

— Если ты и дальше будешь игнорировать меня, я обижусь. Мой партнер просыпается посреди ночи и не говорит мне, почему. Меня раздражает такое поведение.

Сказав это Дерфлингер, загремел, как будто он действительно был зол. Тяжело с таким мечом. Разбуженная лязгом железа Луиза повернулась и открыла глаза.

У Сайто замерло сердце. Луиза присела на постели и начала его ругать:

— Что ты о себе возомнил! Тебе лучше заняться уборкой, не видишь, везде полно пыли? Не говори мне, что все сделал, ты, тупой идиот. Безмозглый болван!

Сайто замер, как если бы на него наложили заклятье Затвердения.

Но как только Луиза закончила свою тираду, она снова легла и заснула. Похоже, она просто разговаривает во сне. Даже когда спит, Луиза командовала своим фамильяром. Это одновременно и радовало, и огорчало Сайто.

Дерфлингер, все это время наблюдавший за хозяином, вздохнул.

— Она разговаривает во сне? Это явно не то, что ты хотел услышать.

Сайто сердито посмотрел на Дерфлингера, который чуть все не испортил. Быстро подойдя к нему, он сказал: "Лучше молчи, идиот!"

— Ну, это уж слишком, я этого не прощу! Если партнер хочет, чтоб я молчал, я буду молчать! Проснулся посреди ночи, странно себя ведешь. Ты пожалеешь, если сейчас же не скажешь мне, в чем дело.

Дерфлингер было настолько же любопытен, как и его хозяин. Он, во что бы то ни стало, хотел узнать, почему Сайто вдруг проснулся посреди ночи. Мальчик вздохнул и указал на Луизу.

— Из-за этой дворянки? О чем вообще думаешь, партнер?"

Сайто сложил пальцы в виде сердечка.

— И что это означает?

— Это означает "любовь".

— Это девочка влюблена в тебя?

— Да.

— С чего ты взял?

Сайто начал танцевать, стараясь сохранить тишину.

— А… Ты имеешь в виду бал?

— Ты видел выражение лица Луизы, когда мы танцевали?

— Да, я видел его.

"Она так покраснела…" — Сайто говорил как во сне.

— Да, она сильно покраснела.

— Когда она держала меня за руки, казалось, что она не хочет отпускать их.

— Ты уверен?!

"Дерф, ты просто кусок металла, тебе никогда не понять девичье сердце. Если девушка так смотрит на парня, это скрытый знак, что она в него влюбилась", — сказал Сайто, стукнув меч.

— Действительно, я всего лишь оружие и не разбираюсь в человеческих чувствах. Но раз партнер так говорит, это может быть правдой.

Сайто счастливо кивнул и сказал: "Ты действительно умный, Дерфлингер".

— Хорошо, раз ты так уверен, что нравишься ей, то ты хотел бы стать с нею ближе?

— Да! Я уверен, что она любит меня, и я хотел бы стать с нею ближе! Стоп, что ты имеешь в виду под выражением "стать ближе"?

— Это невероятно! Я был сделан очень давно, но за все это время я никогда не слышал, чтобы у фамильяра был роман с хозяином. Ты меня поражаешь!

— Мне понравилось. Давай, похвали меня еще раз.

— Мой партнер, ты неподражаем!

Сайто встал и гордо спросил: "Дерф, кто самый красивый мужчина в мире?"

— Конечно, ты, партнер.

— Кто самый лучший неволшебник в этом мире?

— Естественно, ты.

Лесть ударила Сайто в голову. Ему казалось, что весь мир восхваляет его. Остается только догадываться, все ли в порядке у Сайто с головой.

— Луизе действительно повезло, что такой великий человек, как я, влюбился в нее.

— Если эта надменная девушка действительно любит тебя, то почему она ругает тебя даже во сне?

Дерфлингер хотел продолжить высказывать свое мнение, но был остановлен Сайто: "Луиза на самом деле очень упрямая и никогда не признается в своих чувствах".

— Так ли это?

— Если я пересилю себя и спрошу ее, она непременно ответит: "Что ты несешь? Ты, тупой фамильяр!"

— Но хоть ты и говоришь, действительно ли ты понимаешь ее, партнер?

— Конечно! Хотя она всегда отрицает это, в действительности она отчаянно хочет, чтобы я покорил ее. Она уже страстно влюблена в меня. Но Луиза — очень упрямая девушка, она не скажет мне об этом только из-за своей гордости.

— Партнер, ты, должно быть, гений, если смог понять это.

— Так что теперь я, представитель планеты Земля, собираюсь сблизиться с этой красавицей из Халкегинии. Ты понял меня, не так ли, Дерф? Так что сделай мне одолжение, держи язык за зубами.

Дерфлингер затрясся в знак согласия.

— В таком случае я буду нем как железо.

Сайто поблагодарил Дерфлингера и вновь приблизился к Луизе. Девочка все еще крепко спала. С какой стороны не посмотреть, спящая Луиза была прекрасна как никогда. Сайто сделал глубокий вдох; комната была заполнена приятным ароматом.

Мелко дрожа, Сайто откинул одеяло с Луизы.

Луны-Близнецы освещала девочку, одетую для сна. Несмотря на то, что Луиза была в ночной рубашке, можно было ощутить ее гладкую и нежную кожу. Ее грудь была развита совсем немного. Кроме того, Луиза не любила спать в нижнем белье. Сайто знал об этом не понаслышке, он был тем, кто подавал ей белье каждое утро.



Мальчик был так тронут, что чуть не прослезился.

"Наконец-то эта милая девица будет моей", — подумал он.

Целую неделю со дня бала он ожидал этого момента. Тихо хлопнув в ладоши, он произнес: "Хвала богам"[1], приблизился к спящей Луизе и прилег рядом с ней.

— Ах, Луиза, твоя кожа такая гладкая и нежная. Ха-ха… Сайто, ты идиот…

Он не знал, почему назвал себя идиотом, но, тем не менее, он возбуждался все больше и больше. Сайто обнял Луизу и, не раздумывая, поцеловал ее в щеку. Но девочка, похоже, не собиралась просыпаться. Она спала довольно крепко.

— Луиза, моя дорогая Луиза, твое лицо самое прекрасное в мире…

Когда Сайто попытался снять с Луизы ночную рубашку, она неожиданно проснулась. Сначала он был шокирован, но, быстро придя в себя, крепко обнял девочку.

— Что… Что ты делаешь?!

Луиза сразу поняла, что происходит, и попыталась вырваться из объятий Сайто.

— Не можешь полежать спокойно?

— Почему… Почему… ты обнимешь меня?

"Что ты говоришь? Я думал, ты любишь меня?!" — Сайто в отчаянии уставился на Луизу. В девочке проснулся гнев. Она перестала вырываться.

— Что?

Сайто положил руку на плечо Луизы и спросил: "Ведь ты влюблена в меня?"

— Что… Что за вздор ты несешь?

— Все в порядке, Луиза. Я понимаю твои чувства. Я — тот, кто тебя понимает. Не волнуйся, просто расслабься.

Сайто медленно потянулся губами к Луизе, которая становилась все более и более бледной.

Я влюблена в тебя…?

Недавний сон промелькнул в ее памяти. Сайто был таким же, как во сне. Он говорил с ней с той же уверенностью. Из-за этого Луиза злилась еще больше. Оба Сайто — во сне и в реальной жизни — бесили ее. Можно сказать, это была квинтэссенция ярости.

Луизу трясло от гнева, но Сайто принял это за стеснительность из-за ее неопытности.

— Не нервничай, это и мой первый раз тоже. Расслабься, я снимаю брюки…

Луиза почувствовала, что Сайто обнял ее за талию…

Резко, как саламандра, бросающаяся на свою жертву, девочка выбросила свою правую ногу вверх и попала фамильяру между ног.

— Уффф!

Сайто сразу ощутил ужасную боль, пронесшуюся по позвоночнику от паха к мозгу. Не в силах ее выдержать, он скатился с кровати. Луиза медленно встала и схватила кнут, который лежал рядом с ее кроватью. Увидев кнут, Сайто попытался сбежать, но девочка уже наступила ногой ему на голову.

— Что ты только что собирался сделать со мной?!

Медленно приходя в себя, Сайто ответил: "Разве мы только что не шептали друг другу нежности, как влюбленные?"

Луиза сильнее надавила на голову Сайто:

— Ты выдаешь желаемое за действительное!

— Значит, я ошибся…? Разве ты не влюблена в меня?

— Кто в кого влюблен?

— Ну, ты влюблена в меня, госпожа Луиза?

— Ха-ха… Скажи, пожалуйста, с чего ты это взял? И тебе же будет лучше объясниться быстро и простыми словами, иначе я не знаю, что я с тобой сделаю…

— Ну, тогда, на балу, ты смотрела на меня такими влюбленными глазами.

Луиза покраснела:

— И поэтому ты решил, что я влюблена в тебя, и влез в мою постель?"

— Да, госпожа. Ваш скромный фамильяр действительно ошибся?

— Ты однозначно ошибся. Я никогда не слышала, чтоб фамильяр забрался в кровать хозяина.

— В следующий раз я приму это к сведению.

Луиза вздохнула и сказала таким тоном, что могло показаться, будто ей жаль его: "Следующего раза не будет".

"Хозяйка, смотри! Смотри! Луны-Близнецы так прекрасны сегодня!" — сказал Сайто в отчаянии.

"В любом случае, уже слишком поздно…" — голос Луизы дрожал от гнева.

Крики Сайто разносились далеко за пределами Академии…


* * *

В то самое время, когда Луиза учила Сайто уму-разуму, Фуке лениво рассматривала потолок. Ее перевезли из Академии Волшебства в тюрьму Генуя.

Она была магом-треугольником стихии земли, задержанным Сайто и компанией два дня назад за кражу "Посоха Разрушения". Поскольку Фуке также была печально известна благодаря многочисленным кражам сокровищ у многих аристократов, ее поместили в тюрьму Генуя — наиболее охраняемую тюрьму в Тристании, столице Тристейна.

На следующей неделе в суде ей должны предъявить обвинение. Так как Фуке удалось опозорить множество представителей знати по всей стране, то ее ожидала либо ссылка, либо даже смертная казнь. В любом случае, она уже не вернется в Тристейн. Сначала Фуке думала о побеге, но позже отказалась от этой мысли.

Внутри камеры не было ничего, кроме убогих стола и кровати, сделанных из дерева. Даже утварь, которую она использовала для еды, была деревянной. Ах, если бы у нее было хоть что-то металлическое… хотя бы ложка.

При всем своем желании превратить тюремные стены и решетки в грязь с помощью алхимии, это было невозможно без волшебной палочки, которая была конфискована. Маги действительно беспомощны без своих палочек. Кроме того, на тюремные стены и решетки были наложены специальные чары, чтобы противостоять подобной магии, так что даже алхимия не помогла бы ей сбежать.

"Это так жестоко с их стороны — запереть здесь слабую женщину", — проворчала Фуке. Она вновь подумала о зеленых юнцах, которые задержали ее: "Тот мальчик был очень силен. Не могу поверить, что он — обычный человек. Тогда кто же он? Но все это меня уже не касается".

— Пора спать…

Фуке закрыла глаза и легла. Но она тут же открыла их вновь.

Фуке услышала, как кто-то спускался в темницу, в которой ее заточили. Но до нее также долетел характерный звук, издаваемый шпорами. Этот человек не был стражником: те не носят шпоры. Фуке быстро села.

Человек в плаще остановился рядом с ее камерой; его лицо было скрыто белой маской. Судя по длинному посоху, видневшемуся из-под плаща, человек был магом.

"Несколько неожиданно принимать посетителя посреди ночи", — довольно презрительно сказала Фуке.

Человек в плаще не ответил и лишь холодно посмотрел на нее.

Фуке инстинктивно почувствовала, что человек был нанят, чтобы убить ее. Похоже, кто-то из тех дворян, которых она обокрала, решил, что судебный процесс не отвечает их чаяньям, и нанял убийцу для нее. Некоторые вещи, которые она украла, похоже, уже были крадеными, и, чтобы не дать правде выйти на поверхность, кому-то надо убрать ненужный источник информации.

"Как вы можете видеть, это не слишком веселое место. Да и вы вряд ли пришли сюда выпить чашечку чая, не так ли?" — сказала Фуке.

"Хотя я и без палочки, я все равно не сдамся без боя, — подумала она. — Я хорошо разбираюсь не только в магии, в рукопашном бою я тоже довольно хороша. Однако я ничего не смогу сделать, если он решит использовать магию. Похоже, я должна как-то заманить его внутрь камеры".

Тут человек в плаще заговорил: "Ты — Фуке Глиняный Кулак?"

Голос принадлежал молодому и сильному человеку.

— Я не уверена, кто дал мне это прозвище, но да, я — Фуке Глиняный Кулак.

Человек в плаще поднял руки в знак примирения.

— Я хочу кое-что сказать тебе.

"Что же? — ответила Фуке несколько удивленным голосом. — Только не говорите, что вы собираетесь говорить в мою защиту в суде. Какой чудак".

— Я бы с удовольствием говорил в твою защиту, дорогая Матильда Саксен-Гота.

Фуке побледнела. Это имя я забыла, или, вернее, мне пришлось забыть. Не должно было остаться никого, кто помнил бы это имя…

— Да кто же ты такой?

Однако человек в плаще не ответил на ее вопрос, вместо этого он спросил: "Матильда, хотела бы ты снова служить Альбиону?"

Хладнокровие изменило Фуке. Она закричала: "Это невозможно! Я не буду служить тем, кто убил моего отца и забрал мой дом!"

— Ты неправильно поняла. Никто не просит тебя служить королевской семье Альбиона. Скоро они будут свергнуты.

— Что ты имеешь в виду?

— В Альбионе назревает переворот. Мы собираемся свергнуть ослабшую королевскую семью, и с этой целью собираем дворян, готовых служить нам.

— Но разве ты не тристейнский дворянин? Чего общего между Альбионским переворотом и вами?

— Мы — группа просвещенных дворян, которых не разделяют границы и которым не безразлично будущее Халкегинии. Мы хотели бы объединить Халкегинию и вернуть Святую землю, на которую однажды ступил Основатель Бримир.

Фуке усмехнулась: "Пожалуйста, не говори глупости. Если это так, для чего вашей группе нужна я? Я — просто пленница".

— Сейчас нам больше, чем когда-либо, нужны опытные маги. Готова ли ты послужить нам, Фуке Глиняный Кулак?

Пленница махнула рукой и сказала: "Пожалуйста, прекрати мечтать…"

— Ты бы хотела, чтобы Халкегиния стала единой? Королевства Тристейн, Германия, Альбион и Галлия, а также ряд небольших королевств, которые постоянно воевали друг с другом? Это было бы прекрасно как сон в летнюю ночь.

— Хм! Получить Святую землю обратно… но как же вы собираетесь победить всемогущих эльфов?

Сотни лет Святая земля находилась во владении эльфов, живущих на севере Халкегинии. Все это время люди устраивали бесчисленные крестовые походы, чтобы вернуть Святую землю, но они всегда бесславно проваливались.

Эльфы отличаются острыми ушами и уникальной культурой, имеют большую продолжительность жизни, и прекрасно владеют магией. Кроме того, они являются великими воинами. Людям будет крайне сложно победить в битве с эльфами.

— Мне плевать на дворян, Халкегинию и возвращение Святой земли, эльфы могут и дальше оставаться там, мне все равно!

Человек в черном плаще достал свой посох и произнес: "Я предлагаю тебе выбор, Фуке Глиняный Кулак".

— Я слушаю.

— Или ты присоединишься к нам, или…

Фуке закончила за него: "…или я умру прямо сейчас, не так ли?"

— Именно. Раз ты уже знаешь нашу тайну, я не могу позволить тебе проболтаться.

"Вы, дворяне, действительно тщеславны. Вас не интересуют чувства других людей, — Фуке усмехнулась. — Ты так красиво предлагал мне присоединиться к вам, но в действительности у меня просто нет иного выбора, не так ли?"

Человек в черном плаще тоже усмехнулся: "Ты права".

— Тогда позвольте мне присоединиться к вам. Я ненавижу тех, кто не умеет отдавать приказы.

— Тогда идем.

Фуке прижала руки к груди и спросила: "Как называется ваша организация?"

— Ты действительно хочешь присоединиться к нам, или просто играешь со мной?

— Я просто хочу знать, как называется организация, на которую я буду теперь работать.

Человек в черном плаще вынул из кармана ключ, открыл камеру и ответил: "Реконкиста".

Утро.

Одноклассники Луизы беззастенчиво таращились на нее — все из-за того, что девочка втащила в класс нечто ужасно побитое, посаженное на цепь. Лицо Луизы сейчас излучало крайне опасную ауру, а ее красивые брови были искажены от гнева.

Войдя, она быстро прошла на свое место.

"Эй… Луиза, что ты притащила сюда?" — с открытым ртом спросила Монморанси Благоухающая.

— Моего фамильяра.

"Действительно… Надо только как следует присмотреться", — кивнула Монморанси. Несмотря на рубцы из запекшейся крови, которые покрывали его лицо, можно было догадаться, что раньше это звали Сайто. Он с трудом поддерживал голову руками, а Луиза тащила его, как мешок с мусором.

— Что же он сделал?

— Он пробрался в мою постель.

"О! — Монморанси подчеркнуто изображала шок, поглаживая свои прекрасные волосы. — Животное… Пробраться в постель — это так… Грязно! Непристойно! Крайне непристойно!" — она мяла платок, бормоча о репутации, предках и о чести вообще.

Распустив свои огненно-рыжие волосы, в класс вошла Кирхе и посмотрела на Луизу.

— Это, должно быть, ты его обольстила, правда, Луиза? Бесстыжая, бесстыжая Луиза, ты соблазнила Сайто, как шлюха, не так ли?

— Кто здесь шлюха? Разве не ты? Да я бы никогда в жизни не стала соблазнять его!

"Боже… Такие страдания… Какой ужас… Бедный мальчик… Позволь мне подлечить тебя…" — Кирхе обняла голову Сайто. Её огромная грудь почти душила его, но он не сопротивлялся, а скорее пользовался своей удачей.

— Оу… Оу… Оу…

— Ты в порядке? Где болит? Я исцелю тебя заклинанием.

"Хватит врать. Ты ведь не можешь использовать водные заклинания лечения? Твое руническое имя — Жар, так что иди и остынь немного", — возмутилась Луиза.

"Я — Обжигающая. ОБ-ЖИ-ГА-Ю-ЩА-Я. Никогда не думала, что твоя память — тоже ноль, — Кирхе посмотрела на грудь Луизы. — Я думала, что "Нулиза" — это только из-за груди и магии!"

Луиза тут же покраснела. Несмотря на это она холодно рассмеялась и, закусив губу, сказала: "И это говорит женщина, у которой нет ничего, кроме большого бюста? Ты хочешь сказать, что главное в женщине — это размер груди? Только идиот может так думать. Твой мозг недоразвит… Все питательные вещества ушли на грудь… Т-твой мозг нед-доразвит!"

Хотя она пыталась казаться спокойной, ее голос дрожал. Она выглядела смертельно оскорбленной.

"Твой голос дрожит, Вальер, — Кирхе нежно прижалась к Сайто, тело которого покрывали многочисленные ушибы, ее грудь коснулось его лица. — Ах, мой милый, ты думаешь, что Кирхе с такой чудесной грудью — тупица?"

"Н… нет… Вы очень образованны!" — Сайто в экстазе уткнулся в грудь Кирхе. Луиза вскочила и решительно дернула цепь Сайто:

— А ну, к ноге.

Сайто закрыл голову руками, сжался в комок и тяжело рухнул на землю. Луиза наступила ему на спину и угрожающе сказала: "Кто разрешил тебе говорить? Ты должен лаять, псина".

"Гав. Да, мадам", — спокойно ответил Сайто.

— Тупой пес. Еще раз. Когда хочешь сказать: "Да", — что ты делаешь?

— Гав.

— Точно. Ты гавкаешь один раз. А как сказать: "Понял, госпожа"?

— Гав-гав.

— О-отлично. Ты гавкаешь два раза. Как насчет: "Я хочу в туалет"?

— Гав-гав-гав!

— Великолепно. Пролаять три раза. Такого словарного запаса для собаки вроде тебя вполне хватит, так что ты не должен говорить ничего другого, понял?

— …Гав.

"Когда ты лаешь, ты такой милый, — сказала Кирхе, почесывая Сайто под подбородком. — Ах… Ты можешь прийти ко мне сегодня вечером. Ты согласен? Я позволю моему песику полизать в любом месте, в котором пожелаешь!"

Сайто вскочил на колени, виляя хвостом, который Луиза сделала из метлы. У него были даже уши, сделанные из тряпок.

— Гав! Гав! Гав-гав!

Луиза вновь с силой дернула цепочку.

"Тебе мало…" — в гневе она снова наступил на него.

"Я говорю "гав", как ты мне и сказала!" — с Сайто было достаточно, он встал. На лице у него отражалось: "Я преподам тебе урок". И он прыгнул к Луизе.

Она лишь дернула за цепь, прикованную к его ноге, и он снова грохнулся на землю.

— Ты действительно абсолютно не отличаешься от кобеля в период течки. Ты не только виляешь хвостом перед Цербст, ты еще и бросился на хозяйку. Плохо. Очень, очень, очень, очень плохо.

Луиза достала кнут из своей сумочки и начала энергично бить Сайто.

"Ой! Остановись! Остановись! ХВАТИТ!" — он был скован, все, что ему оставалось — так это кататься по полу.

— Ой? Это не лай? Собаки могут только лаять!

Звуки ударов эхом разносились по аудиториям. Волосы Луизы развевались, когда она преследовала Сайто, пытающегося отползти, и хлестала его. Фамильяр гавкал каждый раз, когда получал удар. Никто и подумать не мог, что он был легендарным фамильяром.



Одноклассники Луизы смотрели на это в недоумении: "Неужели это тот самый простолюдин, который победил Гиша Бронзового и поймал Фуке Глиняный Кулак?"

Бах! Бах! Бах!

Студенты молча смотрели на Луизу, избивающую Сайто. Но она была так сосредоточена на наказании слуги, что только сейчас заметила это. Осознав, что все пялятся на нее, она покраснела. Быстро убрав кнут, Луиза сцепила руки:

— Во… воспитание на этом окончено!

"Воспитание воспитанием, но это уже слишком…" — студенты с омерзением отвернулись.

"Не у тебя ли больше жару, а, Вальер?" — скучающе заметила Кирхе.

Луиза злобно посмотрела на нее. Сайто, ослабевший от боли, неподвижно лежал на полу. Дверь на кафедру открылась, и в класс вошел учитель Гито.

Студенты заняли свои места. Учитель Гито был тем, кто ругал миссис Шеврез, проспавшую свое дежурство во время инцидента с Фуке; тогда он сказал Осману: "Вы слишком мягки с ней". У него были щегольские длинные черные как уголь волосы, черный длинный плащ с капюшоном; каждое его движение вызывало чувство неловкости у окружающих. Хотя он был очень молод, его резкость и холодный взгляд снискали ему дурную славу среди студентов.

"Начнем урок. Как всем известно, мое руническое имя — "Шквал". Гито Шквал, — он резко взглянул на студентов и удовлетворенно продолжил, — Вы знаете, какая стихия самая мощная, Цербст?"

— Пустота, не так ли?

— В мифах — может быть, но я говорю о реальности.

"Тогда это огонь, учитель Гито", — уверенно ответила Кирхе с неотразимой улыбки.

— Да? Почему вы так думаете?

— Жар и пламя могут сжечь что угодно, не так ли?

"Боюсь, что это не так, — Гито достал палочку из-за пояса. — Давайте проверим. Попробуйте напасть на меня вашим лучшим огненным заклинанием".

Кирхе замешкалась. Что он делает?

"Что случилось? Насколько я помню, огонь — ваша стихия, или я не прав?" — спросил Гито с вызовом.

"Это будет не просто ожог", — подмигнула Кирхе.

— Нет проблем. Покажите свой лучший удар. Только не говорите мне, что от Цербстов вам достались только рыжие волосы.

Обычная приятная улыбка исчезла с лица Кирхе. Она вынула свою палочку из декольте, ее огненно-рыжие волосы распушились и потрескивали как пламя. Кирхе взмахнула палочкой, и в ее ладони появился небольшой огненный шар. Она продолжала читать заклинание, ее огненный шар превратился в огромную сферу около мейла в диаметре. Студенты в панике попрятались под парты. Кирхе взмахнула запястьем и пустила огненный шар.

Гито не пытался уклониться от гигантского шара, летящего на него. Он поднял свою палочку и волнообразно замахал ею, словно мечом. Внезапно в классе поднялась неистовая буря, которая в мгновение ока рассеяла огромный огненный шар, и даже бросила на пол Кирхе, стоявшую в другом конце аудитории.

"А теперь я объясню, почему ветер является сильнейшей стихией. Все очень просто. Ветер может смести все. Огонь, вода и земля не смогут противостоять, если столкнутся с достаточно сильным порывом, — бодро объявил Гито. — К сожалению, реальность не дает мне возможности проверить, но даже мощь Пустоты, вероятно, не сравнится с ветром".

Кирхе стояла, в гневе сжав кулаки. Не обращая на нее внимания, Гито продолжил: "Ветер — это невидимый щит, который окружает каждого, это копье, которое расталкивает врагов. И есть еще одна причина, по которой ветер является самым мощным… — он поднял палочку и начал читать заклинание, — ВЕЗДЕСУЩИЙ УНИЧТОЖАЮЩИЙ ВЕТЕР…"[2]

Однако в этот самый момент дверь в класс открылась, и вошел учитель Кольбер. Было очевидно, что он очень взволнован. На его голову был надет странный золотой парик. При ближайшем рассмотрении было видно, что его костюм был отделан богатой каймой и покрыт сложными узорами. "Почему он так одет?" — недоумевали студенты.

"Учитель Кольбер?" — поднял брови Гито.

— Aххх! Извините, пожалуйста, простите за вторжение, учитель Гито.

"Идет урок", — сухо заметил Гито, глядя на Кольбера.

"Все оставшиеся занятия сегодня отменены", — строго объявил Кольбер. В зале раздались аплодисменты. Чтобы остановить их, Кольбер взмахнул руками и продолжил: "Я сейчас все объясню".

Учитель слишком сильно мотнул головой назад, и его парик соскользнул на пол. Напряжение, созданное учителем Гито, тут же лопнуло, и класс наполнился смехом.

Табита, которая сидела на первой парте, указала на его лысину и вдруг констатировала: "Сияет".

Смех стал просто оглушительным. Кирхе, смеясь, хлопнула Табиту по плечу:

— Умеешь же ты выбрать время, когда говорить.

Кольбер покраснел и крикнул: "Тихо! Только простолюдины смеются в голос! Дворяне должны тихо хихикать, опустив головы, даже если находят что-то смешным! В противном случае Королевский Двор задастся вопросом о том, чему мы учим в нашей школе!"

Услышав это, класс наконец-то успокоился.

— Ладно. Сегодня один из самых важных дней для Академии Волшебства Тристейна. Это день рождения нашего великого Основателя Бримира — великий праздник.

Кольбер выпрямился и заложил руки за спину.

— Весьма вероятно, что дочь Его Величества, прекрасный цветок, которым мы, жители Тристейна, можем похвастаться перед всей остальной Халкегинией, принцесса Анриетта, к нашей величайшей радости посетит нашу Академию, возвращаясь из своей поездки в Германию.

Шепот и тихие переговоры поползли по аудитории.

— Таким образом, мы не должны ударить в грязь лицом. Пусть это была довольно неожиданная новость, мы уже начали подготовку к приему наших дорогих гостей. Из-за этого все сегодняшние занятия отменяются. Всем студентам надеть официальную одежду и собраться у главного входа.

Студенты одновременно кивнули. Кольбер ответил поклоном и громким голосом продолжил: "Это — отличная возможность предстать перед Ее Высочеством Принцессой как истинно созревшие дворяне. Каждый должен тщательно подготовиться к встрече Ее Высочества. Разойдись".


* * *

Четверка жеребцов в золоченых черпаках медленно везла карету по дороге в Академию. Экипаж был украшен золотыми, серебряными и платиновыми скульптурами. Эти скульптуры являлись символами королевства. Одна из них — единорог, перекрещенный кристальным посохом — означала, что эта карета Ее Высочества Принцессы.

При ближайшем рассмотрении можно было заметить, что экипаж везли не обычные лошади. Это были единороги, как и тот, который был изображен на королевском гербе. По легенде только непорочные девы могли оседлать единорогов, поэтому это был лучший выбор для транспортирования экипажа Принцессы.

Окна кареты были тщательно зашторены для защиты от лишних взглядов. Следом за экипажем принцессы ехал Кардинал Мазарини, который железной рукой правил Тристейном с тех пор, как скончался Его Величество Король. Его экипаж ни в чем не уступал экипажу Принцессы, и даже был украшен ещё роскошнее. Разница между этими экипажами ясно показывала, кто на самом деле правит Тристейном.

Вокруг экипажей двигалась Королевская Стража, состоящая из магов-охранников. Составленная из членов самых известных дворянских фамилий, Магическая Королевская Стража была гордостью всего дворянства страны. Каждый благородный мужчина мечтал о черной накидке мага-охранника, а каждая благородная женщина мечтала быть женой такого мага. Королевская Стража была символом процветания и гордости Тристейна.

Дорога кортежа была усыпана цветами, с обочин слышались приветствия простолюдинов: "Да здравствует Тристейн! Да здравствует Принцесса Анриетта!", а иногда даже: "Да здравствует Кардинал Мазарини!", хотя крики в честь Мазарини бледнели перед приветствиями, обращёнными к Принцессе. Его не очень ценили в обществе, поскольку ходили слухи, что Мазарини был простолюдином. Поговаривали, что это — зависть к его успехам. Шторки на окнах передней кареты открылись, и толпа смогла увидеть Принцессу, отчего хвалебные крики стали еще громче. Принцесса добродушно улыбалась в ответ.


* * *

Анриетта задернула шторки и тяжело вздохнула; улыбка, которой она только что одаривала народ, увяла. Принцесса погрузилась в глубокую печаль, нехарактерную для людей ее возраста. В этом году Анриетте исполнилось семнадцать лет. Стройная фигура, небесно-голубые глаза, вздернутый носик — она была воплощением красоты. Ее тонкие пальцы поигрывали кристальным посохом. Будучи королевской крови, она, конечно же, была магом.

Ни приветствия, ни лепестки, пролетавшие в воздухе, не могли ее развеселить. Она была подавленна политическими и романтическими заботами.

Мазарини сидел рядом с Принцессой и посматривал на нее, пощипывая свою бородку. В шляпе священника и сером официальном костюме, он был тонким и хрупким человеком сорока с лишним лет. Его волосы и борода поседели, и даже пальцы выглядели так, как будто кожа была натянута на кости. Он выглядел слишком старым для своего возраста. С тех пор, как Его Величество умер, он железной рукой руководил внешней и внутренней политикой, что плохо сказывалось на его внешности.

Кардинал только что покинул свою карету и присоединился к Принцессе.

Он хотел поговорить о политике, но Принцесса только вздохнула, не обратив на него внимания.

"Это был тринадцатый раз за сегодня, Ваше Высочество", — отметил Мазарини раздраженным и озабоченным тоном.

— Хм? Вы о чем?

— Эти вздохи. Правительница не должна делать это на глазах у своих подданных.

"Правительница?! Я? — Анриетта была потрясена. — Разве не вы — истинный правитель Тристейна? Или Ваша Светлость не знает, какие слухи ходят по улицам?"

"Не осведомлен", — ответил Мазарини равнодушно. Он лгал. Он знал обо всем в Тристейне, и даже в Халкегинии, вплоть до количества чешуек у огненных драконов, живущих в вулканах. Он знал все обо всем и просто притворялся неосведомленным.

— Тогда я вам скажу. Королевская семья Тристейна обладает красотой, но не властью. Кардинал, вы единственный, на ком держится государство. Птичий скелет в серой шляпе…

Мазарини моргнул. Казалось ему больно слышать это от Принцессы.

— Пожалуйста, не повторяйте слухи, которые рассказывает чернь — это так неосторожно…

— Почему нет? Это просто слухи. Я выхожу замуж за Императора Германии, как вы советовали.

"Мы ничего не можем сделать. Союз с Германией чрезвычайно важен для Тристейна", — сказал Мазарини.

— Я знаю.

"Ваше Высочество помнит о восстании, поднятом этими идиотами в "Белой Стране" Альбионе? Те люди заявляют, что не могут мириться с существованием монархии в Халкегинии", — он нахмурился.

— Грубые, неотесанные дураки! Они даже пытались повесить бедного Принца! Даже если весь мир сможет простить их, Основатель Бримир не простит. Я бы не простила.

— Действительно. Однако, дворянство Альбиона очень сильно. Королевской семье Альбиона не победить. Возможно, они падут уже завтра. Одна из трех королевских династий, основанная самим Бримиром, может исчезнуть. Хмм… Страны, которые не могут сами справиться со своими внутренними проблемами, не имеют права на существование.

— Альбионская Королевская семья намного слабее Германской. Но они все — мои родственники. Вы не имеете права так говорить, даже если вы Кардинал.

— Я искренне раскаиваюсь. Я буду молить о прощении Основателя Бримира, перед тем, как лягу спать. Вместе с тем, то, что я только что сказал — правда, Ваше Высочество.

Анриетта только грустно покачала головой. Даже такой жест подчеркнул ее красоту.

"Говорят, что объявленная во всеуслышание цель тех глупых дворян из Альбиона — объединить всю Халкегинию в единое целое. Это, несомненно, означает, что после свержения своей монархии их взгляды устремятся на Тристейн. Если так и случится, то будет уже слишком поздно, именно поэтому мы должны уже сейчас предпринять свои шаги, — объяснял Анриетте Мазарини. Она смотрела в окно, делая вид, что не обращает на него внимания. — Предугадывать действия противника и готовиться к борьбе с ним при первой же возможности — основа политики, Ваше Высочество. Если мы сможем создать союз с Германией, мы сможем договориться о совместной борьбе с новым правительством Альбиона и обеспечить безопасность нашей страны".

Анриетта продолжала вздыхать. Мазарини откинул занавеску, посмотрел на улицу и увидел тень своей гордости. Молодой, притягивающий все восхищенные взгляды, дворянин, в шляпе с пером и с длинными усами, двигался в конвое снаружи. Медаль Грифона была приколота к его черному плащу, и одного взгляда на его "скакуна" было достаточно, чтобы понять, почему. С головой, крыльями и когтями орла, с туловищем и задними ногами льва. Это был грифон.

Всадником был предводитель одного из трех полков Магической Стражи, Полка Грифонов, капитан Вард. Его подразделение является самым запоминающимся среди Магической Стражи, и особенно для Мазарини. Владея грозной магической силой, каждый маг-охранник должен был пройти чрезвычайно тщательный отбор, и каждый член Стражи получал магического зверя в соответствии с названием Полка. Они были символом и гордостью Тристейна.

"Вы звали меня, Ваша Светлость?" — глаза Варда мерцали, когда он подъехал к окну кареты на своем грифоне. Окошко медленно открылось. Мазарини выглянул из него.

— Господин Вард, Ее Высочество расстроена. Можете ли вы что-нибудь сделать, чтобы развеселить ее?

— Понял.

Вард кивнул и внимательно посмотрел на дорогу. Он быстро нашел небольшой свободный участок улицы и направился к нему. Вытащив длинный посох из-за пояса, он быстро взмахнул им и прочел короткое заклинание. Легкий порыв ветра пронесся над землей, собирая лепестки с земли в руки Варда. Капитан вернулся к карете с букетом и передал его Мазарини. Кардинал погладил бороду и предложил: "Не могли бы вы, капитан, сами вручить букет Ее Высочеству?"

"Это будет большая честь для меня", — Вард отсалютовал и повернулся к другой стороне экипажа. Анриетта медленно открыла окошко и протянула ему левую руку. Вард галантно ее поцеловал.



"Как вас зовут?" — грустно спросила Анриетта.

"Маг Стражи Вашего Высочества, капитан Полка Грифонов, виконт Вард", — поклонившись, ответил он.

— Вы — образец для дворянства. Как мило с вашей стороны.

— Я всего лишь скромный слуга Вашего Высочества.

— В последнее время становится все меньше дворян, способных сказать это. Когда мой дед был еще жив, боже мой… В правление великого Филиппа III, каждый дворянин был образцом рыцарства.

— Печальные времена настали, Ваше Высочество.

— Могу ли я рассчитывать на вашу искренность, если вы мне снова понадобитесь?

— Когда это произойдет, независимо от того, где я нахожусь — в бою или на небесах, независимо от того, что я должен покинуть, я примчусь, чтобы послужить Вашему Высочеству.

Анриетта кивнула. Вард козырнул еще раз и отъехал от кареты.

"Этот дворянин выглядит довольно надёжным, да? — спросила она Мазарини. — Господин Вард. Его руническое имя "Молния". Даже в Альбионе только несколько человек могут тягаться с ним".

— Семейство Вардов… Кажется, я уже где-то слышала об их землях.

— По-моему, их владения расположены рядом с владениями лорда Вальера.

"Вальер?" — вспомнив, Анриетта кивнула. Это имя значилось в донесении из Академии Волшебства.

— Кардинал, вы помните имена тех, кто поймал Фуке Глиняный кулак?

— Боюсь, что нет.

"Вы не посвятили их в шевалье?" — удивилась Анриетта.

Мазарини не выявил особой заинтересованности:

— Я думаю, пора бы уже поменять правила присвоения званий. Чтобы получить звание, для начала неплохо бы послужить в армии. Неужели вы считаете, что нужно посвящать в шевалье всякого, кто поймал вора? В любом случае, у нас назревает конфликт с Альбионом, не стоит подрывать лояльность дворянства завистью.

— Вы приняли многие решения без моего ведома.

Мазарини не отвечал. Продолжая бормотать, Анриетта вспомнила, что имя Вальер было в списке тех, кто поймал Фуке. "Со временем, разберемся", — подумала Принцесса, успокоившись.

Мазарини взглянул на нее.

— Ваше Высочество, кажется, что есть некоторые… трения между Королевским Советом и частью дворянства.

Анриетта вздрогнула.

— Кое-что, мешающее браку Принцессы и способное разрушить наш союз с Германией.

Холодный пот выступил на лбу Анриетты.

— Вы случайно не выдали им свою слабость, Ваше Высочество?

После долгого молчания, Анриетта с досадой ответила: "…Нет".

— Тогда я поверю слову Вашего Высочества".

"Я принцесса. Я не лгу", — Анриетта вздохнула с облегчением.

— …Четырнадцатый раз, Ваше Высочество".

— Просто все мои мысли перепутались. Все, что я могу сделать сейчас — это только вздыхать.

— Как принцесса, вы должны понимать, что благо государства важнее, чем ваши личные чувства.

"Я ощущаю это каждую минуту, — ответила Анриетта безучастно. Она посмотрела на цветы в руках и сказала уныло: "…разве цветы на дороге это не благословение, Кардинал?"

— Я думаю, что любой цветок в руках человека — это благословение.


* * *

Когда Принцесса въехала в ворота Академии, студенты одновременно подняли свои посохи и замерли в торжественном молчании. В дверях центральной башни, вытянувшись, стоял Директор Осман, ожидая Принцессу. Как только экипаж остановился, слуги немедленно расстелили ковровую дорожку прямо к его двери. Охранники объявил о прибытии:

— Принцесса королевства Тристейн, Анриетта.

Однако первым вышел Кардинал Мазарини.

Студенты зашушукались, но Мазарини не обратил на это внимания; он встал сбоку от двери кареты и подал Принцессе руку, когда та выходила. Студенты зааплодировали. Красивая улыбка появилась на лице Принцессы.

"Это Принцесса Тристейна? Хех… Я и то лучше выгляжу, — пробормотала Кирхе. — Ах, дорогой, как ты считаешь, кто из нас красивее?" — обратилась она к Сайто, который, свернувшись, лежал на земле.

— Гав.

— Я не могу понять, если ты просто лаешь. Так кто же?

Сайто глянул в сторону Луизы, которая внимательно смотрела на Принцессу. Когда его хозяйка молчала, она казалась такой чистой и прекрасной. Неважно, как дико она себя вела, как холодно к нему относится, и пусть даже считает его собакой, — этот мягкий взгляд всегда завораживал Сайто.

Луиза вдруг покраснела, и это не ускользнуло от внимания фамильяра. Чего вдруг? Он проследил за ее взглядом. Гордый дворянин в шляпе, верхом на магическом звере с головой орла и телом льва. Луиза в восторге смотрела на него.

Это показалось Сайто странным. "Этот дворянин довольно хорош собой, но это не повод так пялиться на него и уж тем более так краснеть. Я ревную? — подумал он. — Нет, этого не может быть. Мы не настолько близки с Луизой", — тут же опроверг он сам себя.

"Неважно, — думал Сайто. — Есть еще Кирхе. Брюнетка, красивая брюнетка с большой грудью. Если с Луизой выйдет облом, я перекину свое внимание на Кирхе", — взволнованно подумал он. Но та тоже покраснела, глядя на этого человека. Сайто опустил голову. Внезапно он почувствовал всю тяжесть своей цепи. Табита просто читала книгу, казалось, что все происходящее не имеет к ней никакого отношения.

"Так и будешь стоять? — обратился он к Табите.

Она подняла голову и проследила взгляды Луизы и Кирхе, потом снова посмотрела на Сайто и тихо пробормотала: "Мимолетная страсть".


* * *

В ту ночь…

Сайто лежал в своей соломенной подстилке и смотрел на Луизу. После того как она увидела этого дворянина, похоже, она не могла успокоиться. Девочка внезапно вскакивала, потом садилась и прижимала к себе подушку. Луиза не произнесла ни слова с тех пор, как вернулась в свою комнату словно призрак. Теперь она сидела на кровати и не двигалась.

"Ты… ведешь себя странно", — начал Сайто, но Луиза ничего не ответила.

Он встал и помахал рукой у нее перед глазами. Она не двигалась.

— Слишком странно.

Затем он дернул ее за волосы. Волосы Луизы была очень нежными и мягкими, казалось, достаточно слегка дернуть их — и они порвутся. Сайто дернул достаточно сильно, но Луиза так и не отреагировала. Ее состояние не изменилось, даже когда он приподнял ее голову за подбородок.

"Время переодеться ко сну", — он торжественно отсалютовала Луизе и начал медленно расстегивать ее блузку. Теперь она была только в нижнем белье. Тем не менее, она не двигалась, словно зачарованная. Скучно… Что с ней…? Сайто кашлянул:

— Госпожа Луиза. В моем мире существует искусство, которое называется "массаж для увеличения груди".

Естественно, он это выдумал. Покраснев, он продолжил: "Ты массируешь их, и они постепенно растут. Можешь считать это магией".

Сайто вытянул руки, как если бы собирался обнять ее, и начал мять ей спину. "Что это? Где же они? Почему их нет? О… Так это ж спина, — он нарочито покачал головой, глядя на ее грудь. — Да… Перепутал. Оно и понятно, что здесь, что там — одинаково плоско".

Луиза все еще не двигалась, даже несмотря на эти бесстыдные действия Сайто.

"Я… Что я…? ИДИОТ! ЧТО Я СЕЙЧАС СДЕЛАЛ?!" — осознав это, он потряс головой и стал бить себя кулаками по макушке, катаясь по Луизиной кровати. Он был явно расстроен тем, что сделал это. Он был подавлен. Он понимал, что любой человек, будучи поливаемым отборной руганью, может оставаться счастливым. Но если кто-то что-нибудь скажет, и это окажется жестоко, то он не заслуживает, чтобы его вообще замечали.

Пока Сайто так метался по комнате, кто-то постучал в дверь.

"Кто бы это мог быть?" — спросил он Луизу.

Удары были очень упорядочены. Сначала — два длинных удара, затем — три коротких…

Луиза внезапно пришла в себя. Она надела одежду, встала и открыла дверь.

В коридоре стояла девушка, скрытая черной вуалью.

Она осмотрелась, а затем вошла, закрыв за собой дверь.

"…Вы кто?" — потрясенная Луиза едва могла произнести хоть слово.

"Тс-с", — девушка в вуали прижала палец к губам, и, вынув из-под плаща посох, прочла заклинание. Сверкающая пыль наполнила комнату.

"Заклинание тишины?" — спросила Луиза. Девушка в вуали кивнула.

— Тут могут быть лишние глаза и уши.

Убедившись, что в комнате нет магического прослушивания и смотровых отверстий, она медленно сняла вуаль.

Перед ними была Принцесса Анриетта. Сайто затаил дыхание. Луиза была очень милой, но она не могла сравниться с красотой и элегантностью Принцессы.

Луиза судорожно опустилась на колени. Сайто, не зная, что ему делать, просто стоял, не понимая, что происходит.

Анриетта спокойно и мягко сказала: "Давно не виделись, Вальер".

Принцесса Анриетта, которая только что вошла в комнату, казалась очень взволнованной. Она крепко обняла Луизу, которая стояла, преклонив колено.

— О, Луиза, Луиза, моя дорогая Луиза!

— Вам не стоило этого делать, Ваше Высочество. Приходить в эту убогую комнату…

Луиза говорила торжественным тоном.

— О! Луиза! Луиза Франсуаза! Пожалуйста, оставьте формальности! Ты — мой друг! Ведь мы же друзья, правда?

"Я не достойна этих слов, Ваше Высочество", — ответила Луиза напряженным голосом. Сайто тупо таращился на пару обнявшихся очаровательных девушек.

— Прекрати, пожалуйста! Кардинал, моя мать, или те жадные аристократы, которые постоянно вьются вокруг, только прикрываются масками дружелюбия! Ах, неужели у меня нет ни одного друга, который был бы откровенен со мной? Если даже Луиза Франсуаза, моя подруга детства, которую я не видела очень давно, так отстранилась от меня, мне лучше умереть.

— Ваше Высочество…

Луиза подняла лицо.

— Помнишь, когда мы были маленькими, мы вместе бегали ловить бабочек в дворцовом саду? И возвращались страшными замарашками?

Луиза смущенно ответила:

— …Да, и камергер Ла Порт отчитывал нас, так как одежда была очень грязной.

— Да! Точно, Луиза! Мы всегда ссорились из-за роскошных кремовых тортов, и в конечном итоге это выливалось в настоящую драку! Ах, когда мы дрались, я всегда проигрывала. Ты хватала меня за волосы, и я начинала плакать.

— Не всегда, Принцесса. Однажды вы победили меня.

Луиза расчувствовалась.

— Ты помнишь! Ту нашу драку, которую кто-то сравнил с битвой при осаде Амьена!

— Это было, когда мы подрались из-за платья в спальне принцессы, не так ли?

— Да, во время нашей игры в "Воображаемый Королевский Двор" мы поспорили, кто будет принцессой! Я ударила тебя в живот, Луиза Франсуаза, на этом все и закончилось.

— Я упала в обморок в присутствии Принцессы.

После этого они переглянулись и рассмеялись. Сайто был поражен, он просто смотрел на них. Принцесса, возможно, и выглядела, как леди, но на самом деле она все еще была озорной девчонкой…

— Такой ты мне нравишься больше, Луиза. Ах, какие были времена, я сейчас расплачусь!

"Так вы знаете друг друга?" — спросил Сайто. Луиза сморгнула, прежде чем ответить.

— Я имела удовольствие играть с Принцессой, когда мы были детьми.

После этого Луиза повернулась к Анриетте.

— Но я глубоко тронута, что Принцесса помнит о таких вещах… Я думала, вы давно забыли обо мне.

Принцесса тяжело вздохнула и села на кровать.

— Как я могу забыть? В те времена я была счастлива. У меня не было никаких забот.

В ее голосе звучала печаль.

— Принцесса?

Луиза выглядела обеспокоенной, взглянув в лицо Анриетты.

— Как я тебе завидую. Свобода — такая замечательная вещь, Луиза Франсуаза.

— Что вы говорите? Вы же — Принцесса, не так ли?

"Родиться принцессой — значит быть птичкой в клетке. Ходи так, говори то, и все ради блага государства…" — сказала Анриетта, с тоской глядя на Луны-Близнецы за окном. Затем она взяла Луизу за руки и мило улыбнулась, прежде чем продолжить.

— Я… Я выхожу замуж.

"…Я рада за вас", — подавленно ответила Луиза, поскольку ей послышалась грусть в голосе Принцессы.

Именно в этот момент Анриетта заметила Сайто, который сидел в своей куче соломы.

— О, прости меня. Я помешала?

— Помешали? Каким образом?

— Но, разве он не твой возлюбленный? О нет! Я слишком увлеклась! Извините, что помешала!

— Хм? Возлюбленный? Это существо?

"Не называй меня так", — сказал Сайто с разочарованием.

— Принцесса! Это — просто мой фамильяр! Это даже не смешно, подумать, что он — мой возлюбленный!

Луиза дико замотала головой в отрицании.

— Фамильяр?

Анриетта посмотрела на Сайто с пустым выражением лица.

— Но он похож на человека…

— Я человек, Принцесса.

Сайто нервно приветствовал Анриетту.

Его сильно огорчило, когда Луиза так категорично отрицала, что они были любовниками. Пусть это — правда, но все равно было неприятно.

Он вспомнил выражение лица Луизы, с которым та смотрела на того аристократа днем.

В любом случае… Я фамильяр. Землянин. Простолюдин.

И я хочу вернуться домой. Я хочу съесть тэрияки бургер[3]. Да, я был бы не прочь получить ответ со странички знакомств. Эти мучительные мысли давили на Сайто.

В безысходности он оперся на стену. Вроде только что он чувствовал себя жизнерадостным, а теперь он был совершенно разбит. Да, такая у него изменчивая натура.

— Да-да. Многое изменилось с момента нашей последней встречи, Луиза Франсуаза, а ты все такая же.

— Ну, мне совсем не хотелось, чтобы он стал моим фамильяром. Так уж вышло.

Луиза выглядела разочарованной. Анриетта снова вздохнула.

— Принцесса, что-то случилось?

— Нет, ничего. Прости меня, о, мне так стыдно за себя. Я не должна рассказывать тебе… но я просто…

— Пожалуйста, скажите мне. Что вас беспокоит, почему вам грустно, Принцесса, и почему вы вздыхаете?

— …Нет, я не должна тебе говорить. Забудь, пожалуйста, считай, что ничего не было.

— Это неправильно! Разве мы в детстве не делились друг с другом своими радостями и горестями? Принцесса, вы же назвали меня своим другом. Неужели вы не поделитесь своими проблемами с другом?

После этих слов Луизы Анриетта улыбнулась.

— Ты назвала меня другом, Луиза Франсуаза. Я рада.

Анриетта кивнула головой. Решившись, она начала говорить.

— Ты не должны говорить никому о том, что я тебе сейчас расскажу.

После этого она быстро взглянула на Сайто.

— Мне, наверное, стоит уйти?

Анриетта покачала головой.

— Маг и его фамильяр являются одним целым. У тебя нет причин уходить.

Печальным тоном Анриетта продолжила.

— Я выхожу замуж за Императора Германии…

— Вы сказали — Германия?!

Луиза, которая ненавидела то королевство, вскочила с удивлением.

— Эта страна выскочек-дикарей!

— Да. Но это не является препятствием. Я должна сделать это ради укрепления нашего союза.

Анриетта объяснила Луизе политическую ситуацию в Халкегинии.

Восстание, поднятое Альбионским дворянством, грозит свержением монархии в Альбионе в самое ближайшее время. Если повстанцы победят, их следующей целью станет Тристейн. Чтобы защититься от этого, Тристейн должен заключить союз с Германией. Ради альянса было решено, что Принцесса Анриетта должна выйти замуж за императора Германии…

"Так вот почему…" — прошептала Луиза. По тону Анриетты было ясно, что она не желает этой свадьбы.

— Все в порядке, Луиза. Я уже давно свыклась с мыслью, что не смогу выйти за того, кого люблю.

— Принцесса…

"Эти двуличные Альбионские дворяне не могут допустить союза Тристейна и Германии. Им будет гораздо проще разбить нас поодиночке, — пробормотала Анриетта. — …Поэтому они пытались найти хоть что-нибудь, способное помешать свадьбе. И они что-то нашли…"

Сайто ничего не знал о союзе или Альбионе, но, похоже, это была совсем непростая ситуация. "Да, такая же запутанная, как Ягото"[4], - подумал мальчик.

"Значит, речь идет о какой-то вещи, которая может помешать свадьбе Принцессы?" — спросила Луиза, побледнев. Анриетта с сожалением кивнула.

— О, Основатель Бримир… Пожалуйста, прости несчастную Принцессу…

Анриетта закрыла лицо руками и рухнула на пол. Сайто был несколько потрясен этим драматическим жестом. В своей жизни он никогда не видел ничего более грандиозного.

— Скажите мне, пожалуйста! Принцесса! Что же может помешать этой свадьбе?

Потрясенная до глубины души, Луиза высказала это на одном дыхании. Прижав руки к лицу, Анриетта продолжала. Казалось ей больно об этом говорить.

— …Это письмо, которое я написала некоторое время назад.

— Письмо?

— Да. Если оно попадет к заговорщикам в руки… они, наверно, немедленно перешлют его Германской королевской семье!

— Что же такого в этом письме?

— …Я не могу тебе сказать. Но если Германская королевская семья узнает, что в нем… они никогда не простят меня. Свадьба не состоится, союз с Тристейном не будет заключен. Тогда Тристейн останется один против всей мощи Альбиона.

Луиза вскрикнула и схватила Анриетту за руки.

— Так где же это письмо, которое может угрожать Тристейну?!

Анриетта покачала головой.

— У меня его нет. Скорее всего, оно уже в Альбионе.

— В Альбионе! Но… возможно, оно уже в руках врага?

— Нет… Того, кто хранит то письмо, нет среди повстанцев Альбиона. Когда разгорелся конфликт между бунтовщиками и его Королевской семьей, Принц Уэльс…

— Принц Уэльс? Прекрасный Принц-рыцарь?

Анриетта согнулась и легла на кровать.

— Ах, это катастрофа! Рано или поздно, Принц Уэльс попадет в плен к повстанцам! И когда это случится, всплывет это письмо! Все будет разрушено! Разрушено! Без этого союза Тристейн не сможет в одиночку противостоять Альбиону!

Луиза затаила дыхание.

— Тогда, Принцесса, услуга, о которой вы меня просите…

— Нет! Это невозможно, Луиза! Как я могу поступить так жестоко? Это неправильно! Чем больше я об этом думаю, тем меньше у меня желания просить тебя совершить такое опасное предприятие как поездку в Альбион, когда конфликт повстанцев и роялистов в самом разгаре!

— Что вы говорите? Будь то бездны ада или пасть дракона, ради Принцессы я отправлюсь куда угодно! Недостойно третьей дочери герцога Вальер пройти мимо, когда допустить такое бесчестие для Принцессы и родного Тристейна!

Луиза встала на колени и благоговейно опустила голову.

— Пожалуйста, позвольте разобраться той, которая пленила Фуке Глиняный Кулак.

Сайто, который опирался рукой на стену, повернулся к Луизе и сказал:

— Эй, а это разве был не я?

— Ты — мой фамильяр.

— Гав.

"Достижение фамильяра является достижением его хозяина", — ответила Луиза с непоколебимой уверенностью.

— А ошибки фамильяра?

— А вот ошибки будут целиком твоими, не так ли?

Хотя он чувствовал себя несколько обманутым, но это не имело значения, поскольку Луиза уже приняла свою обычную угрожающую позу, Сайто просто кивнул в нерешительности.

— Ты поможешь мне? Луиза Франсуаза! Ты — мой единственный друг!

— Конечно, Принцесса!

Луиза горячо обняла Анриетту и начала плакать.

— Принцесса! Я, Луиза, вечная ваша подруга, вы можете довериться мне! Разве вы забыли мою клятву в вечной преданности?

"Ах, верность. Это верность искреннего друга! Я глубоко тронута. Я никогда не забуду твою верность и дружбу! Луиза Франсуаза!

Сайто разинул рот, пораженно наблюдая за ними. Они были похожи на людей, опьяневших от слов друг друга. Так вот оно как у дворян и принцесс. Похоже, это тяжело. Для него было странно видеть это.

— Луиза. Извини, что беспокою тебя, пока ты доказываешь свою дружбу и все такое.

— Что?

— Отправиться в Альбион в середине войны — это, конечно, замечательно, но что я там буду сделать?

— Я купила тебе меч. По крайне мере, ты можешь использовать его.

— Да. Постараюсь как смогу…

Сайто мрачно опустил голову. Он задумался… Мальчик так и не сказал, что руны на его левой руке принадлежали легендарному фамильяру Гандальву. "Даже если я расскажу, то какой в этом смысл? — думал Сайто. — Легендарный я или нет, она по-прежнему будет относиться ко мне как к собаке".

— Значит, мы отправимся в Альбион, чтобы найти наследного Принца Уэльса и получить обратно письмо Принцессы?

— Да, правильно. Я уверена, что вы, поймавшие Фуке Глиняный кулак, в состоянии выполнить эту трудную миссию.

— Как пожелаете. Насколько мы стеснены во времени?

— Я слышала, что дворяне Альбиона смогли загнать роялистов к самой границе страны. Их победа — вопрос нескольких дней.

Лицо Луизы выглядело серьезным, она поклонилась Анриетте.

— Тогда завтра же отправляемся.

Когда Принцесса повернулась к Сайто, его сердце ёкнуло. Хотя Луиза также была очень хорошенькой, Анриетта была так прекрасна, что он едва не задохнулся. Ее золотистые волосы мягко качались, ровная челка открывала изящные брови. Ее голубые глаза светились ярко, как южное море. Белая кожа, создавала ощущение чистоты, нос, словно у бесценной античной скульптуры…

Сайто уставился на Анриетту как сомнамбула. Луиза смотрела на это холодным взглядом. Похоже, она была в плохом настроении.

Почему ты так смотришь на меня, Луиза? Ах, это потому, что я смотрю на принцессу с восхищением? Неужели ты ревнуешь? Но не ты ли зарделась, когда увидела, того дворянина в шляпе с пером? И что с тобой было после этого?

Это смешно, какая же ты, получается, ревнивица, Луиза. Сайто покачал головой.

Разве я твой возлюбленный, а не простой фамильяр?

Или для тебя я всего лишь собака?

Я просто твой пес, тогда почему же ты смотришь на меня так, Луиза? Ах, это потому, что я пес? Это потому, что такой пес как я, смотрит на нее? Мои извинения. Пожалуйста, прости меня за то, что я родился. Гав.

Эти мысли пронеслись в голове Сайто за пару секунд.

Хмыкнув, Луиза отвернулась от него. Мальчик тоже отвернулся.

Анриетта не заметила этого обмена взглядами между фамильяром и его хозяйкой и заговорила счастливым голосом:

— Верный фамильяр.

— А? Вы имеете в виду меня?

После того, как Анриетта назвала его верным, Сайто стал счастливее.

— Нет, это слишком для меня. Обращайтесь со мной, как со сторожевым псом.

— Пожалуйста, позаботься о моей драгоценной подруге.

Сказав это, она плавно вытянула руку. "Рукопожатие? — подумал Сайто, но рука была повернута вверх тыльной стороной ладони. — И что это за жест?"

Луиза заговорила удивленным голосом:

— Не стоит так его баловать! Принцесса! Предложить свою руку фамильяру!

— Все в порядке. Этот человек будет служить, не требуя никакой награды — и не доверять ему?

— Ах…

— Протянуть руку? То, что предлагают собаке? Разве так относятся к собаке?

Сайто нахмурился и опустил голову.

— Ты ничего не понял? Ох, вот почему тебя называют псом… Простолюдин, собака, которая ничего не знает. Когда она предлагает свою руку, это означает, что ты можешь поцеловать ее. Это очевидно.

— Это… так неожиданно…

Сайто открыл рот. Он никогда бы не подумал, что ему будет позволено целовать принцессу из другого мира.

Анриетта улыбнулась Сайто. Его лицо расползалось в улыбке. "Мне это нравится! Что плохого в том, что ты нравишься принцессе", — думал он.

Сайто усмехнулся Луизе. Та что-то пробормотала себе под нос и отвернулась.

"Ах, вот ты какая, ревнуешь. Посмотри на себя. Ты краснела, но хотела получить это от того дворянина в шляпе", — подумал Сайто.

Он взял Анриетту за руку, а потом крепко прижал ее к себе.

— А?

Анриетта от удивления открыла рот. В мгновение ока Сайто поцеловал Принцессу в губы.

— Мммм…

Ее губы были нежные и мягкие. Глаза Анриетты расширились, а затем закатились.

Обессиленная Принцесса выскользнула из рук Сайто и упала на кровать.

— Она упала в обморок? Как, почему?

— Что ты сделал с Ее Высочеством?! Ты, пес!

— Гав?

Когда Сайто обернулся, нога Луизы неслась к нему на встречу.

Первый удар попал ему в лицо и свалил на пол.

— За что?!

Пока Сайто говорил, Луиза сердито наступила на его лицо.

— Руку, она подала тебе руку! Тебе было позволено поцеловать ее руку! Зачем ты поцеловал ее в губы?!

Луиза была в такой ярости, что, казалось, сейчас вспыхнет.

— Откуда я мог знать, я не разбираюсь в ваших обычаях.

Освободив лицо, Сайто развел руками и говорил с убеждением. Он уже имел опыт побывать под пятой Луизы.

— Т-ты, ты, пес…

Голос его хозяйки дрожал от ярости.

Анриетта поднялась с кровати и помотала головой. Луиза бросилась перед ней на колени. Затем она схватила голову Сайто и толкнула ее вниз к кровати.

— Я виновата! Вина моего фамильяра — моя вина! Ты, извинись тоже! Живо!

Впервые гордая Луиза извиняется перед кем-то. Кроме того, она дрожала всем телом. Если я не сделаю то, что она говорит, она, скорее всего, попозже устроит мне ад.

— Простите. Я сделал так, поскольку вы сказали, что я могу поцеловать вас.

— Где ты видел такого человека, который сразу же бросится целовать кого-нибудь в губы, едва услышав это?!

— Да вот, прямо здесь.

Луиза ударила Сайто кулаком.

— Какой ты забывчивый. Кто тебе разрешил разговаривать? Только лаять. Собака. Давай, лай, кому сказала. Вы только посмотрите на него. Тупая собака.

Она несколько раз впечатала ногой голову Сайто в пол.

— Я… Все в порядке. Преданность должна быть вознаграждена в любом случае.

Анриетта опустила голову, давая понять, что не сердится.

В это время дверь распахнулась, и кто-то влетел в комнату.

— Ты! С Принцессой! Ты хоть подумал, что ты делаешь?!

Это был Гиш де Грамон, тот самый, с которым Сайто дрался на дуэли.

С неизменной искусственной розой в руке.

"Что тебе надо? — спросил Сайто, лежа на полу, пока Луиза продолжала топтать его лицо. — Гиш! Ты! Ты подслушивал? Ты слышал, о чем мы говорили?!"

Гиш, однако, не обратил на них внимания и просто стоял в оцепенении:

— Я разыскивал прекрасную как роза Принцессу, и мои поиски привели меня к этому месту, а затем… я не удержался и заглянул в замочную скважину, и увидел… как этот тупой простолюдин поцеловал…

Он поднял свою розу и крикнул:

— Дерись со мной! Ты, подлец!

Сайто вскочил и ударил Гиша кулаком по лицу.

— Aх!

— Будет тебе дуэль, придурок! Я еще не забыл, как ты сломал мне руку! Давай!

Сайто пнул Гиша, упавшего на пол, сел сверху и начал душить.

— Эт-это нечестно! Ты! Ашш!

— И что теперь? Этот парень слышал все, о чем мы говорили с Принцессой. Надо его придушить?

Когда его противник мужского пола, Сайто не церемонился.

— Может и стоит… Если он все слышал, то это действительно плохо…

Гиш застал Сайто врасплох и вскочил.

— Ваше Высочество! Умоляю, отправьте меня, Гиша де Грамона, с этой трудной миссией.

— Что? Тебя?

— Пора спать.

Сайто сделал подсечку, и Гиш рухнул навзничь.

"Позвольте мне присоединиться к отряду!" — взвизгнул Гиш.

— Зачем тебе это?

— Я хотел бы быть полезен Ее Высочеству…

Сайто вспомнил кое-что из сказанного Гишем, когда тот только зашел в комнату:

— Ты, ты что, влюблен в Принцессу?!

— Не произноси такие грубости. Я всего лишь хотел быть полезен Ее Высочеству.

Тем не менее, Гиш покраснел, когда сказал это. А, судя по взгляду, брошенному им на Принцессу, он тоже попал под ее очарование.

— Но у тебя же есть девушка. Как там ее? А-а, Мон-мон… ну как там ее?

— Монморанси.

— Тогда в чем же дело?

Но Гиш молчал. "А, ясно", — подумал Сайто.

— Она тебя бросила? Точно бросила, я прав?

— Т-Тихо! Это все из-за тебя!

Он имел в виду происшествие с духами в обеденном зале. Тогда он встречался сразу с двумя девицами, и Монморанси вылила вино ему на голову.

"Грамон? Ах, генерал Грамон?" — Анриетта рассеянно посмотрела на Гиша.

— Я — его сын, Ваше Высочество.

Гиш встал и почтительно поклонился.

— Вы сказали, что хотите помочь мне?

— Для меня будет большой честью участвовать в этой миссии.

Анриетта улыбнулась восторженному Гишу.

— Спасибо. Ваш отец — великий и храбрый человек, кажется, вы унаследовали эти качества. Тогда, Гиш, согласны ли вы помочь несчастной принцессе?

— Ее Высочество назвала мое имя! Ее Высочество! Прекрасный цветок Тристейна улыбнулся мне!

От волнения Гиш упал в обморок.

— Он в порядке?

Сайто пнул Гиша. Луиза, не обращая на это внимание, начала серьезным голосом:

— Ну что ж, завтра утром мы отправляемся в Альбион.

— У меня есть сведения, что Принц Уэльс разбил лагерь где-то около Ньюкасла в Альбионе.

— Понятно. Я путешествовала по Альбиону с сестрами, так что я знакома с местностью.

— Это будет опасный путь. Если дворяне Альбиона узнают о вашей миссии, они сделают все от них зависящее, чтобы помешать вам.

Анриетта села за стол, взяла у Луизы перо и пергамент и начала писать письмо.

Закончив, Принцесса взглянула на письмо, которое только что написала, и покачала головой.

— Принцесса? Что случилось?

Луиза с сомнением посмотрела на нее.

— Я, это… Ничего.

Анриетта покраснела, кивнула, принимая какое-то решение, затем добавила еще одну строчку в конце письма. После этого прошептала тихим голосом:

— Основатель Бримир… Пожалуйста, простите эту эгоистичную принцессу. Хотя моя страна в беде, я не могу не написать эту строку… Я не могу врать о своих чувствах…

Выражение лица Анриетты было таким, как будто она написала любовное письмо, а не секретное сообщение. Луиза не знала, что сказать, и молча смотрела на Принцессу.

Анриетта свернула письмо, которое она написала. Взмахнув палочкой, она запечатала свиток сургучной печатью. Затем Принцесса передала письмо Луизе.

— Когда вы встретите наследного Принца Уэльса, пожалуйста, передайте ему это послание. Он должен вернуть вам то злосчастное письмо немедленно.



Сказав это, Анриетта сняла кольцо с безымянного пальца правой руки и отдала его Луизе.

— Это — Рубин Воды, который я получила от матери. Он приносит удачу, по крайне мере, так говорят. Если у вас возникнут проблемы с деньгами, просто продайте его.

Луиза молча поклонилась.

— Эта миссия крайне важна для будущего Тристейна. Надеюсь, кольцо моей матери защитит вас от суровых ветров Альбиона.

Хотя рассвет еще только наступил, Сайто, Луиза и Гиш уже готовились отправиться в путь. Дерфлингер был закинут за спину Сайто, из-за своей длины меч невозможно было носить на поясе.

Луиза была одета в свою обычную форму, с той лишь разницей, что теперь вместо ботинок на ней были надеты сапоги для верховой езды. Судя по ее виду, она была опытной наездницей.

"Интересно, как далеко до Альбиона? Я еще не привык к езде на лошади… Скорее всего, моя спина будет жутко болеть от долгой дороги…" — подумал про себя Сайто.

Перед отправлением Гиш заговорил, стыдясь своей неловкости:

— У меня есть просьба…

"Что ты хочешь?" — спросил Сайто с враждебностью, размещая вещи на седле. Он до сих пор не мог простить Гиша за увечья, нанесенные во время дуэли.

— Я хочу пойти вместе со своим фамильяром.

— У тебя есть фамильяр?

— Конечно. У всех магов они есть.

Луиза и Сайто переглянулись, потом снова посмотрели на Гиша.

— И где же он?

"Здесь", — ответил Гиш, указывая на землю.

"Но на земле ничего нет", — заметила Луиза.

В ответ Гиш топнул ногой. И в тот же момент гигантское коричневое существо появилось из-под земли.

— Верданди[5]! Ах, моя милая Верданди!

Сайто, остолбенев, спросил: "И что это за существо?"

— Кого ты назвал существом? Это — мой фамильяр, моя малышка Верданди.

— Ты имеешь в виду эту здоровую тушу?

При внимательном рассмотрении, становилось ясно, что это коричневое существо — крот размером с маленького медведя.

— Да. Ах… Моя Верданди, ты такая милая, как ни посмотри. Ты успела съесть вкусных дождевых червей прежде, чем пришла сюда?

Гигантский крот счастливо зафыркал в ответ.

"Правда? Это замечательно!" — Гиш потерся щекой со своим фамильяром.

"На самом деле… Я не думаю, что мы можем взять его с собой…" — сказал Сайто с отвращением.

— Правильно, Гиш. Это существо живет под землей, не так ли?

— Да. Хотя она немного больше обычного, Верданди — крот

"Как ты собираешься тащить ее с нами? Мы все будем двигаться верхом", — возмущенно напомнила Луиза.

— Все нормально. Верданди быстро движется под землей. Я прав, Верданди?

Гигантский крот кивнул в знак согласия.

"Но мы же направляемся в Альбион! Туда нельзя добраться под землей!" — объяснила Луиза.

Гиш, услышав это, встал на колени и вскричал: "Я не перенесу разлуки с моей Верданди… Ах! Как больно…"

Пока он так причитал, гигантский крот, казалось, что-то почуял и стал ближе и ближе подбираться к Луизе.

— Что этот тупой крот собирается сделать?!

"Каков хозяин, таков и фамильяр. Они оба имеют одинаковые интересы — девушки", — сказал Сайто.

— Стой! Прекрати сейчас же!

Гигантский крот сбил Луизу с ног и начал всю ее обнюхивать.

— А-а! Смотри, куда ты лезешь своим грязным носом! Хватит!

Луиза, в которую тыкался кротовий нос, покатилась по земле. Из-за этого одежда девочки растрепалась, и можно было увидеть ее белье. Луиза начала злиться…

Сайто невольно засмотрелся на Верданди и Луизу, как если бы он любовался красивыми фотографиями…

— Ах… Какая красивая сцена: гигантский крот пристает к девице.

— Полностью согласен.

Сайто и Гиш одновременно кивнули.

— Хватит молоть чепуху, вы, олухи! Помогите мне, живо! А-а!

Гигантский крот увидел кольцо на правой руке Луизы и начал тыкать его своим носом.

— Наглый крот! Как ты смеешь прикасаться своим носом к кольцу, которое мне дала Ее Высочество!

— Вот оно что. Это кольцо. Верданди любит драгоценности.

— Ах, ты, мерзкий вредитель!

— Пожалуйста, не называй Верданди вредителем. Верданди ценна своими способностями к поиску драгоценностей. Для мага земли нет ничего более полезного, чем это.

Луиза уже готова была взорваться от негодования, но внезапный порыв ветра, возникший из ниоткуда, сдул Верданди.

"Кто это?!" — возбужденно закричал Гиш.

Весьма решительный дворянин в шляпе с пером стоял позади них. Сайто был весьма удивлен.

— Это… Это лицо…

— Что ты сделал с моей Верданди?!

Гиш потянулся за своей палочкой, но дворянин в шляпе оказался проворнее. До того, как мальчик успел произнести хоть одно заклинание, палочка была выбита из его рук.

"Я — не враг. По приказу Ее Высочества я буду сопровождать вас в пути. Принцесса беспокоиться о том, что ваш отряд такой малочисленный, но если послать с вами роту солдат, то это станет заметным. Поэтому сопровождать вас буду я, — сказал дворянин. Он снял шляпу и поклонился. — Я — капитан Полка Грифонов, виконт Вард".

Гиш мгновенно перестал ворчать. Для большинства дворян, включая его, присоединиться к Полку Грифонов являлось большой честью.

Вард посмотрел на Гиша и сказал: "Извини за фамильяра. Я не мог стоять и смотреть, как моя невеста подвергается нападению".

— Что?!

Сайто был потрясен.

— Невеста?

— Этот дворянин — жених Луизы?

"Господин Вард…" — дрожащим голосом начала Луиза.

— Как давно это было. Моя Луиза, дорогая моя Луиза.

"Моя Луиза? Он что, шутит?" — подумал Сайто.

Вард с сияющей улыбкой на лице подошел к девочке и подхватил ее на руки.

"Действительно, это было очень давно", — ответила Луиза, покраснев от смущения.

— А ты все та же. Все такая же легкая как перышко.

— Виконт… Пожалуйста, не надо… Здесь люди…

Вард поставил Луизу на землю и, взмахнув шляпой, сказал: "Не могла бы ты представить мне своих товарищей?"

"Эм… Это Гиш де Грамон и мой фамильяр Сайто", — сказала Луиза, указывая на них. Гиш, который не смел взглянуть прямо на Варда, склонил голову. Сайто последовал его примеру, хотя немного неохотно.

Вард с некоторым удивлением спросил: "Ты — фамильяр Луизы? Первый раз вижу человека в качестве фамильяра. Благодарю за заботу о моей невесте".

— Не за что.

Сайто воспользовался возможностью и окинул Варда взглядом. Тот был действительно хорош собой. Хотя Гиш тоже считал себя неотразимым, но он часто выставлял себя в глупом свете и совершал нелогичные поступки. Например, потереться щекой со своим кротом.

Однако Вард казался не таким. Его взгляд был как у орла — жесткий и внимательный. А усы только подчеркивали его мужественность.

Кроме того, он был силен и хорошо сложен. Вообще Сайто считал, что все мужчины-маги выглядят как Гиш, но он ошибся. Похоже, в рукопашном бою Вард смог бы справиться с ним за считанные секунды без всякой магии.

Подумав об этом, Сайто глубоко вздохнул. Заметив это, Вард подошел к нему и хлопнул по плечу:

— Что случилось? Ты переживаешь из-за поездки? Нам нечего бояться! Разве не ты поймал Фуке Глиняный Кулак? Для такого мужественного человека нет ничего невозможного.

Закончив говорить, Вард широко улыбнулся. Сайто почувствовал угрызение совести.

Неужели он хороший человек? Вряд ли я хоть в чем-то могу сравниться с ним. Это верно. Думаю, они с Луизой скоро поженятся… Даже размышляя об этом, чувствуешь себя одиноко и как-то пусто…

Луиза все еще не могла успокоиться из-за появления Варда, она чувствовала тревогу. Сайто пришлось отвернуться: он не хотел видеть свою хозяйку в таком состоянии.

Вард свистнул, и из утренней дымки появился грифон. Это был мифический зверь с головой орла и телом льва. А на спине были крылья, состоявшие из невероятно красивых белых перьев.

Вард гордо оседлал грифона, а затем протянул руку Луизе:

— Садись, моя Луиза.

Но та опустил голову в раздумье и застенчивости, как девушка, которая первый раз влюбилась. От этого Сайто стал ревновать еще больше.

Да что он о себе возомнил? "Садись, моя Луиза?" Твоя Луиза?! Твоя Луиза?! Вот урод!

Сайто был мужчиной, он сохранил эти мысли при себе и молча подошел к лошади.

Луиза, которая еще колебалась, была вдруг поднята магией Варда на спину грифона.

Держа одной рукой уздечку, а другой — палочку, виконт крикнул: "Ну все, вперед!"

Грифон двинулся первым. Следом двигался Гиш, с восхищением глядя на Варда. Сайто, чувствуя себя совершенно раздавленным, плелся в конце.

Глядя в небо, он думал: "Как же далеко до Альбиона?"


* * *

Из окна кабинета Директора Анриетта наблюдала, как отряд отправился в путь. Закрыв глаза, она начала молиться…

— Основатель Бримир, пожалуйста, защити их в этом путешествии…

Рядом сидел Осман и стриг волосы в носу.

— Вы даже не встанете, чтобы проводить их, Директор Осман?

— Нет, как видите, я занят стрижкой волос в носу, Ваше Высочество.

Анриетта неодобрительно покачала головой.

И тут кто-то постучал в дверь.

"Войдите", — сказал Директор.

Учитель Кольбер вошел в комнату, его лицо выражало тревогу.

— Плохие новости, Директор!

— Вы говорите, это довольно часто. Что на этот раз?

— Из рассказов стражников я узнал, что Фуке сбежала!

"Хм…" — Осман погладил свою бороду.

— Охранник, который находился тогда на дежурстве, рассказал, что какой-то дворянин оглушил его магией ветра. Нападавший воспользовался моментом, когда большая часть стражи обеспечивала безопасность Принцессы, и помог Фуке сбежать! Это означает, что при Дворе действует шпион! Разве это не плохая новость?

Анриетта побледнела, услышав все сказанное.

Директор Осман жестом попросил Кольбера покинуть его кабинет.

— Хорошо, хорошо. Расскажете подробности позже.

После того, как Кольбер вышел, Анриетта оперлась руками на стол и глубоко вздохнула:

— Шпион среди нас. Это, должно быть, дело рук дворян Альбиона!

"Наверное… Ох!" — произнес Директор, продолжая стричь волосы. Анриетта беспомощно посмотрела на него:

— Как вы можете быть таким спокойным? Будущее Тристейна поставлено на карту!

— Противник уже сделал свой ход. Все, что мы можем сейчас сделать, это ждать, не так ли?

— Но отряд…

— Все в порядке. В отряде есть человек, который сможет справиться с любой опасностью, с которой они только могут столкнуться в этом путешествии.

— Вы имеете в виду Гиша? Или виконта Варда?

Директор покачал головой.

— Только не говорите мне, что этот человек — фамильяр Луизы. Как это возможно?! Разве он — не обычный простолюдин?

— Ваше Высочество, вы слышали историю Основателя Бримира?

— Я прочитала многое из истории…

Директор улыбнулся и ответил: "Значит, вы знаете о Гандальве?"

— Разве это не легендарный фамильяр Бримира? Только не говорите мне…

Осман почувствовал, что, пожалуй, рассказал слишком много. Он хотел сохранить секрет Гандальва. Хотя он и доверял Анриетте, он не желал, чтобы Королевская семья знала эту тайну.

— Да, он обладает силой и способностями Гандальва. Кроме того, он еще и пришелец из другого мира, не похожего на наш.

— Другого мира?

— Именно так. Он родом из мира, отличного от Халкегинии. Или, правильнее сказать, не расположенного в Халкегинии. Я верю, что у него все получиться. Именно поэтому я спокоен, даже в эти трудные времена.

— Другой мир, не похожий на Халкегинию, действительно существует…

Анриетта посмотрела вдаль. Она вспомнила ощущение поцелуя Сайто. Коснувшись своих губ кончиками пальцев, она закрыла глаза, улыбнулась и произнесла:

— Позвольте мне молиться за вас, гость из другого мира.


* * *

Если ехать верхом, путь от Тристейна до порта Ла-Рошель занимает два дня. Порт был расположен в глубоком и узком ущелье, поэтому его население было немногочисленным — всего около трех сотен человек. Тем не менее, Ла-Рошель — это ворота в Альбион, и число проезжающих превосходило число жителей в десятки раз.

Валуны, валявшиеся вдоль обочин дороги, были превращены людьми в таверны и магазины. Хотя дома и были неказистыми, при ближайшем рассмотрении оказывалось, что весь город был вырезан в цельном скальном массиве — это был титанический подвиг, совершенный магом-квадратом, управляющим стихией земли.

На узкой улице было темно даже днем. Стены ущелья мешали солнцу проникнуть внутрь. Если повернуть в узкий проход между домами, можно было попасть в задрипанный бар.

На вывеске, изображавшей бочку вина, было написано название заведения "Золотой винный бочонок". Однако, заведение не слишком соответствовало названию, скорее оно выглядело, как заброшенный дом. Рядом с дверью валялась груда сломанных стульев.

Большинство посетителей были бандитами или наемниками. Пьяными они могли начать драку по любой причине — кто-то не так посмотрел или не то сказал.

Всякий раз, когда начиналась драка, в ход шло оружие. Поэтому в баре всегда можно было увидеть трупы или изрядно покалеченных людей. Хозяин заведения, не желая новых смертей, вывесил объявление:

"Пожалуйста, используйте стулья, когда деретесь здесь".

Прочитав это объявление, посетители прониклись пониманием и стали использовать в драках только стулья. Хотя многие продолжали получать травмы, новых убийств не происходило. С тех пор сломанные во время драк стулья сваливали за дверью.

Сегодня бар был, как обычно, заполнен посетителями. Почти все они были наемниками, вернувшимися из Альбиона, в котором шла гражданская война.

— С королем Альбиона покончено!

— Не значит ли это, что они провозгласят себя республикой в ближайшее время?

— Если так, то позвольте предложить тост за республику!

Провозглашавшие тосты люди был наемниками, сражавшимися на стороне роялистов. Однако, столкнувшись с неизбежностью поражения своих нанимателей, они решили сбежать. Это не считалось бесчестным поступком. Будучи наемниками, они ценили свою жизнь выше принципов, и не были обязаны насмерть сражаться за своих нанимателей.

Пока они пили, дверь бара открылась. Довольно высокая женщина вошла в бар. Капюшон плаща скрывал почти все ее лицо, за исключением его нижней части. Впрочем, и этого было достаточно, чтобы не сомневаться в ее красоте. Как бы то ни было, красивые женщины редко заходили сюда, тем более в одиночку; через секунду все посетители уже следили за ней.

Вошедшая равнодушно восприняла факт, что все пялятся на нее. Заказав еды и вина, она села за столик в углу бара. Когда принесли еду, она тут же расплатилась.

— Это… это большие деньги. Вы уверенны, что не ошиблись?

— Это, включая проживание. У вас есть свободные комнаты?

Голос был приятным. Бармен кивнул и отошел от ее столика. Несколько посетителей-мужчин переглянулись и подошли к ее столику.

— Извините, мисс, но это — опасное место для одинокой девушки вроде вас.

— Это точно! Вокруг полно подозрительных личностей. Но не беспокойтесь, мы сможем защитить вас.

С гнусной улыбкой один из них сбросил с нее капюшон. В зале раздались свистки, когда посетители смогли увидеть лицо, скрывавшееся под капюшоном. Дама была довольно красива, с большими глазами и элегантным носом.

Это была не кто иная, как Фуке Глиняный Кулак.

— Она — действительно красотка! Посмотрите на ее кожу! Белая, как слоновая кость!

Другой посетитель попытался взять ее подбородок, но она остановила его. Фуке слабо улыбнулась. Еще один мужчина мгновенно вскочил, вытащил нож и приставил его к лицу Фуке.

— Разве не стулья используют здесь вместо оружия?

— Это только чтобы напугать вас. А кого можно запугать стулом? В следующий раз будешь осторожнее. Ты, кажется, пришла сюда одна? Что ж, мы составим тебе компанию.

Даже с кинжалом, приставленным к лицу, Фуке не выказывала никакого страха. Скрытным движением она потянулась за палочкой.

Через мгновение она произнесла заклинание. Кинжал в руке наемника превратился в пыль, которая посыпалась на стол.

— Она… Она — дворянка!

Мужчины сразу отстранились от нее. Так как Фуке была одета в плащ, никто не догадался что она — маг.

"Даже если я — маг, я — не дворянка, — хладнокровно сказала Фуке. — Большинство из вас — наемники, не так ли?"

Посетители смотрели друг на друга. Если она — не дворянка, их жизни ничто не угрожало. Если бы они напали на дворянку, то были бы убиты без всякого сомнения.

"Да… А вы…?" — спросил предводитель отряда.

— Это не имеет значения. Я предлагаю работу для всех вас.

— Для всех нас?

Наемники посмотрели на Фуке с недоумением.

— Что уставились? Неужели это так странно для меня — завербовать наемников?

— Нет, мы не то имели в виду. У вас есть, чем платить?

Фуке положила мешок с золотом на стол. После осмотра содержимого мешка, командир сказал: "Ух ты… Разве это не золотые экю?"

Дверь бара снова открылась. На этот раз вошел человек в белой маске. Это был тот самый маг, который помог Фуке бежать из тюрьмы.

— А не рано ли вы?

Фуке посмотрела на него, но он лишь хмыкнул в ответ. Наемники, видя, как странно одет человек, были удивленны. "Они двинулись в путь", — произнес незнакомец в маске.

— Я сделала все, что вы мне приказали, и наняла всех этих людей.

Человек в белой маске взглянул на наемников, которых завербовала Фуке.

— Все вы ранее работали на роялистов Альбиона. Я прав?

"Это было до прошлого месяца, — с усмешкой ответил один из наемников. — Но скоро роялисты будут разбиты и перестанут быть нашими нанимателями".

Все наемники засмеялись в унисон. Человек в белой маске тоже засмеялся.

— Я оплачу все ваши денежные проблемы. Однако я не таков, как те недобитки из Королевской семьи, поэтому, если кто-то из вас попытается бежать во время боя, я сам убью его.


* * *

С момента отбытия из Академии, грифон Варда неустанно двигался к намеченной цели маршрута. Хотя Сайто и Гиш уже дважды сменили коней, магический полулев-полуорел, как и его хозяин, казались выкованными из железа.

"Постой, не слишком ли быстро мы движемся?" — спросила Луиза, сидящая на спине грифона. В процессе длительной поездки девочка начала обращаться к Варду менее официально, чем когда они только встретились. Частично это было обусловлено просьбой самого виконта.

— Сайто и Гиш уже на пределе.

Вард повернулся и посмотрел на наездников. Как и сказала Луиза, они еле держались за уздечки и готовы были вот-вот рухнуть с коней. Казалось, наездники были близки к тому, чтобы умереть от истощения прямо в седле.

— Но я изначально планировал добраться до Ла-Рошели без остановки…

— Это будет трудно, ведь требуется два дня, если ехать на лошади.

— В таком случае, почему бы нам просто не оставить их?

— Мы не можем этого сделать!

— Почему?

— Разве мы не должны держаться вместе? Кроме того, маг не должен бросать своего фамильяра…

— Ты так защищаешь их. Кто-то из этих двоих — твой возлюбленный?

Луиза сразу покраснела и ответила: "Что… возлюбленный?!"

"Спасибо, мое сердце успокоилось. Если бы моя невеста сказала, что влюбилась в кого-то другого, я бы умер с разбитым сердцем", — ответил Вард с улыбкой.

— Но наша свадьба было только решением наших родителей.

— Так я больше тебе не нравлюсь, маленькая нежная Луиза?

"Прекрати, я уже не маленькая", — надулась девочка.

— Но для меня ты всегда будешь маленькой нежной Луизой.

И тут она вспомнила тот сон, что приснился ей несколько дней назад: когда она оказалась у себя дома в поместье Вальер.

Тайная лодка в забытом пруду…

Всякий раз, когда Луиза там рыдала, приходил Вард, чтобы ее успокоить.

Брак, о котором договорились их родители.

Она была обручена в юности. Ее свадьба была предрешена. Ее жених.

Тогда она не совсем понимала, что происходит. Она только знала тогда: сколько бы она не была с этим мужчиной, которым восхищалась, она была бы счастлива.

Но теперь она, наконец, все поняла. Ей пришлось бы выйти замуж за Варда.

"Не могу сказать, что ты мне не нравишься", — ответила Луиза с оттенком смущения.

— Это прекрасно, другими словами, я тебе нравлюсь?

Вард нежно обнял Луизу за плечи.

— Я никогда не забывал о тебе, даже по прошествии стольких лет. Помнишь ли ты? После того, как мой отец погиб во время атаки уланов?

Луиза кивнула головой.

Вард начал вспоминать и рассказывать Луизе о прошлом.

— Моя мать скончалась раньше, от отца я унаследовал имя и титул. Желая снискать себе известность, я отправился в столицу. К счастью, Его Светлость был очень высокого мнения о моем отце, который погиб на поле боя, и я был принят в Полк Грифонов. Попал туда стажером, а обучение было очень жесткое.

"После этого ты редко возвращался в свое поместье", — закрыв глаза, ответила Луиза. Она тоже, казалось, погрузилась в воспоминания.

— Свой дом и имущество я оставил на попечение дворецкого Жана. Столько времени пролетело, я, наконец, достиг славы и известности, и готов выполнить то, что я решил с момента моего отъезда из родного дома.

— Что ты тогда решил?

— Просить твоей руки, как только я стану известен.

— Ты, вероятно, шутишь, виконт? Ты так популярен среди девушек, тебе нет необходимости выполнять свое обещание, данное такой замухрышке, как я.

Луиза давно забыла, что обручена с Вардом, пока несколько дней назад не увидела тот сон. До этого времени договор о ее будущем бракосочетании с Вардом был всего лишь давним сном. Луизе это соглашение казалось всего лишь прихотью их родителей.

С тех пор как Вард покинул свое имение десять лет назад, они больше не виделись. Он стал для нее далеким детским воспоминанием. А теперь воспоминание вдруг стало реальностью.

"Это путешествие — хорошая возможность возродить те чувства, которые были у нас в детстве", — сказал Вард нежным спокойным голосом.

Луиза подумала про себя: "Действительно ли я любила Варда?"

Он не был ей неприятен, и она им восхищалась, когда была маленькой, но все это было в прошлом.

Внезапно вновь столкнувшись со своим женихом и получив предложение руки и сердца, она не знала, что предпринять. Кроме того, они не виделись столько времени, и Луиза не знала, испытывает ли к нему те же чувства, что и в детстве.

Девочка повернула голову и посмотрела назад.

Она увидела Сайто, бессильно припавшего к шее своей лошади; казалось, что фамильяр достиг своего предела. Луиза надула губы: "Он ни на что не годен!". Как только она подумала о нем, ее сердце быстро и тревожно забилось.

"Мы скачем уже почти целый день, а он, кажется, даже не устал? Он, вообще, человек?" — спросил Гиш, который тоже разваливался в седле от усталости.

"Кто знает?" — вяло ответил Сайто. Он закипал злостью каждый раз, когда Вард касался Луизы. Он коснулся ее снова… только что обнимал ее за плечи… Что этот дворянин себе возомнил… Даже если ты — жених Луизы, и я не могу запретить тебе делать это, но, по крайне мере, делай это так, чтобы я этого не видел…

Каждый раз, когда Сайто думал об этом, он чувствовал себя еще более разбитым, и его голова наливалась свинцом.

Гиш, глядя на его страдания, начал его поддразнивать.

"Хе-хе… Не говори мне, что ты ревнуешь?" — Гиш начал хихикать.

— А! Что ты несешь?

"Ха! Я угадал, не так ли?" — Гиш рассмеялся еще сильнее.

— Заткнись!

— У-ха-ха… Так ты действительно влюбился в свою хозяйку? Кто бы мог подумать… Скажу честно, любовь между людьми, имеющими разный статус, может привести лишь к трагедии.

— Перестань говорить глупости! Как можно влюбиться в такую, как она? Я признаю, она миленькая. Однако, у нее ужасный характер.

Гиш вдруг посмотрел вперед и воскликнул: "Смотри! Они целуются!"

Шокированный Сайто чуть не вывихнул шею, резко повернув голову. Однако Вард и Луиза не целовались.

Затем Сайто снова посмотрел на Гиша. Тот едва сдерживал смех.

"Aррр…!" — Сайто зарычал и набросился на Гиша. Оба упали с лошадей и начали драться на земле.

"Эй! Если вы, ребята, продолжите драться, я вынужден буду бросить вас здесь!" — крикнул Вард.

Гиш быстро вернулся на лошадь. Между тем Сайто, понимая, что Луиза смотрит на него, демонстративно отвернулся.

Поскольку отряд двигался на пределе скорости, несколько раз меняя лошадей на свежих, к вечеру они вышли к окраинам Ла-Рошели.

Сайто огляделся в изумлении. Разве мы не приближаемся к порту? Тогда почему со всех сторон горы? Может быть, пройдя их, мы, наконец, увидим океан.

Двигаясь при лунном свете, отряд, наконец, достиг входа в ущелье. Здания, выдолбленные прямо в валунах, стояли по обе стороны дороги.

— Почему это порт построен на вершине горы?

Услышав вопрос Сайто, Гиш язвительно ответил: "Только не говори мне, что ты даже не знаешь, где находится Альбион?"

Хотя они оба были на пределе, мысль: "Мы уже практически достигли города, там предстоит отдых", — придавала им силы, чтобы вести этот бессмысленный разговор.

— Да, не знаю.

"Правда?" — смеясь, ответил Гиш. Но Сайто было не до смеха.

— Я ничего не знаю об этом мире и, прошу заметить, это — не моя вина.

Вдруг перед их лошадьми упали горящие факелы, сброшенные с вершины скалы. Они ярко освещали участок оврага, который отряд как раз собирался пересечь.

"Что… Что происходит?!" — заверещал Гиш.

Лошади, напуганные горящими факелами, сбросили с себя обоих седоков. Вокруг немедленно градом посыпались стрелы.

"Это засада!" — закричал Гиш.

Сайто запаниковал. Он хотел было обнажить Дерфлингер, который висел у него за спиной, но увидел две стрелы, летящие прямо к нему.

— Уф!

Они уже приготовились встретить свою смерть, но сильный порыв ветер, превратившийся в маленький вихрь, встал стеной перед отрядом. Второй такой же вихрь подхватил летящие стрелы и отбросил их.

Вард поднял палочку.

"Парни, с вами все в порядке?" — крикнул он.

"В порядке…" — ответил Сайто.

Черт побери! Жених Луизы только что спас мне жизнь. От осознания этого факта сумрак затмил мозг Сайто, от этого он почувствовал себя просто жалким. Он обнажил Дерфлингер. Руны на левой руке снова начали светиться, тем не менее, он все чувствовал себя изможденным до предела.



— Мне так одиноко, партнер. Ты слишком долго держал меня в ножнах.

Сайто осмотрел вершину скалы, но стрелков не было видно.

"Скорее всего, это были воры или еще какие бандиты", — сказал Вард

Осознав, что случилось, Луиза воскликнула: "Может быть, это были дворяне Альбиона?"

— Дворяне не использовали бы стрелы.

Тут они услышали звук хлопающих крыльев. Это был очень знакомый звук…

С вершины донеслись крики.

Стрелы полетели в ночное небо. Однако атака была отброшена магией ветра.

После этого небольшой магический ураган смел всех лучников.

"Хм… Это же было заклинания ветра?" — пробормотал Вард.

Лучники, устроившие засаду, скатились с вершины холма, подгоняемые магическим вихрем. Ударившись о землю, они корчились от боли.

На фоне Лун-Близнецов появился знакомый силуэт. "Это Сильфида!" — закричала Луиза.

Это был ветряной дракон Табиты. После приземления рыжая девушка спрыгнула с дракона и взмахнула волосами.

— Извините, что заставили себя ждать.

Луиза, спрыгнув с грифона, ответила: "Что значит — заставили ждать?! Во-первых, почему ты здесь?"

— В любом случае не для того, чтоб спасать тебя. Когда я увидела, как вы утром покинули Академию верхом, я быстро разбудила Табиту и последовала за вами.

Кирхе указала на Табиту. Судя по всему, та еще не совсем проснулась и все еще была одета в пижаму. Тем не менее, она не обращала на них внимания и продолжала читать книгу.

— Цербст! Слушай меня, мы выполняем секретную миссию Ее Высочества!

— Секретная миссия? Надо было сказать раньше! Откуда мне было знать? В любом случае ты должна быть благодарна, что мы разобрались с теми, кто устроил на вас засаду!

Кирхе указала на людей, которые лежали на земле. Те были не в состоянии двигаться после падения и проклинали Луизу и остальной отряд. Гиш подошел к ним и начал допрашивать.

Луиза, скрестив руки на груди, взглянула на Кирхе.

— Не будь наивной, Вальер! Я здесь не для того, чтобы чем-то помогать тебе, не так ли?

Кирхе приняла соблазнительную позу и прикоснулась к Варду, который сидел на своем грифоне: "Ваша борода делает вас очень мужественным. Знаете ли вы, что такое страсть?"

Вард взглянул на Кирхе и отстранил ее левой рукой.

— Что?

— Спасибо, что пришли нам на помощь, но, пожалуйста, не стоит снова так приближаться ко мне.

— Но почему? Я только что сказала, что вы мне нравитесь!

Это был первый случай, когда мужчина так холодно отнесся к Кирхе. Обычно любой мужчина был заворожен ею после пары ласковых слов. Но Вард был не чуть не заинтересован. Кирхе смотрела на него, разинув рот.

"Мне очень жаль. Но ты должна понять, что у меня уже есть невеста", — сказал Вард, глядя на Луизу, которая мгновенно покраснела.

— Что? Она — твоя невеста?!

Вард кивнул в ответ. Кирхе пристально посмотрела на него, раньше она не могла себе такого представить. Глаза Варда вообще не выражали никаких эмоций, они были как осколки льда.

Затем Кирхе повернулась к Сайто. Тот выглядел вялым и довольно уныло разговаривал со своим мечом.

А? Он выглядит так из-за того, что я заигрывала с женихом Луизы? Пока она думала об этом, Сайто внезапно показался ей милее. Кирхе побежала к нему и сразу же обняла.

— На самом деле, я здесь потому, что я беспокоюсь о тебе, любимый!

Сайто взглянул растерянно, но быстро отвернулся.

— Обманщица.

Может, он ревнует? От такой мысли в сердце Кирхе вспыхнула страсть.

— Дорогой! О, дорогой! Неужели ты ревнуешь?

— Я не…

"Я очень сожалею, что пренебрегла тобой. Ты, должно быть, сердишься на меня? — Кирхе сказала это, прижимая голову Сайто к своей груди. — Пожалуйста, прости меня! Возможно, я смотрела на других мужчин, но, в конце концов, единственный кого я люблю — это ты!"

Луиза кусала губы, желая остановить Кирхе. Она не могла смотреть, как та соблазняет ее фамильяра.

Тут Вард осторожно положил руку на плечо Луизы. Он с любовью посмотрел на девочку и улыбнулся ей.

— Виконт…

Гиш, допросив налетчиков, только что вернулся.

— Виконт, те люди признали, что они — грабители.

— Хм… Если они — просто грабители, пусть проваливают.

Вард легко взобрался на грифона, держа в руках Луизу. Затем он объявил всем: "Мы будем ночевать в Ла-Рошели, а завтра, как только наступит рассвет, на первом же корабле мы отправимся в Альбион"

Кирхе села за Сайто, деля с ним одну лошадь. Гиш также вернулся на свою лошадь. Что касается Табиты, она все еще читала книгу на спине дракона.

Перед ними, зажатый между скалами, светился множеством огней портовый город Ла-Рошель.

Уставшие от долгой поездки, путешественники решили остановиться на отдых в самой модной гостинице Ла-Рошели "Храм Богини". Это было довольно роскошное место, даже для дворян. Обеденные столы и пол были сделаны из одинакового сорта мрамора. Пол блестел как зеркало.

Вард и Луиза вернулись с пристани.

Сев, виконт нерешительно сказал: "Корабль до Альбиона отправляется послезавтра".

"Эта миссия очень срочная…" — сказала Луиза.

Сайто и остальные облегченно вздохнули, осознав, что завтра они могут отдыхать.

— Я никогда не бывала в Альбионе, не объясните мне, почему завтра не будет корабля?

Вард посмотрел на Кирхе и ответил ей: "Завтра будет затмение Лун-Близнецов, не так ли? Если да, то путь в Альбион из Ла-Рошели закрыт"

Измученный Сайто задумался, как такое может быть, и связал это с приливами и отливами. Приливы и отливы, как известно, регулируются движением Луны.

Вард положил ключи на стол: "А сейчас, возьмите ключи — и отдыхать. Табита и Кирхе ночуют в одном номере, Гиш и Сайто — в другом".

Гиш и Сайто переглянулись.

Вард продолжал: "Луиза и я будем в третьем номере".

Сайто почувствовал, как екнуло сердце, и повернулся к виконту.

— Поскольку Луиза и я помолвлены, это не составило проблем.

Девочка пораженно посмотрела на Варда и сказала: "Н-но мы не можем! Мы даже еще не женаты!"

Сайто энергично кивнул. Точно, она не должна спать с ним.

Но Вард покачал головой и сказал Луизе: "Я должен сказать тебе кое-что важное".


* * *

Вард и Луиза заняли лучший номер в гостинице. Было непонятно, для кого этот номер был создан. В нем была огромная кровать с балдахином, обрамленным нежными кружевами. Вард сел за стол, открыл бутылку вина и налил себе бокал. Выпив его залпом, он сказал: "Почему бы тебе не присесть и тоже не выпить, Луиза?"

Девочка села. Он налил Луизе и себе. Затем Вард поднял свой бокал и сказал: "За наше здоровье!" — однако Луиза продолжала сжимать бокал в руках, склонив голову.

Вард спросил: "Послание Принцессы в безопасности?"

Луиза похлопала себя по карману, убедившись, что пергамент все еще там. Я не понимаю почему, оно так важно. Что такого в этом послании? Приготовил ли Принц то письмо? Мне кажется, я знаю, по крайней мере, часть его. В детстве я была другом Анриетты, я знаю, как она пишет свои письма.

Вард удивленно смотрел на Луизу. Девочка кивнула и ответила: "Послание в безопасности".

— Ты обеспокоена тем, что мы не сможем получить то письмо от Принца Альбиона?

"Да, я очень беспокоюсь", — ответила Луиза, нахмурив свои прелестные брови.

— Не волнуйся, все будет хорошо, я всегда буду с тобой.

— Да, если ты будешь рядом, безусловно, не будет никаких проблем.

— И так было всегда.

Вард показался очень далеким, когда он произнёс это.

"Ты все еще помнишь свое обещание, которое дал мне тогда на озере?" — спросила Луиза.

Он кивнул: "В маленькой лодке, посреди озера? Ты всегда прибегала туда, когда тебя ругали родители. Ты была похожа на брошенного котенка".

— Правда? Ты помнишь такие странные вещи.

Вард с улыбкой ответил: "Конечно, я помню это. Тебя всегда противопоставляли твоим сестрам, которые были очень успешными в изучении магии…"

Луиза смущенно опустила голову, но он продолжил: "…но я не думаю что это так. Тебя преследуют неудачи, ты совершаешь ошибки, но…"

"Ты очень жесток!" — сердито сказала Луиза.

"…ты обладаешь невероятной силой, которой нет больше не у кого. Я знаю это, поскольку я не такой, как другие маги", — закончил Вард, игнорируя обиду Луизы.

— Это невозможно!

Вард ответил: "Но это так. Например, когда ты используешь магию…"

Луиза покраснела и сказала: "Ты о случае с Сайто?"

— Да, когда он взял оружие, руны на его левой руке начали светиться. Эти руны — легендарные руны.

— Легендарные?

"Да, эти руны принадлежат легендарному фамильяру Гандальву. Такой фамильяр принадлежал самому Основателю Бримиру", — глаза Варда сияли в восхищении.

"Гандальву"? — переспросила Луиза

— Не каждый может управлять Гандальвом. Но у тебя есть магия, чтобы управлять им.

"В это трудно поверить", — Луиза покачала головой и подумала, что Вард вероятно подшучивает.

Действительно с оружием в руках Сайто был невероятно силен и быстр как молния, но ей было трудно поверить в то, что он — легендарный фамильяр. Даже если это — правда, то, вероятно, произошла ошибка. Я же ведь — "Луиза-Нулиза". Я — неудачница, я не могу обладать силой, о которой говорит Вард.

— Ты можешь стать великим магом, подобным Основателю Бримиру, твое имя войдет в историю. Я верю в это.

Вард тепло посмотрел на Луизу.

— После этой миссии, выходи за меня замуж

— Ох…

Внезапное предложение брака лишило Луизу дара речи.

— Я не хочу быть только капитаном Магической Стражи… Я хочу стать дворянином, который однажды прогремит на всю Халкегинию.

— Н-но…

— Но что?

— Я… Я все еще… Еще…

— Ты уже не ребенок, тебе уже шестнадцать лет. В этом возрасте ты можешь сама принимать решения. Твой отец уже дал согласие. Так что…

Вард резко остановился. Потом он поднял взгляд и приблизил свое лицо к Луизе.

— Извини, я никогда не приезжал, чтобы повидаться с тобой. Брак — это не такое простое решение, я понимаю. Но Луиза, ты для меня — самый важный человек в мире.

— Вард…

Луиза задумалась. Почему лицо Сайто появляется у нее перед глазами? После брака с Вардом, сможет ли она владеть Сайто, как фамильяром?

Не знаю почему, но это неправильно. Будь он вороном, совой или кем-то еще, не было бы никаких проблем. Если никто не будет заботиться об этом идиоте из другого мира, что с ним будет?

Кирхе или эта простолюдинка… Сайто не знал, что Луизе известно про служанку из кухни, которая часто кормит его…Они будут заботиться о нем, не так ли?

"Я не понимаю почему, но это очень раздражает, — думала Луиза; словно маленькая девочка, она хотела оставить Сайто при себе, — Хотя он — идиот и часто выводит меня из равновесия, я не хочу, чтобы он достался кому-то еще. Он — мой".

Луиза подняла голову.

— Но… Но…

— Что?

— Я… я не достойна тебя, мне как магу еще многому надо научиться…

Луиза, бормоча, опустила голову.

— Вард, когда я была маленькой, я всегда мечтала однажды сделать что-нибудь, чтобы меня признали великим магом, чтобы мои отец и мать могли гордиться мной.

Луиза подняла голову, глядя на него.

— Я… я пока не готова принять твое предложение.

— Это потому, что кто-то уже украл твое сердце?

"Ничего подобного, этого не могло произойти!" — в панике отмахнулась Луиза.

— Сейчас это не важно, я понимаю… Понимаю. С этого момента я не буду спрашивать твое решение. Но после этого путешествия я попытаюсь вновь захватить твое сердце.

Луиза кивнула в ответ.

— В таком случае, идем в постель, ты ведь устала, не так ли?

Неожиданно Вард приблизился к Луизе, желая поцеловать ее.

На мгновение девочка застыла. Потом оттолкнула виконта прочь.

— Луиза?

— Я прошу прощения… Но, эти вещи… это…

Луиза гордо смотрела на Варда. Он усмехнулся и покачал головой.

— Я не спешу.

Девочка опустила голову.

Почему, несмотря на то, что Вард так нежен, красив и силен, и я так долго мечтала о нем… Тем не менее, я совсем не рада, что он сделал мне предложение.

Кто-то уже украл ее сердце. Но Луиза отказывалась думать о том, кто это сделал.


* * *

В это время Сайто с улицы, держась за оконную решетку, наблюдал за происходящим в комнате Луизы и Варда.

Дерфлингер в левой руке сделал его тело легким как перышко, что позволяло наблюдать за происходящим внутри. Вглядываясь через занавеску, Сайто видел две фигуры, сидящие за столом.

О чем они говорят? Каждый раз, когда лицо Варда приближалось к Луизе, Сайто закусывал губу. Каждый раз, когда парочка была близка к поцелую, у фамильяра замирало сердце. Но, поскольку Луиза всегда отклоняла эти попытки, его дыхание пока не остановилось.

"Приближается снова, вот гад. Ах, так!" — шептал Сайто. Дерфлингер тихо пробормотал:

— Как не стыдно.

— Заткнись.

— Мой партнер как червяк прилип к окну, подглядывая за девушкой, в которую влюблен, и за ее любовником, пока те весело болтают. Мне так стыдно и больно, я почти плачу!

"Я не влюблен в нее! Что такого хорошего в этой девице? Взрывоопасный характер, относится ко мне, как к собаке, Раздвоение личности", — простонал Сайто сквозь стиснутые зубы.

— Тогда почему же ты подглядываешь?

— Я беспокоюсь, только беспокоюсь, вот и все.

В этот момент что-то упало на Сайто сверху.

"Та-да-м", — что-то опустилось ему на плечи и закрыло его лицо, лишив его обзора вообще.

— Что-что?

— Что ты здесь делаешь? Нравиться лазить по стенам? Хм, не ожидала найти тебя здесь.

Это была Кирхе, которая приземлилась ему на плечи, так что лицо Сайто оказалось закрыто ее мини-юбкой.

"Эй, слезь с меня!" — сказал он, выпутываясь из юбки Кирхе.

— Зачем, разве так не хорошо? Эй, куда это ты смотришь?

Кирхе взглянула в окно, потом снова посмотрела на Сайто и обняла его: "Не стоит подглядывать за молодоженами, они сами могут позаботиться о себе. Вот о чем я подумала: свидание на стене — это так романтично. Посмотри, как красивы огни этого города, кажется, что они нас приветствуют".

— Для начала слезь с меня.

Он попытался высвободиться, но тут кто-то распахнул окно. Сайто замер на месте, прижавшись к стене, как таракан.

Это была Луиза. Она, подбоченившись, в гневе, исказившем ее красивое лицо, смотрела на Кирхе и Сайто.

— ЧТО ВЫ ДЕЛАЕТЕ ЗА МОИМ ОКНОМ?!

Сайто одной рукой держал меч, а другой схватился за оконную раму. В то же время Кирхе, ногами оседлавшая его плечи, теснее прижалась к нему, как будто участвовала в странном родео.

Несомненно, это выглядело подозрительно, но так же довольно удивительно.

— Ты не можешь понять, даже увидев это? Мы на свидании.

Сайто хотел что-то сказать, но Кирхе закрыла его рот руками, в результате он выглядел озадаченным. Плечи Луизы затряслись от ярости.

— Идите прочь, убирайтесь, проваливайте, ищите любовь где-нибудь в другом месте. Вы… вы… вы — два бродячих пса!

"Но мой дорогой захотел свидания именно здесь", — триумфально возразила Кирхе.

В то мгновение, когда Луиза ногой попыталась пнуть их, Кирхе подтянулась на стене, так что удар пришелся в лицо Сайто, отправив его в полет.

К счастью мальчик вонзил свой меч в стену, что приостановило падение. Потом он завопил в ярости:

— ТЫ ХОЧЕШЬ УБИТЬ МЕНЯ?

— Тот, кто не понимает доброты, когда о нем заботятся, ЗАСЛУЖИВАЕТ СМЕРТИ!

Вард сидел в комнате и смеялся, глядя на происходящее.


* * *

На следующее утро стук в дверь их с Гишем номера разбудил Сайто. Поскольку сосед продолжал крепко спать, у него не осталось выбора кроме как встать и пойти открывать.

"Сегодня не будет ни одного судна, и я собирался проспать весь день", — сердито думал Сайто, открывая дверь.

Вард в своей обычной шляпе посмотрел на мальчика сверху вниз, поскольку был на целую голову выше.

— Доброе утро, фамильяр.

Когда жених Луизы назвал его так, Сайто рассердился.

Он ответил: "Доброе-то доброе, но корабль будет завтра, так? Вы хотите сказать мне что-то важное именно с утра? Вчера я скакал весь день и собираюсь еще поспать".

Вард лишь слегка улыбнулся.

— Ты — легендарный Гандальв?

— ОХ!

Сайто ошеломленно уставился на Варда.

Тот, чтобы сгладить ситуацию, склонил голову и сказал: "Тот случай с Фуке возбудил во мне интерес к твоей персоне. Ранее я порасспросил Луизу и выяснил, что ты призван не из нашего мира, и я также наслышан, что ты — легендарный Гандальв".

— А-а.

Как он узнал про Гандальва? Старейшина Осман не должен был распространяться об этом.

— Я нахожу исторические и военные науки крайне интересными. Когда Фуке была поймана, ты меня очень заинтересовал. Тогда я провел собственное расследование в Имперской Библиотеке. Результаты моего расследования подтверждают, что ты и есть легендарный Гандальв.

— Ну, если это так, то вы — действительно неплохой ученый.

— Я хочу знать, насколько силен человек, который захватил Фуке. Можешь показать свое мастерство?

— Показать вам?

Вард вынул палочку из-за пояса: "Позволь мне объяснить тебе это более доходчиво".

"Дуэль?" — спросил с ледяной улыбкой Сайто.

— Точно.

Они обменялись улыбками. Взглянув на Гиша, Сайто подумал: "Не знаю, насколько Вард силен, но я уже победил Гиша и поймал Фуке. Хотя мой противник — капитан Магической Стражи и, похоже, обладает недюжинными способностями в магии, но я не должен ему уступить. Давай же преподадим жениху Луизы урок, на что способен Гандальв".

— Где вы хотите провести дуэль?

— Эта гостиница ранее служила как крепость для отражения возможного вторжения Альбиона, поэтому в ее центре устроен плац.

Противники двинулись на место предстоящего поединка. Древний плац в настоящее время представлял собой свалку: пустые пивные бочки, разнообразные ящики и прочий мусор валялись повсюду. Было трудно поверить, что когда-то на этой площади развевались королевские штандарты на флагштоках, вырезанных из камня.

— Возможно, ты не осведомлен, но раньше, во времена правления Филиппа III, это место часто использовалось для поединков между дворянами.

— Ха-ха.

Сайто снял со спины Дерфлингер, и руны на его руке вновь засияли.

— В те далекие времена король позволял дуэли между дворянами… то были великие времена, когда дворянин был действительно Дворянином. Рискуя своей жизнью ради чести или славы, наши предки сражались с помощью магии. Но обычно поединки происходили из-за вполне банальных причин, например, из-за возлюбленной.

Вдруг лицо Сайто стало серьезным, он выхватил меч из ножен, но Вард остановил взмахом левой рукой.

— Что?

— Есть определенные правила, касающиеся дуэли: у нас должен быть свидетель.

— Свидетель?

"Успокойся, он уже здесь", — ответил Вард. Из ближайшей двери вышла Луиза. Она остолбенела, увидев их.

— Вард, ты позвал меня сюда, и я пришла. Что вы, двое, собираетесь делать?

— Я хочу немного проверить его способности.

— Немедленно прекратите эту ерунду. Сейчас не время для подобных глупостей.

— Возможно, но этот дворянский сынок хочет подраться, чтобы проверить, насколько я силен или слаб.

Луиза перевела взгляд на своего фамильяра и сказала: "Прекратите сейчас же, это приказ".

Сайто не ответил, только смотрел на Варда.

— Хм, действительно?

— Поскольку свидетель здесь, можно начинать

Вард вынул палочку из-за пояса и направил ее на противника, принимая боевую стойку.

Сайто сказал: "Я не очень понял, как будем драться: легко или в полную силу?"

Вард ответил легкой усмешкой: "Нет проблем, попробуй достать меня".

Сайто взмахнул Дерфлингером и бросился на противника. Маг парировал его удар палочкой, сталь звонко ударилась об сталь так, что во все стороны полетели искры. Хотя оружием Варда была тонкая палочка, он блокировал длинный меч Сайто безо всякого напряжения.

Вместо того, чтобы отступить, виконт атаковал как ураган, не уступая в скорости своему противнику. Сайто ответил серией ударов, отбивая атаку мага. Вард в развивающемся на ветру черном плаще Магической Стражи отступил на несколько шагов и опять встал в позицию.

"Почему он не пользуется магией?" — подумал Сайто.

Дерфлингер пробормотал в ответ: "Да он просто презирает тебя".

Сердце Сайто разрывалось от ярости. "Вард, ублюдок, как он может двигаться так же быстро, как и я, хотя руны Гандальва активизированы?". После первого обмена ударами Сайто ощутил разницу между Вардом и Гишем.

"Магический страж не должен полагаться только на магию, — как бы услышав вопрос, ответил Вард, салютуя шляпой. — Нас готовят специально для боев: учат, как держать палочки, как эффективно произносить заклинания, как двигаться при атаках, как использовать палочки вместо мечей в дополнение к магическим воздействиям… Это основа основ для солдат".

Сайто немного пригнулся и стал быстро вращать клинком как мельница. Но Вард, видимо, уже приспособился к стилю противника и парировал его атаки, даже не сбивая дыхание.

"Ты действительно быстр. Тебя нельзя спутать с обычным простолюдином, ты — точно легендарный фамильяр", — блокировав удар Сайто, Вард ударил своей палочкой ему в затылок. Мозг мальчика вспыхнул болью, и он упал на землю с глухим стуком.

— Несмотря на скорость, ты движешься как профан, тебе не победить настоящего мага.

Сайто вскочил и как пуля бросился в новую атаку.

Но Вард как вихрь отпрыгнул в сторону, легко уклоняясь от нападения.

"Другими словами, ты не в состоянии защитить Луизу". — Вард встал боевую стойку со скоростью, которую не смог бы отследить обычный человек, и впервые атаковал Сайто. Когда мальчик осознал, что произойдет, он бросился в новую атаку.

"Дел Ил Сол Ла Винд"[6], - взмахивая палочкой, низким голосом прокричал Вард.

Сайто разгадал движение Варда и атаковал, пытаясь действовать так же.

"Партнер! Плохие новости! Сейчас ударит магия!" — крикнул Дерфлингер, разобрав слова мага…

Бам! Внезапно потоки ветра объединились, образовав невидимую мощь, которая врезала по Сайто подобно молоту. Пролетев добрый десяток мейлов, мальчик рухнул в груду бочек, ломая их.

Грохнувшись, Сайто выронил меч. Мальчик потянулся за оружием, но Вард наступил на клинок, а затем ударил Сайто палочкой. "Убери с меня свои грязные копыта!" — крикнул Дерфлингер, но виконт не обратил на это никакого внимания, и лишь произнес: "Теперь ты понял, кто победитель, а кто проигравший?"

Сайто попытался встать, но боль мешала ему двигаться. Мальчик почувствовал, что кровь стекает по его голове.

Луиза испуганно подошла.

"Ты понимаешь, Луиза? Он не может защитить тебя", — спокойно сказал Вард.

— Это произошло потому… потому, что ты — капитан Магической Стражи. Секретный отряд, которому поручена охрана королевы. Разве это не естественно для вас быть сильным?

— Верно, но что ты собираешься делать, если нам придется сражаться в Альбионе? Когда мы будем окружены врагами, ты тоже сообщишь им: "Мы — слабые, пожалуйста, спрячьте ваши палочки?"

Луиза замолчала, а потом с беспокойством взглянула на Сайто. С его головы текла алая кровь, и девочка в панике вытащила платок, но была остановлена Вардом.

— Оставь его, Луиза.

Вард взял ее за руки.

— Но…

— Давай оставим его, пусть полежит.

Луиза нерешительно закусила губу, но, ведомая Вардом под руку, пошла в гостиницу.

Сайто, стоящий на коленях, остался на плацу, не способный двигаться от боли.

Дерфлингер язвительно заметил: "Ты полностью продул".

Сайто не отвечал. Поражение на глазах Луизы очень опечалило его.

— Но этот дворянин очень силен! Не волнуйся партнер, этот парень слишком хорошо обучен. Возможно, он маг-квадрат. Даже если ты проиграл, это не стыдно.

Тем не менее, несмотря на очевидность его слов, Сайто ничего не ответил.

— Потерпеть поражение на глазах у любимой — это тяжелый удар. Но не стоит так грустить, или я тоже расплачусь… Эй, я, кажется, вспомнил один случай из моего прошлого? Это было очень давно… Эй-эй! Подожди!

Сайто вложил Дерфлингер обратно в ножны, что заглушило его голос. Отряхнув пыль со штанов, мальчик тяжело двинулся в гостиницу.


* * *

В ту ночь Сайто смотрел на Луны-Близнецы, стоя в балконной двери. Гиш с остальными членами отряда пили в баре на первом этаже. Завтра они отправлялись в Альбион, поэтому решили повеселиться напоследок. Кирхе пришла с приглашением, но Сайто отказался. Он был не в том настроении, чтобы веселиться.

По-видимому, отряд должен был отправиться на следующий день после затмения, поскольку тогда Альбион был ближе всего к миру.

Сайто посмотрел на звездное небо, в море звезд, розовая Луна скрылась за белой Луной, и они стали единым целым персикового цвета. Это Луна напомнила ему о родине, о Земной Луне.

Расстроенный Сайто бормотал не останавливаясь, он хотел отправиться домой, хотел вернуться на родину. Кроме того, поражение от Варда на глазах у Луизы еще больше усилило это желание.

Он не заметил, что плачет. Слезы катились по его лицу, собирались на подбородке, а затем падали на землю. Глядя на Луну, Сайто продолжал плакать, и в этот момент он услышал движение позади него.

— Сайто.

Обернувшись, он увидел Луизу, стоявшую у него за спиной со скрещенными руками.

— То, что ты проиграл, еще не означает, что ты должен плакать — это недостойно.

Сайто вытер лицо, не желая, чтобы Луиза видела его слезы.

— Дело не в этом.

— Тогда в чем же?

— Я расстроился потому, что тоскую по дому. Хочу вернуться на Землю. Вернуться в Японию.

Луиза опустила голову.

— Я знаю — это моя вина.

— Ты относишься ко мне как к собаке.

— Я ничего не могу поделать, ведь я — дворянка; если я буду вести себя иначе, пойдут слухи.

— Как же мне вернуться обратно? Я действительно не хочу больше оставаться в этом мире.

Сайто бормотал неприятным тоном, который шел прямо из глубины сердца.

— Ты знаешь: я очень беспокоюсь о тебе.

— Если это так, то помоги мне вернуться обратно. Обещай мне, что найдешь способ вернуть меня в мой родной мир.

— Когда эта миссия завершиться, я сделаю все от меня зависящее, чтобы вернуть тебя домой

— Правда?

Луиза подбоченилась и кивнула с милым выражением на лице.

— Я — дворянка, я не стану врать.

— Но что произойдет, если я не смогу найти дорогу домой?

Ее лицо немного покраснело, и она, скрепив сердце, ответила: "Если это произойдет, я буду просить тебя и дальше служить мне".

— Даже если ты выйдешь замуж?

— Это никак не связанно с браком.

Луиза смотрела на Сайто.

Он решил позволить себе немного сарказма: "Да-да, если найдется человек, готовый жениться на девчонке с таким характером, это будет просто чудо. Это будет действительно редкая удача".

Луиза в гневе вскинула руки.

— Что? Разве Кирхе не влюбилась в тебя? Эта идиотка втюрилась в тебя. Впрочем, забудь об этом: вы — два идиота, а значит вы — прекрасная пара.

Они отвернулись друг от друга. Луиза закрыла глаза и, успокоившись, продолжила: "В общем, пока ты в Халкегинии, ты — мой фамильяр. Поэтому, независимо от того, замужем я или нет, это — твоя обязанность защищать меня, стирать, а также многое другое".

Сайто повернулся лицом к Луизе.

Под персиковыми волосами ее глаза цвета зеленого чая сверкали от ярости. Ее обычно бледная кожа лица также была окрашена гневом, ее скривившиеся губки выглядели очень мило.

Сердце Сайто забилось, когда он смотрел на нее. Он хотел закричать на Луизу, но она была так красива…

Неужели только поэтому? Неужели только из-за ее красоты мое сердце бьется так сильно? Нет, есть что-то еще. Неважно, насколько она мила или привлекательна, когда со мной так разговаривают, мое сердце должно быть как скала.

Луиза сжала руки. Покрасневшая Луиза. Луиза, которая лечила меня. Луиза, которая противостояла голему, несмотря на то, что она не способна колдовать. Плачущая втайне от других Луиза, стыдящаяся за то, что ее называют "Нулизой"

Иногда, Луиза казалось обычной девушкой, которая сочетает в себе мужество, доброту и красоту.

Сайто глубоко задумался: "Но почему же все-таки…?"

Он, наконец, понял, почему он смотрел на Луну каждый вечер до глубокой ночи, но никогда не думал о возвращении домой.

И он не желал признаться себе в этом.

Если это так, то все действительно плохо!

"Почему я должен…" — Сайто не мог остановить бег своих мыслей и неожиданно спросил: "Почему бы тебе просто не попросить Варда защищать тебя?"

— Удивительно, ты все еще переживаешь из-за поражения?

Сайто промолчал.

— Ты — МОЙ ФАМИЛЬЯР, не так ли? Ты должен стать сильным хотя бы потому, что проиграл. Тот жалкий вид после поражения — позор рода Вальер.

Это было не просто поражение. Это было поражение на глазах у Луизы от рук ее жениха. Как он мог оставаться сильным после этого? Сайто скривил губы и сердито захлопнул балконную дверь.

Луиза сердито ответила: "Хорошо, я поняла. Делай, что хочешь, а я позволю Варду защищать меня".

"Отлично, пусть так и будет", — отпарировал взбешенный Сайто, и от этого Луиза разозлилась еще больше.

— На этого человека действительно можно положиться. Он не заставит меня беспокоиться. Мне не нужно рассказывать об этом фамильяру, но тебе я скажу. Я наконец решила, что выйду замуж за Варда.

Луиза взглянула на Сайто, но тот молчал, не обращая внимания на ее слова. "Неужели?" — подумала Луиза.

— Я собираюсь выйти замуж за Варда.

Луиза повторила это скорее для себя, поскольку Сайто продолжал хранить молчание. Его голова была в гневе опущена.

Она ждала, что Сайто скажет что-нибудь, чтобы остановить ее, но он не произнес ни единого слова.

"Как? Разве не ты залез ко мне в постель?!" — думала Луиза. Она стала еще более несчастной, так как ее гордость тоже оказалась задета.

"Такой человек, как ты, так и проведет остаток своей жизни, пялясь на луну! — взвыла Луиза, собираясь убежать.

Как раз в этот момент…

"Черт!" — закричал Сайто. Луиза обернулась и с удивлением увидела, что Луны больше нет — ее проглотила тьма.

Тень Луны закрыла другая гигантская тень. Присмотревшись, можно было различить, что это — огромный каменный голем. Человеком, управлявшим големом, оказалась…

"Фуке!" — Сайто и Луиза воскликнули одновременно. Фигура на плече голема бодро ответила: "Ах, это такая честь, что вы помните меня!"

Меч над плечом Сайто, спросил: "Разве ты не должна гнить в тюрьме?"

Фуке крикнула: "Чье-то доброе сердце решило, что моя красота еще послужит на благо этого мира, и мне помогли сбежать".

Было темно, поэтому мало кто мог заметить стоящую рядом с Фуке фигуру дворянина в черном плаще. Был ли он тем человеком, который помог преступнице бежать? Дворянин поддерживал действия Фуке, но сохранял молчание. Его лицо было скрыто маской, и не было возможности четко рассмотреть его, но, вероятнее всего, он был мужчиной.

"Мы знаем, что ты всегда лезешь в чужие дела. Итак, что ты ЗДЕСЬ забыла?" — Сайто взмахнул мечом в левой руке.

— Я здесь, чтобы поблагодарить вас за длительный отпуск, который вы мне устроили. Вот и появляюсь, чтобы вручить свою благодарность!

Фуке рассмеялась, а огромный голем снес ограду балкона одним ударом. Ограда была вырезана из цельного камня, и, судя по легкости, с которой гигант сломал ее, стало ясно, что сила Фуке возросла.

— Камень — не глина, так что сдавайтесь!

— Никто здесь не собирается сдаваться!

Сайто схватил Луизу за руку и выбежал из комнаты, вместе они бросились вниз по лестнице.


* * *

Между тем в зале на первом этаже началось столпотворение. Группа солдат напала на Варда, Гиша, Кирхе и Табиту которые ужинали там. Для защиты те старались использовать магию, но врагов оказалось слишком много. Выглядело так, будто все боеспособные мужчины в Ла-Рошели пришли, чтобы атаковать их.

Казалось, они проигрывают.

Кирхе повалила стол, чтобы использовать его в качестве щита от нападавших. Атакующие солдаты уже имели опыт в борьбе против магов. В начале боя они быстро оценили уровень и методы воздействия Кирхе и других дворян. Затем нападавшие отступили из зоны действия магии и взялись за луки. Скрываясь в темноте, они получили преимущество, и теперь вели против сидящих в комнате магов ожесточенную битву.



Того, кто пытался встать, чтобы произнести заклинание, солдаты тут же осыпали стрелами.

Сайто, пригнувшись, бросился за импровизированный щит Кирхе, сообщив всем, что Фуке тоже здесь и уже атакует, но огромные ноги гиганта были и так видны, а значит, не было необходимости что-то рассказывать.

Другие дворяне и гости спрятались под прилавком и тряслись в страхе. Толстый хозяин воззвал к солдатам: "Что вы делаете в моем заведении?" — но стрела вонзилась ему в плечо, и он упал на землю.

— Похоже, у нас проблемы.

Услышав слова Варда, Кирхе кивнула.

— Да, кажется, эти ребята — не обычные грабители.

— Может быть, Фуке и дворяне Альбиона наняли эту банду?

Кирхе подняла палочку и пробормотала: "Эти ребята планируют дождаться, пока мы исчерпаем свою магию, а потом атаковать нас, что мы можем сделать?"

— Мои Валькирии защитят нас.

— Гиш, твои Валькирии — это лишь малая дружина, а нам противостоят опытные наемники.

— Мы никогда не узнаем, если не попробуем.

— Но Гиш, я гораздо лучше разбираюсь в военном деле.

— Но я сын генерала Грамона, как я могу проиграть этим жалким солдатам?

— Это невыносимо, тристейнские дворяне сильны только в болтовне, а в реальных схватках они слабаки.

Гиш встал, собираясь произнести заклинание. Но Вард остановил его, схватив за рубашку.

"Все слушайте меня", — шепотом сказал Вард. Сайто и другие замолчали и прислушались.

— Это миссия будет выполнена, даже если не весь отряд достигнет места назначения.

В этот момент тихоня Табита закрыла свою книгу и посмотрела на Варда. Она подняла свой посох, указала на себя, Кирхе и Гиша и произнесла одно слово: "Приманка". Затем Табита указала на Сайто, Варда и Луизу и добавила "Идите на пристань".

"Время?" — спросил Вард девушку.

— Мы начнем прямо сейчас.

— Молодцы, я давно присмотрел черный ход.

"А? Ах!" — Сайто и Луиза вскрикнули от удивления.

— Пока пытаются контролировать нас, мы попытаемся отвлечь их внимание. Это позволит вам добраться до пристани, так что все в порядке.

— Но… но…

Сайто взглянул на Кирхе. Та поправила рукой свои волосы и, скривив губы, добавила: "Мы все равно не собирались тащиться с вами до самого Альбиона, так что, почему бы нам не помочь".

Гиш понюхал свою розу: "Эх, я, может быть, здесь погибну. Что будет потом? Если я умру, то я больше не смогу встретиться с Принцессой Анриеттой".

Табита кивнула Сайто: "Иди".

— Но…

Кирхе начала подталкивать Сайто: "Хорошо, тебе пора идти. Когда вернешься… я позволю тебя поцеловать меня".

Затем она повернулась лицом к Луизе: "Ах, Луиза, ты не обольщайся, но я здесь не для того, чтобы прикрывать тебя".

"Я знаю, знаю!" — Луиза произнесла это с опущенной головой, отдавая должное решению Кирхе и остальных.

Сайто и другие, пригнувшись, бросились бежать. Стрелки дали залп им вслед, но по взмаху посоха Табиты между нападавшими и оставшейся частью отряда встала стена ветра, защищала их.


* * *

Группа беглецов выскочила на кухню и направилась к черному выходу, в этот момент за их спинами прозвучал мощный взрыв.

"Похоже, уже началось", — сказала Луиза.

Вард присел рядом с выходом и прислушался.

— Похоже, тут нас никто не подстерегает.

Открыв дверь, они выбрались на темную улицу Ла-Рошели.

— Пристань в той стороне.

Вард шел первым, Луиза за ним, Сайто шел замыкающим.

В лунном свете три длинных тени осторожно следовали за своими хозяевами.

Убедившись, что вторая часть отряда благополучно ушла, Кирхе обратилась к Гишу: "Пожалуй, пора начинать. Гиш, там, на кухне где-то есть горшки с маслом, так?"

— Ты имеешь в виду горшки для жарки?

— Да. Пусть твои Валькирии принесут их сюда.

— Легко.

Гиш спрятался за стол, размахивая розой, которая заменяла ему палочку. Несколько лепестков упало на землю, превратившись в бронзовых Валькирий. Големы под обстрелом направились на кухню.

Стальные стрелы вязли в мягкой бронзе, не причиняя големам вреда. Гиш засмеялся, големы наконец достигли кухни и забрали горшки с маслом.

— Можешь пробросить их к входу?

Пока Кирхе командовала, она одновременно умудрялась подправлять макияж, используя карманное зеркальце.

"В такой напряженной обстановке ты думаешь только о том, как ты выглядишь!?" — с удивлением воскликнул Гиш, но все же приказал своим големам побросать горшки к выходу.

Кирхе взмахнула палочкой и встала.

"Поскольку начинается главная часть пьесы, если главная героиня выйдет без грима… — она указала палочкой на облако масляных брызг, — …то это будет несколько невежливо, как думаешь?"

От ее заклинания масло вспыхнуло, пламя с громким шумом быстро распространялось по всей гостинице. Наемники, которые только что рвались в атаку, вынуждены были отступить.

Кирхе соблазнительным голосом стала читать новое заклинание и еще раз взмахнула палочкой. Пламя вспыхнуло еще сильней и перекинулось к наемникам, окружая их и заставляя кататься от боли. Кирхе, встав в полный рост, изящно поправила волосы и вновь взмахнула палочкой. Хотя стрелки и дали залп, магический ветер Табиты отразил стрелы.

"Дорогие незваные наемники, хотя я понятия не имею, почему вы напали на нас, — Кирхе улыбнулась и поклонилась падающим стрелам, — позвольте мне, Кирхе Обжигающей, быть вашим любезным противником!"!


* * *

Сидя на плече огромного каменного голема, Фуке закусила губу от досады. Группа, которой она только что приказала атаковать, отступила под натиском пламени. Фуке посмотрела на дворянина в маске, который сидел рядом.

— Поразительно столько проблем из-за небольшого костерка… Наемники слишком ненадежны.

— Но и этого достаточно.

— Мы же не сможем их победить с таким войском!

— Неважно, главного они добились: отряд разделился.

— Пусть так, но я все равно не позволю им уйти. Я вытерпела слишком много унижений из-за них.

Человек в маске ничего не ответил, казалось, он вообще не обратил на ее слова никакого внимания. Он встал и сообщил: "Хорошо, я буду преследовать девчонку Вальер".

"А что делать мне?" — пораженно спросила Фуке.

— Делай, что хочешь. Свари их или зажарь — мне без разницы. Встретимся в нашем ресторане.

Он небрежно спрыгнул с плеча голема и исчез, словно полночный ветер, мягкий и холодный.

"…Поразительно, что за отрешенный парень. Никогда не узнаешь, что он задумал", — тихо прошептала Фуке с отвращением.

Она услышала стоны наемников. Порывы ветра вырывались из входа в гостиницу, разнося и раздувая и без того сильное пламя. Даже лучники, скрывающиеся в темноте, получили ожоги.

Фуке крикнула вниз: "Черт, хватит! Вы все бесполезны! Вон с моей дороги!"

Голем со страшным грохотом двинулся к входу, постоянно нанося удары.


* * *

Кирхе и Табита управляя пламенем внутри помещения, теснили наемников наружу. Лучники, прятавшиеся в темноте, были поражены пламенем, разносимым вихрями Табиты, и тоже разбежались, побросав свое оружие.

"О-хо-хо-хо-хо-хо! О-хо-хо! — победоносно рассмеялась Кирхе. — Что, съели? Что, получили? Сила моего пламени! Если не хотите быть поджаренными, бегите по домам! А-ха-ха-ха!"

— Отлично, моя очередь!

Улучив момент, Гиш направил своих Валькирий преследовать наемников через разрывы в пламени.

С ужасным шумом стена с входной дверью исчезла.

— А?

Огромный голем вышел из облака пыли и легко раскидал статуи Гиша.

"О, я забыла. Эта злобная девка тоже здесь", — тихо проговорила Кирхе заплетающимся языком.

"Не стоит быть такими самоуверенными, детишки! Я прикончу вас!" — в гневе закричала Фуке, стоящая на плече голема.

"Что нам теперь делать?" — Кирхе обернулась в направлении Табиты. Ее подруга развела руками и покачала головой.

От одного взгляда на голема, Гиш потерял контроль над собой и закричал: "Все! Вперед! Я сказал, вперед! Сейчас они узнают, что такое дух тристейнского дворянина! Посмотри на меня, отец! Гиш сейчас станет мужчиной-воином!"

Табита сбила его с ног ударом посоха.

— Что ты делаешь?! Позволь мне умереть как мужчина! Во имя Ее Высочества Принцессы пусть моя роза увянет здесь!

— Послушай, пора бежать.

— Нет! Я не буду бежать!

— …Знаешь, похоже, ты из тех, кто намерен умереть первым в любой битве.

Табита посмотрела на приближавшегося голема, и вдруг ее осенило. Она схватила Гиша за рукав.

— Что?

"Роза, — Табита указала на его искусственную розу и изобразила круговое движение. — Много. Лепестков".

"Что ты собралась с ними делать?!" — закричал Гиш, но Кирхе схватила его за ухо.

— Делай, что говорит Табита!

Гиш с досадой махнул палочкой, огромное количество лепестков закружилось в воздухе. Табита прочла заклинание. Своим ветром она направила лепестки на голема.

"Отлично, теперь лепестки облепили всего голема, только вот какой в этом смысл?! Красиво, не спорю!" — крикнул Гиш.

Табита кратко сказала: "Алхимия".

Фуке, стоявшая на плече голема, пожаловалась: "Что это? Это подарок? Я все равно убью вас, даже если вы украсили моего голема лепестками!"

Голем поднял кулак и одним ударом разбил стол, за которым прятались Кирхе, Табита и Гиш.

В тот момент лепестки превратились в жидкость. Фуке почувствовала запах масла. Она была магом земли и сразу поняла, что причиной превращения было заклинание Алхимия. Они просто использовали заклинание, чтобы превратить лепестки в масло.

Она еще не успела понять, что дела плохи. А огненный шар Кирхе уже летел к голему.

В один миг огромный голем был охвачен огнем. Не выдержав жара, гигант упал на колени.

Увидев поражение работодателя, наемники разбежались в разные стороны. Кирхе, Табита, и Гиш схватились за руки от радости.

— Мы сделали это! Мы победили!

— Я… Я выиграл с алхимией! Отец! Ваше Высочество! Гиш одержал победу!

"Это все из-за плана Табиты!" — Кирхе хлопнула Гиша по макушке.

Изуродованная Фуке стояла перед своим горящим големом: "К… Как вы посмели… Дважды победить меня, Фуке — мага земли…" Она выглядела жалкой. Ее длинные, красивые волосы сгорели, ее одежда была прожжена во многих местах, ее лицо было покрыто сажей, от былой красоты не осталось и следа

"Ага, вот такой макияж как раз для тебя. Знаешь, тетя, эта раскраска идет тебе больше! Я имею в виду… Ты довольно старая!" — закончив, Кирхе взмахнула палочкой и указала на Фуке. Но ничего не произошло, казалась, она потратила все силы в битве. Вдруг маленький и слабый огонек вырвался из палочки и тут же исчез.

"А? И это все?" — Кирхе почесала голову.

Табита и Гиш добились того же эффекта. Но не Фуке. Она не пыталась использовать магию, а шла прямо на них.

"Назвать меня старой?! Да мне только двадцать три!" — Фуке сжала кулаки и ударила Кирхе, та без колебаний ответила тем же. И они тут же начали драку.

Табита села и начала читать книгу, совершенно не интересуясь происходящим поединком.

Гиш немного покраснел, наблюдая за дракой двух красивых женщин. Он, казалось, не замечал, что его одежда превратилась в лохмотья.

Наемники наблюдали за боем издалека и начали делать ставки.


* * *

Пока Кирхе и Фуке избивали друг друга, Сайто и другие беглецы направлялись к пристани по дороге, ярко освещенной лунным светом. Вард бежал впереди и первым достиг лестницы, ведущей наверх.

"Разве мы не идем к пристани? Но тогда почему мы поднимаемся вверх?" — спросил Сайто. Вард не ответил.

После долгого восхождения они оказались на вершине холма. Увиденное заставило Сайто ахнуть.

Это было огромное дерево, раскинувшее ветви во всех направлениях. Дерево размером с гору. Насколько же оно высокое? Вершина терялась в темном небе, тем не менее, дерево явно было высоченным. Сайто показалось, что дерево было высотой с Токийскую телебашню.

А потом… При более тщательном рассмотрении можно было заметить, что среди ветвей есть еще что-то. Огромный плод? Он ошибался. Это было судно. Оно выглядело как дирижабль, который застрял между ветвей дерева.

"Это и есть пристань? И… что это — "судно"?" — спросил пораженный Сайто.

Луиза с удивлением ответила: "Да… а что, в твоем мире нет ничего подобного?"

— В моем мире пристани и корабли находятся на воде.

"Если есть суда, которые плавают по воде, должны быть и суда, которые плавают по воздуху", — сказала Луиза как ни в чем не бывало.

Вард подбежал к корням дерева, которые по ширине не уступали вестибюлю в небоскребе. Вероятно, дерево было мертво, и в его корнях была выдолблена сердцевина, чтобы образовать такие тоннели.

Ночь не позволяла рассмотреть все. Между лестничными пролетами были расположены металлические панели с какими-то надписями. "Может быть, названия станций или что-то в этом роде", — подумал Сайто.

Вард начал подниматься по одной из лестниц.

Деревянная лестница была многопролетной, и хотя имелись перила и поддерживающие леса, она все равно выглядела хлипкой. Между пролетами можно было разглядеть далекие огни Ла-Рошели.

На последней лестничной площадке Сайто услышал шаги за спиной. Он обернулся, и тут какая-то тень перепрыгнула через него и приземлилась рядом с Луизой.

Это был тот самый человек в маске, который стоял рядом с Фуке.

Сайто выхватил меч и закричал: "ЛУИЗА!"

Девочка обернулась. В следующий момент незнакомец схватил ее.

"Aаах!" — закричала Луиза. Сайто поднял свой меч. Но если я просто ударю, его я могу задеть Луизу. Человек, державший девочку, совершил акробатический прыжок: казалось, его тело движется, подчиняясь лишь мысли.

Сайто застыл на месте. Рядом с ним Вард махнул палочкой. Человек в маске, как и Сайто во время недавнего поединка, был сбит с ног, получив удар Молотом ветра Варда, и выпустил Луизу из рук. Фамильяр попытался подхватить свою хозяйку, но она полетела на землю.

В один миг Вард спрыгнул с площадки вслед за Луизой как сокол[7]. Он подхватил девочку и применил заклинание Левитации.

Человек в маске обернулся, вскочил на площадку и столкнулся с Сайто. С виду этот дворянин не слишком отличался от Варда. Незнакомец вытащил палочку из-за пояса. Палочку черного цвета.

Убедившись, что Луиза была в безопасности, Сайто встал в оборону, вспомнив битву с Вардом. Бросаться с мечом вперед опасно, но он не мог предвидеть, какую магию применит противник против него.

Незнакомец взмахнул палочкой. Воздух над ним начал охлаждаться. Мороз защипал кожу Сайто. Что он делает?

Противник продолжал читать заклинание. Сайто поднял меч, но Дерфлингер крикнул: "Защищайся, партнер!"

Сайто принял защитную стойку. Воздух задрожал, раздался треск. Молния, управляемая незнакомцем, ударила в Сайто.

"Грозовое облако!" — закричал Дерфлингер, узнав заклинание. Мощный разряд прошел через тело Сайто, и тот упал с площадки.

"Аргххх!" — мальчик закричал от боли. Его левое запястье было опалено и горело как от прикосновения раскаленным клеймом. Разряд прожег след его одежде. От боли и страха Сайто потерял сознание.

Вард, держа Луизу, произнес заклинание Левитации, которое подхватило падающего мальчика и медленно опустило его на землю.

"САЙТО!" — зарыдала Луиза, глядя на своего фамильяра. Вард закусив губу, повернулся к человеку в маске и махнул палочкой. Это опять был молот ветра. Воздух ударил человека в маске. Тот упал с площадки и полетел к земле.

Луиза вырвалась из рук Варда и побежала к Сайто. Ожог от разряда молнии на левой руке мальчика, которой он держал меч, горел от кисти до локтя. Луиза в отчаянии приложила ухо к его груди. Его сердце билось, и она вздохнула с облегчением. Разряд был очень мощным, но Сайто, похоже, остался в живых и только стонал от боли.

Наконец он открыл глаза и тяжело поднялся: "Ч-что… этот чертов колдун… но, мне больно… Гах!" Дерфлингер озабоченно проговорил: "Это было Грозовое облако. Очень сильная магия ветра. Этот парень — мастер, как я погляжу".

"А! Эх!" — лицо Сайто перекосилось от боли.

Вард посмотрел на его состояние: "Надо же, он счастливчик раз выжил — только кисть обожжена. Это заклинание обычно убивает. Хм… Это выглядело, как если бы меч ослабил разряд, но я не знаю, почему. Твой меч сделан не из металла?"

"Понятия не имею. Я подзабыл", — ответил Дерфлингер

— Разумный меч. Да, редкая вещь.

Сайто закусил губу от злости. Его раненое запястье болело, но тот факт, что он не смог ничего сделать, чтобы защитить Луизу, причинял гораздо больше страданий. Кроме того, он позволил Варду устроить целое шоу. Сайто не мог допустить, чтобы Луиза снова увидела его таким. Он с трудом поднялся на ноги и спрятал Дерфлингер.

— Идем. Сейчас это не важно.


* * *

За последним пролетом лестницы находилась ветка, к которой корабль… был пришвартован. Хотя он по форме скорее походил на яхту, возможно, чтобы ему легче было летать. По бокам даже имелись крылья. С бортов свисало бессчетное множество веревок, удерживающих судно возле так называемой пристани. Ветка, на которой стояли наши путешественники, вела прямиком на палубу корабля.

Когда они проследовали на палубу, матрос, спавший там, встрепенулся: "Эй вы! Что вы тут делаете?!"

— Где капитан?

"Он спит. Приходите утром", — заплетающимся языком ответил матрос и отхлебнул рома из бутылки.

Вард молча достал свой посох: "Не заставляй дворянина повторять дважды! Я хочу видеть капитана!"

"Д-дворянин!" — матрос немедленно вскочил и бросился к каютам.

Через некоторое время, он привел с собой заспанного пятидесятилетнего старика в шляпе. Похоже, это и был капитан. "Что вы хотите?" — спросил он, с подозрением глядя на Варда.

— Начальник Магической Стражи Ее Величества, капитан Вард.

Старик, осознав, что перед ним дворянин высокого ранга, выпучил глаза и перешел на более официальный тон: "Ох… тогда, чем я и команда можем услужить вам…"

— Доставьте нас в Альбион. Отправляемся немедленно.

— Безумие!

— Я действую по приказу Ее Величества. Ты собираешься выступить против решений Королевского Двора?

— Не знаю, что вам нужно в Альбионе, но мы не можем выйти до наступления утра!

— Почему?

— Альбион ближе к Тристейну по утрам! Нам не хватит Камней Ветра, если мы отправимся прямо сейчас.

"Камни Ветра?" — переспросил Сайто.

Капитан одарил его вопросительным взглядом, как бы говорящим: "Ты, невежда, не слышал о Камнях Ветра?" — и объяснил: "Камни, содержащие магию ветра. Это судно не может летать без них". — Затем он обратился к Варду: "Ваше Превосходительство, это судно имеет запас Камней, рассчитанный на путешествие до Альбиона только по кратчайшему маршруту. Если бы мы обладали запасом побольше, мы могли бы отправиться немедленно. Но сейчас мы не можем отойти. Мы рухнем на землю на полпути".

— Я восполню запас, насколько потребуется. Я маг-квадрат ветра.

Капитан и его матросы переглянулись. Затем старик повернулся к Варду и кивнул: "Тогда все в порядке. Хотя, вам все равно придется заплатить".

— Какой груз?

— Сера. Сейчас она на вес золота. Из-за войны цены выросли. Сера нужна и магам огня и для изготовления пороха.

— Я покупаю весь груз по заявленной цене.

Капитан кивнул с хитрой улыбкой. И тут же начал сыпать командами: "Покинуть порт! Отдать швартовы! Установить паруса!"

Матросы незамедлительно бросились выполнять приказы капитана: одни умело отвязывала корабль от ветки, другие вскарабкались на мачты и подняли паруса.

Освобожденный от швартовов корабль начал падать, а затем стал вновь подниматься, используя силу Камней Ветра.

"Когда мы сможем достичь Альбиона?" — спросил Вард.

"Мы прибудем в порт Скарборо завтра в полдень", — ответил капитан.

Сайто смотрел вниз с левого борта. Причал уже не был виден среди ветвей огромного дерева, но огни Ла-Рошели еще мерцали в темноте. Но и они довольно быстро исчезали вдали.

Луиза приблизилась к своему фамильяру и положила руку ему на плечо. "Сайто, ты в порядке?" — озабоченно посмотрела она на него.

"Не прикасайся ко мне", — он сбросил ее руку. Лицо Луизы покраснело.

"Что?! А я еще беспокоилась о тебе!" — девочка разозлилась, видя, что Сайто даже не смотрит на нее. "Я вся издергалась за тебя… что за отношение?" — подумала она.

Сайто был подавлен. Он не смог ничего сделать, когда человек в маске собирался похитить Луизу. Он не смог помочь ей. Он вспомнил слова Варда, произнесенные после их поединка несколько дней назад: "Иначе говоря, ты не в состоянии защитить Луизу". Значит это действительно правда? Сайто упал духом.

Вард подошел к ним: "Из рассказа капитана, Королевская Армия Альбиона полностью окружена в районе Ньюкасла, и сейчас ведет тяжелые бои".

Луиза с нескрываемым испугом спросила: "А Принц Уэльс?"

Вард покачал головой: "Я не уверен. Кажется, он еще жив…"

— Подождите… Это значит, что гавань полностью захвачена мятежниками?

— Да.

— Тогда как мы сможем встретиться с Принцем?

— Нам придется пробиваться с боями. Путь из Скарборо в Ньюкасл занимает всего один день верхом.

— Сражаться с мятежниками?

— Верно. Но у нас нет выбора. Я думаю, повстанцы не станут открыто нападать на представителей дворянства Тристейна. Нам придется найти способ прорваться через кольцо прямо в Ньюкасл. Стоит подумать о том, чтобы двигаться в темноте.

Луиза с тревогой кивнула и спросила: "Скажи, а где твой грифон?"

Вард улыбнулся. Он перегнулся через левый борт и свистнул. Тут же под кораблем раздалось хлопанье крыльев, и грифон приземлился на палубу, напугав несколько матросов.

"Почему нельзя было просто воспользоваться грифоном вместо корабля?" — спросил Сайто.

"Это — не дракон. Он не может летать так далеко", — ответила Луиза.

Сайто сел рядом с мачтой и закрыл глаза: "Похоже, в ближайшее время мы снова будем в опасности. Ну… Я просто посплю", — подумал он. Разговор Луизы и Варда подействовал как колыбельная, и он заснул.


* * *

Сайто проснулся из-за гомона моряков и мерцания света в глазах. Перед кораблем расстилалось ослепительно голубое небо. Глянув через борт вниз, он увидел летящие под ними облака.

"Вижу Альбион!" — закричал впередсмотрящий.

Сайто протер сонные глаза и снова посмотрел вниз. Там были только облака. И никаких признаков земли.

Луиза, которая, похоже, спала рядом с ним, проснулась.

"Я нигде не вижу земли", — пожаловался Сайто.

"Там", — она указала вверх, в небо.

"Что?" — Он взглянул в том направлении, куда указала Луиза, и чуть не задохнулся от шока. Огромный… что-то огромное закрывало обзор впереди.

Между облаков он увидел темную землю. Она продолжала приближаться. Вырастающие из земли горы, реки, стекающие с них…



"Ты что, испугался?" — спросила его Луиза.

"Ах… Я… раньше не видел ничего подобного", — ответил Сайто с открытым ртом.

— Альбион — летающий остров. Он парит в воздухе, словно в океане. Тем не менее, несколько раз в месяц он приближается к Халкегинии. По размеру он примерно равен Тристейну, и его называют "Белой страной".

— Почему Белой?

Луиза указал на остров. "Вода, стекающая с гор, превращается в туман, который окружает нижнюю часть острова. Туман превращается в облака, которые выпадают в виде осадков на Халкегинию", — объяснила она.

Впередсмотрящий снова закричал: "Корабль по правому борту!"

Сайто обернулся в том направлении. Приближавшийся корабль намного больше, чем тот, на котором летели они. Пушки торчали из отверстий на его левому борту.

"Ах… у них даже есть пушки", — вырвалось у Сайто.

Луиза нахмурилась.


* * *

"Плохо. Повстанцы… Или это дворянское судно?" — на мостике Вард и капитан наблюдали за приближающимся кораблем.

Черная раскраска давала понять, что судно предназначено для военных действий. Оно несло около двадцати пушек.

— Альбионские дворяне? Сообщи нам, если они везут груз, как и мы.

Впередсмотрящий по приказу капитана поднял сигнальные флаги, но черный корабль не отвечал.

Бледный помощник капитана поднялся на мостик и сообщил: "Не замечено флага, чтобы определить принадлежность судна".

— Тогда… это — пираты?

— Никаких сомнений! Я слышал, что они очень активизировались после начала мятежа…

"Уходим! Полный ход!" — капитан решил отступить как можно быстрее, но было уже поздно. Черный корабль пошел параллельным курсом и дал залп под нос их судна.

Бахх! Ядро скрылось в облаках. Затем на мачте черного корабля был поднят четырехцветный сигнальный флаг.

— Капитан, они требуют, чтобы мы остановились.

Капитан заколебался. Его корабль не был полностью безоружен, но все три передвижных пушки, стоящие на палубе, могли служить лишь украшением, тогда как против них был полный борт из двадцати орудий. Капитан с мольбой посмотрел на Варда.

"Все мои магические силы ушли на путешествие. Мы можем только выполнить их требования", — спокойно ответил Вард.

Капитан пробормотал: "Удача отвернулась от нас", — и скомандовал:

— Спустить паруса. Остановить корабль.


* * *

Луиза, видя, что черный корабль выстрелил, приближаясь к ним, а их яхта останавливается, прижалась к Сайто, который с тревогой смотрел на неизвестное судно.

"Мы — пираты! Сдавайтесь!" — крикнул в рупор человек, стоявший на борту черного корабля.

"Пираты?" — повторила потрясенная Луиза.

Люди, выстроившиеся вдоль борта черного корабля, были вооружены луками и винтовками. Они целились и стреляли абордажными крючьями, которые вгрызались в левый борт яхты, соединяя корабли веревками. Примерно десяток самых крепких пиратов, вооруженных топорами и саблями, перебирались по веревкам на палубу захваченного судна.

Сайто выхватил меч, но его кисть все еще болела после ночной схватки, так что он не мог драться на полную силу.

"Сайто…" — тихо сказала Луиза. Услышав ее, он попытался крепче взяться за меч. Руны на его левой руке засветились. Однако Вард, неожиданно возникший позади мальчика, положил руку на его плечо.

— Сайто, это не просто вооруженные дикари. Их пушки нацелены на нас. Если ты хочешь выжить на поле боя, ты должен трезво оценивать свои силы. Среди них даже могут быть маги.

Грифон Варда, сидевший на палубе, увидев пиратов, также испугался и зарычал. Его голову окутало облачко голубоватого дыма, и он, рухнув на палубу, крепко уснул.

— Усыпляющее заклинание… значит, среди них действительно есть маги.

Пираты по очереди высаживаться на захваченное судно. Один из них был одет довольно изысканно. Его рубашка когда-то была белой, но теперь почернела от пота и смолы. Через расстегнутый ворот была видна его мускулистая загорелая грудь. Повязка закрывала его левый глаз. Кажется, этот человек был предводителем пиратов.

"Кто здесь капитан?" — грубо спросил он, оглядывая команду.

"Я", — старик, хоть и дрожа, но еще стараясь сохранить хладнокровие, поднял руку.

Предводитель широким шагом подошел к нему, вынул саблю и ударил ей капитана по лицу: "Название и груз судна?"

— "Галантная Мэри" из Тристейна. Идем с грузом серы.

Пираты завыли. Хмыкнув, их предводитель подобрал шляпу капитана и надел ее себе на голову.

— Я покупаю все на этом корабле… цена — ваши жизни!

Капитан покраснел от стыда. Тогда лидер заметил Луизу и Варда, стоящих на палубе.

"Ого, у нас есть благородные гости! — предводитель подошел к Луизе и поднял рукой ее подбородок. — Да ты — красотка. Не желаешь стать нашей судомойкой?"

Мужчина грубо засмеялся. Луиза ударила его по руке, похоже, она была готова взорваться: "Прочь от меня, ты, грубиян!"

"О, она назвала нас грубиянами! Я так дрожу от страха!" — пираты громко засмеялись.

Сайто потянулся за мечом, но Вард остановил его, шепча: "Эй, фамильяр. Похоже, ты не можешь угомониться".

— Н-но… Луиза…

— Что толку в твоих действиях сейчас? Их пушки и стрелы просто превратят Луизу и всех нас в швейцарский сыр.

Сайто был потрясен.

— Разве тебя не заботит безопасность Луизы?

Сайто поник в отчаянии и раскаянии. "Я бесполезен. Мне никогда не сравниться с этим парнем. Луизе… будет лучше, если она выйдет за него замуж", — подумал он.

— Хорошо, ребята, взять их всех. Мы сможем получить за них выкуп!

Сайто был схвачен и брошен в тюрьму пиратского корабля. Казалось, экипаж "Галантной Мэри" помогал захватить судно…

У Сайто отобрали меч, а у Варда и Луизы — их палочки. Правда, их не стали связывать, ведь без палочек и оружия они все равно были безобидны. Хотя Луиза и так не представляла угрозы.

В трюме там и сям виднелись винные бочки, мешки с зерном и бочонки с порохом. Тяжелые пушечные ядра были сложены в углу помещения.

Вард изучил груз с большим интересом.

Сайто сел в углу трюма, морщась от боли в руке.

Видя его в таком состоянии, Луиза озабоченно подошла к своему фамильяру:

— …Что? Как я и думала, рана все еще болит.

"Все в порядке", — раздраженно ответил Сайто.

"Что значит "в порядке"?! Покажи! — Луиза решительно схватила руку Сайто и отодвинула рукав. — Ой-ой".

Рука на самом деле выглядела ужасно. Молния человека в маске оставила тяжелые раны от плеча до запястья. И состояние, похоже, ухудшалось, поскольку плечо периодически сводило судорогой.

"Разве эти ожоги не выглядят ужасно!? И я должна спокойно сидеть?!" — закричала Луиза. Она встала и начала стучать в двери.

— Кто-нибудь! Эй, кто-нибудь!

Вошел охранник.

— Чего?

— Воды! Здесь есть маг? Нам нужен маг воды! Здесь раненный! Он нуждается в срочном лечении!

— Здесь нет такого человека.

— Неправда! Есть!

Повернувшись, ошеломленный Вард уставился на Луизу. Сайто схватил ее за плечо.

— Успокойся. Мы здесь заключенные.

— Не успокоюсь, ты ранен!

"Прекрати это повторять!" — закричал Сайто. Луиза сжалась, напуганная его криком, на ее глазах выступили слезы. Однако, она сглотнула и попыталась остановить подступающие рыдания.

— Н-не плачь.

— Я не плачу. Ни один хозяин не расплачется перед фамильяром!

Сайто отвернулся.

— Я вижу.

— Я никогда не буду плакать у тебя на глазах.

Луиза подошла к другой стене и села, отвернувшись от Сайто, ее тело вздрагивало. Мальчик направился к Варду и похлопал его по плечу.

— Пожалуйста, успокой ее.

— Почему?

— Разве ты не ее жених?

Вард кивнул, повернулся к Луизе, и обнял ее за плечи, пытаясь утешить. Сайто свернулся в комок на полу, пряча глаза от остальных. Боль в руке становилась сильнее. Это была его ошибка — остановить Луизу, когда она пыталась ему помочь.

Это — подходящее наказание для такого ничтожества, как я.

Мое наказание… Я заслужил это. Оу…

Его бормотание было прервано тем, что дверь открылась, и вошел толстяк с тарелкой супа.

— Рис.

Когда Сайто, который находился ближе всех к двери, попытался взять у него тарелку, человек неожиданно поднял ее вверх.

— Только после того, как вы ответите на пару вопросов.

Луиза, чьи глаза выглядели опухшими, встала.

— Спрашивай.

— Что вам надо в Альбионе?

"Мы путешествуем", — подбоченившись, решительно сказала Луиза.

— Дворяне Тристейна, зачем вам отправляться в Альбион? Сейчас не самое подходящее время для того, чтобы посмотреть на его достопримечательности?

— Я не обязана объяснять это тебе.

— Ты притворяешься сильной, хотя на самом деле плачешь и дрожишь?

Луиза отвернулась, и пират начал смеяться. Она схватила тарелку с супом и воду, чтобы швырнуть их в него, но…

Сайто забрал посуду.

— Эй!

— Я не могу есть пищу, приготовленную такими людьми!

Луиза снова отвернулась.

— Не стоит морить себя голодом, это вредно для здоровья.

После этих слов Варда Луиза с отвращением приняла тарелку.

Три человека ели суп из одной посуды, хотя в обычных обстоятельствах такого никогда бы не случилось.

Вард прислонился к стене с усталым выражением на лице.

Луиза разорвала рукав своей рубашки и, окунув его в воду, попыталась остудить рану Сайто.

— Все в порядке.

"Нет, не в порядке! — Луиза твердо посмотрела на Сайто опухшими глазами. — Ты — мой фамильяр, ты должен делать то, что я говорю!"

Сайто отвернулся. Луиза, которая обрабатывала раны, взглянула на него снизу вверх.

— Что-то не так?

— У тебя есть и более важные дела, чем заботиться обо мне.

— Может быть, но позаботиться о твоих ранах тоже важно! Понял?!

Сайто продолжал смотреть в сторону, и тут заметил бочонки с порохом.

— Мы могли бы сбежать с их помощью.

— А?

Луиза подозрительно посмотрела на то, куда он указывал. Сайто открыл бочонок и наполнил тарелку порохом.

Вард устало пробормотал.

— И куда ты сбежишь? Мы ведь в воздухе.

Сайто демонстративно сел с громким шумом.

— …просто сидеть и ничего не делать — это…

В этот момент дверь снова открылась. На этот раз перед ними предстал худой пират. Он посмотрел на них пронзительным взглядом и спросил:

— Добрый вечер, вы — те дворяне, которые направлялись в Альбион?

Луиза ничего не ответила.

— Ой-ой. Судя по вашему молчанию, это так. Хоть мы и выглядим неказисто, но мы уважаем дворян, ведь благодаря вам наш бизнес идет хорошо.

— Но разве это не корабль повстанцев?

— Нет-нет, мы не поддерживаем никакую из сторон. Мы работаем на оба лагеря. Так что? Вы дворяне? Если это так, то вас отпустят в ближайшем порту.

Сайто почувствовал облегчение. Поскольку Луиза была дворянкой, все должно кончиться хорошо. Кроме того, они будут доставлены в порт.

Луиза, однако, не кивнула в знак согласия и продолжала пристально глядеть на лоб пирата.

— Как вы можете иметь дело с этими мятежниками, пусть они и являются дворянами Альбиона. Я сама являюсь членом одной из дворянских семей. Альбион — пока еще монархия, а значит, Королевская семья является законным правительством Альбиона. Поскольку я — дворянка, прибывшая от имени Тристейна, я фактически являюсь послом. Поэтому я требую от вас соответствующего отношения ко мне.

Сайто открыл рот и пробормотал: "Ты что — дура?"

"Кого ты назвал дурой? Это ты — дурак! Пытаться выглядеть крутым, страдая от ран!" — закричала Луиза, сердито посмотрев на Сайто.

— Но! Тебе стоит лучше выбирать время и место для своих слов!

— Заткнись! Ты — мой фамильяр, и ты должен делать то, что я говорю! В любом случае, покажи руку! Эй!

Удивленный Сайто прижал руку, но Луиза попыталась рывком схватить ее.

Пират засмеялся, увидев такую сцену.

— Честно говоря, тебе не стоит это делать!

"Ты ошибаешься, я не могу позволить тебе терпеть боль", — отпарировала Луиза.

"А?" — удивленно произнес Сайто.

— Это потому, что ты — мой фамильяр… В-вот поэтому…

— Пойду, доложу боссу.

И пират ушел, продолжая смеяться.

Сайто был так удивлен, что не мог достойно ответить Луизе.

— Рука, покажи ее.

— Ты не обязана так поступать. Тебе не кажется, что нам и так есть о чем беспокоиться? Например, о нашем нынешнем положении.

Луиза решительно ответила: "Я буду волноваться об этом до тех пор, пока у нас есть хоть малейший шанс выжить".

Девочка выпрямилась. Хотя еще недавно мысль о браке с Вардом казалась ей забавной, сейчас это не казалось ей таким уж приятным событием.

— В любом случае, ты солгала им.

— Не говори глупостей. Ты серьезно считаешь, что лгать таким как они плохо?

Сайто устало вздохнул. Вард подошел в Луизе и похлопал по плечу.

— Не стоит так говорить Луиза — ты все-таки моя невеста".

Сайто уныло отвернулся. Луиза в замешательстве опустила взгляд.

Снова открылась дверь, и вошел тот же худой пират.

— Босс зовет.


* * *

Они поднялись по трапу и пришли в роскошную каюту, устроенную на корме.

Босс… По-видимому, главарь пиратов.

Когда дверь открылась, пленные увидели великолепный обеденный стол, за дальним концом которого сидел пират, поигрывая жезлом с большим кристаллом на конце. Видимо, он был магом. Эта каюта сильно отличалась от того, что можно было ожидать от пирата.

Босс с интересом рассматривал Луизу, которая только что вошла. Худой пират, который привел их, слегка подтолкнул девочку сзади.

— Эй, ты стоишь перед боссом, так что поприветствуй его соответствующим образом.

Однако Луиза продолжала стоять неподвижно, глядя на босса, который ей улыбался.

— Ах, я люблю женщин с сильной волей, ты уже не ребенок.

"Я требую должного отношения как к послу", — не обращая внимания на слова босса, Луиза повторила свое требование.

"Что за послание ты собиралась передать? — спросил босс, проигнорировав слова девочки. — Ты сказала что-то насчет королевского?"

— Да, я так сказала.

— Ты направлялась в королевское войско, не так ли? Они завтра будут разбиты.

— Я не собираюсь отвечать.

Но босс сказал Луизе радостным голосом:

— Готова ли ты предать дворянскую честь? В противном случае, хотя ты — маг, я не смогу гарантировать твою безопасность, даже за значительную плату.

— Я скорее умру.

Сайто ткнул Луизу, и в этот момент он заметил, что девочка дрожит. Она была напугана. Но, несмотря на это, она продолжала смотреть прямо в глаза боссу.

Сайто вспомнил свой поединок с Гишем.

В тот раз я тоже боялся. Я думал, что умру. Но я бы не склонился. Думаю, Луиза сейчас похожа на меня в тот момент. Она выступила против страшного противника, но она может бороться, так как у нее есть что-то важное в душе, как и у меня.

Такая Луиза выглядела поразительно.

— Я спрашиваю тебя еще раз. Согласна ли ты предать дворянскую честь?

Луиза смотрела прямо перед собой. Она скрестила руки на груди. Однако, Сайто прервал ее, прежде чем она успела открыть рот.

— Она уже дала свой ответ.

— А ты кто?

Босс посмотрел на Сайто пронзительным взглядом. Казалось, этот взгляд видит его насквозь. Но Сайто так же, как и Луиза, посмотрел боссу прямо в глаза.

— Фамильяр.

— Фамильяр?

— Именно так.

Босс рассмеяться. Он громко хохотал.

"Я знал, что дворяне Тристейна — странные, но чтобы настолько… Ой, сейчас надорву живот", — смеясь, сказал босс и встал. Сайто и остальные были озадачены внезапно разрядившейся обстановкой и переглянулись.

— О, я прошу прощения. Как дворянин, я обязан представиться должным образом.

Пират, который только что смеялся, вдруг выпрямился.

Он снял черные вьющиеся волосы со своей головы. Оказалось, это был парик. Он так же снял черную повязку и фальшивую бороду. Теперь перед ними стоял молодой человек со светлыми волосами.

— Я — генерал Королевских Воздушных Сил Альбиона и командующий воздушного флота страны. Но, по правде сказать, этот корабль под названием "Орел" является единственным в нашем флоте. Бессильный флот. Ах, боже мой, даже уличный люд может победить нас.

Молодой человек поклонился и представился:

— Я принц Королевства Альбион, Уэльс Тюдор.

Луиза широко открыла рот, Сайто тоже не мог отвести взгляд от неожиданно появившегося перед ними Принца. Вард разглядывал молодого человека с большим интересом.

Принц улыбнулся очаровательной улыбкой и предложил Луизе сесть.

— Добро пожаловать в Альбион, посол. Теперь давайте поговорим о вашем сообщении.

Однако Луиза по-прежнему молчала. Она ошеломленно стояла и не двигалась.

"Зачем я одеваюсь как пират? Чтобы прятаться от мятежников? Нет, повстанцы получают поддержку с континента, поэтому перерезать пути снабжения противника — основа тактики ведения войны. Поэтому я хожу в лохмотьях пирата по необходимости, — смеясь, объяснил Принц. — Нет, действительно невежливо так обращаться с послом. Но нужно признать, что вы не слишком-то похожи на посланников Королевского Двора. К тому же, я никогда не думал, что смогу получить поддержку дворян из другой страны. И все же, я должен извиниться".

Даже после этих слов Луиза не произнесла не единого слова, она просто беззвучно открывала и закрывала рот. Девочка была психологически просто не готова встретить Принца так внезапно.

"Мы привезли секретное послание от Ее Высочество Принцессы Анриетты", — сказал, грациозно кланяясь, Вард.

— Ооох, от Ее Высочества. А вы?

— Капитан Полка Грифонов, виконт Вард.

После этого он представил Принцу Луизу:

— Это — посол Ее Высочества, член рода Вальер и ее фамильяр, Ваше Высочество.

— Вот уж не ожидал! Такие высокопоставленные дворяне. А вокруг меня только десять телохранителей свиты. Я могу обеспечить моим гостям только такой прием. Но у вас действительно есть секретное послание Ее Высочества?

Луиза дрожащими руками достала письмо Анриетты из-под своего плаща. Но тут она заколебалась, и, не передав послание Принцу, заикаясь, спросила:

— Н-но…

— Что?

— Извините, но вы на самом деле Принц?

Уэльс засмеялся:

"Ах, вы не верите даже после того, как я показал свое истинное лицо. Я Уэльс. И я действительно Принц. Впрочем, я могу доказать", — ответил Уэльс, увидев Рубин Воды, блестевший на пальце Луизы.

Принц взял девочку за руку, снял с нее Рубин Воды и поднес к своему кольцу с рубином. Оба камня отреагировали друг на друга и ярко засияли.

— Это кольцо, которое принадлежит Королевской семье Альбиона — Рубин Ветра, а ваше, принадлежащее Анриетте из Королевской семьи Тристейна, — Рубин Воды. Правильно?"

Луиза кивнула.

— Вода и ветер создают радугу. Радуга объединяет королевские семьи.

— Правда, прошу простить, что была так непочтительна.

Луиза с поклоном передала послание Принцу.

Посмотрев с любовью на письмо, Уэльс поцеловал подпись на нем. Затем он сломал печать, развернул пергамент и начал читать.

Некоторое время он вникал в содержание с серьезным выражением.

— Принцесса выходит замуж? Прекрасная Анриетта. Моя любимая… кузина.

Вард молча поклонился, выражая согласие. Уэльс бросил взгляд на послание и снова улыбнулся, когда прочел последнюю строчку.

— Понятно. Принцесса информирует меня этим, что она хочет получить обратно ее письмо. И что еще важнее, Принцесса надеется, что я его обязательно верну. Похоже на то.

Луиза сияла от удовольствия.

"Однако, сейчас это не в моих силах. Письмо в замке в Ньюкасле. Я не хотел брать письмо Принцессы на этот пиратский корабль, — смеясь, сказал Уэльс. — Таким образом, хотя это и несет серьезные проблемы, пожалуйста, проследуйте со мной в Ньюкасл".

Корабль "Орел” достиг изрезанного побережья Альбиона. Они путешествовали уже три часа; вдалеке был виден мыс и большой замок, стоящий на самом его краю.

Принц пояснил Сайто, стоявшему на носу судна, что это — крепость Ньюкасл. Однако, "Орел” не взял курс на город, а двинулся под берегом.

— Почему мы спускаемся?

Принц указал на небо за замком, где двигался громадный корабль. С него невозможно было разглядеть "Орел", который скрывался за облаком.

— Корабль повстанцев.

Он выглядел огромным, вдвое длиннее "Орла" с большим количеством парусов, и, казалось, он двигался в порт Ньюкасла. Без предупреждения вражеский корабль открыл огонь по замку. Первое ядро пробило стену, и в том месте появилась небольшая вспышка. Ударная волна от взрыва чувствовалась даже на палубе "Орла".

С улыбкой Принц пояснил: "Тот корабль, когда он принадлежал флоту нашей страны, назывался "Королевская Гордость". Но, когда повстанцы захватили его, они сменили название на "Лексингтон" в честь места битвы, где они одержали первую победу над нами. Тот корабль держит Ньюкасл в непрерывной осаде с воздуха. Он время от времени постреливает по замку, но не для того, чтобы нанести хоть какой-то урон, а только, чтобы психологически давить на нас".

Сквозь разрывы в облаке Сайто взглянул на военный корабль. По каждому борту виднелось много орудий. На корме был нарисован дракон.

— Он несет сто восемь пушек и выглядит как настоящий огнедышащий дракон. Мятеж начался с этого корабля. По силам мы не можем сравниться с ним, поэтому лучше проплыть за этим облаком и остаться незамеченными. Отсюда мы не сможем достичь Ньюкасла, однако, здесь есть потайной порт, о котором знаем только мы.


* * *

Внезапно вокруг потемнело: корабль двигался под континентом, куда не попадали солнечные лучи. Вдобавок, они всё еще двигались в облаках. Ничего нельзя было разглядеть. Принц пояснил, что повстанцы никогда не летают под континентом, поскольку это опасно. Бодрящий холодный и влажный воздух пощипывал щеки Сайто.

"Для штурманов из Королевских Воздушных Сил проще простого проложить курс, полагаясь на топографические карты, используя волшебство света и сделанные измерения, — усмехнулся Принц. — Дворянин, не знающий небо, не может считаться образованным человеком".

Они двигались еще некоторое время и, наконец, достигли участка, на котором располагалась черная пещера, ведущая вверх. Освещенная магическим светом с мачты, она представляла собой потрясающее зрелище — отверстие около трехсот мейлов в диаметре.

— Остановить здесь.

"Так точно, сир, остановить здесь!" — приказ Принца был подхвачен энергичной командой корабля. Паруса были спущены, и "Орёл" начал медленно сдвигаться прямо под отверстие.

— Медленно увеличить скорость.

— Так точно, сир, медленно увеличить скорость!

"Орел" медленно поднимался к отверстию. За ним следовала "Галантная Мэри", на борту которой находились штурман и часть команды с "Орла". Вард, наклонив голову, произнес: "Вы явно не пираты, Ваше Высочество".

— Вы ошибаетесь, виконт, мы — пираты.

"Орел" двигался через отверстие в направлении света, который лился откуда-то сверху.

Наконец корабль прибыл в секретную гавань Ньюкасла. Это была большая известняковая пещера, стены которой покрывал белый мох. На причале множество людей ожидало прибытия корабля. На "Орел" были переброшены швартовые канаты, и судно закрепили к причалу. На корабле установили деревянные сходни.

Принц поторапливал Луизу и остальных спуститься на причал. К ним подошел высокий старый маг. Казалось, он возник из ниоткуда перед бортом "Орла".

— Ха-ха, Ваше Высочество, вы захватили отличные трофеи?

"Радуйся, Парис. Сера, это сера!" — прокричал Принц, вокруг него тут же начали собираться восторженные солдаты.

"Ах! Сера! Для меня, как вашего опекуна, это — большая честь! — Маг заплакал. Он был очень стар. — Я прослужил шестьдесят лет у предыдущего правителя… Уже не будет таких счастливых дней, Ваше Высочество. После произошедшего восстания всё обернулось в горе и печаль… Даже с серой мы не сможем исправить положение…"

Уэльс рассмеялся:

— Даже если мы будем разгромлены, мы покажем повстанцам бесстрашие и честь Королевской семьи.

— Героическая смерть. Мои старые кости дрожат от волнения. Было получено сообщение, что повстанцы атакуют замок завтра. Всё или ничего, Ваше Высочество.

— Мы будем сражаться до последнего вздоха и заставим их солдат почувствовать стыд!

Принц и окружающие его люди искренне рассмеялись. Луизу взволновало, что они так легко говорили о поражении. Другими словами, они все умрут. Разве, они не боятся смерти?

"А кто эти люди?" — спросил у Принца старый маг Парис, увидев Луизу.

— Она — посол из Тристейна. Она прибыла, поскольку у неё важное дело, связанное с Королевским Двором.

Парис на секунду выказал удивление: что нужно послу из другого королевства в этих руинах? Но скоро улыбка снова засияла на его лице.

— Значит, вы — посол. Парис Чемберлен к вашим услугам, мадам. Славно, что вы прибыли на Альбион. Пусть это покажется скромным, но сегодня ночью мы проведем небольшой пир. Как бы то ни было, проходите, пожалуйста.


* * *

Луиза с компанией проследовали за Принцем в его комнату. Помещение находилась за кухней и выглядела невзрачно: деревянная кровать, стол, пара стульев и несколько батальных полотен на стенах.

Принц сел на стул и открыл ящик письменного стола, в котором находилась небольшая украшенная драгоценными камнями шкатулка. Уэльс снял с шеи цепочку с небольшим ключом и открыл шкатулку. Внутри неё лежал портрет Принцессы Анриетты.



Увидев, что Луиза рассматривает шкатулку, Принц смущенно произнес:

— Мое секретное хранилище.

Внутри лежал только один листок пергамента. Похоже, что это и было письмо Принцессы. Принц нежно извлек его и прочел про себя. Послание выглядело так, будто его постоянно вытаскивали и перечитывали.

После прочтения Принц аккуратно сложил его пополам, положил в конверт и протянул Луизе.

— Это письмо я получил от принцессы. Теперь я возвращаю его.

— Благодарю.

Луиза взяла письмо с глубоким поклоном.

— Завтра "Орел" доставит вас обратно в Тристейн, так как мы не будем использовать корабль в сражении.

Несколько раз глянув на письмо, Луиза наконец заговорила:

"Но, Ваше Высочество… Что вы имели в виду, говоря про грандиозное поражение?" — спросила она дрожащим голосом.

Принц ответил очень легко:

— Все обстоит очень просто. Моя армия насчитывает триста человек, тогда как вражеские силы — порядка пятидесяти тысяч. У нас нет шансов на победу. По крайней мере, мы погибнем в лучах славы.

Луиза опустила глаза.

— Ваше Высочество, вы также имели в виду и себя, когда говорили о смерти во время битвы?

— Конечно. Я также погибну.

Сайто, который наблюдал за беседой со стороны, судорожно выдохнул. Принц так мало беспокоился о своей гибели в завтрашнем бою, что это совершенно шокировало. Казалось, что все происходит не в реальной жизни, а в каком-то спектакле.

Луиза отвесила Принцу глубокий поклон, ее плечи вздрогнули. Видимо, ей необходимо было сказать Уэльсу еще очень многое.

— Ваше Высочество… Простите мою бестактность, но я не могу смолчать.

— О чем вы хотите поговорить?

— Что в этом письме?

"Луиза…" — запротестовал Сайто. Несомненно, несмотря ни на что, содержание письма — это личное.

Но Луиза, задав этот вопрос, решительно глядела на Принца.

— Когда Принцесса дала мне это поручение, она выглядела так, как будто, беспокоилась о своем любимом… И в шкатулке был ее портрет… И глядя на ваше помрачневшее лицо после того, как вы поцеловали и прочли письмо… Вы и Принцесса…

Принц улыбнулся. Он догадался, к чему Луиза клонит.

— Ты хочешь сказать, что кузина Анриетта и я состояли в любовных отношениях?

Луиза кивнула головой:

— Так мне кажется. Простите еще раз за эту неучтивость. Если это так, то содержание этого письма…

Прижав руку ко лбу, Принц, казалось, собирается с мыслями, что ему следует рассказать, а что не следует, а затем ответил:

— Да, это — любовное письмо, как вы и догадались. Абсолютное безрассудство, но если это письмо окажется в имперской семье Германии, как Анриетта упоминает в послании, это может вызвать большие проблемы. В этом письме она клялась мне в вечной любви именем Основателя Бримира. Когда клянутся именем Основателя, это равносильно клятве во время бракосочетания. Если выплывет это письмо, Принцесса будет обвинена в совершении преступления двойного бракосочетания. Несомненно, император Германии разорвет помолвку с Принцессой, которая нарушила законы. Союз королевств не будет заключен. Тристейн окажется в политической изоляции с дворянскими родами из других королевств.

— Значит, Принцесса и Ваше Высочество любили друг друга?

— Это — старая история.

Луиза возбужденно произнесла: "Ваше Высочество, вернитесь! Вернитесь в Тристейн!"

Вард внезапно положил руку на ее плечо, однако, это не остановило Луизу.

— Я умоляю вас! Пожалуйста, летим с нами в Тристейн!

"Я не могу этого сделать", — с улыбкой ответил Принц.

— Ваше Высочество, я возражаю. Скорее всего, Принцесса думает так же! Разве она не писала об этом в своем письме? Я знаю Принцессу с самого детства. Я знаю очень хорошо, о чем она думает. Принцесса не оставляет в беде людей, которых она любит! Ваше Высочество, вы не сказали это, но я уверена, что Принцесса попросила вас бежать!

Принц покачал головой: "В послании нет таких строк".

"Ваше Высочество!" — продолжала настаивать Луиза.

— Я из Королевской семьи. Я не лгу. В послании Принцессы не говорится, чтобы я бежал, клянусь своей честью.

Принц говорил с болью в душе. Казалось, слова Луизы задели его за живое.

— Анриетта — принцесса. Для нее на первом месте должны быть интересы страны, нежели чувства ко мне.

Луиза поняла, что он имел в виду. Даже, если Принц любит Анриетту, его никогда не поддержат дворянские рода.

Уэльс прикоснулся к плечу Луизы.

— Вы — честная девочка, Вальер. У вас честные, добрые и ясные глаза.

Луиза уныло опустила взор.

— Но позвольте мне дать вам несколько советов. Послу не всегда следует быть настолько честным, как вы только что были.

На лице Принца появилась чарующая улыбка.

— Но для нашей гибнущей страны вы — замечательный посол, так как правительство, которое завтра будет уничтожено, обладает большей честью по сравнению с любым иным, поскольку ему нечего больше защищать кроме своей чести.

Произнеся это, он вынул из кармана какой-то предмет с движущимися стрелками, по форме напоминающий часы.

— А-ха-ха, время для нашей маленькой вечеринки. Вы — последний гость нашего королевства, и мне хотелось бы, чтобы у вас остались хорошие воспоминания.

Сайто и Луиза вышли из комнаты. Но Вард остался с Принцем и отвесил ему поклон.

— Ах, у вас ко мне какое-то дело, виконт?

— Я хочу попросить вас об одном одолжении, Милорд.

— Просите.

Вард прошептал что-то на ухо Принцу, который улыбнулся услышанному.

— Ах, такая прекрасная просьба… Это будет моя благодарность вам за все.


* * *

Пир проходил в главном зале замка. Король Альбиона Джеймс I сидел на троне и, прикрыв глаза, наблюдал за знатью и вассалами, которые собрались здесь.

Несмотря на то, что все присутствующие здесь завтра, возможно, умрут, это было настоящее пиршество, и столы ломились от разнообразных угощений.

Сайто и его спутники наблюдали это красочное действо, стоя в углу зала.

— Они оставили все тревоги на завтра и пытаются насладиться сегодняшним днем.

Вард кивнул в ответ на замечание Сайто:

— Да, они выглядят радостными.

Когда появился Принц, дамы испустили восторженные вздохи. Казалось, Уэльс был популярен не только как принц, но и как очаровательный юноша. Когда он подошел к трону, люди начали перешептываться.

Джеймс I попытался встать прямо и поприветствовать его, но из-за своих годов он пошатнулся и чуть не упал.

Из зала посыпались шутки:

— Ваше Величество! Еще рано падать!

— В самом деле! Оставьте это на завтра!

Джеймс I не обиделся на эти комментарии и улыбнулся:

— Не беспокойтесь, просто мои ноги затекли от такого продолжительного сиденья на месте.

Принц подошел ближе и поддержал ослабевшего старца, что вызвало еще несколько шуток.

— Тишина. Я обращаюсь к вам, храбрые и верные вассалы. Завтра "Реконкиста" планирует атаковать наш Ньюкасл всеми своими силами. Вы следовали за вашим старым королем и храбро сражались, однако завтра не будет битвы. Завтра будет резня. Давайте в последний раз продемонстрируем нашу выдержку и храбрость.

Король зашелся в громком кашле, но продолжил:

— Но я не имею права призвать всех вас завтра погибнуть. Поэтому утром военный корабль "Орел" заберет всех женщин и детей, а также тех, кто выберет покинуть этот континент и перебраться в безопасное место.

Никто не отозвался на данное предложение. Один дворянин громко ответил королю:

— Ваше Величество! Мы ждем приказа! В атаку войска! В атаку войска! В атаку войска! С сегодняшней ночи наш слух настолько испортился, поэтому сомневаюсь, что мы расслышим какие-нибудь другие приказы, кроме этого!

Все присутствующие кивнули в знак согласия.

— Да! Что о нас скажут, если мы сбежим?

— Уже поздно отступать, Ваше Величество.

— Все в порядке. Мы послужим нашему королю, как мы делали это годами! Сегодня чудесная ночь! Основатель благословил нас этой чудесной луной и этой теплой ночью! Давайте наслаждаться вином и танцами!

С этими словами все вернулись к празднеству. Три гостя из Тристейна привлекали большое внимание. Дворяне не выглядели расстроенными и обеспокоенными, они продолжали сыпать шутками, предлагая гостям вино и кушанья.

— Посол! Попробуйте это вино! Скажите, в какой стране лучшее вино!

— Эй! Попробуйте это! Особое блюдо Альбиона — цыпленок в меду, будьте, уверены, оно сделает вас здоровым и сильным!

Все продолжали веселиться, несмотря на приближающийся конец.

Сайто впал в уныние. Люди, веселящиеся перед лицом смерти, выглядели скорее печально, чем храбро. Луиза также чувствовала себя не лучшим образом. Она не смогла дальше выдерживать эту атмосферу предсмертного веселья, встряхнула головой и выбежала из зала.

На мгновение Сайто хотел последовать за ней, но вместо этого убедил Варда идти за девочкой.

Виконт кивнул и вышел. Сайто присел на пол и вздохнул.

Принц, увидев действия фамильяра, подошел к нему из центра зала.

"Этот мальчик — фамильяр мисс Вальер. Очень необычно видеть в качестве фамильяра человека. Тристейн — действительно необычная страна", — улыбаясь, проговорил Уэльс.

"Для Тристейна это тоже необычно", — устало отпарировал Сайто.

"Тебя что-то беспокоит?" — Принц с тревогой глянул ему в лицо. Сайто все еще чувствовал боль в руке, и вид людей, готовящихся к своей гибели, нагнетал на него тоску. Мальчик встал и спросил Принца: "Простите за невежливость… Но разве вы не боитесь?"

"Боюсь?" — Уэльс непонимающе посмотрел на Сайто.

— Вы не боитесь смерти?

Принц улыбнулся, услышав эти слова.

— Ты беспокоишься о нас! О нас! Что за замечательный парень!

— Нет, это потому, что я сам боюсь смерти. Я не мог бы смеяться как вы все, одновременно сознавая, что завтра умру.

— Я напуган. Здесь нет никого, кто не боялся бы смерти. И не важно, дворянин ты или простолюдин.

— Тогда почему?

— Потому что у меня есть, что защищать. То, что заставляет меня забыть о могильном холоде.

"И что вы защищаете? Честь? Имя? Глупо умирать за это", — произнес Сайто, повысив голос.

С отрешенным взглядом Принц ответил:

— Дворянская клика "Реконкиста" — наши враги, которые пытаются объединить Халкегинию. Их ведет к этому идея о Священной земле. Это хорошо, что люди имеют такие идеалы, однако они не должны насаждаться при помощи силы и кровопролития. Все страны будут разрушены.

— Но неужели нет ни единого шанса победить? Какой смысл умирать здесь? Возможно, позже вы сможете найти иные средства для победы над противником…

— Нет, мы, по крайней мере, должны подчеркнуть перед нашими врагами-дворянами блеск храбрости и чести; даже если нет возможности для победы, мы сможем продемонстрировать, что Королевские семьи Халкегинии — не слабосильные противники. И хотя сейчас они не задумываются об этом, в будущем они отбросят амбиции об Объединении королевств и восстановлении Святой земли.

"Почему?" — спросил Сайто; выросший в современной Японии, он не мог понять, как можно продемонстрировать храбрость таким путем. Принц решительно заявил:

— Почему? Все просто: это — наша обязанность. Обязанность тех, кто родился в Королевской семье. Обязанность, возложенная на Королевскую семью — защищать королевство до самого конца.

Сайто все равно не мог понять. "У Принца есть девушка, которую он любит, и которая любит его, так разве сохранить свою жизнь для этой девушки не является для него таким же обязательством?" — подумал мальчик.

— Но Принцесса Тристейна любит вас. Вы забыли строки из ее письма?

После слов Сайто, Уэльс улыбнулся:

— Когда любишь, иногда необходимо притвориться слепым. Когда любишь, иногда нужно отпустить. Иначе это даст повод другим странам для вторжения в Тристейн.

— Но, но…

Сайто колебался. Решимость Принца не пошатнуть. Уэльс взял мальчика за плечо и посмотрел ему прямо в глаза.

— Теперь ты все понял, не говори об этом Анриетте. Нет необходимости волновать ее милое личико излишними тревогами. Она как чудесный цветок. Ты так не думаешь?

Сайто кивнул: "Она и впрямь прекрасная принцесса. Я не хочу видеть ее лицо грустным или опечаленным".

Но Принц не переменит свое решение только из-за нее. Это читалось в его глазах.

— Просто скажи ей, что Принц храбро сражался и погиб с достоинством. Этого будет достаточно.

Произнеся это, Уэльс вернулся в центр зала.


* * *

Сайто покинул празднование и, чувствуя себя полностью разбитым, спросил слугу, где находится его комната.

Мальчику указали, где можно отдохнуть. Вдруг кто-то сзади тронул его за плечо. Обернувшись, Сайто увидел Варда.

"Мне нужно сказать тебе кое-что", — произнес виконт твердым голосом.

— И что же?

— У нас с Луизой завтра здесь состоится свадьба.

Сайто застыл, его тело онемело. Он был не в состоянии понять значения этих слов.

— В такое время? Почему?

— Потому что мы хотели попросить наследного Принца Уэльса провести эту церемонию. Принц уже милостиво дал согласие. Мы проведем церемонию до решающей битвы.

Сайто молча кивнул.

"Ты будешь присутствовать?" — спросил Вард.

Сайто потряс головой.

— Тогда ты можешь завтра утром отправиться на корабле. Луиза и я вернемся на грифоне.

— Но расстояние для грифона не слишком ли велико?

Будучи сконфуженным, Сайто задавал тривиальные вопросы.

"Только если лететь быстро и без отдыха, — ответил Вард. — Ладно, мне пора идти".

— П-понятно.

Плечи Сайто дрогнули.

Хотя он знал, что такой момент настанет, он все еще чувствовал себя очень одиноким.


* * *

Сайто бродил по темному коридору с подсвечником в руке. Луны-Близнецы сияли через открытое окно в конце коридора.

Одинокая девичья фигурка прохаживалась в лунном свете. У нее были светло-розовые волосы… Слезы, как жемчужины, падали на ее белую щеку. Сайто в тишине смотрел и восхищался таким красивым, но печальным лицом.

Луиза обернулась и заметила своего фамильяра, который стоял со свечой в руке. Она тут же вытерла слезы, но ее глаза все равно оставались влажными.

Ее лицо опять подернулось печалью. Когда Сайто подошел, она прижалась к нему, как будто лишилась всех сил.

— Ты плачешь, почему…

Луиза не отвечала, а только сильнее прижала лицо к груди Сайто.

Он крепко ее обнял.

Сайто был озадачен тем, что Луиза так прижимается к нему. Раньше такого никогда не случалось. Она рыдала как маленькая девочка, и чувствовалось, что Луиза жмется к нему в поисках нежности. Ей причинили боль, и Сайто было ее очень жаль. Только, почему она так поступает?

Возможно, Луиза прижимается ко мне, потому что я оказался здесь случайно, как маленькие девочки прижимают к себе игрушечных животных. Это не я, а Вард — тот, кто действительно нужен ей…

Но Сайто промолчал. Он неуклюже погладил волосы Луизы своей рукой. Ее голова показалась ему такой маленькой, что, кажется, могла бы уместиться в его ладони.



Сквозь слезы Луиза проговорила:

— Нет… Те люди… Почему, почему они выбрали смерть? Даже, несмотря на то, что Принцесса… Даже, если Принц любит ее… Почему наследный Принц выбрал погибель?

— Он сказал, что защищает кое-что важное.

— Что может быть важнее в этом мире, чем человек, которого любишь?

— Мне тоже непонятно его решение.

— Я уговорю его! Я попробую сделать это снова!

— Не надо.

— Почему?

— Потому что ты здесь для того, чтобы доставить послание Принцессы. Это — твоя единственная миссия.

Луиза продолжала бормотать, слезы текли по ее щекам: "Я хочу быстрее вернуться. Я хочу вернуться в Тристейн. Мне неприятна эта страна. Эти глупые люди и неразумный Принц, который отказывается от всего".

Хотя Луиза иногда и поступала жестоко, она по-прежнему оставалась девочкой. Она не могла понять мировоззрение Принца. Но Сайто понимал ее, так как их мысли совпадали.

Вдруг что-то вспомнив, Луиза, извлекла какой-то предмет из своего кармана.

"Дай свою левую руку", — произнесла девочка.

— Что?

— Просто делай, как я говорю.

Сайто вытянул свою левую руку. Луиза держала какую-то склянку. Она пальцем набрала немного липкой мази с необычным запахом.

— Перед празднеством мне дал это один человек из замка. Эта магическая водяная мазь очень эффективна против ожогов. Я смогла раздобыть только это, но и его должно быть достаточно.

Луиза что-то пробормотала, пока смазывала руку Сайто.

Я никогда не думал, что она может быть такой доброй. Но я не должен очень уж привыкать к ее доброте, так как это скоро произойдет.

Сайто потряс головой и оттолкнул Луизу от себя. Девочка удивленно взглянула на фамильяра.

Его лицо искажала болезненная гримаса.

Видя такое выражение его лица, Луиза закусила губу.

— Что ты так скривился? Что-то случилось?

— Ничего.

— Понимаю. Как только мы вернемся, я буду искать способы отправить тебя назад в твой мир.

Луиза произнесла это дрожащим голосом. Очевидно, она ничего не понимала. Но Сайто подумал, что пусть все идет своим путем.

— Все в порядке, даже если ты не сможешь мне помочь.

— Что?

— Я имею в виду, что ты скоро выйдешь замуж, поэтому ты не должна беспокоиться о поиске путей, как отправить меня в мой мир.

— Что? Только не говори мне, что тебя это волнует? Ты до сих пор вспоминаешь те слова, которые я сказала в гостинице в Ла-Рошели? Да, тогда я оговорилась о замужестве… Но… но, я же говорила об этом несерьезно.

Луиза отвернулась от Сайто.

— Я еще не готова к замужеству. Я все еще посредственный маг… И я еще не нашла способ отправить тебя в твой мир…

Сайто задумался: "В самом деле, Луиза ведь может не выйти замуж, потому что она чувствует за меня ответственность. И поэтому она будет откладывать свой брак, пока не найдет способ отправить меня домой, — но мальчик также подумал, что это совершенно для нее неприемлемо. — Я не считаю это справедливым для такой ослепительной, красивой, милой и доброй Луизы".

— Все в порядке. Я и один найду путь вернуться домой, поэтому тебе стоит выйти замуж.

"Что за эгоистичные мысли ты произносишь, ты — мой фамильяр! Защищать меня — твоя обязанность до тех пор, пока мы не сможем отправить тебя обратно!" — ответила Луиза, уставившись в лицо Сайто.

"Я не способен защитить тебя, — плечи мальчика подавленно опустились, когда он произнес это. — Вспомни, что произошло во время нашей поездки".

Калейдоскоп отрывков путешествия промелькнул у Сайто в голове. Сначала он был спасен Вардом, использовавшим ветер для защиты от стрел. Затем он проиграл виконту на дуэли. Когда они были атакованы мужчиной в белой маске, он не смог защитить Луизу.

Тебя постоянно спасает Вард. А я был неспособен что-либо сделать, кроме как стоять и смотреть.

— Я — не сильный маг как виконт. Я всего лишь обычный человек, хоть все и твердят, что я — легендарный фамильяр Гандальв. Я не знаю, как сражаться. Все, что я могу делать — это махать вокруг себя мечом. Я не способен защитить тебя.

Луиза дала Сайто пощечину:

— Трус!

Но мальчик продолжал говорить с тем же выражением лица:

— Давай здесь и расстанемся, Луиза. Ты вернешься с виконтом на грифоне, а я сяду на борт "Орла". Когда я вернусь, то буду искать путь в мой мир. Я уже и так у тебя в долгу.

— Ты серьезно?

— Да.

"Идиот!" — прокричала Луиза. Слезы снова потекли по ее щекам. Сайто не отвечал, он просто наблюдал за дрожащей девочкой.

— Я ненавижу тебя! Ненавижу!

Пряча глаза, Сайто пробормотал: "Я знаю".

Луиза резко развернулась и убежала в темноту коридора. Сайто прикоснулся к своей щеке. Она все еще болела, и от этого на душе стало еще более скверно.

"Прощай, Луиза", — тихо произнес Сайто.

Он думал, что не будет плакать, но слезы текли без остановки.

— Прощай, моя благородная и красивая хозяйка.

На следующее утро…

В секретной гавани Ньюкасла внутри пещеры Сайто стоял в очереди, чтобы взойти на борт "Орла", окруженный суетящимися людьми, которые не смогли отбыть на "Галантной Мэри".

"Когда любишь, иногда нужно отпустить…" — тихо пробормотал Дерфлингер. Он висел у Сайто на спине, привязанный шнурком. Мечу было невыносимо столько дней не иметь собеседника.

— Прекрати болтать…

— Почему?

— Мне погано, когда ты это говоришь.

— Когда любишь, иногда нужно отпустить… — ты про это?

— Почему бы тебе не умолкнуть?!

"Я понял. Больше никогда этого не произнесу, коль ты просишь, партнер. Тем не менее, мы должны обсудить пару вещей, касающихся нашего будущего. Ты определился, куда двинемся теперь, раз у нас есть куча свободного времени?" — спросил Дерфлингер, делая вид, что не в курсе.

— Вернемся назад в Академию.

— И там мы будем искать, как тебе, партнер, вернуться в твой мир?

"А зачем тебе заниматься поисками? Я единственный, кто чужой здесь, не так ли?" — отметил Сайто.

Возвращение домой? Луиза говорила, что поможет ему вернуться, но не стоит надеяться на успех. Но сейчас ему было тяжело даже просто расстаться со своей хозяйкой.

— Тогда стань наемником.

— Наёмником?

— Да. С мечом на плече, принял участие в одной битве сегодня, а завтра уже отправляйся бродить по другой стране или биться на другом поле боя. Доход невелик, но зато можно всегда выпустить пар, так ведь?

Сайто пробормотал:

— Ага, и скверный напарник…

— Да ты че, без такого партнера как я бесталанный парень вроде тебя просто пропадет.

— …даже если такая всесильность как ты вся в ржавчине.

— Как грубо. Но я тебя прощаю, поскольку ты — мой партнер. Кстати, партнер, я тут вспомнил кое-что из моего прошлого…

— Что же?

— Партнер, тебя ведь называют Гандальв?

— Ааа, ну да, поскольку так звали легендарного фамильяра. Когда я впервые услышал это, я был поражен. Я…

— Погоди. Погоди минуту, партнер. Кажется, я помню это имя…

— Действительно?

— Ну да, это очень давние воспоминания… Много лет назад. Я с трудом разыскал их на краю своего сознания…

Теперь бормотание Дерфлингера свелось к многократным "хм", "ага" и "ах".

— Наверно ты запутался, раз это было давно. К слову, а где у меча находится голова?

Дерфлингер на какое-то время задумался:

"Может быть, рукоять?" — в конце концов, высказался он, рассмешив Сайто.

Наконец подошла их очередь взойти на борт корабля. Когда мальчик поднялся по трапу, то увидел, что корабль полон беженцев. Множество людей прижались друг к другу, так что на палубе невозможно было найти место, чтобы присесть.

Сайто смотрел на известняковую пещеру, опершись на планшир. Сейчас уже должна быть середина церемонии бракосочетания Луизы. Сайто зажмурил глаза от этой тоскливой мысли.

Люди продолжали подниматься на борт корабля. Палуба была переполнена, и толпившиеся на ней люди пихали Сайто со всех сторон. Кто-то локтем попал по его раненной руке, заставив мальчика вскрикнуть.


* * *

А тем временем, в часовне под портретом Основателя Бримира наследный Принц Уэльс ожидал появления жениха и невесты. Часовня была пуста, поскольку все были заняты подготовкой к грядущей битве. По окончанию церемонии Принц также планировал принять участие в подготовке… Сейчас Уэльс был одет в подобающую для наследного Принца одежду: ярко-пурпурную мантию, как символ принадлежности к Королевской семье, и шляпу с семью разноцветными перьями, как символ Королевской семьи Альбиона.

Дверь открылась, и вошли Луиза и Вард. Девочка, казалось, вообще не видела ничего вокруг, поэтому виконту пришлось вести ее, чтобы подойти и встать перед Принцем.

Луиза была в недоумении. Все произошло так внезапно. Сегодняшним утром Вард ворвался в ее комнату и привел девочку сюда, даже не дав толком проснуться. Она была абсолютно запутана, чувство отчаяния заполняло ее разум. Луиза пришла в часовню, даже не осознавая этого, находясь в полусне. Она была очень подавлена из-за безрассудства Принца, который был настроен умереть, и вчерашнего отношения Сайто.

Вард произнес: "Пора начинать свадебную церемонию", — и накинул на голову Луизы вуаль невесты, которую он позаимствовал у Королевской семьи Альбиона. Вуаль была чудесно оформлена магическими цветами, которые никогда не увядали, что делало ее неописуемо прелестной.

Также Вард снял с Луизы ее черный плащ и взамен накинул на нее белый, который был также заимствован у Королевской семьи Альбиона. Этот плащ было позволено надевать только невестам, поскольку это была мантия девственницы.

Однако, даже будучи одетой руками Варда, Луиза продолжала находиться в прострации. Но виконт понял состояние девочки как признак ее согласия.

Вард и Луиза встали перед Уэльсом. Виконт, одетый в свою обычную одежду и плащ мага, склонил голову.

— Прекрасно, тогда давайте начнем церемонию.

Голос Принца достиг ушей Луизы, но он был настолько слаб как звон далекого колокола. Ум девочки все еще был затуманен множеством мыслей.

— Жених, виконт Жан-Жак Фрэнсис де Вард, берете ли вы эту девочку в жены и клянетесь ли уважать и любить ее именем Основателя Бримира?

Вард торжественно кивнул и, вынув левой рукой свою палочку, вытянул ее перед грудью:

— Клянусь.

Уэльс посмотрел на Луизу и ободряюще улыбнулся:

— Невеста, третья дочь герцога де Ла Вальер, Луиза Франсуаза Ле Бланш де Ла Вальер…

Уэльс читал слова присяги ясным голосом.

Только теперь Луиза заметила, что находится на свадебной церемонии. Ее партнер — тот самый надежный виконт, по которому она когда-то тосковала. Договор об этом браке был заключен еще их отцами. И теперь ее радужное будущее, о котором она мечтала еще ребенком, начиналось воплощаться в действительность.

Не то, чтобы мне не нравится Вард. Возможно, я даже его люблю. Но если это так, почему я чувствую такую боль? Почему мне так грустно?

Потому ли, что я видела королевство, превращенное в руины? Или потому, что я стою лицом к лицу с Принцем, который отринул свою любовь и надежды, чтобы умереть?

Нет, дело не в этом. Хоть эти события вызывают грусть и причиняют боль, но не из-за этого мою душу обволокла туча печали.

Это была туча такой глубокой печали, что с ней невозможно было совладать.

Внезапно Луиза вспомнила выражение на лице Сайто, когда она сказала ему про замужество.

Как я могла сказать ему такое?

Потому что я хотела, чтобы меня остановили.

Кто?

Я хотела, чтобы именно Сайто остановил меня.

Но почему?

Осознав эту причину, Луиза начала краснеть. Она также подумала о том, какое чувство предыдущей ночью подтолкнуло ее, находящуюся в глубокой печали, так легко броситься в объятья Сайто, случайно встретив его в коридоре. Но настоящее ли это чувство? Она не знала. Но не стоит ли попытаться понять это?

В конце концов, независимо от того, насколько взволнованной или опечаленной она была, прежде она никогда еще не бросалась в объятья мужчины.


* * *

Тем временем…

На палубе "Орла"…

Сайто, уныло прислонившийся к планширу, вдруг почувствовал, что что-то творится с его зрением.

— Что за черт!?

— В чем дело, партнер?

Взгляд Сайто затуманился. Изображение в его левом глазу начало колебаться, как будто от движения горячего воздуха в разгар лета.

— Мои глаза странно действуют.

"Да ты просто устал", — подсказал Дерфлингер, поскольку даже не знал истинную причину произошедшего.


* * *

— Невеста?

Луиза в панике вскинула глаза, глядя на Уэльса.

У нее было выражение человека, который не осознавал, что он здесь вообще забыл. Луиза была озадачена. Что ей нужно делать? Что в такой ситуации она должна делать? Никто ей никогда этого не объяснял. Только ее фамильяр, отплывающий на корабле в этот момент, возможно, знал ответ.

"Вы просто нервничаете? Все в порядке, вы в первый раз на церемонии, поэтому для вас нормально немножко нервничать, — с улыбкой подбодрил ее Принц. — Но, боже мой, мы все еще должны следовать церемониалу. Данное событие будет законным, только если мы будем строго следовать церемониалу. Позвольте мне повторить. Берете ли вы этого мужчину в мужья и клянетесь ли уважать и любить его именем Основателя Бримира…?"

Луиза осознала. Она не должна колебаться с ответом, ожидая, что кто-то подскажет ей, как поступить.

Она должна была принять решение сама.

Полная решимости Луиза глубоко-глубоко вдохнула.

И, прежде чем Уэльс закончил свои слова, девочка покачала головой.

— Невеста?

— Луиза?

Два человека с подозрением изучали лицо Луизы. Она с печальным выражением на лице посмотрела на Варда и еще раз покачала головой.

— Во имя всего святого, Луиза, ты плохо себя чувствуешь?

— Нет, дело не в этом. Мне очень жаль…

— Может сегодня — неподходящий день, тогда мы перенесем на другой раз…

— Не в этом дело. Виконт, мне очень жаль, но я не могу выйти за тебя замуж.

Уэльс с подозрением смотрел на внезапный поворот событий:

— Невеста, вы не хотите данного союза?

— Да, все именно так. Я хочу извиниться за свою невежливость перед вами обоими. Мне с болью далось это решение, но я не хочу выходить замуж.

В гневе лицо Варда мгновенно покрылось красным румянцем. Уэльс повернулся к нему и проговорил смущенным, сомневающимся и опечаленным голосом:

— Виконт, я ужасно сожалею, но невеста не хочет продолжения этой церемонии.

Однако Вард не обратил на Принца внимания и взял Луизу за руку:

…Ты просто взволнована. Дорогая Луиза. Не может быть, чтобы ты всерьез отвергла мое предложение.

— Я сожалею, Вард. Я тосковала по тебе. Возможно… возможно даже, когда-то любила тебя. Но сейчас все иначе.

Внезапно виконт схватил Луизу за плечо. Выражение его глаз изменилось. Привычная доброта исчезла с его лица, заменяясь холодным безразличием змеи.

Возбужденным голосом Вард закричал:

— Весь мир, Луиза! Я буду управлять миром! Для этого мне необходима ты!

Напуганная внезапными переменами, произошедшими с Вардом, Луиза снова и снова замотала головой:

— …М-мне это все не нужно.

Обеими руками Вард притянул Луизу ближе:

— Ты нужна мне! Твоя способность! Твоя сила!

Такой Вард пугал Луизу все больше и больше. Даже в самых своих кошмарных снах могла ли она представить себе нежного виконта угрожающим или кричащим как это было сейчас. Девочка попыталась отвернуться.

— Луиза, разве ты забыла то, что я однажды рассказал тебе!? Ты способна достичь уровня даже Основателя Бримира, однажды из тебя выйдет величайший маг! Пока еще ты этого не осознаешь! Твой талант!

— Вард, ты…

От страха голос Луизы дрожал. Это был не тот Вард, которого она когда-то знала. Что заставило его превратиться в такого человека?


* * *

На палубе "Орла" Сайто снова и снова протирал глаза.

— В чем дело, партнер?

— Честное слово, мой левый глаз странно действует.

— Это потому, что ты устал…

Однако изображение в левом глазу Сайто все больше и больше искажалось.

"Ух! Я могу что-то видеть!" — вскричал мальчик. Это было действительно что-то, что видел другой человек.

Левый и правый глаза Сайто давали изображения совершенно отдельно друг от друга.

— Я могу видеть…

— Что ты можешь видеть, партнер?

"Возможно, это то, что сейчас видит Луиза", — ответил Сайто.

Теперь он вспомнил, что его хозяйка сказала тогда после Церемонии Призыва: "…фамильяр — это глаза и уши своего владельца".

Однако, Луиза сказала, что ничего не могла видеть через мои глаза… Должно быть, вероятны случаи, когда правила полностью изменены.

Но почему я так внезапно смог увидеть то, что видит Луиза?

Сайто глянул на свою левую руку. Несмотря на то, что в ней не было оружия, руны, выгравированные на ней, ярко сияли. Его предположение должно быть правильным.

Это была одна из его способностей как легендарного фамильяра Гандальв.

Ну что ж, предположим, то, что я вижу левым глазом, — это то же, что и Луиза видит левым глазом? Пока Сайто так размышлял, его естественное любопытство взяло на себя инициативу.


* * *

Уэльс, который не мог дальше терпеть угрозы со стороны Варда в отношении Луизы, вступил в их разговор:

— Виконт… Довольно. Ведите себя как джентльмен…

Вард оттолкнул протянутую к нему руку Принца:

— Заткнись!

Пораженный словами Варда, Принц застыл. Виконт сжал руку Луизы в своих руках, и она почувствовала себя так, как будто ее обвила змея.

— Луиза! Ты нужна мне!

— У меня нет никакого магического таланта.

— Я уже много раз тебе это сказал! Ты не осознаешь свое могущество, Луиза!

Девочка попыталась избавиться от руки Варда, но не смогла преодолеть силу, с которой виконт сжимал ее руку. С гримасой боли, Луиза проговорила:

— Скорее я умру, чем выйду за тебя замуж. Теперь я поняла: ты никогда не любил меня. Ты любил во мне только эту волшебную силу, которую по своей дурости мне приписал. Это жестоко — жениться на ком-то только по такой причине. Это — унижение!

Луиза взбесилась. Уэльс положил руку на плечо Варда, пытаясь оттащить его от девочки, но виконт вместо этого оттолкнул Принца так, что тот упал. Лицо Уэльса покраснело, он вскочил и вытащил палочку.

— Что за непочтительность с вашей стороны! Это — оскорбление! Виконт, немедленно уберите свои руки прочь от мисс Вальер! Или я вынужден буду применить свой магический клинок!

Только после этого руки Варда наконец отпустили Луизу. Милая улыбка появилась на губах у виконта. Однако, чувствовалось, что он так фальшиво улыбается через силу.

— Хоть я и сорвался, Луиза, моя Луиза, ты же так не поступишь?

Дрожа от гнева, Луиза проговорила:

— Хватит, у меня больше нет сомнений: ты не тот, за кого я когда-либо выйду замуж.

Вард поднял глаза к небу.

— А я прилагал такие большие усилия во время этой поездки, чтобы разжечь твои чувства…

Виконт широко развел руками, откинув голову назад.

— Ну, тут уж ничего не поделаешь. Полагаю, мне придется отказаться от этой цели.

— Цели?

Луиза поглядела на него с подозрением. О чем вообще он думает?

Углы губ Варда поползли вверх, образуя отвратительную ухмылку:

— Именно. У меня было три цели, которые я планировал достичь во время этого путешествия. К сожалению, я достиг только две из них.

"Достичь? Две? О чем ты говоришь?" — спросила Луиза, чувствуя, как мурашки побежали по ее спине. Она изо всех сил напрягала свой разум, пытаясь понять, что происходит.

Вард поднял правую руку, показав три отогнутых пальца. Затем загнул указательный:

— Первой целью была ты, Луиза. Я должен был получить тебя. Но, кажется, я не смогу достичь этой цели.

— Однозначно, нет!

Вард улыбнулся, загнув средний палец:

— Вторая цель, Луиза, находится в твоем кармане — это письмо Анриетты.

Луиза была поражена:

— Вард, ты…

— И, третья…

Услышав, что Вард сказал про письмо Принцессы, Уэльс все понял, выхватил свою палочку и начал читать заклинание.

Однако, виконт уже заранее приготовил два законченных заклинания.

Вард нацелил свою палочку, которая начала сиять, и воткнул ее конец в грудь Уэльса.

— Чертовщина… Вы из Реконкисты…

Кровь внезапно хлынула изо рта Уэльса. Луиза вскрикнула.

Вард бормотал, втыкая свою сияющую палочку все глубже в грудь Принца:

— И третья — ваша проклятая жизнь, Уэльс.

После этих слов Принц упал.

"Дворянин! Так ты — альбионский дворянин!? Вард!" — закричала дрожащая Луиза. Виконт оказался предателем.

"Именно так. Я — действительно, член союза дворян Альбиона "Реконкиста", — ответил Вард холодным бесчувственным голосом.

— Как! Как мог ты, тристейнский дворянин, так поступить?

— Мы — предвестники будущего Халкегинии — союз дворян, для которых нет никаких национальных границ. Мы превыше границ.

Вард снова поднял палочку.

— Нашими руками Халкегиния будет воссоединена в единое целое, мы вновь восстановим Священную землю Основателя Бримира.

— Раньше… Раньше ты не был таким. Что заставило тебя так перемениться? Вард…

— Годы, несчастья и судьба. Все это изменило того меня, которого ты знала, оно изменило мой характер. Но мы слишком много болтаем.

Луиза попыталась пригнуться, когда Вард наводил свою палочку, однако его заклинание легко настигло девочку, отбросив на пол.

— На помощь…

Лицо Луизы побледнело. Она попыталась встать, но ее ноги больше ей не повиновались.

Вард откинул свою голову назад.

— Для этого! Для этого ты отвергла мое предложение править миром вместе!

Он начал читать другое заклинание "Сокрушающий ветер". Луизу понесло по залу как листок бумаги.

— Нет… На помощь…

— Даже самая крошечная птичка не сможет тебя услышать, кажется, что тебе придется склонить голову перед поражением, а, Луиза?

Она была отброшена к стене и распласталась на полу, стеная от боли. Слезы покатились по ее лицу.

Она все еще звала на помощь фамильяра, которого не было рядом:

— Помоги мне…, пожалуйста…

Луиза повторяла эти слова как заклинание. Довольный собой, Вард медленно начал произносить заклинание "Грозовое облако":

— Как прискорбно… что твоя жизнь будет отнята этой рукой…

Даже кисть Сайто была обожжена молнией этого заклинания, поэтому у Луизы не осталось ни единого шанса выжить, когда она будет поражена им напрямую.

От удара об стену ее дыхание сбилось, все тело страдало от боли. Луиза, испуганная как ребенок, закричала:

— Сайто! На помощь!

В этот момент Вард закончил заклинание и опустил палочку, нацеливаясь на Луизу, но вдруг…

Стена часовни с грохотом разлетелась, и снаружи ударил сильный порыв ветра.


* * *

"Черт тебя подери…" — пробормотал Вард.

Через пролом в стене заскочил Сайто с Дерфлингером в руке и остановил движение палочки виконта.

"Ты…" — Сайто ударил мечом сбоку, но Вард отпрыгнул назад, уклонившись от удара.

Боковым зрением мальчик увидел Луизу.

После последнего призыва о помощи она потеряла сознание и больше не двигалась.

Кипя гневом, Сайто впился взглядом в Варда. Жажда убийства горела в его теле. Сайто стонал, до боли кусая губы.

— Нет тебе прощения!

"Что ты здесь забыл, Гандальв?" — спросил Вард с жестокой улыбкой на губах.

Не ответив, Сайто гневно ударил мечом сверху вниз. Но виконт взлетел высоко в воздух, успешно избегая нападения, так что клинок только выбил осколки из пола.

— Все ясно, ты, должно быть, ощутил, что твой хозяин в опасности.

С самоуверенным выражением лица Вард скрестил руки, паря в воздухе рядом с портретом Основателя Бримира.

"Ты предал Луизу!" — закричал Сайто, бросаясь на врага с мечом наперевес. Вард снова поднял в воздух, уклонился от удара и изящно приземлился на пол. Он двигался как перо.

— Чтобы достигнуть цели, нельзя перебирать средствами.

— Луиза верила тебе! Ты был ее женихом… Она тосковала по тебе, когда была маленькой…

— Какая эгоистичная вера.

Подлетев, Вард избежал очередного удара, взмахнул палочкой и метнул заклинание. Хотя Сайто попытался блокировать его мечом, заклинание "Сокрушающий ветер" смело мальчика.

Ударившись о стену, фамильяр застонал от боли. Его травмированная левая рука болела, и из-за этого он не мог двигаться так же свободно, как обычно.

— Что случилось, Гандальв? Твои движения слишком медленны. По крайней мере, попытайся сделать этот поединок развлекательным.

Жестокая улыбка плавала на губах Варда.

В тот момент Дерфлингер закричал:

— Я вспомнил!

— О чем ты болтаешь в такое неподходящее время!?

— Все верно… Гандальв!

— Что!

— Не ты, это было очень давно, рука, которая держала меня. Гандальв. Но я забыл. Это было лет шестьсот назад, давным-давно.

— Не городи ерунды!

Вард снова метнул заклинание "Сокрушающий ветер". Сайто попытался уклониться, но порыв подхватил его и отбросил к стене.

— Какая ностальгия. Я готов расплакаться. Ну ладно, все, вот то, что ускользало из памяти. Мой партнер — тот, прежний Гандальв!

— Все, прекращай это!

"Я счастлив! Теперь никто не может проигнорировать меня! Я покажу, насколько я крут!" — закричал Дерфлингер, поскольку его лезвие начало светиться.

Сайто был на долю секунды огорошен, в изумлении наблюдая за Дерфлингером.

— Дерф? Это правда?

Вард еще раз метнул заклинание "Сокрушающий ветер".

Неистовый шквал устремился к Сайто, но тот поставил сияющий Дерфлингер перед собой как защиту.

"Это бесполезно! Меч не сможет остановить порыв!" — вскричал Вард.

Но неожиданно шквал, вместо того, чтобы сдуть Сайто, был поглощен лезвием Дерфлингера.

И…

Меч засиял еще ярче.

— Дерф? Ты…

— Это — моя истинная форма! Партнер! Я забыл это! Мое усталое тело изменило себя! Во всяком случае, это — довольно интересная история, партнер!

— Будь краток!

— Какой нетерпеливый. Я забыл. Но, не волнуйся, партнер. Я впитываю все волшебство вокруг себя! Это я — левая рука Гандальва — Лорд Дерфлингер!

Вард с интересом глянул на меч, который держал Сайто.

— Действительно… Ты — необычный меч. Я должен был заметить это, когда ты уменьшил действие моего "Грозового облака".

Но самоуверенность все еще не покинула Варда.

Он натянуто улыбнулся, двигая палочкой:

— Ну что ж, тогда пришла пора сыграть по-взрослому, ты согласен? Пора объяснить тебе, почему эту магию называют самой мощной.

Хотя Сайто бросился на него, Вард легко уклонился как акробат и произнес заклинание: "Вездесущий уничтожающий ветер…"

Когда заклинание был завершено, рядом с Вард появился его двойник.

Один… Два… Три… Четыре… Настоящий виконт и его двойники окружили Сайто.

— Клонируется!

— Это не просто клонирование. Это — "Вездесущий ветер", неравномерное распределение… Ветер нечетко распределен. Потому-то неизвестен тот мой двойник, который применит заклинание Ветра, и мощь пропорционально распределена по всем клонам.

Один из двойников Варда внезапно вынул из-под плаща белую маску и надел ее.

Сайто вздрогнул. Его затрясло от страха и гнева. Человек в маске был Вард! Человек, который стоял рядом с Фуке… тот, кто нанес Сайто ожоги молнией, был никем иным как Вард!

— Человек в маске… Ты… Значит, несомненно, ты тот, кто помог Фуке сбежать. Какое коварное и вредоносное заклинание. Ты можешь появиться где угодно.

— Ты абсолютно прав. Более так, у каждого двойника такая же сила, как и у оригинала. Я же тебе уже сказал про это, не так ли? Ветер нечетко распределен!

Один из Вардов бросился на Сайто, в то время как другой произнес заклинание, заставив свою палочку засиять.

Это было заклинание "Воздушная игла" — то самое, которое недавно пронзило грудь Уэльса.

— Палочка окружена магическим вихрем, так что твой меч не может всосать его!

Вихрь все быстрее вращался вокруг подрагивающей палочки, образуя лезвие, острие которого тут же было направлено Сайто в грудь.

Дерфлингер отразил атаку, но вихрь задел раненую руку мальчика, заставив его упасть.

Вард засмеялся:

— Неплохо для простолюдина. В конце концов, ведь ты — легендарный Гандальв. Однако, покончим с этим. Тебе не совладать с моим "Вездесущим ветром"!

Двойники Варда постепенно окружили упавшего Сайто.

— Эй, ты, легендарный меч! Тот, который использовал Гандальв! Дерф!

— Ну да, так и есть. Чего тебе?

— Если ты настолько легендарен, то делай что-нибудь, или в противном случае нам крышка.

— Но я же сияю и впитываю магию врагов, разве этого мало?

— Нет, а у тебя есть что-нибудь более мощное? Например, специальная атака? Чтобы смести врагов одним ударом…

— Ты че, сдурел? Я — всего лишь меч.

Один из двойников Варда поднялся в воздух и попытался поразить Сайто своей палочкой.

Мальчик уклонился от нападения, отпрыгнув и блокировав удар мечом.

— Ты бесполезен! Какой же ты легендарный!

— Нет в мире совершенства!

Двойники Варда продолжали яростно нападать, но, поскольку со спины Сайто был защищен стеной, одновременно могли нападать только трое из них. Так или иначе, пока что ему удалось заблокировать все их атаки.

— При этом раскладе я проиграю! И буду убит!

— Все там будем, мои глубокие соболезнования!

Тем временем… В пятнадцати мейлах от места, где сражался Сайто, Луиза очнулась. Когда девочка увидела своего упорно защищающегося фамильяра, она мгновенно побледнела, но тут же выхватила свою палочку.

"Беги, пока есть возможность! Дура!" — закричал Сайто, но Луиза не останавливалась. Она произнесла заклинание и нацелила палочку. Луиза использовала заклинание "Огненный шар". Будучи нацеленным на одного из двойников, заклинание вызвало взрыв, повредивший пол под врагом.

Бах! С громким звуком двойник исчез. Луиза была поражена:

— А? Исчез? Из-за моего волшебства?

Оставшиеся двойники Варда попытался броситься к Луизе.

"Беги!" — закричал Сайто, но упрямая девочка снова начала читать то же самое заклинание. Однако, на этот раз ее отбросило шквалом из палочки Варда.

Глаза Сайто расширились. Он задрожал от гнева. Когда тело Луизы ударилось об стену прямо у него на глазах, рев взбешенного зверя вырвался из его рта:

— Как ты посмел поступить так с Луизой…!

Поразив девочку заклинанием, оставшиеся двойники Варда сконцентрировались на Сайто, пытаясь оттеснить его подальше. Однако, движения мальчика становились все быстрее и быстрее.

Двойники Варда начали задыхаться. Но выражение их лиц оставалось неизменным.

Блокируя атаку мечом, Вард спросил:

— Почему ты возвратился на верную смерть? Рисковать своей жизнью ради Луизы, которая тебя презирает? Не могу понять, как работает ум простолюдина!

Сайто закричал, размахивая мечом: "В таком случае, почему ты, ублюдок, пытаешься убить Луизу!? Ты был ее женихом!

— Ха-ха-ха, ты все еще влюблен в Луизу? Безнадежная любовь слуги к его хозяину! Это действительно забавно! Та высокомерная Луиза никогда не будет твоей! Простое сострадание, принятое за любовь! Дурак!

"Что с того, что я влюбился! — закричал Сайто, закусив губу. — Однако…"

— Однако, что?

— Оно бьется!

— Что?

Вард озадаченно уставился на Сайто.

"Дааа! Когда я вижу ее лицо, мое сердце бьется быстрее! Этой причины мне более чем достаточно! Поэтому я защищу Луизу!" — завопил Сайто.



Руны на его руке засияли. Вместе с ними Дерфлингер засиял еще ярче: "Отлично! Это отлично, партнер! Именно так! Вот ответ! Я вспомнил! Я знаю источник силы Гандальва! Отлично, партнер!"

И тут меч Сайто разрубил одного из двойников Варда.

— А?

Виконт скривился от невыносимой боли.

— Источник силы Гандальва — чувства! Гнев! Печаль! Любовь! Удовольствие! Любое чувство подойдет! И, мне кажется, теперь ты действительно потрясен, мой Гандальв!

Сайто завертел мечом. Из-за его огромнейшей скорости двойник Варда не смог вовремя среагировать, и был уничтожен.

— Ч-черт бы тебя побрал…

Теперь двойников оставалось только трое.

— Не забывай! Ты бьешься со мной! Ты не сможешь меня превзойти!

Но Сайто вспрыгнул высоко в воздух, держа свой меч. Вард также взлетел:

— Воздух — моя стихия… не забывай! Гандальв!

Палочки всех оставшихся двойников Варда были нацелены на Сайто, но он вращал меч как вертушку.

Дерфлингер закричал:

— Это — метод ведения боя, Гандальв! Двигай меня в такт биению своего сердца!

В следующий момент, оставшиеся три двойника были разрублены сияющей молнией.

После разрушения заклинания тело реального Варда грохнулось на пол. Рядом шлепнулась отрубленная левая рука.

Сайто также приземлился на землю, но споткнулся и вынужден был упасть на колени. Его усталость достигла критического предела.

Шатаясь, Вард поднялся и уставился на Сайто:

— Черт тебя побери… Эта молния действительно поразила меня…

Сайто попытался встать и броситься на врага, но тело не повиновалось ему.

— Что за…

"Ах, партнер. Теперь не делай глупостей: Гандальв не может двинуться после того, как потратит энергию, поскольку этот фамильяр был создан, чтобы защитить своего хозяина только в то время, когда тот произносит заклинание", — пояснил Дерфлингер.

Вард схватил палочку оставшейся правой рукой и взмыл вверх:

— О, боги, кажется, мне удалось достигнуть только одной из трех целей. В любом случае, теперь вам некуда деваться, Гандальв — скоро сюда ворвется многочисленная армия Реконкисты. Эй! Разве ты не слышишь стук копыт лошадей и шелест крыльев драконов!?

Действительно, снаружи уже были слышны канонада орудий, взрывы магического огня и рев дворян и солдат, смешавшихся в схватке.

— Ты и твоя тупая хозяйка разлетитесь в прах! Гандальв!

Напоследок отчетливо произнеся эти слова, Вард исчез через отверстие в стене.

Опирающийся на Дерфлингер как на костыль Сайто, спотыкаясь, подошел к своей хозяйке.

— Луиза!

Напрасно Сайто тряс девочку, пытаясь привести ее в сознание. В панике мальчик приложил ухо к груди Луизы.

Тук-тук-тук…

Услышав слабое сердцебиение, Сайто вздохнул с облегчением. Луиза выглядела изнуренной. Ее мантия была порвана, ее колени и щека были покрыты ссадинами.

А сколько должно быть ушибов под одеждой…

Рука Луизы была прижата к ее груди. Пуговица на нагрудном кармане оторвалась, и наружу высовывался уголок письма Анриетты. Казалось, что даже бессознательная Луиза все еще защищала это послание.

"Я действительно очень рад, что ты жива. Я появился как раз вовремя", — подумал Сайто.

— Но партнер… Что нам теперь делать? "Орел" уже покинул гавань…

Действительно, чтобы спасти Луизу, Сайто спрыгнул с палубы отходящего корабля.

— А?

— А — и все? Очуметь. Ты слышишь снаружи эти крики? Что, по-твоему, подумают воины Принца, если увидят его тело, лежащее на полу? Наверняка они решат, что мы — предатели.

Действительно, взрывы и рев сражения приближались к стенам часовни. Спустя какое-то время бойцы ворвутся сюда.

Сайто аккуратно положил Луизу на кресло.

А затем встал перед нею на страже.

— Что ты делаешь?

— Защищаю Луизу.

Когда Сайто это произнес, Дерфлингер затрясся и залязгал:

— Ха. Вот это номер. Я понимаю. Партнер Гандальв, было приятно познакомиться с тобой и с этой дворяночкой, твоей хозяйкой. Партнер.

— Хватит тут шуточки отпускать.

— Гм?

— Луиза и я, мы оба выживем.

— Ты слышал слова Принца? Врагов пятьдесят тысяч.

— Не имеет значения.

Сайто из последних сил схватил меч. Хоть пятьдесят тысяч, хоть сто тысяч: он чувствовал, что способен победить. Сегодня он сможет победить любого мага, несмотря на то, что устал как собака.

Лязганье Дерфлингера становилось все громче и громче:

— Отлично! Это мне нравится. Кого беспокоят какие-то жалкие пятьдесят тысяч. Добро пожаловать к нам на бой!

И Сайто, сжимая Дерфлингер, уставился на вход часовни.

Они ждали врагов, которые рано или поздно вломятся внутрь…

И тут…

Пол возле кресла, в котором лежала Луиза, начал подниматься.

— Что это?

Сайто уставился на растущий холм.

— Враги? Делают подкоп?

Он опустил острие меча к отверстию, из которого внезапно высунулась голова какого-то коричневого животного.

— Ааааа?

И тут вылезшее коричневое животное начало тыкаться носом в тело Луизы, лежащей в стороне.

"Это… Это — гигантский крот Верданди! Фамильяр Гиша!" — вскричал Сайто. Через какое-то время из отверстия, откуда вылезла Верданди, появилось лицо Гиша.

— Эй! Верданди! Ты можешь прорыть отверстие где угодно! Хорошая девочка! Молодец…

Гиш повернул свое испачканное в земле лицо от Сайто к Луизе, лежащей поблизости, а затем сказал, притворяясь, будто не знал:

— Ха! Вы! Вы здесь!

"А-ааа что ты здесь делаешь!?" — вскричал Сайто.

— Да так. Победив в поединке Фуке Глиняный Кулак и немного передохнув, мы решили следовать за вами. Это — наша обязанность, поскольку от этого зависит честь Принцессы Анриетты, ведь так?

— Но Альбион находится в небе! Как вы сюда добрались!?

Рядом с лицом Гиша высунулось лицо Кирхе:

— На Сильфиде Табиты.

— Кирхе!

— Мы без проблем достигли Альбиона, но, поскольку это — зарубежная страна, мы не знали, куда дальше двигаться. И тут Верданди начала внезапно рыть отверстие, так что мы просто следовали за ней.

Тем временем гигантский крот прижал нос к Рубину Воды, который сиял на пальце Луизы. Гиш кивнул:

— Все верно. Она следовал за запахом рубина и начала рыть сюда туннель. Моя лапочка Верданди, благодаря своей тяге к драгоценностям она смогла достичь Ла-Рошели и вырыла отверстие, чтобы добраться сюда.

От изумления Сайто открыл рот. Он, конечно, не мог представить, что будет спасен благодаря кроту.

"Вы в порядке? Я почти захватила Фуке во второй раз, но она спаслась лишь по счастливой случайности. Она смогла сбежать только благодаря магии. Между прочим, любимый, что ты здесь делаешь?" — спросила Кирхе, носовым платком вытирая грязь со своего лица.

Сайто нервно рассмеялся:

— Ха-ха, ха-ха…

— Дорогой? Дорогой, ты в порядке?

— Поговорим об этом позже! Враг скоро ворвется! Пора сматываться!

— Сматываться? А как же миссия? И где виконт Вард?

— Письмо у нас! Вард оказался предателем! Пора возвращаться назад!

"Что? Ну, ладно, я не все поняла, но, кажется, уже все закончилось", — беспечным голосом проговорила Кирхе.

Неся Луизу на руках, Сайто медленно пробрался через отверстие. Но тут он кое-что вспомнил, оставил Луизу под присмотром Гиша и поторопился назад в часовню к Принцу.

Однако Уэльс уже умер.

Сайто закрыл ему глаза и тихо помолился.

"Эй! Ты где там застрял! Бегом возвращайся!" — позвал снизу Гиш.

Сайто смотрел на тело Уэльса. Он поискал глазами что-нибудь, что смог бы передать на память Анриетте. И тут он заметил большой рубин на пальце.

Кольцо, принадлежащее Королевской семье Альбиона.

Сайто снял его с пальца и положил себе в карман.

"Принц-храбрец… Ты не будешь забыт, — пробормотал мальчик. — Я клянусь тебе, что тоже буду защищать все то, во что я верю".

Сайто поклонился и бросился к отверстию.

В тот самый миг, когда мальчик прыгнул в туннель, солдаты и дворяне-маги выбили двери и ворвались в часовню.


* * *

Туннель, который вырыла Верданди, привел прямо под континент Альбиона. Поэтому когда Сайто вылетел из отверстия, он увидел только облака внизу. Но тут же Сильфида успешно поймала всех четырех падающих людей и крота.

Верданди, которую ветряной дракон поймал ртом, издала пронзительный крик.

— Потерпи, пожалуйста, моя лапочка Верданди. Потерпи, пока мы снова не прибудем в Тристейн.

Взмахивая сильными крыльями, ветряной дракон прорвался через окружающие облака и взял направление к Академии Волшебства.

Сайто, держа Луизу на руках, взглянул вверх на Альбион.

Континент исчез в облаках и синеве небес. Хотя они пробыли там совсем недолго, Сайто должен был сохранить многие воспоминания, пока Белая Страна исчезала из вида.

Мальчик наблюдал за Луизой, лежащей в его руках. Ее белые щеки были испачканы кровью и землей, но даже в таком состоянии можно было различить ее аристократизм. От ее глаз вниз по щекам тянулись две полосы, оставленные ее слезами.

Рукавом Сайто вытер лицо Луизы. Он не мог перенести, что видит лицо своей милой хозяйки грязным.

Луиза была все еще без сознания от шока. Глядя на ее лицо, Сайто содрогался от боли: "Дорогая Луиза. Луиза. Моя Луиза…"

Бух-бух… его сердце громко билось.

Теперь Сайто смотрел только на лицо Луизы, нежно прижатое к его груди.


* * *

Тем временем, Луиза рассеянно блуждала во сне.

Во сне было ее родное поместье ла Вальер.

Забытое озеро в парке…

На озере — маленькая лодка… В ней Луиза скрывалась, сталкиваясь с проблемами. Она всегда пряталась здесь и спала. Ее мир, в который никто другой не вторгался. Ее секретное место…

Сердце Луизы сжалось от боли.

Но Вард здесь больше не появлялся. Нежный виконт Вард, ее детское увлечение, ее жених, брак с которым был согласован их отцами…

Маленькая Луиза тихо рыдала, но больше не было никакого Варда, который заберет ее из секретного места. Он оказался грязным предателем, который убил храброго принца, те добрые руки принадлежали убийце…

Луиза зарыдала в своем убежище.

Но тут кто-то подошел.

"Это вы, виконт?" — спросила Луиза в своем сне. И тут же замотала головой. Нет, виконт больше здесь не появится. Тогда, кто же это?

Это был Сайто. Меч висел у него на спине, когда он, не боясь промокнуть, ступил в озеро и приблизился к лодке Луизы.

Сердце девочки застучало.

Сайто поднял Луизу из лодки на руки.

"Вы плакали?" — спросил он. Во сне девочка по-детски кивнула.

— Не стоит плакать. Луиза. Моя Луиза.

Луиза попыталась рассердиться. Этот фамильяр, как он посмел назвать меня "Моя Луиза". Но когда она открыла рот, чтобы обругать его, он скрыл ее губы поцелуем. Хотя она сначала в гневе дернулась, силы скоро покинули ее тело.

Луиза очнулась на спине ветряного дракона у Сайто на руках.

Она осознала, что он держит ее на руках. Они располагались около хвоста ветряного дракона, и Сайто сидел, обнимая Луизу. Она заглянула в его лицо как бы со стороны, поскольку, казалось, что он не заметил ее пробуждения.

Кирхе, Табита и Гиш сидели на спине ветряного дракона ближе к шее.

Ветер обдувал щеки Луизы.

Ах, разве это не сон.

А затем…

Я жива.

Ум Луизы заполнили тревожные мысли.

Я была почти убита предателем Вардом, но потом заскочил Сайто. Тогда я упала в обморок. Затем я пришла в себя и произносила какие-то заклинания. После этого, я опять потеряла сознание… возможно, Сайто снова победил.

Но только мы остались живы; скорее всего, Королевская армия была разгромлена.

Уэльс тоже убит.

Радость оттого, что она жива, смешанная с печалью, совсем уже заставила Луизу заплакать. Однако, не желая лить слезы перед Сайто, она закрыла глаза.

Она также стыдилась поблагодарить его. Хотя она не могла понять почему, но она чувствовала себя спокойной рядом с Кирхе, Табитой, Гишем — с ними со всеми. И при этом она стеснялась поблагодарить Сайто у них на глазах. Поэтому, Луиза решила притвориться, что она спит.

Прикрыв глаза, девочка незаметно следила за своим фамильяром.

Сайто смотрел ей в глаза. Он глядел прямо на нее.

Его глаза заставили Луизу вспомнить свой последний сон.

Ветряной дракон увеличил скорость.

Сильный ветер бил ее по щекам.

Но это был приятный ветер.

Этот ветер и горящий взгляд Сайто, ах, Луиза не могла скрыть своих чувств.

В ее голове все перепуталось…

Предатель Вард…

Смерть наследного Принца…

Победа союза дворян "Реконкиста"…

Отчет Принцессе…

Хотя к каждому из них по той или иной причине Луиза чувствовала жалость, прямо сейчас все ее мысли были унесены ветром.

Избегнув смерти, она теперь хоть ненадолго хотела насладиться чувством жизни. Но как можно наслаждаться чувством жизни без предела, притворяясь спящей…

Лицо Сайто придвинулось ближе.

Сердце Луизы на секунду замерло.

Губы Сайто прижались к ее губам.

Луиза непроизвольно подняла руку, чтобы оттолкнуть его… Но вместо этого прижала ее назад к груди.

Сильный ветер бил девочку по щекам. Сильфида продолжала свой путь по небу.

Что-то теплое заполнило сердце Луизы, и это сердце, раненное печальными событиями, было излечено.

Еще недавно она яростно отрицала чувства, которые раскрывались в ее снах.

По крайней мере, до настоящего момента…

Приятный ветер дул из иного мира…

Прижавшись щекой к груди Сайто, Луиза тихонько заснула.

Послесловие автора

Это — Ямагути. Спасибо вам за то, что вы держите в руках второй том "Нулизиного фамильяра". Ну, я думаю, что многие люди будут поражены, увидев заднюю сторону суперобложки. Сделав это, я очень нервничаю. Из-за этого внезапного отношения как к псу. Исключительно со стороны главной героини.

Я ведь говорил: "Не было бы лучше покончить с этим отношением, как к псу?", но, поскольку администратор, господин S, сказал: "Эй, Ямагути, куда пса дел?", вышло вот так. Посмейтесь над тем, как главный герой, как провинившийся пес, щедро получает от миленькой девчушки-волшебницы.

Итак, в детстве у меня была любимая игра "Охота за сокровищами". Приготовив игрушечный сундук, его затем где-нибудь прятали, рисовали карту и передавали ее кому-нибудь.

И этот игрок, пользуясь картой, разыскивает этот сундук. И не важно, было это в комнате или в саду, мы представляли себе пустыню или населенное гоблинами подземелье, и вместе пускались в приключения.

Однако, сколько не представляй, дом есть дом, сад есть сад. Уже увиденное новыми сценами для приключений не станет.

Я хочу попытаться попасть в приключения, от которых бурлит кровь и дрожат мышцы. Хочу приключений, острое любопытство донимает.

Соответственно, сегодняшнее приключение. Нет-нет, в действительности, я вставляю и любовные комментарии. Поскольку в приключении необходим штурман, к тому же, чрезвычайно милый штурман. Нужен штурман, который, покраснев до корней волос, говорит: "Потому что я тебя ненавижу!" Поскольку если рядом не будет такой девчушки, уж лучше валяться дома в кровати, чем отправляться в какое-нибудь приключение.

Хочу добавить вот что: отправив главного героя по аттракционам фантастического тематического парка, получившегося из игрушечного сундука, если я смог передать вам свое ощущение радости, то буду очень счастлив.

Поскольку уже оканчиваю, хочу поблагодарить господина Эйдзи Усацуку за сегодняшние великолепные иллюстрации. За исключением приблизительных указаний или фраз: "На твое усмотрение", — я при выдаче задания ничего иного не говорю, но когда получаю готовые иллюстрации, они всегда соответствуют духу произведения. Насколько великолепен рот на рукоятке у Дерфлингера. Он придуман так, что при разговоре он открывается с клацаньем. Вот как интересно.

Спасибо администратору, господину S. За его неустанное ворчание: "Публикуйте этого молодого красавчика, публикуйте, публикуйте, больше публикуйте", — большое спасибо.

Итак, всем, кто держит в руках эту книгу — искренняя благодарность. До следующих встреч, ждем третий том.

Ямагути Нобору

Примечания

1

Сайто произносит фразу いただきます, которая обычно говорится перед началом приема пищи и переводится: "Приятного мне аппетита". Однако в данном контексте, когда он собирается заняться любовью с Луизой, такой перевод звучит несколько… Пришлось делать более подходящий по менталитету.

(обратно)

2

Гито произносит заклинание ユビキタス・デル・ウィンデ, которое с английского переведено дословно: ubiquitous (ユビキタス) — вездесущий, del (デル) — стирать, уничтожать, wind (ウィンデ) — ветер.

(обратно)

3

Тэрияки ( — в японской кухне — технология приготовления блюд, когда продукты жарятся в сладком соусе тэри (соевый соус с добавлением сакэ, сахара, меда и прянностей).

Тэрияки Бургер (

(обратно)

4

На японском языке мысль Сайто такова: "他八事のように、うん、大変だ". На английский язык она переводится так: "Yup, as difficult as the Yagoto". В чем эта сложность заключается, поймет только японец:-)

八事 (Ягото) — район города Нагойя префектуры Аичи. Кроме того, это же название носит железнодорожная станция в указанном районе. Данный район известен своими древними храмовыми комплексами.

(обратно)

5

Урд, Верданди и Скульд — Норны — в германо-скандинавской мифологии три женщины, волшебницы, наделенные чудесным даром определять судьбы мира, людей и даже богов.

(обратно)

6

Вард произносит заклинание デル・イル・ソル・ラ・ウィンデ, которое является смесью французских и английских слов. Переводить его не стали, просто выполнили транслитерацию.

(обратно)

7

Вообще-то Вард сравнивается не с соколом, а с поганкой (かいつぶり). Данная водоплавающая птица может с поверхности, сложив крылья, резко нырять головой вниз на большую глубину… Но опять отдана дань менталитету: кто же будет рад, если его сравнят с поганкой.

(обратно)

Оглавление

  • Иллюстрации
  • Глава 1: Тайная лодка
  • Глава 2: Меланхолия Принцессы
  • Глава 3: Просьба друга детства
  • Глава 4: Порт Ла-Рошель
  • Глава 5: Отдых перед отъездом
  • Глава 6: Белая Страна
  • Глава 7: Принц гибнущей страны
  • Глава 8: Вечер перед битвой за Ньюкасл
  • Глава 9: Последняя битва
  • Послесловие автора


  • загрузка...