КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 400121 томов
Объем библиотеки - 523 Гб.
Всего авторов - 170145
Пользователей - 90947
Загрузка...

Впечатления

Stribog73 про Народное творчество: Казахские легенды (Мифы. Легенды. Эпос)

Уважаемые читатели, если вы знаете казахский язык, пожалуйста, напишите мне в личку. В книгу надо добавить несколько примечаний. Надеюсь, с вашей помощью, это сделать.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ZYRA про Галушка: У кігтях двоглавих орлів. Творення модерної нації.Україна під скіпетрами Романових і Габсбургів (История)

Корсун:вероятно для того, чтобы ты своей блевотой подавился.

Рейтинг: +2 ( 3 за, 1 против).
PhilippS про Андреев: Главное - воля! (Альтернативная история)

Wikipedia Ctrl+C Ctrl+V (V в большем количестве).
Ипатьевский дом.. Ипатьевский дом... А Ходынку не предотвратила.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Serg55 про Бушков: Чудовища в янтаре-2. Улица моя тесна (Фэнтези)

да, ГГ допрыгался...
разведка подвела, либо предатели-сотрудники. и про пророчество забыл и про оружие

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
PhilippS про Юрий: Средневековый врач (Альтернативная история)

Рояльненко. Явно не закончено. Бум ждать.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
ZYRA про серию Подъем с глубины

Это не альтернативная история! Это справочник по всяческой стрелковке. Уж на что я любитель всякого заклепочничества, но книжку больше пролистывал нежели читал.

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).
plaxa70 про Соболев: Говорящий с травами. Книга первая (Современная проза)

Отличная проза. Сюжет полностью соответствует аннотации и мне нравится мир главного героя. Конец первой книги тревожный, тем интереснее прочесть продолжение.

Рейтинг: 0 ( 2 за, 2 против).
загрузка...

Сон наяву (ЛП) (fb2)

- Сон наяву (ЛП) (пер. Группа megan_maksvell, ...) 282 Кб, 55с. (скачать fb2) - Меган Максвелл

Настройки текста:



Меган Максвелл

«Сон наяву»

рассказ



переводчики:

Анна Ильюшко (1 - 2 глава)

Александр Бредун (3 – 9 главы, эпилог)


переведено для групп: https://vk.com/megan_maksvell

и https://vk.com/beautiful_translation


ЛЮБОЕ КОПИРОВАНИЕ БЕЗ ССЫЛКИ НА ГРУППЫ И ПЕРЕВОДЧИКА ЗАПРЕЩЕНО!

Уважайте чужой труд, пожалуйста!


Аннотация:


Тихая, спокойная деревушка у подножья величественной горы… Размеренная, неторопливая жизнь её обитателей…Неземной красоты природа… Н всё ли так чудесно в этом раю на земле?!

Жуткая легенда будоражит умы местных жителей, заставляя их десятой дорогой обходить гору Забвения, нависшую над деревней, и странный дом, притаившийся на одном из её склонов…

И надо было такому случиться, что в один прекрасный день судьба столкнула Клару, местную красавицу и прилежную дочь своих родителей, с той, о которой ходят скверные слухи, и кого все в округе называют не иначе, как ведьмой…

Что же принесёт девушке эта встреча с Хозяйкой горы Забвения? Радость или страдания?

Этот рассказ – это сказка на ночь. Но иногда в сказках бывает и любовь, и зависть, и страх, и волшебство… А иногда они только пугают, хотя, на самом деле, всё не так страшно…


Глава 1


Вся эта история началась довольно давно. Однажды, холодным зимним утром, в деревне под названием Версуалегон, в доме Мартинесов, происходило особое событие. В спальне Крус и Фернандо рождалась новая жизнь, и все домашние были готовы к встрече маленького человечка - нового члена семьи.

- Ах, это девочка! Очень красивая девочка! – закричала Амалия, местная акушерка.

Услышав её радостный возглас, Фернандо, отец ребёнка, бросился в комнату, желая увидеть новорожденную дочь, и свою «детку», как он ласково называл жену Крус. Девочку, миленькое и красивое создание, счастливый папа сразу решил назвать Кларой, в память о своей бабушке по маминой линии.

Шло время, зима сменялась летом, и тем временем, маленькая девочка подросла, стала молодой, красивой девушкой с пышными черными волосами и большими широко распахнутыми карими глазами.

Однажды, жарким летним утром, когда Клара пришла в пекарню Чары за хлебом, там она повстречала пожилую женщину, которая пыталась подняться по лестнице, но ступеньки были слишком высокими для неё. Девушка не могла просто стоять и смотреть, поэтому быстро подошла к старушке и сказала:

- Подождите, леди, я помогу Вам.

Подхватив бабушку под руку, девушка помогла ей подняться на неприступные ступеньки. В конце лестницы старушка горячо поблагодарила Клару и попросила присесть рядом с ней на ближайшую скамью. Клара, которой очень нравились беседы со стариками, поскольку она считала их мудрыми и опытными людьми, наполненными жизненным опытом прожитых лет, конечно же, присела рядом с бабушкой.

- Ты была очень добра ко мне, дочь моя, - сказала старушка, глядя девушке прямо в глаза.

Лицо Клары озарилось ангельской улыбкой:

- Я не сделала ничего особенного. Любой другой мог бы помочь Вам так же, как и я.

- Я так не думаю, дитя, - задумчиво пробормотала пожилая женщина. – Не все останавливаются для того, чтобы помочь пожилой старухе. В наше время каждый занят своими делами и, как правило, никто не осматривается вокруг в поисках, нуждающихся в помощи, и, тем более, мало кто её действительно оказывает.

Клара знала, что бабушка права, но всё же спросила:

- Вас тоже никогда не замечают люди, когда вы нуждаетесь в помощи?

Старушка кивнула в ответ и тихо сказала:

- Я в этой деревне и в этих горах живу всю свою жизнь. И всегда было так.

- Серьезно? – с недоумением в голосе спросила Клара. – Но я никогда не видела вас здесь. Где ваш дом?

- На горе Забвения.

Ответ старушки привёл Клару в замешательство. Неужели эта добрая пожилая женщина и есть та самая ведьма Забвения, которую так боялись и избегали все жители деревни?! Девушка знала, что согласно древней легенде, любой, кто осмелится подняться на эту гору, больше никогда не возвратится назад. А если кому – то и посчастливится всё-таки вернуться домой, все его воспоминания о том жутком месте, окажутся стёртыми.

Клара вскочила со скамейки, как ошпаренная, и пробормотала:

- Мне нужно идти. Моя мама будет беспокоиться, если меня долго не будет.

- Я понимаю, дочь моя … Я понимаю, - прошептала смиренно старуха, и, поднявшись со скамьи, долго смотрела вслед убегающей девушке.

Кларе было немного страшно разговаривать с ведьмой Забвения, поэтому она поспешила домой. Девушке хотелось поскорее рассказать маме о случившемся. Но когда матери не оказалось дома, Клара решила поведать о странной встрече своим замужним сёстрам. Положив буханку хлеба на кухонный стол, девушка повернулась к ним лицом и испуганно произнесла:

- Вы знаете, что только что со мной произошло?

Сёстры, заметив перепуганное выражение на лице Клары, выдохнули в унисон:

- Что?

Девушка села на один из стоящих возле дубового стола стульев и пробормотала:

- Когда я пришла в пекарню за хлебом, я увидела там пожилую женщину, которая пыталась подняться по лестнице, но не могла. Я помогла ей, и каково же было мое удивление, когда обнаружилось, что эта старушка – ведьма Забвения!

Услышав это, сёстры, ошеломлённые страшной новостью, застыли на месте, уставившись на Клару широко раскрытыми глазами, не зная, что и ответить ей. Сама же девушка сильно переживала и очень боялась, что в скором времени может потерять память. Ведь она встретилась с ведьмой!

Когда наступил вечер, и вернувшаяся домой мать узнала о случившемся с ее дочерью несчастье, она быстро сварила отвар из особых трав и заставила Клару его выпить. По словам женщины, этот отвар обладал поистине волшебными свойствами.

- Но у него такой отвратительный вкус, мама! – противилась девушка, не желая открывать рот, чтобы выпить то, что давала ей мать. Но та не обращала внимания на жалобы дочери и продолжала убеждать её:

- Ну же, доченька! Тебе нужно выпить всё до последней капли.

Взглянув на обеспокоенное лицо своей матери, девушка сдалась. Она зажмурила глаза и выпила весь отвар залпом, так как тоже немного боялась возможных последствий её встречи с ведьмой.

Позже, когда вся семья сидела за столом, Клара услышала, как её мать рассказывает отцу, только что вернувшемуся домой, о том, что произошло с их дочерью сегодня. Фернандо был ветеринаром, часто переезжал из одной деревни в другую и поэтому знал множество всяких историй и легенд. Услышав о встречи Клары с ведьмой, он, на удивление всех членов семьи, лишь громко рассмеялся.

- Это совсем не смешно, дорогой, - осудительно произнесла Крус, с укором взглянув на мужа.

- Но, детка, - ответил тот, и в его голосе слышалась насмешка, - как вы можете продолжать верить в эти глупые истории? Бедная старушка! Она, должно быть, до сих пор страдает от этих абсурдных сплетен.

- Отец, - спросила Юни, одна из его дочерей, - разве ты не веришь легенде?

- Нет.

- Тогда почему все вокруг верят в неё и рассказывают страшные вещи об этой старухе?

Фернандо посмотрел на детей усталым взглядом светящихся мудростью глаз, затем приподнялся, взял со стола кусок хлеба, и ответил:

- Эта несчастная старуха всегда была странной. Она сторонилась других людей и лишь пару раз в год появлялась в деревне. Конечно, такое её поведение привело к появлению пустых слухов о том, что она – ведьма, а её дом наполнен злыми духами. Почти тридцать лет назад, в нашу деревню пришёл мальчик по имени Хоакин, который нанялся на работу в продуктовый магазин Фелипе. Это был хороший мальчик. Он любил каждые выходные, прихватив с собой рюкзак, ходить на прогулку в горы. Некоторые жители деревни предупреждали его о той странной старухе, живущей в горах, но он не верил в эти сплетни. Тем летом, когда Фелипе закрыл свой магазин, Хоакин вместо того, чтобы остаться в деревне, ушёл в горы. Шли дни, а он не возвращался. Позже мэр, вместе с несколькими соседями, которые вызвались помочь ему, искали Хоакина в горах на протяжении нескольких дней, но единственное, что они там нашли, это был его рюкзак.

- Отец, но что с ним случилось? – спросила Клара с испугом в голосе.

Фернандо явно нравилось всеобщее внимание его семьи и ужас на лице дочери, поэтому он посмотрел на нее, и продолжил:

- Прошло три года. Однажды, когда Кросс, местный чабан, брат дяди Матиаса, поднимался в горы со своим стадом овец, он увидел человека, идущего ему навстречу. И каково же было его удивление, когда, подойдя ближе, чтобы узнать, не нуждается ли путник в помощи, Кросс признал в нём Хоакина, молодого человека, пропавшего в горах три года назад. «Бедняга Хоакин, - рассказывал позже Кросс. – Он не помнил, что с ним случилось. Последним, что он помнил, был тот день, когда он поднялся на гору. И все дни, которые он провел здесь, в деревне, после своего возвращения, единственное слово, которое он без устали повторял снова и снова, было слово: «забвение» …»

- Но, папа, - спросила Клара, - какое же отношение эта старуха имеет ко всей этой истории?

Фернандо одобрительно кивнул, и, повернувшись, чтобы снова посмотреть на свою дочь, сказал:

- Ты замечаешь то, что некоторые не хотят замечать. В деревне начали ходить сплетни о том, что тут замешана ведьма, ведь рюкзак Хоакина нашли недалеко от места, где её часто видели. Дочь, ты же знаешь, что люди судачат о том, что бедного юношу силой держали взаперти, и что он был околдован. Но это все пустые домыслы и бесконечные глупости, а не искренняя правда. Вот это и заставляет меня смеяться.

Крус, рассерженная несерьёзным отношением мужа к происшедшему с Кларой, обиженно шлёпнула его по щеке ладошкой. Фернандо лишь улыбнулся в ответ. Тем временем любопытная Клара не унималась:

- А этот юноша, Хоакин, еще жив? И где он сейчас?

- Он снова исчез, - ответила за мужа Крус, и её глаза округлились от страха. – Ушёл, и больше не вернулся. С тех пор о нём ничего не известно.

- После этих событий, - продолжил Фернандо, - многие начали называть эту бедную женщину «ведьмой». Поговаривают, что она умеет делать заклинание, из-за которого человек уходит в горы и больше никогда не возвращается. Отсюда и название горы, на которой стоит её дом – гора Забвения. Затем стали появляться рассказы, что кто-то, побывав там, позже забывал происходившее с ним в тот день.…

- Но знаешь, доченька? – шепнул он, подойдя к Кларе. – Это всё чушь. Я сотни раз сокращал путь, чтобы вернуться домой пораньше, и переходил через эту гору! И я до сих пор с вами и всё помню.

Услышав это, Крус посмотрела на мужа и гневно воскликнула:

- Ах, Фернандо! Скажи мне правду, ты серьёзно сейчас говорил или шутил?

Тот, осознавая последствия, которые могут возникнуть в результате его ответа, и какие образы уже промелькнули в голове жены, сокрушённо покачал головой. Для него Крус по-прежнему была той молоденькой девчушкой с красивыми глазами, с которой он познакомился одним дождливым днём, на танцах. Улыбнувшись, Фернандо положил свою руку на талию жены и успокаивающе пробормотал:

- Нет, детка, конечно нет. Я сказал это, чтобы произвести впечатление на девочек. Я никогда не был на горе Забвения.

Крус успокоил его ответ. Она с помощью своих старших дочерей собрала тарелки со стола, и уже по пути на кухню, сказала:

- Надеюсь, что это так, старый упрямец.

- Папа, папа! – прошептала Клара. – Скажи мне, ты переходил через эту гору?

Фернандо, убедившись, что жена занята разговором с другими детьми и не слышит его, шепнул в ответ:

- Милая, конечно же, я перехожу через эту гору. Так путь сокращается на сорок километров. Но помни, это наша с тобой тайна!

Не зная, улыбаться ей или плакать, Клара кивнула. Между ней и отцом всегда существовало нечто особенное, особая родственная связь, и им всегда нравилось иметь секреты от остальных.

- Ладно, папа, это наш секрет.

Фернандо кивнул и прошептал:

- Во всяком случае, не верь всему, о чём говорят в деревне. Большинство историй вымышлены.

Крус, заметив, что отец с дочерью продолжают тихо переговариваться, подошла к ним и спросила:

- О чём это вы перешёптываетесь?

Фернандо, заговорщически посмотрев на дочь, ответил:

- Да так, ни о чём. Я только сказал Кларе, чтобы она никогда не поднималась в горы одна.

Шли дни и ночи, и вскоре то происшествие было забыто. Но Клара всё время помнила данный отцом совет: «Не верь всему, о чём говорят в деревне, большинство из сплетен – вымысел».

Сама не зная, почему, Клара не могла забыть глаза той старушки. Они были грустными и одинокими, но, в то же время, и невероятно добрыми. Может быть, отец был прав? А что, если нет, и старушка и вправду ведьма?

Сомнения, сомнения, и еще раз сомнения одолевали душу девушки. Это была, пожалуй, наибольшая проблема, которую Клара пыталась решить в себе. Она всегда тысячу раз обдумывала, прежде чем решить, как поступить в той или иной ситуации. Даже, когда уже действовала согласно своему решению, Клара продолжала думать, что произошло бы, если бы она сделала по-другому.


Глава 2


Наступила зима, а с ней пришло Рождество, нуга, и, прежде всего, хорошая баранина, которую всегда приносил в дом Фернандо в этот праздник. Крус готовила вкусные блюда из мяса, вкладывая в них всю свою любовь и умение, и с огромной радостью приглашала всех родных к праздничному столу.

В течение тех месяцев, которые прошли с момента их встречи, Клара время от времени вспоминала о старушке. Как ей живётся одной в горах? Не мёрзнет ли она от холода?

В канун Нового Года, по старой традиции, их дом наполнился родственниками. Дяди и двоюродные братья все вместе уселись за обеденным столом в уютном доме Мартинесов.

Вместе со всеми пришла и Елена, двоюродная сестра Клары, которая тоже пока что была не замужем. Раньше кузины всегда хорошо ладили между собой, хотя такими их отношения были по большей части из-за огромного терпения Клары, но, в последнее время, Елена начала вести себя очень странно, чем потеряла доверие сестры. У Елены была одна большая проблема. Она была чрезвычайно завистлива, и всегда хотела заполучить себе то, что имели другие. Особенно сильно это проявлялось по отношению к Кларе. Если Елена узнавала, что молодой человек признался сестре в любви, она всегда отбивала его. Однако проблема была в том, что взаимоотношения Елены с парнями были непродолжительными. После двух дней с новым кавалером Елене становилось скучно, и она расставалась с ним, чем очень обижала впечатлительную Клару.

Праздничный ужин в тот вечер был великолепен. На нём было всё: еда, шутки, смех и хорошая компания. После наступления ночи молодёжь решила пойти на танцы, а старшие остались дома, играть в карты, лото и домино. Когда Клара выходила из дома, она увидела мерцавший вдалеке тусклый огонёк в горах, но девушка решила не обращать на него внимания и поспешила вместе со своими двоюродными сестрами и братьями в местный бар.

Они все вместе весело провели ночь: смеялись и танцевали, пока не иссякли силы. Когда же начались медленные танцы, Клара вместе с двумя своими братьями направилась к барной стойке освежиться. Оказавшись там, девушка, попивая коктейль, наблюдала за своими кузенами, которые лихо отплясывали со своими партнёршами. Вдруг Клара скорее почувствовала, чем заметила присутствие кого-то у себя за спиной. Девушка быстро обернулась, и тут же оказалась лицом к лицу с парнем, которого никогда раньше не видела, и на миг застыла в оцепенении. Её братья, увидев, с каким восторгом смотрят друг на друга Клара и незнакомец, дружно зашлись от смеха.

- Привет. Счастливого Нового года! - поздоровался парень, улыбаясь.

- Счастливого Нового года, - смущенно ответила Клара.

«Что происходит? Почему он так на меня смотрит?»

- Привет, как дела? – поспешила вклиниться между ними Елена.

- Хорошо, спасибо, а у тебя? - ответил незнакомец, не отрывая глаз от Клары. В его взгляде читалось желание познакомиться с ней, поговорить, увидеть ее улыбку.

Покраснев, как зрелый помидор, Клара поспешила отвернуться. Что у него на уме? Девушка чувствовала, что не может оторвать свой взгляд от красивого лица незнакомца. Ей очень хотелось больше узнать о нём, сблизиться. Клара не испытывала подобных чувств раньше и была смущена. Тем временем Елена решила взять ситуацию в свои руки:

- Может, потанцуем немного?

Молодой человек, не обращая внимания на обольстительные взгляды, которыми его одаривала Елена, спросил у Клары:

- Хочешь потанцевать?

Клара растерялась. Что делать? Чувство, возникшее у неё по отношению к молодому человеку, одновременно испугало и заинтересовало девушку.

- Итак..., - не давая времени на долгие раздумья, незнакомец взял Клару за руку и повёл к танцплощадке. – Я не приму отказа. Потанцуй со мной, пожалуйста!

Когда они оказались на танцплощадке, молодой человек схватил ее за талию, и, приблизившись, они начали двигаться в такт музыке. Было заметно, что Клара ему понравилась, и он хотел знать о ней больше. Подняв одной рукой её подбородок, незнакомец спросил:

- Ты же не сердишься на меня, правда?

Девушка улыбнулась в ответ, и, заметив, что её кузены пристально следят за ними, прошептала:

- Нет, я не сержусь на тебя.

- Как тебя зовут?

- Лаура, - почему – то солгала она.

- Как Лаура? Я думал, что тебя зовут Клара.

Девушка удивлённо взглянула в его большие голубые глаза и спросила:

- Так зачем же спрашивать, если ты и так знаешь?

Незнакомец смущённо улыбнулся, посмотрел на неё и ответил:

- Я не знал. Просто услышал, как ребята, с которыми ты пришла сюда, окликали тебя несколько раз и называли Кларой.

- Ладно, ладно. Меня действительно зовут Клара, - улыбнулась девушка.

- Мне нравится твое имя.

- А как тебя зовут, умник? - усмехнулась Клара.

- Альберто.

- Красивое имя, - прошептала Клара, чувствуя себя заколдованной, как Элла, но тут же пришла в себя и спросила:

- Ты же не местный, правда?

- Нет. Я здесь праздную Новый Год со своей семьей, - ответил Альберто, указывая на группу людей, которые помахали ему в ответ. - Там моя сестра Паула с мужем и мой брат Джозеф с подругой. Мои родители сейчас отдыхают в гостинице.

Клара поздоровалась с родственниками Альберто, помахав им рукой, а затем, повернувшись к нему, поинтересовалась:

- И что привело вас всех сюда?

- Если я скажу, обещаешь не смеяться?

- Обещаю.

Альберто наклонился и прошептал ей на ухо:

- Мы приехали к целительнице. Моя тётя сказала нам, что она живет в этой деревне.

- У нас в деревне и вправду есть несколько целительниц, - ответила Клара. - У вас всё в порядке?

- Я не верю в такие вещи. Но моя мама верит в них всю жизнь, и вот мы все здесь. Мы приехали сюда, чтобы ваши целительницы осмотрели маму, так как она очень болеет, и меня заодно, вернее, мои больные колени.

- В таком случае, вам лучше сходить к целительницам как можно раньше. А что случилось с твоими коленями?

- Это я и хочу узнать! - ответил Альберто, улыбаясь. – Иногда мне больно ходить.

- У нас очень хорошие знахарки. Вы увидите это сами. Кстати, к которой из них вы хотите сходить?

- Если честно, не имею ни малейшего понятия! Это знает только мама. Моя тётя Роза сказала, что друг её мужа пришел к целительнице с сильными болями в спине, а теперь выглядит совершенно здоровым. Посмотрим, что можно сделать в нашем случае.

- Но вы приехали всей семьёй, почему так?

Альберто посмотрел на своих братьев и, увидев, что они веселятся, ответил:

- Поначалу собирались приехать только мои родители и я, но потом с нами решили поехать моя сестра и мой брат Джозеф. В конечном итоге, это всё превратилось в семейную поездку. А ты? Кто те люди, с которыми ты была весь вечер?

Клара, повернувшись туда, где стояли её кузины и кузены, ответила:

- Две девушки - это мои сёстры, Юни и Мария, со своими мужьями. Те, кто танцуют, воркуя как голубки - это мой брат Винсент и его жена. Девушка в голубом платье - моя младшая сестра, Лола. Также там мои двоюродные братья и две сестры - Лилия и Елена. С последней ты уже знаком.

Молодой человек, взглянув на танцующих девушек, заметил:

- Немного странная эта твоя родственница в красном платье.

- Что, Елена? - рассмеялась Клара. - В принципе, она неплохой человек. Но я всегда считала, что ей не хватает извилин, - добавила она, и они оба рассмеялись над этим комментарием.

Пока они хохотали, за ними из темного угла наблюдала Елена, и её выражение лица не предвещало им ничего хорошего. Это был первый раз, когда парень предпочёл компанию её сестры, а не её, и это ужасно злило девушку.

Клара и Альберто всю ночь разговаривали обо всём, стараясь узнать друг о друге как можно больше. Между ними произошло что - то волшебное, и оба осознавали это. Но время, казалось, бежало в бешеном ритме, и вскоре эта ночь закончилась. Около семи утра они распрощались. Каждый должен был вернуться к своим родственникам, но они договорились встретиться на следующий день, на главной площади деревни, чтобы выпить вместе по чашечке кофе.

Всю дорогу домой сёстры говорили с Кларой о вскружившем ей голову симпатичном молодом человеке. Все улыбались и смеялись. Все, но только не Елена.

Когда они пришли домой, родители уже спали, так что каждый шёл на цыпочках к своей кровати. Все чувствовали ужасную усталость.

Завернувшись в одеяло, Клара обняла свою куклу, которую отец подарил ей на пятый день рождения, и, закрыв глаза, вспоминала каждый момент прошедшей ночи. С улыбкой на губах она видела образ Альберто, его ярко - голубые глаза, его светлые волосы, его завораживающую улыбку… и неожиданно уснула.


Глава 3


На следующий день, во время завтрака, все за столом смеялись и делились впечатлениями предыдущей ночи. Кузены рассказывали о том, что Клара встретила незнакомца и влюбилась. Клара и все домашние смеялись. Все, кроме Елены. Это не ускользнуло от внимания Фернандо.

- Кто этот молодой человек? – спросила мать Клару.

Девушка проглотила кусочек оставшейся после вчерашнего застолья баранины и ответила:

- Его зовут Альберто. Он со своей семьёй приехал в нашу деревню на приём к одной из целительниц.

- К кому именно? – подал голос отец, не спуская глаз с Елены.

- Не знаю, папа. Альберто сказал, что только его мать знает, к кому они приехали.

- Папа, - заметила Юни, - видел бы ты, как этот парень смотрел на нашу Клару!

Услышав это, девушка запустила в болтливую сестру кусочком хлеба:

- Не говори глупостей! Кстати, который час?

- Без двадцати минут девять, - ответил отец.

Клара подскочила, как ужаленная, и, поправляя на ходу непослушную причёску, устремилась к дверям:

- Мне нужно одеться. Мы договорились с Лолой встретиться на площади и выпить по чашечке кофе.

В своей комнате Клара надела на себя джинсы и белую рубашку, собрала свои тёмные волосы в высокий хвост, оценивающе взглянула на полученный результат в зеркало, улыбнулась и направилась на площадь. Прибыв на место, девушка сразу стала искать глазами Альберто и безумно обрадовалась, увидев его.

Они провели прекрасный вечер вдвоём. Юная деревенская красавица показала Альберто самые живописные и красивые места в Версуалегоне, а он всюду следовал за ней, наслаждаясь её компанией. В конце их путешествия молодые люди пришли на любимое место Клары, к развалинам замка, историю которого она тут же поведала Альберто:

- Легенда гласит о том, что когда-то в этом замке жила прелестная принцесса Лейза, любимая дочь короля Версуса и королевы Сорилы. После её рождения у королевской четы больше не могло быть детей, поэтому, когда трагически погиб брат короля, тот взял его дочь к себе в замок и стал воспитывать, как свою собственную. Обе девушки выросли настоящими красавицами, но красота Лейзы всегда была более яркой, чем красота её двоюродной сестры Сейры, которая замечала это и умирала от зависти.

Однажды, на Новогоднем балу, Лейза познакомилась с молодым принцем по имени Кафрул, и любовь между ними расцвела в один миг. После непродолжительных ухаживаний влюблённый принц попросил у короля Версуса руки его дочери, и тот с радостью согласился. Перспектива родства королевских домов Версуалегона и Эйдельмана тешила самолюбие короля, но больше всего он радовался за свою дочь, видя, как она влюблена и безумно счастлива.

Однако, в ночь перед церемонией венчания, Сейра, терзаемая ревностью к счастью сестры, вошла в комнату к Лейзе и дала той выпить магическое зелье, убедив кузину, что это элексир вечной любви. Наивная девушка пригубила напиток и исчезла. И никто никогда больше её не видел. На следующий день и многие месяцы далее, безутешные родители и несчастный принц безуспешно пытались разыскать Лейзу, но все поиски были тщетными. Со временем принцесса Сейра добилась замужества с принцем Кафрулом, но желаемая женитьба не принесла ей счастья. Принц всегда был холоден с ней, и она не чувствовала ни капельки его любви. Сейра была глубоко несчастной с первого дня своего замужества и до своей смерти в возрасте ста трёх лет. Умерла она в полном одиночестве, всеми забытая и покинутая.

- Откуда ты знаешь эту историю со всеми подробностями? – удивлённо спросил Альберто, когда Клара закончила свой рассказ.

- Мой отец рассказывал мне её сотню раз. А ему рассказывал его отец. И так из поколения в поколение.

Потрясённый услышанной грустной историей, Альберто посмотрел на разрушенный замок и задумчиво спросил:

- А что же случилось с Лейзой?

Клара, глядя с нежностью на развалины, вздохнула и ответила:

- Согласно легенде, после той ночи её никто и никогда больше не видел. Она исчезла. И никто не знает, что с ней случилось.

Альберто посмотрел на неё и улыбнулся:

- Мне очень нравятся старые легенды, как эта. Но самое плохое то, что почти во всех из них влюблённые несчастливы.

- Ты прав, - прошептала Клара, чувствуя себя такой слабой рядом с Альберто. С чего бы это?

Некоторое время они стояли молча, пока Клара первой не спросила:

- А ты знаешь имя целительницы, к которой вы приехали?

- Мама говорила её имя. Но я не помню его.

Задумчиво потирая подбородок, Клара пыталась понять, о ком идёт речь.

- Ты знаешь о ней хоть что – то?

Альберто, поправляя непослушную прядь за ухо Клары, произнёс:

- Я больше ничего не знаю о ней. Лишь только то, что она живёт на горе, недалеко от деревни.

- Что?! Она живёт на горе?!

- Так сказала моя мать. Ещё она сказала, что мы всей семьёй двинемся в поход прямо на эту гору. Мы все очень любим приключения.

- О, боже, Альберто! Эта целительница, к которой вы собираетесь идти - ведьма с горы Забвения! Понимаешь, она ведьма! Все в округе говорят, что каждый, кто поднимается на эту гору и встречается с ней, теряет свою память, и ничего не помнит из своего прошлого.

Альберто удивлённо поднял бровь и улыбнулся:

- Не говори глупостей!

- Нет, нет, пожалуйста, Альберто, не ходи туда! Там опасно! – продолжала уговаривать парня Клара, но тот, не желая больше слушать её мольбы, взял девушку за руки и прошептал:

- Клара, подумай, если всё это правда, и все люди забывают своё прошлое после посещения горы Забвения, как мог друг дяди сохранить память и рассказать моей тёте о своём визите к той целительнице, которая там живёт? Давай лучше не будем больше обсуждать эту тему, а лучше расскажи мне ещё о вашей деревне. Завтра я хочу удивить своих родных историями этой местности.

Скрепя сердце, Клара согласилась, и они отправились гулять дальше. Но всё равно, она не могла заставить себя не думать о его предстоящем восхождении на гору Забвения. Вскоре наступил вечер, а за ним и ночь, и молодым людям осталось лишь десять минут на прощание.

- Мы увидимся завтра? – спросил Альберто у Клары.

- Да, конечно! В котором часу вы планируете вернуться в деревню?

- Я думаю, в два или три часа пополудни мы будем уже здесь. Нам не хочется задерживаться. В горах темнеет быстро, и мы не хотим, чтобы ночь застала нас в пути.

- Будь осторожен, - обеспокоенно произнесла Клара.

Альберто обнял её, притянул к себе и прошептал:

- Не бойся. Я ни за что на свете не пропущу нашу завтрашнюю встречу.

После этих слов Альберто приблизился к Кларе и страстно её поцеловал. Он целовал девушку так, как никогда раньше никто не целовал. Клара осознала, что влюблена.

Ночью девушка не могла уснуть. Поворочавшись в кровати, она вышла на задний двор, и, вглядываясь в тёмные очертания горы, долго молилась, прося у неба помощи для Альберто и его семьи.

Некоторое время спустя, когда отец зашёл на кухню попить воды и заметил её на заднем дворе, Клара откровенно рассказала ему о причине своего беспокойства.

- Это хорошая целительница. Семья Альберто правильно поступает, обращаясь к ней за помощью, - задумчиво произнёс Фернандо, услышав рассказ дочери.

- Но, папа! Ведь эта целительница – ведьма!

Услышав возбуждение в голосе Клары, Фернандо посмотрел на неё и улыбнулся:

- Мне кажется, мы говорим о разных людях. Целительницу, к которой завтра пойдёт твой друг и его семья – зовут Анастасия, и её часто путают с Ольвидой1, которая живёт на горе Забвения и носит такое же имя.

Клара застыла, раскрыв рот от удивления. Затем, опомнившись, спросила:

- Но откуда ты заешь имя ведьмы?

Отец поднялся со стула, на котором сидел, и предложил:

- Клара, дочь, пойдём со мной, прогуляемся немного.

Девушка последовала за отцом. Перед тем, как выйти из дома, Альберто заглянул в спальню и сказал жене:

- Детка, мы немного пройдёмся с Кларой под луной. Обещаю, мы скоро вернёмся.

- Идите, но не задерживайтесь, - ответила Крус.

Фернандо привёл Клару на место, которое в округе все называли «зелёный фонарь». Оно было у самого подножья горы Забвения. Отец и дочь присели рядышком на огромном валуне.

- Клара, - начал отец, - обещай мне, что всё, о чём я тебе расскажу сейчас, будет нашим с тобой секретом.

- Конечно, папа, - пообещала девушка. Взгляд отца, которым он смотрел на неё, тревожил Клару.

Фернандо, всю жизнь хранивший свою тайну, понимал, что момент признания наступил. Поэтому он взял дочь за руки и продолжил:

- Я никогда не рассказывал эту историю никому, потому что боялся, что все решат, будто бы я сошёл с ума. Может быть, и ты так решишь, когда я поведаю тебе мой секрет. Но уверяю, дорогая, что всё, о чём я тебе расскажу сейчас – истинная правда. Поэтому я спрошу ещё раз: Сможешь ли ты сохранить мою тайну?

- Да, папа.

Фернандо кивнул, и, устроившись поудобней на валуне, начал свой рассказ:

- Многие годы, даже века, предки нашей семьи жили в этой деревне, занимаясь разведением скота. Один из них, Балтус, возвращаясь из одного своего путешествия через горы, встретил на своём пути старуху, почти мёртвую от холода. Он попробовал заговорить с ней, но та лишь дрожала и всхлипывала. В тот день шёл дождь, и дул пронизывающий холодный ветер с моря, поэтому Балтус пригласил старуху к себе в дом обогреться, но она отказалась. Наш добрый предок не мог бросить старую женщину на холоде под открытым небом, поэтому решил проводить её до убежища – ветхой хижины в горах, о котором он знал. Вдвоём со старухой они прятались в небольшом домике неделю, ибо небо словно разверзлось и землю семь дней заливало сильным дождём. Бесчисленные разряды молний ужасно громыхали раскатами грома. За время, которое им пришлось провести вместе, Балтус заработал доверие старой женщины, и она рассказала ему о том, как потерялась в горах, а также о существовании проблемы с жителями деревни, из-за которой ей не хотелось возвращаться в селение, однако, в чём именно состояла проблема, старуха умолчала.

Переведя дух и взглянув, внимательно ли слушает его дочь, Фернандо продолжил:

- Наконец буря прекратилась, и Балтус сказал старухе, что ему нужно возвращаться домой в деревню, но если она не желает идти с ним, то может остаться в хижине. Пожилая женщина с радостью приняла его предложение, а добрый Балтус, перед тем, как уйти, пообещал, что через пару дней он вернётся и принесёт ей продукты.

Когда же Балтус, возвратившись домой, рассказал жене о своей встрече со старой женщиной в горах, супруга не поверила его словам. Ведь никто ни в Версуалегоне, ни в окрестностях ничего не знал об этой старухе. Балтус, увидев недоверие жены, решил больше никогда не заговаривать с ней о происшедшем на горе, но в течение многих лет он каждый раз, поднимаясь на гору, брал с собой продукты для таинственной бабушки. Совместными усилиями, вместо полуразрушенной хижины, они построили небольшой уютный домик и разбили маленький огородик рядом с ней, на котором ежегодно высаживали помидоры, салат, капусту и турецкий горох. Со временем, у домика появился загон со скотом, и теперь старушка больше не имела проблем с продовольствием, молоком, сыром и мясом. Год шёл за годом, и Балтус заметно старел, но бабушка, казалось, оставалась прежней. Пришло время, когда наш предок настолько обессилел, что не мог уже подниматься на гору, поэтому он рассказал своему сыну о своей тайне и пожилой женщине живущей в горах. Перед своей смертью Балтус дал ему отеческое наставление – продолжить его заботу о старухе и поддерживать её во всём. С тех пор, поколение за поколением отцы передают своим детям эту тайну, и те продолжают дело своих предков, заботясь о пожилой женщине с горы Забвения.

Выражение лица дочери, вызванное его историей, заставило Фернандо улыбнуться. Клара была в замешательстве. Рассказанное ей отцом было сумасшествием. Наконец девушка спросила:

- Ты хочешь сказать, папа, что женщине, с которой я повстречалась у хлебной лавки, на самом деле четыреста лет?

- Да, дочь, - согласился Фернандо, - Я знаю, что это невозможно никак объяснить, но, поверь, это действительно так. Ты помнишь свой амулет удачи?

- Да.

- Так вот. Этот амулет мне дала та бабушка для тебя.

Клара похолодела от ужаса, ведь тот талисман был очень ей дорог. А каждый раз, когда она чего - то желала и сжимала его в руке, большая часть её желаний исполнялась.

- Успокойся, доченька, Ольвида очень хорошая женщина и мне хотелось бы, чтобы вы встретились ещё раз. Каждый раз, когда я прихожу к ней, она спрашивает меня о тебе. Ни о ком больше, только о тебе. Возвращаясь с работы, я часто захожу к ней поболтать, и знаешь, что самое удивительное? А то, что она знает, когда я приду к ней. И стоит мне переступить порог её домика, а на столе для меня уже стоит тарелка с вкусной едой. Ольвида принимает меня всегда очень хорошо, практически с материнской заботой и любовью. Но я всё равно каждый раз поражаюсь, что она выглядит так же, как и когда я увидел её впервые.

Заметив, что Клара смотрит на него, как на сумасшедшего, Фернандо взял дочь за руки и добавил:

- Я знаю, что всё, рассказанное мной, звучит безумно, и понимаю, что тебе трудно переварить услышанное, но ты должна понять, дочь, что судьба нашей семьи тесно переплетена с судьбой Ольвиды. Лишь только поэтому я рассказал тебе о тайне нашего рода. И теперь, когда ты знаешь её, готова ли ты последовать воле предков, которая столетиями передавалась от отцов к детям, и встретиться с Ольвидой снова? Она ждёт вашей встречи много лет.

- Она хочет встретиться со мной? Но я не хочу быть ветеринаром, как ты!

С отцовской нежностью Фернандо обнял свою дочь и успокаивающим голосом прошептал:

- Я знаю это, милая. Мне тоже не хочется, чтобы ты избрала себе другую профессию. Но в последний мой визит в домик на горе Ольвида сказала, что она должна поведать тебе кое – что очень важное. И это как - то связано с тобой. Знаешь, в последнее время я сильно волнуюсь за неё. Она выглядит необычайно усталой и больной.

- А мама…она знает о ней? – спросила Клара.

Отец улыбнулся:

- Однажды я пробовал рассказать ей, но она отказалась слушать, посчитав мою историю глупой шуткой. Ты же знаешь, какая она у нас … Поэтому - то я и просил тебя никому не рассказывать о том, что ты услышала здесь.

- Но, папа, если в нашей семье эта история передаётся от отца к сыну, почему ты не рассказал её Висенте? Ведь он твой единственный сын!

- Да, это так, но Ольвида всегда любила одну тебя. Она никогда не спрашивала меня о Висенте, всегда только о тебе. И сейчас Ольвида хочет срочно поговорить с тобой, Клара.

- Со мной? Почему?

- Я не знаю, доченька. Но прошу, давай поднимемся вместе на гору. Там нет ничего страшного. Если же ты всё же не согласишься – я не буду настаивать. Ольвида просила меня не делать этого.

Сомнения терзали душу юной девушки. Зачем она так понадобилась хозяйке горы Забвения?

- Я не знаю, папа. Мне не о чем разговаривать с ней.

Фернандо согласно кивнул, и, ласково поцеловав в щёку, прошептал:

- Хорошо. Давай ты подумаешь и утром скажешь своё решение. И помни, мы поднимемся на гору лишь только тогда, когда ты это захочешь сделать.

После этого Клара с отцом вернулись домой. Лёжа в кровати ночью, Клара много о чём думала. С одной стороны, все её мысли были заняты Альберто, а с другой – историей, рассказанной ей отцом. Что же делать? Нужно ли ей соглашаться и подняться с отцом на гору, или же стоит отказаться от этой сомнительной затеи? Клара знала, что отец никогда бы не посоветовал и не предложил бы ей ничего плохого, так же, как и никогда не лгал ей. Но, почему всё - таки она, а не брат?

Клара очень долго не могла уснуть, ворочаясь в постели, затем протянула руку к прикроватному столику и взяла свой амулет удачи. Теперь она смотрела на него совсем по - другому, ведь это был подарок ведьмы!

Наконец, измученная, девушка уснула. Ей приснился сон, в котором хозяйка горы Забвения что-то пыталась сказать Кларе, но та не могла ничего разобрать из её слов. Утром девушка проснулась испуганной этим странным сном. Она встала, открыла окно, и, посмотрев на гору Забвения, прошептала:

- Хорошо, Ольвида, я приду к тебе.


Глава 4


Когда рано утром Фернандо проснулся, он был очень удивлён тем, что Клара, полностью одетая для путешествия в горы, уже ждала его. Сияя от радости, что дочь согласилась пойти с ним, глава семейства разбудил Крус и сообщил ей об их с Кларой уходе. Фернандо сказал жене, что они идут в соседнюю деревню. Клара часто сопровождала отца в его путешествиях по округе, поэтому Крус сообщение мужа ничуть не удивило.

Собравшись в путь, отец с дочерью вышли из дома. Фернандо был доволен решением Клары, поскольку был уверен, что встреча со старухой очень важна для неё. Светало, дул холодный ветер, на улице было зябко и мерзко. В некоторых местах на пути путников оказывались оледеневшие участки, и Кларе с отцом приходилось быть очень осторожными, чтобы не поскользнуться.

Добравшись до огромной скалы, Фернандо свернул на едва заметную тропу, по которой они раньше никогда не ходили. Это был очень тяжёлый отрезок пути. Именно через труднопроходимость и сложность этой тропы никто из деревенских жителей не осмеливался ходить по ней. Но Клара была удивлена, как легко отец преодолевал самые сложные её участки. Ловко пробираясь вперёд, Фернандо подсказывал дочери, куда нужно ставить ногу, и как правильно преодолевать нагромождения камней. Так они шли, пока тропинка, свернув за уступ скалы, не привела их на большой луг, устеленный ковром зелёной травы. Никогда прежде Клара не видела столь яркого зелёного покрова, чем тот, в котором утопали сейчас её ноги.

- «Разве может быть что - то красивее, чем этот прекрасный луг?» - подумала девушка.

Справа от тропинки, по которой они сейчас шли с отцом, небольшой ручеёк кристально чистой воды стремительно бежал между камней, впадая в конце своего пути в неглубокую, невероятно прозрачную горную речушку. Клара ощутила обволакивающее её тепло, ветер исчез, и даже небо, казалось, имело здесь более синий цвет.

Фернандо, глядя на дочь, лишь улыбался. Он видел, с каким изумлением и восторгом Клара озирается вокруг. Фернандо помнил, как точно так же, много лет назад, и он шёл по этому лугу, потрясённый его красотой. Клара остановилась, и, сняв перчатки, коснулась травы, ощущая её сладковатый аромат. На миг ей показалось, что это не трава, а огромное шёлковое покрывало, уславшее луг.

- Прекрасные ощущения, правда? - спросил Фернандо.

С выражением полного восторга дочь подняла глаза на отца и прошептала:

- Папа, это что - то невероятное! Это совсем другой мир! Ты видишь, какая здесь трава?! Она такая зелёная и шелковистая на ощупь! Это невозможно! Сейчас же зима!!!

Отец лишь стоял и улыбался, а дочь продолжала восторгаться:

- А вода? Почему речка не замёрзла и не покрылась льдом? И здесь так тепло, будто бы сейчас уже лето! Я не понимаю, папа, почему я никогда не слышала об этом месте?

- Потому что это место - тайна для всех, кроме нашей семьи. Только члены нашего рода знают о его существовании. Наши предки пробирались сюда по этой тропе, как и мы с тобой сегодня.

- Папа, я запуталась. Как же такое может быть?! Ведь мы же живём в 21 веке! Как вышло так, что Ольвида всё ещё жива по истечении стольких лет?! Почему в долине и в горах вокруг лютая зима, а здесь тёплое лето?

- Всему этому есть объяснение, дитя, - вдруг раздался голос за спиной девушки.

Клара быстро обернулась и увидела в нескольких шагах от себя старуху, с которой они уже виделись однажды, в тот памятный день у хлебной лавки. На губах у Ольвиды играла добрая улыбка, а на лице застыло выражение доброжелательности.

- Здравствуй, Ольвида. - поздоровался Фернандо, и, приблизившись, поцеловал пожилую женщину в щёку. - Как ты себя чувствуешь сегодня?

- Лучше, чем когда - либо раньше! – ответила старуха, и в её голосе слышалось волнение. Затем она подошла к Кларе, и, протянув руку, коснулась щеки девушки: - Я очень рада, что ты пришла ко мне, девочка.

- Я схожу, посмотрю, как там ваш огород, - сказал Фернандо. – Думаю, вам есть о чём поговорить вдвоём.

Понимая, что отец собирается оставить её наедине с Ольвидой, Клара нервно схватила его за руку:

- Но, папа…

Фернандо посмотрел на свою дочь с нежной улыбкой:

- Не бойся, доченька. Ольвида не сделает тебе ничего плохого, уж поверь мне. Я буду рядом, вон у того дерева, видишь?

- Клара, - пожилая женщина тоже улыбнулась девушке. - Не бойся меня. Я желаю тебе только добра.

Девушка кивнула и отпустила руку отца, наблюдая, как он удаляется в сторону возделанного огорода у дерева.

- Давай присядем вот здесь, на камне, - предложила Ольвида. – Я уверена, у тебя много вопросов ко мне, ведь так?

Клара быстро кивнула, и они опустились на широкий валун, лежащий на краю тропы.

- Я совершенно запуталась. Кто вы? Что это за место? Почему тут всё не так, как внизу, в деревне?

Добрая улыбка озарила лицо Ольвиды:

- Я отвечу на все твои вопросы, но только по очереди. Я много лет ждала нашей с тобой встречи, дитя.

- Вы ждали меня? Именно меня?

- Да, золотце, именно тебя. Я живу одна в этих горах, вот уже больше четырёхсот лет. Благодаря помощи одного из твоих предков я смогла пережить всё то ужасное, что случилось со мной.

- Но это невозможно! Никто не может жить так долго!

- Дорогая, позволь мне рассказать тебе, мою историю, а когда я закончу рассказывать её, ты сможешь спросить у меня обо всём, о чём только пожелаешь, - попросила старуха, и Клара кивнула в знак согласия.

- Как я уже сказала тебе, благодаря одному из твоих предков, я смогла выжить в той страшной буре. Моё настоящее имя – Лейза, и я дочь короля Версуса и королевы Сорилы.

Услышав имена из древней легенды, Клара вскочила на ноги:

- Что Вы говорите? Этого не может быть! Ведь согласно легенде Лейза…

- Клара, пожалуйста, дослушай мою историю до конца! – попросила старуха, и, подождав, пока девушка снова сядет на валун, продолжила. – Всё, о чём рассказывается в легенде, о которой ты упомянула, правда. Моя кузина Сейра, которую я очень любила, ночью, накануне моей свадьбы, преподнесла мне эликсир, который, по её словам, был любовным зельем. Я доверяла сестре и выпила его. Но то зелье вмиг состарило меня, и я превратилась в старуху, которую ты сейчас видишь перед собой. Испугавшись реакции моей семьи и моего любимого жениха, я бросилась прочь из замка. Кажется, той ночью, даже небо было против меня, ибо была ужасная буря с громом и холодным пронизывающим ветром с моря. Тогда, замёрзшая и испуганная, я брела, куда глаза глядят. Я не знала, что мне делать дальше и была беспомощна. До этого, всё за меня решали родители, заботясь обо мне, а сейчас я была совсем одна. Поэтому, доведённой до отчаяния своим положением, мне захотелось зайти подальше в лес, лечь на землю и умереть. Но внезапно на моём пути появился человек, который заговорил со мной и помог укрыться от ненастья в его лесной хижине. Вон, видишь, сейчас там стоит мой домик, - Ольвида указала пальцем вправо от себя. – Он зажёг в хижине большой огонь, обогрел и накормил меня. Так он заботился обо мне на протяжении нескольких дней.

- Это был, Балтус, да? Тот человек? – спросила Клара, помня историю, рассказанную ей отцом накануне. Старуха кивнула в ответ:

- Да, это был он. Балтус был очень добрым человеком. Он уговаривал меня спуститься вместе с ним в деревню, но я наотрез отказывалась. Поэтому Балтус предложил мне жить в его хижине, и я согласилась. Единственное, я попросила его не рассказывать никому обо мне, и он пообещал мне это. Спустя несколько дней, Балтус вновь пришёл ко мне и принёс с собой гору продуктов. Поначалу мне было трудно жить одной, но понемногу, вместе с Балтусом, вместо хижины мы построили небольшой домик, в котором я и живу сейчас. Некоторое время спустя, мой спаситель сообщил мне, что в моём родном замке играют свадьбу, и я сильно плакала, узнав, кто жених и невеста. Мне было ужасно больно от того, что моя коварная кузина украла у меня мою любовь. Балтусу были непонятны мои слёзы, а я ничего не рассказала ему о своей судьбе. А когда он спросил, как меня зовут, единственное, что я могла сказать ему, было слово: Ольвида - Забвение.

- Забвение? Ольвида? – переспросила Клара. – Почему же вы не сказали, что вас зовут Лейза?

Старуха лишь покачала головой и улыбнулась:

- Это имя отображало всю мою участь на тот момент. Я была забыта всеми: моей семьёй, моими подданными, моим любимым принцем. Однако это была не совсем правда. В день свадьбы моей кузины, я, набравшись смелости, затерялась в толпе зевак, наблюдая оттуда за церемонией. Мне никогда не забыть ту грусть и тоску, которые я заметила в глазах Сейры. Я стояла у дороги, вместе со многими жителями деревни, желающими поглазеть на новобрачных, и когда, по какому – то стечению обстоятельств, свадебная карета остановилась как раз напротив меня, женщина рядом со мной громко крикнула: «Сейра, ты никогда не будешь счастлива! Ты отплатишь за то, что сделала с Лейзой!». Услышав это обвинение, мои родители и принц Кафрул потребовали объяснений от моей кузины, и та растерялась, не зная, что ответить. Тем вечером я узнала, что папа и мама не забыли меня, и мой любимый помнит обо мне.

Когда же я вернулась в свой домик, ночью ко мне пришёл Балтус с той женщиной, которая обвиняла из толпы мою кузину. Увидев меня, она бросилась к моим ногам, умоляя простить её. Ведь именно она дала Сейре то зелье, которое я выпила. Женщина просила простить её, за то, что она разрушила мою жизнь, жизнь моих родителей и жизнь Кафрула. Так Балтус, присутствующий при нашем разговоре, узнал мою истинную историю.

- Подождите. Но почему вы убежали? - спросила Клара. - Почему вы не сказали родным, что вы принцесса Лейза?

- А кто бы мне поверил? – грустным голосом ответила старуха. – Лейза была молодой, красивой и полной энергии девушкой, а на кого была тогда похожа я? Ведь я же превратилась в оборванную старуху, и мне оставалось лишь жить, неся в сердце большую грусть. Нет, тогда я не могла никому признаться в том, что я принцесса, но сейчас, возможно, настал момент…

- Сейчас? – спросила Клара.

- Да, сейчас. Женщина, которая дала зелье моей кузине, сказала мне, что я вернусь в свой прежний облик тогда, когда родится девочка, во всём похожая на меня и которой я должна буду во всём помогать. Лишь так я смогу изменить свою судьбу и стать, как прежде.

Поначалу, я не поняла, что именно та женщина имела в виду, но со временем мне всё стало ясно. После нашего ночного разговора женщина исчезла и не появлялась больше, а Балтус пообещал хранить мою тайну. Шли годы, и мой бедный спаситель старел, а я оставалась такой же, как и в день нашей первой с ним встречи. Однажды Балтус привёл с собой сына, который впоследствии, после его смерти, стал помогать мне. Я не могу объяснить как, но гора скрывает этот луг и мой дом от чужих любопытных глаз, и только члены вашего рода могут найти путь сюда.

- Но какая моя роль во всей этой истории? – спросила Клара немного растерянным голосом.

- День, когда твой дедушка впервые привёл твоего отца ко мне, был чудесен, и я чувствовала, что он особенный. А в ночь твоего рождения в моём саду распустились прекрасные синие цветы, и я поняла, что момент, которого я так долго ждала, настал.

Ольвида поднялась с камня и сказала:

- Пойдём со мной, Клара, я должна тебе кое – что показать, и ты всё поймёшь сама.

Пока они шли по направлению к домику, Клара искала взглядом отца. Тот, заметив её, помахал в ответ рукой. Это придало девушке уверенности. Войдя в дом, Клара ощутила, как её обволакивает чувство погружения в прошлое. Внутри в воздухе витал запах старины. Оглядевшись, на деревянной полке девушка заметила несколько портретов. Одни из них выглядели ужасно древними, другие – более новыми, но все они были из разных эпох.

- Вот это, Клара, - сказала Ольвида, беря с полки один из портретов, - мой большой друг, Балтус.

Пока девушка с любопытством изучала портрет своего предка, старуха показывала ей другие, называя их:

- Это Граус, сын Балтуса, а это Ломбед, Талкед, Гебел, Эфрен и твой дедушка Родриго. А вот это - Фернандо, твой отец.

- Это невероятно, невероятно, - лишь могла шептать потрясённая девушка.

С очаровательной улыбкой Ольвида посмотрела на девушку:

- Я помню каждого из них. В моих снах твои предки приходят ко мне каждый день. Благодаря им всем я никогда не чувствовала себя одинокой.

Клара пристально вглядывалась в лица своих предков, которые, казалось, кричали ей: «Не бойся Ольвиду. Она хорошая! Ты поможешь ей изменить прошлое, а она изменит твоё будущее. Открой для неё своё сердце». Клара посмотрела на старуху, и, увидев спокойный, полный доброты ответный взгляд Ольвиды, приняла решение.

- Лейза, что я могу сделать для тебя?

Слёзы счастья потекли по щекам пожилой женщины, когда она услышала эти слова.

- О, дитя! Ты назвала меня моим именем впервые за столько лет! Очень давно никто не обращался так ко мне, лишь «Ольвидой» я была для всех. Спасибо тебе, Клара, спасибо, что ты поверила мне.

Поставив на полку портрет Балтуса, который она держала в руках, девушка впервые прикоснулась к старухе, погладив ту по морщинистой щеке:

- Не плачьте, пожалуйста! Признаюсь, сначала я не поверила в то, что мне рассказал отец о вас, и думала, что сегодня мне придётся встретиться здесь с сумасшедшей старухой. Но теперь, познакомившись с вами, я верю вам. Что – то мне подсказывает, что всё рассказанное вами – правда.

Они, - Клара указала на портреты своих предков, - словно говорят мне, чтобы я открыла вам своё сердце. И если все они помогали, и верили вам все эти годы, то сейчас я должна сделать то же самое.

Вытерев слёзы, Лейза ответила:

- Спасибо, дитя. Всё, что видишь в этой комнате – это вся моя жизнь! Пойдём со мной, мне нужно показать тебе кое - что необыкновенное и самое важное.

Они вышли на улицу и подошли к небольшому сарайчику. Лейза провернула ключ в скважине висящего на дверях массивного замка, но перед тем, как войти внутрь, повернулась к девушке:

- То, что ты сейчас увидишь здесь, не оставит у тебя ни малейшего сомнения о правдивости моей истории.

Лейза распахнула дверь, и они вошли в маленькую комнату. Было темно и душно, поэтому старуха широко открыла окно, впуская внутрь струю свежего воздуха. Яркие лучи солнца осветили помещение, и Клара увидела старинную мебель, покрытую паутиной. Лейза подошла к деревянному шкафу, и, открыв его, позвала девушку:

- Посмотри сюда.

Подойдя ближе, Клара увидела висящее в шкафу прекрасное белоснежное платье, из самой лучшей ткани, которую она только видела в жизни.

- Оно прекрасно. Только принцессы, должно быть, шли под венец в подобных платьях.

- Ты права, - прошептала Лейза, поглаживая лёгкую ткань. – Это моё подвенечное платье. Той зловещей ночью, когда мне пришлось оставить замок, я захватила с собой это платье, амулет удачи, который сейчас на тебе, и портрет, приготовленный в подарок моему любимому жениху Кафрулу.

- Посмотри, вот он, - с этими словами Лейза сдёрнула покрывало с портрета, стоящего на подставке.

Клара повернулась, чтобы взглянуть на него и застыла в изумлении. То, что было изображено на холсте, шокировало её. Девушка открыла и закрыла глаза, но ничего не изменилось. Там, на полотне, была изображена она, Клара, одетая в старинные одежды, а рядом с ней стоял …Альберто! Они оба улыбались, а на заднем фоне был виден замок Версуалегон.

- Но…но…, - Клара пыталась что – то сказать, но слова застряли в её горле.

Предугадывая её вопрос, Лейза ответила:

- На этой картине изображена я, как бы странно это не звучало. А рядом со мной стоит мой жених Кафрул.

Клара подошла к картине, чтобы получше рассмотреть лица влюблённой пары на ней. Долго вглядываясь в свою копию, она шептала:

- Как такое возможно? Это же я. А рядом со мной парень, с которым я познакомилась на танцах…

- Альберто, - кивнула Лейза.

- Да.

Пожилая женщина внимательно посмотрела на Клару и сказала:

- Дитя моё, я ждала тебя всё свою жизнь. Ты та, о которой мне говорила женщина в своём предсказании. Ты так похожа на меня в юности! Это невероятно! Знаешь, мы как - то связаны с тобой. Ты моё второе «я».

- Второе «я»? Что вы имеете в виду?

- Я чувствую, что мы одно целое с тобой. Наши жизни и судьбы очень тесно переплетены между собой. Взгляни ещё раз на портрет, и ты всё поймёшь. Я думаю, и в твоей жизни будет свой Балтус, пускай и имя у него будет другое…

- Но как всё же я могу помочь вам? Что я должна сделать?

Лейза тепло улыбнулась и ответила:

- Тебе ничего не нужно делать, Клара. Это я должна помочь тебе, и если у меня получится изменить твою судьбу – изменится и моя. Твой возлюбленный Альберто, который так похож на моего Кафрула, сейчас, в двадцать первом веке, безумно влюбится в тебя, и будет просить твоей руки, - у Клары от услышанного удивлённо распахнулись глаза. – Но, поскольку наши судьбы переплетены, и твоя жизнь есть отображение моей, я знаю, что кто - то из твоих близких попытается помешать вашей свадьбе.

- Но, Лейза, - улыбнулась в ответ Клара, - это невозможно! Как вы можете знать, что произойдёт в будущем? Кроме того, в нашем веке не существует магического зелья, которое могло бы принести мне вред.

- Поверь мне, дитя, твой возлюбленный Альберто очень скоро попросит тебя выйти за него замуж, и ты, конечно же, согласишься. Я так же уверена, что и в этом веке есть много злого, способного навредить тебе. Скажи, ты хочешь выйти замуж за Альберто?

Застигнутая врасплох вопросом Лейзы, Клара застыла на мгновение, затем, улыбнувшись, ответила:

- С первой секунды нашего знакомства мы оба чувствуем невероятное притяжение друг к другу. Мне так с ним легко…и я очень сильно влюблена!

- Вот видишь! Точно такие же чувства испытывали и мы с Кафрулом. Разве ты до сих пор сомневаешься в том, что твоя судьба повторяет мою?

Клара тяжело опустилась на деревянную табуретку и прошептала:

- Это невероятно, невероятно!

Понимая, что девушке нужно некоторое время, чтобы «переварить» услышанное, Лейза, присев на соседний стул, успокаивающим тоном сказала:

- Да, дитя, это кажется невероятным, но, поверь, всё из сказанного мной - правда.

Затем пожилая женщина указала на картину и добавила:

- Видишь, на том портрете я, как две капли воды, похожа на тебя. Но это ещё не всё. Ты сейчас, как будто повторяешь мою судьбу, и я должна сделать всё возможное, чтобы отвести от тебя беду. На этой картине со мной стоит мой любимый Кафрул, и мне нужна твоя помощь, чтобы мы снова могли быть вместе, равно как и тебе нужна моя, чтобы быть с Альберто.

Некоторое время Клара и Лейза сидели молча, пока старуха не заговорила снова:

- Хорошо, давай пойдём к твоему отцу. Думаю, достаточно впечатлений для тебя на сегодня.

Словно послушная кукла в руках кукловода, Клара последовала за пожилой женщиной. Когда они вышли наружу, там их уже ждал Фернандо.

- Папа, - бросилась к нему дочь, - это всё такое невероятное!

Фернандо обнял дочь, успокаивая. Он давно знал историю Лейзы, и значение дочери в судьбе старухи.

- Фернандо, - сказала Лейза, - спасибо, что привёл свою дочь ко мне. Сейчас нам нужно прощаться, потому что Кларе нужно успокоиться и обдумать всё пережитое ею сегодня. Кроме того, вам нужно вернуться домой засветло. В сумерках лучше не бродить по этим горам.

- Но я не хочу сейчас уходить, - запротестовала Клара. – У меня ещё много вопросов к вам, Лейза.

- Нет, доченька, сейчас мы должны уйти, но, обещаю, мы вскоре вернёмся сюда.

- Но, папа! Я хочу ещё о многом расспросить Лейзу. Она и я…

- Клара, - улыбнулась пожилая женщина, - гора позволила тебе найти путь к моему дому и теперь ты сможешь приходить сюда тогда, когда только захочешь. Но сейчас вы должны уйти, иначе твоя мать будет волноваться.

Видя, что ей не удастся переубедить отца и старуху, Кларе пришлось согласиться с их доводами:

- Хорошо, Лейза. Мы уйдём сейчас. Но я обязательно вернусь, и мы продолжим наш разговор.

- Я буду ждать твоего прихода, дитя.

Тепло попрощавшись с Лейзой, отец и дочь направились домой. По дороге Клара дважды оборачивалась, чтобы помахать старухе, пока та не скрылась из виду. Очень скоро тепло долины, где они только что были, сменилось пронизывающим холодом гор. Укутываясь в одежду, чтобы согреться, Клара всё время думала о Лейзе. Когда они преодолели сложный участок и начали спуск, девушка взяла отца за руку и спросила:

- Папа, почему ты раньше не рассказывал мне обо всём этом?

- Потому что Лейза просила меня об этом. Она хотела сама всё тебе рассказать. Понимаешь, всему своё время. Когда мой отец впервые рассказал мне об Лейзе, я сначала подумал, а не пьян ли он? Однако, когда я убедился в правдивости его слов, многое изменилось в моём отношении к истории несчастной старухи. Ведь всё, что мы видели с тобой сегодня – реально. И она, и то удивительное место, где стоит её домик. Ты ведь понимаешь, почему никто чужой до сих пор не нашёл тот зелёный луг? Сама гора скрывает путь к нему. Лишь только члены нашей семьи могут пройти по таинственной тропе, ведущей туда. Это удивительно, но так оно и есть. Кстати, Лейза показала тебе тот портрет?

- Да, папа.

- Знаешь, когда ты родилась, и я рассказал ей об этом, Лейза показала мне его. Шли годы, ты подрастала, и я не мог налюбоваться тобой. И знаешь, что самое удивительное? С каждым днём ты всё больше становилась похожей на девушку, изображённую на картине. Вот почему я раскрыл тайну нашего рода именно тебе, а не кому – то из твоих братьев.

Клара подняла глаза на отца, и, покраснев, как помидор, прошептала:

- Лейза сказала мне, что очень скоро Альберто предложит мне выйти за него замуж.

Улыбка тронула губы отца, и у девушки радостно затрепетало сердце, ведь было видно, что Фернандо совершенно не разозлился, услышав эту новость.

- Он будет глупцом, если не сделает этого. Не каждый день можно встретить такую красавицу, как ты.

- Папа, - Клара залилась краской ещё больше.

Фернандо, смеясь, обнял свою дочь за талию и сказал:

- Я говорю серьёзно, Клара! И поверь, мне будет очень грустно, когда моя маленькая дочка выйдет замуж и покинет родительский дом, но таков закон жизни. Когда - то я забрал вашу мать из дома её родителей, а скоро кто - то заберёт у нас тебя.

Так они шли, разговаривая на разные темы, пока не вошли на родную улицу. Когда дома Крус спросила дочь о том, как прошёл её день, та взглянула на отца, улыбнулась и ответила:

- Это был чудесный день, мама! Папа, как всегда, смог удивить меня.


Глава 5


Вечером Клара и Альберто встретились на центральной площади деревни. В течение нескольких часов они гуляли по улицам Версуалегона. Альберто рассказывал о своём визите к целительнице, и о том, какие травы она дала ему и его матери, а Клара внимательно слушала его. Несколько раз губы влюблённых встречались в жарком поцелуе, и молодые люди ощущали невероятное счастье от пребывания рядом друг с другом. Клара ничего не рассказала об их с отцом путешествии на гору Забвения. Она думала, что Альберто не поверит ей.

Ночью, вернувшись домой, Клара не могла долго уснуть. Снова и снова, мысленно, она проигрывала в голове свою встречу с Лейзой.

Незаметно пролетели три дня, и Альберто с семьёй уже нужно было возвращаться домой, в свой родной посёлок. Это обстоятельство очень сильно опечалило молодых людей, хотя они понимали, что расставание изначально было неизбежно. Ночью, перед отъездом Альберто, влюблённые долго гуляли по деревне, пока, сами не заметив этого, не пришли к развалинам замка Версуалегон.

- Я позвоню тебе, - пообещал девушке Альберто.

- Я буду с нетерпением ждать твоего звонка, - ответила Клара.

Альберто обнял её, поцеловал, затем, оглянувшись вокруг, произнёс:

- Ты видишь, куда мы пришли? Именно на этом месте ты рассказала мне удивительную историю о принцессе Лейзе.

- Да, здесь, - согласилась девушка.

Ей не хотелось сейчас говорить о Лейзе. Все мысли Клары были заняты Альберто. Девушка наслаждалась его объятиями и поцелуями. Клара прильнула к Альберто, и их губы слились в поцелуе, поначалу нежном и трепетном, а затем страстном и горячем. Им было очень хорошо вдвоём той ночью.

- Клара, - шептал Альберто девушке на ухо, - что ты сделала со мной? Околдовала?

- Это ты околдовал меня, - отвечала девушка. – Я хочу снова и снова целовать тебя!

- Боже, Клара, мне завтра нужно возвращаться домой, идти на работу, но я не представляю свою жизнь без тебя! – Альберто нежно поцеловал курносый носик девушки. - Я пленён тобой, теперь ты моя жизнь! Я не смогу уехать без тебя и …

- Альберто, - девушка коснулась кончиками пальцев его губ, заставляя замолчать. – Поверь, я чувствую то же самое, что и ты. Но я думаю, что ты должен уехать домой завтра. Мы должны дать время нашим чувствам, и понять, что же происходит с нами.

- Клара, я в растерянности. Раньше я никогда ни к кому не испытывал такого влечения, как к тебе, и когда представлю, что завтра мы не увидимся, не поцелуемся, моё сердце сжимается от боли. У меня такое чувство, будто бы всю жизнь искал тебя, а когда, наконец, нашёл, судьбе угодно разлучить нас.

Услышав это признание, Клара закрыла глаза, ведь и её чувства были такими же. Лейза была права. Им с Альберто суждено было быть вместе. С каждой секундой, проведённой вместе, девушка всё более отчётливо ощущала это.

- Альберто, чувства, которые я испытываю к тебе, такие же, но, думаю, мы должны набраться терпения и …

- Я влюбился в тебя с первой секунды нашего знакомства, - признался Альберто. – А ты? Любишь ли ты меня? Я хочу знать, взаимно ли моё чувство к тебе? Скажи правду, не бойся обидеть меня. Даже, если ты холодна ко мне, я …

Клара закрыла его рот жарким поцелуем, не давая закончить фразу, затем немного отстранилась, посмотрела в глаза и ответила:

- Я люблю тебя, Альберто! Мы едва знакомы, но мне кажется, будто я знаю тебя много лет.

Альберто, обрадованный ответом девушки, крепко обнял её и впился губами в сладкие уста своей возлюбленной. Влюблённые ещё долго стояли под луной, наслаждаясь каждой секундой пребывания вместе. Их поцелуи ставали всё жарче, а объятия ещё крепче. Пленённые страстью, молодые люди ещё долго не могли оторваться друг от друга.

Наконец, в одиннадцатом часу, после данных обещаний верности и вечной любви, Альберто провёл Клару до порога её дома. Целуя девушку на прощание, он поклялся вскоре приехать к ней.

Каждый день, в течение месяца после своего отъезда, Альберто звонил Кларе. Все домашние быстро привыкли к этому и были рады их дружбе, но только не Елена. Она злилась от того, что такой красивый молодой человек отдал предпочтение не ей, а кузине.

Тем временем Клара поднималась на гору Забвения так часто, как только могла. Ей очень нравилось бывать в гостях у Лейзы, слушать её рассказы и просто болтать о разном. Однажды утром, в день свадьбы своей близкой подруги Лоли, Клара проснулась очень весёлой, и улыбка не сходила с её лица. Все вокруг улыбались ей в ответ, но когда Клара повстречала Елену, та насмешливо сказала:

- О, Клара, какое же у тебя глупое выражение лица!

Не желая ссориться с кузиной, Клара, взяв с тарелки сладкое печенье, откусила кусочек и спокойно ответила:

- Спасибо, Еленита! Я тоже тебя люблю!

Фернандо и Крус, которые в это время тоже были на кухне, и слышали весь разговор девушек, озабоченно переглянулись. В последнее время их беспокоило поведение Елены. Но родители были рады, что Клара не ответила на придирки сестры, отреагировав на них очень спокойно, и не затеяла ссоры.

Очень скоро Елена, сославшись на срочные дела, ушла. Когда за ней закрылась дверь, Крус, посмотрев на дочь, спросила:

- Что происходит с твоей кузиной, Клара? Она сама не своя в последнее время.

Фернандо и Клара обменялись взглядами. Они - то знали причину плохого настроения Елены. Отец с дочерью давно заметили, как сильно она завидует сестре и нервничает, когда та заводит разговор об Альберто. Но Клара, не желая расстраивать мать, спокойным голосом ответила:

- Я не знаю, мама. Наверное, у неё просто плохой день сегодня.

Свадьба Лоли стала большим праздником в деревне. Все веселились и танцевали, но Кларе было грустно и одиноко без её Альберто. Когда после празднества она вернулась домой, её любимый позвонил ей, как делал это каждый день. Они проворковали по телефону больше часа, к радости родителей и досаде ночевавшей в доме Мартинесов Елены.

Прошла неделя. Клара как раз принимала душ, когда услышала шум в доме. Она перекрыла воду и вышла из ванны, стремясь узнать, что же произошло. Когда девушка зашла на кухню, она сразу заметила лежавший на столе букет прекрасных красных роз.

- Боже мой, какой красивый букет! Откуда он здесь взялся? – изумилась Клара.

- Его только что принесли. Сказали, что он для тебя, доченька, - взволнованным голосом ответила ей мать. – Это тот молодой человек, который звонит тебе каждый день, прислал эти цветы, ведь так?

- Да, мама, - дрожащим голосом произнесла Клара, доставая из цветов записку, которую девушка тут же прочитала.

«Цветочник, который продал мне эти цветы, сказал, что они самые прекрасные на Земле, но я думаю, что он обманщик. Я уверен, что самый красивый цветок в мире – это ты, Клара! Я люблю, тебя! Альберто».

Крус не терпелось узнать, что за сообщение пришло её дочери, поэтому она спросила:

- Что он пишет тебе, доченька?

Посмотрев на мать с улыбкой, Клара, опустив записку в карман халата, ответила:

- Мама, извини, но это очень личное.

Девушка унесла букет к себе в комнату, где тысячу раз перечитала записку Альберто, любуясь красотой подаренных им цветов.

Пришла весна. С каждым днём визиты Клары к Лейзе становились всё более частыми и продолжительными. Они мило беседовали о миллионах различных вещей. Лейза рассказывала девушке о своей жизни в замке и о знакомстве с Кафрулом в канун Нового Года. Они смеялись и находили невероятным тот факт, что обе встречали свою любовь именно в этот праздник. Клара рассказала Лейзе о букете роз, полученном от Альберто, и показала написанную им записку. Девушка призналась, что очень сильно влюблена, на что Лейза, улыбнувшись, поведала ей о своей большой любви к Кафрулу.

- Это так прекрасно – любить!

- Да. Невероятное чувство! – поддержала старуха Клару.

- Я чувствую какую - то магию у себя внутри.

- Да. Я тоже её чувствовала, когда – то, - с тоской в голосе согласилась Лейза.

- В нашей жизни возникают и исчезают тысячи людей, - задумчиво произнесла Клара. – И мы словно не замечаем их. Но однажды мы встречаем того единственного, без которого, кажется, не сможем дышать.

- Я тоже помню это чувство, - улыбнулась пожилая женщина.

Светясь от счастья, Клара присев вместе с Лейзой на траву, призналась:

- Вчера вечером Альберто сказал, что сможет приехать ко мне на выходных. О, Боже, как я хочу увидеть его!

- О, девочка! Я так рада за вас обоих! – Лейза обняла Клару.

Пожилая женщина помнила свою любовь к Кафрулу, несмотря на прошедшие века и искренне радовалась счастью Клары.

- Вот только из - за его приезда я не смогу пару дней приходить к тебе, - обеспокоенно произнесла девушка.

- Не переживай, дитя, мы сможем встретиться позже. Прошу тебя лишь об одном: будь осторожна!

- Обещаю, Лейза, я буду очень осторожна!

В пятницу Клара, надев своё лучшее платье, вышла из дома и направилась в сторону руин замка, где в восемь часов её должен был ждать Альберто. Она пришла немного раньше назначенного часа, поэтому, коротая время, Клара немного побродила по древним развалинам, вспоминая всё то, что Лейза рассказывала об их истории. Вскоре к замку подкатила машина Альберто, и девушка с радостным криком бросилась в объятия возлюбленного. Затем, заскочив предварительно в отель, и оставив там вещи Альберто, влюблённые направились в местное кафе перекусить. Насладившись прекрасным ужином, молодые люди решили немного погулять по ночному Версуалегоне. На центральной площади они столкнулись с шумным семейством Мартинесов. Родители и родственники девушки тут же принялись расспрашивать Альберто об их отношениях с Кларой так дотошно, что бедный парень, не выдержав напора, во время очередного вопроса Крус неловко повернулся, разлив сок на свои брюки. Сконфуженный своей нерасторопностью, молодой человек принялся извиняться и отнекиваться от помощи матери девушки, которая пыталась вытереть выступившее пятно бумажной салфеткой.

- Не понимаю, - произнесла Мария, одна из сестёр Клары, - сколько шума из - за какого - то пустяка!

- Я думаю, Альберто может справиться сам, мама, - сказала Клара, бросая молящий взгляд на отца, который сразу всё понял, и, оттеснив супругу, протянул молодому человеку ворох салфеток.

- Спасибо, - поблагодарил Альберто, и, извинившись, удалился в туалет.

- А твой парень очень симпатичный, Клара, - повернувшись к сестре, громко произнесла Юни. – А он из приличной семьи? Сколько он зарабатывает?

Мария тут же осадила болтливую сестру:

- Какая же ты невоспитанная, Юни! Тебе обязательно нужно всё выпытать!

Клара развлекалась, слушая перебранку сестёр. Посмотрев вслед Альберто, она, вздохнув, ответила:

- Я практически ничего не знаю ни о его семье, ни о том, какая у него зарплата. Мне это абсолютно неважно.

Елена, молчавшая всё это время, подала голос, произнеся язвительным тоном:

- Странно, говорят у него больные ноги, но он не выглядит сильно больным.

Кларе не понравился тон кузины, и она хотела было ей возразить, но в этот момент вновь заговорила Юни:

- Я так думаю, сестра. Любовь, любовью, но деньги и хорошие связи ещё никому не помешали.

- Эй, потише, Альберто возвращается, - пресекла разглагольствования сестры Лола.

Пару часов спустя, влюблённые, попрощавшись с шумным семейством Клары, сумели, наконец - то, снова остаться вдвоём.

- Подумать только, что за напасть! – сокрушался Альберто. – Как я мог быть таким неуклюжим? Мне так стыдно из-за этого пролитого сока!

Клара засмеялась, целуя любимого:

- Это всё волнение и напор моей мамы. Не расстраивайся!

Весело беседуя, молодые люди гуляли улицами деревни до поздней ночи. От жарких поцелуев, очень скоро влюблённые ощутили сильное возбуждение, но они не рискнули подняться в номер Альберто, ведь уже утром об этом узнал бы весь Версуалегон. Поэтому вместо страстной ночи любви, молодые люди ограничились жаркими поцелуями на крыльце дома Мартинесов. Расставаясь с девушкой, Альберто пообещал ей, что зайдёт на следующий день. Когда же он возвратился в гостиницу, там, возле входа, его уже поджидала решительно настроенная Елена:

- Привет! Ты помнишь меня?

- Привет, - улыбнулся Альберто. – Ты Елена.

Небрежно отбросив пряди волос с лица и соблазнительно проведя языком по верхней губе, Елена игриво улыбнулась:

- Я вижу, ты не забыл моё имя.

Немного удивлённый поведением девушки, Альберто попытался обойти её, направляясь к себе в номер:

- У меня хорошая память на имена.

- Куда ты убегаешь?

- К себе в номер. Уже поздно, и я очень устал сегодня…

- А, может, мы ещё немного погуляем вместе?

Навязчивый тон Елены, вкупе с её вызывающим поведением, совершенно не понравилось Альберто:

- Нет, спасибо. Я прекрасно провёл время сегодня с Кларой.

- Если хочешь, мы с тобой тоже можем неплохо провести время… в твоём номере.

Это было уже слишком, поэтому Альберто коротко бросив: «До свидания», скрылся в гостинице.

Елена осталась одна. В её тёмных глазах мелькали искры. Девушка была в бешенстве. Никогда, никогда раньше ни один мужчина не отвергал её! Ну, ничего, она найдёт способ отомстить этому Альберто!


Глава 6


На следующее утро, а это была суббота, Альберто, как и обещал, позвонил в дверь дома Мартинесов и пригласил Клару в ближайшее кафе. Во время завтрака он честно рассказал девушке о ночной встрече с Еленой, особенно подчеркнув её навязчивое поведение. Клара постаралась перевести всё в шутку, ссылаясь на чудачества кузины, хотя в голове у неё тут же раздался тревожный звоночек. Весь дальнейший день влюблённые были неразлучны, а с наступлением ночи снова очутились на их излюбленном месте, у руин замка. Они стояли, обнявшись, когда Альберто, немного отстранившись, попросил девушку закрыть глаза.

- Закрыть глаза? А зачем? – удивилась Клара.

Альберто лишь улыбнулся:

- Закрой и узнаешь.

Девушка улыбнулась ему своей самой лучезарной улыбкой и сделала то, о чём он просил. В то же мгновение она почувствовала, как что - то опустилось в её ладонь, а затем услышала голос любимого:

- Теперь можешь посмотреть.

Клара открыла глаза и замерла. В её ладони лежала маленькая коробочка пурпурного цвета.

- Что…что это? – от волнения девушка едва могла говорить.

- Открой и посмотри.

Дрожащими пальцами Клара открыла коробочку. Внутри, сверкая в лунном свете, лежало золотое кольцо, обрамлённое белыми и синими камнями.

- Я знаю, что возможно это прозвучит поспешно, - взволнованно прошептал Альберто, - но я схожу от тебя с ума, и не могу не спросить: Клара, ты выйдешь за меня замуж?

Девушка ошеломлёнными глазами посмотрела на него не в силах вымолвить ни слова. В голове путались мысли. И лишь голос Лейзы раз за разом повторял: «Очень скоро Альберто предложит тебе выйти за него замуж. Очень скоро».

- Пожалуйста, не мучай меня. Скажи хоть слово.

Наконец Клара сумела совладать со своими эмоциями:

- Ты застал меня врасплох.

Альберто молча кивнул. Он понимал замешательство девушки. Он сам был чрезвычайно взволнован сейчас. Больше всего на свете Альберто хотел жениться на Кларе и прожить с ней всю свою жизнь. А сейчас он стоял в ожидании ответа, боясь отказа.

- Я понимаю, что для тебя всё это неожиданно, - Альберто попытался улыбнуться. – Но на днях я зашёл в антикварный магазин, и, увидев это кольцо, сразу же подумал о тебе. Я был уверен, что оно тебе понравится. Продавец сказал мне, что это кольцо очень древнее и когда - то принадлежало принцессе. Когда я услышал об этом, то купил его, не задумываясь. А позже, рассматривая его дома, мне в голову пришла мысль, что даря тебе это кольцо, я бы мог спросить у тебя… вернее, предложить тебе выйти за меня замуж. И если ты…

- Я согласна, - внезапно решительно сказала Клара.

Сомнения и страхи, которые были у Альберто ещё несколько мгновений назад, вмиг исчезли. Лейза была права. Альберто и Клара были созданы друг для друга. И так предначертано было задолго до их рождения.

- Ты сказала «да»? – все ещё не веря своему счастью, спросил Альберто.

Обняв его за шею и подарив долгий сладкий поцелуй, девушка прошептала в ответ:

- Да, я сказала, что выйду за тебя! И мы сейчас же пойдём ко мне домой, и сообщим моим родителям о нашей помолвке.

- Ты сошла с ума! – испуганно воскликнул Альберто. – Твои родители подумают, что я безумец, а отец, к тому же, наверняка, спустит меня с лестницы вниз головой.

- Не бойся, я не дам ему этого сделать, - улыбнулась Клара, и снова поцеловала возлюбленного.

Через полчаса молодые люди вошли в дом Мартинесов, где девушка, собрав всех родных в гостиной, продемонстрировала им кольцо, объявив об их с Альберто решении пожениться.

У Крус от удивления пропал дар речи. А вот Фернандо, казалось, совсем не удивился. Он обнял сначала, свою взволнованную дочь, а потом и улыбающегося Альберто.

- Я надеюсь, вы будете счастливы вдвоём, - произнёс Фернандо.

- Спасибо, сеньор, - ответил Альберто. В его голосе ещё были слышны нотки волнения.

Глава семейства Мартинесов внимательно посмотрел, затем, немного приблизившись, чуть слышно прошептал:

- Прошу тебя лишь об одном: хорошо относись к моей дочери. Иначе тебе придётся иметь дело со мной.

Клара, услышав это предупреждение, улыбнулась: У неё лучший папа в мире!

Альберто же, в ответ на слова Фернандо, посмотрев тому в глаза взглядом своих голубых глаз, твёрдо сказал:

- Можете не беспокоится, сеньор! В этом мире никто не сможет лучше позаботиться о вашей дочери, чем я.

Тем временем, Крус молча сидела на стуле. Она была в замешательстве. К чему такая спешка? Может, Клара беременна? Сотни мыслей пронеслись у неё в голове, пока она, наконец, не решилась напрямую спросить у дочери о том, что волновало её больше всего. Получив отрицательный ответ на вопрос о беременности Клары, Крус успокоилась. Заметив перемену в настроении супруги, Фернандо достал из холодильника бутылку шампанского и наполнил бокалы для всех присутствующих. Тем временем Крус быстро обзвонила всю родню, сообщая им прекрасную новость о помолвке Клары. Час спустя все родственники собрались в доме Мартинесов. Со всех сторон на Клару посыпались вопросы. «Почему такая стремительная свадьба?» - спрашивали все.

- Я не беременна, - во всеуслышание объявила новоиспечённая невеста. – Так что можете не судачить на сей счёт. Мы с Альберто решили пожениться потому, что очень сильно любим друг друга и хотим всегда быть вместе. Неужели так тяжело понять это?

Кузина Елена не спешила поздравлять Клару и Альберто. Её распирала злость за происшедшее прошлой ночью. Объектом её гнева был Альберто, который «отшил» её тогда. А сейчас, когда она узнала об их с Кларой помолвке и свадьбе, Елена была просто в бешенстве, ведь он выбрал сестру, а не её.

Когда Альберто отошёл с Фернандо, о чём - то разговаривая, Елена подошла к кузине и спросила:

- А ты уверена, что поступаешь правильно, доверившись ему?

- Уверена, - ответила Клара, и, приглушив голос, прошептала на ухо Елене. – И, пожалуйста, не донимай больше Альберто или, клянусь, тебе придётся иметь дело со мной. Ты поняла меня?

Елена ошарашено уставилась на сестру. Никогда раньше она не слышала от Клары ничего подобного. Немного растерявшись, Елена пробормотала:

- Спокойно, спокойно! Я ни на шаг не приближусь к твоему ненаглядному. Надеюсь, вы будете счастливы.

Елена крутнулась на каблуках и вышла прочь из дома. Клара отыскала взглядом отца, и тот в ответ одобрительно улыбнулся дочери. Но тревога девушки не утихла. Она понимала, что с Еленой ещё могут возникнуть проблемы.


Глава 7


В воскресенье вечером Альберто был вынужден уехать к себе домой, поэтому понедельничным утром Клара снова поднялась на гору Забвения. Ей не терпелось рассказать Лейзе обо всём происшедшем на выходных.

- Вот видишь, мои предсказание сбываются, - улыбнулась та, рассматривая кольцо на пальце девушки.

- Я знаю. И это иногда очень пугает меня.

- Не бойся, дитя. Ты будешь счастлива, поверь мне.

После этих слов Клара бросилась в объятья старухи, и Лейза крепко обняла её.

- Я заметила, что моя кузина ведёт себя странно в последнее время, - немного погодя отметила девушка.

- Что ты имеешь в виду?

- Альберто рассказывал мне, что она ждала его у гостиницы, и в разговоре намекала о кое- чём гораздо большем, чем дружба. А в тот вечер, когда мы отмечали со всей семьей наше решение пожениться, Елена была явно чем - то очень расстроена. Даже пожелание долгого семейного счастья она сделала мне с большой неохотой.

Лейза вздохнула. Ей было понятно, что сейчас у Клары, как и когда – то у неё, главной завистницей и причиной бед была кузина. Лейза чувствовала, что Елена представляет угрозу для Клары и поэтому посоветовала девушке:

- Ты должна быть осторожной с ней, дитя. Так же, как и когда-то моя кузина Сейра, твоя Елена захочет нанести тебе вред. Но в этот раз мы будем осмотрительны и не допустим этого.

- Я буду осторожна.

- А я, в свою очередь, буду присматривать за тобой отсюда, - улыбнулась Лейза.

Прошло несколько месяцев. День свадьбы близился, и Крус уже приступила к пошивке свадебного платья для дочери. Она была отличной швеёй, но всё равно очень разволновалась, когда Клара попросила сшить для неё наряд. С помощью остальных дочерей, Крус составила список гостей и ассортимент блюд для праздничного банкета. Были разосланы приглашения, приготовлено приданое невесты. Бракосочетание было назначено на 22 июля.

Тем временем Елена, преисполненная злобой и завистью, стала сеять сомнения в душе у чувствительной Крус, рассказывая ей вымышленные сплетни о Кларе. Но вовремя вмешавшийся Фернандо успокоил впечатлительную супругу, напомнив ей о том, какой безумной была их собственная любовь в юности. Улыбаясь, он уточнил у жены, неужели она забыла те чувства?

Когда Елена заметила, что потерпела крах с Крус, она попробовала стать самой активной участницей в приготовлениях к свадьбе. Однако Клара, не доверяя ей ни в чём, наблюдала за всеми её действиями пуще прежнего. Только с отцом девушка делилась своими опасениями.

Из своего домика на горе Лейза контролировала сны Клары. Она знала, что любая маленькая неудача, любая ошибка, может привести к тому, что свадьба не состоится. А это могло, в свою очередь, превратить жизнь Клары в настоящий кошмар и сделать её несчастливой. В таком случае сама Лейза, никогда бы не смогла изменить своё прошлое.

Наконец наступил предсвадебный день. Альберто и его родственники расселились в гостинице. Всё было готово к завтрашней церемонии. Вечером, отужинав с родителями и родственниками Альберто, Клара, простившись с любимым, направилась к себе домой. Перед самым уходом молодой человек поцеловал свою невесту, сказав, как сильно он ждёт их завтрашней встречи в церкви. «В пять часов вечера», - напомнил он.

Когда Клара пришла домой, Фернандо сидел на скамейке в саду.

- Что ты здесь делаешь, папа? – спросила девушка, приближаясь к отцу.

- Чищу обувь для завтрашнего дня, - улыбнулся тот. – Завтра мне предстоит вести под венец самую лучшую девушку в мире!

Бросившись к отцу на шею, Клара с благодарностью произнесла:

- Нет, это ты самый лучший папа на свете!

Отец обнял дочь, затем спросил, прищурившись:

- Ты точно счастлива, доченька?

- Да, папа! Очень сильно! Я такая счастливая, что иногда не могу поверить в это.

- Это именно то, что я и хотел услышать, - сказал Фернандо, отставляя свои начищенные туфли в сторону. - Кажется, только вчера ты родилась и кричала в своей колыбельке, а теперь, смотрите, ты уже взрослая, очень красивая девушка, которую завтра я буду сопровождать до алтаря.

Отец и дочь вновь нежно обняли друг друга, и слёзы радости хлынули из их глаз. Им было немного грустно понимать, что скоро близится расставание, но оба были счастливы от того, что счастлив другой. Когда слёзы на их щеках высохли, Клара спросила у отца:

- Я волнуюсь, придёт ли Лейза ко мне на свадьбу? И если у нас всё получится, сможет ли она изменить свою судьбу?

Задумавшись на мгновение, Фернандо уверенно сказал:

- Она сможет сделать это. Все эти годы, столетия она ждала этот момент. Твоя свадьба и любовь к Альберто изменит её жизнь и прошлое.

- Я так хочу, чтобы у нас всё получилось! И у меня, и у неё.

Почувствовав тревогу в голосе дочери, Фернандо попытался успокоить Клару:

- Не волнуйся, дочь. Мы сделаем всё, чтобы у нас получилось. У нас просто не может не получиться! А сейчас давай немного перекуси, и сразу в кровать! Кое – кто завтра должен быть самой прекрасной невестой на свете!

- Договорились, папа!

Поцеловав отца в щёку, Клара вошла в дом и зашла на кухню. Крус, которая находилась там, выглядела очень нервной. Все её мысли были заняты предстоящей свадьбой.

- Доченька, я всё время думаю, как бы нам не забыть чего – то.

- Мама, всё будет в порядке. Не беспокойся!

Взглянув на дочь, Крус улыбнулась. Ей не верилось, что её малышка завра выходит замуж. Крус подсела к дочери и сказала, смотря её в глаза:

- Клара, я хочу чтобы ты знала: что всегда, слышишь, всегда мы с твоим отцом будем ждать тебя здесь. И что бы ты не попросила у нас, мы дадим тебе всё, в чём ты будешь нуждаться.

- Я знаю об этом, мама, знаю.

Достав из кармана белый носовой платок, Крус, сдерживая слёзы, посмотрела на свою дочь:

- Помни, доченька: для меня ты навсегда останешься моей малышкой. Конечно, и ты, и твои братья, и сестры, почти каждый день бываете в этом доме, но ты моя младшая дочь, и нам с твоим отцом будет очень тебя не хватать.

- Не нужно плакать, мама, - Клара подошла к матери и обняла её. – Я очень сильно счастлива и хочу, чтобы и вы все были рады за меня. Альберто – изумительный парень, ты сама смогла в этом убедиться. Всё у нас будет хорошо. Я тебе обещаю.

- Ты права, дочь, я вижу, как вы счастливы с Альберто. Но всё же я хочу, чтобы ты помнила, как сильно мы любим тебя, малышка.

Пребывая в объятиях матери, таких же нежных, как и объятия отца, несколько минут назад, Клара улыбалась. У неё была прекрасная семья, и девушка всегда чувствовала себя обласканной любовью родителей. Шепча маме утешительные слова, Клара постепенно успокоила её. Затем девушка немного перекусила и пошла в свою спальню. Это была её последняя ночь в этой комнате. Клара посмотрела на свои книги на полке, куклы, постеры на стене… и улыбнулась. Её прежняя жизнь заканчивалась, и пришло время начинать новую. Непроизвольно слёзы покатились по её щекам, но Клара быстро вытерла их. Она не должна была плакать: ведь она счастлива! Наконец, осмотрев ещё раз сшитое мамой для неё подвенечное платье, Клара уснула. Той ночью девушка крепко спала и видела много хороших сновидений, а с горы Лейза наблюдала за ней во сне и улыбалась.

Шли часы. Всё казалось спокойным. Вдруг сон Клары резко изменился, став беспокойным и тревожным. Девушка заметалась по кровати. Во сне Клара слышала, как чьи – то голоса звали её:

«Проснись, Клара, проснись!»

Голоса были незнакомы девушке, но внезапно она поняла, что они принадлежат Балтусу и остальным её предкам. Вдруг девушка во сне увидела Лейзу. Старуха стояла и плакала.

- Почему ты плачешь, Лейза? – прошептала девушка во сне.

«Проснись, Клара, проснись. Ты должна сейчас же проснуться!»

Неимоверным усилием Кларе удалось раскрыть глаза. Поднявшись с подушек, она сквозь темноту, царившую в комнате, разглядела тёмный силуэт. Присмотревшись, девушка узнала Елену. Та стояла посреди спальни с ножницами в руках. Клара испуганно вскрикнула, и в тот же момент кузина с диким воплем бросилась на неё. Подскочив к кровати, Елена нанесла сестра той такой сильный удар по щеке, что у той засверкали звёздочки перед глазами. Но, несмотря на это, девушка сохранила способность защищаться и отчаянно пыталась вырвать ножницы из рук обезумевшей кузины. Сёстры дрались, как дикие кошки. Но силы были неравны. Более мошной и сильной Елене, казалось, уже удалось победить в этой борьбе, но в самый решающий момент, в комнату ворвался Фернандо, и вмиг скрутил её.

Это происшествие переполошило весь дом. Перепуганные родственники заполонили спальню Клары, пытаясь выяснить, что же там произошло? Все недоумевали: «Что делала Елена ночью в спальне сестры? И зачем ей понадобились ножницы? И, наконец, почему она кричала, как сумасшедшая?».

Елену сразу увели прочь, и, когда казалось, что все потрясения этой ночи уже позади, раздался сдавленный возглас Крус:

- О, боже мой!

- Что случилось? - всполошились все, кто был в комнате.

Крус, прикрыв одной рукой свой рот от испуга, другой указала на раскрытые дверцы шкафа:

- Платье… Она порезала подвенечное платье!

У Клары закружилась голова. С усилием повернув голову, девушка взглянула туда, куда указывала мать и обомлела. Её прекрасное платье, плод труда рук Крус, было изрезано в бесформенные клочья материи. Некоторые куски валялись возле шкафа, а на одном из них был чётко виден отпечаток подошвы женской туфли.

Клара, закрыв глаза руками, заплакала. Почему это должно было случиться с ней в канун свадьбы?! Её сёстры тут же бросились к ней с утешениями, но рыдания Клары невозможно было остановить словами. Через двадцать минут к дому Мартинесов подъехала машина скорой помощи. Врач, осмотрев Елену, принял решение госпитализировать её, поскольку девушка продолжала пребывать в невменяемом состоянии. Когда её выводили из дома, она громко кричала, произнося страшные проклятия. Никто из родственников не понимал, что с ней произошло. Только Клара и Фернандо знали истинную причину внезапного безумства Елены.

Тем временем Крус, опомнившись от шока, принялась успокаивать рыдающую дочь:

- Не плачь, родная. Это пустяки. Главное, что с тобой всё в порядке, - повторяла она раз за разом. – Мы сейчас подберём тебе что – то из платьев сестёр, и ты будешь неотразима! У нас ещё достаточно времени до церемонии.

- Девочки, - обратилась Крус к своим дочерям, - Пойдемте, пройдёмся по вашим шкафам. Кларе нужно срочно подыскать другое платье.

Но Клара рыдала ещё сильнее. Она не хотела чужую одежду. Ей нужно было её подвенечное платье. Поэтому она, подняв заплаканное лицо на мать, сказала:

- Нет, мама! Я не хочу другого платья. У меня есть своё, но оно изрезано и истоптано! И нам никак не успеть починить его!

Фернандо, расчувствовавшийся от слов дочери, хотел что – то ей сказать, но Крус опередила его:

- Хорошо, доченька. Мы не будем искать тебе новое платье, но я попытаюсь починить твоё. А сейчас тебе нужно поспать.

Все вместе родные смогли уговорить Клару лечь в постель. Однако, как девушка ни пыталась уснуть, она не могла. Её сердце разрывалось от боли. Ворочаясь без сна в постели, Клара мимоходом вспомнила приснившийся ночью сон, в котором Балтус и другие предки будили её, а Лейза плакала. «Всё ли у неё хорошо?» - забеспокоилась девушка о старушке.

Наконец, измученная бессонницей, Клара уснула. Ей снился сон, в котором она видела большой зелёный луг, усеянный маргаритками и тысячами других цветов. Над лугом возвышался замок Версуалегон. Всё в этом сне казалось таким реальным! Вдруг по лугу пробежала девушка в прекрасной одежде цвета сирени. Сначала Кларе почудилось, что это она, но затем девушка поняла, что это Лейза. Клара повернула голову и увидела, что от ворот замка навстречу Лейзе бежит Альберто, но снова поняла, что обозналась. Ибо то был Кафрул. Клара видела, как Лейза прыгнула в объятия принца, а тот стал осыпать её лицо жаркими поцелуями. Колесо судьбы завершило свой оборот, и влюблённые воссоединились. Последнее, что увидела Клара перед тем, как сон закончился, была ослепительная улыбка Лейзы.

Некоторое время Клара спала без сновидений, но вскоре девушка провалилась в другой, такой - же яркий, похожий на реальность, сон. На этот раз она сперва услышала топот приближающихся лошадей, прежде чем заметила подъезжающих к ней всадников. Когда они приблизились, Клара узнала обоих молодых наездников на прекрасных белых лошадях. Это были Лейза и Кафрул. Они были молоды и веселы. Чуть поодаль Клара заметила сопровождавшую их пожилую пару, державшуюся на некотором расстоянии.

- Клара, - обратилась к ней Лейза.

- Лейза?

- Да, Клара, это я, - с улыбкой счастливого человека ответила принцесса. – У тебя всё в порядке?

Не в силах отвести взгляд от лиц прекрасных молодых людей, Клара ответила:

- У меня всё хорошо. А у тебя?

- Клара! У нас получилось! Мы смогли развеять злые чары, и я снова возвратилась к себе домой. Это мой возлюбленный Кафрул. А это, - Лейза указала на пожилую пару в ослепительных одеждах, подъехавшим, тем временем, вплотную к молодым людям, - мои родители. Король Версус и королева Сорила.

Моргнув пару раз, чтобы убедиться, что всё происходящее с ней сейчас сон, а не явь, Клара вновь взглянула на собеседников и замерла. Лейза и её спутники не растворились в воздухе, а, напротив, продолжали внимательно смотреть на девушку.

- Очень рада познакомиться со всеми вами, - смогла выдавить из себя Клара.

Король и королева почтительно кивнули ей в ответ, а Кафрул, который, как отметила про себя девушка, запросто мог быть братом – близнецом Альберто, склонив голову, произнёс:

- Спасибо за твою помощь, Клара! Спасибо, что помогла вернуть мою любовь.

Он хотел ещё что-то сказать, но хриплый голос короля Версуса опередил его:

- Мы будем вечно благодарны тебе, девушка.

Королева Сорила, подтверждая его слова, согласно кивнула и улыбнулась Кларе. Стушевавшись, девушка скромно прошептала:

- Но я не сделала ничего особенного! Совсем ничего….

- Клара, - произнесла Лейза ровным голосом. – Ты сделала очень много для меня своим доверием и верой в мою историю. Если бы ты отвернулась от меня, я бы никогда не смогла бы вернуться домой, к моей семье, возлюбленному, в мой мир. Когда ты была рядом, я не была одна. И мы вместе победили зло. Ты и я.

Вдруг всё вокруг стало обволакивать густой непроницаемой дымкой, и Клара поняла, что пришла пора расставаний.

- Мы ещё увидимся с тобой, Лейза?

- Я всегда буду в твоём сердце, - ответила ей принцесса, - а ты в моём. Но теперь я в своём мире, в своей эпохе. Я дома! И так и должно быть. Не плачь, меня печалят твои слёзы.

- Это слёзы счастья, - пояснила девушка. – Я так рада за тебя! Мне так хочется, чтобы ты была счастлива! Чтобы у тебя были дети, которых бы вы нянчили вместе с Кафрулом. И пусть ваша с ним любовь будет вечной, потому, что ты заслуживаешь на это больше, чем кто – либо в этом мире!

Тем временем дымка окутала фигуры всадников, практически скрыв их от Клары.

- Клара, - поспешно произнесла принцесса. - Когда будет время, сходи в мой домик на горе. Я оставила там кое - что для тебя.

- Не уходи, Лейза, пожалуйста, - глаза девушки уже не различали фигур перед ней. Только дымка вокруг.

- Мне нужно уйти, Клара, - голос, казалось, шёл из пустоты. – Но помни: Я люблю тебя и никогда тебя не забуду. А теперь, спи. Мы вчетвером будем караулить твой сон, и он будет спокойным и крепким. Прощай, Клара! Я буду по тебе скучать!

- Прощай, Лейза, - прошептала Клара во сне. – Я тоже очень сильно люблю тебя!


Глава 9


Как и обещала Лейза, девушка до самого утра спала спокойно, не терзаемая ни кошмарами, ни страхами. Когда мать вошла, в комнату, ей пришлось долго будить крепко спавшую дочь:

- Эй, соня, просыпайся! У тебя сегодня свадьба!

Потягиваясь и протирая сонные глаза, девушка лишь протянула:

- Ммммм…

- Вставай, малышка! У твоего отца есть сюрприз для тебя!

Всё ещё полностью не проснувшись, Клара направилась в гостиную. Там её ждал отец. Когда же Клара увидела, что именно он держал в руках – она расплакалась от счастья.

- Папа, о боже, папа! – только и могла произнести Клара, рассматривая белоснежное подвенечное платье принцессы Лейзы, совсем недавно висевшее шкафу в сарайчике у домика на горе.

Крус, появившаяся за спиной дочери, с восторгом посмотрела на платье в руках мужа и спросила:

- Оно прекрасно. Но где ты достал его, Фернандо?

Отец, незаметно подмигнув Кларе, ответил:

- У дочери одного моего клиента есть свой свадебный салон в Растрабилло. Я съездил туда сразу после того, как Клара уснула, и купил там это платье. Теперь моя малышка будет подобающе одета для церемонии в церкви.

Клара осторожно коснулась белоснежной материи, проверяя, не сон ли это. Заметив это, Фернандо рассмеялся.

- Оно настоящее, доченька! Крус, можешь сделать мне кофе? – обратился он к жене, которая видя радость на лице Клары, со спокойным сердцем, ушла на кухню, оставив отца с дочерью наедине.

- Папа, послушай, ведь это же платье Лейзы! Как ты…

- Вчера ночью, когда ты уснула, а твою кузину увезли в больницу, я сидел в саду, размышляя, что делать дальше. Именно тогда Лейза подошла ко мне и вручила мне это платье.

- Она приходила сюда?!

Фернандо согласно кивнул:

- Да, доченька, она была здесь вчера. Лейза сказала, что увидела во сне всё, что произошло с тобой, и что это платье её подарок для тебя. Прощаясь, она сказала, что ты будешь самой красивой невестой в нём.

От переполнявших её чувств, Клара вновь расплакалась. Лейза была такая хорошая!

- О, папа! Сегодня ночью Лейза попрощалась со мной в моём сне. Она явилась ко мне молодой и красивой, в окружении своих родителей и жениха. Пап, Лейза была такая счастливая! – сквозь слёзы рассказывала отцу Клара. – Ещё она сказала, что оставила подарок для меня, в домике на горе.

- Я знаю, Лейза сказала мне об этом вчера. Мне будет очень не хватать её, но я рад, что она счастлива сейчас, - пробормотал Фернандо.

- Я тоже буду по ней скучать, - сказала Клара. Внезапно она замолчала и испуганно взглянула на отца: - Боже, папа! Кажется, у меня сломался зуб, и я только что проглотила его кусок.

- Что? – переспросил Фернандо.

- Мой зуб, папа! – девушка принялась метаться по комнате из стороны в сторону. – О, нет! Только не в день моей свадьбы! О, да, конечно! Вчера Елена здорово ударила меня. Теперь понятно, почему зуб сломан. О, Боже, почему это случилось со мной?!

Фернандо пытался не улыбаться, но не смог. Положив платье на диван, он подошёл к дочери, обнял её и заглянул ей в глаза:

- Клара, только спокойно! Но я должен тебе сказать ещё кое – что. Не очень хорошее.

- Что? – девушка испуганно уставилась на отца.

- Мне кажется, твоя щека начинает опухать.

В тот же миг Клара со всех ног побежала в ванную, к зеркалу. Посмотрев на своё отражение, и убедившись, что отец прав, девушка не смогла сдержать крик:

- Нееет!

К сожалению, с этой бедой уже ничего поделать было нельзя. Но когда Клара надела на себя подвенечное платье Лейзы, всё забылось: и её сломанный зуб, и опухшая щека… Девушка больше не нервничала. Она чувствовала себя самой красивой невестой на свете.


Эпилог


Ровно в пять часов вечера Альберто вместе со своими родителями и родственниками нервничал у входа в церковь. Спустя десять минут, появилась Клара в восхитительном подвенечном платье. И была она, ни взирая на опухшую щеку, самой красивой девушкой, которую Альберто видел в жизни.

Во время церемонии венчание в церкви не было ни одного человека, которого не взволновало бы то, видимое всем, трепетное чувство любви, окутавшее обоих влюблённых, вступающих в брак.

В остальном свадьба удалась на славу. Новобрачные и гости вовсю веселились, и гуляли до утра.

На следующий день, когда все отсыпались после бурной ночи, Клара с отцом тайком вышли из гостиницы. Им нужно было в последний раз подняться на гору Забвения. Пройдя знакомой тропой, Фернандо и Клара добрались до небольшого домика, сотни лет служившего пристанищем для бедной старухи, известной в округе под именем Ольвиды, злобной ведьмы, а на самом деле – несчастной принцессе, по имени Лейза.

Когда отец с дочерью вошли в дом, тот был совершенно пуст. Единственное, что они там нашли – портрет Лейзы и Кафрула с надписью, сделанной на обратной стороне:

«Дорогая Клара! Пусть дни твои и ночи будут счастливыми! Не забывай меня, и я никогда тебя не забуду! Я дарю тебе всё, что было дорого для меня все эти годы: мой амулет счастья, моё подвенечное платье, и наш с Кафрулом портрет. Мне хочется верить, что когда ты будешь смотреть на него, ты вспомнишь меня и то счастье и радость, которые есть у меня, благодаря тебе.

Я люблю тебя.

Лейза.»

Прочитав всё до конца, Клара посмотрела на отца, и улыбнулась. Она была счастлива, что смогла помочь Лейзе. И ей казалось, что девушка, изображённая на портрете, улыбается именно ей, Кларе.

Прошли годы. Альберто и Клара были счастливы. А на полке над их камином в гостиной стоял портрет, на котором были, как думал Альберто, они с Кларой. Когда жена принесла его в дом, она сказала ему, что портрет – это свадебный подарок от её очень хорошей подруги по имени Лейза, которая не смогла приехать к ним на свадьбу из - за того, что сама, как раз, выходила замуж, вдалеке от Версуалегона. Альберто тогда ещё улыбнулся, отметив, что у Клариной подруги имя, как и у той принцессы из легенды.

Клара никогда не рассказывала мужу об истинной истории портрета над камином. Это была их тайна с отцом, то, что знали только они вдвоём. Но чем больше проходило лет, тем чаще Кларе казалось, что случившееся с ней в юности было чем – то нереальным. Сном наяву…


Заметки

[

←1

]

Ольвида – Забвение (исп).



загрузка...