КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы
Всего книг - 454407 томов
Объем библиотеки - 651 Гб.
Всего авторов - 213339
Пользователей - 99992

Впечатления

Stribog73 про Хьюз: Параллельное и распределенное программирование на С++ (Современные российские издания)

Уважаемые читатели! Пожалуйста, оценивайте и комментируйте компьютерную и техническую литературу. Пишите - какие книги вы ищите и на какую тематику.
И сами тоже добавляйте книги!

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
Stribog73 про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Не надо школьников называть школотой или ЕГЭшниками. Мы сами когда-то были школьниками и интересы у нас были соответствующие. Правда тогда книг в жанре АИ практически не было.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
ANSI про Найтов: Оружейник: Записки горного стрелка. В самом сердце Сибири. Оружейник. Над Канадой небо синее (Альтернативная история)

Для школоты. Открывание ногой двери к Сталину и рояли в виде инопланетной техники.

Рейтинг: 0 ( 0 за, 0 против).
медвежонок про Федотов: Пионер гипнотизёр спасает СССР (СИ) (Альтернативная история)

В этой книжке много сюжетных линий. Все они довольно скучные, невнятные. В СССР жили алкоголики, стукачи-доносчики и злые чиновники. Когда в одном колхозе все бросили пить (под воздействием Глав Гера), колхозников арестовали и сослали за полярный круг. Ну и правильно, там водки нет.
Короче, мы и сейчас все живем в СССР.
Без оценки, тк многое просто пропускалось из-за отсутствия интереса к тексту.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
argon про Хайд: К терниям через звёзды (Космическая фантастика)

Не, народ, я всё понимаю, художник так видит, афтар так пишет, но после того, как дошел по тексту до:"... и даже смотрители его побаивались, из-за чего, наверное, ПОДДАВАЛИ самым жестоким истязаниям..." (выделено мной),- подумал мало ли? может автор ашипся, может и впрямь надзиратели так поддают. Однако, по прочтении нескольких абзацев...внезапно:"Бежавшие приковали взгляды к экрану...",- мой ассоциативный аппарат нарисовал картину как люди, прилагая физическиеморальныементальныесампридумайкакие усилия, приковывают... и пришлось воображение притормозить, а чтение прекратить. Фиг его знает, создаётся впечатление, что русский язык автор знает, а вот с общением в этой языковый среде, или чтением художественной литературы у него не очень

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
DXBCKT про Санфиров: За наших воюют не только люди (Фэнтези: прочее)

Очередная «краткометражка» от автора порадует читателя очередной фентезийно-попаданческой историей, которая так же (как и прочие) будет начата, но не закончена...

Если серьезно не цепляться к сюжету, данное произведение читается вполне легко и сносно. Как и в других рассказах автора, здесь пойдет история «сплетения» нашей привычной реальности (на этот раз это время 2-й МВ) и некоего фентезийного мира (в котором все оказывается тоже не «комильфо»). Переходя от одной реальности к другой, автор показывает нам непростую жизнь ГГ, совершенно не озаботившись ответить на те или иные вопросы (например какова в итоге цель ГГ и его миссия в нашем мире)

В общем, ГГ сперва начинает удивлять всех своими подвигами на фронте, потом попадает «под карандаш», и... влипает в одно происшествие за другим, по пути «в застенки гэбни» (заинтересованной таким феноменом).
Данный подход мне очень напомнил Злотникова (с его «Элитой элит») и прочих «чудотворцев» из СИ «Блокада» (Венедиктова). Впрочем — если указанные СИ все же были довольно неплохо проработанны, то именно эта вещь (по своей сути) является лишь очередным наброском, без какой либо серьезной мотивировки и финала...

С одной стороны — увлекшись тем, что стал вычитывать все «незаконченные сетевые публикации» я (в итоге) неплохо отдохнул, с другой, чувствую что с данной тематикой «придется пока завязать» ибо процент субъективных претензий уже «заоблачно высок». Хотя... если рассматривать все это (чисто) как фантазию... то почему бы и нет)) Очень «в духе времени» и очень патриотично... только вот опять кажется что это «продукт для подрастающего поколения»))

Продолжение? Ну … может быть когда-то!))

Рейтинг: 0 ( 1 за, 1 против).

Его не ждали, но он приперся - 2 (fb2)

- Его не ждали, но он приперся - 2 (а.с. Его не звали, но он приперся-2) 3.79 Мб, 1189с.  (читать) (читать постранично) (скачать fb2) - Avada Kadavra

Настройки текста:



Пролог

Адепты Пути Луны - довольно редкие птицы. Как из-за сложности получения подобного класса, так и из-за того, что отнюдь не многие хотят его получить. Даже если и имеют возможность. Лунные Странники практически бесполезны в бою - абсолютно полное отсутствие нормальных боевых способностей редко воспринимается позитивно. Да, сильный и тщательно развитый странник имеет в своих рукавах множество козырей, позволяющих защититься от чар и стрел, отпугнуть нечисть и монстров и, самое главное, отступить даже в самой безнадежной ситуации. Вот только дожить до того уровня, когда эти способности у него откроются... проблематично, как минимум.

Асмиус был одним из тех немногих, кого с самого детства готовили под эту роль. Изрядно обнищавшая за последние несколько колен, его семья воспользовалась хранящейся в их архивах информацией и расположенным в глубине их владений лунным капищем. Маленького мальчика с самого раннего детства посвящали Страннице. Конечно, служители младшей из лун уступают в бою служителям Ночной Гостьи, но есть у них свои трюки, ради получения которых многие готовы расшибиться в лепешку. Если так подумать, то родители Асмиуса не ошиблись, так как класс их второго сына и получаемые от его нынешней должности деньги и обещанные услуги с головой окупили все затраты, прервав, или хотя бы отложив на долгие годы, назревающий семейный кризис.

Сейчас их компания как раз таки и пользовалась самым известным и разрекламированным трюком в арсенале странников - Лунной Дорогой. Возможность за несколько часов перенестись через все королевство, не потревожив при этом громоздкие и тщательно отслеживаемые стационарные телепорты - это очень ценная возможность. Особенно если учесть тот факт, что нормального телепорта в Крае не было, а тем, который был, пользоваться было чревато. Вплоть до переноса по частям, ибо бывали случаи.

Варий обоснованно подозревал, что его начальство потребовало помощи у одного из лучших телепортеров королевства не из-за риска, а только из желания сделать свой визит в приграничье максимально внезапным. Он бы и сира Дарью напряг, но единственный в королевстве порталист его ранга мог послать и куда более влиятельных людей, чем один-единственный старший дознаватель. К тому же Асмиус был должен сиру Фарансу немалую услугу, так что вынужден был молча сдвинуть график и организовать дорогу для их группы.

Организовал.

А Варий молча последовал за своим господином, привычно охраняя тому спину.

Выйдя из сияющей лунным светом арки прямо посреди центральной площади Края, Лоренс Фаранс был приятно удивлен тем, как быстро окружающая стража среагировала на их появление. Они еще не проявились до конца в реальном мире, а на них уже навели два десятка арбалетов, пока командир этих арбалетчиков вовсю вопил в связной амулет, вызывая подмогу.

Это - фронтир, тут всегда настороже, а уж после последних событий-то и вовсе! Пусть официальная администрация и постаралась... не замять, но занизить уровень проблем, которые были причинены культом, одновременно приписав себе побольше заслуг, но были у тайной стражи и свои информаторы. Даже в рядах гильдии авантюристов, которая, как ни странно, тоже хранила официальное молчание.

- Назовитесь немедленно! - Звучно зарычал самый высокоуровневый из стражников, щеголяющий аж двадцать первым уровнем. - И без резких движений, а то мы нервные!

Протокол, конечно, не соблюден, но во фронтире всегда так - эффективность ценится намного больше четкого следования формальностям. Учитывая то, насколько быстро стража среагировала на их появление, Лоренс был готов пропустить такую мелочь мимо ушей. Если только стражник сам не полезет на рожон.

Вместо ответа он выходит вперед, медленно и осторожно, дабы не спровоцировать стрельбу, демонстрируя служебный медальон. Золотой медальон с красными камнями, один вид которого заставляет нагловатого стражника подавиться очередной фразой и куда вежливее произнести совсем другую, несколько извиняющимся тоном.

Тот еще раз окидывает вышедшего вперед уже совсем новым взглядом, оценивая открывшееся зрелище. Неброская, но дорогая и, что важно, практичная одежда, благородные черты холеного лица, тонкие пальцы, явно привыкшие сжимать перо, но не клинок, прямая, словно жердь, спина и совершенное спокойствие человека, уверенного в собственном превосходстве и безопасности.

- Я не могу не проверить, как вы понимаете. - Особого пиетета он не испытывал, но было ли это следствием смелости или глупости, Лоренс пока не знал.

- Исполняйте ваши обязанности, офицер. - Только и произнес он, ни капельки не волнуясь.

Стоящие за его спиной охранники в любом случае успеют его прикрыть от случайного удара, а если и не смогут, то это только значит, что в город придут уже не дознаватели, а военные части. Впрочем, ничего такого не понадобилось - имеющийся у офицера амулет-опознаватель подтвердил подлинность жетона. Подделать подобную штуку, конечно, можно, но слишком сложно и рискованно... да и решать подобные проблемы не в его, простого стражника, компетенции.

- А теперь, будьте добры, проведите нас к дому вашего бургомистра. - Как всегда спокойно и доброжелательно произнес дознаватель. - Пусть час сейчас и ночной, но, думаю, он простит нам наше вторжение и прерванный сон.

Еще бы не простил, с такими-то полномочиями. Примерно так бы мог ответить стражник, если бы захотел получить проблем на свою голову, но он совсем не обманулся кажущимся спокойствием и доброжелательностью работника тайной стражи. Совсем не зря, ибо сира Фаранса можно было назвать каким угодно, но только не мягким.

Спустя полчаса в ворота личного особняка бургомистра уже раздавался громогласный стук.

- Что скажешь, Бастиан? - Полюбопытствовал Лоренс, опрашивая своего личного порученца и, вероятно, ученика. - По поводу всей ситуации, а не только разговора с господином градоуправляющим?

Идущий след в след за Лоренсом юноша, едва ли полных восемнадцати лет, был тоже насквозь утонченным, но куда как менее внушающим. Было видно, что он старается во всем быть похожим на своего учителя и кумира, но получалось далеко не всегда. Впрочем, его держали в команде не за умение красиво подавать себя перед публикой, а за незаурядный ум и редкий класс.

- Он не лгал, хоть и старался недоговаривать и юлить. - Тут же начал отвечать паренек, растеряв всякую подобострастность, превратившись в собранного и решительного молодого человека. - Особенно после парочки замечаний с вашей стороны. Но... Если он говорил правду, то нам нужно как следует побеседовать с элитным крылом гильдии авантюристов. Если кто и недоговаривает, то это они. Что это вообще за отчет-то? "Боевая тройка гильдии, при поддержке высококлассного стороннего специалиста" - это же просто слова ни о чем. О третьей стороне нужно узнать, ибо ее присутствие очевидно даже сейчас, без дополнительного расследования.

- Слова ни о чем... Бастиан, ты, верно, на светских раутах не бывал, как не читал и налоговых сводок за растраченное непонятно куда золото. - Впервые на лице дознавателя появилась улыбка. - На этом фоне Бейл был просто таки воплощением искренности, как и отчеты авантюристов. Касаемо последних, я думаю, ты прав, пусть и не до конца. Зайти к ним стоит хотя бы потому, что они явно этого ждут, желая поговорить именно с глазу на глаз.

- Но зачем, наставник? - Что ему нравилось в юном даровании, так это та легкость, с которой он признает свои ошибки и отступает в случае поражения. В будущем он станет по-настоящему опасным противником, верным всем и одновременно никому, кроме себя самого и своего учителя. Собственно, характер парня тоже был одной из причин, по которой Лоренс приблизил именно его, а не одного из сотен других кандидатов.

- Видимо, есть у них что-то, что они не доверили бы бумаге. Судить об этом рано, лучше выспаться. Их нам, не в пример Бейлу, все равно не застать врасплох, в какую бы рань мы не пришли.

На том и направились они в лучшую из имеющихся в городе гостиниц. Следом за ними шла остальная свита дознавателя, тщательно охраняющая начальство и умудряющаяся тихо обсуждать возможность провести ближайшие увольнительные в местных заведениях разного толка. Привычная рабочая обстановка.

Эпический класс Мастера Дознавателя, еще больше усиленный легендарным (пусть и самой низкой гранью легенды) классом Великого Детектива, это настоящая сила, от которой не скроется практически ничего. Лоренс не зря считал себя одним из лучших специалистов в тайной страже. От того, чтобы убрать приставку "один из", его удерживал только относительно невысокий тридцать первый уровень - легендарный класс только начал получать развитие, да и опыта его использования отчаянно не хватало.

С другой стороны, даже будь он лучшим - не сыщиками едиными живет тайная стража, так что и достижение на поверку окажется не таким уж и великолепным. Самого Лоренса такие мелочи не волновали, ведь он с самого детства плевать хотел на всех, кто не являлся его союзником или подчиненным. Поставленная в том же детстве цель давно и прочно занимала первую строчку в списке его жизненных приоритетов.

Возвращаясь к преимуществам класса, Лоренс не без труда, но восстанавливал полную картину произошедшего в Крае побоища. В первую очередь картину вмешательства той самой третьей стороны, о которой догадался даже его юный ученик.

Того факта, что культ кто-то выпихнул на свет прямо-таки пинком, заодно изрядно подставив и ослабив перед решающей схваткой, никто и не скрывал особо. Трудно скрыть пришпиленного к стене искаженного мутанта, висящего посреди гостиной главного контрабандиста города и родича мэра. Последнее, впрочем, мало волновало дознавателя, ведь он пришел сюда не за мелкими грешками сидящих во власти. Это, однако, не помешало ему взять предложенный "подарок", тем более что покровители этой парочки родственников уже сделали такой же, только более крупный, подарок его непосредственному начальству.

Культ.

Бандиты.

Авантюристы.

Стража.

И кто-то еще, сумевший стравить их всех скопом и остаться при этом практически незамеченным. Кто-то, чьи цели он понять не мог даже в самых смелых предположениях, отчего и начинал испытывать определенные неудобства пониже спины. Если бы его мысли сейчас прочитал один житель иного мира, то поневоле бы прокомментировал бы сию ситуацию упоминанием пригорающего пердака, но его тут, увы, не было.

Потому и сидел легендарный детектив над кучей бумаг, даже не задумываясь о том, чтобы пойти передохнуть. В любой ситуации нужно искать того, кому происходящее будет выгодно, но сейчас он не мог найти этого кого-то.

Сначала он думал на все тех же контрабандистов - именно они по итогу лишились всех конкурентов на криминальном поле, еще сильнее укрепившись в городе. А мэр разом избавил себя от большей части немногочисленной, но зело проблемной знати. Казалось бы - вот и они, если не виновники, то хотя бы заказчики!

Вот только что бургомистр, что его ручной глава теневой гильдии, что все их ближайшие сподвижники, обладающие хоть какой-то властью и влиянием, не знали о происходящем ничего. Начинало казаться, будто эти танцы с культистами подняла чистая случайность...

Только вот не случайность подкинула тело культиста в дом Бейлу.

Не случайность уничтожила неприметный магазинчик, оставив целую кучу тел охраняющих его бойцов и, судя по докладу старшего городского ритуалиста, уничтожив при этом одно из средоточий силы культа.

И уж точно не случайность надела маску, приняв участие в финальном сражении за Край и уничтожив при этом основу твари, название которой прямо сейчас ищет его свита.

Все до единого опрошенные им авантюристы были свято уверены - вмешавшийся в сражение боец человеком быть просто не мог. Сейчас Лоренс склонялся к мысли об элитном посланнике из ордена Последнего Завета, благо описанный очевидцами стиль сражения был, в целом, весьма похожим на то, как сражаются сии чернокнижники. Вот только последствия действий этого эмиссара...

Если бы в результате его вмешательства Край перестал существовать, то Фаренс даже не усомнился бы в подлинности своей версии, но кто-то из заветов, намеренно помогающий Королевству Меларет, намеренно спасающий мирных жителей? Если он такое всерьез предположит в своем отчете, то его к целителям отправят, даже не дочитав до конца.

А уж полученное от двух из трех участников описание финального сражения неизвестного существа с возглавляющей культ мерзостью и вовсе было красноречивым до предела.

Одни вопросы и никаких ответов.

В такой ситуации только и остается, что спрашивать остальных, благо именно для подобного ему и требовалась его свита.

Ласия была насквозь простолюдинкой - дочерью обычного писаря из заурядного приграничного городка. Он бы ни за какие деньги не согласился бы приблизить к себе черноногую (в первую очередь из-за неизбежных слухов), если бы не ее класс. Пусть класс Библиотекаря и относился к редким, но по факту он встречался намного реже иных эпических, идя вровень с легендарными. Для получения подобного класса нужно не просто отказаться от любой боевой эффективности, но и иметь крайне необычный характер.

Зато и пользы от них много.

Библиотекарь, помимо разных и не сильно полезных мелочей, может прописать себя в любом книгохранилище мира, после чего читать находящиеся там тома в любое время и в любом месте. Традиционно, обладателей этого класса привязывают к главной библиотеке страны, но бывают исключения. В Меларете подобных исключений не было, а потому Ласия могла в любой момент прочесть любую книгу, что хранилась в Главной Библиотеке, носящей название Королевской. Между прочим, основана она таки вторым королем Меларета еще на самой заре создания государства.

Само собой, для получения доступа к запретным секциям сама Ласия должна была получить, простите за каламбур, право доступа. Чем больше отделов доступно для чтения, тем больше опыта получает библиотекарь. В свои двадцать восемь девушка уже имела двадцать третий уровень, что говорило очень о многом - раскачка библиотекарей одна из самых неторопливых.

- Я не нашла ничего похожего на обитавшую здесь сущность. - Голос ее ровный и отрешенный, как и всегда. - Возможно, имей я при себе еще живой образец, я бы могла найти что-то, но сейчас, увы, бессильна. Мне нужно больше времени, чтобы провести поиск по ключевым словам, но я не могу дать гарантии.

В такие моменты Лоренс смеялся над теми, кто считал, будто он приблизил Ласию как обычную грелку в постель. У него имелись обоснованные подозрения, что девушка к занятиям любовью вообще не приспособлена, одинаково равнодушно относясь как к мужчинам, так и к женщинам. Хотя если бы можно было соблазнить книжную полку...

Прогнав из головы назойливый образ, он задал следующий вопрос. Тоже, кстати, важный, пусть и не настолько уж и необходимый. Ближе к простому любопытству, ведь и сам Лоренс не надеялся на ответ:

- Что по неизвестному элементу?

- Его слова, с высокой вероятностью, были активатором для неизвестного артефакта. Минимальный грейд - легендарный, максимальный - тоже легендарный. Пусть большая часть легендарных артефактов активируется без слов или короткими фразами, но даже быстрый поиск дал как минимум три артефакта требующих для активации длинной и вычурной фразы.

Одним из главных недостатков Ласии, помимо происхождения, была способность превратить любой разговор в небольшую, большую или даже очень большую лекцию. Временами приходилось осаживать, но пока что в этом необходимости не было - говорила она по делу.

- Клинок Поэта, сейчас находящийся во власти семейства Банит-Лесаар, позволяет временно усилить характеристики владельца вплоть до кратных усилений, но требует для активации прочесть ему собственноручно написанный стих, да еще и не слышанный им ранее. При этом, Клинку может не понравиться стих и он откажется работать. Грейд - мифический. Подвеска Лунной Богини, находящаяся во владении...

Лоренс уже не слушал, думая о чем-то своем, привычно отрешившись от окружающего трепа и давая фору своему ученику. Тому тоже нужно тренироваться, а уж допустить ошибку именно сейчас будет сложно. Ну а он, Лоренс, подстрахует.

- Довольно. Есть ли совпадение с имеющимися у тебя данными? - Все же заносит его личного Библиотекаря, слишком сильно заносит, но у них это классовое.

- С высокой вероятностью могу предположить, что артефактом являлась надетая на подозреваемого маска, но, увы, совпадений не нашла. В доступной мне части архива было много упоминаний об артефактах такого плана, но ни один из них не имел схожего внешнего вида, те же, что похожи внешне, не обладают заявленными способностями. Могу только предположить, что артефакт из недавно найденных в каком-то подземелье или привезенный издалека. У меня все.

Когда ее осадить, она быстро вспоминает о такой трудной речевой технике, как лаконичность. Жаль только, что далеко не всегда понимает, что ее осаживают.

- Шынгыс? - Бастиан последовал стандартной схеме опроса, перейдя к расспросам их жреца, которого отправили рассмотреть места сражений с культом.

Жрец Аншама-Нар, бога дорожной пыли и забытых легенд, умел, помимо прочего, смотреть в прошлое, пусть и с немалыми потерями. Бросит такой горсть напитанной божественной силой пыли, а та пыль и соберется в нечеткие силуэты, что будут повторять движения и слова тех, кто был на этом месте ранее. Действительно сильные жрецы, поговаривают, могут заглянуть в прошлые века даже без дополнительных молитв. Жаль, что Шынгыс не один из таких уникумов, даже когда по пьяни хвастается.

- А че Шынгыс? Походил я по тем местам, но все заляпано мразотной чернотой, да еще и перетоптано. Не, кой-че я разузнал, но там так мало, а мне малек давно премию не платили, да и ваще, скучно тут.

Если Ласию он терпел за ее полезность, то жреца только из-за его весьма влиятельных покровителей в ведомстве. В молодости, до того, как уйти в религию и отказаться от использования своих предыдущих классов, этот человек был одним из успешнейших убийц в тайной страже. Лоренс временами не знал, дали ли ему такого человека в команду ради поощрения или ради наказания.

К счастью, в такие моменты, когда бывший оперативник терял всякие берега, всегда находилось кому поставить его на место. Тем не менее, Фаренс подозревал, что этот жрец просто позволял им всем считать, что его ставят на место.

- Шынгыс, ты чо, о*уел? - Варий, верный и невозмутимый, умел вот так, парой слов передать всю палитру возмущения и обещанных неприятностей, на случай, если возмущение не возымеет действия.

- Лад-лад, тем более что там совсем немного. - Признавая "поражение", бывший первый клинок поднял вверх ладони. - Все чо могу сказать, так это то, что наш любитель провоцировать бойни был адептом Тени, причем очень, очень сильным.

Тень...

Тень это и хорошо, и плохо одновременно. Хорошо, так как сильных адептов этого направления очень немного и они, в большинстве своем, на слуху. Вернее, не так. Может, имен да лиц отдельных Мастеров Теней никто и не знает, но почерк угадывается довольно легко. А новенького в этом направлении довольно трудно развить так, чтобы его не показать широкой публике.

- А еще он точно не из наших. Я всех засранцев хорошо знаю - даже если они кого нового обучили, то это другой случай. - Речь жреца внезапно выправилась, а он сам почти стал похож на нормального человека, а не черноногого татя. - Совсем не похоже на наш стиль, как и на стиль тех же сорцев или перейцев.

- Герой? - Неожиданно предположил Бастиан, заставив Лоренса выпасть из своеобразного транса и самому задуматься. А заодно и пообещать себе как следует отчитать юнца наедине. Пусть среди присутствующих не было чужих ушей, а тот же Шынгыс и Ласия наверняка и сами знали о проблеме призванных, но слишком уж щекотливая тема. Возможно, ученика следовало бы посвятить в нее немного позже.

- Едва ли. - Прервал он своего ученика. - Обладателей класса подобного направления не призывали уже довольно давно, а из здравствующих поныне... разве что Шамиан Вортикум подошел бы, но он тесно связан с сорской аристократией, а те ни за какие деньги и обещания не стали бы спасать наш город, а скорее уничтожили бы его. Каким бы бредом мне ни казалась подобная идея, но сейчас нужно начать разрабатывать версию с вмешательством ордена Последнего Завета. Да, я знаю, как глупо это звучит, но, найдя опровержения этой глупости, мы сможем уцепиться за необходимые ниточки...

Вся его работа - распутывание таких вот ниточек. В отличие от ясновидцев и пророков, детектив не видит прошлого и будущего, но его классовые умения позволяют скреплять воедино кажущиеся незначительными факты, составляя единую картину. Кто бы ни прислал сюда столь необычного исполнителя, он уже ошибся - как минимум тем, что засветил оного исполнителя. Он, Лоренс Фаренс, умеет ждать и думать, а значит, неизвестный игрок попадет в его сети. Раньше, позже - какая ему сейчас разница.

Обсуждения продолжались долгие несколько часов, в ходе которых версию с орденцами все же разгромили, но к новой прийти не смогли. Уже расходясь по комнатам, после того, как глава сыскной группы отчитал своего ученика, оный ученик задумчиво смотрел в огонь зажженного камина, в очередной раз обдумывая происходящее.

Сыщик-Интуит девятнадцатого уровня смотрел в огонь почти целый час, но так и не находил там ответа. Если его учитель, человек, которым юноша искренне восхищался, мог создавать в своем разуме целую многомерную сеть из фактов и догадок, то он мог интуитивно выбирать именно ту ниточку, что будет верной. С ошибками, со своими способами обмануть сыщика, но все же, но все же.

И сейчас юноша смотрел на огонь так, словно там была скрыта какая-то старая и страшная загадка. Но ответа он так и не нашел, а после принялся готовиться ко сну.

- Все же я уверен в том, что вы ошиблись, учитель. – Только и сказал он.

А потом молча ушел.

Родовая твердыня дома Ланорск внушала уважение и трепет тем, кто попадал под ее стены. Пусть вокруг хватало ажурной лепнины и красивых витражей, но, присмотревшись, можно было заметить, что лепнина скрывает толстые стены из зачарованного камня, а витражи, пусть и сделаны из настоящего и очень дорогого цветного стекла, расположены прямо на стенах, а пейзажи, изображаемые за ними являются простой иллюзией, хоть и полностью соответствующей реальности (на внешней стене висят амулеты, передающие изображение - заодно и еще одна линия обороны).

Обитатели и хозяева этого места, даже купаясь в роскоши, не забывали ни на единую секунду о том, что изначально оно было твердыней, предназначенной выдерживать длительные осады и сражения. Герцоги Ланорские всегда были богатыми - плодородные и населенные земли, да еще и весьма выгодно расположенные на пересечении нескольких торговых трактов, приносили своим хозяевам немалый доход. А уж после того, как на этих землях нашли золотую жилу...

Впрочем, чудесная находка нынче воспринималась Ланорскими не как радость, но как предвестник несчастий. Подумать только, но столь древний род едва ли не чудом избежал полного уничтожения. Синхронное покушение на единственного наследника дома и на его отца заставило первого пробираться инкогнито через половину королевства, а второго слечь пластом и едва выкарабкаться с того света. Какое, однако, счастье, что, очнувшись после длительного лечения, старый и поседевший Фредерик Ланорский узнал о том, что его сын жив, здоров и вернулся обратно домой. Да и сам сын был рад тому, что покушение на его отца оказалось неудачным, пусть и огорчался от того, как близко прошла смерть.

Пока бедняга Сигизмунд вместе с двумя охранниками пробирался сквозь самые глухие уголки Меларета, жизнь в родовой крепости кипела и бурлила. Одним прекрасным утром герцог Ланорский вышел на террасу его личной башни попить любимого и тщательно рекомендованного лекарями целительного травяного сбора, после чего поймал грудью две зачарованные и отравленные стрелы. Каждая стрела несла в себе одно проклятие и один яд, у каждой разные. Спасли герцога его амулеты и одежда из зачарованного паучьего шелка, благодаря которым он получил только одну единственную царапину.

Если верить утверждениям личного лекаря их семьи, то оба яда мешали исцелять воздействие друг друга: лечишь один – усугубляется воздействие второго, лечишь оба - не лечишь ни одного. Точно та же картинка была и с проклятиями, только они еще и рассеивали целительские чары, чтобы гарантированно угробить жертву.

Получи герцог оба удара, тризна была бы неминуемой, но он получил лишь один. Даже это едва не убило потерявшего здоровье былой молодости старика, но в хранилище было немало интересных вещей, способных вытащить даже из самых безнадежных ситуаций. Основатели рода были теми еще любителями коллекционировать всякие магические побрякушки, а потомки продолжали это начинание по мере сил и возможностей.

- Вот так вот, сын мой. Теперь у нас больше нет слез феникса, пришлось потратить оба флакона. - Едва слышно, так как все еще отходил от последствий лечения, произнес глава дома. - Но даже так я почти не чувствую левой руки и голос все никак не желает возвращаться. Совсем старым стал, развалина.

Сын его только покачал головой. Раньше он бы попытался устроить скандал, поорать из-за того, что его персону подвергли опасности, убедить всех вокруг, что ему все должны. Таким был его единственный сын раньше - его головной болью и его стыдом за свои педагогические таланты. Слишком сильно он сконцентрировался на делах дома, оставив воспитание ребенка на его мать. Слишком поздно заметил, что его гордость, его наследник, вырос пародией на настоящего мужчину - трусливый, как заяц, мелочный, как ростовщик, да еще и привыкший решать все проблемы капризной рожей пополам с истерикой.

Не такого наследника желал для своей семьи старый Фредерик.

Иным он и вернулся из своего путешествия.

Герцогу уже доложили краткую сводку об их приключениях, - остатки свиты Сигизмунда и отчитались, - и он не мог не испытывать смешанные чувства. С одной стороны, их предали кажущиеся надежными союзники, они потеряли отряд верных воинов, его сын едва не погиб несколько раз кряду, но с другой стороны... С другой стороны, сейчас он видел, что перед ним предстал не сопливый плакса, не могущий перестать оглядываться за спину от каждого шороха, но настоящий мужчина, пусть и молодой. А уж если учесть наличие эпического класса, причем взятого самым первым, еще на десятом уровне, то остается только представлять, кем вырастет этот юноша и кем он станет.

Наследник.

Его наследник...

- Пожалуй, сын мой, я бы желал услышать о твоих странствиях. В этот раз из твоих собственных уст. Поведай же мне эту историю, особенно ту ее часть, что касалась того странного "ублюдка, которому стоило бы вырвать его хер вместе с яйцами и забить ему же в пасть". Будь добр, порадуй старика. - Говорить было все еще трудно, но голос постепенно становился четким и резким, как и раньше. Глядишь, даже рука снова слушаться начнет.

- Позволю себе высказать догадку о том, что вы, отец мой, уже пообщались с Шааль. - Едва заметно улыбаясь, протянул парень. - Все же этому человеку удалось произвести на нее неизгладимое впечатление, ибо еще никогда не видел я ее столь разъяренной. Весь путь обратно к родным нам владениям она с трудом себя сдерживала. Дважды она и вовсе начинала драку из-за мелочных причин.

В этот момент по лицу Сигизмунда скользнула тень, а сам он явно вспомнил что-то... не опасное и даже не неприятное, но все же нервирующее. Этакая маленькая деталь, кажущаяся неважной, но не являющаяся таковой.

- Если в первом случае она просто избила нескольких излишне разговорчивых пахарей, позволивших себе весьма фривольные комментарии в ее адрес, то в следующий раз она едва не начала бой с действительно опасным противником. - Несколько неуверенно, словно сам не знает, как к этому факту относиться, произнес юноша. - Те двое были сильны и не уверен я в том, что тот бой можно было бы закончить без потерь.

Довольно тревожная новость, на самом деле. Старый герцог привык к тому, что его служанка - абсолютно надежный инструмент, но такие вспышки ярости, пусть и не ставят под сомнение ее верность, вызывают закономерное опасение. Все же она очень стара, несмотря на молодой вид. Была старой, еще будучи рабыней в клетке, а ведь с тех пор прошло много-много лет. Есть ли вероятность того, что ее разум начал сдавать там, где еще держалось тело, усиленное нелюдской кровью?

- Это... нехорошо, сын. - В конце концов, глава дома ответил, чтобы сказать хоть что-то. - Пожалуй, пора отправить ее на покой, туда, где ее срыв не нанесет ущерба тебе и всему, чем ты владеешь.

Он не предложил ее убивать, как минимум потому, что бойцами такого ранга не разбрасываются. Да и план убийства строить совсем не нужно - случись что, ему будет достаточно отдать той лично в руки флакон с ядом. Вот в чем, а в абсолютной преданности ее он не сомневался никогда и нигде.

Но и спешить не стоит, ведь один срыв - это далеко не приговор. Пусть ему и не нравится то, что конкретно эта служанка пристроилась в постели его сына, но это, как уже говорилось, не повод разбрасываться ресурсами. К тому же она таким нехитрым способом сняла вопрос более... деликатного обучения наследника. В бордель его не отправишь (особенно такого, каким он был до резкой смены характера), а любая наемная профессионалка, даже высшего класса, всегда будет риском. Можно было бы выбрать на эту роль кого-то из плеяды прислуги, благо красавиц там хватало, но вот уверенности в их профессионализме - нет.

Проблема ведь не только в постельных утехах, их-то как раз отработают с гарантией. Найм профессиональной любовницы нужен потому, что именно такие девицы могут одновременно научить, но не привязать обучаемого к себе, расставшись без боли, страданий и лишних комплексов. Но риски в последнее время были сумасшедшими, а ему совсем не хотелось, чтобы наследник получил ядовитую иглу в шею прямо во время... обучения.

С этой стороны участие старой служанки было вполне логичным, как ему тогда казалось, выбором, оттого он и не стал ей мешать или как-то еще указывать на свое недовольство, когда она принялась просвещать Сигизмунда взрослым мудростям. Пусть она и была убийцей, но изначально ее именно как любовницу обучали, а навыки она не растеряла - ему пару раз доводилось подкладывать Шааль разным людям. И далеко не всегда она их потом устраняла.

После ее срыва, который поставил подопечного под удар, отправка на непыльную должность в дальний угол, в качестве военного резерва, будет самым милосердным и щадящим решением. Любою другую особу он бы без раздумий приказал умертвить от греха подальше. Вероятно, той же Шааль и приказал бы.

Тяжелые, - что бы там ни говорилось, но к этой служанке он испытывал своеобразную привязанность, - мысли герцога прервали слова его сына, тоже о чем-то своем думающего.

- Не стоит, я думаю. - Все так же тихо, без намека на возмущение или истерику, которую наверняка бы закатил раньше, поняв, что его игрушку отбирают. - Ее поведение - это не следствие подступающего безумия, как может показаться. Ей просто очень страшно, до того самого безумия, отец мой. Страх и заставляет ее кидаться на всех и вся, в стремлении доказать себе самой, что она все еще сильна, а сил ее по-прежнему хватит, дабы уберечь меня от всех невзгод.

Невольно, стараясь никак не показать своего отношения, но Фредерик воистину обрадовался сказанным словам. Не из-за того, что его сын оправдывает свою первую женщину, но из-за того, как он это делает. Воистину, стоили того потерянные люди и вражда с Лорайсами, триста раз стоили! Плевать на павших слуг и бойцов - их можно воспитать новых, но то, как его наследник наконец-то стал соответствовать своей роли, как он стал держать себя и чувствовать свою власть, стоило бы и пятикратно больших потерь.

Не так уж и много они потеряли - отряд сопровождения, конечно, был одним из лучших, но далеко не самым многочисленным. Сильные воины были нужны здесь, в родовом замке, а об охране наследника должны были позаботиться родичи его бывшей невесты. Большая часть родовых артефактов вернулась обратно вместе с живым Сигизмундом, а слуги... Это их роль, их призвание и их судьба - жить ради хозяина и, коль уж придется, умереть ради него же. Маклин будет трудно заменить, она отлично держала в кулаке практически всю прислугу замка, но заменить ее можно Мартой или даже молодой Селестой.

А сын у него один.

- Если таково твое мнение, то я не стану спорить с ним, сын. Но коль уж ты сказал за нее свое слово, то позаботься о том, чтобы она не повторяла своих прошлых ошибок. - Жестко, скрывая радость, ответил Фредерик.

Неплохая задача, требующая от молодого герцога проявить жесткость и умение приказывать, одновременно с чуткостью и правильным посылом. Если справится, значит можно наконец-то начать обучать его всерьез. А то до этого оставалось только надеяться на его личных порученцев, что должны были бы, случись что, правильно воспитать хотя бы внуков, раз уж сын вышел таким непутевым.

Да и Шааль, чего уж там, не придется отбраковывать.

Ему нравилась черная кожа Шааль, что бы отец его ни думал по этому поводу. Именно экзотический цвет этой самой кожи, особенно когда женщина полностью обнажалась, заворожил его когда-то в достаточной мере, чтобы проявить к ней интерес. То ли тут сыграла роль его скованность, не дающая завязать нормальное знакомство с девушками его круга, то ли полная доступность верной служанки, то ли то, как она брала инициативу в свои руки, буквально зажигая страсть в сердце его.

В любом случае, Сигизмунд не был против ее намерений, хоть и прекрасно понимал в глубине души, что пожелай она вскружить ему голову, то совсем не стала бы ждать даже того намека на инициативу, который он проявил тогда. Но ему действительно нравилась ее кожа, нравилось касаться ее и нравилось смотреть на то, как она контрастировала с его собственной. Было в этом нечто, что просто сносило юноше голову, не давая думать ни о страхах, ни о тревогах, ни о своих обидах. Именно это было главным, а не ее красота и его неожиданное пристрастие к экзотике.

В ее объятиях он почти никогда не видел своих кошмаров. Сильных, по крайней мере, не видел. Сейчас же, когда то, что пряталось во снах его, было стерто с лица мира, он мог признать себе, что ему попросту откровенно нравится его чернокожая служанка. Не как невеста, он прекрасно понимал, что обвенчаться нужно будет с той, что будет того достойной. Но Шааль была все же кем-то большим, чем просто мимолетной страстью... Кто-то наверняка посмеялся бы, но для Сигизмунда она была боевым товарищем, прямо как в тех книгах, которые ему иногда читала тетушка Маклин. Правда, она могла не только защитить его в бою, но и вознести на сами небеса всего несколькими движениями бедер или губ, что только добавляло прочности подобным странным отношениям.

Стоило ему только пообещать, что он не оставит ее и страх в ее сердце исчез, растворился без следа, словно круги на воде. По правде сказать, он почти полностью пропал, стоило им только добраться до дома, узнать последние новости и понять, что состояние его отца уже стабилизировали. Но это было именно почти, ведь где-то в самой глубине ее души, этот страх по-прежнему был, продолжая пускать свои зловонные корни в саму суть всегда спокойной и собранной женщины.

Страх вновь оказаться никому не нужной.

Пусть его первый класс позволял многое, но он не делал его чудотворцем, как и не позволял парой слов исцелять душевные раны. Не обладал Сигизмунд и той странной способностью, которой обладал безымянный наемник, позволяющей находить точно те слова, что были нужны. Возможно, этого не понял ни мудрый Найджел, ни опытная Шааль, но сейчас, спустя довольно много времени, наследник дома Ланорск понимал, насколько точными и резкими были фразы этого человека.

Почему он поставил перед собой задачу помочь ему?

Зачем возился с незнакомым и явно неприятным для него мальчишкой?

Отец бы на его месте наверняка предположил бы, что это очередная долгоиграющая интрига кого-то из высших чинов королевства, возможно, даже соседнего. Что спустя годы с него могут потребовать этот долг и по весьма завышенной ставке, но Сигизмунд не верил в это. Он был полностью убежден в том, что сия встреча действительно была случайной, а не намеренной интригой. Да и помощь неизвестного человека уже полностью оплачена - теми самыми жалкими восемью десятками монет. Да он за день развлечений в столице, бывало, тратил больше! Пусть и далеко не каждый день, но все же. Это уже почти оскорбление - спасение его, наследного герцога Ланорского, жизни и, судя по всему, еще и души, оценили в столь смешную сумму.

Но сам гордый наследник не сомневался в том, что случись еще одна встреча с этим человеком, то о той плате никто и не вспомнит, давно вычеркнув из памяти ставший ключевым для юного аристократа эпизод его жизни.

Не сомневался он и в том, что эта встреча еще будет. Пусть у него не было навыков и умений, увеличивающих интуицию и дарующих предвидение, но он в своих подозрениях не сомневался.

Эта встреча еще произойдет.

В этом месте не было солнечного света с самого момента постройки сего помещения. Несмотря на такой фактор, сырым и мрачным подземельем тут и не пахло - магические светильники разгоняли мрак и освещали каждый угол странного жилища. Впрочем, какой жилец, такое и жилище, а жилец был очень неординарной личностью. Настолько неординарной, что недовольно морщащийся мужчина средних лет, на котором разве что не хватало подписи "очень знатный аристократ", вынужден был прийти сюда лично, дабы выслушать то, что этот человек желал ему сказать.

Не сказать, что гость этого человека боялся или хотя бы опасался, но предпочитал не ссориться из-за мелочей, к которым относилась патологическая нелюбовь старого пердуна покидать свой дом. А ведь гость совершенно точно уверен в том, что хозяин этого дома чистокровный человек, а не какой-то вампир или иная тварь. Просто какая-то мания, хотя гость не исключал и классовых ограничений.

Комната старого мастера выглядела крайне необычно и аскетично. Из мебели только стул, столик и какие-то одеяла, на которых местный обитатель спал. Зато чего тут хватало, так это его странных амулетов, покрывающих собою все поверхности, свисающих с потолка, стен и просто валяющихся на полу. Да и сам потолок и пол, если присмотреться, были огромными амулетами, словно служащими основой и усилителем для остальных побрякушек. Все амулеты выглядели схоже, словно странная паутина, натянутая на вырезанный круг. Материалы были совсем разными, от простой суровой нити да ивового прутика до дорогущих жил эпических чудищ и чистого золота.

Амулеты, что ловили кошмарные сны.

Давно, очень давно, еще отец отца того, кто пришел сегодня в гости, нашел этого старика. Уже тогда он был старым, дряхлым и, казалось, доживающим последние дни. Тот предок приблизил странного мастера к себе, дал ему все, что только нужно было для его трудов, получив взамен... не верность, нет, но сотрудничество.

Ловец Снов собирал кошмары, страхи и печали, ловил в свои сети и ковал из них идеальных убийц, шпионов и разведчиков, способных пройти сквозь любую защиту, поразить жертву в самое сердце, забрать саму ее душу. Несмотря на целый комплекс редчайших артефактов, сейчас потихоньку начинающих раскаляться от одного нахождения в этом месте, гость чувствовал себя крайне неуютно. В первую очередь потому, что не знал пределов силы старика, но и отказаться от его услуг уже не мог - слишком много завязано на этого человека, слишком давно зрели запущенные с его учетом планы, слишком поздно было сдавать назад.

Вместо приветствия, старик только молча кинул под ноги гостю одну из своих работ. Одну из лучших работ, если на то пошло. Гость помнил тончайшие нити кроваво-красного и угольно-черного цветов, помнил, сколько стоили те две веточки, из которых была сплетена основа круга, помнил, сколько стоили свисающие вниз перья экзотических птиц и знал, каких трудов стоило получить у Лорайсов прядь волос наследника Ланорских. Как будто их девчонке было сложно получить эти волосы у своего жениха! Зато цену заломили, двуличные ублюдки, словно родных матерей продавали.

Потом, правда, пришлось резко переигрывать ситуацию, когда нахождение золотой жилы на территории столь несговорчивого дома перестало быть секретом для всех заинтересованных. Он даже не стал мешать плану убийства всей семейки, хоть у него и были свои виды на юнца, зараженного приходящим из снов страхом. Тем более, что так было даже выгоднее во многих планах, по крайней мере, в плане сиюминутной прибыли.

Но юноша каким-то образом выбрался из западни, в очередной раз подтвердив, что старая куница Фредерик отлично умеет подбирать персонал, а хороших бойцов и телохранителей у него много. Не проблема, ведь следов своего участия в той заварушке гость не оставил. Даже элитные ликвидаторы были направлены отнюдь не им, а сами ликвидаторы уже никому не расскажут, чей именно приказ позволил им согласиться на предложенный заказ.

Это тоже было хорошим исходом - ведь теперь, когда Фредерик пострадал от яда, можно на полном серьезе браться за его мальца. Пара лет, и этот актив будет в его кармане, как и сами Ланорские и находящийся на их земле рудник.

Потому и смотрит гость с таким неверием на то, что когда-то было дорогим и практически безотказным оружием, а сейчас оставалось всего лишь оплавившимся и закопченным мусором. Словно кто-то долго и старательно жевал эту вещь раскаленными клыками.

- Полюбуйся, какая незадача. - Голос у старика совсем не походил на угрожающий, являясь простым старческим дребезжанием. - Мой посланник уничтожен. Не изгнан, не убит даже. Уничтожен.

- Чем это может грозить? Мог ли мальчишка сам избавиться от кошмара? Ты упоминал о том, что победить страх всегда возможно. - Гость не позволил прорезаться раздражению, привычно сосредоточившись на решении проблемы, вместо яростных обвинений всех вокруг.

- Человек с сильной волей может... отбиться. - Проскрежетал старичок. - Но я видел работу своего малыша, видел, во что он уже превратил щенка. Я мог бы поверить в то, что тот каким-то чудом отогнал его, мог бы. Но для полного уничтожения... такое щенку было не по силам, даже благослови его сама Ткачиха. Кто бы ему ни помог, он смог связать мое дитя, сковать и уничтожить, не дав тому даже закричать от боли, не позволив даже спеть свою последнюю песню.

Теперь гостю стало действительно неуютно - добрый и безобидный старичок исчез без следа, сползая с сидящего перед ним существа, словно восковая маска на солнце. Под светом множества ламп из-под тонкой и дряхлой кожи проглядывало нечто куда старше и страшнее, куда опаснее. Таким он обитателя дома сего еще не видел. Таким его уже не получалось воспринимать человеком. Амулеты под одеждой раскалились уже без всяких приукрашиваний, заставляя одежду (огнеупорную, как раз на такой случай) испускать легкий дымок.

- Мальчишку прикрыл кто-то, кто был не слабее меня самого, да на моем же поле. - Вспышка злобы постепенно проходила, возвращая старику его привычную внешность, а увиденное ранее показалось бы простым обманом зрения из-за слишком яркого света, если бы не все еще раскаленные амулеты. - Чем это может грозить, думаю, и сам понимаешь.

Он понимал, очень хорошо понимал.

- Я постараюсь разузнать побольше. - Только и произнес гость, развернувшись на каблуках и покидая этот дом. К демонам! В ближайшие полгода... год он сюда не сунется.

- Я тоже... постараюсь... разузнать. - Произнес старик в пустоту, после чего в комнате, да и во всем доме, разом погас весь свет, погрузив окружение в полную темноту.

В темноте той тут же раздался шелест колышущихся на непонятно откуда взявшемся ветру амулетов, а любой оказавшийся здесь и сейчас гость проклинал бы этот день самыми черными проклятиями, все те недолгие мгновения, пока его не постигла бы участь куда страшнее смерти. Притворяющийся человеком старик оплакивал свое дитя, и горе тому, кто услышит этот плач.

Горе тому, кто его причинил.

- Разузнаю, как есть разузнаю.

Примечание к части

С почином, капитан! https://cs8.pikabu.ru/post_img/2016/01/29/9/1454080627143828490.png - Шынгыс. https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/d/d4/Atrapasuenos.jpg/450px-Atrapasuenos.jpg - Ловец снов. Касаемо стрел, которыми убивали Фредерика - прямая отсылка к еще одному превосходному, но замороженному (!!!) произведению, где очень похожим способом убивали высокопоставленного благородного. Род занятия убитого, на момент получения ядовитых стрел - легкий намек на (возможный вариант) дальнейшие события и действия Фредерика. Р.С. Кто понял, не спойлерите, пожалуйста. Кубы были накиданы еще перед самым окончанием первой части. Собственно, потому все так быстро и вышло. В прологе высветливаю интерес ЧАСТИ сил, которые привел в действие наш Костик. Это не все, но самые задетые его появлением. Есть еще движуха среди орков, но там пока слишком много криков и билья себя в грудь, а дела нет, потому я их и не ввел. А часть с развлечениями одной торговки и ее помошника пошла под ноль. :( Как и сцена измывательств над одним садо-мозахистом от двух красоток. :( :( Не везет этой серии с ПВП. Как есть не везет.

>

Глава первая

- Пойми, Тин, это необходимость! Так все уважающие себя личности делают! - Казалось, что Лосий разговаривает с капризным ребенком, а не с могучим и великолепным Героем в моем лице. - Ну пойми, нужно тебе пойти на эту жертву, не начинай опять эту комедию.

Я же только молча смотрел в глаза адской твари, которая в свою очередь смотрела на меня. Во взгляде ее я читал обещание выжрать мои внутренности и сплясать ритуальный танец на могилах всех моих родственников. Тварь невозмутимо смотрела, презрительно щуря единственный повернутый в мою сторону глаз, и даже всемогущим админам неизвестно было, что за кошмарные планы обитают в ее уродливом черепе. Какие муки оно планирует на меня обрушить, какие кошмары воплотить? Понятия не имею, но твердо знаю, что буду держать оборону до самого конца. Герои ведь не сдаются, а настоящий Герой должен стойко держать даже столь коварный и вероломный удар.

- Да, б*ядь, Тин! Это же просто лошадь! Залезай на нее и не строй из себя демоны знают что! - Ганс, как и всегда, прерывает мой внутренний монолог совершенно вульгарным обращением. - Харе притворяться, б*ядь! С твоей ловкостью ты не то что верхом ездить можешь, но и по воде бегать! Мы и так выезд задерживаем!

Молчаливый укор в глазах Лосия и чудовищные попытки Тарии удержать в узде рвущийся наружу смех вызывают только злость. Ну, не умею я ездить на конях, лошадях, ослах и верблюдах! Даже не пробовал никогда! Только на слоне однажды прокатился по пьяни, но и там мне помогал инструктор. К тому же я не вижу здесь слонов, зато вижу чертовых лошадей.

- Может, лучше повозку купим? - Робко спрашиваю свою команду. - Или даже дилижанс?

В этот раз страшный взгляд продемонстрировали все трое одновременно. На самом деле внутренне я уже примирился с необходимостью пожертвовать свое седалище этим адским тварям... молчать, гусары! Не в том смысле пожертвовать!

- Ладно-ладно. Давайте сюда этот ваш кошмар преисподней, буду его на колбасу пускать, гада этакого. - Вынужденно сдаюсь на милость победителей, вызывая довольные улыбки своих соратников. - Хотя я все равно считаю, что можно было бы позволить мне спокойно бежать за вами, благо скорость позволяет.

В ответ на мое ворчание Лосий только приложил к лицу руку и уже с каким-то отчаянием в голосе промолвил наполненную искренней болью за мой интеллект фразу:

- Тин, просто пойми, что этот навык - базовый для всех сколь-либо состоятельных путешествующих личностей. Да, ты можешь бежать за нами следом, я не спорю с этим ни единого мига, клянусь Небом. Но ты же сам столько говорил о маскировке и притворстве! Придется тебе однажды проехать на лошади под взглядом стражи, просто для того, чтобы в город попасть, а у тебя даже навыка нет! Согласись, легче потренировать его сейчас, чем потом жалеть об упущенных возможностях.

Нет, определенная логика в его словах есть, тут я согласен. Наш мини-караван, состоящий из восьми лошадок (четыре ездовых, приспособленных к длительным переходам, и четыре вьючных) действительно был удобен. Пусть громоздкую лабораторию пришлось-таки сдать на хранение в один из складов Остмарка, но самые легкопереносимые инструменты алхимика все еще со мною. Да и скорость передвижения верхом на лошадях весьма приличная и, что важно, одинакова для всех, а не только для высокоуровневого меня.

Та же Тария, кстати, тоже не умела ранее ездить на лошадях, но обучилась довольно быстро, чем явно была до неприличия гордой. Я же, как самый настоящий Герой, выделялся и тут, не сумев получить, казалось бы, довольно простой в освоении навык, несмотря на все попытки. Складывалось ощущение, что лошади меня тихо ненавидели. Если бы они меня боялись из-за каких-то заморочек с теневым классом, то я бы еще понял, но ведь ни грамма страха же! Только тонны презрения и высокомерного ржания! Какой-то гребаный антиталант, честное слово.

Описывать процесс получения нового навыка я не стану, дабы не мучить ни себя, ни людей. Скажу только, что высокая ловкость позволяла избегать самых позорных падений и прочего дерьма, но никакая ловкость не мешала чертовому животному превратить поездку в непрерывную войну на выживание. Лошадь успокоилась только спустя почти два часа, да и то из-за усталости, а не потому, что признала меня хозяином. Пусть навык верховой езды и проявился в моем статусе, но в глазах лошади читалось обещание мести и мучений.

Ненавижу лошадей.

Почти как гоблинов.

Остмарк мы покинули далеко не сразу. Первым делом мы пробухали почти неделю - я даже умудрился напиться вдрызг, просто нырнув на спор головой в купленный для этой цели бочонок с гномьей водой. Те три торговца, которые со мною спорили на эту тему, были по-настоящему шокированы, но были вынуждены как оплатить сам бочонок, так и отдать десяток золотых победителю, ведь я все еще стоял на ногах.

Глаза, правда, пришлось защитить тенью, иначе столь высокоградусный напиток их бы повредил, но пил я совсем не мухлюя. Бочонок, ясное дело, не мог выдуть просто физически, но где-то литра четыре залпом я уработал. В прошлом мире я бы умер, в этом просто едва не проблевался. Зато в пьяном состоянии смог нивелировать недовольство чувствующих себя обманутыми купцов, закатив настоящую пирушку на весь трактир. Потому, собственно, и гуляли целую неделю, как идиоты. Потратил свой выигрыш, зато неплохо отжег и напрочь зарекся напиваться.

Это раньше я был простым хлюпиком, максимум могущим устроить пьяный погром. Мой нынешний пьяный дебош вполне мог бы закончиться прорывом на план Тени. Собственно, он им едва не закончился, когда я решил понапризывать себе оттуда Теней, обязательно женского полу, после чего испытать свое колечко на них. Какое же счастье, что я решил использовать шаги, дабы побыстрее попасть на задний двор трактира. Попадание на иной план отрезвило меня мгновенно и качественно. Так что обратно в зал я вернулся без теневых тян, трезвым, немного напуганным и самую малость злым.

Больше я в бочонки не нырял, хотя меня и просили повторить на бис. На наше счастье, само празднование никого не удивило, ведь наша троица походила на самую обыкновенную команду авантюристов. Даже я, пусть и с оговорками - одежина не подходила. Тария, как самая низкоуровневая, вполне тихонечко сидела в уголке и квасила легкое вино, вынашивая коварные планы по моему соблазнению (ясновидение подсказало). К ее превеликому сожалению, единственный момент, когда я был реально пьян, она упустила, а больше я ей подобных шансов не давал.

Зато она вытащила меня на танец, под звуки какого-то адского (вот уж где реальный изврат!) инструмента, напоминающего одновременно волынку и саксофон. Бард играл свои трели, а мы танцевали почти до упаду. То есть я просто танцевал, а Тария таки до упаду - на прежнее место пришлось тащить ее на руках, под звучное улюлюканье толпы. Ставлю сто золотых на то, что ходить она еще могла, но решила развести меня на "на ручки". Хитрая бестия.

Внешность женщины, ставшей по-настоящему красивой, привлекла немало лишнего внимания, отчего мою рожу захотели пощупать кулаками какие-то излишне резвые ребята из ремесленников. Пока они получали люлей от меня и почуявшего веселье Ганса, к Тарии успели пристать куда более резвые ребята из стражи. Я честно собирался помочь ненавязчиво утаскиваемой в ближайший чулан девице, но поймал ее лыбящийся взгляд и озорное подмигивание, после чего получил вспышку ясновидения.

Вроде бы и мужская солидарность требовала помешать моей подчиненной вершить самосуд, но внутренний тролль взял солидарность за глотку и потребовал успокоиться под угрозой расстрела. Да и не сильно жалко мне было этих несостоявшихся (только в конкретно этом случае несостоявшихся) насильников, чтобы мешать Тарии сорвать злость на самой нелюбимой ею социальной группе. Она даже благородных так не ненавидела, как излишне любящих пользоваться служебным положением стражников. В общем, показал я ей большой палец и позволил той дать утащить себя в подсобку. Мне показалось, что я даже немного позеленел.

Спустя несколько минут все четверо стражников тихо-мирно вышли из той каморки через черный ход (специально для таких ситуаций там расположенный), а бандитка вернулась обратно в общий зал, поправляя на место свое платье. Сами же насильники пошли в свой отдел стражи укреплять мужскую дружбу до уровня горбатой горы. Пожелав им всем удачно провести прочистку сопел, я выбросил из головы эту ситуацию и приказал себе забыть ее, как кошмарный сон, и никогда не вспоминать.

А еще решил не злить лишний раз Тарию, которая в тот миг улыбалась воистину зловещей улыбкой. До самого утра почти никто не устоял на ногах, исключая пьющего в меру Лосия и меня. Ганс, как и Тария, все же перебрал лишку, отчего тащить их в комнаты пришлось нам.

А потом, уложив девицу спать и даже приготовив на всякий случай несколько зелий от похмелья и интоксикации, я вспомнил о такой вещи, как конспирация и принялся раздавать себе воображаемые подсрачники да подзатыльники. Хера се, Костик, ты не привлек внимание! Вот уж точно, залег на самое дно и не высовываешься.

Пришлось ложиться спать, валить в Грезы и после этого начинать править свои косяки. К моему невероятному облегчению, каких-то особых странностей, связанных с нами, никто не подметил. Ну, почти никто. А тем, кто все-таки что-то да подметил, я немного подправил воспоминания, попросту размыв их до состояния "ничего не запомнил, кроме пьяного угара". Особенно пришлось постараться с теми торговцами, которым никакая выпивка не убрала удивление от того зрелища, как я ронял свою голову в бочонок с чуть ли не чистым спиртом.

В дальнейшем гулянка продолжалась уже в куда более скромной обстановке и компании. Мы пили, ели, делились историями (Тария развела меня на пересказ сюжета пары криминальных боевиков с поправкой на фентезийные реалии) и просто душой отдыхали от непрерывного потока пи*деца, который валился на нашу компанию в последнее время.

Тария, кстати, отчаянно пыталась затащить меня в совместную баню, но я, хоть и был тогда не против, вовремя вспомнил о ее гипно-сиськах и решил не рисковать. Можно, конечно, и сидеть все время с включенным Взором, но зачем мне такая баня, честное слово?

Сходили-таки в бордель, хоть и без особого энтузиазма с моей стороны. Можно сказать, меня туда затащили едва ли не силком, под обиженным и ревнивым взглядом Тарии. Она наверняка обещала про себя все возможные кары Гансу, выступившему инициатором нашего вояжа. А потом эта оторва увязалась с нами за компанию, а на мой возмущенный взгляд только вздернула носик, да самодовольно уверила всех присутствующих, что с бабами у нее тоже все в полном порядке.

Я даже припомнил что-то такое, когда лазил по ее памяти, но как мне показалось, парни ей все же нравились больше. Я собирался возмутиться, а потом плюнул - хочет она назло мне пойти трахать шлюх, пусть идет и трахает. Я даже не сказал бы ей ни слова, реши она снять себе парня, но тут, увы, даже без ясновидения была четкая уверенность, что кроме меня ее в этом плане никто не интересует. И менять свое мнение она не собиралась до тех пор, пока я сам не решу ее кому-то подложить.

Плюнул, и решил было предаться разврату, как судьба вновь подложила нашей компании козни. Вернее, Лосий и Ганс как раз спокойно вошли в тот самый бордель (один из лучших в Остмарке, но все же не самый-самый, ибо не было желания долбаться с приглашениями), а вот я и Тария нарвались на выходящих из того самого борделя будущих авантюристов. То есть буквально - эти дегенераты собирались поступать в гильдию авантюристов Края, направляясь в том направлении, откуда мы и пришли.

К их глубочайшему сожалению, никто не сказал им о том, что в гильдии не поощряют привычные для них замашки. Нет, были и такие места, где все "авантюристы" были поголовно уголовниками, которым дали выбор между пеньковым галстуком и работой на фронтире на Его Величество. Вот только в Крае они бы очень быстро были бы закатанными в брусчатку собственными согильдейцами.

К сожалению уже для нас, эти ребята не добрались до Края, оказались выпровожеными из слишком дорогого для них борделя и вообще были не в духе. Поэтому высказанное мне предложение отдать кошелек, девушку и бежать на*уй (не буквально) было встречено мною без понимания. Спаянный наемный отряд, временами не пренебрегающий откровенным разбоем, не держал при себе дураков. В иной ситуации они бы не стали устраивать натуральный грабеж прямо рядом с этим зданием, на оживленной и богатой улице.

Но оба вышибалы сейчас находились внутри заведения, приходя в себя после выпроваживания этой компании прочь. Заодно они откачивали одну из служанок (по совместительству подрабатывала и на более очевидной роли) которую едва не убили хорошим хуком в челюсть за ее слишком дерзкий отказ обслужить клиентов. Прохожих на улице в этот момент не было, а наемники обоснованно считали, что им удастся запугать меня в достаточной мере, чтобы уйти в неизвестном направлении до того, как придет стража.

Опять же, они были смертельно злы и страдали от спермотоксикоза, что ничуть не прибавляло им здравомыслия. Все могло бы закончиться относительно мирно даже сейчас, но хватило же ума самому страшному, - рожа как у киношного зомби, честное слово, - схватить немного растерявшуюся Тарию за воротник, а потом, поудобнее приноровившись, и за горло.

Обычная горожанка запаниковала бы, а вот вчерашняя бандитка рефлекторно отреагировала так, как привыкла на улицах Края - тычком спрятанного в рукаве кинжала прямиком в неосмотрительно оставленную открытой шею. Девятый уровень, неплохо развитые навыки, пусть и при отсутствии класса, и хорошая кольчуга спасли бы этого дятла. Но он был пьян, зол и неадекватен, отчего и подарил моей спутнице уровень, забрызгав кровью своих соратников.

Секунду оные соратники еще приходили в себя, но выучка взяла свое, после чего они тут же схватились за оружие. Самый горластый даже начал обвинительную речь в наш адрес, оря благим матом:

- Ах, вы ж сук...

Хрусь.

Хрусь.

Хрусь.

Шесть наборов шейных позвонков были сломаны благодаря быстро восставшим из теней силуэтам самих наемников, мне капнуло немного опыта, а все оставшиеся ублюдки упали оземь в компанию ко все еще дергающемуся обладателю второй улыбки. Вся ситуация не заняла и секунды, а мы остались стоять напротив семерых остывающих тел. В этот момент времени, осознавая, что у нас максимум пара минут до появления очередных прохожих или возращения охраны борделя, я только и смог что произнести:

- Тария, ну е* твою мать!

- Сходил, б*ядь, в бордель! Потрахался, называется! Сука, как же я уже за*бался, даже в этот бордель не войдя! - Тем количеством яда, что был сейчас в моем голосе, можно было устроить маленький геноцид обитателям мирового океана.

Вместо того чтобы кувыркать на своем детородном органе симпатичную брюнетку (или блондинку, это совсем не принципиально), я вынужден тащить и прятать трупы. На самом деле, обладая возможностью поднять оные трупы тенями, это не так уж и сложно, но муторно. Крайне, мать его, муторно, особенно если пару минут назад ты собирался не трупы прятать, а девок пялить!

А ведь еще нужно было не забывать слизывать теневыми щупальцами натекшую на брусчатку кровь, вытекающую из разрезанной глотки убитого Тарией.

- Ты, блин, не могла ему в глаз попасть, чтоб кровища не хлестала, как с е*аной свиньи на мясной ферме? - В педагогических целях я оставил одно тело на поруки женщине, пусть и не то, которое убила она (того кабана бандитка и не сдвинет с места). Затиранием кровавой дорожки, ведущей в ближайший переулок, как и перетаскиванием остальных, занялся уже я сам.

- Ну, извини, я запаниковала, да и рефлекс сработал. - Раздраженно произнесла эта бестия, скрывая за тем самым раздражением свою неуверенность, обиду и страх перед моим разочарованием. Все же качественно работает колечко, встретить бы его создателя, да задать ему пару вопросов на эту тему. Только желательно делать это на более высоком уровне.

- Да я не злюсь, если честно, просто сама ситуация дебильна до предела. - Затащив последнее тело в глухой отнорок центральной улицы я полюбовался едва различимыми следами крови на этой брусчатке, как и обломками чьих-то зубов. Видимо, не мы первые приглядели это место для не совсем законных целей. - Вот серьезно, какая, б*ядь, вероятность наткнуться на приключения просто сходив в е*аный бордель, а? Такое ощущение, что где-то там, наверху, есть какой-то хмырь, раз за разом подбрасывающий монетку. Выпал герб - вот тебе проблемы, выпадет портрет - вот тебе еще проблемы, станет на ребро - можешь пока расслабить булки, вплоть до следующего броска.

Так вот выливая слушательнице свою душу, я принялся обыскивать тела этих гавриков, ибо злость злостью, а трофеи всегда надо брать. Спустя жалкую секунду к моим действиям присоединилась и Тария, причем проявляя намного большую сноровку, пусть и не обладала моими характеристиками и перками, что позволяли мгновенно находить припрятанные на теле ценности.

Интересно, где там бродят Ганс и Лосий, которые даже не встревожились нашим внезапным исчезновением? Ясновидение тут же ответило, словно только и ждало такого вопроса. Как оказалось эти два дятла посчитали, что Тария меня таки уломала и мы сейчас во всю зажимаемся в ближайшем проулке. Мы тут не зажимаемся, б*ядь, мы тут уже зае*ались!

Покончив с трофеями, я открываю небольшой и максимально контролируемый провал в Тень, старательно следя за тем, чтобы никакая тварь не попыталась влезть в реальный мир, пока я держу его открытым. Тария, что удивительно, проявила огромное благоразумие, избегая смотреть на провал и вообще не приближаясь к нему. Паники, кстати, особой нет - вытеснило адреналином и осознанием того, что эта сила подконтрольна мне и только мне.

Рекордно быстро затолкав все тела в получившийся пролом, я утер трудовой пот с лица, после чего посмотрел на не менее уставшую и потихоньку начинающую трястись от отходняка девицу, а потом плюнул на бордель, взял ее на руки, врубил скрытность и понес прекрасную девицу обратно в снятый нами номер.

Все равно настроение уже безвозвратно исчезло, оставив только раздражение. Была мысль таки сдаться под осадой Тарии и вые*ать ее наконец-то, раз уж в бордель не зашел, но эта зараза умудрилась уснуть у меня на руках. И это при том, что я прыгал как сайгак, несясь по крышам в сторону нужной локации. Я даже не удивлюсь ни капельки, если после этой ночи у нее появится титул обломщицы мифического ранга.

Если быть совсем уж честным, то у меня тоже не было настроения, оттого и не стал будить засоню, уложив ее на кровать и отправившись спать самому.

Дурацкий день, дурацкий бордель и совсем уж е*анутые местные наемники, умудряющиеся даже своей смертью поломать все планы бедному попаданцу!

Собирались из города неторопливо и основательно, закупаясь провиантом и необходимыми в дороге мелочами, подбирая коней, - сука, ненавижу, мрази, - готовя сумки и все такое. Меня тоже припахали, но свою часть работы, связанную с алхимическими реагентами и оборудованиям, я закончил в рекордный срок. Даже успел пройтись по городу, наведавшись в места былой славы.

Например, я уже почти забыл о той парочке из бесхребетного подкаблучника и его стервы-начальницы, рвущейся в акулы бизнеса. А они, как показало наблюдение, совсем не скучали без меня. Мои самые первые в карьере сноходца (если не считать Ыгру) ментальные закладки и поведенческие бомбы легли на хорошую почву, успев не только прорасти, но и надежно закрепиться в сознании обоих.

Парень так и вообще едва сам их не закреплял, ведь оказался буквально в воплощении своих фантазий. Чертов извращенец реально тащился от того, как эта милфа его трахала, одновременно с этим отчитывая как мальчишку. Ну, у каждого свои фетиши, не мне судить. Особенно если именно я в появлении таких предпочтений поучаствовал.

Сама торговка, похоже, так и не поняла до сих пор, что ее поведение и реакция на триггер - это далеко не нормальная реакция. Впрочем, ей сие пошло на пользу, это несомненно. Трудно представить, насколько этот комок нервов страдал от жесточайшего недотраха, но сейчас, регулярно сношая (и похрен, что именно она в их паре женщина) своего подручного, дамочка буквально расцвела.

Пока она скакала верхом на уложенном прямо на стол парне, заодно выдавая тому инструкции по поводу завтрашних торгов, я успел подлить в ее бокал с легким вином несколько капелек зелья для увеличения груди. Размер-другой точно добавит, а парню будет на что посмотреть. Посмотреть, ибо подержаться она ему так и не дает - заложенная еще тогда причуда сработала даже слишком хорошо. Он, блин, может коснуться ее груди лишь собственным хером и только в том случае, если она сама решит отдрочить ему своими буферами. Да она даже сейчас иногда отвешивает бедняге хлесткие пощечины, если он позволяет себе задержать взгляд на ее колышущихся от скачки формах.

- Ты что себе снова позволяешь, щенок!? - И столько возмущения, даром что сама дважды уже кончила, так и не прервав дачи ценных указаний. - Пялиться будешь на шлюх подзаборных, дрянь ты этакая! Сколько раз мне нужно отхлестать твою снулую рожу, чтобы ты перестал косить глазами на мои груди! Тебе-то, жалкий ублюдок, такое не светит никогда, разве что только какая потаскуха даст! Повтори лучше на каком основании ты, дурень, откажешь Селяму в покупке четвертой партии! Немедленно!

И ебтыртыр! Он же реально кайф от этого ловит, я даже без полного погружения в грезы могу быть в этом уверенным, просто за счет ясновидения. Я, признаюсь, собирался немного подправить свою прошлую работу, но сейчас я понимаю, что тут менять - только шедевр портить. Предоставлю я, пожалуй, этих двоих самим себе, пока мои мозги в трубочку не свернулись.

По правде сказать, это зрелище было настолько рвущим шаблон, что я даже особо завестись от просмотра порева в реальном мире не успел. От появления мыслей по поводу использования Тарии это не уберегло, но все же эффект был несравнимо уменьшен долбанутостью этого зрелища. А может, я просто недостаточно вуайерист.

- Признайся... ты просто, фух... просто мстишь за то... что тебя, фух, заставили ехать, хах, верхом. - Возможно, в голосе Ганса было бы больше обвинения и обиды, если бы ему не хотелось выхаркать собственные легкие.

Лосий вообще предпочитал молчать и беречь те остатки дыхания, что у него еще имелись, не тратя их на пустые пререкания. А прекрасная Тария красноречиво уткнулась лицом в землю, не в силах даже мышцей единой пошевелить. Единственными словами, которые она все же смогла из себя выдавить, оказалась отчаянная мольба:

- Убейте меня кто-нибудь.

На самом деле я им, конечно же, не мщу. Ну вот ни единой капельки, верьте мне, люди! Просто я, как лидер команды по захвату мира, обоснованно опасаюсь того, что эта команда в один момент окажется недостаточно быстрой, сильной и умелой. А потому решил устроить им маленький и насквозь персональный тренировочный ад. Можно даже сказать, что он был теплым и ламповым.

Кроме шуток, мне было нужно четко понимать, на что мои соратники способны, что нужно освоить в ближайшем будущем, а к чему у них таланта нет вообще. Высокие уровни и несколько крайне мощных титулов делали обоих мужчин предельно опасными и достаточно универсальными бойцами. Тария же была практически не приспособлена к поединкам, несмотря на зачаточное умение владеть своим кинжалом.

Оценив такой коленкор, я принялся за общую тренировку - все тренируют выносливость, технику и реакцию, а я качаю контроль над тенями. Старая, но остающаяся все столь же полезной практика с теневыми силуэтами позволяла мне создавать достаточно реалистичных противников даже для Ганса, не говоря уж о Тарии.

Следопыт был, несомненно, быстр, но не настолько, чтобы моего микроконтроля не хватало на соблюдение правил созданной мною же игры-тренировки. Один вооруженный коротким мечом и кинжалом следопыт, шесть аутентично принявших форму орка теневых силуэтов, легкая головная боль от максимальной концентрации - вот рецепт хорошего развлечения. Ну, для меня хорошего, а для Ганса просто полезного.

Я знал, как двигаются и сражаются стандартные и даже высокоуровневые орки или простые бойцы. Насмотрелся достаточно, чтобы повторить самые базовые их движения и связки с помощью теней. Получалось, конечно, не очень, ведь мои конструкты не были разумными, управляясь напрямую моей волей, словно марионетки. А значит, я не мог заставить их сражаться лучше, чем мог ими управлять. Но пусть их "техника" была далека от хотя бы хорошей, они были быстрыми и крепкими на удар. Самое то, чтобы отработать на них свои приемы.

Управление сразу семеркой силуэтов было той еще задачей. Уверен, добавь я хотя бы еще один, и кровь носом так и потекла бы. Но грань я не переходил.

Сначала Ганс справлялся относительно легко - я еще только привыкал к управлению, путаясь в движениях отдельных кукол. Но с каждым повторным заходом управлять получалось все лучше. После того, как стало ясно, что "притворяющиеся" обычными бойцами силуэты для Ганса если и не легкая добыча, то уж точно не проблема, я перестал сдерживаться.

Теперь куклы вели себя как хищные чудища - отрастили когти, пластика их стала максимально эффективной, а тот факт, что всеми одновременно рулил я сам, позволял "тренажерам" работать подобно единому организму. Они им и были, если на то пошло.

После того, как мне пришлось несколько раз замораживать силуэты на месте, из-за того, что их когти останавливались в считанных сантиметрах от горла Ганса, я немного сбавил обороты и старался именно дать возможность тренироваться, а не измываться над следопытом. Если верить его словам, мастерство двуручного боя и предчувствия опасности росли неприлично быстро.

С Тарией все было намного проще - дать той в руки ее кинжал и качать уклонение от намеренно замедленного силуэта. Тут уже приходилось откровенно поддаваться, чтобы не превратить тренировку в фарс, но постепенно я ускорял обозначаемые тенью удары. Рост навыков был весьма значительным в ее случае, как минимум потому, что раньше она ничего подобного не умела.

Если Ганс, чей класс был лишь частично боевым, и Тария, вообще не имеющая боевого опыта, вполне могли прокачиваться таким образом, то вот Лосий уже нет. Вернее не так - мой трюк с силуэтами был слишком громоздким и малополезным. Заточенный на ближний бой дуэлянт мог разносить их почти без напряжения. Нет, реши я атаковать всерьез, то все было бы по-другому, но тогда я не поручусь за его безопасность. Да и сами силуэты - это не боевая техника, предназначенная больше для создания обманок в скоротечном бою, а не для прямого сражения. В бою многократно эффективнее будет ударить простой плетью, чем извращаться с силуэтами.

Поначалу мы так и развлекались - я бил несколькими теневыми лентами, а Лосий уклонялся и разрубал их на части, но это все равно было несколько не то. Пришлось серьезно думать и гадать.

В конце концов, мною было принято решение рискнуть, правда, только после обсуждения оного плана с самим дворянином. Все же моя осторожная натура была против такой прокачки, ибо знал, чем подобное может закончиться. Привычно проверив запас лечащих зелий, я призвал первую низшую Тень.

Не контролируемый мною силуэт, а именно Тень.

Я был максимально сосредоточен, благо Ганс и Тария уже вымотались до предела и получили возможность отдохнуть. Сказал бы, что передохнуть, но тут будет неудобная игра с ударениями, потому промолчу. В любой момент я мог вмешаться и перехватить Тень - моей воли хватило бы, чтобы остановить тварь в любой момент.

Не пришлось, к счастью - Лосий справился и сам. Пусть для обычного низкоуровневого обывателя даже низшая Тень попросту непобедима, но уж точно не для Избранника Неба, чьи классовые умения неплохо так противодействуют нематериальным тварям. Высокая скрытность твари поначалу заставила Лосия понервничать, но, уйдя от первых двух попыток обволочь его тело в смертоносный саван благодаря чувству опасности, парень прикончил тварь одним ударом засветившейся рапиры.

Вспышка головной боли была почти неощутимой - я не перехватывал контроль над Тенью, позволяя той действовать самостоятельно (пусть и с готовностью вмешаться), а потому и откат прошел почти минимальный. Следующие две тени были убиты примерно так же - пусть заметить даже самую жалкую Тень почти невозможно, если не иметь задранного восприятия, но для атаки эти твари все же должны проявиться в материальном мире до конца. Хотя я помню еще по сражению с орками, что продвинутые твари могут довольно свободно атаковать прямо из родного плана, даже без необходимости постоянно пребывать в реальности.

Третья атака и три Тени, соответственно, тоже не составили особых проблем, пусть и заставили Лосия несколько раз сменить позицию с помощью перекатов. Решил повторить попытку, заодно сказав свое веское нетЪ всяким Дарк Соулсам, ведь в реальности перекаты не делают тебя неуязвимым. Снова призвал три Тени, только на этот раз подсказал одной из Теней атаковать в момент оного переката. Ругнувшийся парень вынужден был применить крайне прожорливый дуэльный блинк, после чего больше не расслаблялся. Мой намек оказался понят практически мгновенно - не зевай.

Контроль сразу четырех Теней (именно жесткий контроль, а не призыв) уже требовал определенных усилий, как и бой с ними. Грамотно демонстрируя навыки стайной охоты, Тени не давали аристократу времени на собственные атаки, заставляя постоянно уклоняться и менять позицию. Обычные твари не стали бы для него проблемой, но чертова скрытность Теней позволяла им держать в напряжении даже высокоуровневого противника.

Пришлось бедняге вытаскивать на свет божий собственные козыри. Упоминание света божьего тут не просто для красивого словца - насыщенная небесной синевой энергия была крайне эффективным оружием против Теней. Вспышка ауры, осветившая поляну, на которой мы устроили тренировку, подарила смертельно уставшим Гансу и Тарии легкость в теле и разуме, а у меня заслезились глаза и зачесалась кожа. Тени же оказались мгновенно выбиты из скрыта и едва ли не подсвечены, трое оказались уничтожены мгновенно, а четвертая плюнула на добычу и мой прямой приказ, попытавшись сбежать. Удержал, естественно, и даже умудрился сбросить контроль до того, как Лосий дезинтегрировал и ее тоже, избежав получения отката.

После этого решено было закончить на сегодня, ибо дворянин уже заметно устал - каждое уничтожение Тени требовало обязательного использования навыка, ибо простые удары сталью на них не работали. Резерв Лосия позволял ему еще несколько подобных подходов, но вот усталость и ошибки были непростительными. Да, я прекрасно знал о том, что если желаешь переступить через свой порог, то нужно выложиться по полной, выше грани. Но я был уверен в том, что то количество Теней, которое вынудит его оный порог переступить, я могу и не сдержать. Скорее всего, сдержу, но не уверен в том до конца.

Кстати, за убитые Тени Лосию идет опыт, причем не так уж и мало - твари редкие и опасные, несмотря на низкий ранг. О том, что Тени обидятся на меня за скармливание своему товарищу я даже не переживал: слишком хорошо я изучил характер этих тварей. Нет, если я буду вытаскивать на заклание более старые и разумные особи, то там есть варианты, а вот на низших всем наплевать настолько, насколько это только возможно.

К сожалению, имбы не выйдет, ведь Систему создавали не дураки. Практика действий в стиле "крепко зафиксировать высокоуровневого монстра, а после дать его затыкать ножиком первоуровневому мальчишке" вполне существует. В основном для очень богатых и влиятельных родителей оных детишек, но все же существует. К счастью (к сожалению?), такие хитрецы получают жесткий гандикап - опыта самый минимум, титулов вообще не дают, даже если каким-то чудом заковыряешь эпическое чудище. На счет легендарных монстров неизвестно, но они на то и легендарные, что хрен их выйдет надежно зафиксировать.

Если я хочу прокачать свою группу на своих же Тенях, то мне нужно заставить их действительно сражаться с этими Тенями, пусть и в контролируемой обстановке. А такие сражения будут куда более рискованными, чем бои с гоблинами, разбойниками или еще чем-то. Даже не из-за постоянной опасности, вернее не только из-за нее. Просто раны от атак обитателей Тени почти всегда смертельны, а если не убивают, то гарантированно калечат. Не уверен, смогут ли мои зелья исправить все повреждения, нанесенные тварями. И рисковать не желаю.

К идее подобной прокачки нужно будет вернуться, когда обыкновенная перестанет давать свои плоды.

А пока только и остается, что смотреть на разлегшуюся прямо на земле троицу, да весело щурить глаза. Это совершенно точно необходимо для них же - в этом и самый смак ситуации. А то, что идея пришла мне в голову именно из-за желания отомстить за необходимость общаться с парнокопытными порождениями бездны? Так это просто случайность!

- Ладно, дамы и господа, вы уже достаточно отдохнули, так что сейчас еще один подходик сделаем, а потом можно и принять укрепляющее зелье и отдохнуть. Подъем, подъем, подъем!

Ответом мне стал синхронный стон умирающего прямо во время просмотра Титаника лебедя, а и без того хорошее настроение скачком улучшилось до совсем уж космических величин.

Как же я хорош!

Такие тренировки регулярно продолжались во время привалов, что немного примиряло меня с моей нелюбовью к лошадям. Тем более, что навык верховой езды потихоньку рос, грозя достигнуть десятки где-то... в следующей жизни. Похер на лошадей, ибо им на меня точно так же! Вернемся же к нашим баранам, овцам и лосям.

В любом случае, тренировки шли, и они действительно приносили результат. Впрочем, нет. Зайдем издалека, чтобы лучше объяснить происходящее. Для начала стоит понять две простые истины. Первая - одновременно активно тренироваться и путешествовать невозможно в принципе. Часика во время привала банально не хватит ни для чего, кроме обыкновенной разминки. Вторая - даже на лошадках, чтоб им пусто было, дорога из города в город будет медленной.

Наш режим тренировки был разбит на тройки. День активной работы на износ, после которых приходится отпаивать свою команду самыми щадящими и мягкодействующими зельями. Следующий день мы тратим на отдых и рекреацию, так как скачки в состоянии перманентного "п*здец добейте меня" - крайне забавный, но вредный тип времяпровождения. И только на третий день мы выезжаем, чтобы, отмахав переход, приняться за тренировку снова.

Отдельной статьей идут тренировки во снах, которые я устраиваю каждый день для всей компании. Если честно, то мои мечты по поводу повышения навыков прямо во сне оказались... не разбиты, конечно, но крылышки им подрезали прямо со старта. Вполне закономерно, как мне кажется, но хотелось бы и понагибать.

Идея первая: сражаться с монстрами во снах, окончилась почти полным провалом. Дело в том, что сознание спящих может достроить монстров только такими, какими мы их видели и какими мы их представляем. В результате твари будут совсем не настоящими, а опыт от них тоже будет фальшивым. Для создания кошмаров такая методика подходила идеально, но вот обучение сражению с фантомами было настолько бесполезным, что даже не смешно. В моем сне, в моей грезе даже гоблин сможет двигаться со скоростью пули, если я того пожелаю. Пусть я и обладал достаточными знаниями о повадках зеленокожих, но сделать из них полноценные тренировочные макеты... получалось. Но не очень хорошо.

Интуитивно я понимал, что тут есть, где и над чем работать. Понимал, что при дальнейшей прокачке, я наверняка найду подход к созданию полноценных фантомных бойцов, но до того времени еще долго. Некоторые попытки, в основном связанные с созданием максимально прописанных алгоритмов, были, но их еще оттачивать и оттачивать.

Вторая идея: тренировки друг с другом прямо во снах. Тут мне, наоборот, сопутствовал относительный успех. Самой главной проблемой был тот факт, что сон подчиняется тому, кто им владеет, невольно помогая хозяину. Там более быстрое движение, там невозможный финт и так далее. Достаточно вспомнить мелкого засранца, которого я вывел из Остмарка - когда я подарил ему власть в отдельном сне, его удары всегда попадали по терзавшей его твари, хотя фехтовальщик из него был как из меня президент. Вот тут точно так же, только менее явно.

Пришлось довольно долго повозиться, создавая своеобразную нейтральную платформу, довольно инертную ко всем нам одновременно. Конечно, я все еще владел этим сном, но контролировать неосознанные влияния было куда проще. Как невесело высказалась после этого Тария, теперь от меня нельзя было отвязаться даже во сне, словно от самого злобного в мире ростовщика. Спросил ее, не является ли она таки антисемиткой, но был не понят всей компанией. Чувства юмора у них нет.

Тренировочная платформа обладала отличными характеристиками, позволяя нам сражаться друг с другом, не рискуя сложить голову. Пусть боль и чувствовалась как настоящая, но после определенной границы тут же следовало болезненное, но отнюдь не смертельное пробуждение. Доброты такая побудка не добавляла, но все же не грозила убить прямо во снах.

Удалось даже потренироваться с Ыгрой, которая, как ни странно, довольно быстро поняла, что происходящее во сне нереально. Как именно, я так и не понял - вероятно, все же из-за палитры запахов, которые я прорабатывал спустя рукава. В любом случае, мне же лучше.

Тренировочные поединки в стиле Лосий, Ганс и балласт в виде Тарии против Ыгры, или все скопом против меня или любая другая комбинация довольно быстро стали привычными. Кстати, вынужден отметить, что против Ыгры было действительно тяжело сражаться именно из-за главного недостатка моей идеи - невозможности использования энергетических атак.

Во сне не было иной материи, кроме Грезы. Тот же Лосий был достаточно силен, чтобы докричаться до Неба даже во сне (если я ему разрешу, ясное дело), но стоило только силе постороннего плана попасть в Грезы, как сон тут же начинал терять стабильность. Опять же, я полностью уверен в том, что обойти эту проблему можно, но пока не знаю, как именно.

По итогам мне приходилось сражаться с Ыгрой (которая кайфовала от забавы под названием "поймай Костю") и остальными почти по-честному. Моя скорость позволяла мне ускользать от них всех, но вот атаковать было проблематично. Если Ганс не был особо крутым рубакой, то Лосий с его ковырялкой доставлял огромные проблемы, а Ыгра вообще игнорировала большую часть обычных ударов и ран. Она верила в то, что они будут заживать, и регенерация работала даже тут. Она верила в прочность своей кожи, и лезвия соскальзывали с нее, пусть и во сне. Я мог легко продавить ее волю, но тогда какого хрена я вообще с ними вожусь?

Навыки росли только у почти нулячей воровки, а у остальных максимум опыта прибавлялось. Простого, разумеется, а не системного. Зато я понял, что без теней и шагов я далеко не столь непобедим. Если против Лосия и Ганса я имел все шансы на победу, против Ыгры не пасовал вхолостую, то все вместе они вполне успешно меня давили, вынуждая непрерывно убегать. Уничтожить меня в моем же сне у них так и не вышло, но вот заставить уйти в глухую оборону - запросто.

А еще огра была довольна, как кошка, сначала слямзившая молочный завод целиком, после чего еще и выведшая его счета в оффшоры в сметанной валюте. Как же! Тут столько веселых игр и прочего "Ы", что она даже говорить начала - пару новых слов точно услышал. Хорошо хоть мне хватило ума напрочь отрезать влияние дарованных способностей зеленокожей. Собранные и готовые к бою мужчины не показывали особой реакции на простую голую бабу, разве что самые мимолетные взгляды метали. А после того, как я еще и фильтр создал, благодаря которому огра казалась всем, кроме себя самой, одетой, проблема и вовсе исчерпалась.

Разумеется, устраивать такие забеги каждую ночь не получалось - разум не выдержит, причем совсем не мой. Тоже примерно раз в три-четыре дня, обычно после тренировки в мире физическом, чтобы отработать уже изученное. В остальные дни устраивал товарищам экскурсии по всем красивым местам, какие только мог вспомнить, заодно и освежив память о кинематографе. Тария была просто в восторге от Пиратов Карибского Моря, а Лосий оценил Властелина Колец. Гансу же нравилось вообще все, но ему едва не удалось развести меня на то, чтобы включить порево - сразу видно нормального человека.

Последняя идея, состоящая в обучении фехтованию и всему такому не выходя из Грезы оказалась успешной. Почти, ибо кое-какие проблемы все же имелись. Даже если отработать тысячу ударов во сне, в реальности тело будет непривыкшим к изученным движениям. Ты знаешь, как именно нужно бить, но не можешь сделать это правильно. Повторная отработка приемов, уже в реальности, будет проходить куда легче, но не более. Все-все-все нужно будет вбить в мышечную память, привыкнуть к движениям и только потом работать с новыми знаниями.

Ожидаемо и даже полезно. Собственно, именно так и проходили тренировки: сначала реальность, чтобы дать телу почувствовать, как именно нужно бить, а потом долгое и печальное повторение во снах. Казалось бы, мелочи, а каков результат! Пусть уровни таким образом брать было проблемно, но вот подтягивать навыки - самое оно. Достаточно посмотреть на Тарию, получившую (и даже развившую) ранг подмастерья в предчувствии опасности и кинжалах, чтобы осознать перспективы.

Отдельной болью для Ганса и Лосия стало изучение их титула. Это я про Спутника Героя, если что. Помимо прочего, этот титул упрощал развитие навыков, о чем и сами ребята подозревали. Во многом прогресс Тарии был таким быстрым именно из-за этого. А вот тот факт, что этот титул подымал естественный прирост характеристик в два раза от нормы - бесил их неимоверно. Благодаря собственной прокачке и титулам, они уже давно перешагнули эту границу. Тария же теперь хранила свои пять очков за взятый в Остмарке уровень, проливая сто потов, дабы подтянуть до двадцати основные характеристики.

Относительно успешно.

Пока что вышло закрыть только ловкость и выносливость, почти не тронув магические характеристики. Восприятие же было раскачанным еще раньше. Она вообще планировала делать дальнейший упор именно на эту характеристику. С одной стороны, сенсор у нас уже есть - я сам, а с другой, мешать ее выбору я не собирался. Хочет качать восприятие, значит пусть качает.

Ах да, она еще отхватила свой первый самостоятельный титул - Ретивый Рекрут. Редкий титул снижал расход выносливости во время тренировок и мизерно повышал их эффективность. Также титул давал по единичке в каждый стат, что очень обрадовало сроду не получавшую таких подарков от Системы девушку. Она даже почти простила мне весь этот марафон, тем более, что я тщательно следил за тем, чтобы все выданные ей нагрузки не имели последствий.

Так и протекало наше путешествие, - медленно, неторопливо и плодотворно, - вот уже почти три недели. Проехали, конечно, немного - где-то на одну недельку быстрого пути, но мы пока не спешим никуда.

Carpe diem [1] во всей своей красе.

Живем, пока можем.

Радуемся, пока есть чему.

Мы намеренно старались идти не самыми проторенными путями. Просто потому, что именно на глухих объездных дорогах можно легко избежать ненужных глаз и найти себе уютное местечко, чтобы попрактиковаться без лишних глаз. Не мне одному нужна была практика способностей. Лосий тоже тренировал свои небесные техники, а они у него очень заметны чисто визуально, особенно в сравнении с моими тенями.

Применяемая нами практика весьма рискованна для простых путников - на таких глухих путях легко можно встрять. Даже кажущиеся мирными местные жители могут оценить одинокого путника как подходящую добычу. А там если не в самой деревне пристукнут, то пошлют мужиков встретить на дороге. И это я только об относительно мирных местных говорю! А ведь бывают и совсем не мирные деревеньки, в которых разбоем живут, а не изредка промышляют. Жизнь у пейзан голодная, злая и дерьмовая, отчего многие решают идти в тати просто от отсутствия выбора. А там легкая добыча, быстрые уровни и чувство всемогущества быстро делает из таких людей конченых мразей.

- Сколько я таких деревенек сожженными видел, Тин. - Сплюнул оземь Ганс, едва не кипящий от злобы. - Единицы из таких уродов выживают, вовремя соскакивая. Большинство так и дохнут, как собаки. А жен и детишек либо к ним же в яму, либо в рабство. И не жалеют таких никогда - все помнят, что их отцы, братья да сыновья вытворяли. Суки.

Почти полное отсутствие ругательств и мрачная, застарелая ненависть Ганса выглядит довольно пугающе. Видимо, простой деревенский парень навидался правды жизни из обеих сторон конфликта. Сам он разбойником не был, это я знал точно, спасибо ясновидению, а вот нескольких из его друзей детства таки сманили обещаниями золотых гор. Они еще смеялись над юным охотником, хвастаясь звонким серебром да памятными трофеями, взятыми прямо с тел прошлых владельцев. Потом те же самые молодые ребята так и болтались на ветках вдоль дорог, не накопив пресловутого "на жиснь, шоб ищо внукам хватило".

Все это я вспомнил именно сейчас, когда вместе с Гансом осматривал землю вокруг. На этой поляне, где мы примостились сейчас, совсем недавно кто-то был убит. Следопыт наверняка видел это благодаря своим навыкам, а сам я воспринимал все мелкие детали пытливым взглядом и Взором, который показывал пятна крови там, где отняли чью-то жизнь.

Лосий и Тария такими навыками не владели, но наш настрой уловили, тут же спешившись и ухватившись за оружие. Моя сфера, ясное дело, никого не чуяла, но сам факт наличия рядом с нами разбойников был вообще неоспоримым.

Самое, б*ядь, время начать очередное приключение.

В конце концов, какой я, мать вашу, попаданец, если ни разу не спасал принцесс от разбойников?

Примечание к части

[1] - Живи одним днем. Латинская пословица, весьма популярна среди любителей прожигать жизнь смолоду. Глава готова, хоть и экшона маловато. Герой просто... Костик, мать его. Сначала завалил поход в бордель, нарвавшись на неприятности при огромных плюсах на броски, потом он же пролюбил возможность трахнуть наконец-то Тарию. Вернее, пролюбила Тария, но неудолетворенным-то оказался Костик. Из критов отмечу только Ыгру, которая проявила совсем не ыгровскую соображалку, отчего получила бонус к словарному запасу, увеличив его едва ли не в два раза. Было десять слов, стало чуть меньше двадцати. :) Еще порадовала накидка разбойников. Вообще вариант кажеться насквозь стандартным, но там есть еще где свернуть не туда. Кубики изрядно посмеялись над героем. Снова.

>

Глава вторая

Что обычно представляет среднестатистический любитель всякой фентезятины, когда речь заходит о фентезийных же разбойниках? Ответ несложен - толпу грязных, вонючих и заросших мужиков, вооруженных чем попало и не знающих никакой трудовой дисциплины. Во многих случаях, особенно если речь идет о низкоранговых разбойниках из вчерашних пахарей, эта картина почти не отличается от реальности. В остальном, почти всегда наличествуют как минимум несколько совпадений.

Эти разбойники явно штампованного фентези не читали, да и о личной гигиене не забывали. Довольно аккуратный внешний вид, весьма немаленькие уровни и четкая аура профессионализма, присущая скорее армейцам, чем реальным татям. В общем, подозрения о необычности сложившийся ситуации появились практически сразу, стоило моим теням засечь эту четверку.

Впрочем, это я забегаю наперед, ведь изначально мы не знали о разбойниках практически ничего. Ясновидение скормило мне несколько малополезных фактов, вроде цвета глаз убитых на поляне путников, или того, что их убийцы ели на ужин. Ганс и его профильные умения довольно четко прослеживали направление движения бандитов, да и я сам что-то такое видел, но подоплеки событий мы не знали.

- Короче, дело было так. - Вся вальяжность слетела с бывшего королевского пограничника сразу же, как он взялся за дело. - Путников было пятеро, не семья, все молодые, вроде бы. Шли пешком без телег и багажа, что странно - дорога безлюдная, только деревеньки всякие рядом. Выбились из сил и устроились на ночлег, причем, не разводя костер, прямо на земле. Ночью их нашли и убили.

Сейчас Ганс больше напоминал какого-то майора спецназа в отставке, а не веселого бабника. Да и вообще производил впечатление не хуже Лосия, пусть и впечатление это было другого толка. Я его таким даже в гоблинских лесах не видел, а ведь там все было куда серьезнее, чем тут. Видимо, пламенная любовь мужика к криминальным элементам оказалась даже сильнее, чем я предполагал изначально.

Сам объект моих размышлений тенью метнулся к краю поляны, указывая на видимые ему одному детали, которые я тут же начал расшифровывать переведенным в активный режим пытливым взглядом. Пальцы следопыта едва-едва касались земли, травы, коры деревьев, словно считывая информацию одним только прикосновением.

- Четверо. По лесу ходят уверенно. Окружили поляну и положили деревенских мордами в пол. Сопротивление было минимальным, взяли живьем. Потом их всех допросили и прибили, да еще и без крови, а после оттащили трупы поглубже в лес. Не поленились, несли на руках, чтобы волока не оставить. Надо бы поискать, куда их бросили.

Тут уже помогли мои навыки, а именно сфера теней. Зная, что я должен искать, я тут же нашел искомое. И вправду, не поленились, сволочи - тела пронесли на собственных горбах почти полтора километра, оставив их на самой границе моей чувствительности, привалив ветками и облив какой-то растворяющей дрянью. Странно, что не закопали, оставив выбеленные кислотой кости зверью, но, видимо, посчитали, что так глубоко в лес никто и заходить не будет.

- Полтора километра вон в ту сторону. - Указываю пальцем. - Шесть останков, свалены в кучу и прикиданы лапником. Их, похоже, какой-то кислотой полили, да так обильно, что я и не нашел бы тел, если бы не просеивал тут все.

На мои слова егерь только кивнул, задумчиво почесывая подбородок и что-то прикидывая в уме. Судя по недовольному лицу, уравнение не сходилось, отчего Ганс немного злился.

- Странно это все. - Наконец-то резюмировал он. - Я еще понял бы, если бы сучьи дорожные крысы сработали красиво и по уму. Среди них, бывает, и действительно осторожные ребята попадаются, не любящие следов оставлять. Но вот алхимия... это как-то слишком. Если мразь подобная и покупает зелья, то уж точно не подобные. А тати ль эт ваще?

- Пойдем, посмотрим, наверное. - Предлагает Лосий, заодно и перехватывая клинок поудобнее. - Все равно я не хочу спать в столь опасном месте, где неясные разбойники, которые, может быть, и не разбойники, бродят, словно у себя дома.

Молча смотрю на Тарию, которая только пожимает в ответ плечиками. Мол, как хочешь, начальник, так оно и будет. Сама девица, сменившая платье на прочные дорожные одежды и даже одевшаяся в самые легкие из возможных кожаные доспехи, вообще не переживала, будучи полностью уверенной в моих силах. Впечатлила ее та расправа над излишне несдержанными наемниками, как есть впечатлила.

- Коней привязать, овса им дать и можно выдвигаться. - Резюмировал аристократ и пошел стреноживать свой транспорт.

Я же только гордо отвернулся и переложил заботу о своей мерзостной твари на подчиненных. Может быть и аморально, но, поймите, меня реально бесят эти животные. Поездка верхом выматывает троекратно сильнее, чем если бы я пешком бежал, да еще и быстрее оных кляч.

Под тихие смешки соратников и под презрительным взглядом моей Немезиды о четырех копытах, я принялся расставлять вокруг лагеря растяжки и алхимические ловушки, не забывая дважды вслух сказать, что и где оставляю. Причем обязательно дожидаясь ответа от каждого из троих, кроме Ыгры. Последняя сейчас дожевывала косулю в километре от нас, совсем не собираясь навязывать свою компанию. Админ-Боженька, спасибо тебе за то, что болотные огры от природы жуткие интроверты, ибо не желаю представлять, каково мне было бы, окажись она столь же социальной, как гоблины, например.

Это же был бы ужас какой-то.

Спустя полчаса мы стояли над небольшой ямкой, - скорее от кислоты, чем выкопанной, - где валялись останки убитых. Кости белые-белые и оплавленные, будто бы восковые свечи. Пока Ганс рыскает в поисках следов, я сам верчу в руках фалангу чьего-то пальца, одновременно качая эссенциализм.

Попытка с помощью расщепления реагента понять, чем именно облили трупы, неожиданно оказалась весьма успешной, хоть я сам такого и не ожидал. То ли повезло, то ли мне удалось на голой интуиции нащупать новый скрытый механизм моих способностей буквально с первой попытки, но всплывшее системное сообщение изрядно улучшило мое настроение, обрадовав повышением классового умения.

Расщепление реагента: 4/5

Позволяет без труда выделять эссенцию из алхимических реагентов; сложность зависит от ранга реагента, его количества, характеристик и навыков пользователя; позволяет удерживать в руках собранную эссенцию и манипулировать ей; позволяет лучше понимать природу и происхождение эссенции; составы, созданные из чистой эссенции, гарантированно получаются выше качеством; составы, созданные с помощью эссенции, имеют шанс получить более высокий грейд или дополнительные эффекты (эффект зависит от изначальных реагентов); при максимальной концентрации, позволяет собирать и анализировать эссенцию в готовых составах или их остатках.

Очень вовремя, должен заметить, всплыла сия плюшка. Даже готов терпеть полученную в результате легкую мигрень (даже без носового кровотечения обошлось!), раз уж абилки развиваются. Отодвигаю боль и радость на задний план, получая вместо этого разрозненную и малополезную информацию об имеющейся в кости эссенции.

Сама кость просматривается без проблем, но мне ведь нужна не кость, не часть тела человека, а именно то, что эту кость оплавило, частично слившись с ее структурой. Эссенциализм заработал вместе с ясновидением, что позволило получить хоть какие-то крохи информации, которую удалось слить в одну картину.

- Кислота алхимическая, что, я думаю, и так очевидно. - Оглашаю свой вердикт, добиваясь реакции как от копающегося в оставшихся следах Ганса, так и от играющих в местный аналог камня, ножниц и бумаги Лосия с Тарией. - Но я могу сказать и иное. Во-первых, эта дрянь была очень свежей, буквально недели с момента создания не просуществовала. Во-вторых, продолжая первое, сам состав недолговечен, что означает неприятный факт. Пусть создатель зелья и явно не самый могучий алхимик, но он наверняка работает на разбойников. Причем не исключаю что только на них одних.

В ответ на мою тираду Ганс ругнулся, а довольная Тария спрятала в кармашке две серебряные монеты, умудрившись как-то выиграть у куда более быстрого и ловкого дуэлянта. Паразиты! Я тут в детектива играю, а им хоть бы хны!

- Я уже почти уверен, шо это никакие не разбойники. - Отмечает Ганс. - Понятия не имею, кто они и какого ляда забыли в этой глуши, но для простых крыс они слишком хороши.

Несколько секунд думаю над тем, чтобы спокойно вернуться на место ночлега, забив на непонятных душегубов, которые, вообще-то, не моя забота. Потом я посмотрел на кости невинно убиенных и преисполнился решимости отомстить за их смерть... Ладно, кому я вру, я просто был готов еще раз схватиться с легендарной тварью, лишь бы не возвращаться к жаждущей моей кровушки кляче!

- Проследить за ними сможешь? - Задаю вопрос самому компетентному ищейке среди нас всех.

- Не без труда, всеж следы старые, а сами ублюдки неплохо ходят, но сумею. - Мрачно отвечают мне. - Догоним, расспросим, придушим и дальше пойдем.

- Ничего против наказания душегубов не имею, так что можете на меня рассчитывать. - Просто и буднично, словно на прогулку подписывается, произнес Лосий.

- А мне уровни нужны. - Ничуть не стесняясь и не пытаясь притвориться лучшей, чем она есть, заявила бандитка. - Как и практика, а то от мучений на привалах уже скоро последние остатки ума потеряю.

Осуждающего взгляда аристократа девушка предпочла не заметить, ожидающе смотря на меня. Типа, давай, хвали меня, Костя, хвали меня полностью!

- Лошадей нужно как следует привязать и еды им оставить, чтобы не разбежались, пока нас не будет. А потом можно и дать сукам перцу с медом, чтобы аж обосрались.

Подивившись про себя энтузиазму Ганса, я со вздохом принялся возводить дополнительные ловушки вокруг лагеря. Потерять весь скарб только из-за того, что решил пойти погеройствовать - это будет былинным отказом.

Перед выходом Лосий вернулся и покрыл кости убитых слоем небесной силы, даруя душам покой и гарантируя отсутствие самозарождения нежити в этом месте. Использованная убийцами алхимия, вроде бы, должна была предотвратить поднятие, но мало ли. Да и отпеть, пусть даже так вот, мимоходом, неизвестных нам мертвецов тоже стоит.

Даже если они и были законченными тварями, что сомнительно, смерть их простила.

Смерть вообще прощает всех.

Я внутренне примирился с необходимостью провести очередную неделю в лесу как минимум, но наши предполагаемые противники тоже были не идиотами, чтобы прятаться настолько глубоко. Им же оттуда, случись что, еще и назад пилить, а время не бесконечно.

Судьбоносная, - для них, - встреча произошла под самый вечер, когда Тария успела взять второй уровень в навыке чтения следов и почти отрубилась от усталости. Я, кстати, тоже его получил и в рекордные сроки довел до десятки - следствие высокого восприятия и бустящего рост навыка взгляда, из-за которых я прокачивался действительно быстро. Раньше мне просто никогда не нужен был этот навык - с головой хватало сферы и ясновидения. Он мне и сейчас бесполезен чуть более чем полностью, но раз уж качается, то чего мне ему мешать.

Возвращаясь к теме - мы были уже готовы встать на ночь, чтобы дать отдохнуть Тарии, да и самим не переть ночью черт знает куда, но именно в этот момент сфера засекла наших гавриков. Причем сидели они очень удачно, в специально сделанной секретке, расположенной в кроне одинокого, развесистого дерева неясной разновидности, находящегося прямо на границе широкой просеки. Позиция была выбрана так удачно, что напрочь перекрывала все видимые даже со сферой направления движения.

Крутой обрыв и река с одной стороны, и несколько глубоких оврагов, постепенно сменяющихся болотом, с другой, оставляли только два варианта движения - вперед, прямо на дозорный пост, и назад, туда, откуда мы пришли. Судя по всему, это место было природной крепостью, попасть в которую было непросто.

Вспышка ясновидения подтвердила мои догадки, заодно и раскрыв другие детали. Например, тот забавный факт, что к центру крепости вело всего несколько тропок, включая даже очень старую, но все еще пригодную дорогу. Вот только все эти пути были наглухо перекрыты со всех сторон, что позволяло довольно уверенно считать себя защищенными как от шпионажа, так и от вторжения. Все то же ясновидение утверждало, что перебраться через реку, овраги или болота было почти невозможной задачей для сколь-либо значительного отряда. Штурм укреплений разбойников мог быть возможным только при тотальном перевесе атакующих в числе и выучке, да и то потери будут неминуемыми.

Но самой главной защитой этого заповедного когда-то, - до появления разбойников, - места была анонимность и неизвестность. Именно поэтому так старались местные обитатели сохранять свое присутствие в тайне и не оставлять никаких следов, что могли бы привести к ним. Таких следов, как несколько брошенных рядом с дорогой трупов, например.

Как все, однако, интересно.

Мне пришлось оставить своих соратников на месте привала, который все же решили устроить, а самому пойти тихонько разведать окружение. В секретке на дереве сидели четыре человека, причем с немалыми уровнями - все при классах. Двое стрелков с арбалетами тринадцатого, лучник четырнадцатого и браконьер шестнадцатого. Последний, очевидно, был нужен для настройки и ухода за многочисленными механическими ловушками, плотно перекрывающими доступную территорию. Не то чтобы они устанавливались на каждом шагу, но все вероятные траектории движения перекрывали с гарантией.

Пара магических подлянок тоже была в наличии, отлично прощупываясь тенями. В сравнении с подземельями древнего некрополя они не впечатляли, но я не забывал проверять свой путь через Взор, так как помнил ту странную ловушку, что умудрялась скрываться от моего предчувствия опасности и чувств теней. Едва ли тут будет хоть одна такая, ибо я даже предположить не могу цену такого чуда. С другой стороны, мне и не нужно больше одной, чтобы без головы остаться.

Обойдя дерево вокруг, еще раз просканировав все, что только казалось мне подозрительным, я попробовал почуять лагерь, но он был, видимо, куда как дальше, чем показывали мои тени. Я прошел почти два километра вперед, найдя несколько вполне очевидных тропок (чтение следов, да), протоптанных местными обитателями, но лагеря так и не нашел. Ясновидение подсказывало, что сама территория весьма обширна, а этой стороной никто не пользуется. Просто ставят тут заставу, чисто на всякий случай.

Все больше начинаю уважать местного главаря и все меньше верю в то, что это - разбойники. Как бы мы не нашли случайно какую-то тайную базу местных спецслужб. Больно уж подозрительно это все. Ясновидение, видимо, посчитав свой долг выполненным, отзывалось на мои просьбы крайне неохотно, не выдавая никаких серьезных данных.

Плюнув на поиск лагеря, решил сначала разобраться с секретом. Именно в этот миг я почуял еще одну четверку бойцов, движущуюся в направлении заставы, предположительно прямиком от лагеря. Даже без ясновидения можно было предположить, что эти ребята будут выступать в роли сменщиков тем, кто уже сидит в лежке.

Муки выбора, честно слово - прибить обе четверки, или сначала дать одним из них уйти, а после взять вторых, чтобы иметь более длинное окно времени для планирования. Жажда опыта требовала мочить всех, а здравый смысл, наоборот, велел подождать и разобраться в ситуации. В кои-то веки решил послушать именно мозги, после чего пошел к своим ребятам, сообщать о собранных данных.

Чую, эта заварушка будет не такой простой, как могла бы показаться.

- Вот такие дела, ребята. - Заканчиваю краткий пересказ своих выводов. - Что делать будем?

Все трое приняли крайне задумчивый вид, причем по разным причинам. Ганс явно переоценивал свои выводы касаемо степени опасности наших противников. Лосий оценивал перспективы конфликта с тайной стражей, окажись тут их тренировочный лагерь. А Тария, - спасибо тебе, ясновидение, за эту информацию, - думала о том, сумеет ли она меня развести на создание целительного крема для рук, чтобы избавить ее кисти от множества царапин, полученных в ходе дороги через лес, по которому она только училась ходить.

И только Ыгра, которая, по моему переданному благодаря быстрой телепортации приказу, двинулась в болота, что (если я не ошибаюсь) окружают лагерь, была абсолютно счастливой: перспектива хорошей охоты, недавно съеденный кабанчик и родная среда обитания! Что еще нужно этой дуре для счастья?

- Учитывая нашу ситуацию, конфликт с тайной стражей, если это, конечно, они, все равно неизбежен, так что я не вижу причин, по которым мы не можем вступить в конфликт. Но я предпочел бы сначала все же допросить местных дозорных, прежде чем необдуманно бросаться в бой. Ты вроде бы утверждал, что сможешь сварить как настойку правды, так и зелье забвения, Тин?

Лосий, как и всегда, проявил рассудительность, желая минимизировать риски. Мое мнение идентично его - если тут сидят слишком серьезные ребята, то лучше бы нам спокойно уйти пока можем, чем рваться в ненужный лично нам бой.

- Могу, естественно. - Спокойно соглашаюсь, заодно и перекусывая какими-то орехами в меду.

Вообще не зря решил потратиться на нормальную еду в дорогу, совсем не зря - такой фастфуд не только вкуснее старой солонины и галет, но еще и полезнее. А на самый крайний случай эти орешки можно пустить на алхимические ингредиенты. Не шучу, ведь мой дар прямо сейчас подсказывает, что из этих ядер можно сделать аж три разных зелья. А если еще и разные виды орешков брать, так и вовсе все девять.

- А я могу еще лучше, чем ты! - Гордо и обвинительно одновременно заявляет Тария.

Тоже не шутит, между прочим. С ее-то гипнотическими сиськами она, - по-моему, я об этом уже упоминал, - способна власть в крупном городе захватить, не то что память четверке разбойников затереть, предварительно допросив. Во многом именно из-за этой способности я ее и не стал убивать в свое время.

- Тоже можешь, кто же спорит. - Молча и невозмутимо киваю, продолжая кушать орешки, чем выбешиваю девицу красную аж до покраснения кончиков ушей.

Лосий с Гансом переглядываются, оценивая Тарию новым взглядом, так как статуса ее не видели, отчего и об опасностях, представляемых ее обнаженной грудью не подозревали.

Так мы и переругивались вдвоем, под ехидные комментарии Ганса и сдерживаемый смех Лосия, изо всех сил старающегося сохранять серьезное выражение лица. Блин, нам тут через пару часиков нужно будет в бой бросаться, а мы дурью маемся. Жаль, нельзя засмеяться - дистанция к лежке не столь уж велика, а слышимость тут просто отличная.

Цирк уехал, но клоуны в нашем лице и сами кого хочешь унесут.

К моему удивлению, старая четверка не стала оставаться на ночевку, отправившись в лагерь прямо в ночь, что было довольно опасным решением. Даже если с той стороны они и не ставили никаких ловушек, то у них все еще есть немалая вероятность споткнуться о какую-то неразличимую во тьме корягу, после чего сломать себе ногу, если не сразу шею. Что-то мне подсказывает, что с их жаждой конспирации факелы зажигать никак нельзя, если не хочешь атата от начальства, каким бы оно у них там ни было.

Ответ на сию загадку был получен моментально, стоило только уходящим в ночь бойцам выхлестать по небольшому флакончику. Ну да, мог бы догадаться еще после нахождения растворенных кислотою тел - алхимия у них тут явно не в дефиците. Зелье же ночного зрения было одним из наиболее популярных и востребованных "ограниченно-боевых" составов. Причем рецептов этого зелья столько, что даже не смешно. Только я один надыбал эмпирическим способом сразу четыре разновидности с разными ингредиентами, а ведь их многократно больше!

Как бы то ни было, а старая смена ушла и спустя полчаса вышла за пределы моего восприятия, оставив нашу четверку (ждущая приказа Ыгра не в счет) наедине с четверкой вражеской. В этот раз состав был немного иным - один стрелок, один лучник, один охотник (полубоевой класс, наверняка здесь для контроля над ловушками) и один егерь. Не следопыт, как Ганс, который был егерем по должности, а именно егерь по классу. В отличие от стандартного следопыта, егеря - это необычный грейд, пусть ему и далеко до редкого. Но наличие такого класса у "разбойника" четырнадцатого уровня только добавляет подозрений в общую копилку.

Брать этих гавриков решили сразу. Всякие умные уловки, вроде атаки перед самым рассветом и прочей лабуды, легко нивелировались необходимостью получить информацию побыстрее, а также нашими уровнями. Даже реши я не участвовать, одних только Ганса с Лосием и далеко не столь беззащитной Тарии гарантированно хватит, чтобы прибить этих птичек (в кроне же сидят) без потерь. Со мною же, я просто не вижу, что могло бы случиться форс-мажорного при попытке захвата.

В конце концов, что может пойти не так?

Ничего и не пошло, ибо вышло строго по предложенному Гансом плану, который он же и исполнял. Моя роль была в страховке, на случай если следопыт где-то ошибется, но дядька был матерым и повышенный уровень, пополам с возросшими характеристиками и знанием методик работы таких парней, не дал ему налажать.

Под покровом ночи Ганс, обладающий собственным аналогом ночного зрения, обошел все ловушки, которые я не забыл предварительно перечислить и указать их местоположение, после чего легко взобрался на дерево, обезвредив сигналки. Сигналки ставили явно на отъ*бись, просто не веря в возможную атаку. Вот вам и живой пример необходимости максимальной осторожности. Не то чтобы нормальные сигналки могли бы их спасти, но нужно же мне поворчать, как и положено настоящему диванному эксперту.

Эх, где же ты, диванчик мой?

Эпического сражения не вышло - оказавшись буквально в паре шагов рядом с сидящими в засаде мордами, Ганс не стал рисковать с протискиванием в сторожку, - он не я с моей скрытностью, мог и нашуметь, - и просто зашвырнул туда небольшую газовую бомбочку с сонным зельем, слепленную мною на коленке из подножных трав. Уже к утру эта наспех замешанная бурда пришла бы в негодность, но в течение суток ею можно было быков с ног валить.

Четверо не самых высокоуровневых мужиков явно были не быками, если только не фигурально, так что не успели даже удивиться. Нет, может, они бы и среагировали на атаку, но только в случае собранности и полной готовности к бою. Расслабившиеся и едва ли не анекдоты травящие, они были обречены - даже одного вдоха не потребовалось, так как мой состав был контактным и оного вдоха не требовал.

После этого только и осталось, что подождать минуту, пока зелье не распадется, а после вытащить спящих красавцев, обыскать их и крепко связать. Кстати, у них имелся при себе довольно качественный сигнальный амулет, предназначенный для подачи сигнала тревоги. Разумно, ведь без возможности быстро проорать "мужики, нас тут убивают", само их пребывание на посту будет бесполезным.

Вся операция прошла настолько по плану, что я даже занервничал поначалу.

- Да вы знаете, суки, кому дороги перешли? Мы под такими людьми ходим, что ух! - Именно так нашу компанию поприветствовал самый молодой из только-только приведенных в сознание мужиков. - Да вас живьем закопааааааииии!

Ганс, конечно, хорош - по почкам вломил так, будто штрафной по футбольным воротам пробивал, чем тут же заткнул самого говорливого, напрочь отшибая ему гонор, а вторым ударом еще и печень. Не соизмерил силу, наверное.

- Ничему вы, б*ядь, не учитесь. - Обреченно изрек следопыт в ответ на всю ситуацию в целом.

Судя по реакции моего товарища на речь самого говорливого и наличествующие в ней характерные словечки, эти ребята все же ближе к разбойникам, чем к силовым структурам. Нет, они могут вводить нас в заблуждение таким притворством, но слишком уж искренним был порыв говорливого, а лексикон силовиков не настолько похож на бандитский. Даже если ведут они себя почти одинаково, а временами и без почти.

- Говорить будем? - Бывший пограничник улыбается своей самой располагающей улыбкой, от которой иное зеркало даже треснуть могло. - Или будем по-плохому?

К чести всех четверых, они логично предположили, что живыми их не отпустят, а потому не собирались упрощать нам жизнь. Ну, трое так точно, ведь получивший живительную пи*дюлину стрелок только тихонько подвывал от боли, не отвлекаясь на составление сложных планов и построении стратегии побега.

- А с х*я ли? - Резонно вопросил самый высокоуровневый, который егерь по классу. - Все равно зарежете, так мне шо, вам еще и жопу подставить, шоб проще было.

Храбрится, ясное дело, но все еще имеет какую-то надежду. Как минимум, потянуть время до прихода подмоги, пусть и ждать придется явно не пару часов. Это был именно способ бороться с отчаянием, а не реальный план действий, но определенное уважение мужик вызывал.

- Так у нас, знаешь ли, есть способы развязать язык даже без сдирания кожи с пальцев. - Все так же добродушно заявил Ганс, ничуть не смутившись от вражеского отказа.

- Вот бери и используй их, х*й вонючий. - И еще плюнул в лицо, причем не Гансу, а стоявшему чуть в стороне Лосию, видимо, надеясь разозлить и получить быструю смерть.

Лосий же просто сделал единственное движение, изящное и грациозное, уйдя с пути плевка, после чего легонько ткнул верблюда в солнечное сплетение ножнами рапиры. Кроме этого, он не удостоил пленника ни единым словом и даже не потерял скучающий вид аля "король, зачем-то оказавшийся в свинарнике".

- Стойте! Стойте! Я скажу, только не убивайте! - Заголосил самый низкоуровневый из них, являющийся охотником. - Я все расскажу, да, только отпустите, ага.

Охотники, вообще-то, не совсем боевики, мало приспособленные именно к сражениям. Несколько их умений вообще настроены на противостояние всякому зверью, а не на убийство разумных. Впрочем, считать их беззащитными будет эпических размеров глупостью, что, однако, не мешает многим недальновидным личностям думать именно так. Увы, но именно этот тип был совершенно точно не бойцом, даже если и умел убивать.

Ясновидение четко указывало на это, посылая ворох несвязанных видений. Он привык бить стрелой из засады или из-под защиты спин товарищей, привык убивать своими ловушками и петлями, привык измываться над теми, кто слабее, но сражаться он не умел. Зато умел бояться, а бурная фантазия и опыт подсказывали сотни вариантов пыток, которые могут применить к нему самому.

После таких картин мне как-то совсем перехотелось разбираться по-хорошему, ибо невинными агнцами все эти ребята, включая и основную группу, точно не являлись. Хотелось поиграть в гестапо, если честно, но усилием воли задавил вспышку садизма. Во-первых, долго и неэффективно, а во-вторых, зачем мне тогда мои зелья и способности Тарии?

Кстати, о сиськах!

- Тария, допрос провести сможешь? - Прощупываю почву, проверяя, готова ли она к использованию своих способностей. Мало ли, вдруг она будет стесняться, или переживать из-за этого.

- Канеш, хоть прям сейчас! - Согласие прозвучало еще до того, как я закончил обращение.

Переживать?

Стесняться?

Тария?

Совсем мне солнышко голову напекло, честное слово.

Лосий в ответ на процесс "дознания" только хмыкнул, а вот Ганс, собака такая, заржал как моя лошадь и только что не пальцем тыкал. Судя по всему, они оба были знакомы с фактом существования воздействующих на сознание способностей. Не сильно удивились они и тому, что такая силушка богатырская есть у Тарии, тем более, что я уже намекал на нечто подобное. Но вот сам фокус сей способности, вызвал у обоих тот еще разрыв шаблона. Но если вежливый и сдержанный аристократ сумел удержать свои эмоции, не желая устраивать сцен, то Ганса просто прорвало. Пришлось даже заткнуть его, чтобы не мешал допросу. И все равно он тихонечко подвывал в рукав, утирая выступившие на глазах слезы.

К счастью, Тария, стянувшая с себя кожаный жилет и находящуюся под ним рубашку, оставшись, так сказать, топлесс, игнорировала его с воистину аристократической выдержкой. Впрочем, ее куда больше интересовала возможность воспользоваться своими новообретенными способностями - от такого контроля над чужими мозгами ее заводило похлеще, чем от иного любовного зелья, что требовало от нее немалого самоконтроля.

- Молчите, пока не спросят. Не двигайтесь. Отвечайте на все вопросы, которые вам зададут. Не переживайте и не бойтесь. Все происходящее нормально, вам ничего не угрожает. Не слушайте ничего, кроме наших вопросов. Не обращайте внимания на наши разговоры друг с другом. Отвечайте полно и только по делу.

После высказанной тирады женщина задумалась, не приказать ли им еще чего-то, но не найдя ничего такого, принялась одеваться обратно, стараясь держаться к нам всем спиной, дабы избежать случайностей. Впрочем, я, предаваясь паранойе, все это время держал включенным свой Взор, опасаясь сюрпризов с ее стороны. Даже если эти сюрпризы будут случайны.

- А ты, однако, суровая краля. - Только и молвил проржавшийся следопыт, чем заслужил самодовольное фырканье в свой адрес. Вот уж кто, а сама Тария в своей суровости не сомневается даже тогда, когда нужно было бы усомниться.

Игнорирую очередную перепалку этих двоих и, переглянувшись с устало вздохнувшим Лосием, поворачиваюсь к неподвижно сидящей четверке. Сегодня у нас по плану длительный и плодотворный разговор о вечном. И что-то мне подсказывает, что после этого разговора я не захочу решать проблему с пленниками тихо, мирно и без крови. Скорее даже наоборот - искренне пожелаю добавить кровавых тонов в серые будни их не слишком праведных жизней.

- Ну-с, приступим. А скажите-ка мне, чем вы занимаетесь по жизни...

В королевстве Меларет с рабством все обстоит сложно. Оно как бы и есть, но все же не слишком популярно. Рабов используют для самых грязных и опасных работ, во всяких подпольных боях, как прислугу для действительно богатых перцев (которым проще один раз купить раба, чем содержать штат свободных) ну и, конечно же, продавая всякие постельные игрушки. Это - основа местного рабского рынка.

Проблема тут все та же - сами меларетцы могут попасть в кандалы при очень ограниченном перечне условий. Долги, преступления, плен во время военного конфликта и все такое прочее. Естественно, что подобных неудачников было не то чтобы мало, но представляли они собою, в основном, самую нижнюю планку живого товара. Толку от таких рабов мало, разве что только в бойцовские ямы отправлять, ведь бывшего татя или солдата вражеского государства никак нельзя превратить в полезного рабочего. Да и те трудяги, что проданы были в долговое рабство, в большинстве случаев являются работниками весьма посредственными.

Вот и где тогда искать себе товар, если спрос на него превышает предложение? В той же Империи Сорц вполне официально (полуофициально, если быть конкретным) создают полноценные отряды как бы разбойников, уводящих в рабство целые деревни. А вырежут таких аль поймают - невелика потеря, ведь официально их не будут признавать своими людьми. В самом же Сорце рабами считают всех, кто не сорец, да и то бывают разные ситуации, когда доказывать свою национальность приходится уже из клетки. Дикие люди, как есть дикие!

Но вернемся к Меларету, а именно к их проблеме поиска рабов. Тут всякие нехорошие личности решили перенять методику своих соседей, быстро и уверенно обучившись искусству людоловства. Профессия, конечно, рисковая, ибо местных эйчаров тут в плен если и берут, то только для допроса и последующей жестокой казни, но все же очень хорошо оплачиваемая.

Такие группы ловят свой товар по всему королевству, зачастую отвозя либо в Сорц, откуда они уезжают обратно, но уже через сорцских посредников, либо продают местным воротилам. Но это нижняя грань качества и "элитарности". Подобные шайки возникают регулярно и регулярно же и подыхают, благо их всегда можно снарядить новых - городское дно кажется воистину, простите за каламбур, бездонным.

Где же берут элитных рабов и рабынь? Прокачанных воинов, что принесут своему ланисте огромные деньги, сражаясь на арене насмерть? Прекрасных дев, что очаруют очередного богача и вынудят его расстаться с золотом? Высококлассных мастеров и ремесленников, могущих создавать шедевры? Или даже тех, кто объединит сразу несколько пунктов из списка?

Тут уже не получится просто по деревенькам пройтись да пограбить, не выйдет поймать случайного путника на дороге или подгулявшего мужика в темном проулке. Тут нужна весьма серьезная организация и конспирация, причем обязательно прикрываемая с самой верхушки, иначе быстро сожрут. Да и уровни у таких ребят не уступят профессиональным военным - ловить подобных жертв - крайне опасное занятие, могущее укоротить срок жизни до нуля и рост тела примерно на одну голову.

Такие перцы могут себе позволить собственного алхимика, собственную тайную базу, находящуюся одновременно у черта на куличиках, но достаточно близко к основным торговым дорогам, крепкий боевой костяк, могущий легко и быстро ушатать почти любого противника... Многое могут они себе позволить, благо дураками такие ребята не бывают.

Нет, есть, разумеется, и относительно честные способы получить элитного раба. Например, многие преуспевающие бизнесмены выкупают у голодающих пейзан детишек (девочек, в основном), после чего воспитывают их с самых основ, дрессируя по всем правилам. Получающиеся в результате элитные куртизанки или просто шлюхи (в зависимости от качества обучения и усилий самих обучаемых) разбираются всякими денежными мешками аки горячие пирожки. Но это все отдельные ситуации, да еще и с ограниченным выбором.

Нелюдей таким способом разводить не выйдет. Либо далеко ехать, либо нерентабельно, либо самоубийственно. Эльфы, например, за один только намек на продажу собственного ребенка позволят тебе прожить пару часов только потому, что от такой наглости не сразу придумают, каким способом тебя убивать станут.

Зверолюды вполне могут и продать, но тут зависит от племени. Детей своих врагов могут и реально отдать в рабство, но зверолюды пользуются куда меньшим спросом, чем эльфы. Да и вообще - долго, муторно, а прибыль пойдет не сразу. Настоящие "бизнесмены" хотят урвать свой кусок побыстрее, а те, кто может думать на перспективу, найдут способ заработка понадежнее, чем подобные авантюры.

Потому и процветают именно незаконные организации работорговцев, даже если они и имеют свое официальное представительство. Банально проще, выгоднее и не требует особой выдумки в освоении. Таким образом, еще деды за рабами ходили и нам велели!

Наши клиенты принадлежали именно к элитной шайке охотников за людьми и нелюдями. Да-да, торговали они отнюдь не только человеками, скорее таких даже было совсем немного. Зверолюды всех мастей (благо их было относительно легко поймать, но они по-прежнему оставались экзотикой), некоторые разумные виды монстров вроде орков (как обычные дикари, так и относительно цивилизованные их виды), всякие гномы и полурослики (первые в качестве ремесленников, вторые... хрен знает зачем) и даже иногда (очень иногда) настоящие эльфы.

Несколько независимо действующих групп, почти триста человек общего боевого потенциала (все вместе очень редко собираются), немного крайне опытных бойцов с редкими классами и высоким уровнем, общая осторожность и тщательная зачистка всех свидетелей делали их крайне эффективными добытчиками. Деньги за продажу упомянутой экзотической добычи, пополам со взятками и подарками тем, кто должен был бы их ловить, превращали сих ребят в совсем уж неуловимых чудовищ.

Те несколько трупов, которые были нами найдены - это, вообще-то, дикий залет с их стороны. Все местные деревни почти поголовно поддерживают людоловов тем или иным способом. Провиант, информация и даже молодняк на прокачку - деревенские обеспечивали тварям отличный тыл. Сами же ублюдки очень продуманно не гадили там, где жили, отчего конфликтов и стукачества не случалось. А если случалось, то пейзане сами же и пристукивали слишком говорливых и несогласных с общей политикой партии.

И тут надо же было парочке лихих ребят изрядно покуролесить в одной из деревенек. Пару парней порезали, пару девок попортили и получили на свою голову нескольких идиотов, решивших пойти и нажаловаться в ближайший крупный город. Конечно, там бы их встретили уже купленные стражи, наверняка прикопав тех собственноручно, но мало ли, бывают в жизни риски.

Один из главарей, получив через амулет донесение от купленного с потрохами старосты о планах этой компании, молча заплатил "за беспокойство" (ясновидение утверждало, что родичи пострадавших не получили из этих денег и единого медяка), запугал старосту до мокрых штанов и отправил за бегунцами своих людей.

Пройди мы хоть на пару недель позже, то все следы уже давно бы исчезли, а тайна работорговцев оставалась бы нераскрытой еще очень долго, пока их бы не погубила досадная случайность или собственные покровители, заметающие следы.

Но пришли мы.

После допроса Ганс молча и ни секунды не сомневаясь потянулся к оружию. Мне даже пришлось стукнуть того по рукам и покрутить пальцем у виска. Получив в ответ совершенное недоумение, я все же перешел с языка жестов и намеков на прямую людскую речь:

- Очнись, дурень, они же должны будут с минуты на минуту подавать сигнал через амулет. - Объясняю. - А новая смена еще три дня ждать будет, пока придут новые. Сейчас затираем им память, а потом думаем, как половчее устроить всем причастным анальную кару.

Мои слова вернули Гансу здравый смысл, но особого понимания не встретили. Видимо, нелюбовь старого следопыта к подобным кадрам была слишком сильной. Да и мои слова были восприняты недостаточно серьезно, что и подтвердила Тария.

- Тин, я, конечно, понимаю все, но их там больше двух сотен. - Неуверенно пожала плечами бандитка. - А нас всего пятеро, если даже считать Зеленые Титьки. Как-то слишком рискованно.

- Угу, Тин, не дури. - Поддержал ее Ганс. - Мне бы до коликов хотелось, чтоб этих мразей уже к утру вороны жрали, но они ж, суки, слишком сильны. Пускаем кровь этим, а сами валим к ближайшему городу. Там уже можно будет попытаться натравить на них стражу. Не всех же они купили, а у тех, кто их кроет, по-любому есть враги.

И только Лосий смотрит на меня совершенно спокойно, явно подозревая, что я что-то, да придумал. Учитывая мое выражение лица, наверняка моя придумка татям не понравится.

- Ребят. Я все понимаю, но вы допускаете в своих суждениях несколько ошибок. - Примирительно подымаю руки в успокаивающем жесте. - Во-первых, нас не "всего пятеро", а "целых пятеро". Во-вторых, вместо того, чтобы прирезать этих гавриков, их можно отправить в их же лагерь, чтобы они сами прирезали, кого успеют.

В этот момент оба мужчины вновь провели переоценку степени опасности одной гордо подбоченившейся женщины, обладающей крайне неприятной способностью.

- В-третьих, у вас есть я, и прежде чем вы начнете заливать мне о самоуверенности, предлагаю вам посмотреть вот на это. - Скидываю им описание своего титула, полученного за уничтожение маленькой орочьей армии и, дождавшись расширившихся в удивлении глаз, продолжаю. - Серьезно, даже одна легендарная тварь сможет сожрать всю эту банду скопом, вообще не запыхавшись при этом, а ведь даже Легенды умирают.

На последней фразе, намекающей на кое-какие пережитые нами всеми события, я замолкаю, позволяя им обдумать мои слова, прежде чем делать какие-то выводы.

- Ты уверен в том, что сможешь справиться с такой толпой в прямом поединке? Там же наверняка есть далеко не одни только простые бойцы, но и те, кто мне ничуть не уступит. - Спрашивает Лосий.

- В прямом поединке, скорее всего, нет. - Соглашаюсь. - Но я и не собираюсь сражаться с ними лицом к лицу. Несколько диверсий, парочка убийств с дальней дистанции, немного призванных Теней, потенциал которых ты уже успел оценить, и дело пойдет. Тем более, что нам противостоят не закаленные ветераны множества конфликтов, а простые разбойники. Да, оснащенные, да, дисциплинированные, но они привыкли нападать и отступать, а не обороняться от тех, кто пришел за ними самими. Если все сделаем правильно, то сможем если и не победить, то нанести им ощутимый ущерб и вовремя уйти. Таково мое мнение.

- Я с тобой, на*й! Ненавижу эти *** *** **** в *******! И если у тебя есть план, то я только за то, чтобы выпустить им кишки. - Тут же соглашается Ганс, даже не успев дать мне предложить голосование.

- Я изначально знал, что так оно и будет, так что просто не меняю своего мнения. - Лосий, кажись, вообще едва не задремал под наши споры. - Тем более, что в моем имении пойманных на людоловстве четвертовали по приказу отца. И это только в том случае, если их довозили живыми, ведь куда чаще казнили на месте. Я с вами, не сомневайтесь.

- Ну, раз уж я в меньшинстве, то я с тобой, Тин. - Неуверенно протягивает Тария, которой явно не хотелось рисковать. - Впрочем, в этой жизни всегда хотелось попробовать чего-то нового. Носить дорогие украшения, пожить в кварталах для знати, побывать во дворце на балу, уничтожить маленькую армию работорговцев... Такие, знаете, мелочи. Побуду с вами, так и быть, а то вы обязательно без меня пропадете.

Только и смог, что хмыкнуть в ответ на такую речь. Тария сейчас согласилась отнюдь не ради того, чтобы мне приятно сделать, а именно из-за того, о чем сказала с самого начала. Чтобы что-то в своей жизни поменять. Мои слова о выборе, оказывается, смогли пустить в ее душе корни, хоть я и сам в то не сильно верил.

- Ыгра тоже будет не против, уверен в том. - Беру на себя риск проголосовать за огру. - А значит, единогласным решением призываю всех окружающих привнести в эти леса немного правосудия, справедливости и кровавых убийств.

Ответом мне стали молчаливые, но очень красноречивые улыбки всех троих, которым отвечала не менее кровожадная улыбка одного попаданца. С этого момента, как мне кажется, судьба обитателей лесного лагеря оказалась предрешена.

Они - не легендарные чудовища.

Они - не мрачный культ, служащий непонятной и смертельно опасной херне.

Они - не нежить, не призванные орками чудища и не твари из Тени.

Они - существа, сделанные из костей и плоти, как и каждый из нас. Жестокие, умные, возможно, сильные, потерявшие право называться человеком, но все еще простые смертные. Когда-то я слышал песню, в которой звучала одна забавная фраза, надолго засевшая у меня в голове. Не из-за своего глубокого смысла, нет, просто мелодия была прилипчивой очень.

"Не убоюсь я Бога, ведь я боюсь людей" [1].

Я совсем не шутил, когда говорил, что людьми они больше не имеют права называться. Все эти пафосные монологи об относительности Добра и Зла, о том, что Тьма правдива, а Свет всегда лжет, я предпочту оставить для споров на форумах (если я все же смогу попасть туда, где есть интернет). Мое же кредо простое - вижу подобное дерьмо, стараюсь сделать так, чтобы его больше не было видно, если, конечно, на то есть настроение.

Естественно, никто не давал мне право на то, чтобы решать - кто достоин называться человеком, а кто уже нет. Да мне и насрать, если честно. Полагаю, именно из-за этого "насрать" местные бонзы нас, Героев, невзлюбили с самого начала. Хорошими ли были Герои прошлого, или плохими, но у них всех, готов на то поставить, была одна общая черта - они делали то, чего желали сами, и на что хватало их сил.

А я если и могу сказать хоть что-то позитивное о моем пребывании в этой реальности, так это то, что сил моих теперь хватит на очень и очень многое из того, что я никогда бы не рискнул сделать на Земле. И раз уж нашей компании довелось столкнуться с теми, кого считают чудовищами в людском обличии даже по меркам насквозь пропитанного кровищей и цинизмом Алурея, то грех бы не получить немного опыта за их фраги. Все же поменял меня этот мир, ведь раньше моя персона явно не страдала таким количеством психических расстройств, да и к убийству (несмотря на все желание оборвать жизнь некоторых индивидов) я относился с куда большим пиететом.

Предпочту оставить рассуждения о том, можно ли считать работорговцев за очередной подтип монстров для какого-то другого дня. Желательно, чтобы он наступил спустя пару сотен лет, когда я буду попивать пиво, сидя на Черном Троне посреди Темной Цитадели.

Одно я знаю точно - мы все, я, Ганс, Лосий, Тария и даже, прости меня Админ, Ыгра, можем считаться за людей. Ну, с Ыгрой тут все сложно, но я же говорю не про биологический вид, а скорее про моральный вопрос, верно?

А раз мы - люди, то этим козлам стоит нас бояться.

А мы, добрые люди, ребята такие... суровые.

Поставим Зло на колени и зверски его убьем.

Примечание к части

[1] - Marina Lambrini Diamandis "Savages". Песня на английском, перевод строчки весьма вольный. Новая глава все же написана на этой неделе, хоть я того и не ждал. Честно говоря, кубики были какими-то скучными - вообще без критов обошлось. Даже не помню когда последний раз такое было. Те несколько соток с учетом бонусов тоже были такими скучными, что капец. Но зато противник выпал сильный, уровней подымут все, даже ГГ. Если, конечно справяться - а то все может пойти не так множеством путей. Начиная от поражения, заканчивая тем, что тати поразбегаються и убивать будет негого. Ах, да! Успешное очко в реморализацию Тарии. Ну и Ганс, у которого, как уже говорилось, особые отношения к работорговцам и разбойникам. Предыстория Ганса как-то никак не влезет, выдаваясь по кусочкам вот уже несколько глав подряд. Тут был спойлерный коммент, открывающий еще немного причин, из-за которых он так не любит подобные кадры, но я его удалил. Лучше в тексте раскрою. https://diz-cafe.com/wp-content/uploads/2016/12/domik_na_dereve_svoimi_rukami1-400x300.jpeg - Что-то похожее было у людоловов на дереве, только спрятано прямо в кроне. Сразу и не заметить, если восприятие не вкачивал.

>

Глава третья

Приняв решение, мы всей гурьбой дружно побежали навстречу противнику, громогласно требуя у подлых работорговцев выходить на бой честный и не очень... Если вы в это поверили, то мне вас искренне жаль, да и обидно немного за ваше мнение касаемо моего интеллекта. Ломиться на такую толпень, да еще и находящуюся на заранее укрепленной позиции, во многом куда опаснее, чем выходить против армии орков. И если для меня всегда открыты возможности побега (если там, конечно, не будет какой-то легендарной твари, что с моей жизнью не так уж и невероятно звучит), то вот мои соратники, попади они в окружение, только и смогут, что пафосно умереть с боевым кличем на устах.

Но у нас тут все же не сорокотысячник, чтобы работать на голом пафосе и ненависти, а потому к черту такие варианты. Вместо неосмотрительных решений, мы принялись за продолжение допроса подчиненных Тарией бойцов. Только теперь спрашивали уже не об общих положениях, а исключительно об их лагере, численности и подготовленных на всякий пожарный сюрпризах. Многого простым клинкам не скажут, это понятно, но в столь тесной связке часть информации волей-неволей просочится даже к низовым звеньям. А уж под действием способности моей бандитки гады вспоминали все-все, что только когда видели и слышали.

И вот это вот все-все мне не нравилось от слова совсем, если не сказать грубее. Все же нельзя сравнивать армию орков, полагающуюся на численность и высокие характеристики, с людьми. Во-первых, среди орков даже не все десятый уровень взяли, не говоря уж о гоблинах. Во-вторых, решающей силой наших оппонентов будет дисциплина и снаряжение - ребята были элитой преступного мира, натасканной на совместные действия и мало в чем уступающей полноценной армии. Хорошие доспехи, оружие, кое-какие амулеты и алхимия и, черт возьми, общая слаженность действий, не дающая ни запаниковать, ни затупить.

Финальным аккордом этой песенки можно было считать высокоуровневых бойцов в составе людоловов. Сразу шестеро обладателей высокого уровня, редких классов и непонятных способностей - это хороший повод задуматься даже для меня. Пусть я и могу убить их всех, но это потребует медленного и планомерного подхода, а не банзай-атаки в стиле классического попаданца. Их тупо слишком много, что заставит меня растратить силы и замедлиться. А после уже будет нанесен удар элитой, что вынудит меня делать ноги, если не убьет на месте.

Нет-нет, я уверен в своей победе даже сейчас, но вот сделать эту победу быстрой, решительной и бескровной для моей команды - задача совсем иного уровня сложности, которую с наскока лучше не трогать. Правильная подготовка позволит избавиться от основных рисков, а сама не будет иметь особых последствий, кроме как потраченного времени.

Подчиненных разбойников можно вернуть обратно на их пост, заодно и превратив их в бомбы замедленного действия, а самим надо бы подумать над возможными вариантами действий. Да не одному думать, а всей компанией! Тот же Ганс был при допросе куда полезнее меня, ибо банально знал, о чем эту братию стоит спрашивать, чтобы получить именно те ответы, которые нам нужны были.

Касаемо моих собственных планов...

Самым главным, что я понял с самого начала, оказалась необходимость куда осмотрительнее использовать призыв низших Теней. А все из-за б*ядского болота! Честное слово, от этих болот одни проблемы - топи, грязь, вонь, Ыгра, а теперь еще и это! Суть проблемы в том, что от болота очень часто приносит всякую дрянь, чаще всего не слишком материальную. Оно и не удивительно, если посчитать, сколько рабов (отработанного материала) навеки похоронено в его бездонных трясинах. Но из-за подобной опасности весь лагерь неплохо умел бороться с не имеющими материального тела тварями - низшими неупокоенными духами (не путать с духами обычными!) и изредка встречающимися призраками.

Лагерь окружал совсем даже не плохой стационарный защитный контур, запитанный от небольшого алтаря и установленный с помощью ритуала, который крепко привязал магический купол к нужному участку земли. Большую часть неупокоенных душ размазывало о барьер, да еще и подзаряжало оный барьер остатками сущности поглощенной нежити. А на случай, если не сработает, у людоловов хватало зачарованного оружия, амулетов и стрел с посеребренными наконечниками. Не то чтобы этих припасов у них было много, словно у иных охотников на чудовищ, но определенный минимум выдавался всем и каждому.

Тени, если честно, не ровня низшей нежити, совсем не ровня. И даже самые примитивные твари, призванные моей волей, будут многократно опаснее из-за совершенно иных и куда более развитых инстинктов и высокой скрытности. Но и противостоять им будут далеко не беззащитные орки с гоблинами, что удручает.

Второй проблемой были сны, вернее Грезы, а еще вернее их правильное использование. В теории, я могу просто свести их всех с ума, после чего жевать попкорн и наблюдать за резней. Даже опыт, наверное, получу. Вот только сил и времени это отъест далеко не один полный резерв и не одну ночь. Как бы я ни ускорял время во снах, как бы мне ни приходилось изворачиваться, но такую толпу я быстро не обработаю. Не на нынешнем уровне мастерства.

Выходит, выбирать придется из двух вариантов - атаковать элиту, но всерьез, или оказать минимальное воздействие на основной пласт бойцов. Есть еще третий вариант, например "потратить запасаемые очки талантов", но меня душит уже не жаба даже, а гордость. Если я даже перед боем с легендарной тварью экономил, - ибо дебил, - то сейчас и подавно нет угрозы. Просто поймите меня правильно - я не представляю, как сильно мне должно не повезти, чтобы помереть в таком бою. Даже будь они многократно сильнее, я бы смог убежать и даже увести своих соратников.

И если бы я еще не видел иных способов справиться с противником без потерь с нашей стороны, кроме как распределения талантов! Но ведь я эти способы вижу, причем как логикой, так и ясновидением! Вот и не желаю тратить свою накопленную мощь без совсем уж крайней нужды.

Зато я пообещал себе, что после этой заварушки добью теневой класс до третьего ранга - давно пора, а боевая мощь никогда не бывает лишней. Заодно, может быть, выведу на второй ранг алхимию и сноходчество. Впрочем, в случае со сноходчеством, я уверен в том, что после выполнения задуманного мною, второй ранг я возьму и сам.

- Уиииииииии! - На мое счастье, реакции моей все же хватило, чтобы накрыть нас двоих пеленой тишины, сохранив тем самым анонимность нашего пребывания в этих лесах, несмотря на все старания счастливой, как ребенок, Тарии.

После того, как допрос языков был нами завершен, а сами языки получили целый набор команд в свое подсознание, вернувшись к прерванному дежурству, мы выдвинулись к своему лагерю. Вернее, сначала я все же сбегал к пристанищу работорговцев, чтобы лично оценить защиту их обители, но потом мы все же пошли обратно.

Я, кстати, начал всерьез подозревать, что у Тарии есть и другие подчиняющие способности, помимо ее бюста, иначе я никак не смогу объяснить, каким образом она убедила меня пронести ее обратно на руках. Нет, логикой-то я понимаю, что нужно было побыстрее вернуться к оставленным лошадям, а сама девица уже едва стояла на ногах, но блин! Она же реально меня развела!

В результате мне пришлось терпеть не только жмущуюся ко мне всеми формами (а я не железный!) женщину, но и смеющиеся взгляды бегущих рядом Ганса с Лосием. Именно бегущих, ибо мы дружно решили дать костям разогреться в небольшой пробежке. Единственными, кто мог нас услышать, были все те же дозорные, а они нас не заметили бы, даже танцуй мы рядом с ними нижний брейк.

А вот делать резкий трамплин, взбегая на дерево и запрыгивая в наш лагерь с помощью очень длинного прыжка, наверное, не стоило. Я-то думал эту заразу напугать, чтобы не была такой довольной, но ей, очевидно, просто нравится скорость. Интересно, в постели она тоже кричать любит, или только когда падает с высоты?

- Такие дела, господа-товарищи. - Резюмирую свою получасовую лекцию на тему "что нам делать и с кем сражаться". - Я планирую устроить атаку на простых бойцов, наслав на них какой-то кошмар из тех, что попроще, а потом уже думать об элитных бойцах.

- Хм. Я лично в твоих силах уверен - случись что, главарей сей банды ты уничтожишь, особенно если бить станешь внезапно. - После минутного молчания слово берет Лосий. - Но мне бы хотелось знать предел того, что ты собираешься сделать с рядовыми разбойниками. Просто сделать их дергаными и не выспавшимися? Превратить в пускающих слюни безумцев? Заставить сражаться друг с другом?

Тихонько хихикаю, в ответ на такую уверенность в моих силах. Нет, я смогу сделать все перечисленное, но не за пару дней же! Придется сейчас немножко урезать осетра, пока меня не стали считать воплощением мировой крутизны и старшим братцем самого Морфея.

- Для перечисленных тобой вариантов, двух последних, имею в виду, времени у меня просто нет, да и если бы и было, перебить их все же проще в реальном мире. То, что я хочу сотворить... Скажем так - я пробужу их застарелые страхи и тревоги. Они, конечно, давно уже перестали бояться крови и смерти, давно ожесточились на всех и вся, давно привыкли сражаться, пусть и по их, разбойничьим, правилам. А я сделаю так, чтобы на один бой они все вспомнили о том, как себя чувствовали в свой первый раз на поле брани, как умирал их первый враг, как оттирали кровь со своих рук. В этом бою они вновь станут теми самыми новичками, только-только попавшими в мясорубку. Паника, неразбериха, сопутствующий ущерб - все это будет лишь следствием сделанного мною.

После столь длинной тирады невольно тянусь руками ко фляге, дабы промочить запершившее горло. Соратники молчат, причем не от какого-то там шока или уважения, ведь после наших совместных тренировках во сне, подобные приемы уже не вызывают того удивления, что было вначале. Они просто прикидывают, как моя атака повлияет на рисунок грядущей битвы.

- Ясно-понятно! Значит, резать придется бегающих куриц, а не полноценных рубак. И то хлеб. - Подводит итог Ганс, заодно выхватывая у меня флягу с вином. - Чо по их буграм? Кому, кого и как?

Всего высокоуровневых противников было, как я уже говорил, шестеро. Вообще-то, десяток, но вместе они все почти никогда и не собираются, так что сейчас их там только шестеро. Неприятное число, неприятные классы и неприятные люди, которым совершенно не помешает доза-другая живительного эвтаназепама. В наших силах обеспечить прекращение их жизнедеятельности, но план сражения для этого нужно как следует отполировать.

Самой главной угрозой я считал бретера тридцать третьего уровня, чьим вторым классом был Фантом. Если бретеров, - криминальную и нечистоплотную версию дуэлянтов, - я уже видел и убивал во время приключений в Остмарке, то вот Фантом меня волновал. Эпический класс неясного назначения вызывал ощущение пустоты и какой-то зыбкости, словно и не на человека смотришь, а на какой-то воздушный шарик, готовый лопнуть в любой момент. Я четко ощущал, что свой новый класс этот тип еще лишь начал познавать, но угроза от него была самой сильной. А еще изрядно приглушенной, что свидетельствовало о способностях к сокрытию от интуитов. Мне он все еще не противник, особенно если бить из засады, но вот для остальных...

На вторую строчку я поставлю обладателя самого высокого уровня в лагере - тридцать пятого. Чисто магические классы аэроманта и электромага редкого грейда были не самыми впечатляющими, но я мог бы поклясться, что этот дедок вложил все статы в магическую мощь, что вызвало вполне обоснованные опасения. Если такой ударит, то даже мне придется туго, пусть я и сумею свалить в Тень, а уж от моей команды даже пепла не останется.

Ясновидение утверждало, что так ударить он сможет лишь несколько раз, прежде чем останется с мизером сил, да и сами удары будут подготавливаться отнюдь не быстро. Учитывая его низкие физические показатели и общую старость, то удавить мерзкого дедушку лучше еще до начала боя, дабы не было форс-мажоров.

Третье место в топе наших врагов я отдам, пожалуй, еще одному магу. Маг Смерти и Проповедник Смерти двадцать седьмого уровня. Редкий и эпический классы, имеющие, судя по названиям, изрядную синергию друг с другом, превращали его в очень опасного дяденьку. Слишком уж опасностью от него веет, причем с четкой уверенностью в том, что убить его очень просто, как и умереть от его руки. Огромная атакующая мощь, но слабая защита - почти что стеклянная пушка. Да и внешне этот тощий, как скелет, и бледный, как моль, мужик был очень неприятным типажом.

На четвертой строке сидит разбойник и мясник (не путать с ремесленником) тридцатого уровня. Обычный и редкий классы, высокая ловкость и навыки владения оружием, огромный опыт и нечеловеческая жестокость. Кроме шуток, от него, метафизически говоря, буквально несло кровью и смертью, словно от скотобойни, а Взор показывал его черным от покрывших его кровавых брызг. Мне пришлось осознанно отключать ясновидение, чтобы не утонуть в потоках видений. Кровь, предательство, пытки, кровь, мерзость, жажда наживы, кровь, пытки и еще раз кровь – казалось, он сам был этими концепциями. Даже странно, что человек с таким прошлым вообще не мутировал в какую-то демоническую хрень. Если его и не выгнали бы из Ада за жестокость, то он уж точно вписался бы в демоническую компанию без малейших проблем. Приняли бы, как родного.

Пятую строчку отдам магу с классом малефика двадцать четвертого уровня. Молодой еще парень был не столь и опасен, но снаряжен целой коллекцией побрякушек, надежно защищающей его от превратностей окружающей среды. Попал в плохую компанию и покатился по наклонной - в жестокости этот хлыщ, может быть, и не превосходил Мясника, но очень к тому стремился.

Последнюю строчку я отдал второму по уровню человеку в лагере, пусть он и не был боевиком. Менталист и Рабомант - два редких класса, не делали его опасным в бою, но убить его нужно как минимум за его профессию. Ну и еще потому, что он остается весьма высокоуровневым ублюдком, могущим доставить неприятных мгновений - из-за чужих спин менталист может дать похохотать и чисто боевому классу. Так что нахрен риски!

- Что скажете по поводу очередности? - Спрашиваю соратников. - От кого из них стоит избавить мир сразу же?

- Мага, ясно дело! - Ответил Ганс, не задумавшись ни на секунду, словно зазубренную шпаргалку цитировал. - Те из них, кто медленно колдует, часто и есть самые опасные. Только мага!

А вот Лосий молчит, жестом попросив помолчать и нас самих, приняв сосредоточенное выражение лица и явно пытаясь вспомнить какую-то важную, или кажущуюся таковой, деталь.

- Проповедника нужно умертвить не просто первым из элиты, а первым вообще. - Наконец-то отвечает он неожиданно хмурым голосом. - Я вспомнил о них из рассказов Кадмия, моего среднего братца. Он большой любитель искоренять Зло, благо класс инквизитора обязывает. Пусть он почти оборвал контакты с семьей, особенно после вступления в свой драгоценный орден, но он все же многое рассказал.

Резко наступаю на ногу Тарии, уже собирающейся съязвить по поводу слишком долгого вступления и нежелания говорить по делу. Я и без ясновидения знаю, как на такую подколку отреагирует Лосий, особенно если подколка будет в адрес его семьи.

- Прошу прощения, меня унесло по реке раздумий. - Тут же понял он ее настроение. - Проповедники Смерти обладают способностью чуять смерть в определенном радиусе от себя. В смысле с получением класса обладают, независимо от того, прокачан этот класс, или нет. Так что если не желаем любезно сообщить ему о нашем нападении, то оборвать его жизнь нужно будет с самого начала.

Мысленно ставлю себе плюсик по поводу идеи поднять вопрос на общее обсуждение, иначе могло бы получиться совсем не смешно, а очень даже неприятно.

- Это очень важная информация, Лосий, прямо-таки критически важная. - Не стесняюсь высказать свои мысли. - Мог бы и сам вляпаться и вас подставить, если бы не знал об этом. А что по поводу остальных?

Ответил снова Лосий, правда, его ответ был далеко не столь полезным, как предыдущий, хотя и бесполезным его назвать не получалось вот никак. В любом случае, информация лишней не бывает.

- Одним из классов, которые мне предлагались на двадцать пятом уровне, был как раз Фантом. Из того, что раскрыла Система, я понял, что этот класс сосредоточен на ловкости и обладает пространственными и магическими навыками. Больше ничего особого я не скажу, разве что поддержу Ганса в том, что мага убивать нужно до того, как он начнет атаку.

Молча записываю сказанное в воображаемую записную книжку, после чего поворачиваюсь к нахохлившейся Тарии, которую раздражала собственная бесполезность во время проходящего обсуждения. В ответ на молчаливый вопрос с моей стороны, она спокойно ответила:

- Малефика.

Казалось, у меня над головой знак вопроса возник, как и у всех остальных. Не то чтобы я не одобрял такое мнение, но я совсем не понимал, почему именно так? Тария тут же ответила то, что думала по этому поводу.

- Если у него куча защитных побрякушек, то он может стать проблемой, которую будет трудно убить. А его относительная слабость заставит мудилу тут же убежать в ужасе, роняя собственные портки. Убить защищенного и вместе с тем убегающего будет проблемно.

Вот вроде и по делу сказала, вынудив задуматься над способами предотвращения побегов, но чую я задницей своей, что не все она высказала, что было на сердце ее. К счастью, ерепениться она не стала, тут же выдав основную причину ее предложения.

- А еще терпеть не могу таких х*есосов, что думают, будто титул дает права резать всех вокруг, словно скот. Вот.

Переглядываемся с Лосием и дружно закатываем глаза в ответ на такую классовую ненависть. Хорошо хоть самого дуэлянта она в подобном не обвиняет, познакомившись с его характером поближе. Не буду врать о том, что они подружились, но взаимная неприязнь изрядно сбавила обороты и градус накала. Ганс же просто тихо ржет над нами всеми, едва не похрюкивая от переполняющих его эмоций. Вот уж кому наше общение заменяет юмористические шоу!

- Ладно, хватит ржать! - Прерываю праздник идиотизма. - Теперь по плану атаки на лагерь. С моей стороны, я предлагаю вам всем вот что...

Греза кипела и бурлила, вколачиваемая моей волей и моими силами. Казалось, что я пытаюсь поднять огромную скалу, используя вместо рычага волосы из собственной жопы. Это было не болезненно даже, сколько неудобно и... необъятно. Я физически ощущал, что стоит мне хоть немного расслабиться, и моя конструкция, создаваемая с любовью и нежностью, начнет рассыпаться аки замок из песка.

Приходилось сцеплять руки и работать, обещая себе отдых и холодный душ по пробуждении. Каждый сон отдельного человека напоминал маленькую и тонкую нить, ведущую в созданное их сознаниями царство. Я же сплетал из этих нитей целую сеть, подобную паутине или гигантскому ловцу снов. Паутина вмещала себе все отдельные грезы, заставляя их переплетаться, собираться в отдельные узлы и общие для определенных групп сновидения.

Любой участок паутины был равноважным, из любого участка я мог попасть в сон любой из своих жертв. Резерв уходил со страшной скоростью, но я чувствовал, как моя воля воплощается под моими усилиями. Это было несравнимо ни с чем, не похоже ни на что. Энергия грез была непокорной, вязкой и одновременно невероятно легкой. Контролировать ее было столь же сложно, сколь и управлять туманом, или солнечными лучами, отразившимися на водной глади. Неуловимое могущество, то кажущееся полностью твоим, только протяни к нему руку, то испаряющееся без следа, стоит тебе только потерять его из виду на единый миг.

Эта энергия была иной, вывернутой наизнанку, неправильно понимаемой, даже если первое впечатление казалось целиком ясным и понятным. Словно отражение в кривом зеркале, словно неуловимая разница в чем-то, что никак нельзя осознать, пока не нырнешь еще глубже, пока не шагнешь в это зеркало до конца, пока сам не станешь лишь собственным сном, отражением того, кем ты был когда-то.

Если Тень показывала всю свою злобную природу с самого начала, с самым первым шагом из реальности, то Греза была зыбкой и лживой от начала и до конца. Она успокаивала, убаюкивала, обманывала чувства, постепенно забирая у тебя того, кто ты есть. Честное слово, если бы не привычка всегда и везде быть максимально собранным, появившаяся у меня после общения с Тенями и Тенью, то хрен знает, чем бы эта авантюра закончилась. К счастью, для меня параноидальная осторожность при работе с иными планами успела стать чем-то вроде выработанного рефлекса. Это и не позволило обманчиво-мирной Грезе пробраться внутрь моего Я.

Осознание опасности даже не удивило - за время своих злоключений я совершенно точно уверился в том, что местный мир, его обитатели и местная магия прямо жаждут сделать со мной что-то нехорошее. Серьезно, я даже конструкцию своей паутины не порушил, если не считать парочки отдельных нитей, что были тут же и подхвачены обратно.

Я ткал кошмар для всех одновременно, но точно так же и для каждого отдельно. Страх смерти, чувство бессилия, неизбежная боль и раны - все это преследовало спящих непрерывным потоком видений и миражей, не знающих жалости и пощады. В этих снах - единственным способом выжить было замереть, застыть и не двигаться. Панический ступор, что должен будет ударить матерых душегубов в тот же миг, когда грянет битва. Кто-то сбросит его сразу, кто-то чуть попозже, но едва ли кому-то удастся избавиться от вбитого в самое сердце крюка до конца. Не за то время, что будет длиться наш бой.

Для иных, более смелых, но менее стабильных психически я создавал общие сны, где они вынуждены были убивать друг друга, чтобы спастись самим. Минимальное воздействие, ибо слишком много целей, но ведь мне и не нужен мгновенный результат. Когда грянет бойня, когда страх вцепит в них свои когти, достаточно будет одному запаниковать и отмахнуться от вчерашнего союзника, чтобы началась настоящая королевская битва всех против всех. Наверное, они справятся, восстановят порядок, только им этого никто не даст...

Грезы пели и переливались осколками тысяч зеркал, искажая и меняя тех, кто попал в их плен, а я пребывал рядом с каждым из них, подобен огромному паукообразному чудовищу, играя невыносимо чуждую мелодию людских кошмаров.

Такого бэд трипа у меня не было даже после по ошибке сожранных консервированных мухоморов (не покупайте грибочки у всяких бабок, если жить хотите!), а ведь меня тогда знатно колбасило и плющило! Пробуждение же подарило мне ощущения, которые можно было сравнить с последствиями длительного, нет, не возлияния, пребывания в качестве боксерской груши для целой группы молодых кик-боксеров, что проводили на мне активнейшую тренировку.

Голова гудела, словно ведро, причем казалась она столь же пустой. Дыхание было частым и прерывистым, а общая слабость заставляла едва ли не скулить, как чертову сучку. Я уже было подумал о том, что таки перебрал со своим планом и штурм лагеря придется отложить на месяц-другой, но самочувствие быстро восстанавливалось вместе с восполняющимся резервом. День, может, два, и я снова приду в норму, будучи готовым карать и нагибать.

Кстати, о нагибать...

- Тин! А, Тин! - Это не злой ассасин попытался просверлить мне висок, а Тария, имеющая неприлично жизнерадостный вид. - А у тебя глаза красные, как у вампира!

- Где это ты, Рандома ради, вампиров видела, да еще и глаза их наблюдала? - С трудом выговариваю пересохшим горлом. - В Крае же они не водились. Я бы точно знал.

Принимаю из рук улыбающейся девушки флягу с кажущейся ледяной водой, после чего начинаю жадно пить. Остатки воды выливаю себе на лицо, смывая липкий пот и налипшую пыль. В зените светит солнце, но пока еще не пробивается сквозь кроны укрывших место стоянки деревьев. Тихонько пасутся ленивые твари, именуемые лошадьми, и даже та из них, чьей судьбой выпало быть моим проклятием, ведет себя удивительно спокойно.

- Не было, но мне одна подружка рассказывала, а ей авантюрист, который ее е*ал. - Беспардонно отвечает эта зараза, забирая из рук моих пустую флягу. - Ты, кстати, знатно нас напугал всех. Ну, то есть, я, конечно, не боялась, а вот эти двое едва не обосрались от ужа-ай!

Метко брошенная Гансом шишка прервала поток самовосхваления от Тарии, которая жестами продемонстрировала следопыту, куда он может идти и где ему проживать в дальнейшем.

- Что случилось? - Силы возвращались удивительно быстро, но я все еще не спешил принимать нормальное положение, опасаясь головокружения и тошноты.

- В какой-то момент от тебя потянуло натуральной жутью, Тин, причем не той, что обычно с тобой. - Пусть я и был лаконичным, но Лосий легко вычислил, что именно я имел в виду. - Это длилось недолго, после чего ты взял это что-то под контроль, но в какой-то миг, готов поклясться в том Небесами, вокруг тебя витало нечто нехорошее. Чувство угрозы, по крайней мере, настойчиво требовало убегать.

- Ты бы, это, Статус зыркнул бы? - Посоветовал Ганс, начищающий собственные сапоги.

Вместо открытия системного трея, трачу еще несколько часов на быстрое прихождение в себя, еще одно умывание и даже несколько быстрых шагов сквозь Тень, дабы убрать с тела пот и грязь. Если бы кто-то узнал, что я использую столь кошмарный и опасный план в качестве стиральной машинки, то, наверное, только пальцем у виска покрутил бы.

А мне - норм.

Спустя пару часов, быстрый обед, несколько затравленных Гансом анекдотов (один из них был реально смешным) я все же привел себя в то состояние духа, которое можно было бы назвать нормой. Ну, или ее отдаленным подобием. В любом случае, я был готов заглянуть в свой Статус и понять, чем же меня одарила эта ночь. Одарили порядочно, хоть я и ожидал... не большего, но все же иного.

Сноходчество, как всегда, открывает себя с новой стороны в самый неожиданный, мать его, момент времени. Зато хоть стало понятно название класса, кажущееся раньше несколько неправильным. Видимо, в Алурее сны и отражения - это действительно две грани одной монеты. Бегло прочтя полученные плюшки, я закрыл Статус, сладко потянулся, и решил перекусить еще раз.

Соратники, спасибо им, ни капли не давили на меня по поводу моих повышений, хотя Тарию сдерживал только суровый взгляд аристократа и крепкий кулак Ганса. Не принято тут давить в подобных вопросах, хотя попроси я их показать свои статусы, то получил бы желаемое в тот же миг. Но верность и дружба это такая штука, которой злоупотреблять не стоит.

Лишь полностью восстановившись, что произошло почти под самый вечер, когда Тария выиграла у Лосия почти целый золотой в камень-ножницы-бумагу, я решился вновь забуриться в системные данные и теперь уже разобраться в них полностью. Впрочем, все внимание я концентрирую именно на поднявшем ранг классе.

- Статус.

Класс: Владыка Снов и Отражений

Ранг: 2

Основные характеристики: грезы, концентрация, восприятие

Способности:

Создать сон: 5/5

Позволяет контролировать сон, в котором вы находитесь, влияя на ход течения времени; позволяет напрямую управлять происходящими во сне ситуациями и его сюжетом; позволяет создавать сложные, запутанные и вариативные сценарии для отдельных и групповых снов; позволяет понимать, какие сцены вызовут максимальный отклик у спящего; позволяет создавать сложные сценарии для множества снов, преследующих жертву на протяжении долгого времени; позволяет отлично контролировать материю снов и вести противостояние за контроль над чужими снами даже при активном противодействии других сущностей; позволяет наносить удары по сущностям, обитающим в Грезах, и преследовать эти сущности в случае побега; позволяет создавать отдельные конструкты, могущие ограниченно влиять на созданные вами сны; повышает характеристику Грезы на +5.

Наслать сон: 5/5

Позволяет мгновенно погрузить себя в сон, а также четко осознавать границы яви и сна; позволяет без труда войти в сон находящегося рядом с вами разумного существа, если оно само спит; позволяет виртуозно собирать информацию из чужих снов; позволяет познавать характер и помыслы спящих существ; позволяет с легкостью перехватывать контроль над чужим сном и задерживать спящего в мире снов, не давая тому пробудиться; позволяет искусно влиять на подсознание спящего, вкладывая нужные идеи и поведенческие матрицы; позволяет создавать общие сны для нескольких спящих; позволяет с приложением сил оставлять в чужих снах якоря, с помощью которых можно найти отмеченного человека, при условии, что он спит, даже на очень значительных расстояниях; позволяет создавать во снах сложные структуры и самостоятельные долгодействующие сценарии; позволяет с приложением усилий убивать спящего прямо во сне; повышает характеристику Грезы на +5; повышает характеристику концентрация на +5.

Витание в Грезах: 1/7

Позволяет вытягивать в реальность энергию Грез, ограниченно накапливать ее, управлять ею и наносить с ее помощью атаки; накопленная энергия обладает крайне ограниченной пластичностью и степенью вариативности влияния на Явь, ограничиваясь простейшими эффектами.

Грани отражений: 0/7

Соткать Грезы: 1/7

Позволяет создавать сложные и многомерные структуры в мире снов; с приложением максимальных сил, позволяет порождать внутри сотканных вами снов оживленные Грезы.

[не раскрыто]

Бонусы:

Грезящий: социальные и магические навыки, связанные с классом, растут в пять раз быстрее; над вашими снами не властен никто, кроме вас самих.

Непоколебимый: концентрация растет быстрее.

Во сне и наяву: позволяет работать с материей Грезы, находясь при этом в реальном мире; позволяет усиливать проявление Грез в определенных участках реальности, но только при соблюдении необходимых условий.

Отраженный: отражения в зеркалах имеют определенный шанс показать вам больше, чем сама реальность, открывая перед вами прошлое, настоящее и даже грядущее.

[не раскрыто]

Много мыслей, но не все из них умные. То есть, я рад полученному рангу и даже раскрытой способности, но ждал я совсем не этого. Хотя, говоря начистоту, я даже сам не могу сказать, чего именно я ожидал от повышения ранга моего класса. В первую очередь, естественно, инструмента бесконечного нагибания и унижения всего и вся.

Впрочем, у меня их и так хватает... Если бы только мои противники и конкуренты не имели в распоряжении своем куда большего числа тщательно и многие годы заготавливаемых роялей, то было бы вообще отлично, да.

Завершившаяся прокачка создания снов, как ни странно, порадовала, хотя новых особенностей добавило совсем немного. И радуюсь я не пятерке халявных статов в Грезах, а кажущемуся незначительным уточнению о создании сложных алгоритмов. Собственно, как я понял, эта штука позволит мне вывести создание тренировочных манекенов на совершенно иной уровень, ранее мне недоступный. Глядишь, реально смогу создавать полноценных противников, могущих действительно сражаться и тренировать тем моих соратников.

Ставлю горсть золотых на то, что именно из этого умения выросло Ткание Грез, которое уже успело прокачаться. Тут и думать не нужно - сначала я прокачал создание сна, доведя его до капа, но взятая мною планка была слишком высокой, отчего напряжение всех сил позволило прокачать следующий грейд моих способностей.

На этом фоне крайне интересно выглядит возможность создания собственных кошмаров, вроде того, что едва не сожрал одного мелкого идиота, я-уже-реально-за*бался-вспоминать-как-тебя-звали. Перспективы открываются действительно интересные, в первую очередь для сбора информации и возможных тренировок. Что может быть лучше программируемого тренировочного голема? Только такой же голем, обладающий собственным разумом и способный к самообучению!

Вторая из раскрытых абилок, которую мне открыло автоматически, после взятия второго ранга, позволяла довольно многое. В голове моей роились мысли о том, как я превращаю реальность в собственный сон, после чего начинаю админить там, словно сам Боженька. Увы мне, но я четко понимаю, - тем самым интуитивным знанием, - что это умение совсем не боевое, а скорее усиливающее, предназначенное для поддержки. Туда же отношу и новый перк, дарящий возможность постепенно усиливать свои силы на отдельном участке реальности. И пусть я в душе не *бу, какие условия я должен соблюсти для этого дела, но эмпирический путь никто не отменял.

Последнее умение, как мне кажется, крепко связано с профильным для моего класса ясновидением. Как и классовый перк, позволяющий видеть в отражениях то, чего там нет. Я и раньше замечал, что мое отражение в зеркале ведет себя нестандартно - например, его нельзя было обмануть начальным умением кражи тени, хотя помехи в изображенной иллюзии видел только я сам.

Теперь же, уверен в том, я смогу действительно использовать зеркало (или любую другую отражающую поверхность), как концентратор для моих видений. Полезное свойство, хоть ему и далеко до боевого, но все равно полезное. В бою я смогу положиться на тени, а вот в плане тонких и незаметных воздействий именно сны и зеркала будут основным инструментом.

Короче, хорошо провел ночку, пусть и несколько в ином смысле.

Не в таком пошлом.

Если не вспоминать о том, что я поимел в мозги кучу народа, но это не считается!

Сборы были довольно спорыми, но далеко не торопливыми. Лошадей, кстати, отконвоировали на одну из лесных полянок в глубине древесной стены, чтобы не привлекали лишнего внимания.

Поскольку "наши" дежурные скоро должны были смениться на новую четверку, то мы решили дождаться новичков. Во-первых, новая информация и новые смертники для способности Тарии. Во-вторых, более длинное временное окно, ибо еще три дня полной тишины по нашему направлению нам совсем не помешают. А в-третьих, спешить и рваться вперед нужды не было - враг от нас никуда не денется, а рабов спасать все равно лучше тогда, когда будешь максимально к тому готовым.

Отдельной болью для меня стало серьезное разорение моей тщательно лелеемой кубышки с алхимическими препаратами. Большая часть реально хороших и не опасных для здоровья усилителей, пополам с самыми жесткими ядами и почти всеми газовыми гранатами была экспроприирована для наших нужд. С одной стороны, можно будет насобирать новых ингредиентов, наварить новых зелий и всего такого, но с другой - многие реагенты я встречал только на болотах или рядом с Краем, а в этой местности они неизвестно водятся ли. Пусть мы по-прежнему очень близки к диким землям, но все еще не находимся прямо в их пределах.

- Значит так, ребята, план таков. - Пусть они все это уже слышали, но финальная накачка никому (особенно Тарии) не повредит. - Первым вхожу я и разбираюсь с Проповедником, заодно повреждая, как могу, окружающие их лагерь барьеры. После этого ваш ход - пьете зелья, только не перепутайте кому какие, и начинаете снятие патрулей. Подходить вам лучше со стороны болот.

- Вот это меня и смущает. - Комментирует Лосий. - Все же там хватает нежити, если верить допрошенным нами людоловам. Особенно много духов возле самого лагеря.

- Конечно, хватает, если всю отбраковку, чьи трупы они и выбрасывают туда, пересчитать. Учитывая то, какой смертью они умирали, самопроизвольное поднятие совсем не удивительно. А оно там далеко не непроизвольное. Уверен, эти твари намеренно используют нежить, как еще один ярус обороны на тот случай, если к ним попытаются выйти через болота. Но у вас будет репеллент, способный сделать вас неинтересными для низшей нежити и парочка бомбочек на основе эссенции серебра, чтобы вы сумели отбиться от кого-то серьезного.

- Все еще уверен, что там есть что-то серьезное? - Ворчливо спрашивает Ганс. Мужик вполне доверяет моему чутью, оттого и ворчит - не желает совать шею в заранее расставленную ловушку.

- У них там есть маг смерти и аж целых три некроманта. И пусть сейчас там далеко не вся компания некрофилов, но даже одного хватит, чтобы ловушку активировать. Я бы на их месте точно использовал бы трупы для подобной ловушки. Именно поэтому вы должны будете пройти по самому краю болот, не суясь в район могильной ямы. Единственное место, откуда прямо несет смертью, это тот самый район.

- Ты точно уверен, что не желаешь сам использовать эту нежить? - Подает голос Тария, задавая свой любимый вопрос за последние дни. - Ты же говорил, что есть способы разозлить мертвецов, заодно и вырвав их из-под контроля труповода.

- Таки есть, но слишком рискованно. - Вновь заворачиваю ее идею. - Труповоды тут не мы, а они. А значит, что-то они на такой случай предусмотрели. Как минимум отогнать трупы они точно смогут, даже если и не вернут себе над ними контроль. А мне не хочется потом ловить этих гнилых ублюдков по всему лесу. Так что нет, тот флакон оставьте на самый крайний случай, или если момент будет неприлично удобным.

Вообще-то, я не сомневался в том, что какую-то пользу вышедшие из-под контроля зомби нам принесут, но не хочу рисковать чужими жизнями. В первую очередь жизнями тех, кто повстречает разбежавшуюся по лесам нежить. В этом районе ведь живут не только пособники людоловов, обычных людей хватает. Потому и сказал - освобождать нежить лишь в крайнем случае.

Сама нежить вообще напоминает мне котика Шредингера - то ли есть, то ли нет. Все, что я заметил теневой сферой, это пропитанный смертью и разложением участок болота, куда скидывали трупы. Ясновидение утверждало, что это ловушка с живыми мертвецами, но не уточняло механизм оной ловушки. Приходилось напрягать задницу и действовать, опираясь при этом на минимум фактов.

В любом случае, я точно уверен в том, что выданные ребятам (и девчатам!) колбы с концентрированной эссенцией серебра позволят выпилить или серьезно покалечить даже иного рыцаря смерти. А там его точно нет - слишком фон слабый.

- Возвращаясь к плану, я атакую основную массу противника тогда, когда вас начнут прижимать, выдавливая в болото. Там вас, случись что, прикроет Ыгра. До вашего триумфального появления на сцене, я буду убивать их паханов и лучше бы вам выждать нужное время, чтобы не поднять шум до того, как я разберусь с большинством их элиты. А теперь все дружно повторяем свои роли.

Команда тут же принялась по очереди и безо всяких пререканий повторять этапы плана и те участки, которые отведены им. К счастью, дураков тут не было (зеркало, молчи!), а потому необходимость наших действий понимали все. Даже недовольная Тария.

Никогда бы не подумал, что приобретенный в офисах опыт по организации корпоративов может пригодиться в таком случае. Пусть мне помогает опытный в таких делах Ганс, пусть меня уберегает от ошибок ясновидение, но я впервые почувствовал себя командиром. Это вышло даже слишком легко и естественно, словно что-то незримое вело меня в нужном направлении - я все сильнее и сильнее поражаюсь героическому титулу и его эффектам.

Спустя еще час, когда я убедился, что все запомнили нужную информацию, мы принялись двигаться навстречу новой четверке дозорных, еще не знающих о своих проблемах. Теперь работать приходится в команде, да еще и таща оную команду на себе, временами. Но я ни капельки не расстроен от этого.

Теперь это не только моя война.

А сам я уже не один.

Примечание к части

ВотЪ. Критов было аж целых два - на прокачку снов и на выполнение задуманной диверсии в Грезах. Причем прокачка не чистая, а за счет бонусов, а вот создания массового кошмара для 200+ человек - это ГГ кританул всерьез. В принципе, бонус от крита не так уж и хорош, но упрощает ситуевину весьма и весьма. А еще разбойникам выпали нехилые бонусы. Барьер, шестеро элиток, ловушка с нежитью... Дофига. Еще повезло с Лосием и его братцем-инквизитором, что удалось найти одну из самых коварных подлянок, заготовленных мною. Я так надеялся устроить веселую резню вместо тихой операции сразу же после ее начала, но, видимо, не выйдет. Все. Я хочу домой.

>

Глава четвертая

Новую четверку дозорных, присланную на смену ушедшим обратно в лагерь обработанным, никто щадить не собирался, достаточно было оставить в живых кого-то одного, чтобы он мог отправлять сигналы через амулет. Собственно, церемониться с ними не стали, позаботившись только о режиме радиомолчания с их стороны.

Легонько, почти нежно, приласкал владельца сигнального амулета по голове, отправив того в страну сладких снов, а после дал дорогу своим соратникам. Только начавший что-то подозревать стрелок поймал горлом светящуюся от вложенной мощи стрелу от Ганса, а следом за ним подобный подарок получил и его сосед. Последний, который четвертый, не стал дожидаться своей очереди, разумно решив свалить из этого дурдома. Быстрый и выверенный прыжок вниз позволил ему выйти из зоны стрельбы, чтобы тут же уходить в кувырок от удара острого кинжала, направляемого нежной ладошкой прекрасной Тарии.

Увы, но она далеко не я сам, а потому мерзкий разбойник совсем не спешил умирать от лишних отверстий в теле. Сориентировавшись в ситуации и поняв, что противница только одна, а стрелок сейчас не может его достать (меня он не видел, а потому предположил, что стрелы положили всех троих его соратников), гад решил потратить несколько секунд своего времени на то, чтобы лишить противницу жизни.

Будь это бой один на один, и Тария бы проиграла. Дело даже не в уровнях, хотя против тринадцатого седьмой не тянет, а в банальном опыте и перевесе в вооруженности. Тария, видимо, посчитала мой пример показательным, после чего решила, что кинжал - это выбор настоящего Героя. Вот только у нее не было моих способностей и характеристик, а в сражении против одоспешеного противника, вооруженного нормальным клинком... Скажем так, кинжал тут далеко не лучший выбор.

Если бы не принятые всеми моими соратниками зелья (пока что только самые долгодействующие, чтобы не оказаться без штанов в самый неподходящий момент), то пришлось бы спасать дурынду, но с ними она справлялась. Разбойник швырнул в нее свой арбалет, заставив отступить и дав себе время на вытаскивание короткого меча из ножен, но на этом его успехи и закончились.

Серия быстрых режущих атак, направленная в лицо, ноги и предплечья, не смогла задеть опытного рубаку, но и не позволила тому перейти в наступление, дабы реализовать преимущество в длине клинка. В момент самой смелой атаки Тарии он умудрился толкнуть ее корпусом, но натренированная во снах девица уже встречалась с подобной тактикой. Уход в нижнюю плоскость и еще один рискованный выпад, после чего людолов тоскливо взвыл - лезвие в пах никому не прибавляло настроения. Разрезанная бедренная вена и отчекрыженный нефритовый жезл гарантировали смерть от кровопотери, но бандитка решила сделать контроль, зайдя со слепой зоны и воткнув нож прямиком в затылок, словно птица, ударившая стальным клювом.

Вся схватка не заняла и минуты, причем большая часть времени ушла именно на сражение самой низкоуровневой из нас. Куда дольше приходилось подкрадываться к сторожке, чтобы атаковать внезапно, но зная расположение ловушек и видя, куда дозорные смотрят в этот момент времени, это не составило особых трудностей.

- Как я справилась? Хороша ведь, а? - Теперь, когда тишина больше не была нужна, Тария позволила себе проявление эмоций. - Шесть уровней разницы!

Пусть она и была довольной, но сбивать спесь с нее пришлось даже не мне, а серьезному, как житель челябинской области, Гансу, который сейчас сосредоточенно вынимал из трупов свои стрелы.

- Угу. Молодец, прям ваще. Только ты учти, что без зелий, он бы тебя выпотрошил как рыбину, а потом еще и вы*бал. Мож, даж в обратном порядке. - И не давая ей вставить возмущенную реплику, аргументировал. - Ты зачем так в удар падаешь? Руку назад бы не оттянула и тут же тебе хваталку и отчекрыжили бы! У тебя ж кинжал в руках! Ты ж им блок не поставишь!

Тария переводит взгляд на меня, но я сам только развожу руками, мол, таки да, ты действительно едва не облажалась, дорогая. Постарайся в будущем быть немного аккуратнее. Тем временем следопыт превратил сцену с отчитыванием в очередной урок и разбор ошибок. Причем я это все понимал, но едва ли сумел бы так точно характеризировать проблему. Именно словами, а не правильно показанным ей упражнением, характеризировать.

- Кинжалом нужно бить вблизи, прямо шоб дыхание чужое чуять. А ты им фехтовала, словно у тебя меч в руках. Не, так тож можно, но это сложнее и тебе пока слишком рано...

Отвлекаюсь от очередного урока и тащусь наверх, помогать Лосию стаскивать вниз нашего пленника. Уроки уроками, но времени все же не так и много - закончить с пленным нужно до того, как подойдет время очередной подачи сигнала.

Увидев нашу ношу, Тария только злобно ухмыльнулась и принялась стаскивать с себя кожаный нагрудник. Все же не нравится мне то, насколько сильно она от своей власти кайф ловит.

Лагерь работорговцев больше напоминал какую-то не самую маленькую деревеньку или военную заставу, а не чертово логово бандитов. Тут было довольно чисто и аккуратно, все вокруг занимались делом или отдыхали, да и вообще картина была слишком... упорядоченной. Отдельно отмечу наличие в лагере нормальных домов - крепко сбитые деревянные хижины и бараки явно намекали на то, что эти ребята тут уже давно и надолго. Казармы, склады, личные дома местных главарей, полноценные рабочие помещения, бараки и загоны для рабов - тут явно не один год укреплялись и застраивались.

А еще я теперь полностью уверился в том, что без прикрытия сверху такое организовать не выйдет вообще никак. Даже если тати скупили с потрохами и дерьмом всех окрестных жителей, но кто-то да проболтался бы. А уж о том, что подобная стройка не могла пройти совсем незаметно, я и вовсе молчу. Нет, эти гаврики явно ходят под чьей-то рукой, и рука эта длинная и очень волосатая.

Хватало тут и обычных шатров и палаток, скорее их даже было больше, но это, вероятно, от того, что погода позволяет жить так, а не толпиться под защитой стен. Несмотря на всю схожесть этого места с какой-то деревенькой, различий было куда больше. Первым в глаза бросилось полное отсутствие скотины или даже кур, вследствие чего не было и вони дерьма. Огородов тоже не наблюдалось, если не считать пары теплиц и оранжереи, находящейся рядом с домиком-лабораторией местного алхимика.

Зато тут были собаки, если этих огромных и мохнатых горлогрызов можно было считать простыми собаками, а не своеобразными монстрами. Некоторые из них, наверное, были размером с упитанного теленка. Не иначе, отожрались на беглых рабах. Это я вполне логично предположил, если учесть, что большая часть собак сидела на привязи рядом с рабскими загонами.

Также не обошлось без нескольких расчлененных и подвешенных на деревьях трупов, принадлежащих (вот уж без каких знаний я обошелся бы) тем несчастным, кто чем-то разозлил своих хозяев. Или просто оказался слишком бесполезен и дешев, чтобы еще и тратить на него денежки да припасы. Они ведь денег стоят, а плети бесплатны, но дают отличную мотивацию тем, кого ими еще не запороли до смерти.

Жизнеутверждающая картина, иначе и не скажешь.

Я и моя молодая команда... нет, это не та фраза. Я и мои сотоварищи разделились несколько минут назад, после чего упившаяся алхимией троица начала делать широкий крюк в сторону болота, где их должна будет встретить и подстраховать проинструктированная Ыгра, а сам я начал проникновение совсем с другой стороны.

Барьер вокруг лагеря был хорош, но действительно сильного скрытника мог только задержать немного, а не остановить. Мне же проблем вообще доставить не получилось, ибо я просто перешел в теневую форму, скользнул под землю и выскользнул уже внутри. Если честно, то даже земля, на которой и стоял лагерь, была частью защитного контура. Реши сквозь нее проникнуть какой-то маг земли или иное физическое тело, то его бы запеленговало. К счастью, пеленг иных планов, включая план Тени, это уже уровень защиты иного дворца, чего не могли себе позволить даже самые крутые и богатые работорговцы. Просто потому, что личности, умеющие такую защиту ставить, даже разговаривать с голоногими бандитами не стали бы.

С другой стороны, кто-то же установил здесь этот далеко не рядовой барьер? Но тут я грешу на местного ритуалиста, обладающего весьма высоким уровнем и, что главное, финансированием и доступом к редким реагентам. Еще одно доказательство высокого покровительства этой шайке. Я бы записал ритуальщика в приоритетные цели для моего посещения, но особой опасности от него не почуял. Ясновидение даже подсказало, что он уже несколько недель занят каким-то своим проектом, проводя эксперименты над пленниками и ища что-то одному ему известное. Можно было бы сосредоточиться на этом, но у меня хватало других целей, куда можно неплохо было бы приложить свое ясновидение. Что важно, так это возможность проникнуть в лагерь, а не цель исследований какого-то Менгеле местного разлива.

Выйдя из Тени, я тут же ушел в скрытность, здраво предположив, что местных обитателей может взволновать одетая в мою улыбчивую маску фигура, возникшая посреди их лагеря. Осознав, что никто не следит за моими перемещениями, я пошел рассматривать свои цели. Команда уже прошла треть пути к выбранной точке и скоро начнет снимать часовых. К тому моменту маг смерти должен уже познать свое направление магии, так сказать, изнутри.

Иначе выйдет просто глупо.

Как и всегда в моей жизни, да.

Моя первая цель оказалась удивительно проблемной, хотя сначала такой и не казалась. Просторный и богато украшенный шатер имел радикально чОрный цвет, видимо, в знак цеховой принадлежности. Обитатель его тоже полностью соответствовал всем классическим представлениям о темных магах, как одеждой, так и внешностью. И если тот же черный плащ и массивный серый медальон в виде черепа еще могли показаться нормальными, то вот внешность...

Чем-то сей дяденька напоминал незабвенного злодея из цикла фильмов про юного британского волшебника. Только у него еще был нос, но в остальном очень похоже. Бледная и тонкая кожа, узкие щелочки глаз, цвет которых разобрать не представляется возможным, тонкие пальцы, напоминающие паучьи лапки - от одного взгляда на это чудо мне хотелось его сжечь в святом пламени. Слишком уж он был неживым, даже больше, чем иная нежить.

Если во всяких зомби и упырях ощущалась энергия смерти, то тут она заменяла собою энергию жизни. Оная жизнь еще теплилась где-то в глубине тщедушного тела, но была столь призрачной, что даже не смешно. Вот прямо анекдот, но этот перец мертв в значительно большей степени, чем простой труп.

И мне нужно было его убить, причем быстро и незаметно, дабы не устроить переполох. Он даже упростил мне задачу, сидя в своем шатре в гордом одиночестве, даже не помышляя о компании. Да и сомневаюсь я, что где-то тут найдутся желающие эту компанию ему составить. Пусть я и уверен в том, что обычным ударом кинжала в сердце его даже смутить не выйдет, но тени должны будут справиться. А вот дальше идут проблемы, о которых я немного не подумал, а братец-инквизитор Лосия, так и не рассказал своему родичу.

Этот ублюдочный некропедозоофил, этот ходячий штамп из дешевого фентези, чуял смерть. И чувство это не ограничивалось простым пониманием, что где-то рядом кого-то зарезали. Он чуял приближение смерти к себе самому! Хорошо, что моя интуиция забила тревогу еще на подходе, а потом вмешалось и ясновидение, более-менее раскрыв концепцию его сил.

Пока я не приму твердого намерения атаковать вот прямо здесь и сейчас, классовая чуйка Проповедника Смерти будет молчать. Но вот любая, даже подсознательная движуха в направлении его убиения, станет для него аналогом ледяного шила в сердечную мышцу - хрен пропустишь такую подсказку.

Все то же ясновидение буквально пело, доводя до моего ведома целую кучу малополезных фактов. Встречались среди этого потока бреда и действительно полезные заметки, как, например, осознание того факта, что чуйка проповедника растет с уровнем (что не удивительно) и на поле боя, где смерть ходит рядом, что куда необычнее. Сейчас, когда он только ступил на этот путь, да еще и находится в состоянии максимального покоя, его предвидение работает на минималках. И лучше бы мне не давать ему разогнаться до действительно серьезных показателей.

Кроме меня, его никто убивать не станет.

Хм.

Хм!

А ведь это неплохая идея, Костик, совсем неплохая. Закончу с этим лагерем, можно будет взять себе с полки пирожок. Может быть, даже с вишней, все равно кровавая бойня на тот момент уже успеет случиться и завершиться.

Занимаю позицию в самом дальнем уголке его шатра, - тут, между прочим, удивительно аскетичненько все, несмотря на дороговизну, - одновременно вытягивая свою волю в сторону Тени. Дальше я действую на максимальной скорости, спешно исполняя на ходу придуманный план.

Вот я призываю из иного плана низшую Тень. Я совершенно точно не собираюсь атаковать ею чертового мага, даже наоборот, я буду всячески эту Тень сдерживать от атаки. Ведь я не несу своими действиями смерти, скорее даже предотвращаю ее. Именно поэтому мои действия остаются незаметными для мага. Одновременно с призывом я стараюсь тратить самый минимум сил, чтобы не встревожить чародея его уровня, ведь колдую я буквально рядом с ним.

Но одним из самых выдающихся преимуществ Тени является скрытность и незаметность, а потому даже столь засвечиваемое в восприятии действие, как призыв твари из иного плана, практически не дает вторичного фона. Что-то все же пробилось сквозь все мои усилия, но это крохи, которых никто за пределами шатра не почует.

Увы, но этот лысый хер все же был внутри шатра, а потому не мог не заметить самую малость похолодевшего воздуха, немного приглушившегося света масляной лампы, и едва заметно зашевелившиеся тени вокруг. Этого было достаточно, чтобы встревожиться и подобраться, отложив в сторону перо и книгу, дабы крепко схватиться за свой амулет.

Маг смерти был готов к бою, но еще сомневался в необходимости поднимать тревогу, не желая выставлять себя дураком и паникером - даже столь сросшиеся со своей силой личности остаются подвержены людским стандартами и мышлению. И в этот миг в реальности проявилась низшая Тень, буквально пышущая злобой и жаждой чужой жизни.

Я контролировал ее, не давая атаковать, но ведь она и без моего участия желала выпить досуха стоящего перед ней. Будь Проповедник более искусным, то он бы почуял и мое намерение тоже, но он, к счастью моему, опытным не был.

Удар магии смерти был для Тени фатальным - тварь просто перестала быть, мгновенно оборвав свое существование. Это было сильно, учитывая тот факт, что Теням концепция смерти довольно чужда. Впрочем, сравнительная силы Тени и ударивших ее чар будет совсем не в пользу призванного мною существа.

Удар мага был абсолютно беззвучным и лишенным спецэффектов - в реальном мире это выглядело как едва заметный поток серого пепла. Совсем не зрелищно, можно вообще пропустить, если не обладать завышенным восприятием. Взор же показал этот удар как невероятно густую пелену из костного праха, в которой угадывались болезненно белые оттенки чего-то слишком потустороннего, чтобы это смог понять кто-то, сам не сроднившейся с этой силой.

Удар был сильным, быстрым, смертельным... последним.

Я ударил еще до того, как моя Тень развоплотилась, атаковав на полной скорости и без малейшего сдерживания. До предела напитанное лезвие, продолжающее клинок моего кинжала и состоящее целиком из энергии тени, напоминало не оружие, а чертов разрез на теле реальности. Пожелай я создать прорыв на план Тени, мне хватило бы простого взмаха этой конструкции, и я бы реально разрезал саму ткань мироздания!

Вместо этого, я направил острие теневого клинка прямиком в повернутую ко мне спину мага, пробивая тому сердце, даже не заметив вспыхнувшего защитного барьера. Следом за первой раной, созданное лезвие распалось на свободную энергию тени, буквально разъедая жертву изнутри, одновременно заворачивая все тело в непреодолимый саван цвета беззвездного неба. Спустя несколько секунд от тела не осталось ничего, только серое пятно в Тени, где когда-то стоял ныне покойный.

Невыносимо захотелось сказать какую-то пафосную фразу, но пришлось ограничиться тыкнутым в место гибели урода факом, после чего я спокойно покинул шатер - впереди было много работы.

Мои орлы потихоньку подбирались к ближайшей точке, но торопиться не спешили, осознанно давая мне время на выполнение своей части плана, одновременно в который раз сверяя свои задачи и перепроверяя готовность. Грех не воспользоваться такой вежливостью, а потому следую ко второй приоритетной цели - Фантому.

Увы, но как пришел, так и ушел: закутанный в глухой камзол, совмещающий в себе функции одежды и доспеха, он распекал тренирующихся бойцов, видимо, отдувающихся за какой-то косяк. Причем делал это прямо на виду у всех и вся, что превращало тихую ликвидацию этого типа в нереальную задачу.

Побуравив того взглядом, заодно оценив качество зачарованных легких доспехов, вынуждено признаю, что этого перца пускать на салат придется позже, когда начнется серьезный бой. Надеюсь только, что хоть он сюрпризов не выкинет.

Я уже собирался идти в гости к магу, который любит пошвыряться молниями, но этот поклонник Зевса прямо сейчас что-то обсуждал с одним из высокоранговых бойцов всея банды. Простой лучник двадцать первого уровня, я его даже в приоритетные цели не записывал, но мешать разговору, опять-таки, проходящему на публике, не захотел. Зато заметил восхитительную возможность, заставившую немного поменять планы моего продвижения.

Мясник, которому я искренне хотел выпустить кишки лично, прямо сейчас изволил ужинать, да еще и весьма плотно. И надо же было такому случиться, что его решили отвлечь по какой-то мелочи. Пока орущий садист пинками вразумлял отвлекшего его бойца, я тенью прошмыгнул в его домик (не шатер, а именно добротный дом), после чего добавил в еду его одну крайне необычную специю.

Помнится, в свое время я решил, что эту дрянь скормлю только совсем уж законченной мрази, для которой обычной смерти будет слишком мало. Видит святой Рандомий, конкретно этот человек подходит под заявленные критерии с максимальным соответствием! Так что ярко-алый порошок без вкуса и запаха был добавлен в вино с чистой совестью и веселым настроением.

Дикий, не контролируемый никакими средствами голод, заставляющий жрать до тех пор, пока буквально не лопнешь, показался мне вполне достойной платой за причиненные этим типом страдания. Мне ведь действительно приходилось сознательно заглушать ясновидение, чтобы его не забивало видениями о развлечениях этого психопата. Именно психопата, потому как нормальным я его назвать не могу даже с огромной натяжкой. Если малолетний малефик является именно испорченным подонком, то этот лиходей - чистой воды псих.

К глубочайшему сожалению, я не имею времени, чтобы дождаться того момента, когда этот хер таки приступит к трапезе, а потому отправляюсь дальше. У меня осталась буквально пара минут до того момента, когда ребята начнут снимать патрульных. Нет, я верю в то, что их заметят не сразу, но лучше не рисковать, ведь мне еще нужно повредить барьер и угробить остатки элиты.

Малефик или рабомант?

Вот так даже не знаю - оба мразотны почти одинаково, да и уровень их опасности совершенно идентичен, как мне кажется. Правда, малефик слишком хорошо защищен и пока не намерен снимать свои амулеты, а вот рабомант как раз развлекается с одной из своих рабынь, оставшись вообще с голой жопой. Фраза буквальна на все сто двадцать пять процентов.

Помещение для тренировки (читай: дрессировки) элитных рабов, являющееся одновременно еще и жилищем любителя копаться в чужих мозгах, было, пожалуй, одним из самых крупных зданий в лагере. Изначально это был обычный барак, но со временем его изрядно модифицировали, превратив в мастерскую человека, работающего с едва ли не самым прихотливым материалом в мире.

Отдельная защита на этом месте не впечатляла - пусть дверь закрывало надежно, но я спокойно прошел через вообще ничем не закрытую стену, после чего оказался в святая святых. Здесь стоял интимный полумрак, а в воздухе витал странный травяной запах, явно влияющий на мозги. Этакий фентезийный каннабис, с поправкой на легкий магический флер в его составе.

Я двигался бесшумно, но, если честно, мог промаршировать хоть строевым шагом - все равно меня бы никто не заметил. Рабомант был занят тем самым, чем занимался бы любой мужчина, лишенный морали, но обладающий его способностями и изрядной долей похотливости - сношал свою "клиентку".

Невысокая, ладно сложенная девица, обладающая отдаленно-азиатской внешностью, лежала неподвижно, смотря в потолок и пуская слюни. Казалось, что ее совсем не заботило происходящее с ее телом действие. Ясновидение в который раз напомнило мне о том, как сильно оно любит выливать на меня ту информацию, которую я даже знать не хочу. Но зато теперь мне известно, что сей уважаемый мастер закоренелый гедонист, находящий свой шарм в любом проявлении плотской близости.

Ему одинаково нравится насиловать совершенно свободных и не обработанных женщин, получать разнообразные ласки от тщательно выдрессированных им рабынь или вообще трахать подобные бревна, только-только начавшие получать "обработку". Его силы позволяли обходиться без личного контакта, просто транслируя в голову жертвы удовольствие и покорность, но он не видел проблем в том, чтобы совмещать приятное с полезным.

Конкретно эта дамочка еще только в самом начале своего пути, но едва ли превращение ее в покорную нимфоманку займет больше недели. Да и то, исключительно потому, что у него она не одна такая. Барак был разделен на два десятка мелких комнатушек, в большей части из которых пребывала своя единица товара.

Еще парочка неудачников висели в подвешенных на потолок клетках, наблюдая за процессом, но оставаясь тщательно парализованными. Наверное, чтобы криками не мешали. Один из висящих, молодой парень такой же (не)азиатской внешности, смотрел на происходящее с таким первобытным бешенством, что обладай он возможностью делать дырки взглядом, вся планета превратилась бы в швейцарский сыр.

Еще в самом дальнем углу нашлась отстраненно шликающая женщина весьма притягательной внешности, которая неотрывно наблюдала за происходящим развратом. Лучница, двадцатый уровень ровно, довольно подтянутое тело опытного бойца и весьма симпатичное лицо, обрамляемое копной светло-русых волос.

Ясновидение утверждает, что ее удалось поймать во время очередного рейда по дальним рубежам, после чего ее и отдали в распоряжение рабоманту. Тот же пока еще не решил, делать из нее товар на продажу, али оставить себе в дополнение к стоящим по углам телохранителям. Впрочем, размышления не мешали ему проводить все нужные манипуляции, уже успев сломать бедняге личность и перековать ее во что-то новое.

По крайней мере, она совсем не пытается сопротивляться наведенным приказам и желаниям, считая их целиком верными и правильными, да и вообще, едва ли не своими собственными решениями. Руки заученно выполняют привычные движения, держа ее на самой грани от достижения пика, а губы непрерывно повторяют одну и ту же мантру:

- Я жажду служить. Я рождена служить. Я буду служить. Я должна служить. Я жажду служить. Я рождена служить. Я буду служить. Я должна служить. Я жажду служить. Я рождена служить. Я буду служить. Я должна служить.

Тут уже вправлять нечего, ибо мозги вымыло напрочь. Не то чтобы я собирался что-то такое делать - все же даже моя добрая натура имеет ограниченный запас прочности, но как-то неприятно на душе. Самое время для того, чтобы отомстить одному конкретному рабовладельцу, решившему, что он выше всех.

Вот реально же задумываюсь, как люди могут писать всякие попаданческие новеллы об обладателях таких классов. То есть, я понимаю, что там главных героев делают не такими тварями, намеренно показывая, как к герою плохо относились, предавали его и все такое. Но блин! В жизни из подобных героев может выйти только что-то, похожее на того типа, которого я собираюсь убивать.

Это будет просто - троица охранников-рабов уровнем выше пятнадцатого не составит для меня никаких проблем, а сам рабомант не обладает боевыми навыками и высокими характеристиками.

Ладно, приговор вынесен, не обжалован и подлежит исполнению.

Тут гребанное средневековье, так что я и за судью, и за адвоката, и за прокурора, и за чертова медведя!

Я ожидал хоть чего-то, хоть какой-то опасности или ловушки, но не произошло вообще ничего. По слогам читаю: ни-ху-я-ше-чки! То есть, я ударил, он умер, после чего умерла дико тормозившая (промывка мозгов не добавляет навыков) охрана.

Рабомант только-только начал делать очередное возвратно-поступательное движение, но внезапно свалился на спину с дырой в виске. Впрочем, его защитники - два парня и девушка, умерли еще до того, как тело их хозяина упало на землю. Окидываю оценивающим взглядом обнаженную кралю на столе, после чего вновь ухожу в скрыт и двигаюсь к следующей цели.

Родич этой девушки, сидящий в клетке, только и успел заметить образ белоснежной и улыбающейся кровавой улыбкой маски, промелькнувший перед его лицом. Интересно, он поверит в то, что его молитвы демонам и темным богам окончились нужным результатом, или все же посчитает ситуацию удачной случайностью?

Времени совсем в обрез, ведь Ганс уже держит стрелу на тетиве, а мне еще нужно убрать слишком многих. Секунда на размышления, после чего я возвращаюсь в мастерскую рабоманта и вешаю над входом флакончик с кислотой - двое каких-то весьма высокоранговых ребят уже идут в этом направлении. Я просто знаю, что они сначала постучат, потом постучат громко и только потом начнут тревожиться, войдя без спросу. Время на подобные сюрпризы еще есть, можно попытаться импровизировать, если только не долго.

Следом за установкой ловушки ощупываю лагерь теневым восприятием, ища подходящую цель. Мясник таки съел свою отраву и сейчас буквально обжирается приготовленным ему окороком. Кушает он слишком быстро и слишком много, отчего уже получил переедание, но голод и не думал затихать, заставляя набрасываться на еду подобно фаланге, не знающей понятия сытости.

А вот старый электромаг как раз выбрал очень удачный момент, чтобы заболеть животом. И нет, ясновидение, я совсем не благодарен тебе за эти образы и за объяснение того, куда он совал свои руки, не помыв их перед едой. Сука! Семьдесят лет душегубу, а гигиене так и не научился! Не даю засранцу шанса "сбросить пар", после чего отправиться в свой домик и выпить заготовленное зелье. Теневой силуэт презрительно игнорирует чисто противофизический амулет, после чего сворачивает старику шею, оставляя его сидеть на сортире, но уже мертвым.

Экономлю время и перемещаюсь к нужнику теневым шагом, устанавливая под дверью крайне хрупкий флакон с взрывоопасной жидкостью - откроешь дверь и разобьешь его с гарантией. А ведь очередь тут знатная, из-за популярности данного места в сердцах обитателей лагеря! Да хоть обосритесь, пи*ары шерстяные, я вам даже средство от запора обеспечил!

Следующие две минуты трачу на то, чтобы установить еще несколько газовых бомб, минируя самые очевидные и удобные участки. Установка очередной колбы совпадает с первым вырезанным патрулем. Двое неспешно и откровенно расслабленно прогуливающихся людоловов ловят по одному снаряду. Первый был отправлен из лука Ганса, а вот второй выпустила Тария, подобравшая один из арбалетов, оставшихся от выбитых нами дозорных в лесной сторожке.

Рискованно, конечно, стрелять из незнакомого оружия, да еще и не обладая нужными навыками, но раз уж попала, куда целилась, то победителей не судят. Реакции на первые трупы дозорных не последовало, а я все никак не мог понять, что делать дальше? Фантом и малефик все еще в окружении целой толпы обычных бойцов, и убить их незаметно не выйдет. Выпилить алхимика или ритуалиста? Это неплохая идея, но домик ритуальщика защищен слишком круто, чтобы задалбываться с незаметным проникновением, а просто снести его к чертям будет тем еще палевом.

Алхимик был бы удачной целью, но он явно не опасен в прямом поединке, пусть и подгадил изрядно тем, что обеспечил рядовых воинов своей продукцией.

Уничтожить кого-то из командиров нижнего звена?

Приступить к взлому защитно-сигнального барьера?

Пожалуй, именно последнее будет самым разумным. Пусть основа ритуала, как и напитывающий всю конструкцию алтарь, находятся в домике ритуалиста, но Взор прекрасно показывает все слабые точки укрывшего поселение купола. Если ударить туда, куда нужно, все выйдет просто прекрасно.

К сожалению, мои мысли о тихом и незаметном подтачивании барьера были нагло разрушены внезапным тихим, но отчетливо слышимым всем и вся, перезвоном серебряных колокольчиков. Несмотря на то, что все трое моих соратников выпили состав, позволяющий видеть скопления магии, кто-то все же задел сигнальную нить, вызвав общую тревогу.

В этот момент мне стало так легко и спокойно на душе, что я даже и не знаю.

Больше не нужно было играть в стелс-миссию.

Начиналась старая добрая резня!

Где-то в отдаленном углу лагеря раздался взрыв, поднявший вверх целый поток дерьма, перемешанного с людскими останками. Где-то в своем доме блевал кровью и одновременно пытался запихнуть в порванный желудок побольше солонины невезучий мясник. Все же прорвавшиеся в мастерскую к рабоманту гости оказались облитыми растворяющей плоть кислотой. Еще где-то разбилась колба с ядовитым газом, а полтора десятка бойцов бились в судорогах с сиреневой пеной на губах.

Под моей маской невольно расползалась жестокая улыбка - слишком долго обитатели этого места карали и резали, забыв о том, что и сами бывают смертными. Резко зачерпываю энергию из своего резерва, заставляя тени взвиться настоящим хороводом, атакуя нужные участки земли. Все никак не затихающий перезвон сменяется хрустом разбитого стекла, а над лагерем раздается мерзкий скрежет. Тот самый скрежет, что в их кошмарах означал приближающуюся смерть. Паника, страх и паралич захлестнули местных обитателей с головой, а секундой позже в скопления людей полетели колбы с зельями и прочие орудия смертоубийства.

Последний луч закатного солнца исчез за горизонтом.

Скажу честно и прямо, как никогда бы не сказал на экзамене, - это была е*анная бойня, и никак иначе. Запаниковавшие, растерявшиеся и начавшие подозревать всех и вся разбойники превратились в чертовы ростовые мишени. Почти всех хоть как-то опасных для меня бойцов я уже выбил, а остальные просто не имели ни единого шанса меня задеть.

Шаг сквозь тень, и я выхожу за спиной передового бойца, размахивающего топором, после чего сношу ему голову и пинком отправляю его тело прямо под ноги бегущим следом за ним. Трое беглецов перецепляются и падают в одну большую кучу рук и ног, а наверх этого пирога аккуратно ложится горючая смесь. Крики еще только начинаются, а я уже ухожу в новый шаг, перехватывая еще одну группу разбойников.

Эти ребята успели приготовиться и даже среагировали на мое появление, но не более - три быстрых шага, когда я появлялся в реальности на долю секунды, после чего шесть тел падают наземь, хлеща кровью из нанесенных кинжалами ран. Новый шаг уносит меня из-под огненного шара случайно заметившего это короткое сражение мага. Раньше слишком яркое пламя могло и выбить меня из Тени, но сейчас я даже не поморщился, хоть и было неприятно.

Выход за спиной мага и тут же уход обратно в тень - маг среагировал как надо, причем на одной только логике и опыте, ведь почуять мое появление он не мог из-за навыка внепричинности. Увидел, как умерли его коллеги, понял, что сейчас я повторю свой трюк, а после еще и среагировать успел. И это при учете того, что он еще ранее смог практически мгновенно сбросить с себя путы моего кошмара. Очень неординарный персонаж, несмотря на невысокий уровень, но ему это не помогло. Дождавшись момента, когда огненная плеть, метающаяся вокруг мага, немного спадет, я тут же атакую собственной плетью. Энергия тени легко разрубает ослабевшее пламя, деля огневика напополам.

Шаг, и я выхожу прямо напротив пытающегося сплотить бойцов вокруг себя Фантома, одновременно атакуя сразу двумя плетьми. Тщательно выверенный удар уходит в пустоту, а чувство опасности заставляет тут же сменить позицию еще одним шагом, ибо в мою спину едва не впился острый кинжал внезапно появившегося из ниоткуда Фантома. Какой, однако, необычный класс у человека!

Веер теневых лент заставляет сразу семерых бойцов распластаться на дольки, а еще столько же успели как-то отпрыгнуть, после чего я ухожу в новый шаг, пропуская еще одну атаку Фантома. В этот раз атакую одновременно с ним, не дав ему времени на реакцию. Одновременно с этим я еще и умудряюсь подавлять его чувство опасности и обходить его странную противопророческую защиту.

Увы, но вторая атака лишь оставила быстро расползающуюся прореху на его камзоле. Впрочем, это было лишь началом - теневая вуаль смыкает свои объятия вокруг слишком верткого противника... который снова проваливается в пустоту. Это не похоже на уход в Тень, как и на другие, виденные мною ранее, пространственные техники. Словно он реально на пару мгновений исчез из реальности.

Намотанные на козла тени ощущались еще какую-то долю секунды, позволив ощутить и едва ли не ощупать некое странное пространство, кажущееся овеществленным ничем. Впечатления не страшные, как от Тени или Грезы, а просто никакие, словно на язык попало нечто невероятно пресное и безвкусное.

Плюю на Фантома и наношу серию ударов тенями по собравшимся противникам, после чего вновь шагаю прочь, отмечая как предназначенная мне стрела, сияющая от вложенных сил, пробивает насквозь слишком верткого мечника, умудрившегося как-то вырваться из захвата теневого покрова. Появившийся в реальности Фантом прямо-таки дымится от последствий знакомства с Тенью, но пока что я оставляю ему жизнь, переносясь в противоположную сторону.

Мои архаровцы, что удивительно, вполне пристойно держат удар, набивая скальп за скальпом - заторможенные моим кошмаром людоловы не могли достать их просто в силу лучшей оснащенности нашей компании. Большую часть подходов к их позиции перекрыли мерзкого цвета облака яда, а единственный возможный вектор атаки закупорил собою Лосий, чья рапира сливалась в настоящую стальную сферу, сияющую нестерпимо-ярким светом, еще больше сковывающим растерянных бандитов.

Тария и Ганс просто и незатейливо стреляли сквозь облака, пользуясь в качестве укрытия вполне материальными поваленными деревьями. Баррикада, долженствующая остановить вторженцев со стороны болот, сейчас исполняла абсолютно противоположную функцию. В самые опасные моменты эта троица швырялась в толпу особо убойными составами, не давая сформироваться полноценному отряду штурмовиков.

Обработанные Тарией смертники слаженно и профессионально валили всех, кого только могли достать, выбивая одиночек и лидеров и вовсю пользуясь эффектом внезапного предательства. Совершенно пустые лица с дурацкими улыбками на лице - они едва ли не экстаз испытывали от каждого убитого. Штаны так точно пятнами пошли, что еще раз доказывает мне одну простую истину - Тария конченная извращенка, что из уст человека, видевшего 4чан, таки есть весьма внушающая уважение характеристика.

Резню бывших соратников прекратил случайно вышедший прямо на четверку малефик, о котором я уже и позабыть в этой кутерьме успел. Слегка удивившись в ответ на парочку арбалетных болтов, разбившихся об его защиту, засранец атаковал их какой-то гадостью, отчего лица невезучих ублюдков пошли оспинами, а из всех щелей пошел гной. Они кончали, даже подыхая, а я тщательно пообещал себе поговорить с Тарией о ее любовных предпочтениях.

Ыгра уже подошла к самому краю болота и подумывала о том, чтобы ворваться прямиком в лагерь и всласть отведать людской плоти, но мой приказ, заставляющий людоедку прикрывать тройку храбрых на случай опасности, пока что вынуждал ее сдерживать свои порывы. Впрочем, она не сомневалась, что сегодня еще поохотится, и я был с ней в этом плане солидарен.

Каждую секунду количество живых людоловов уменьшалось и уменьшалось. Еще хотя бы пара минут в таком режиме, и от них останутся жалкие крохи, не способные дать нормальный отпор. С другой стороны - эффект первого внезапного удара оказался исчерпанным, а опытные вояки приходили в себя. Маги начинали бить из-за спин простых бойцов, как и лучники, слабобронированные юниты не стеснялись спрятаться за какой-то преградой, и все поголовно тянулись к поясным сумкам, где хранились выделенные им препараты и стимуляторы. Что-то мне подсказывает, что экономить они сейчас не станут.

Да еще и чертов Фантом умудрялся все так же скапливать вокруг себя оставшихся в живых и в своем уме воинов, как и не ставший убегать малефик. Если на штурм взятой ребятами точки пойдут уже они, то вмешаться придется не только Ыгре, но и мне самому.

И тут нашу восхитительную дискотеку испортил позабытый всеми ритуалист, ибо из его дома пошла волна какой-то странной магии, отдающейся на языке утренней росой и звездным светом (только не спрашивайте, как я этот вкус почувствовал и осознал), а позабытый нами всеми могильник активировался и принялся исторгать из себя нежить. Причем не зомби, а чертовых духов, не имеющих материального тела и оттого неприятно быстрых.

Прежде чем нежить атаковала вторженцев, меткая рука Лосия, который ради такого дела даже отступил под защиту баррикады, швырнула в сторону могильника еще один флакон. Спустя секунду раздался троекратно яростный хоровой вопль, после которого нежить потеряла всякие берега и начала атаковать не только троицу нападающих, но и вообще всех.

Битва подходила к закономерному эндшпилю.

Примечание к части

Кубы весьма забавны и расположенны в основном к нашим героям - просто в силу зарание накопленных бонусов. Сразу два крита выбил Фантом, сумев выйти из короткой схватки с ГГ живым и даже боеспособным. Весьма удачно закинул свои козыри ритуалист. Он вообще еще даже не все показал, хоть ГГ его и не воспринял как особую опасность. А ведь мог присмотреться к своим видениям, но посчитал более важным рассмотреть остальных противников. Не то чтобы он реально был опасным, тут все верно, но вот проблемным... Ответов на комментарии и ПБ сегодня не будет вообще, ибо я только выложу и ухожу. Чую, завтра буду править огромную массу ошибок... Вычитка совсем плохая, извините. Добра вам и счастья.

>

Глава пятая

Прекрасный вечер в дремучем лесу, отличная погода, стоящая на той границе, где прохлада еще не переходит в холод, красочные пейзажи окружающего ландшафта и легкий теплый ветерок, так и норовящий пощекотать за ушком. Отличная обстановка для романтического свидания, или даже для последующего признания в любви к той (или тому, я не осуждаю чужие вкусы), кого зовешь своею Судьбою. Портили всю малину несколько малозначительных деталей: куча трупов и еще только умирающих, крики и вопли раненых, маты насмерть перепуганных разбойников, лай бесящихся сторожевых псов и прочие мелочи, на которые настоящим героям даже внимание обращать стыдно.

Отбросив в сторону шуточки, обстановка в лагере работорговцев напоминала разворошенный улей, который еще и зачем-то полили бензином, а после этого подожгли. Наше триумфальное появление позволило нанести противнику колоссальный урон, разом выбив больше половины, но на этой точке дело застопорилось. Все же эти гады были вполне себе крутыми, а потому отошли от шока быстро и решительно, несмотря на наведенные через сны эффекты. Тех немногих, чья психика все же не выдержала, либо игнорировали, либо убивали в случае агрессии. Однако в нашу пользу играло то, что людоловы были совсем непривычны к тому, чтобы вскакивать по тревоге и оборонять лагерь, несмотря на всю свою выучку. Их главной защитой были не крепкие стены, не удаленность их прибежища и даже не сильнейший барьер, закрывающий лагерь своим куполом, а банальное покровительство вышестоящих.

Эта банда существовала далеко не первый год и даже не первый десяток, пусть ее состав (особенно слишком норовистый) регулярно обновлялся, но за все время своей деятельности им ни разу не приходилось защищать это место от нападения. Потому и было столько паники, что никто даже в кошмарном сне не мог предвидеть наше появление. Все их посты, заставы и перестраховки были скорее данью паранойе, чем реальной подготовкой к обороне. Те же дозорные в дальних лежках должны были бы отлавливать одиночек и маленькие группки, а не отслеживать приближающуюся армию - именно для этого их и ставили на позиции.

Короче говоря, нам изрядно повезло, что это были не армейцы, или те же пограничники. У них, может быть, была бы и подготовка хуже, и снаряжение жиже, и уровни пониже, но вот в случае атаки они бы среагировали куда быстрее и слаженнее. Хорошо, что история не терпит сослагательного наклонения, а возможности исправить свои ошибки мы никому не дадим.

Удар нежити был куда менее опасным, чем мне хотелось бы, просто потому, что сколь-либо высокоуровневых тварей там были считанные единицы. Возьмем для примера тех же привидений - их было всего около двух десятков и уровнем они едва до десяточки добирались. Всю остальную массу составляли низшие духи мертвых, а они далеко не столь опасны для подготовленного человека. Во-первых, они далеко не Тени, могущие убивать одним касанием - для полноценного убийства им нужно время и контакт с жертвой. Дай им тяжело раненного и обессиленного человека, они его растерзают, но даже обычный подросток может от них тупо убежать, а если есть посеребренное оружие, то и отбиться от пары-тройки. Если не запаникует.

Стоит ли напоминать о том, что живущие рядом с могильником работорговцы вполне себе знали, как именно уничтожать такую мелочь. И пусть эта мелочь перла настоящим валом призрачных тел, это не делало их непобедимыми, скорее халявным опытом, особенно при наличии магов, могущих бить по площадям.

Для нас противодействие призракам ограничилось тем, что Тария швырнула (удивительно точно швырнула!) самую здоровую колбу с эссенцией серебра, после чего в накатывающей волне появилась огромная просека, а почти все немертвые резко прекратили движение к их позициям. Мозгов у них, ясное дело, нет, но вот инстинкты присутствуют, пусть и хреновые. Будь трое моих товарищей единственными живыми существами в этом месте, то никакие потери не остановили бы низшую нежить от жажды чужой жизни. Но тут были и другие цели, а потому духи, подобно косяку морских рыб, резко сменили вектор движения и бросились на своих создателей.

Живая иллюстрация опасности занятий некромантией, а заодно и тяги к накопительству мертвой армии - если такие выйдут из-под контроля, то выйдут все вместе, после чего незадачливому владыке мертвецов придется делать ноги, или ему их оторвут к чертям.

Несмотря на успех с нежитью, положение моих бойцов становилось все тяжелее - стрелки врага не давали продыху, вынудив Тарию полностью прекратить огонь из трофейного арбалета. Гансу пришлось стрелять крайне редко, буквально на секундочку вылезая из-за баррикады, чтобы отправить очередную стрелу во врага. И даже верткого, как волчок, Лосия вынудили отступить в укрытие, едва не превратив того в ежика-мутанта. В этом конкретном случае порядок бьет класс, а превосходство в численности все же слишком значительно.

Я мог бы вмешаться в бой и резко поменять ситуацию, но предпочел не вмешиваться. Пока что все в рамках плана, и они это понимают - вон как быстро отступают по заранее размеченной едва заметными вешками тропке сквозь болото. Можно сказать, ведут противника под засадный полк в виде огромной зеленой огры, которая уже изнемогла от ожидания. Вот только маги, успевшие их заметить, сейчас могут серьезно подгадить, окатив отступающих огнем и молниями. Пришлось вмешиваться, чтобы не попортили товарищам их шкуры.

Выхожу из шага прямо за спинами отряда, прикрывающего пятерых магов от возможных атак. На этом все и заканчивается, ведь у меня нет ни времени, ни желания е*аться с кинжалами и индивидуальными атаками. Под каждым воином подымается теневой силуэт, либо протыкая его грудь сформированным из чистой энергии кинжалом, либо сворачивая ему шею. Все пятеро магов, ставших слишком тесно друг к другу, оказываются завернутыми в не слишком плотный саван из теней. Их синхронная и малость отчаянная атака уверенно рвет мои чары, но цель их была не в убийстве, а в снятии защиты и отвлечении внимания, что и было успешно проделано - ни сил, ни времени на отражение теневых лент, выпущенных подошедшим впритык мною, у них уже не осталось.

Снова ухожу в Тень, пропуская мимо несколько напитанных силой стрел и очередной удар слишком быстро среагировавшего Фантома. Сам главарь на этот раз мгновенно уходит в свою странную пространственную технику, явно опасаясь повторного знакомства с моими тенями. Я же даже не собирался наносить этот удар, уже двигаясь в направлении второго скопления противника. Эту группу собирал вокруг себя молодой малефик, оказавшийся удивительно стрессоустойчивым индивидом, сумевшим правильно сориентироваться в ситуации.

Выход из шага совпал с одновременной активацией савана, который укрыл собою практически всю собранную компанию - около сорока человек. В тот же миг полотно теней вспухло фиолетовым пламенем, а из небольшой прорехи буквально выскочил (будто пробка из бутылки) малефик, ошарашенно мотая головой и, видимо, не придя в себя в достаточной мере. Еще трое бойцов сумели воспользоваться рывком или просто покинуть зону действия чар до того, как их накроет. Остальных же превратило в иссушенные трупы, покрытые инеем, а некоторых и вовсе сожрало целиком и полностью. Где-то шестая часть резерва ушла, но удар вышел удивительно мощным. Аж приятно, честное слово! Почувствовал себя могучим архимагом, повергающим целые армии в прах одной пяткой.

Не даю главному времени на возвращение полной боеготовности, тут же выходя из шага впритык к нему и нанося удар двумя напитанными тенью кинжалами. Увы, но защита дала ему нужное время, чтобы пережить ту долю секунды, которую я потратил на удар. Несколько пуговиц и медальон раскалились и лопнули, но сохранили владельцу жизнь.

Я не стал наносить еще один удар, ускользая из-под брошенного одним из выживших (убийца, кстати) кинжала. Даже жаль, что мелкий подонок успел дернуть головой, и его не убило атакой союзника. Причем это было банальное везение, так как он не видел этой полоски стали и не мог среагировать на ее появление.

Убийца прожил недолго, не успев даже схватиться за новый снаряд, а два обычных бойца тоже не успели среагировать на удары чрезвычайно длинной теневой лентой. А потом малефик, которого я собирался добить все той же лентой, но уже на обратном движении, резко упал на колени и приложился руками к земле.

Вспыхнули фиолетовым пламенем оба его браслета, а на утоптанном грунте появился четко очерченный круг, сияющий таким же цветом. Свет этот встал полупрозрачной стеной, отрезая защищаемый участок пространства от всяческих угроз. Защита оказалась достаточно мощной, чтобы пережить парочку моих атак... реши я их нанести. Я и так растратил около четверти резерва, а потому не спешил тратить силы на преодоление столь необычной защиты.

Вместо теней по барьеру ударила колба с негатором, от которой барьер резко пошел волнами и начал истончаться. Запаниковавший малефик атаковал меня каким-то проклятием, но я укутал себя тенью и принял оное проклятие на своеобразный доспех, тут же сбрасывая его подобно ткани. Получившуюся конструкцию из теневого полотна и все еще ищущего цель проклятия я кинул в "незаметно" подбирающегося ко мне убийцу, уклонился от еще одной стрелы, и таки отчекрыжил малефику голову с помощью очередной теневой ленты.

Ах, какой я молодец.

Чуйка взвыла тысячами игл, втыкающимися во все возможные и часть невозможных точек моего организма, и я тут же ушел эвакуатором на сотню метров в сторону. В принципе, запаниковал немного, ибо справился бы и простым теневым шагом, но слишком уж угроза была явной. На том месте, где недавно располагалось поле боя, сейчас росли какие-то заросли бамбука, буквально светящиеся от вложенной в них силы. А Взор и ясновидение тут же подсказали, откуда был направлен удар. Уже второй раз ритуалист приносит неприятный сюрприз. И ведь не выковыряешь скотину - слишком уж его дом защищен!

Конечно, я могу сложить все помещение словно карточный домик, всего лишь вложив достаточно силы в удар, но это потребует слишком большого вложения сил, а потому я могу не успеть спасти своих ребят. А ведь им сейчас приходится довольно туго, хоть и без особо критических ситуаций. Мою партию оттеснили в болота, вернее, так думали сами работорговцы, ибо эти хитрюги как раз не против были туда попасть.

Закончилось все ворвавшейся в строй противника Ыгрой, которая устраивала угар и кутеж прямо посреди собравшихся, быстро-быстро уменьшая количество противников. Я знал, что в запасах алхимика есть много всяческой кислоты, но вместе с тем знал и о том, что на руки этот продукт не выдавался, так как был им попросту не нужен. А если вспомнить о том, что всех магов я уже выбил, то становится совсем весело - убивать Ыгру было тупо нечем. Обычные раны она заращивала едва ли не быстрее, чем клинок покидал оную рану. Что-то демонстрировали только обладатели специальных умений, так как они могли хотя бы пробить ее кожу и нанести ощутимый урон, но каждое умение отъедало немного резерва, а у воинов оный резерв совсем невелик и долго они так не продержатся, даже если забыть о постоянно уменьшающемся числе бойцов.

Великанша до сих пор не получила ни одной действительно серьезной травмы, тщательно следя за тем, чтобы не подставить глаза и другие уязвимые точки. Добавьте сюда воздействие ее феромонов и мозголомного притяжения взгляда, и вы получите катастрофу. Все трое моих соратников заранее приняли антидоты от ее воздействия, а Тария так и вовсе двойную дозу. Разбойникам же никто подобных составов не выдал, что приводило к закономерным результатам.

Сначала я даже удивился тому, что огра стала сражаться вне своей любимой стелс-тактики, но потом до меня дошло (слоупок, я выбираю тебя!). Зеленая ведь воспринимает остальных "членов стаи" как молодняк и сейчас защищает его от посягательств. Болотные огры - это индивидуалисты, верно, но защита потомства все же входит в короткий перечень тех вещей, которые они делают совместно.

А поскольку потомство и само вовсю помогало убивать атакующих, то бой быстро перешел из защиты в наступление. Единственным, кто меня волновал, был Фантом, умудряющийся противодействовать одновременно сияющему аки солнышко Лосию и бьющему из-за его спины Гансу. Тария просто лежала в трясине, возмущенно булькала да еще изредка швыряла оставшиеся колбочки с алхимией - арбалет она посеяла, а соваться в такую мясорубку не решалась, резонно опасаясь за целостность головы и держащей ее шеи.

Сам же Фантом обоснованно доказывал, что его рано списали со счетов, отбиваясь от обоих мужчин с вызывающим уважение мастерством. Я даже через тени смотря, мог сказать, что клинком он владеет куда лучше Лосия, даже если тот и равен ему в характеристиках (а под алхимией и превосходит). Да и Гансу приходилось следить за спиной - этот гад так и норовил зайти своим блинком в спину. Если бы не принятые зелья, то не обошлось бы без ранений и это как минимум. Даже странно, что бойца такого уровня занесло в компанию работорговцев.

Поняв, что пока что контроль над ситуацией на нашей стороне, я вернулся к сражению. Тем более, что мое ясновидение сейчас во всю работало на прикрытие соратников. Если я почую опасность в их адрес, то тут же вмешаюсь, но пока что этого не понадоби... ай, б*ядь, накаркал! Что у меня за жизнь такая, а?

Тария шокированно смотрит на тень от ее же руки, сжимающую в "пальцах" арбалетный болт, а арбалетчика уже утащило в трясину теневым щупальцем. Потому как нехер трогать мои сиськи, пи*рила е*аная! Ну, в смысле не мои, но мне принадлежащие... то есть, принадлежащие Тарии, но мои... Короче, сдохни, п*дар!

Щупальце еще держало любителя пострелять на звук за горло, а я уже несся через Тень, выбирая очередную цель. В этот раз мой взор (и Взор) пал на лабораторию алхимика. Не то чтобы он был мне опасен, но рядом с крепким и пригодным к обороне зданием собрались практически все выжившие, кто еще не помер и не сражался с Ыгрой и Ко. Выпилю этих, помогу, если нужно, товарищам и можно идти в гости к ритуалисту, который изрядно меня подбешивает уже.

Первым делом, прежде чем рваться в ближний бой (экономия энергии, не более), я швырнул в открытый оконный проем очередную колбочку с токсином. Там как раз торчала стремная харя стрелка, решившего воспользоваться узким окошком как бойницей, так что я не пожалел для него немножко яда. Как оказалось, пожалел, ибо то был не яд, а какая-то едкая щелочь, даже полноценной кислотой не называющаяся. Перепутал, видимо, когда собирал себе комплект метательных снарядов для сражения.

В любом случае, стрелка я выбил гарантированно, так что теперь можно подумать о сближении и выходе еще не понявшим проблему бандитам в тыл. Вот сейчас немного...

Ахтыжсуканах!

Теневые шаги сработали как часы, а чуйка вновь не подвела, заставив меня перейти в призрачную форму и взлететь вверх и назад на максимальной скорости. Хорошо, что сейчас уже почти ночь, а потому солнце не дестабилизировало Тень и я мог взлетать в небо, не боясь замедлиться в самый неподходящий момент.

Рвануло знатно, буквально превратив лабораторию в настоящий котлован. К счастью, это был все же не обычный взрыв, которым задело бы и мою команду, а какая-то магическая дрянь. Просто дом алхимика и ближайшие метров сто, или даже полторы сотни, накрыло облаком едкой, как моя соседка баба Зина, кислоты. Она ведь реально проплавила в земле самый настоящий, мать его за ногу, руку и все остальные части, кратер. От дома, как и от собравшихся возле него защитников, не осталось даже мусора и фрагментов.

Выйдя из Тени рядом с границей действия кислотного коллапса, я только и смог, что потыкать кончиком сапога в серую массу, которой сия адская жидкость стала после быстрой реакции с кислородом (неопасно и даже не ядовито, по утверждению алхимической чуйки). Окинув взглядом кратер и прикинув в уме последствия для моего здоровья, не успей я убежать, я только и сумел, что задумчиво произнести из-под маски:

- Вот это я понимаю, критануло!

Из задумчивого охреневания меня вывело еще одно предупреждение от интуиции, на которое я прореагировал чисто механически. Тень, перемещение, выход в полусотне метров от точки входа - примерно так. Окидываю взглядом очередные заросли быстро засыхающего бамбука (прошлая лужайка уже превратилась в завядший компост) и понимаю, что один ритуалист задержался на этом свете. А на свете том ему явно не пригодится артефакт, позволяющий наносить подобные удары. Не знаю, что это за трава, ведь на бамбук оно только самую малость похоже, не являясь им. Зато я точно знаю, что в хозяйстве такая вещь мне пригодится только так.

Я уже собираюсь приступить к исполнению плана "я твой дом труба шатал", но ясновидение снова заставляет отвлечься на спасение попавших в беду приключенцев. В этот раз убивать собрались уже Ганса и реагировать нужно было действительно быстро.

Ясновидение отдавалось пульсацией в висках, но картина происходящего открывалась предо мною. Фантом, понявший, что его убьют вот прямо сейчас, а сделать он с этим ничего не сможет, решил, что уходить на тот свет без хорошей компании есть проявление дурного тона. Гадский бретер пошел на осознанный размен своей жизни на жизнь Ганса, желая хоть так подгадить нападавшим и не дать им закончить разгром его банды вообще всухую. И ему бы даже могло удаться, ведь его антипророческая абилка изрядно замедлила мою реакцию, а я был совсем не уверен, что моя тень сможет выдернуть следопыта из-под вражеской шпаги.

Спасла ситуацию Тария, которая сегодня вообще решает как Боженька, явно глотнув где-то (не у меня из запасов) зелья удачи. Видимо, ее восприятия оказалось-таки достаточно, чтобы уверенно определить тот момент, когда нужно было вмешаться. Понятия не имею, насколько маловероятным был шанс успеха, но он был мал: рассчитать местоположения каждого из бойцов, выбрать момент и успеть среагировать - это действительно везение эпического масштаба.

Сама девушка, отдельно отмечу, почти не рисковала, так как Ыгра уже успела помножить на ноль большую часть бандитов, а оставшиеся семеро только и могли, что убегать от нее за счет постоянного использования рывков и схожих с этим умений. Да еще и едва стоя на ногах от слабости, вызванной слишком частыми применениями умений и феромонами зеленокожей. Она просто догоняла их и давила по одному, а они даже ранить ее не могли - тот момент, когда концентрация атак еще могла пробить ее кожу и пустить кровь, уже закончился вместе с уменьшением числа атакующих.

Впрочем, мы сейчас не об Ыгре, а о Тарии.

Оторва продемонстрировала таланты в области "боев в грязи", стянув с себя верхнюю одежду и даже кое-как вытерев грудь от налипшей тины, после чего резко встала и заорала приказ замереть. Хорошо, что через теневое восприятие ее способность не действует, иначе могло бы выйти печально для попавшего под очередной удар ритуалиста меня.

Застыли сразу четверо - Фантом, двое недобитков (тут же добитых Ыгрой), которые случайно кинули взгляд в сторону крика и Лосий, стоящий на одной линии с только-только блинканувшим работорговцем. Вот только Лосия было кому прикрыть, а Фантом остался один-одинешенек. Ганс своего шанса не упустил, тут же снеся тому голову мечом и пробив сердце кинжалом.

Отдам должное Тарии, она не попыталась тайком от меня промыть мозги всем остальным сокомандникам, хотя я едва ли не физически ощущал, насколько тяжело ей дался отказ от подобного решения. Ну, будем считать, что она только что совершила поступок парагона, а не ренегата. Или просто вовремя поняла, что я ее влияние на соратников замечу, так или иначе.

Сморщив носик, она снова упала в грязь, скрывая свои "орудия", чтобы не задеть еще и Ганса, который пинками приводил в себя застывшего истуканом Лосия. То ли подзатыльники и крики сработали, то ли прекращение зрительного контакта с концентратором способности, но дуэлянт пришел в себя, совсем не аристократично выругался и, пылая праведным гневом (фигурально, ибо на трюки с небесной энергией уже не хватало сил), пошел сгонять злость на еще живых остатках разбойников, буквально отбирая еду у Ыгры.

Хмыкнув, я снова ушел от удара непонятного артефакта (ритуалист, похоже, просто бьет по откату), останавливаясь буквально в ста шагах от едва ли не светящегося дома. Засевший там маг явно перевел всю защиту на максимальную отдачу, заставляя ее работать на износ, но сейчас это место могло защитить от очень многого. Да что там! Если бы его коллеги сейчас дружно воскресли, после чего попытались бы убить засевшего внутри мага, то им пришлось бы потратить очень много времени и крови на преодоление этих стен.

Увы, сюда пришел я, пусть и без приглашения.

Шаг, обычный человеческий шаг, а за ним еще один и еще. Я шел неспешно и расслабленно, но за моей спиной росла моя собственная тень, встающая огромным силуэтом о многих руках, извиваясь и искажаясь то ли в гримасах, то ли в корчах. Я осознанно вкладываюсь в атаку и защиту, заставляя себя стоять на месте, а не уходить из-под удара.

Шаг, еще один, а за ним и следующий. Тень за спиной моей все гуще и чернее, это и не тень вовсе, но полноценный провал на ту сторону. Только на этот раз я его целиком контролирую и не собираюсь пускать сюда никого, кого я тут видеть не желал бы. Мою фигуру окутывают ледяные ладони стоящего надо мною силуэта, ограждая от любого зла, окромя того, что уже давно живет во мне самом. Именно в этот миг неизвестный артефакт перезарядился, позволив атаковать больше не собирающегося уклоняться от удара идиота.

Я словно утонул в зелени и чем-то еще, вызывающем все те же ассоциации со светом неисчислимых и невозможно далеких звезд. Огромный силуэт покачнулся и, готов в том поклясться, едва слышно застонал, но выстоял. Следом за этим из каждой тени раздался мерзкий и визгливый смех, просто не могущий принадлежать человеку, а окружившая меня стена зелени начала на глазах увядать и осыпаться невесомым пеплом и ледяным крошевом.

Повинуясь какому-то странному наитию, я забираю собственную тень, надевая ее на защищающую меня фигуру, порожденную одной только моей волей. Разом пропадает ощущение чуждости, и я начинаю воспринимать свои чары как часть себя. Я чувствую боль от поразившего нас колдовства, чувствую холод, что всегда был с нами и навсегда останется, чувствую невыносимо мучительный голод, утолить который нельзя ничем, лишь ослабить. Секунда, еще один шаг, и я взял себя под контроль, вновь становясь собой, а не пришедшей из Тени тварью. Силуэт все еще не стал Тенью, но и простым скоплением энергии иного плана быть перестал, остановившись где-то посредине.

Я покидаю зону поражения чужой атаки, еще сильнее напитывая силуэт за своей спиной. Резким движением я... мы опускаем множество рук прямиком в отбрасываемую домом тень, протыкая ее нашими когтями. Пробиваясь куда глубже, чем просто в землю, куда дальше, чем можно было бы вообразить в самом кошмарном видении.

Тень от дома становится гуще, чернее, злее, она становится частью меня, частью нас. Я не обращаю внимания на всплывающие системные сообщения, стараясь не потерять ту тоненькую грань, где мое сознание все еще не потеряло связь с созданным мною конструктом, одновременно не позволяя себе упасть в эту связь и нырнуть с головой в бездну.

В наших руках отдается дрожь и жжение, когда многослойная защита на доме начала разряжать себя во все стороны. Ритуалист не знает, не может понять, что именно происходит, но он чувствует приближение чего-то. Видит, как начинают шевелиться непослушные тени, как тускнеет и постепенно пропадает свет из окон, как каждый выдох выдает облачко быстро остывающего пара, а на многочисленные барьеры начинает что-то давить. Нет, не давить, но сливаться с ними, забираться в них и попросту поглощать, пожирать вложенную в эти чары силу.

Мы слышим, осязаем жизни тех, кто заперт за тонкими и такими бесполезными стенами из дерева и примитивного волшебства. Но что дерево той силе, которая есть в каждом клочке темноты, стоящей на границе света? Что значит магия для древней силы, в чьей сути забирать и поглощать все, до чего она может дотянуться?

Мы выдыхаем в одном холодном порыве, и наш выдох заставляет стены дома покрыться инеем.

Мы делаем вдох, в зеве нашем тонет напитывающая это место сила. Каждая секунда заставляет очередную фигуру распадаться, каждая секунда переходит в следующую, но наш вдох никак не заканчивается, вытягивая из этого места все больше и больше. Мы чуем саму суть тех, кто прячется за жалкими стенами, за быстро тускнеющим сиянием защитных кругов. Мы чуем эти души, среди которых есть одна, особенно сладкая и желанная, до которой осталось лишь протянуть руку. Тени смеются все громче, все отчетливей, ожидая того момента, когда наш вдох затянет в небытие паникующую жертву.

Уверен, подайся я еще хоть немного вглубь, и моих, наших сил хватило бы, чтобы сломать барьер прямо в тот же миг. Но я смог удержаться и ослабить связь себя и того создания, что я создал. Это дало мне удержать себя в своем уме, но одновременно и ослабило защиту, пусть и далеко не фатально.

Новый удар все того же артефакта заставил нас болезненно зашипеть, но серьезного урона нанести не смог. Зато заставил бесконечно разозлиться, испытав несравнимое ни с чем бешенство. Я-мы вцепились в едва заметную связь попытавшейся прорасти внутри нас травы и создавшего ее артефакта. Зеленая стена распалась на пепел и ледяное крошево еще быстрее предыдущей, а мне удалось нащупать тень того, кто сжимал артефакт в своих руках.

Небольшая чаша, сделанная из какого-то явно магического дерева, буквально сияла знакомой мне силой, но меня интересовал тот, кто сжимал ее дрожащими ладонями. Тот, тень от ладоней чьих переползла на его запястья, охватив их ледяной хваткой, уже двигаясь дальше вверх по телу к горлу и сладко бьющемуся сердцу ритуалиста.

Делаю последнее усилие, и наш вдох забирает оставшиеся крохи силы, напитывающей это место. Земля и стены, буквально ставшие частью чужой волшбы, теперь были насквозь пусты и холодны, превратившись в обычный мертвый камень и дерево. Еще долгие месяцы, если не годы, в этом месте будет тускнеть свет, да и температура тут будет невысокой даже в самую страшную жару.

Огромным усилием прерываю поглощение до того момента, когда оно начнет вытягивать суть из оставшегося в этом месте пленника. Тень опадает неохотно, словно не желая того, пусть мой силуэт так и не стал именно Тенью. Но вот руки его покинули тень, отбрасываемую домом, а сам силуэт скукожился, сложился сам в себя и вернулся обратно в мою собственную тень. Теперь уже насквозь обычную и неопасную... как я искренне надеюсь.

Резерва чуть больше трети, по-видимому, за счет отнятой у ритуалиста жизни, которая подпитала меня самого, частично восстановив мои силы. В уголке зрения мелькают какие-то сообщения, которые я прочту уже позже. Мои соратники вновь покинули болото и теперь вместе с Ыгрой вылавливают запрятавшихся одиночек, сумевших пережить устроенный нами всеми хаос. Причем Ыгра, что характерно, охотилась на несчастных псов, бегающих по всему лагерю. Видимо, людей на сегодня наубивалась.

Машинально убиваю выскочившими из ближайшей к ним тени лентами нескольких беглецов, имеющих реальные шансы таки убежать, после чего вновь сосредотачиваю внимание на доме ритуалиста. Помнится, я успел неплохо прочувствовать жизни тех, кто там был. И одна сущность казалась мне тогда особенно притягательной, можно даже сказать, вкусной. А самое забавное в этой ситуации то, что той "вкусняшкой" оказался совсем не ритуалист, а кто-то из его пленников.

И этот пленник был сейчас на последнем издыхании от истощения (до утра еще дотянет, а потом все, пропускайте в Рай без очереди): ясновидение четко объясняло (главное вовремя, б*ядь!) что неизвестный артефакт черпал свою силу именно из пленника. Вот я и стоял перед входом в дом, думая о том, нужна ли мне вся эта хрень или лучше обойтись без нее, просто оставив одного из множества как бы освобожденных рабов умирать от ран.

Нет, я не жестокий, просто я задолбался!

Серьезно, ребята! Я вымотался, устал, мою личность в очередной раз попытались пережевать и выплюнуть, а теперь мне нужно вновь напрягать задницу и спасать жизнь какому-то непонятному индивиду, пусть он будет и триста раз жертвой. С другой стороны, если его не спасти, то я так и не узнаю о происхождении странного артефакта, да и вообще как-то нехорошо выйдет.

Страдаю синдромом паладина, что ли? Или просто настроение лирическое? Так сказать, непереносимое желание нести добро в массы, причинять справедливость и карать непричастных. Эх, доброта моя, - в этот момент мои тени разрывают на куски еще одного сбежавшего в лес бандита, обладающего классом скрытника, - да я вообще само воплощение милоты, кавая и добра.

- Б*лдь, Тин, я думал что успею сдохнуть четырежды! - Прерывает мои размышления появившийся рядом со мною Ганс. - Я, ****, думал, что такое бывает ток в песнях бардовских и уж точно не со мной!

- Тебе хорошо, старый пень, тебя едва не убили только четырежды! - Вклинивается злой и недовольный голосок Тарии. - А я со счета сбиться успела, да еще и изгваздалась вся, словно свинья.

В ответ на высказанную Тарией обиду, в беседу вклинивается Лосий, который уже отошел от случайного попадания гипно-сиськами прямо в мозг, но все еще бесится от воспоминаний о своем бессилии.

- Отмечу, что я лично был свидетелем тому, как тебя прикрывали тени Тина. – Кристаллизировать бы этот тон, и можно кидать его в мартини вместо льда. - Касаемо грязи, отдельно отмечу, что все мы испачкались ничуть не меньше твоего, но не устраиваем сцен по этому поводу.

- Вам можно, а я - девушка. - Слова аристократа оказались парированы воистину непробиваемым аргументом. - Я рождена не для сражений, а для того, чтобы любить и быть любимой!

В ответ на явную цитату Лосий только едва слышно хмыкнул, после чего не менее вежливо ответил дующейся, словно мышь на крупу, бандитке вполне логичным предложением:

- Не люблю опускаться до подобного юмора, но в питейных заведениях Ставроска на подобные сентенции тем возвышенным леди, которым не хватает возвышенности, но зато ее отсутствие сторицей компенсировано гонором и амбициями, предлагают пойти и начать работать по призванию.

Я даже выпал из своих раздумий в ответ на подобный комментарий от всегда подчеркнуто вежливого дворянина. Впрочем, он и сейчас остался вежливым, но завернул красиво, тут я как профессиональный тролль заявляю!

- Нихера не поняла, но есть у меня ощущение, что ты меня только что шлюхой обозвал. - И еще перстом обвинительно тыкнула, чтобы ни у кого не возникло сомнений в том, кого она обвиняет.

- Тебе показалось, Тария, тебе просто показалось. - А сам парень уже успел взять себя под контроль, но вот довольной улыбки прятать не стал, просто из желания позлить оппонентку в словесном споре.

- Вы еще по*битесь тут! - Тонкая душевная организация Ганса все же не выдержала этой пикировки, прервав ее самым пошлым из наспех придуманных способов. - Тин, вот, глазами пырит в этот дом, значит чет опасное там, а вы херней страдаете!

Вы не поверите, но они реально устыдились своей безалаберности! Главное не ляпнуть им, что я просто туплю в стенку, без всякой высокой цели, а то Тария как минимум попытается защекотать. А она вся в тине и грязи, тогда как мой плащик относительно чист (после Тени-то).

- Там внутри кто-то из пленных умирает. До утра не дотянет. - Мои слова вызывают смешанные эмоции у Ганса и Лосия, и полное равнодушие у Тарии, которой на всех, кроме себя и немногочисленных товарищей (что уже прогресс!) наплевать с высоты планетарной стратосферы. - И тут перед нами становится вполне закономерный вопрос - что делать с рабами? Если ничего, то большая часть из них просто никуда не выйдет отсюда, ведь их либо сожрут звери и остатки нежити, либо переловят жители окрестных деревень, продав их работорговцам помельче. Да и этих мы не всех вырезали - часть их групп попросту отсутствовала, а часть все еще пребывает на остальных заставах, помимо вычищенной нами.

- Если умные, то уже покинули те сторожки и валят в темпе карнавального танца. - Отрицательно качает головой следопыт. - Ежу же ясно, что тут их бугров на ноль помножили. Да, они могут и вякнуть чет, мол, нападение отбили, но тем из них, шо умнее бревна, ясно-понятно - если до таких иллюминаций вообще дошло, то пора точить когти независимо от результата.

Мда.

А ведь мы должны бы были выцепить всех остальных сторожей и патрульных, прежде чем рваться в бой. И самое главное, что об этом не подумал ни я, ни Ганс, ни кто-то еще. Не сказать, что это такой уж провал, ведь сокрыть уничтожение лагеря в тайне не выйдет без уничтожения вообще всех свидетелй, но все же очередной прокол.

- Блин. Ты прав, Ганс. Я сейчас бегу к их заставам и зачищаю их, а вы тут займитесь рабами. Раскуйте их, оденьте, за порядком проследите. А еще закройте лица и не светите своими именами, вот. Ах да, трофеи тоже собрать не помешало бы.

Мои торопливые приказы прерывает мягкий и нежный вопрос Тарии, кажется, готовой меня задушить вот прямо тут, не прибегая к посторонней помощи и не тратя время на ожидание.

- Тин, мне тут показалось, что ты решил побегать по лесам, скинув на нас всю работу. Я же ошиблась, правда? - Вообще-то ей пофиг, но она просто не может удержаться от возможности приколоться надо мною.

- До отката зелий еще почти сутки, пусть эффекты скоро и начнут сходить на нет. Все-все-все, я побежал, а вы тут не скучайте! - Последнюю фразу я договаривал, уже исчезая из поля зрения в активированной скрытности.

При этом я старательно делал так, чтобы не услышать тенями крики Тарии и синхронный ржач мужиков. Не получилось, но тут уж ничего не поделаешь - сфера восприятия она такая... трудноотключаемая.

Охота за сбежавшими работорговцами была до обидного простой и лишенной приключений. Для меня, при моем нынешнем уровне и навыках, уничтожение таких кадров не являлось чем-то сложным, скорее наоборот. Догнал, оценил, убил - рутина в чистейшем ее виде. У них не было ни единого шанса, а ведь из пятерых находящихся на заставах отрядов две четверки вообще отправились в сторону лагеря, дабы "разнюхать" что да как. Нюхнули, что я еще могу сказать?

Пощадил только одного - обычный стрелок одиннадцатого уровня, из недавно набранного молодняка. Ему с самого начала не понравилась новая работа, и он не запятнал себя зверствами. Ясновидение утверждало, что он не вернется домой, дабы дать показания, не пойдет к друзьям, оставив свидетелей, а просто уйдет в направлении ближайшей гильдии авантюристов, где и начнет новую жизнь. Я решил, что раз уж даже моя чуйка утверждает о его невиновности, то можно дать ему шанс.

От своих "дружбанов" он уже отделился, чтобы не идти одной группой, могущей попасть в облаву, так что я просто перебил оставшуюся троицу и потихоньку, не спеша пошел обратно в лагерь. Зачем спешить. Может быть, я кого-то важного пропустил, или не заметил? Вдруг у низкоуровневого охотника окажется способ скрыть свое присутствие от прокачанного мифического класса с уникальным сенсорным навыком? Не-е-е-ет, я не могу так рисковать, ребята. Нужно тщательно убедиться в полной зачистке!

Когда я вернулся обратно в лагерь, то только и смог, что смахнуть с глаз слезу умиления! Ребята справились на триста процентов, сумев неплохо так организовать ситуацию. Несколько рабов, из самых здоровых физически и психически, оказались пристроены к делу, Ыгра отогнана обратно в болота вместе с парой прихваченных туш. Исключительно собачьих, видимо, очень ей гав-гавы понравились. Надо бы проверить ее на корейские корни, но это не к спеху.

В центре поселения потихоньку росла горка трофеев, находящаяся под неусыпным наблюдением вымотавшегося Лосия. Ганс же изображал из себя прораба третьей степени, матерясь на всех и вся, но заставляя бывших рабов стаскивать ценности в одну сторону (и не терять часть по карманам), трупы в другую, а самим топать в третью. Настроение среди рабов было разное, я бы даже сказал, что оно бывало диаметрально противоположным.

Часть из них искренне и по-детски наивно радовались тому, что их мучители погибли и верили в нашу доброту. Часть были слишком напуганными и вообще больше боялись, чем надеялись. Части было просто все равно - это относились преимущественно к тем, над чьими мозгами уже успели поработать.

Отдельной строчкой шел элитный товар, так как таковых либо ломали сразу, либо держали в цепях с крайней параноидальностью. И если нескольких экзотических рабынь из обработанных покойным рабомантом (включая симпатичную азиаточку) можно было считать относительно неопасными, то бойцы и воины были куда как более неприятными личностями. В первую очередь потому, что здраво (для местного менталитета) не верили в чудо и считали нас всех в лучшем случае конкурентами их бывших хозяев. В худшем - малочисленными и вымотанными обладателями отличнейших трофеев.

Одного орка (самого настоящего) пришлось вообще убить, так как тот, освободившись, тут же отблагодарил спасителей немедленной атакой, явно стремясь в зеленый аналог Вальхаллы. Лосий легко расправился с истощенным и невооруженным бойцом, но атмосфера оказалась испорченной. Я уже начал раздумывать о том, что нам теперь с этой толпой делать, как ответ подарило ясновидение.

А я едва не выпал из скрытности от головной боли - порция чистого знания оказалась слишком большой для одной подачи, отдавшись гулким эхом в самых дальних уголках черепной коробки.

Я не знаю, почему и как, но спустя всего лишь два дня королевская пограничная служба вместе с армейским корпусом, что расположен рядом с ближайшим городом, прибудут сюда с визитом вежливости. Я точно знаю, что причиной этого визита являемся не мы, а что-то еще. Смутно ощущаю, что разгадка кроется в одном из плененных торговцами живым товаром "лоте", но не знаю, кто был этим лотом.

Надеюсь только, что не покойный орк, а то выйдет неприятно.

Появляюсь за спиной Ганса, теперь имеющего гордый двадцать седьмой уровень, и вежливым покашливанием обращаю на себя внимание. Если честно, то я ожидал испуга, но пришлось разочароваться, ибо Ганс только закончил высказываемую какому-то зверолюду с волчьими ушами по поводу его криворукости сентенцию, а потом, когда тот уже не мог нас услышать, повернулся ко мне, сходу заявляя:

- У нас проблемы, Тин.

Поскольку моя морда все еще скрыта под маской, то я обозначаю вопрос, наклонив голову вбок. Вместо ответа следопыт, пока что не выбравший второй класс, указывает мне рукой на все тот же дом ритуалиста, где, видимо, находится источник наших проблем и Тария, сторожащая его. С одной стороны, я понимаю, что находящийся при смерти пленник не опасен для нее, но все же не стоило, наверное, оставлять там самую низкоуровневую из нас всех.

Не трачу времени на дорогу, только машу Лосию, чтобы он двигался в том же направлении и перехожу в Тень, тут же выходя рядом с домиком. Отдаю дань традиции и стучусь в выбитый косяк, прежде чем пройти внутрь. Ответа, ясное дело, не дожидаюсь, ведь сия дань отдана традиции, а не вежливости.

Внутри я вижу растворенные настежь окна и причину наших будущих проблем, как и причину интереса к этому месту со стороны власть имущих. Эта причина буквально вскрыта, словно рыба, из-за чего оную причину и не смогли вытащить из слишком холодной и темной (после моей-то атаки) постройки. Прибитые к полу конечности, вскрытая грудина и живот, несколько полос снятой кожи и вырезанные наживую знаки на ее остатках - зрелище заставляет меня пожалеть об убийстве ритуалиста. О быстром убийстве, разумеется.

Парень, на вид подросток, даже не юноша еще.

Ах да, еще одна маленькая, как население Китая, деталь, добавляющая перчинку в общую канву произошедшего. Этот паренек является обладателем небесно-голубых глаз, изящного стана и, е*ал я его маму, удлиненных ушей. Поздравляю тебя, Костя, ты наконец-то встретил своего первого в новом мире эльфа.

С хера ли всем попаданцам достаются спасенные эльфийские принцессы, а у меня тут мелкий пи*дюк насквозь мужского пола? Да еще и умирающий прямо у нас на руках! Я просто немного стесняюсь спросить, а не обидятся ли те, кто придет спасать этого ушастика, если найдут его уже мертвым?

Ты хотел проблем, Костя?

Получи и распишись - вот они, сука, в ассортименте.

Примечание к части

Е-е! 11 страниц, без одной странички дневная норма! Я молодец, товарищ майор! Отпустите меня домой, а? Кроме шуток, в главе было множество критов. Реально как-то многовало их, да и бросков 90+ хватало. Причем со всех сторон конфликта. Самые-самые заметные я даже укажу. Ну, про вотэтакританула, я думаю, вы и сами поняли: 100 и 93 чистое а к 93 еще бонусами добрало до сотни. Причем вообще с нуля вышло, я даже офигел немного. Танк в степях Амазонки и подводная лодка в белорусских джунглях. Еще криты: неизвестный и безымянный арбалетчик, едва не умертвивший Тарию. Он реально ударил на звук, сумев разобрать оный звук в какофонии бытвы. 50 восприятия и перк на слух, патамушта. Уровень подготовки ритуалиста - защита 100 и еще 45. Герою пришлось извращаться, чтобы не выложиться в ноль после мега-удара. Успешность поиска работорговцев родней замены прЫнцессы (каких трудов мне стоило не проспойлерить оную прЫнцессу, когда пошла переписка с админами в комментариях!): 100, но за счет бонусов. В общем-то все, остальное уже не столь интерестно. Если честно, то немного бесит: я готовил заготовку для совместного пути до ближайшего города. Только Герой, его команда и почти восемь десятков рабов. И да, их ВСЕГО около сотни, потому как недавно очередная крупная партия уехала, а так было бы 500+. Можно было бы украсть чью-то тень и устроить под его видом восстание Спартака. Вполне в духе ГГ ящитаю. Спасибо. Добра вам всем. ПБ - завтра.

>

Глава шестая

Не поймите меня неправильно, но первыми моими пожеланиями были два варианта - либо развернуться и уйти, либо добить, чтоб не мучился. Остановила даже не опасность последствий от идущих по следу работорговцев сил, а банальное нежелание получать на свою голову проблемы, которые были созданы совершенно другими людьми. Это что, выходит, б*ядские людоловы все передохли, а за смерть этого ушастого дивного отвечать мне? Нельзя сказать, что меня так сильно волновали еще несколько личностей, которые будут жаждать моей смерти, ведь мое отношение к власть имущим Алурея совершенно взаимно описывается фразой "сжечь и пепел закопать". Ну, будут за мной бегать еще какие-то ребята, мне от этого как-то фиолетово на душе.

С другой стороны, полный перечень моих врагов обо мне даже не подозревает, а вот те, кто будут искать убийц этого эльфа, таки могут напасть на след, что выльется в очередное побоище и кучу трупов. Кишки по деревьям развешивать опционально и по желанию победителей. С небольшим, буквально мизерным, отрывом победила доброта - было решено спасать малолетнего пи*дюка.

Принятое решение - это очень хорошо, просто великолепно. Решение обозначает первый шаг, сделанный на выбранном пути, первое движение, что должно будет перерасти в нечто иное, в нечто, что приведет тебя к финальному этапу, к цели. Я мог бы еще немного пафосных фразочек сказануть, но это не отменило бы главной проблемы. Я в душе не е*у каким образом мне превратить практически готовый анатомический образец из разряда "вскрытие сделанное садистом-самоучкой" обратно в функционирующего ушастого эльфа неизвестного возраста.

Со вздохом, в котором смешались истинное нежелание напрягать задницу и изрядная усталость от всего дерьма, которое кидал на меня этот мир, я подошел поближе к жертве. Сам потерпевший не обратил на мое появление никакого внимания, находясь в бессознательном состоянии. Я его, признаюсь, не осуждаю, ибо боль должна была быть просто ужасающей, да и незачем ему меня видеть. Пусть я и в маске, но зачем мне даже оную маску светить? Хотя, скорее всего, хотя бы маску светить все же придется, да.

- Он с самого начала был без сознания? - Задаю вопросец сидящей у окна Тарии, которая даже дышать старается через раз, чтобы не ощущать стоящий в ритуальном зале запах скотобойни.

Запах тут стоял потому, что помимо ушастого тут были и другие трупы, просто не настолько живучие, отчего они и умерли, загнувшись от вскрытых грудин и выпущенных кишок. Сказал бы я, что мог бы их спасти, но, судя по давности этих тел, умерли они еще вчера. То есть, я мог бы их спасти, но это потребовало от меня слишком большого риска. Да и реши я сразиться со всем лагерем в одиночку, ради того, чтобы начать операцию как можно быстрее, то жертв среди рабов было бы на порядок больше. Бить бы пришлось по площади, как и не забывать призывать Тени и не факт, что мои собственные удары смогли бы обойти беззащитные мишени.

Куда интереснее ситуация обстоит с самим ритуалом - если его подготавливали заранее, то для этого должна быть причина. А его таки готовили долго и старательно. Пытливый взор засекал и подмечал всякие мелочи, позволяя составить относительно полную картину прошедших дней. Примерно неделю тому назад, ритуалист стер значительную часть старых фигур и гексаграмм, покрывающих все поверхности ритуальной комнаты и начал готовить площадку для новой разработки (или старой, но до того не нужной). Где-то через три дня, начались первые жертвоприношения, позволившие ему подключиться к странному артефакту, и только потом на алтарь положили самого ушастика, используя его как переходник. Чтобы, значит, энергия артефакта не вывернула неприспособленного к ней человека наизнанку.

Мое нападение было весьма "удачным" для ритуалиста, ибо позволило ему испытать новое оружие не отходя от кассы, пусть его мощи и не хватило для победы. Также стало понятно, почему он бил только по мне - до засевших сначала на краю лагеря, а после в болоте сокомандников он уже не дотягивался. Ритуальная комната обеспечивала точно рассчитанную максимальную дальность, а покидать ее и переть пешком к полю боя он не стал бы, даже если бы мог использовать артефакт без создания своеобразного переходника. Покосился на иссохший труп мага и едва удержался от того, чтобы плюнуть на него. Убитый мною явно ждал сражения - то ли со своими бывшими соратниками, то ли против нагрянувшей кавалерии. Просто потому, что порезанный едва ли не на дольки эльф не протянул бы дольше пары-тройки дней. Ну, четырех, если накачать его зельями, которые у разбойников наличествовали.

Значит, что-то этакое им планировалось.

Значит, откуда-то он знал о приближающемся пушном зверьке.

Может он, как и я, был ясновидцем, сумевшим почуять приближающуюся опасность и начавшим готовиться к сражению за свою шкуру. Даже жаль, что после того, как я убил урода, уже мое ясновидение не поможет мне узнать ответ на этот вопрос - убивая через Тень, я не просто прикончил мага, но и вытащил из него вообще все. Включая то, что позволяет ясновидению зацепиться за какую-то тему и развить ее.

- Угу. - Поток моих мыслей прервала Тария, ответив на заданный вопрос. - Даже глаза не раскрыл. Похоже, нелюдь уже одной ногой на том свете, даром что живучий.

Какого-то пиетета перед растерзанным мальчишкой она не испытывает. Вернее, испытывает, даже с трудом сдерживая тошноту, но только из-за мерзости открывшегося ей зрелища, а именно судьба бедняги волнует ее в самую последнюю очередь. Она и на людей (чужих) плевала, а уж на эльфов плевала вдвойне.

Сам я был с ней солидарен, но и не сделать ничего не получалось - слишком уж ситуация неоднозначная, а последствия ошибок теперь бьют не только по мне, но и по моей команде. Пришлось подходить поближе, стараясь не наступить на окоченевшие тела остальных жертв, старательно рассматривая потерпевшего.

Едва ощутимое касание рукой позволило определить причину такой поражающей воли к жизни - мальца накачали зельями до самых бровей, чтобы не окочурился. С высокой вероятностью его убьют даже не раны, а банальная интоксикация алхимическими препаратами, среди которых хватало не только исцеляющих и поддерживающих жизнедеятельность, но и дурманящих разум и чувства. То ли опасались паренька, то ли он слишком громко кричал. Я бы поставил на последнее - с четвертым уровнем особого вреда не нанесешь.

Еще теплая кровь на краях ран буквально сочится той же странной силой, которая атаковала меня через артефакт. Настолько сильно, что я с трудом различал под этим флером наличие алхимии, что весьма показательно, если учесть количество оной алхимии в крови. Вынуждено вздохнув, я принялся убирать самые опасные последствия участия в жертвоприношении, причем в качестве жертвы.

Штыри из тела удалось достать не без труда - их изначально делали так, чтобы легко вбить в тело, но доставать только с мясом. Впрочем, высокая ловкость, восприятие, хорошая координация и помощь такой-то матери помогали и тут. В конце концов, я просто разложил железные штырьки на эссенцию с помощью алхимии, заставив слишком крепкую дрянь потерять в прочности. После этого только и оставалось, что вытащить из раны осколки железяки: трудно, но возможно.

Вытащенные кишки просто промыл и запихал обратно в живот, повинуясь банальной интуиции. С таким количеством алхимии в крови, раны могут зажить даже без посторонней помощи, если только давать им заживать. Маленького внутреннего биолога, утверждающего о невозможности подобной херни, послал туда же, куда минутой раньше отправил внутреннего медика.

Полосы кожи тоже пристроил на место, хотя толку от этого было чуть. Как и от всех остальных моих действий, которые я делал просто ради того, чтобы делать хоть что-то. Основной задачей была работа с кровью, вернее с той дрянью, которая в этой крови пребывала. Как говорилось когда-то в одном анекдоте: в вашем алкоголе крови не обнаружено. Замените слово "алкоголь" на "алхимию" и вы поймете мои чувства.

Пришлось снимать с пояса несколько колбочек, которые я берег для себя и соратников, чтобы тут же влить их в приоткрытый в хрипе рот ушастого. Зелья против интоксикации помогут не только снизить нагрузку на организм, но и немного продлить действие уже скормленных мальцу препаратов. Ненамного, но лучше чем ничего.

Самое поганое здесь то, что в моих загашниках найдется пара составов, что поставят его на ноги в считанные дни. В основном это были те зелья, что были приготовлены из крови лесного йети. Но вот уже плескающаяся в потерпевшем алхимия не дает мне приступить к лечению. Замкнутый круг - если не использовать алхимию, то мальчишка просто сдохнет, если все же споить ему самые эффективные эликсиры, то он помрет в тот же миг, пуская пену изо рта. Либо истощение, либо интоксикация. А на десерт - шлаки и токсины от принятых зелий выйдут из тела намного позже того момента, когда закончится действие оных зелий.

Дерьмовая ситуация, которую хер решишь вот так вот с ходу. Несколько раз прикидываю разные варианты с применением более редких составов и даже со стремительной прокачкой алхимии и вынуждено отказываюсь от этой идеи. Даже сейчас проблема отнюдь не в моем скилле, а в том, что организм жертвы слишком изношен. Но даже получи я второй ранг своего класса, у меня тупо нет времени на приготовление зелья и сбор реагентов. И это только в том случае, если я смогу с первой попытки собрать из камней и желудей нужный состав.

Так что алхимия отпадает.

Вопрос о применении грез я даже не ставлю - максимум смогу подарить эльфу приятные сны перед смертью, но уж точно не вытащить из лап Костлявой. Греза вообще слабо воздействует именно на тело, как я понял. Зато на более тонкие материи влияет только в путь! Что-то мне подсказывает, что воздействия на разум и память это лишь вершина айсберга возможностей, открывающегося с развитием столь необычного класса. Даже на фоне остальных моих классов, все равно необычного! Тени и алхимия, вне всяких сомнений, круты до запредельности, но они куда более понятны, в то время как Греза все еще покрыта мраком тайны. И дело даже не в том, что я мало ее использую, ведь недавно только второй ранг взял, а в том, что она не поддается пониманию. Впрочем, о Тени я тоже почти ничего не знал до того момента, как начал изучать ее буквально изнутри.

Кстати о Тени!

Быстрое скольжение по логам системных сообщений позволило ухватить за самый краешек весьма интересную мысль, которая так и норовила убежать. С трудом возвращаю себя к цели, не давая ускользнуть почти ушедшей идее, раз за разом перечитывая открывшиеся мне сообщения, словно в них сокрыт смысл жизни и всей вселенной.

В объятьях Тени: многие пытаются использовать часть силы этого места, многие за это поплатились, пусть даже некоторым и хватило везения выжить и даже что-то приобрести. Но только законченные безумцы и глупцы решатся вступить в столь тесный контакт с самой сутью Тени как отдельного плана мироздания. Риски просто несравнимы с полученной наградой, но вас это не остановило! Бонус: +5 ко всем характеристикам, кроме классовых, +5 к характеристике Тени.

Знатный бонус, позволивший снова стать сильнее на очередную грань. Еще один маленький шанс пережить мои будущие приключения, что, впрочем, совсем не дает мне гарантии на оное выживание. На скабрезности Системы я отучился реагировать еще на болотах, не говоря уж о теперешней ситуации. Сейчас я вообще само спокойствие, воплотившее в себе саму концепцию безмятежности и возвышенности.

А еще бонус радует гораздо сильнее, чем все подколки от админов. Шесть уровней, пусть и разбитые по разным характеристикам, остаются шестью уровнями. Да и бонус к Теням, которые все сложнее и сложнее прокачивать обычными тренировками, нельзя забывать. Что-то мне подсказывает, что спустя какое-то время я упрусь в потолок классовой характеристики. Может быть, ее и можно будет прокачивать дальше, но темп развития упадет почти до нуля. Только и останется, что влезать во всякие передряги и получать люлей ради очередного плюсика к статам - мечта, мать его, корейского задрота.

Перспектива, конечно, нерадостная, но сейчас меня куда больше занимает выбор очередного перка за сотню характеристик, любезно предоставляемого системой из двух вариантов. И пусть выносливость никогда не была для меня смертельно важной характеристикой, но лучше иметь бонус, чем не иметь его.

Характеристика выносливость достигла 100 единиц! Выберите навык!

- Слабая регенерация (редкий);

- Разгон метаболизма (редкий);

По правде говоря, регенерация Ыгры впечатлила меня по самое набалуйся. Я очень, очень, просто п*здец как сильно, хотел бы получить себе такую же. И я бы с радостью выбрал доступ к самому базовому перку этой ветви, если бы не тот факт, что... она мне не нужна. Смешно, но совершенно правдиво, если подумать.

За все время моих странствий меня задевали считанные разы и делали это такие существа, которых не то что слабая, но и эпическая огровая не остановит. А ведь я еще и не делаю особого уклона на выносливость, чтобы действительно встраивать регенерацию в свою боевую парадигму. И все равно я бы выбрал именно ее, ведь наличие очередного шанса выкарабкаться с того света куда лучше его отсутствия. Если бы не открывшееся, причем весьма давно, умение восстанавливать здоровье и магический резерв за счет вытягивания чужих жизней.

Спору нет, это слишком... мерзкое занятие, чтобы заниматься им часто, но, в крайнем случае, оно мою жизнь спасет. Крайний случай, это тот, когда я не буду иметь возможности выпить зелье, рядом не будет живых существ, из которых я бы вытащил жизнь через Тень, а раны мои будут столь серьезны, что я даже пошевелиться не смогу. В такой ситуации отсутствие регена равно смерти. Впрочем, уверен, что если я окажусь в такой глубокой заднице, то никакая регенерация меня не спасет.

Зато второй перк поможет в ней не оказаться. Разгон не только снижает воздействие всяческих ядовитых веществ (включая, увы, алкоголь), ускоряя их распад и последующий вывод из тела. То есть, он это делает, но сие далеко не главное его достоинство. Главное – ускоренное истощение отката от принятых зелий, увеличения возможной предельной дозировки и ослабление постэффектов от уже принятого. Ни разу я не попадал в ситуацию, где меня могла бы спасти регенерация - либо она не нужна ввиду отсутствия ран, либо раны там были такие, что она уже не помогла бы. А вот мучения от интоксикации я успел испытать на своей шкуре, так что повторять не желаю.

Выбор пал на разгон метаболизма, чему я был рад.

Правда, это никак не помогло мне приблизиться к разгадке эльфийского вопроса. Пусть я думал довольно быстро, но даже так время тикало, а жить парню в лучшем случае еще полтора суток. Раньше было и того меньше, но даже моего минимального ухода хватило, чтобы немного прибавить ему жизненных сил.

Не обращая внимания на полотна логов, перевожу взгляд на последнее сообщение, которое, признаюсь, предпочел бы вообще не видеть. Ну, слишком уж мой класс опасен для меня же! Да, кнопку нагиба выдали, пусть и не абсолютную, но мощную, тут не поспорю. Но мне самому приходилось спасать свою душу как бы не чаще, чем моим врагам - любая ошибка в работе с Тенью и быть мне расп*дорашеным по всем углам. Да так живописно, что даже души не найдут!

И сообщение от Системы только дополняло эти прекрасные возможности подохнуть сотней новых и уникальных способов, про которые и думать-то тошно.

Кража тени: 4/7

Позволяет забирать себе чужую тень, принимая тем самым облик обворованного; позволяет выдать чужую тень за собственную, обманув большинство стандартных и некоторые из экзотических способностей оценки статуса; позволяет оставлять подчиненную тень на изначальном хозяине, оказывая на того ощутимое воздействие; украденная тень имеет мизерный шанс развоплотиться при резком движении; при слишком активном использовании теневых манипуляций, тень может развоплотиться; под прямым воздействием вражеских навыков, тень может развоплотиться; позволяет с немалым риском для реципиента наполнять украденную тень энергией Тени, частично воплощая реципиента как Тень; при максимальном напряжении, позволяет украденной тени забирать на себя часть воздействия на реальное тело.

Снова сразу на два ранга скакнуло, но тут хоть объяснимо - с таким-то риском. Как там пишется? "С немалым риском для реципиента"? Что-то мне подсказывает, что когда я взял первое из двух полученных за этот бой очко, то там стояла "смертельная опасность". Я и раньше понимал, почему в этом мире самостоятельный кач столь опасен, но сейчас я понял, что это не гандикап, а е*аный гандикапище!

Просто вдумайтесь в эту ситуацию.

Для того чтобы перевести умение второго ранга развития (пусть и мифического грейда) со второй позиции из семи, на третью из семи... кому-то придется повторить то, что сделал я сам. Добровольно, в боевой, мать ее ети, обстановке, начать превращать самого себя в Тень, сиречь злобную и вечно голодную мерзость, а после еще и не сдвинуться по фазе окончательно.

Тут два варианта, господа.

Либо в этом мире просто неприличное количество крутых перцев, умудряющихся качаться даже без вкладывания свободных очков, либо это я такой долбо*бина, что из чистой жадности и манчкинства готов рисковать своей душой в любой ситуации. Первая версия опасна для моей жизни, вторая для самолюбия... Даже не знаю, какую из них считать основной?

И тут, еще раз перечитывая всплывшее окошко и благодаря Госпожу Удачу (вроде как она тут одна из местных богинь) за то, что я смог в очередной раз пережить собственный кретинизм, меня молнией настигла мысль! Вернее, у меня забурчал живот, отчего мне еще сильнее захотелось пирожков с вишнями, но для меня это было подобно удару грома.

Еще один взгляд на валяющегося без сознания мелкого, на удивленно смотрящую в мою сторону (слишком резко вскинулся) Тарию, еще раз на мелкого, снова на Тарию, и только потом идея оформилась окончательно.

- Жди тут, следи за мелким. - А после бессознательному мелкому. - Никуда не уходи.

Не дожидаясь ответа, вылетаю из здания, тут же уходя в скрыт. Проношусь мимо охраняемой Лосием все растущей горки ценностей, прилежно стаскиваемой бывшими рабами, мимо матерящегося как прораб уже второй степени Ганса, мимо стаскиваемых в кучу трупов, на которые не плюнул только ленивый и подбираюсь к рабским загонам.

Ясновидение работает на полную мощность, позволяя выстроить план действий из нескольких суматошных мыслей и пары догадок. Далеко не всех рабов решились выпустить. Кто-то, вроде покойного орка, был слишком буйным, кто-то просто слишком забитым и всего боящимся, отчего проблем от него было бы больше, чем пользы.

Я надеялся найти среди выживших рабов парочку тех, кого мне не будет жалко. Мол, разбойников каких, из тех же конкурентов или других душегубов. Чтоб с чистой совестью убить их и потом говорить, что оная совесть не пострадала. Ну, знаете, как типичные темные маги из читаемой мною ранее фентезятины - идеальные болванчики для тренировки лицемерия в промышленных масштабах. А заодно еще и жертвоприношения подкачать можно будет! Таки со всех сторон польза!

К сожалению, это реальный мир, Костя, и никто не завез партию отъявленных мерзавцев специально для тебя родимого. Вернее они были, даже в очень большом количестве, но ты их всех уже отправил на изучение потусторонних миров. А тех, кто под твое описание подходил целиком и полностью, отправили одним из караванов буквально пару недель тому назад.

Не повезло.

Мне.

Но так же и повезло.

Им.

Ладно, пойдем другим путем, как тот Ленин, правда, надеюсь, без революции.

Пока что.

Семеро поджарых и крепко сбитых, пусть и ощутимо истощенных, мужиков смотрели на меня с откровенным страхом и обреченностью. Ну да, видок у меня в моем прикиде весьма недружелюбный, особенно если появиться прямо перед тащащими очередной вышитый золотом цветастый ковер носильщиками. Ясновидение тут же начало подкармливать меня информацией, рассказывая историю замерших, аки хомячок перед удавом, освобожденных.

Простые углежоги, фермеры и ремесленники, подавшиеся в ополчение, а оттуда, распробовав вкус относительно сытной жизни, в охрану караванов. Были взяты в плен, но из-за невысоких уровней не попали в число элитного товара. Среди них даже десяток не было! Зато всевозможные подпольные ринги таких выкупают целыми пачками. Пусть они и не элита, но тем самым элитным гладиаторам тоже нужно на чем-то разогревать толпу - вот и выпускают против таких обычных вояк. Вроде и не совсем мясо, могут бой дать, а шансов все равно никаких.

Могут еще отправить против дикого зверя или зверей, заставить сражаться толпа на толпу, просто запытать на радость улюлюкающей толпе, а иногда и позволить анонимному дворянчику попробовать крови, заодно прокачавшись в относительной безопасности. Пусть в таких боях, где вроде бы и сражение честное, но тебя готовы вытаскивать из любой передряги, пойди что-то не так, как запланировано, опыт идет очень неохотно, но многие предпочитают платить за уровни золотом, чем кровью (своей, разумеется).

В общем, ничего хорошего от своего рабства мужики не ждали, но и от нас тоже, если быть честным. Просто не привыкли к чудесам и бесплатным услугам. А тут еще и я, во всей своей красе. К тому же появился я из воздуха точно так же, как любил перемещаться убитый Гансом бретер, а его тут боялись как бы ни больше, чем помершего от разрыва кишечника мясника.

- Золота заработать не желаете, господа? - Уверено заявляю, что справку о дебилизме мне выдадут в любом медицинском учреждении Земли или Алурея.

Ну какого ляда я заговорил с ними через Тень? Если даже меня самого передергивает от подобного голоса, да и матерых авантюристов пугает, то низкоуровневых и истощенных рабов вообще должен был инфаркт хватить! Хорошо, что они оказались крепкими ребятами, а желудки у них были пустыми, иначе был бы конфуз.

- М-мы н-не из б-б-благ-город-дных, г-господин. - Ответил самый смелый из них, избегая смотреть прямиком на меня. То ли рефлекс выработанный в рабстве, то ли последствие охватившего их ужаса, то ли все вместе.

- Мне это не важно. Я предлагаю вам поучаствовать в сложном ритуале, необходимом для исцеления одного из пленников. Это будет больно, даже очень, но я готов заплатить за риск золотом. Скажем, тройкой монет на участника.

Сейчас бы перейти на нормальное общение, но раз уж начал ломать комедию, то нельзя выпадать из образа. Только немного снизил эффект говорящих теней, чтобы они не разбежались наплевав на все возможные риски. Это дало определенный результат, заодно и подтвердив очередную прописную истину: порою жадность побеждает не только страх, но и осторожность, разум, логику и здравый смысл скопом.

- А пропди оно усе пропадом! Я сгласен! - Ответил, как ни странно, не главный, а самый молодой, стоявший за их спинами, после чего тут же аргументировал свою мысль. - Да по**ю, братцы! Ежели хтели бы зла, то **й бы мы им пмешали! Чо делть-то?

Под маской я в этот миг радостно улыбался.

- Второй, держишь ушастого, чтобы кости себе не поломал. Четверка, на тебе зелья, не спи. - Говорить приходится сквозь тени, но моя команда быстро поняла необходимость конспирации.

Четверкой, как можно догадаться я назвал Тарию, как присоединившуюся ко мне самой последней. Вторым я именовал Ганса, номер Первый отошел все еще сидящему снаружи Лосию. Ыгра получила в свое досье цифру три, но едва ли она поймет значение этого имени - ей и старое не мешает, куда тут еще высшую математику добавлять.

- Понял тебя... Ноль. - Мрачно отвечает следопыт, готовясь как следует изгваздаться в крови и грязи.

И да, вы правильно поняли, я невольно заплагиатил одного революционера. Хотя началось все куда проще - назвав Лосия Первым, я просто не подумал про позывной для себя самого, а Лосий быстро подсуетился, назвав меня ноликом, да. Мне бы возгордиться, ибо я теперь Зеро, можно сказать, будущий Император, но тут вступает в дело сволочная лексика.

Пусть язык в этом мире и единый для всех, кто не заморачивается изучением отдельных наречий (то есть почти для всех, кроме эльфов и еще нескольких рас, знающих свои собственные языки, помимо общего), но определенные правила есть и в нем. Так цифра ноль здесь созвучна не с "началом", как в английском, а с "неизвестным". Грубо говоря, нулем называют лидера ячейки секретных агентов - не самая распространенная информация, но и особо секретной не является. Даже в приключенческую литературу, которую читал Лосий, просочилось.

А потому я выбрал себе отнюдь не уникальный псевдоним, ведь таких Нолей тут полным-полно, хоть коллекционируй. Нужно записать в склерозник напоминание придумать нам всем крутые секретные позывные, чтобы, значиться, уважали. Глупость и ребячество, но мне прикольно.

Впрочем, это мандраж перед важной операцией, ведь я до сих пор не уверен в том, что справлюсь. Да что там! Я даже не знаю, возможно ли то, что я задумал вообще?

Я собирался воспользоваться той самой припиской о возможности перетаскивания на украденную тень части эффектов влияющих на реципиента. Грубо говоря, надеялся на то, что смогу перетащить раны эльфенка на семерых добровольцев из людей. Сразу семерых припахал как потому, что не уверен был в способностях перетащить все и сразу, и потому, что не хотел случайно убить того, на кого будут перетаскивать.

Суровые и прагматичные темные герои китайских порно-новелл смотрят на меня с презрением и непониманием, но я предпочитаю обходиться без жертв там, где это возможно. Если уж есть время и ресурсы, чтобы отпоить участников "исцеляющего ритуала" зельями (у них-то нет тяжелейшей интоксикации), как и заплатить им за работу и риск (золота награбили прилично и с запасом), то почему бы и не сделать это. Я не буду лгать о том, что стал бы играть в такое вот благородство, если бы находился в стесненных условиях и жестком цейтноте. Тогда мне наверняка пришлось бы дать взятку своей совести, но сейчас-то все в норме! Легко делать добро тогда, когда оно тебе ничего не стоит, да еще и попрактиковаться в применении скилла позволяет.

Все трупы из зала вытащены мрачными мужиками, уже успевшими себя похоронить. Пусть они и надеются на то, что я выполню уговор, но верить у них не получается. Кроме молодого и жадного, тот как раз считает себя бессмертным пони, но это возрастное. Пройдет вместе с наивностью, или вместе с жизнью.

Мы стоим прямо над все еще бессознательным эльфом - я в голове, а семеро добровольцев вокруг. Каждый из бывших охранников сжимает в руках специально подобранные флаконы с зельями, чтобы исцелить ту часть ран, что я решу отдать им. Сам я включаю Взор и постепенно погружаюсь в своеобразный транс, все ярче и ярче ощущая чужие тени. Пока что я не взял ни единой из них, но с каждым ударом сердца я чувствую свой контроль все отчетливее. С каждым ударом сердца в мои жилы словно заливают чистейший лед. В доме снова становится холодно, тени начинают неприятное шевеление, а дыхание обращается паром.

Кто-то из акцепторов начинает тихонечко подвывать, но тут же замолкает после звучного подзатыльника от Тарии. Надо было бы успокоить их ее способностью, но задним умом все мы очень крепки.

В тот момент, когда я забираю себе тень эльфенка, он открывает свои глаза, уставившись прямо в мою улыбающуюся маску.

Вы когда-нибудь испытывали страх? Настоящий, мозговыносящий ужас, полностью парализующий разум? Достаточно сильный, чтобы остановить сердце от ужаса? Страх, за которым нет больше ничего, кроме бесконечной агонии и всепоглощающего безумия? Я, если честно, считал подобные эпитеты малость пафосными и высокопарными, пока не встретился взглядом с мелким эльфом.

Сказать, что он меня испугался, это будет даже не промолчать, а вырезать себе язык. В его взгляде была такая паника и отчаяние, что я едва не потерял контроль над его тенью, сбрасывая парализацию. Что-то мне подсказывает, что он тут же попытался бы себя убить, лишь бы не находиться рядом со мною ни единого мгновенья.

Ясновидение, - тот день, когда я научусь осознанно его отключать, станет для меня праздником, - тут же разъяснило всю подноготную ситуации. Вечноживущие эльфы больше всего боятся смерти, а из всех смертей они больше всего боятся тех, что убивают саму душу. Тень же, напомню, крайне недружелюбный план, не говоря уж о его обитателях. И убивать души Тени, как и маги, использующие эту грань сил, умеют очень и очень хорошо.

А теперь представьте, что должен чувствовать мальчишка, оказавшись парализованным и лицом к лицу с тварью, от которой этой силой так и фонило. Буквально до материального проявления в реальности. В общем, он закономерно подумал, что в ходе ритуала его принесли в жертву твари из-за кромки, которую тут представляю именно я.

Согласитесь, я умею нарабатывать себе репутацию с первого взгляда!

Это было непохоже ни на что испытываемое мною ранее. Если перемещение сквозь Тень было занятием крайне опасным, а призыв Теней опасным вдвойне, то вот контроль отобранных у простых и не очень смертных был... непривычным. Словно ты пытаешься отобразить картину, имея лишь схематический рисунок, нарисованный второклассником, да еще и не видя его, а слушая как его описывает подслеповатая маразматическая старушка.

Вся суть моей работы была в том, чтобы перенести мазки с одного полотна, на другое. В нашем случае, мазками были многочисленные раны и повреждения эльфа, а холстами были тени (а от них и тела) добровольных недобровольцев. Это сейчас смешно, когда описываешь, а при личном контакте складывалось ощущение, что рисуешь буквально на чужих внутренностях. То есть, как татуировочной машинкой, только не на коже, а на сочащейся кровью печени.

Потом до меня дошло, что мазками делу не поможешь, и я перешел с художественной тематики на "промышленную". Опять же, это всего лишь аналогии от того, кто пытается описать слепому всю палитру красок вместе взятую. Языком, драть их в зад, жестов описать палитру красок слепому!

Возвращаясь к теме, я словно соединял их, прикладывал две отнятые тени друг к другу, заставляя часть красок перетечь на относительно чистый холст. Это было тяжело, причем в первую очередь из-за того, что я всячески пытался не угробить подопытны... то есть, наемных работников. Не пекись я об их жизнях, закончил бы куда быстрее.

А ведь приходилось еще и следить за эльфом, который не прекращал отчаянных попыток вырваться, заодно пуская из глаз ручейки слез. Прям за душу берет такое зрелище... от бешенства! Я тут семь потов спускаю с себя, пытаясь его жизнь спасти, а мелкий педик еще и козни мне строит. Сука, ремня ему родители недопрописывали в детстве! Впрочем, он из того детства и не вышел пока что. И если продолжит меня бесить, то и не выйдет, я вам это гарантирую.

Первый донор чужих ран упал на землю с глухим стоном, когда кости в его ногах раздробились, словно от тех же штырей, что их пробили. Ровно в тот же миг исчезли раны от оных штырей на теле эльфа, а сам ушастый задергался еще более отчаянно, чувствуя, как моя сила все ближе и ближе к основе его сущности. Надо бы и впрямь не угробить болезного, а то будет по меньшей мере некрасиво.

Пока мужика оттаскивали подальше и вливали ему в горло исцеляющий состав, я продолжил свою работу. Это было тяжело и весьма требовательно по резерву, но, как ни странно, особого напряжения я не испытывал. Все производимые мною манипуляции вписывались в имеющиеся в моем распоряжении четыре пункта классового умения. Даже представить боюсь, что я смогу делать на финальной, седьмой, ступени. Отражать удары обратно в противника, что ли?

Второй боец получил ровно ту же травму, только уже на руки, а не ноги, после чего был оттащен Гансом (после того, как я зафиксировал паренька его помощь была уже не нужна) и Тарией в дальний угол, чтобы приходили в себя. Остальных это весьма успокоило, особенно после того, как они поняли, что раненых не просто оттаскивают, но еще и перевязывают.

Третий завизжал, как кастрируемый як, после того как я перенес на него содранную с конечностей кожу. Этого тоже пришлось откачивать Тарии, так как сам он не в силах был контролировать тело - низкий болевой порог у мужика. И нет, это не лицемерие с моей стороны, ибо могу поставить все свое золото против конской какашки, что медленное растворение в черной жиже куда больнее обычного свежевания.

Четвертый на удивление спокойно воспринял тот факт, что ему нужно придержать выпадающие кишки, ведь на животе его раскрылся крайне неприятный разрез. По счастью они все же не выпали, да и зелья у меня были адски действенными. То, что он слегонца облысеет и еще недели две будет мучиться дрожью в руках, это терпимая плата за регенерацию считающегося смертельным удара.

Пятый получил на себя вскрытую грудину, и вот его пришлось отпаивать действительно серьезно. Даже одна такая рана будет непростой задачей без наличия нормального целителя. Курс зелий выписал ему весьма обширный, причем со слезами на глазах. Мол, сгорела хата, пусть и сарай горит! После всех растраченных на операцию зелий, мне уже как-то воистину насрать на отдельные флакончики - эта операция заставила растрясти алхимическую кубышку почти до дна. Следующие пару недель посвящу сбору ингредиентов и работе с ними... после того, как мы свалим из этой дыры, естественно.

Шестому я отправил интоксикацию алхимическими препаратами, причем передать состояние, не имеющее столь четко выраженной формы, как рана, было на два порядка труднее, чем просто отразить на добровольца снятие кожи. Я почти физически ощутил, что подобрался вплотную ко взятию нового пункта умения... но так и не перешагнул грань. От вспышки моей злобы нехорошо зашевелились тени, а переполненный ужасом эльф, видимо, смирился со своей судьбой. Он паниковал настолько сильно, что даже не обращал внимания на исчезающие раны - вот это показатель!

Жертва, забравшая себе этот эффект, только и успела, что отвернуться в сторону, после чего мужика вырвало кровью. Все же эльф явно был более устойчивым к токсинам, нежели обычный человек. Очищающие зелья в него пришлось буквально вливать силой, и только для того, чтобы он вырвал их спустя несколько секунд. Кровь, однако, больше не встречалась, а значит, составы действовали штатно.

Седьмому повезло: на него ран уже не хватило, так что он просто с неверием посмотрел на меня, после того как я встал и заявил ему в лицо, что его услуги больше не нужны, так что пусть забирает своих друзей, золото (заблаговременно подготовленный мешочек тут же перекочевал ему в руки) и пойдет в уголок отоспится.

Он настолько окосел от пережитого, что даже кланяться забыл! Учитывая его привычки и вдолбленную кастовую систему, это было весьма показательным примером. О том, что он своих товарищей обманет, я не переживал - трое из них были в сознании и легко наблюдали процесс расчета, не дав даже тени шанса на крысятничество.

Вот кинуть и просто сбежать с золотом может, ибо единственный, кто на ногах. Но тогда я ничуть не удивлюсь, если он встретит в этих лесах какое-то опасное чудище.

Например, болотного огра.

Эльф от пережитого пи*деца впал в шоковое состояние, из которого его вывел мой направляющий пинок под зад и брошенный в лицо комплект одежды, причем даже чистый. В ответ на шокированную рожу мелкого только и бросил короткое:

- Одевайся, жду тебя снаружи.

Он бы с величайшей радостью согласился провести несколько лет, не покидая дома покойного ритуалиста, пусть тут все еще и мельтешились отходящие от пережитого доноры, но мозги у него работали достаточно, чтобы понимать простую истину: не выйдет он, я зайду сам. Не смотрю даже в его сторону, полностью уходя в свои мысли, давая душевной жабе всласть порыдать над потраченными составами.

Из дома он вышел спустя целых полтора часа, хотя оделся практически мгновенно, после чего, не обратив на неприязненно смотрящих в его сторону мужиков никакого внимания, сел медитировать. Ну, мне показалось, что это была медитация, хотя я не уверен. Из помещения на свет божий он вышел совсем другим существом, никак не напоминающим тот сгусток страха, каким он был буквально пару часов тому назад.

Вообще он выглядел... странно. Вроде как эльфы похожи на людей, но слишком уж он иной - тонкий, плавный, воздушный даже. Несмотря на чисто эстетическую красоту, на которую наверняка западет любая девка (я не завидую, я не завидую, я не завидую!), он был слишком неправильным. В каждом его движении, несмотря на его плавность и выверенность, было слишком много жизни. Он был куда более живым, чем обычный человек - именно так в моих ощущениях выделялось его эльфийское долголетие. Словно старость посмотрела в сторону этих ушастых типов и решила не связываться.

А еще в нем ощущалась точно та же сила, что и в артефакте, которым меня атаковал покойный ныне ритуалист. Что-то бесконечно далекое, едва ощутимое и мимолетное, словно звездный свет. Но вся эта далекость ничуть не умаляла мощи спящей в крови мелкого пи*дюка силы. Силы, которую я уже успел испытать на себе - артефакт бил очень ощутимо. Мне повезло, что основой атаки была именно жизнь и природа, слишком уязвимые к моим теням, а не этот странный звездный свет. Впрочем, до того времени, когда мелкое чмо сможет применять что-то подобное, еще очень долго.

И да, мне он не нравился. В первую очередь тем, что я легко читал его лживость, он старательно пытался казаться тем, кем не был на самом деле. Старался показать себя выше, чем он есть, причем совершенно искренне считая это правдой. Его жизнь по-прежнему была для него важнее всего прочего, и он был готов лгать, предавать, обещать золотые горы и несметные богатства ради того, чтобы выжить. Нет, награду нам, случись у меня желание ее получить, выдадут. Но даже если бы он точно знал, что не может пообещать вообще ничего, он все равно сорил бы словами подобно оператору колл-центра.

Все ради своей жизни.

Если этот мелкий - типичный представитель этой расы, то знайте, что я заранее видал их всех скопом в огромном газенвагене размером с тысячу камазов.

- Сей день... - Я даже не даю ему открыть рот, чтобы начать трындеть. Просто боюсь не удержатся, съездить ему по роже и тем самым случайно убить того, на чье спасение потратил столько нервов. Жестом прерываю начавшуюся фразу и, все так же пользуясь теневой речью, произношу свою реплику стандартного диалога.

- Не волнует. - И видя непонимание в его глазах, продолжаю. - Меня не волнует кто ты, не волнуют твои родичи и твои обещания. Ты живешь лишь потому, что умирал в тот миг, когда мы добивали последнего людолова. Мне плевать на тех, кто идет за тобой, но убивать еще и их тоже мне быстро надоест.

На него мой голос оказал даже большее влияние, чем на тех же мужиков, но он все же сумел удержать лицо, пусть ему это было тяжело. В ответ на воистину праведное возмущение я снова не дал сказать ему ни слова.

- Пусть те, кто придут за тобой, выведут к ближайшему городу остальных рабов. У меня нет времени возиться с ними. Людям, что придут вместе с ними, разрешаю забрать те ценности, что не станем уносить мы. Пусть за то отдадут каждому из выживших рабов по половине золотой монеты серебром. Все равно останется многократно больше.

Я сейчас совершенно точно уверен, что я его выбешиваю до полного разрыва задницы. Говори я уважительно, он бы принял это как должное. Ори я на него и унижай, он бы стерпел и не такое, пусть и затаив свою обиду. Любое мое поведение встретило бы соответствующую реакцию, заранее спланированную и подготовленную. Это не мальчишка такой специалист, просто их всех так воспитывают.

Но мое равнодушие - к нему, к его народу и даже к возможной награде реально бесило мелкого, словно красная тряпка молодого быка. Особенно последнее - нанимаемые эльфами люди часто оказываются равнодушными, но они уважают власть и золото тех, кто им платит. А тут, оказывается, его спасли только потому, что мне лень закапывать его родичей. Он бы принял это за страх, но полное равнодушие и отсутствие даже попыток заслужить расположение или хотя бы нейтралитет изрядно подтачивали такую версию.

Вот и оставалась в голове его ушастой единственная версия, как самая очевидная - на него всем похер. Всем плевать на то, как он здесь оказался и каким образом его похищали (если похищали) из родного леса, плевать на его переживания и на смерть его тоже будет наплевать. Все же полезная это штука - Душа Насмешника.

Он еще пытается что-то ответить, но получает прямо в лоб усыпляющее воздействие от способности насылания сна. Не сумев оказать достойного сопротивления, мелкий падает оземь и спокойно засыпает. Послал бы ему в качестве сна жесткое порно с эльфийскими милфами, но слишком много работы еще осталось.

Мне ведь еще стирать память всем до единого рабам, после чего выбирать из трофеев самые ценные. Память самого эльфа я решил не трогать, так как, во-первых, все равно восстановят, и, во-вторых, он-то почти ничего не видел, кроме мужиков и моей маски. А потому в его случае я собирался всего лишь немного исказить и запутать воспоминания, не затирая их полностью.

Например, чтобы он не смог вспомнить никаких подробностей "ритуала-спасения", кроме присутствия энергии плана тени и своего ужаса. Нехрен кому-то знать о том, что я могу переносить раны с одного на другого. А поскольку сами воспоминания не исчезнут, то и искать будет труднее - ужас и паника надежно скроют и растворят без единого следа те участки, что я утоплю в них.

Рабам же хватит банальной амнезии - просто и надежно, как часы.

Работы будет много, и не сказал бы я, что эта работа будет приятной.

Спустя почти сутки мы погрузили на себя самое ценное из трофеев и отправились в болота - единственное место, что могло гарантированно скрыть наши следы от эльфийского спецназа. Те, по которым мы пришли, пришлось заметать едва ли не веником, но Ганс божился, что даже если их и найдут (сам след-то остался) то сказать по ним хоть о чем-то не смогут. Даже о числе прошедших. А учитывая, как сильно тут натоптано, могут и вовсе принять за старую тропку одной из разбойничьих групп. Впрочем, для последнего варианта должно было бы существенно повезти.

Уходя через болота, некоторое время и вовсе тащил нашу четверку на летающем ковре из тени, намеренно проходя над самой лютой трясиной. Крюк пришлось делать знатный, но вернувшись к лошадям (адские твари!), мы молча и неторопливо двинулись в том же самом направлении, куда шли ранее. Ыгра только сделала еще больший крюк, чтобы ее следы, случись что, не связали с нашим маленьким отрядом.

Лишь только спустя несколько часов, когда все суматошные сборы и попытки распихать по мешкам хотя бы золото и серебро (в монетах и украшениях) уже закончились, я не выдержал и прервал медитативную тишину типичным для манчкина способом:

- Ну, давайте, признавайтесь. Кто что получил, какие классы выбирать будем, как качаться собираетесь?

В ответ на мои слова Лосий и Тария только вздохнули тяжко, как будто я проявил невероятную жестокость, с которой они вынуждены мириться. И только Ганс, в своей излюбленной манере, возразил:

- Тин, б*ядь! Не видишь чтоль, у них отходняк после боя! Дай помолчать, а?

Если честно, то немного устыдился даже. Это для меня подобное сражение было очередным "вторником", причем даже не особо опасным, а вот они до сих пор прийти в себя не могут от осознания совершенного ими подвига. Они не загордились, нет (разве что немножко), но накатившая нега и расслабленность требовали просто сидеть в седле и смотреть вдаль на дорогу, думая о великом.

Расслабляться во время езды верхом!

Да они все наглухо е*анутые!

Что же, моя команда впервые отработала в общем сражении против превосходящего противника, оставшись целиком и полностью целой, здоровой и даже довольной (особенно распробовавшая собачатину Ыгра).

Не сказал бы, что мы прямо сейчас готовы захватывать мир, но все ведь с чего-то начинали, верно?

Примечание к части

Юху! Критов нет вообще, если не считать одного на стирание памяти рабам и эльфу. Но там было столько бонусов за класс и старание, что просто завалило ими. Еще было 98 на заметание следов от Ганса - но тут не расслабляйте булки, ибо у эльфов одни из лучших следопытов. Если что они бонусами закидают и прочтут все, что захотят. При минимальном везении. Но может же и не повезти, правда? Отдельным юмором - 49 выпало на взятие нового пункта в кражу тени. Единички не хватило! А вот кубы на действия всех, кто в тот лагерь прибудет, я тоже бросил, но не стану спойлерить. Спасибо всем, кто жадал меня. Это приятно.

>

Глава седьмая

Последующий путь был преисполнен опасностями, засадами, сражениями и приключениями, как и положено пути настоящего Героя... в моих представлениях об этой теме. Потому как в реальности единственными созданиями, что жаждали моей бесславной гибели, были все те же мерзкие твари, лошадьми именуемые. Путь проходил настолько скучно, что я не засыпал исключительно благодаря своей паранойе и все тем же лошадкам, которые косились на меня своими глазами, явно размышляя о том, как будут жрать мою сырую и кровоточащую печень.

В остальном следующие два дня пути прошли совершенно без происшествий, пусть я и ждал обратного. Но то ли наше заметание следов оказалось достаточно действенным, то ли нас вообще не стали искать как таковых, но результат налицо - вернее его отсутствие. Ясновидение не чувствовало никакого интереса, направленного конкретно на нас, хотя внимание "таинственным убийцам" уделили. Понятия не имею, за чью разведку нас приняли, но главное, что не последовали за нами. Попытки с помощью ясновидения посмотреть за действиями прибывших на место битвы людей и нелюдей вышли весьма посредственными, хоть и не совсем безрезультатными.

Несколько раз мне удавалось получить видение про людей, разгребающих происходящее в лагере, как и о парочке конфликтов на почве дележки трофеев. Эльфы же явно использовали нечто против любителей подсматривать, из-за чего я с трудом улавливал одно только их присутствие. Приходилось вычислять их действия по косвенным признакам, опираясь на поставляемую ясновидением информацию. Не самое простое занятие, обеспечивающее меня изрядной мигренью практически непрерывно, но не более того.

Так я узнал о том, что ушастые очень серьезно отнеслись к моему замечанию про заботу об освобожденных рабах. То ли они решили проявить благородство, во что я не верю ни на грош, то ли принялись выполнять "условия сделки", оговоренные с мелким сопляком. Как бы то ни было, именно их инициатива не позволила обобрать пленников до нитки, как и продать их втихаря другим работорговцам. Последние, кстати, всеми руками открещивались от связей с вырезанными нами людоловами, закладывая друг друга с потрясающей скоростью. Я заранее знал, что им это не сильно поможет - тех, кого показательно не засудят, добьют конкуренты или эльфы.

Было несколько попыток вернуть бывшим рабам стертые воспоминания, но успешными они не были, хотя одного из них едва не угробил какой-то менталист. После этого ушастые вежливо попросили не уменьшать поголовье спасенных до тех пор, пока они не прибудут в город. Ну да, я же сказал до города сопроводить, а после пусть хоть режут их. Впрочем, сомневаюсь, что найдется кто-то, кто сможет мой барьер сломать - я затирал воспоминания до блеска. Там просто нечему уже восстанавливаться... если не привлекать обладателей экзотических классов. Тут уж не знаю, но подозреваю, что даже на мою имбу найдется своя имба, покруче и позаковыристей. А эльфа людям и вовсе не дали допрашивать, несмотря на все просьбы и заверения в безопасности обычного допроса. Не знаю, поделились ли ушастые подробностями произошедшего с мелким исцеляющего ритуала, но он все равно ничего рассказать о нас не сможет - ибо почти ничего и не видел, а что видел, я затер куда аккуратнее, чем простым рабам.

В конце концов, когда до меня дошло, что за нами совершенно точно не отправили ни одной сволочи, я понял, что можно прекращать себя мучить и возвращаться к нормальной жизни. Нет, я по-прежнему буду проверять течение событий, но хоть не каждые несколько часов, доводя себя до головной боли и отчаянного желания вскрыть черепную коробку и выгрести оттуда забившийся мусор - ясновидение не изменяло себе, выдавая по горе ненужного хлама за каждое полезное сведение.

Ах да! Один раз мне удалось словно бы увидеть весь лагерь сверху, будто съемку с летающего дрона. Множество бегающих солдат, огромный погребальный костер, чтобы не оставлять на болоте могильник, могущий превратиться в рассадник нежити, погружаемые повозки с имуществом работорговцев и все такое. А еще была одинокая фигурка, стоящая в отдалении и не вмешивающаяся в происходящий упорядоченный хаос. И в тот миг, когда я обратил на эту фигурку внимание, она вздрогнула и посмотрела вверх, словно почуяв мой взгляд.

Этот эльф внушал куда больший пиетет перед своей расой, чем обычный сопляк - но рассмотреть я его не успел да и не пожелал. Я был уверен в том, что он не сможет меня увидеть: его попытка активировать свой аналог ясновидения была мною учуяна и аккуратно уведена в сторону с помощью внебытийности, не дав тому даже понять того, что его поиск был намеренно перенаправлен в сторону. Но просто так дразнить его не стоило, ведь сейчас он просто не уверен в своих ощущениях и может списать внезапное чувство взгляда на находящийся рядом с ним дом ритуалиста, где все еще слишком сильно фонило Тенью. А вот если бы я задержался, то вызывал бы обоснованные подозрения, заодно дав тому информацию о том, что кто-то, наблюдавший за ним, владел ясновидением на высоком уровне.

Оно мне надо?

Совершенно точно не надо.

Остаток того дня я сосредотачивал свое внимание исключительно на людях, не спеша возвращаться к ушастым без лишней причины. Впрочем, люди оставались все столь же людьми, как и всегда. Как минимум потому, что прошло уже три дуэли за трофеи (естественно, обставленные так, чтобы выглядеть не мародерами, а приличными людьми), среди которых две закончились смертью. Алчность губит надежней стали, это я уже не раз подмечал.

Очередной привал, в ходе которого мне опять пришлось уклоняться от меткого тычка копытом в лоб, ознаменовался тем, что я четко понял - все. Команда уже отошла от боя и полученных в ходе него впечатлений, а потому готова поделиться своими достижениями. Более того, ту же Тарию прямо распирает от желания показать себя и похвастаться тем, сколь она крута. Не стал разводить долгих разговоров, просто уселся на подстеленную попону и сказав:

- Хвастайтесь!

Переглянувшиеся заразы каким-то образом смогли без слов определить очередность, выдав право говорить первому самому высокоуровневому, то есть Лосию. Просто потому, что ему говорить было меньше всех остальных - нового класса не взял, только уровень поднял да пару титулов заработал. Это по его собственным словам.

- Достиг тридцатого ровно. Два титула - Боевое Единство и Нас Было Мало. Единство повышает на пять ловкость и восприятие, позволяя легче взаимодействовать в командных сражениях, буквально чувствуя момент наиболее удачного взаимодействия с союзниками. Второй титул - легендарный, плюс пять ко всем характеристикам и свободное классовое очко. Далось, очевидно, за победу над превосходящим противником с помощью малого числа союзников.

Пусть он и старался говорить максимально спокойно и бесстрастно, но я-то чуял, насколько его распирает от гордости. Это уже не просто постоять в сторонке, пока кое-кто делает за него всю работу. Теперь он получил этот титул сам, действительно сам, своим трудом и клинком. Для молодого и амбициозного парня это было весомым поводом возгордиться.

- У меня такие же титулы и, полагаю, у Ганса тоже. - Тут же влезает Тария, не желая отставать от недолюбливаемого ею дуэлянта. - Это как тот титул, который ты нам показывал, только слабее, ведь мы были не одни, а в группе!

- Угу. И мне тоже эти два дали. - Довольно, словно попал в королевский винный погреб, произносит следопыт. - Меня куда больше колышет другое. Чо мне, итить, выбрать для второго класса?

- А мне для первого! А там такие варианты!

- Тария, да успокойся ты! - Не выдерживаю. - Тут все прекрасно поняли, что ты молодец из молодцов и вообще сама милота, только не перебивай людей, это некрасиво, невежливо и некультурно. А прежде чем ты отбросишь эти аргументы в сторону, я еще и добавлю тот факт, что меня это бесит!

Секундная тишина, после которой я тут же успокаиваюсь и даже нахожу в себе остатки такта, чтобы извиниться перед действительно обидевшейся девушкой - ее бестактность была далеко не столь серьезной, чтобы так реагировать.

- Прошу прощения, слишком голова болит. - Устало объясняю свою позицию. - Все время приходилось отслеживать происходящее в лагере, отчего не получилось ни выспаться нормально, ни отдохнуть. Еще раз извините, но можно чуть тише.

- Да нормуль, я уже забыла. - Поняв, что я не злюсь, сама бандитка снова приняла беззаботный вид.

- Мне тож норм. - Ганс вообще не заметил каких-то там проблем, ибо в его жизни командиры криком и матом не срывались, а разговаривали на постоянной основе.

- Не вижу здесь причины для ссоры. - Аристократ, как всегда, был высокопарен, но вполне спокоен. - Так сильно давит? Это какое-то сенсорное умение? Если да, то у него удивительная дальность.

- Нет, не умение, а навык, причем работающий очень уж выборочно и с перебоями. - На этом обрываю объяснение. - Давайте вернемся к нашим баранам, то есть к классам. Ганс - ты первый.

Вместо ответа он молча пересылает всем нам по копии системного сообщения, в котором приводились выдаваемые ему классы. Шесть вариантов - довольно богатый выбор, особенно если учесть сами классы.

Прирожденный Авантюрист (эпический)

Чародейский Стрелок (эпический)

Мастер-егерь (эпический)

Лесная Тень (эпический)

Идущий по Следу (эпический)

Снайпер (редкий)

- Них*я себе! - Тария не удержала языка за зубами, проигнорировав осуждающий взгляд Лосия, который едва привык к манере речи Ганса, но которому серпом по яйцам было слышать ругань из уст красивой девушки. - Сразу пять эпических! Я про такие только слышала раньше!

Я же не обращаю внимания на переговоры команды между собою, стараясь максимально глубоко понять открываемые классами возможности. Пусть тут и есть небольшие разъяснения, но они далеки от того, чтобы считаться подробными. Головная боль, ясное дело, будет зверская, но это дело поправимое.

- Сразу два чисто стрелковых класса, несмотря на то, что ты не любишь луки. - Замечает Лосий, смотря перед собою пустым взглядом, полностью сконцентрировавшись на прочтении текста. - Да и у обоих весьма приятные умения. И если Снайпер больше подойдет тому, кто хотел бы зарабатывать на жизнь наемными убийствами или службой в тайной страже, то вот Чародейский Стрелок вызывает интерес. Что скажешь по этому поводу?

- Про стрелка не знаю, раньше ваще не слыхал о таких, а снайпера брать будет херовым решением на фоне остальных. Я видал этих хмырей, но они не сильно внушали, да. Бьют, суки, очень далеко и точно, но в ближнем бою их наш десятник разделать мог, а он ведь был простым солдатом, самого обычного грейда. Так шо не, стрелки идут мимо. Не та у меня рука для этого дела.

Отказ Ганса становиться нашей дальнобойной артиллерией очень неприятен - все же хороших стрелков, кроме старого вояки, среди нас нет. Но, если подумать, то нам лучники особо и не нужны. Целитель был бы куда полезнее, особенно нормальный целитель, а не то, что у меня заместо исцеляющих способностей.

- Лесная Тень, если моя память не подводит меня, считается изначально эльфийским классом. Не возьмусь судить без доступа к семейной библиотеке, но, по-моему, этот класс - весьма гремучая смесь из стандартного лучника, рейнджера и убийцы. Логично предположить, что полностью раскрывается этот класс исключительно в лесах.

- Тогда идет тем самым лесом. - Тут же отбривает следопыт. - Мы не только по ним шляемся, но и в других местах вляпаться можем без проблем. А еще ненавижу, б*ядь, эльфов.

- А сам-то чего хочешь, Ганс? А то все нет, да нет? - Кисло спрашивает выпавшая из обсуждения Тария, которой молчание не доставляет ни капельки удовольствия. - Эпичные классы это же сила! А ты привередничаешь.

- Ой, кто бы трындел мне о вредности, девка. - Мужчина лишь беззлобно отмахивается от ее слов. - Я бы выбрал мастера или идущего, как самых жирных для меня. Я всю жизнь следопытом был, и мне это нравилось. Не вижу нихера причин, с чего бы мне не усилить этот класс вторым. Сисергичиским, как вы, умники говорите!

- Синергетическим. - Поправляет его мой внутренний граммар-наци, после чего спрашиваю. - По самим классам что-то сказать сможешь?

- У нас сотник, что над всей разведкой стоял, был мастер-егерем. Так я вам скажу честно - лес для него был не то шо домом родным, а, сука, личной девкой, ноги по первом щелчку раздвигающей. Да и в бою он нихера не уступал другим бойцам. Даже жаль, что его отозвали в столицу как раз с получением его эпического класса, но пи**ры из приписного отдела так всегда делали. Ток кто-то прыгнет выше головы, тут же перевод ему, шоб не выделялся.

Это, кстати, тоже застарелая рана - Гансу приходилось довольно часто сражаться и хоронить своих знакомых. Пусть ему никогда (до нашей встречи) не доводилось выходить против реально опасных тварей, но вот регулярные стычки были... регулярными, как бы каламбурно это ни звучало. Так что он отлично чуял разницу между наличием сильного бойца в отряде и его отсутствием.

- За последние два скажу я, если позволите. - Моя "скромность" вызвала только смешок ото всех троих зараз. Вот ни капли уважения к моей персоне и нагоняемому мною пафосу. В отместку начинаю намеренно тянуть время, усиливая интерес, чем добиваюсь... не извинений, а попытки защекотать меня в исполнении злобной девушки.

- Ладно-ладно, остынь, красавица, сейчас все расскажу. - Пока эта бессовестная манипуляторша отходила от "красавицы", я сменил позицию и наконец-то заговорил о том, что же мне поведало ясновидение. - Значит так, ребята и девчата, по авантюристу могу сказать только то, что он очень средний. Классовые плюшки позволяют ускоренным темпом изучать различные боевые и не очень навыки. Мастером с ходу не стать, но освоить самые основы выйдет буквально за пару дней интенсивных тренировок. Среди способностей есть всякое, но все это слишком разное, не придерживающееся одной темы. Этот класс позволит тебе быть одновременно и воином, и скрытником, и магом, причем на вполне серьезном уровне, но против реально мощного владельца эпического класса тебе лучше будет не выходить. Ставлю на то, что класс специально создавали для одиночки с уклоном в поиск всяких кладов и сокровищ. То же вскрытие старых могильников, которым ты занимался до нашей встречи, только можно будет едва ли не в одиночку таким заниматься.

Выдав эту информацию, замолкаю, ожидая ответной реакции от Ганса. Последний молчит, явно перебирая в уме варианты - я физически чую, насколько ему этот вариант нравится. Максимальная самостоятельность и выживаемость, способность избежать или сразиться с большей частью возможных угроз в его жизни. До нашей встречи, он бы выбрал этот вариант не задумавшись ни на секунду, но теперь он уже был далеко не один, отчего этот класс превратился из сокровища в обузу.

- Мда, как же вовремя. - Только и ответил разочарованный в мировой справедливости мужчина. - Чо по ходящему?

- Следопыт на максимуме. Точно понять не смог, но это снова смесь разных ролей: тот, кто сможет пройти по следу зверя и после его убить. Синергия с твоим классом будет даже выше, чем у мастера, но своих заморочек хватает. Большего, увы, сказать не могу. Если нужно, то дай отдохнуть немного, и я еще попробую посмотреть, но в результате не уверен.

- Да не надо, б*ядь, я уже решил. - После этой фразы статус его мигнул, а перед моим героическим взором сидел уже не следопыт, а Идущий по Следу двадцать седьмого уровня.

- Ну? Чего там? - Тария сейчас, кажется, из платья выпрыгнет от любопытства.

Видимо, Ганс тоже что-то такое подумал и решил не доводить до применения тяжелого вооружения, все же начав утолять кое-чье неутолимое любопытство.

- Так... Навыки незаметность, тихий шаг и отвод глаз удалены и слились в навык скрытность. Повышение характеристик ловкости и восприятия во время преследования врага или при любом другом движении по следу. Так, еще классовые навыки... ого, них*яшечки! Сейчас перекину этот кусок, только разберусь где тут... ага! Ловите.

Передо мною открылось еще одно системное окошко, в котором описывались подробности классовой механики Идущего по Следу. Вчитавшись, понимаю, что класс довольно интересный и перспективный, хоть и далеко не идеальный. Хотя, для меня даже мифический класс не был бы идеальным, без обязательной кнопки "нагнуть их всех".

Класс: Идущий по Следу

Ранг: 1

Основные характеристики: эхо, восприятие, ловкость

Способности:

Подсветка следа: 1/5

Позволяет вам находить оставленные оттиски, определяя среди них необходимые вам; при максимальной концентрации позволяет слышать эхо, что скажет вам о том, что нельзя увидеть стандартными умениями следопытов.

Поиск тропы: 0/5

[не раскрыто]

Бонусы:

Шагающий: навыки следопытства растут в два раза быстрее; возрастание характеристик ловкости и восприятия во время преследования или движения по следу.

Ускользая от взгляда: стандартные навыки ветки незаметности сливаются в единственный навык скрытности.

[не раскрыто]

Весьма неплохо, особенно открытие скрытности как прокачиваемого навыка - я уже успел убедиться в том, насколько этот навык превосходит стандартный отвод взгляда или незаметность. На тех же скрытниках из гильдии убийц Края и проверил, убедившись в своем превосходстве. Полагаю, мне еще и тени помогали, но все же разница была удручающей.

А вот навыки и странная уникальная характеристика, которая Эхо, выглядят слишком уж непонятно. Судя по прочитанному, подсветка предназначена для того, чтобы отмечать то, что стандартный поиск следопыта не покажет, но вот насколько больше она даст - вопрос открытый. Тут уже только эмпирический путь поможет, без гаданий на кофейной гуще.

- Да... Вот это круто, непонятно нихера, но круто! - Тария тоже не совсем въехала в написанное, о чем не постеснялась деликатно заявить почтенной публике.

Посмотрев на мое лицо, напряженно думающее и на лицо Лосия, отстраненно-непонимающее, Ганс только плюнул на нашу безграмотность, принявшись объяснять как для блондинок.

- Нихера вы не понимаете в чтении следов, ребята! Тут вся соль в том, что как следопыт я могу заметить те вещи, которые остались после чьих-то действий. Все следопыты так делают. Трава, там, смята, кора стерта, земля продавлена и вся та хрень, понимаете? Если кто-то может правильно ходить, то следов оставит меньше, если еще и сам знает, как их читают, то сможет затереть оставленное, обмануть следопыта. Половина моей работы в пограничниках как раз в подобных финтах от контрабасов и татей заключалась. Многие умеют читать следы, это один из базовых, е*бать его в сраку, навыков. Но следопыты могут со следами и тропами работать, как сучьи маляры с краской. Понимаете?

Молча киваем, все трое, а я искренне жалею, что рядом нет Ыгры - вот если бы он попробовал еще и ей что-то объяснить, то я был бы счастлив, а внутренний тролль хорошо покушал бы. Отвлекаясь от шуток и коварных планов, объяснения были действительно понятными, хоть и несколько грубыми на взгляд Лосия.

- А новый класс позволяет не просто замечать то, что осталось после чужих ручек да ходуль, но еще и видеть то, что уже спрятали! То есть, там, где раньше я должен был нюхать землю часами, тут хватит одного применения навыка! Это просто, просто ах*еть, как ах*енно!

Вот теперь ясно, не то что раньше! Вообще-то прикол довольно интересный, пусть и далеко не боевой. С другой стороны, для боя у нашей компании есть я, Лосий и Ыгра, а вот следопыт не помешает. Я - сенсор, могущий сыграть роль хреновенького следопыта, а новые умения Ганса из совсем иной лиги.

К тому же я уверен в том, что это лишь вершина айсберга, а сам класс откроется с другой стороны, как раскрывались и мои собственные. Конечно, эпический класс это далеко не мифический, но и это уже немало. Главное дожить нам всем до того момента, когда подобные скрытые возможности будут доступны.

После обязательных поздравлений и похлопываний по плечу от всех нас, Ганс уступил место на сцене загадочно ухмыляющейся Тарии, которая явно была очень довольна своими достижениями. Вместо тысяч вопросов, она сразу же скидывает нам варианты доступных ей классов, вызывая восхищенный присвист у Ганса, уважительный кивок Лосия и подергивающийся взгляд у меня.

Гипнотическая Домина (эпический)

Танцовщица Лезвий (редкий)

Отравительница (редкий)

Ассасин (редкий)

Артистка (необычный)

Убийца (обычный)

Воровка (обычный)

Очевидно, я был очень рад возможности выдать Тарии эпический класс сразу на десятом уровне. Это показатель настоящего могущества, заявка на выход в легендарные герои (а то и Герои), да и просто полезный класс. Без шуток, любой эпический класс считается крутым в сравнении с редким. Да, редкие классы, бывает, могут быть в чем-то сильнее эпических, но тогда оный эпический класс должен быть крайне узкоспециализированным, как, например, тот, который Система выдала Тарии.

- Ну и рожи у вас, ребята! - Звонко расхохоталась эта зараза. - Знаете, мне реально нравится этот вариант, просто по-людски нравится. Но, к счастью, у меня еще остались зачатки мозгов в голове. Так что...

В этот миг ее класс оказался сменен... на Танцовщицу Лезвий, а сама Тария начала лихорадочно вчитываться в описание класса, пытаясь доказать себе, что не сделала глупость. Я, кстати, оценил ее поступок, причем весьма сильно и высоко оценил!

Проигнорированный ею класс не просто задевал все потаенные струнки в душе бандитки, воплощая собою ее мечты и пожелания, о которых она фантазировала по ночам, но и сам по себе был очень выгодным. Фактически предложенный ей класс Домины был очень экзотической версией рабоманта, заточенной на весьма медленную, но практически необратимую и незаметную для всех (включая жертву) промывку мозгов. С таким классом устроиться в жизни было бы столь же просто, как и выпить кружку пива.

Идеальный класс для Тарии, учитывая все ее наклонности и уже имеющиеся умения. Совершенно ненужный для нашей группы: единственное ее превосходство заключается в ее дарованном умении. В плане работы с разумом, мои Грезы будут гораздо тоньше и незаметнее всего того, что сможет предложить "простой" эпик. И она только что добровольно отказалась от своей мечты (пусть даже грязной, извращенной и похотливой) ради команды и, собственно, меня самого.

Да, это всего лишь результат действия кольца, но один лишь факт того, что она сама пришла к этому выводу, сама сделала его и сама приняла его необходимость, это очень сильный поступок. Особенно если иметь в своем расположении ясновидение, которое сможет передать всю гамму чувств и сожалений, испытываемых юной танцовщицей.

Пока мужики недоуменно переглядываются, не вникнув в глубину ситуации, я молча смотрю ей прямо в глаза, после чего говорю единственную фразу:

- Я оценил.

Вместо ответа мне подарили грустную и немного горькую улыбку той, кто впервые пошла на осознанную жертву ради кого-то, кроме себя самой. Не ударил гром, не выскочило пафосных системных сообщений, не подарили нам нового титула, но сам факт ее деяния отпечатался в моей памяти. Для этого мира, отказаться от любимого и желанного класса ради того, чтобы суметь поддержать своих товарищей - крайне высокий показатель доверия.

- Спасибо, что оценил. - Только и сказала девушка, словно и не произошло ничего. - Я сначала хотела выбрать отравительницу, но тогда я стала бы таким же балластом, как и в... другом варианте, только вообще без выгоды. А я всегда хотела научиться танцевать, особенно в детстве, когда еще жизни не нюхала.

- Я чет не понял, тут какая-то история прошла? - Ганс, конечно, обладает хорошей интуицией и чувством такта, но исключительно в сравнении с другими солдафонами. - Ай! Да понял я, понял, молчу шо твоя рыба!

А вот Лосий таки оценил порыв души не слишком чистой, быстро и, похоже, привычно "намекнув" Гансу о его бестактности с помощью хлесткого подзатыльника.

- Да никаких историй, дяденька, просто мои девичьи заморочки. - Тария явно не настроена на обсуждения и длинные слезливые разговоры с обязательным ворошением прошлого. - Лучше посмотрите на новый класс. Сейчас, сейчас, вот, и вот так, да.

Класс: Танцовщица Лезвий

Ранг: 1

Основные характеристики: обаяние, ловкость, восприятие

Способности:

Мираж: 1/4

Позволяет вам оставлять после своих движений смазанное и нечеткое остаточное изображение; на пределе концентрации позволяет создать нечеткий мираж всего силуэта, двигающийся отдельно от вашего тела.

Легкие шаги: 0/4

[не раскрыто]

Бонусы:

Танцующая: навыки танца, артистизма и лицедейства растут в два раза быстрее; движения танцовщицы привлекают внимание, снижая концентрацию зрителей и противников.

Грациозность: координация движений улучшена; гибкость тела увеличена.

[не раскрыто]

- Необычный класс. Я могу с уверенностью заявлять, что он относится к тем "редким", которые по редкости не уступят иным "эпическим". - Аристократ первым прокомментировал полученную информацию. - Я не встречал описания подобных классов. Обычно, танцовщицы либо считаются ограниченно боевым классом, вроде тех же охотников, либо вообще боевыми не являются. Тут же я вижу отличные задатки, как для шпионки, так и для убийцы. Да еще и способности очень интересны. Легкие шаги... так зовется один из самых любимых навыков всяческих лазутчиков, позволяющий не оставлять следов на земле и легче маневрировать в бою. Думаю, Ганс скажет больше.

Ганс не разочаровал, выдав вполне пристойную лекцию обо все тех же лазутчиках и их излюбленных методах работы. Также он вспомнил о том, что встречал когда-то пьяненького ветерана, утверждавшего, что видел в бою обладательницу похожего класса, но слишком уж неясные описания сумел получить. Предположительно, Тария сможет совсем неплохо сражаться один на один, да и скрытница из нее выйдет очень даже хорошая, только слишком хлипкая.

Вариативность и боевая мощь на крайне высоком уровне для всего-то редкого класса, что заставляет поверить в слова Лосия о том, что это скорее недо-эпик, чем просто редкость. Не скажу, что эти слова примирили Тарию с потерей столь желанного ею класса, но уж подсластить пилюлю таки смогли.

- Ладно, предлагаю пожрать и ложиться спать. Завтра снова в дорогу. - Протяжно и заразительно зеваю, игнорирую неодобрение во взгляде дуэлянта, после чего продолжаю. - Через пару деньков снова возьмемся за тренировки, благо вам нужно новые классы отработать, а мне потренироваться в создании снов.

Мои слова были встречены синхронным стоном, уровень мучения в котором соответствовал трети от того, что испытывал я, садясь верхом на четырехногую мразь, притворяющуюся транспортным средством. Настроение тут же начало стремительно ползти вверх.

Дорога проходила слишком спокойно, пусть мы и старались выбрать самый малолюдный маршрут. Вернувшаяся из своего "длинного крюка" Ыгра легко превращала немногочисленных монстров на нашем пути в набор обглоданных и погрызенных косточек (что не мешало ей клянчить у меня мою готовку), несколько встреченных караванов совсем не собирались подвергаться нападению разбойников, а единственная попавшаяся нам шайка аж из четырех татей, ни один из которых не получил даже десятого уровня, и вовсе цинично отказалась на нас нападать. Пришлось самому прибить - это сильные отряды, могущих выдать им люлей, они трогать не рисковали, а вот одиночек валили только так.

Трупы хоронить не стали, мирно последовав дальше. Ганс хотел повесить их возле дороги в назидание прочим их коллегам, но я уговорил его не тратить на это дело веревку, которая тоже не была бесплатной. Встречались нам и обычные одинокие путники, с некоторыми даже перебрасывались парой фраз, но не более того. Один из них оказался информатором еще одной шайки (скорее простого отряда излишне инициативных пейзан, любящих пограбить мимопрохожих), заприметивший не сильно многочисленную компанию.

Набиться к нам в друзья ему не дали, зато он увидел офигительный стриптиз в исполнении Тарии, получив приказ пойти в ту самую деревеньку и прирезать сначала пахана этих романтиков большой дороги, а после тех татей, до которых дотянется. Ганс одобрил, злобно хихикая до самого вечера и даже немного утром. В тот поселок мы заходить не стали, просто на всякий случай.

Прошли мимо множества поселений, где удалось как закупится провизией (отравить не пытались ни разу, а вот подсунуть неликвид или просто дерьмо старались регулярно), так и нормально отдохнуть. Кстати, могу гордиться тем, что научился выводить клопов из древних матрасов (на девяносто процентов состоящих из пыли, а на оставшиеся десять из тех самых клопов) с помощью виртуозного контроля над тенями. Возвышенное искусство для избранных? Да вы таки не смешите мои тапочки!

Побывали даже в парочке городов, в которых я старательно не искал культов, подпольных демонологов, зарытых сокровищ и коварных мятежников. Успешно. В смысле, не нашел ничего такого, ограничившись обычной для таких мест программой: прогулка, таверна, постоялый двор. Я бы с удовольствием сходил в бордель, взяв пример с мужиков, но пришлось сцепить зубы и садиться за алхимию - в дороге не было времени создавать зелья, зато были возможности собрать все ближайшие ко мне реагенты (и, о счастье, делать это бегая вокруг дороги пешком, а не верхом!). Пришлось готовить, чтобы не испортились.

Таких шедевров как те, что были сделаны из крови йети, больше не получилось, но "стандартный набор мастера алхимии" воспроизвел несколько раз, а потом еще столько же, чтобы для гарантии. Не смог мой творческий порыв обойтись без всякой экзотики, а поскольку собранных ингредиентов было много, включая очень редкие, или ранее мне не встречающиеся, то и экзотики было дохрена и еще немного.

Особый порошочек, превращающий задницу и прямую кишку в невероятно чувствительную эрогенную зону я аккуратно положил на землю и залил таким количеством теневой энергии, что хватило бы на уничтожение пары сотен орков. Даже представлять не желаю, ощущение той (или, чего уж там, того), кому досталось бы это сокровище при заходе в ближайший сортир. Были всяческие яды разной силы и экзотичности, зелье, перманентно дарующее высокий тенор выпившему, таблетка от жадности (Система именно так и подписала), настойка, повышающая навык дровосека до мастерского уровня на два часа (сделано из костей придавленного деревом скелета, очевидно, лесоруба), эликсир, навсегда дарующий ночное зрение ценой снижения восприятия на треть статов днем, черный порошок, дающий кайф, рядом с которым рядовая наркота кажется бесполезной херней, но взамен забирающий пару лет жизни и делающий тебя полностью невосприимчивым к остальной наркоте (зависимость, кстати, не излечивает)... Я бы мог продолжать очень и очень долго, но скучно мне не было.

Хотя Тария, однажды зашедшая ко мне в номер, будучи одетой только в намотанные на грудь перевязки, оценила мой вдохновленный творческий экстаз крайне заковыристой фразой, состоящей из девяти этажей минимум. После этого она слямзила у меня бутыль наливки (притащил Ганс, как он сказал "на пробу") и пошла соблазнять двух местных служанок. Соблазнила, ибо уже их встречала полностью обнаженной, но не знала о том, что я уже успел превратить наливку в зелье для лечения... нет, не запора, а кашля. Но вот побочным эффектом принятия сразу половины бутылки таки было излечение от запора. Хорошо, что эффект сей сработал только на следующее утро.

Новая фраза была двенадцатиэтажной с небольшой пристройкой, чердаком и подвалом.

Не забывал я и про тренировки со снами, благо сами тренируемые были отнюдь не против - какими бы выматывающими не были мои сценарии, но и пользу они предоставляли несомненную. После повышения ранга класса, мои сны получались еще более реалистичными, а главное - я научился создавать более-менее годные самообучающиеся матрицы, способные служить тренировочными манекенами. Для Лосия они уже не годились, но вот Тария и, с некоторыми оговорками, Ганс могли получать из этого выгоду.

Потренировался в применении энергии грез в реальном мире, но особого прогресса не достиг, пусть и узнал много всякого интересного. Во-первых, эта сила, выглядящая как едва заметная фиолетовая дымка, исходящая из моих рук, не могла нормально влиять на материальный мир. То есть, она могла, но ее нужно было набрать очень много. Во-вторых, что вытекает из первого пункта, эта энергия накапливалась, словно витки нитей, накручиваясь на мои руки. Много собрать все равно не выходило, но какие мои годы!

Куда более интересным стало третье открытие - при взаимодействии живого организма и скопленной мною силы, я мог воздействовать на них так, как будто они были во снах. Очень ослаблено, с кучей оговорок, но все же, но все же. Я мог внушить им страх, ярость или желание, мог погрузить в сон или парализовать. Мог даже показать им весьма достоверную иллюзию (спасибо одному наглому выпивохе, решившему обчистить мои карманы и для того последовавшего в мою комнату) их самого большого страха. Полагаю, мог бы и что-то еще показать - умершего друга, там, или гору сокровищ, но добровольцев больше не было.

Последнее, четвертое, открытое мною применение Витания в Грезах оказалось, как и заведено, самым полезным из всех: вытягивая грезу в реальность, я могу использовать накопленное как усилитель воздействия на чужие сны. Для прикола я не поленился поэкспериментировать в одной забавной деревеньке, где нас ну просто о*уеть как нагло пытались обуть на деньги. Ганс не оценил и пересчитал самому наглому коммерсанту зубы, а я оценил, но решил поступить куда забавнее.

Был в этой деревне один парень, насквозь обычный во всех отношениях, кроме того, что он единственный дал Гансу нормальную цену за овес для лошадей и солонину для нас. Он это сделал не из порядочности, а благодаря очень уж зверской роже следопыта, но все же он это сделал. Ну а я, вспомнив одну торговку из Остмарка и ее верного помощника, решил отблагодарить беднягу, чтобы знал о важности добрых дел.

Половину ночи я использовал Витание, буквально заполнив едва ли не весь чердак единственной в той деревеньке таверны сизым туманом с фиалковым отливом. Остаток ночи я потратил на то, чтобы как следует поработать с мозгами местных жителей. Дерьма насмотрелся порядочно, кстати - аж целых восемь из них, бывало, выходили на дорогу пограбить, но не являлись разбойниками в силу стабильного заработка иной природы. Особых грехов за ними не числилось, а на одиноких путников всем срать, оттого и не беспокоились они за свои шкуры. Меру же знают, да и всегда убивают быстро, по-божески, чтобы не мучились. Даже девок не портят (так как их им не попадалось), потому они вообще почти святые.

Смешно, но местные обитатели реально были весьма "порядочными" по меркам Алурея. В конце-то концов, они своих не трогали и вообще жили очень дружной общиной! У них даже маленькая часовенка, пусть и без жреца и места силы, наличествует!

Моя сеть, настоящая паутина из снов и сформированного мною влияния, охватила их всех, крепко-накрепко сковав их разумы в нужные парадигмы. Ничего опасного и страшного, просто теперь, каждая женщина и девушка, подпадающая под определение "хотя бы симпатичная" будет регулярно сосать везучему торговцу.

Просто так вот.

Как минимум дважды в день (можно больше, но не реже) случайная краля отведет беднягу в сторону или за ближайший угол и смачно тому отсосет. При этом все остальные местные жители тупо не обратят на это внимания, даже если случайно и застанут подобное бесстыдство. Сам же герой-любовник будет единственным, кто полностью осознает происходящее, но отказаться от притязаний красоток он не сможет и точка.

А потом меня вообще накрыло, и я смог каким-то чудом закрепить накопленную грезу в реальности, сделав ее усилителем и обновителем воздействия. По моим прикидкам оно продержится еще пару месяцев, после чего новые шаблоны поведения из местных не выйдет выкурить даже каленым железом. Если, конечно, никто не залезет на этот чердак. Для надежности ввел во сны деревенских запрет на посещение этого места, просто на всякий случай. Хотя они и без того не заглядывали сюда полгода минимум.

На десерт обеспечил любителям поразбойничать кошмары с приходящими к ним в гости убитыми жертвами, заодно внушив им законопослушность по самые гланды. Сумеют искренне раскаяться и попросить прощения у своих кошмаров не из страха, а из совести, значит будут жить. Не сумеют - кошмары сведут их в могилу за год максимум.

Троллинг удался, а Костик молодец.

Правда, я опять устроил личную жизнь кому-то другому, оставшись хикковать в одиночестве. И ведь даже Тарию не позвать - слишком устал после своих экспериментов с Грезой, отчего всякое желание пропало, даже если оно и оставалось изначально.

Удивительно, но встретившие нас дружинники одного из местных барончиков не только не стали пытаться нас ограбить, но и вполне вежливо отвечали на наши вопросы и посоветовали хорошее заведение в ближайшей деревеньке. Они даже пригласили бы Лосия в гости к самому барону Фаршмальцену, но мы отговорились тем, что слишком сильно спешим.

То ли свою роль сыграл Лосий, явно припугнувший их своим аристократизмом, то ли они от природы такие вышколенные, но впечатления остались весьма приятные. Хотя даже сам Лосий не стал отрицать того, что узнай они все о том, сколько золота мы везем в наших сумках, то за нами охотился бы как сам барон, так и парочка его соседей, напрочь позабыв про честь и благородство.

- Они все тут... небогатые и не очень знатные. Вот и готовы на любую низость, лишь бы получить еще клочок земли и горку золота. Этот еще явно не из худших - людей оснастил и обучил, да и деревни тут процветали, а не утопали в бедности. Тут слишком близко к диким землям, а народ здесь простой и не такой запуганный. Войдем уже в глубину обжитых территорий, тогда можно будет посмотреть, до чего иногда доводят свои земли эти неучи. - Объяснял Лосий, явно не одобряя такого не экономного отношения к своим владениям.

На людей он, кстати, не то чтобы совсем плевал, просто относился к ним, как к ценному и полезному инструменту. Не будешь же ты портить и изнашивать топор, что может служить десятки лет, лишь ради пары лишних монет, которые нужно было бы потратить на заточку лезвия и полировку топорища? Вот и он думал точно так же.

Уже потом я вынужден был признать его правоту - пока мы двигались вдоль полоски диких земель, все было очень пустынно, рядом бродили всякие чудища и прочая дрянь, а людей было немного. Даже деревни тут больше напоминали разросшиеся охотничьи станицы (которыми они и являлись). Пусть это был не Край, который буквально утыкался собою в подбрюшье неизведанных территорий, но людным местом называть такие районы не выходило.

Потом мы перешли уже в обжитый район, тут уже была достаточно бойкая торговля, а людей селилось даже чуть больше, чем на обычной территории. Законы тут чуть посвободнее, а регулярные встречи с добредающими до этих мест чудищами и зеленокожими приучили чуть что хвататься за оружие. Мразей тут было даже слишком много, а стражников и дружинников, наоборот, мало, но все же земли эти были богаты. Как минимум потому, что жили охотой и перекупкой приходящих из диких земель трофеев и ингредиентов. Да, им было далеко до тех же Бейлов, подмявших под себя всю контрабанду Края, но курочка по зернышку клюет. На жизнь им хватало.

А вот в глубине обжитых территорий, но вдалеке от их центра, все было куда печальнее - это была именно периферия. Сюда уже не доходил звон монет за контрабанду, но и до цивилизации было еще слишком далеко. Власть тут принадлежала всяким мелким аристократам, которым ее жаловали за какие-то заслуги. А они любили роскошь, и при этом плевать хотели на чернь... в большинстве своем.

В общем, пусть нас так и не попытались ограбить, - хватало пары фраз Лосия, который умел опустить собеседника одним лишь взглядом, и имени рода его, - но мое личное желание выпилить парочку знатных персон тоже было... трудно контролируемым. К счастью, самые бедные (и малолюдные, ради чего мы сквозь них и шли) земли мы прошли довольно быстро. Потом все было относительно прилично, если сравнивать с увиденным пи*децом, так что я быстро успокоился.

Здесь барончиков было поменьше - в основном тут встречались либо находящиеся под короной города, где сидел назначаемый столицей бургомистр, либо наделы относительно богатых и древних семейств, которые старались "беречь свой инструмент", не устраивая совсем уж чернухи. Бывали, ясное дело, исключения, причем очень жесткие, но это все носило слишком разовый характер.

То есть, никто не мешает знатному виконту запороть парочку смердов до смерти за то, что они посмели пнуть его охотничью собаку (опустим тот факт, что она в тот миг жевала чью-то ногу, руку или шею), но это не мешает ему поддерживать свои земли в относительном порядке. Жестокость и прагматичность создают неплохих управленцев, если только не слишком скатываться в праздность, танцы, балы и театры, подобно аристократии моего мира. Впрочем, тут процесс окончательного загнивания дворянства еще не достиг критической отметки, за которой последует революция... и не достигнет, ибо низкоуровневые крестьяне могут надеяться оную революцию устроить только в своих мечтах. Против Системы не попрешь - для подавления рабоче-крестьянской армии хватит одного бойца уровнем выше сорок пятого. Даже Героев звать не нужно будет, если подумать, сами справятся.

Весь путь так и проходил - в неторопливом шествии, моих ругательствах в адрес адских тварей о четырех копытах, анекдотами Ганса, троллингом Тарии, рассказах Лосия и редким "Ы?" от Ыгры. Сказать по правде, это было именно то, чего мне так не хватало - почти три недели спокойствия и неторопливого развития отношений.

Да, мы всей компанией (и даже Тария) успели скрепить нашу странную дружбу множеством смертельных опасностей, но узнать друг друга получилось только сейчас. Никаких киношных штампов вроде слезливых историй о потерянной любви, а только банальное общение и привыкание к привычкам товарищей.

Так я узнал о том, что Ганс терпеть не может речную рыбу из-за того, что его армейский комендант когда-то спер много-много золота, а вместо продуктов для солдат закупил такую дрянь, что жрать ее было нельзя без риска вывернуть обратно в миску. Как нельзя было и повесить высокоуровневого родича кого-то там. Вот и приходилось пограничникам, имеющим хоть какое-то право выходить за пределы части, ловить себе для пропитания чертову рыбу из ближайшей реки. Особенно циничным это казалось после того, как их за это пороли, в случае если рыбу оную находили - за попрание чести королевской армии.

В общем, я понимаю Ганса. Как в его нелюбви к рыбе (привет первым дням моего пребывания в Алурее), так и в решении покинуть армию при первой же возможности сделать это, не попав в когорту дезертиров.

Узнал я и о том, почему Лосий решил выбрать класс дуэлянта, хотя мне с трудом удалось удержать смех после этого. Ганс и Тария также героически кашляли в кулаки, дабы не обидеть товарища. Шутка ли, так отпраздновать десятый уровень, что промахнуться пальцем мимо находящегося рядом с дуэлянтом бретера. Да-да, начитавшийся приключенческих книжек пера одного из местных писателей юноша мечтал стать именно бретером, дабы покорять сердца прекрасных дам и внушать ужас в сердца врагов. Сейчас этот класс "наемных убийц дворянского происхождения" изрядно романтизируют, хотя на самом деле работа их совсем не безопасна и далека от возвышенной.

Он в этом убедился на собственной шкуре, когда ему пришлось бегом бежать из столицы, после того как прирезал слишком говорливого индюка, который имел титул и даже уровень с классом, но не умел всем этим нормально пользоваться. А вот его родичи последствий честной схватки не оценили, хорошо хоть нашлось кому предупредить и прикрыть совсем зеленого юнца.

Большая часть бретеров гибнет довольно быстро - либо на дуэли, либо в результате благодарности от родичей очередного проигравшего. Действительно высокоуровневых бретеров, работающих, что называется, по специальности, можно по пальцам пересчитать.

Рассказывала свои истории и Тария, да и я ввернул парочку переиначенных приколов со своей прошлой работы. Хотя все трое знатно охерели, узнав, что я работал, фактически, смесью из стряпчего, писаря и ревизора. Видимо, не ждали, что весь такой героический я вышел из рядов воинов пера и чернильницы (мышки и клавиатуры).

А к концу третьей недели мы поднялись на небольшой холмик, откуда открывался отличный вид на живописную долину, через которую протекала весьма живенькая речка. Горизонт скрывался за покрытыми густым лесом холмами, в самой долине можно было различить несколько вполне пристойных деревенек, а дальнем углу, прямо между одиноким холмом, скорее даже скалой, и берегом реки расположилось большое двухэтажное имение. Из тех, которые замками-крепостями не являются, но по степени обороноспособности не дотягивают до них только самую малость.

На лице Лосия застыло какое-то очень сложное выражение, описать которое одной фразой я бы не взялся. Вдохнув полную грудь свежего и кристально чистого воздуха (никакого запаха навоза сюда не добиралось), он все же сумел выдавить из себя стандартную фразу-приглашение:

- Добро пожаловать в мой дом.

Примечание к части

Я уже, блин, даже не знаю, сумеет ли ГГ в этой истории заняться сексом больше одного раза. Ну ё-маё! Трижды мимо интима пролетел аки фанера! Сука, Костик, к тебе пришла голая и на все готова женщина. Сама. Какая в задницу алхимия? Нутваюмать! А еще он почти выбил себе повышение Витания в Грезах, не хватило пары пунктов. Опять. Зато повезло с пришдшими в лагерь войсками - спойлерить пока не могу, ибо о них будет интерлюдь, но пока-что, вроде бы, ему везет. Не во всем, не совсем, но везет. А еще, слава богу, не выпало новых приключений во время пути. Только мелкие передряги, а это не в счет. Класс для Ганса... скажем так не самый сильный из выбраных. Скорее второй по силе, но первый по полезности. Уародейский Стрелок был бы мощнее, но все же луги не для Ганса - укмеет, а душа не лежит. С тарией вообще смешно. Я уже думал, что у ГГ будет своя Нифадора из Силы Гипноза, но она внезапно для всех, и для меня тоже, пробросила моральный бросок и смогла взять под контроль сови желания и уменьшить меру зашкаливающего эгоизма. Танцовщица - самый мощный в бою класс из уже имеющихся. Все Лосий сказал верно - скрытник, шпион и убийца. Сестра Лосия, просто удачный арт нашел: https://cs10.pikabu.ru/post_img/2019/08/28/8/1566995583125646135.jpg https://cs7.pikabu.ru/post_img/2019/08/28/8/1566995587129418479.jpg https://cs7.pikabu.ru/post_img/2019/08/28/8/1566995592194953320.jpg

>

Глава восьмая

Встреча родственников, особенно если они давно друг друга не видели, всегда сопряжена с определенными эмоциональными переживаниями. Если речь идет о тех родственниках, которые по работе регулярно рискуют собственной жизнью, из-за чего могут в любой момент слегка "сгореть на работе", эмоциональная реакция будет вдвойне сильной. А если этот самый родственник бесследно пропал во время очередной веселой работенки, да еще в таких условиях, что его давно похоронить успели, то количеством чувств и радости наблюдателей процесса воссоединения семьи может прямо из седла выкинуть.

Впрочем, меня выкинуть из седла попыталась четвероногая мерзость, а не чужая радость, но я лучше сделаю вид, что именно второе. А то еще придется признать, что чертова тварь все же умудрилась отыграть еще одно очко в нашем бесконечном противостоянии. А сему не бывать никогда, пока я не сожру бастурму из ее мяса. Потом, конечно, я ее прощу и признаю поражение, но только потом. Сейчас я залихватски соскочу на землю, делая вид, что так и планировал сделать, а лошадка совсем не пыталась меня с себя сбросить. Заодно еще и понаблюдаю за проявлениями бурной радости людской, от которой аж скулы сводит, честное слово.

- Лосий! - Голосок у сестренки нашего дуэлянта, оказывается, зело звонкий и звучный, прямо идеально подходящий для пения или даже оперного театра (не то чтобы я в нем хоть раз бывал).

- Касия! - Сам парень тоже явно рад видеть свою сестру, с трудом сдерживаясь от того, чтобы побежать ей на встречу, будто герой плохонькой мелодрамы.

- Лосий! - Девушка, обладающая семнадцатым уровнем и редким классом бенефика, потихоньку успокаивается, заодно возвращая себе трезвость мышления.

- Касия! - Братец оной баферши местного разлива тоже замедляется, давая той время убедиться в том, что он является именно ее братом, а не галлюцинацией или, скажем, подменышем каким-то.

- Лосий. - В этот раз она не кричит, но радости в ее голосе только прибавилось, так как выпущенные ею чары подтвердили, что перед ней именно живой человек, а не нежить какая.

- Касия. - Я не вижу лица своего товарища, но уверен в том, что рожа у него настолько довольная, что можно использовать ее вместо источника освещения.

Так и захотелось скормить тому пару-тройку лимонов, чтобы не светился от счастья. Мне же завидно! В смысле, не завидно, ибо я слишком офигенен для того, чтобы завидовать, но все равно завидно от того, насколько сильно парня в этом месте ждали. А то Костика давно уже не ждут нигде, кроме как на работе, с которой его умыкнула пентаграмма призыва... А раз у меня немножко испортилось настроение, то самое время проявить искрометный юмор настоящего попаданца. Тем более что ситуация прямо заставляет процитировать одного классика, знающего толк в том, чтобы заводить знакомства и соблазнять женщин.

- Осел! - И еще пальцем указать на осла настоящего, чуть в стороне пасущегося, чтобы не приняли за психа... хотя, кажется, это мне не сильно помогло, да.

В ответ на вставленный мною комментарий, Ганс едва ли только не хрюкнул, а Тария истерически закашлялась, скрывая смех. Видимо, ребята тоже оценили шутку, пусть и не поняв отсылки. Лосий же только посмотрел на всех нас осуждающим взглядом, после чего уронил лицо в подставленную ладонь. Мне кажется, или он даже не удивился?

- Знакомься, Касия. Это мои товарищи, с которыми мне пришлось спасать свою жизнь из той передряги, которую обрушила на меня Судьба. Поверь мне, без них меня бы здесь не стояло, заверяю в том.

Я же только и принял вид концентрированной невинности, заодно отмечая, что дуэлянт закинул в ряды товарищей не только меня с Гансом, но и Тарию. Впрочем, крещение кровью она прошла, да и спину ему прикрывала вполне самоотверженно, что таки накинуло ей бонусных баллов. Может, он ее по-прежнему терпеть не может в душе, но заслуги ее признает. Вот что с людьми безнадежная битва делает! Сразу пропадает спесь одних и классовая ненависть других, оставляя только желание встретить новый рассвет.

- Начиная справа: Ганс, лучший из известных мне следопытов, Тария, подающая надежды танцовщица с клинком, а большой любитель привнести несуразицы в любую ситуацию это...

- Осел? - Как бы совсем невинно интересуется Касия, явно показывая, кому именно в этой семейке досталось все чувство юмора, обделив тем самым всех остальных.

- Кхм! - Лосий удержал лицо, но далось ему это совсем не просто. - Нет, это Тин. Наш скрытник и человек, любящий пошутить, но не всегда умеющий это делать.

Не умеющий? Лосий, зараза, ты за это еще ответишь! Я троллил борды еще когда ты пешком под стол ходил! Тем более, что шутки у меня смешные, как минимум мне самому.

Тем временем, рожи моей Армии Тьмы приняли совсем уж зверское выражение, свидетельствующее о готовности порвать все за попранную честь командира. Именно так! Это они не ржут втихаря со своего начальства, а сдерживают слезы обиды и чистейшую праведную ярость!

- Вот как... - Похоже, что-то в словах и поведении братца таки насторожило эту дамочку, так как на нас всех она смотрела крайне... нет, не недоверчиво, но все же подозрительно. Словно мы заведомо сделали что-то, что делать были не должны. Это было не презрением знатной дамочки к непонятным холопам, а именно подозрительность в отношении нашей природы. Я бы мог использовать ясновидение, но буквально пару часов назад я уже довел себя до мигрени, пытаясь прощупать происходящее в оставленном нами разоренном лагере работорговцев. Там все уже давно затихло, но ведущие оттуда нити событий, ставшие началом для целого каскада происшествий, все еще продолжали пускать круги на воде.

Например, только позавчера я уловил полноценное видение, в котором кто-то добил остатки людоловов - тот самый основной караван с рабами, который покинул лагерь за недельку до нашего прихода. Крупный отряд охраны и сразу четверо высококлассных бойцов были встречены и перебиты без особых проблем. Даже в видении я не мог нормально рассмотреть нападающих, только последствия их действий. Сияющие заряженными навыками стрелы, валящие одоспешенных и укрытых щитами бойцов с одной царапины, метящие прямо в едва заметные щели в сочленениях лат и прорези шлемов. Напавшие на передовые дозоры звери и птицы, напрочь позабывшие об инстинкте самосохранения и кидающиеся прямо под клинки. Корни и ветви деревьев, перекрывающие все пути к отступлению и так и жаждущие вцепиться в чью-то плоть, будто оживший кошмар садовника. Высококлассная магия неизвестной природы, буквально вбивающая очаги сопротивления в землю по самую макушку обороняющихся. И едва различимые от скорости и маскировки фигуры, вырубающие или убивающие тех, кому стоило уделить отдельное внимание.

Единственным, кто смог хоть что-то противопоставить нападающим, был какой-то странный хмырь в доспехах, похожих на самурайские, сумевший некоторое время отбиваться сразу от троих едва различимых фигур эльфийских карателей. Я даже не поленился потратить на него почти весь "запас" ясновидения, пытаясь понять, что именно он делал. И даже более того, я таки это понял!

Каким-то непонятным образом, этот поц умудрялся наносить удар либо с задержкой, либо с опережением в одну секунду. Буквально - рассечения появлялись там, где клинок был секунду назад, либо там, где его еще не было. Убийственная комбинация, если подумать, правда, не без недостатков. Как минимум потому, что подобные удары светились в предчувствии опасности даже сильнее, чем обычные. Собственно, эльфы заплатили за его гибель одним легко раненым, после чего быстренько сориентировались и нашпиговали его стрелами с безопасной дистанции, после чего принялись за зачистку.

Судьба тех немногих из людоловов, кого решили взять в плен, не вызывала у меня никаких сомнений уже безо всякого влияния предсказательных навыков - о смерти им еще помечтать придется, как и хорошенько попросить.

Ну а если судить по тому, что в нашем направлении никакого внимания не было ни со стороны эльфов, ни со стороны человеческих сил, то можно смело заявлять о том, что в этот раз нас, болезных, пронесло. В смысле, опасность прошла мимо, а не несварение желудка, а то еще подумаете что-то неприятное.

Лосий с головой воспользовался тем временем, пока я предавался воспоминаниям о прошедших событиях, закончив наше представление и пригласив всю нашу команду в гости. Сестрица его, кстати, передумала идти туда, куда шла и двинулась следом за нашей компанией. А меня начала терзать смутная догадка, что сейчас пойдет самый нелюбимый мною участок знакомства - представление родственникам. Пусть Лосий (несмотря на слегка пи*арскую манеру одеваться) не девица красная, но, видимо, у меня на подобные беседы уже выработался рефлекс: в такие моменты со мною вечно какая-то фигня происходит. То ли мой язык виноват, то ли проклял кто-то... Точно проклял, наверное.

Если честно, то семейка нашего главного специалиста по моде вызывала у меня странные взгляды в сторону ныне покойной матери оного специалиста, что была изображена на большом и с невероятным мастерством исполненном портрете. Если сестра была вся в мать, как цветом волос да глаз, так и общей внешностью, а два старших брата (второго тоже увидел только на семейном портрете ввиду его отсутствия в имении) все в отца, то вот Лосий был белой вороной.

Оба мужика напоминали собою то ли очень худых медведей, то ли разожравшихся тигров - широкоплечие, высокие и крепко сбитые, они были мало похожи на хрупкого и даже изящного Лосия. К счастью, мне все же хватило ума удержаться от шуток про мамку, пусть душа насмешника и требовала оттоптать эту мозоль. Хватило одного воспоминания о том, как Лосий говорил о своей покойной матери во время пребывания в некрополе, чтобы желание шутить пропало. Даже если и простит глумление над памятью любимого человека, мне еще придется бегать от двух рыцарей, желающих моей крови.

Так что Костик был паинькой. Тем более, что ясновидение все же расщедрилось на порцию разъяснений о том, что мой сокомандник пошел не в отца, а в своего дедушку, который как раз таки отличался очень худосочным телосложением и шилом в одном месте. Именно из-за своего дедушки Лосий так сильно жаждал пойти по его стопам и стать профессиональным бретером.

Дедуган, тогда еще совсем не дедуган, сумел выслужиться от простого сына заштатного землевладельца до одного из пажей тогдашнего претендента на престол, а когда претендент "не взлетел", подавившись косточкой на светском рауте, тот смог удержаться на плаву и еще долгие десять лет вертелся в высшем обществе, без промаха разя своей рапирой. Он так и ушел на покой - с кучей недоброжелателей, чуть меньшей кучей друзей и должников и, что главное, живым и относительно здоровым.

Можно неплохо посмеяться, но семейка Лосия была намного более простой в общении, чем сам младшенький - что старший сын, что отец его были опытными рубаками, отслужившими по пять и пятнадцать лет в королевской армии, соответственно. Тяжелая кавалерия прорыва - гордость Меларета, позволяющая этому государству держать свои земли в относительной безопасности от чужих жадных ртов. Высокий уровень, хорошее оснащение и сокрушительные умения, заточенные на прямую сшибку и таранный удар, делали этот вид войск весьма почитаемым. Большую часть оной кавалерии составляли мелкие дворяне, вроде тех же Астериумов.

Мне, разумеется, пришлось изрядно сдерживать жажду как следует пошутить, но в остальном беседа была вполне спокойной и совсем не проблемной. Хозяева дома не могли не заметить проблем Тарии и Ганса, которые явно не привыкли сидеть за столом в таком обществе, но единственной, кто проявил легкую тень презрения на лице, оказалась Касия. Отец и его наследник проявили достойную игроков в покер выдержку, не задав ни одного вопроса.

Я, кстати, тоже в душе не е*ал какая из вилок для чего нужна, но умел соблюдать банальную культуру принятия пищи, чем заслужил чуть менее презрительный взгляд все той же Касии.

Ну а потом, когда обстановка начала становиться слишком напряженной, нас всех аккуратно выпроводили по комнатам. Мол, давайте-ка гости, мы поговорим с нашим блудным сыном наедине.

Ну, что сказать - пусть поговорят.

Отсигналив всем о том, что опасности не чую, я покорно дал провести себя сначала в ванную, а после и в приготовленную для меня комнату. Тария, кстати, опять не удержалась от того чтобы испытать свой навык на симпатичной горничной. Ограничилась только облапыванием и смачным поцелуем в губы, стерев той память о произошедшем.

Я же был вынужден сохранять бодрствование, несмотря на все свое желание поспать - нужно было проконтролировать разговор Лосия и его семьи, пусть я и не чуял опасности от этих людей.

- Знаешь, сын мой, я не знаю, что волнует меня больше. - Осторожно, словно с малым ребенком, говорит Холан Астериум. - Твое прежнее излишнее презрение ко всем, кто не имеет шпор, или твоя нынешняя компания, что, признаюсь, выглядит...

- Как шайка татей они выглядят! Единственным, кто смог показать хоть какие-то манеры, оказался этот клоун, да еще и убийца. Серьезно, Ло, лучше бы ты и дальше в кабаках драки устраивал. - Вмешалась в разговор Касия.

А Ло это, выходит, кликуха нашего фехтовальщика! Нужно запомнить и поприкалываться при случае, а то я не забыл о его фразе по поводу "не умеет пошутить".

Тут должен был быть длительный разговор на тему того, какая компания подходит третьему сыну не самого бедного рода в королевстве, как и упоминание о том, что молодость часто позволяет обмануться чужими словами, а друзьями можно назвать далеко не всех и каждого. Лосий это тоже понимал, посему, послушав минут так пять, заткнул все рты самым действенным способом из возможных - золотом.

Мы с самого начала договорились о том, что сокровища делим поровну (хотя мне честно пытались всунуть большую долю), как и добычу, полученную из разбойничьего лагеря. Но даже так, одна только доля дуэлянта составляла почти три сотни золотом, одними монетами, без учета драгоценностей! Добавить еще столько же и можно будет купить все земли Астериумов, которые, конечно, не бедняки, но изрядно поиздержались в последнее время, да и не были особо богатыми никогда.

К тому же мы планировали оставить большую часть сокровищ на хранение в этом месте. Ну, если я дам добро на это дело, убедившись в надежности хранящих. Стоит заметить, что последнее сказано было самим Лосием, который в свою семью верил всем сердцем, но промолчать не смог. Короче говоря - сумма получилась весьма внушающая, пусть и далеко не столь баснословная для настоящих богачей.

На собравшихся в кабинете главы дома людей, золотые кругляши, высыпанные прямо на бумаги и карты, произвели неизгладимое впечатление, заставив тех мгновенно собраться и уставиться на все так же спокойно и загадочно улыбающегося Лосия. Поняв, что больше тот говорить ничего не собирается, Холан очень вежливо спросил:

- Откуда все это, сын?

- Но ты ведь еще хотел мне что-то сказать? - Все так же доброжелательно улыбаясь, парировал он. – По-моему, мы остановились на том, кто достоин моей дружбы, а кто нет.

Ай да я! Научил ребенка плохому, гад такой! Вон как троллит собственную семейку, прямо вижу, как зеленеют щечки у малыша! Еще немного в таком ритме и его можно будет выпускать в интернет... если бы он тут был.

Удивительно, но все трое явно смутились, получив подобную отповедь от вообще-то послушного сына, пусть и имеющего свои собственные бзики на почве желания славы, богатства и признания.

- Послушай, Лосий. - Веско заговорил глава и старший мужчина в роду, уже не стараясь казаться мягким. - Ты - мой сын, и я являюсь отцом твоим. И мое слово таково...

- Нет, отец. - В этот раз Лосий прерывает его уже словами. - Это ты выслушай мое слово. Я слушал о том, как ты лил грязь на тех людей, что стояли со мною спиною к спине, выбираясь из диких земель. На тех людей, что прикрывали меня от орочей стали, клыков чудищ, когтей нежити и разбойничьих стрел. Это ты только что завуалировано высказался о том, что я повел себя как мелкий идиот, позволивший обмануть себя каким-то пройдохам! Так, может, выслушаешь и мои слова?

Постепенно его расслабленное и даже несколько надменное выражение лица сменялось той самой ожесточенной отрешенностью, что всегда появлялась на лица дуэлянта во время сражения.

- Они были со мною там, когда твой "старый товарищ" бросил наш отряд на передовые позиции выползшей из кургана мерзости! Они были там, когда сработавшая ловушка забросила нас в самую глубину диких земель без шанса на возвращение! Они были там, умирая от рук нелюди и они шли со мною через такие места, где голову сложила бы и сама Золотая Сотня! - Немного успокоившись, парень ткнул пальцем в выложенное на стол золото.

- Здесь моя доля добычи, взятой по праву и в соответствии со всеми законами Меларета. Я оставляю ее здесь и, если моих друзей воспринимают именно как простых бродяг, то на том я считаю свой долг семье полностью исполненным.

В ответ на последнюю фразу Касия только и смогла, что сделать возмущенно-испуганный вдох, а брат его совсем не изысканно выпучил глаза в ответ на такую тираду. И только Холан выдавил из себя странный и немного обиженный смешок, будто услышал хороший анекдот, но слишком черный по своей сути.

- Эх, Ло... Вроде бы ты и вырос, но остался все таким же - вспыхиваешь, будто факел от малейшей искры. - И видя возмущение на лице сына резко рявкнул. - Сядь! Твою позицию я понял и, видят боги, рад до гроба тому, что ты нашел таких людей. Что и жизнь твою спасали и нож в спину ради злата не воткнули. Но прежде чем орать и отцу своему дерзить, подумал бы лучше над тем, как это со стороны выглядело. Ты привел в дом троих оборванцев, называя их своими друзьями, да еще и сажая их за общий стол. И да, я имел полное право посчитать тебя простым малолетним долбо*бом, которому ушлые проходимцы удачно насрали в уши. Или считаешь, что это не так?

Теперь уже настала очередь Лосия пристыдиться своих слов - как бы, ответили ему строго по делу, причем довольно популярно объяснив ему, где и почему он не прав. Все же рано парню в интернет выходить, нужно еще немного зелени на боках нарастить да попрактиковаться на кошках, а то сожрут его там без соли.

- Молчишь? Вот и молчи да слушай. Раз уж ты можешь считать их друзьями своими и они то сумели доказать на деле, а не на словах, то я лишь порадуюсь за вас. Можно будет вполне всерьез пригласить их вложить свои доли в какое-то совместное дело, заодно и посмотрим, не вытолкнет ли золото наружу немного гнили. Полагаю, ты брал стандартную командирскую долю, а значит, у них совместно где-то столько же. Часть они пропьют на радостях, но мое слово твердо - если пожелают, то...

Вообще-то, логика в словах бати моего соратника есть и она вполне понятная. Он изначально воспринял своего сына как самого высокоуровневого бойца в отряде, который не зажал денег своим товарищам. Точно так же он сделал нам немалую честь, предлагая защиту своего имени при попытке сделать деньги работающими - отжать дело у каких-то левых хмырей это одно, а если это дело будет совместным, да еще и под крылом сколь-либо знатного рода, то и отжимать его будет сложнее. Астериумы, как говорилось, не самые богатые, да и своих торговых домов и представительств у них нет - просто не было такого капитала, но вот связи и знакомства наличествовали. Не совсем надежные, но куда более безопасные, чем для простолюдинов.

Тем более, что немалая часть сокровищ пойдет в укрепления хозяйства на родовых землях - новые инструменты, блага на поля и все такое. Часть попытаются украсть ушлые подданные и я уже сейчас знаю, что кто-то будет за это запорот до смерти. Холан тоже об этом знает, хоть ясновидения не развивал от слова совсем.

- Возможно, согласятся, хотя ты неверно считаешь наши доли, отец. Они у нас практически равные. И прежде чем ты начнешь во второй раз возмущаться моей наивностью, сообщу тебе презабавнейшую новость - сильнейшим воином в нашей группе являюсь совсем не я.

Вот теперь он их действительно удивил!

Как минимум потому, что они все считали нас свитой Лосия, обоснованно полагая, что боец его уровня будет сильнее простолюдинов благодаря классу и уровню. Странно, что нас даже не попытались просканировать опознавательными навыками, хотя такой просто обязан быть в наличии у старины Холана. Если не в личном использовании, то уж дознавателя какого мог бы и нанять.

Вспышка головной боли, и я понимаю, что таки нанял, причем не новичка и задешево. Но, увы, дешевизна найма была обоснованной, так как нанятый работник любил временами забухать, из-за чего его сегодня и не было. Кстати, Лосий своей ремаркой лишил его премии, причем с гарантией: как минимум одного сильного бойца проворонили и оставили в родовой твердыне без присмотра.

- Кто? - Подал голос молчавший до этого старший брат.

- Да всех нас не стоит сбрасывать со счетов, Натан. Вы ведь даже мой уровень не узнали, и не спросили, хотя я не дурью маялся все это время. Да и золото нам досталось совсем не бескровно. - Лосий явно получает наслаждение от подобной ситуации.

- Ну, допустим, взял ты двадцать третий, даже, допускаю, что подобрался к выбору второго класса. Но разочарую тебя, сын - в мире найдется много тех, кто пол тобою вытрет и не вспотеет. Уж я-то знаю, поверь.

- Хорошая попытка, отец, но ты же не рассчитывал всерьез на то, что я сейчас выпалю всю тайну из чувства противоречия? - Еще довольнее заявляет дуэлянт.

- Ха! А ты и вправду вырос, братец! - Напряжение, витающее в разговоре с самого нашего появления, начало потихоньку уходить, а после звонкого смеха Касии оно и вовсе пропало.

- Должен же я был хоть попытаться, и вообще, сын мой, скажи мне лучше...

Дальше я уже старался не вслушиваться - просто из-за того, чтобы не лезть в чужую жизнь. Как бы то ни было, но Лосий оставался единственным из нас, кого дома кто-то ждал. Так пусть отдохнет и душой и телом, благо повод действительно наличествует.

А завтра будет завтра.

Поскольку один рыжеволосый обладатель эпического класса так и не признался своим родителям в том, кто же из нас всех самый крутой перец в команде, то на утро нас ненавязчиво пригласили размяться. Ничего криминального и, на этот раз, со всем уважением. Это было именно проявлением интереса к нашим персонам, а не попыткой попробовать на зуб.

Первым делом, однако, я стал свидетелем того, как Лосий выбивал превосходство из своего братца, буквально танцуя с ним увлекательный танец, где он был ведущим с самого начала и до конца. Кроме шуток, Натан не смог сделать своему брату ничего, так как был заточен в оборонительное сражение и один таранный удар. Выживаемость такая прокачка обеспечивает просто тараканью, но вот в сражении один на один против ловкача - сплошная боль. Рыцарь двадцать второго уровня не смог сделать начинающему Избраннику Неба ничегошеньки. Не помог даже развитый рывок, так как предчувствие позволяло верткому, как юла, Лосию уходить из-под траектории удара еще до его начала.

Стоит отдельно добавить, что за схваткой следила Касия, наложившая благословение, повышающее выносливость и каким-то образом снижающее вероятность получения травмы. Также тут присутствовал еще и семейный целитель, вернее лекарь по классу. Пусть сам класс обычный, но двадцать третий уровень многое открывает даже насквозь стандартным классам.

После показательного избиения старших братьев, дело взял в свои руки уже сам батяня, после чего Лосию пришлось уже не так сладко. Во-первых - двадцать восьмой уровень и открытый второй класс лендлорда. Во-вторых, как раз батя уже имел опыт противостояния юрким ловкачам, отчего самому ловкачу пришлось резко переходить к использованию классовых навыков дуэлянта.

Несколько блинков против слишком быстрого и непредсказуемого рывка, светящийся клинок рапиры против защитной ауры на латах и усиленных способностью ударов полуторника. А потом Холану надоело сдерживаться, как и надоела игра сына, не желающего демонстрировать новый класс, отчего он применил свой козырь.

Как я понял, Лендлорд - это не совсем боевой класс, скорее управленческий, по типу Короля, только многократно слабее и ниже грейдом. Но кое-какие приемы были и здесь. Например, способность разово взять часть силы от собственной земли, временно увеличив свои характеристики. Чем больше земли имеешь, и чем больше тут живет людей, тем жестче усиление. Холан следил за своим уделом, и население тут было далеко не самым маленьким.

Рывок в направлении Лосия вынудил того вновь использовать блинк, после чего его фигура буквально засияла ослепительным светом, заставив старшего Астериума выпасть из ритма сражения. А следом пошла настоящая волна чистого небесного света, едва не сбившая рыцаря с ног. Пусть он и удержал равновесие, но сокрывшийся внутри собственной атаки Лосий подтолкнул того ногами в нагрудник, уронив на землю и приставив кончик сияющей рапиры к забралу.

- Ничья. - Потерянно заявил изрядно охреневший Натан, стараясь проморгаться от вспышки.

Да, именно ничья, ведь старый вояка сумел на голом опыте взять тонкую шею своего чада в крепкий захват стальной перчатки. Я бы поспорил с подобным заключением, ведь статы Лосия позволили бы ему пережить раздавленную гортань, а после исцелить собственную рану. Сломать же ему позвоночник у Холана не хватило бы сил. Но, увы, я тут не рефери, а сам несостоявшийся победитель не стал развивать проблему. То ли ему было стыдно за пропущенную атаку (на голом опыте вытащил, сразу видно, кто тут батя), то ли не захотел ронять авторитет отца перед многими дружинниками, что наблюдали за тренировкой. Похоже, они даже ставки делали!

Следующими на очереди были Натан и Ганс, сразу друг друга не взлюбившие. Причем дело не в знатности - отслуживший в армии рыцарь был лишен большей части предрассудков. Скорее, причина была в показной расхлябанности следопыта, что для привыкшего к дисциплине командира было крайне отвратительным зрелищем.

Несмотря на превосходство в уровнях, легкой победы для Ганса не получилось: следопыт не должен оказываться в бою на арене. Их стихия это лесные схватки, быстрые удары из засады и столь же стремительные отступления. И я уже молчу о том, что львиная доля их классовых навыков не является боевой!

Ганс напоминал чем-то очень злую таксу, жаждущую отгрызть яйца матерой борзой (реально встреченная мною когда-то ситуация!). Вроде бы и нескладный какой-то, да и брони никакой, но схватить эту наглую колбасу никак не получается. Рыцарь использовал рывок, постоянно укреплял свои латы и умело держал дистанцию с помощью клинка и щита... но поймать седовласого дядьку не получалось. Тот же постоянно менял тактику и манеру боя, чередовал выпады коротким мечом и кинжалом с банальными пинками и совсем не стеснялся грязных приемчиков.

Закончилось все тем, что Натан сумел выдать щитом ощутимого пинка по корпусу, заставив выронить меч, но промедлил с отступлением, что оказалось фатальной ошибкой. Немного изогнутое лезвие кинжала как-то по особому зацепилось за край щита, уводя его вниз, а открывшийся рыцарь получил горсть земли в забрало, после чего Ганс ушел ему в ноги, повалил на землю и приставил к глазному проему оставшийся в руках кинжал, что тускло сиял боевым умением.

Тоже победа на чистом опыте, за счет самоуверенности противника. Но даже так помощь лекаря понадобилась не побежденному, а самому Гансу, у которого треснуло ребро. Впрочем, лекарь только руками развел в ответ на действия Ганса, принявшего один из моих тоников. Исцеляющий эффект, конечно, слабенький, но ведь и интоксикация отсутствует напрочь.

После такой демонстрации умений нас воспринимали уже не как "тех странных оборванцев, за которых поручился наш родич", а вполне себе всерьез. Одно дело слова, пусть и собственного сына или брата, а следопыт, сражающийся на равных с рыцарем, это совсем другая ситуация. Да и спарринг Лосия еще был свеж в памяти главы дома Астериум. Как и побаливающая после пинка грудина, да.

Тария, залихватски перемахнувшая через ограду в одном танцевальном па, сразу взяла быка за рога, дабы не позориться в будущем. Все же уровень у нее еще не тот, когда можно выкрутасы выкручивать.

- Добрые дяденьки, я слабая и беззащитная, так что все закончится быстро. - После чего продолжила. - Будьте со мною нежнее, пожалуйста.

От такой постановки вопроса я только и смог, что дать себе фейспалм, после чего этот жест был синхронно повторен Лосием, Гансом и, почему-то, Холаном. Поскольку Натан еще не отошел до конца от спарринга с Гансом, а Холан и вправду был слишком крут для Тарии, то против нее выставили старшину местной дружины.

Тоже польстили девке - восемнадцатый уровень и необычный класс рубаки делал противостояние очень печальным. С другой стороны, я бы не сбрасывал со счетов эту хитрую морду, даже без учета ее главных калибров. Как минимум у нее есть ее Мираж, который она успела натренировать за время поездки, так что разок вжарить сможет.

Большего, кстати, и не потребовалось, только тот самый "разок".

В момент объявления начала сражения Тария смачно зевнула вместо атаки. Здоровый усатый мужик, напоминающий своим внешним видом стереотипного казака, только без оселедца, не стал делать скидки на пол, как и вестись на провокации, без промедления рванувшись в бой. Добротная секира уже готовила удар, правда только обухом. В остальном никаких скидок - мужик здраво рассудил, что если она тянет время, лучше ей не давать оного времени.

Мираж был выполнен на пять с плюсом, даже залюбовался! Девушка взяла на вооружение мою тактику с теневыми силуэтами, выжав из нее все, что позволяли характеристики и умение. Мужик увидел атаку и даже сумел различить смутный силуэт, уходящий ему в ноги. Да и основная "фигура" Тарии стала слишком нечеткой и размытой. Тут уж и ежу понятен замысел хитрой девки: приманку уставить, а самой в ноги и подрезать.

Он просто не знал, что Тария сейчас не осилит две полноценные иллюзии - невидимость и оставленный на месте мираж. Зато ей оказалось по плечу осилить две хреновенькие иллюзии - сделать себя самую малость размытой, что легко было замечено наметанным взглядом опытного дружинника, да отправить на остатках сил полупрозрачный комок, напоминающий уходящего в перекат человека.

Взмах топора рассек пустоту, а сама девица сблизилась с потерявшим скорость, но сохранившим инерцию, мужиком и, столкнувшись с ним, приставила к горлу свой ножик-режик. Бескровная и безоговорочная победа. Образцовая, можно сказать! Я знал, что в ее голове есть мозги, как знал и о том, что она умеет быстро думать в бою, но все равно меня впечатлило.

В ответ на мой поднятый вверх палец (даже здесь считается одобрительным жестом, хоть и далеко не столь популярным), она заразительно ухмыльнулась и, похлопав словившего приступ уныния дядьку по шлему, пошла прочь с площадки. Уныние его вполне объяснимо, ведь ржать над ним будут долго и изобретательно.

А потом сюда привели проспавшегося, но не опохмелившегося дознавателя, которому кто-то добрый поставил шикарный бланш под правым глазом, превратив лицо в осветительный инструмент - с такими-то фонарем!

Четырнадцатый уровень не позволил особо сильно прокачать классовое опознание - четко увидеть он мог только уровень Тарии. Лосий и Ганс просто определялись его навыком как "смертельно опасный" и "очень опасный". А еще он легко увидел мой статус, что тоже было вполне объяснимым результатом.

- Серьезно? Пахарь третьего уровня? - Скепсис в голосе Касии был столь густым, что его можно было намазывать на хлебушек, вместо вишневого варенья. - Я должна поверить в это?

Естественно, она не поверила в то, что показания дознавателя правдивы. Как минимум потому, что лично была свидетелем показанной нашей командой силы. Потому она аргументировано и обоснованно сомневалась в том, что обладатель столь звучного уровня смог бы выжить там, где получал уровни ее братец.

- Вы просто не представляете, какие опасные на моем огороде луковицы! - С радостью использую возможность полюбить кого-то в уши. - А уж когда дозревает картошка! Помню, пошли мы на дело, копать ее родимую, так было нас четверо бойцов отменных и еще два десятка не местных, уровнями далеко за сорок. Значится, к вечеру на ногах остались только мы трое, кроме Пузыря, он забрел в кладку арбузов, где его немного отпинали. А вот всех городских с ног повалило, кровью забрызгало, пришлось нам, значитца, их оттуда вытаскивать. Да как назло, единственный путь был мимо моркови, а она такая, суровая, знаете ли, что еле ноги унесли!

Между прочим, не вру - послали нас тогда копать картошку декану факультета взамен на зачет. И если более-менее опытные ребята еще что-то из себя представляли, то вот всякие эльфы восьмидесятого уровня, составляющие основную массу должников, рыдали кровавыми слезами над превратившимися в кровавую мозоль руками. И даже Пузырь, в миру Валентин, поскользнувшийся на арбузной корке и сломавший себе руку, тоже был реальным персонажем. Хорошо, что мне хватило ума устроиться на кухню, из-за чего я не принимал участия в зарубе с обитателями огорода.

Лосий не вынимает лица из ладони.

Ганс едва ли не воет, прислонившись к стеночке.

Тария тоже фейспалмит, но внутренне злится, что сама не додумалась похожий прикол сказать.

В общем, все как обычно, можно продолжать.

Прервали меня только спустя десять минут, когда я уже подошел к окончанию описания Второй Помидорной и Великой Огуречной войн, а с моих рассказов рыдали уже все дружинники скопом. Нет, все до единого Астериумы прекрасно понимали, что это у меня маскировка такая, но я не собирался ее снимать.

Зачем?

По среднему уровню моей команды и так ясно, что я далеко не слабак. Замечание Лосия о том, что он не самый мощный юнит в группе, только подтверждает эту версию. Но что случится от того, что я пойду и закосплею десантника в детском саду? Даже не используй я вообще никаких способностей, мне хватит одних только перков и характеристик, чтобы просто раскидать всех до единого обитателей этого места.

Снова-таки, а зачем?

Показать свою удаль? У меня все в полном порядке с самооценкой. Просто попинать ногами ничего мне не сделавших людей будет не совсем правильным решением с точки зрения развития командных отношений. Я книжку умную читал! А еще мне тупо лень будет сражаться и поддерживать при этом маскировку.

Потому я сейчас и развлекаюсь, валяя дурака и откровенно доводя слишком нервную девушку до нервного тика. Если Тария обладает неплохим чувством юмора, то эта краля при его наличии обладает слишком хрупкими нервами. Серьезная такая, что аж скулы сводит - я бы ее сделал каким-то министром очень важных дел. Будет сидеть в кабинете и просителей распугивать своими гримасами.

Мы отдыхали еще целых два дня, занимаясь положительно ничем. Никакой прокачки, никаких совместных снов, никакой напряженки и хождений по мукам. Я так не отдыхал лет двадцать.

Тария все же добилась своего и затащила в постель служанку, правда не ту, на которую положила глаз изначально. А еще этой егозе реально нравится, когда ей лижут ступни. В тот момент я слегка расстроился тому, что моя сфера не отключается, и решил прогуляться по округе, дабы не портить себе настроение. Нет, я, разумеется, мог вломиться в их компанию и меня даже не выгнали бы, но зачем людям кайф ломать.

Вместо этого пробежался по долине, заодно повидав Ыгру. Зеленый набор из сисек, жопы и прожорливого желудка как раз доедал пойманного оборотня, причем пойманного с поличным. Кривая речь огры, ясновидение и много матюгов позволили все же раскрыть цепь произошедших событий: местная девочка в, только не смейтесь, красной шапочке, нарвалась на оборотня, который, явно развлекаясь, гнал ее поглубже в лес. А сама дура от ужаса даже кричать не додумалась. Хотя закричи она, то он бы ее сразу и загрыз, так что дуракам везет.

Поскольку я тщательно выдрессировал огру не жрать людей и не нападать на них первой без моего приказа, то она даже не посмотрела на девку. А оборотень - это же не человек, да еще и похож очень на понравившихся ей собачек. В общем, красная шапочка только и заметила, что огромную тень, после которой раздался тихий скулеж и звучный хруст пережевываемых костей. Ума развернуться и побежать прочь из леса ей все же хватило.

А я точно знаю, кого возьму с собой в грядущий рейд на Бобика! Может, этот рейд и настанет только спустя пару сотен лет, но рано или поздно, я все же отомщу чертовой псине за все пережитое.

Еще я нашел чей-то очень старый тайник, в котором было немного серебра и уже проржавевший кинжал. Толку от такой находки не было, но ясновидение выдало мне подробную историю жизни начинающего разбойника, жившего еще при дедушке Лосия. Я, несомненно, очень рад тому, что он не успел добраться до своего тайника, но нахрена мне знать о том, что именно кричали насилуемые им девушки.

Вообще, ясновидение, что за херня?

Какого х*я ты мне вечно показываешь только самое плохое, что есть в людях вокруг? Я же точно знаю, что ты можешь показывать и хорошее про хороших людей и поступки достойные похвалы! Но нет же! Кровь, кровь, мерзость, кровь, кишки, предательство, мерзость, кровь, подлость, кровь, кровь, кровища!

Какое-то у меня неправильное ясновидение, и дает оно совсем неправильные видения, вот!

Небольшая книжица в потертом кожаном переплете выглядела насквозь обычно, даром что во многом именно эта книжица была целью моего путешествия. Лосий, конечно, еще хотел домой зайти, но я шел именно за этой книжкой. Дневником Ланита Астериума, заядлого бретера, бабника и напрочь оторванного (в хорошем смысле) по местным меркам человека.

- Вручаю тебе, Тин, но попрошу быть с дневником аккуратнее. Я все же на нем вырос, и не хотел бы потерять такую вещь. - Лосий, смотря на выданную мне книгу, явно готов расплыться лужицей ностальгического умиления.

- Верну в том же состоянии, в каком я ее и взял в руки. - Механически отвечаю, разгоняя восприятие пытливым взглядом, заодно еще и готовя свое ясновидение к максимальному напряжению.

Если в этой книге действительно есть какой-то намек на информацию о Ярме, то я его найду, просто не смогу не найти. Во мне сейчас плещется сразу несколько зелий, что должны упростить "вхождение в высшие сферы". Вкус, ясное дело, не очень, но главное результат. На этом фоне полученный за сотню выносливости перк выглядит совсем не лишним, а очень даже полезным.

- Давай, Тин, я в тебя верю! Главное, не начни ловить демонят, а то глаза у тебя сейчас будто у наглухо упоровшегося дурманом быка из городского дна, а я знаю, о чем говорю! - Тария явно умеет подбадривать, того у нее не отнять.

Я и вправду накачан слишком сильно, а принятые зелья имеют неприятный побочный эффект, из-за которого их и вправду можно считать крайне токсичной наркотой. Для всех, кроме ясновидцев и им подобных, эти составы были вообще бесполезны, даже вредны.

- Поехали...

Чтение книги под ясновидением и дурманом одновременно, да еще и с активированным пытливым взглядом, это такое развлечение, которое лучше не пробовать даже один раз в жизни - не будь я Героем, то мог бы реально отъехать крышей в дивные края. Слишком сильное давление на мозги и слишком густым был туман, скрывающий от меня желаемое знание.

Страниц не было.

Не было и самой книги.

Я словно перелистывал самого себя через все те события, которые переживал писавший дневник человек. Я чувствовал его эмоции, чувствовал все то, что испытывал он сам, выводя на бумаге ровные буквы. Его радость от назначения в свиту принца, его боевой задор перед очередной дуэлью, его счастье от первой любви и горечь от расставания с нею. Первая кровь, первое предательство, первое свидание со смертью, когда его откачивали после очередной "благодарности" от проигравшей стороны.

Проклятые опытным малефиком запонки для костюма перед важной дуэлью и стекленеющий взгляд совсем юной еще девчонки из прислуги, случайно коснувшейся красивых и таких манящих камней. Кроваво алые капли крови, словно рубины из тех самых запонок, падающие из рассеченной глотки выставленного противодействующей стороной бретера. И бессильная ярость от осознания того, что он убил всего лишь такого же, как и он сам, "благородного душегуба". Еще более бессильное осознание того, что его покровители ничем не лучше.

Темные коридоры дворца, количество тайных ходов, комнат и туннелей в котором едва ли не превосходит количество вполне официальных. Старые и скрипящие половицы подпольных помещений и бьющееся в непрерывном ритме сердце, желающее как можно быстрее оказаться в объятиях очередной пассии, сообщившей об этом туннеле.

Странный и страшный разговор принца и его брата, задевающий такие темы, какие задевать просто не стоит, особенно во дворце, где слишком много ушей. Четкое понимание того, что его уши оторвут вместе с головой, если застукают здесь, и быстро исчезающее любовное томление из-за постепенно выветривающегося любовного зелья. Тихие ругательства и долгая дорога назад, желательно подальше от комнаты очередной интриганки, жаждущей пролезть через его постель поближе к принцу.

Туман, что скрывает прошлое, словно бы густеет, становится тяжелее, а в запахе его все больше кровавых ноток и одуряющего аромата цветущего жасмина. Это уже не просто ясновидение, это нечто совсем иное, но я не успеваю додумать сию мысль, как ее уносит новым потоком образов, вырастающим подобно ветвям из каждого слова, каждой буквы потрепанной книги, которую никак не различить за пляшущими образами.

...проклятый лизоблюд Харго никак не хотел выдавать нужную амуницию, хоть я и предъявил ему все заверенные...

Положение принца, которому служит Астериум все ухудшается, шатаясь все сильнее с каждым днем. Ранее одного только слова его хватало, чтобы заставить всех исполнять венценосную волю, но теперь свите его едва ли не в лицо говорят о грядущих переменах. Впервые за все время проживания в северном крыле королевского дворца ему не удается с ходу получить затребованное принцем снаряжение.

Хруст носа жадного интенданта звучит музыкой в ушах, но глаза никак не оторвутся от нескольких попавших на белоснежный рукав капелек крови. Словно смотришь на проклятые рубины, словно в любую секунду пятнышки превратятся в те самые золотые с красным запонки, одно касание к которым превратит всю кровь в теле в хрупкие и острые кристаллы.

...мастер Симар обещал, что рана окончательно закроется через неделю, благо яд был вымыт встречным потоком крови. Как же я умудрился так подставиться...

Очередное покушение на мелкую сошку из свиты опального принца едва не завершилось тихими похоронами оной сошки, но мастерства и природной везучести хватило, чтобы отбиться от слаженной атаки сработанной двойки убийц из теневой гильдии, а купленных за звонкое золото зелий для того, чтобы доползти до лекаря. Дыхание спирает в груди, а сердце, кажется, все еще неприятно ноет, будто не желая продолжать биться.

Капельки крови сползают с ладони оземь, с тихим стуком падая на деревянный пол приемного покоя личного лекаря, точно так же, как и он сам, входящего в свиту принца.

Тук.

Тук.

Тук.

С тихим звоном маленькие рубины бьются о дорогой паркет из золоченого дуба. Красное и золотое, красное и золотое, никак не дающее забыть тот злополучный день. Пустые глаза, из уголков которых уже прорастают кроваво-красные кристаллические иголки. И лицо, так и не исказившееся мукой, лишь легким удивлением, переходящим в виноватую улыбку.

Кап.

Кап.

Кап.

...в эту пору жасмин цветет удивительно буйно, но я должен признаться, что скоро эта вонь сведет меня с ума...

В богато украшенных комнатах царит немного затхлый полумрак. С недавних пор принц начал приказывать завесить все до единого окна в каждой из его комнат и никогда их не открывать. Белоснежная ваза с увядающим жасмином стоит на столе, а лепестки, падающие с цветов, никто не торопится убирать - принц приказал не пускать сюда слуг.

Свет, проходящий сквозь плотные занавески, делает белоснежную вазу похожей на кроваво-алую, а немного подсохшие опавшие лепестки кажутся в этом свете расплавленным золотом. Красное и золотое, красное и золотое преследует его в каждом шаге, каждом вдохе, каждом коридоре этого трижды проклятого чернейшими именами дворца.

Тихий стук в дверь и приказ пропустить вестника, передавшего принцу запечатанное восковой печатью письмо. На истощенном и не выспавшемся лице принца появляется недобрая улыбка, а короткий жест телохранителю прекращает жизнь посыльного. Его тело выносит не он, пусть даже юный бретер является одним из наименее доверенных людей опального принца.

Труп не вызывает никаких эмоций - слишком их в последнее время много встречалось.

...мне приказано остаться во дворце и следить за обстановкой, хотя мне кажется, что она не сильно поменяется. В последнее время, ситуация начала казаться более стаб...

Принц носится как угорелый, из-за чего его телохранители не поспевают за ним. Он лично проверяет каждую деталь, тщательно следя за состоянием багажа. В багаже том странные кофры и контейнеры, в которых содержится что-то, чрезвычайно дорогое для принца. Достаточно дорогое, чтобы он не раздумывая убил уронившего один из контейнеров слугу.

Он знает, что там не золото и не драгоценные камни, а какие-то травы, деревяшки и минералы. Совершенно непонятная чепуха, крепко запаянная в контейнеры с родовым гербом принца. Красное и золотое на тех печатях, красное и золотое.

Ему не говорят ничего о пункте назначения и не берут с собой, оставляя в опустевшем дворцовом крыле. Он и не собирается туда рваться, ибо уверен, что назад его никто не отпустит. Лишь несколько тихих слов, пара оговорок - все, что он сумел понять. Ни слова о месте прибытия, лишь понимание того, что там можно будет сделать что-то, что раньше разрешалось делать только в центральной башне дворца.

Королевской башне, где все идет по воле Короля.

...Габель показал свою крысиную натуру, сбежав при первой возможности, но я не могу отогнать от себя мысль о том, что он был прав в своей трусости...

Что бы ни задумал принц, но его план провалился с невероятно громким треском. До своей цели он не добрался, так как его вместе со свитой, едущих инкогнито, перехватили на полпути, рядом с Беловодьем - небольшим и насквозь провинциальным городком в глубине страны. Вдалеке от торговых маршрутов и опасных границ.

Принца не атаковали, а просто вежливо развернули, заявив о том, что он не имеет права беспокоить тех, к кому направлялся. Для задуманного он может испросить разрешения отца своего, после чего исполнить. Если стремительно стареющий и сдающий позиции Король изволит разрешить это именно ему, а не его старшему брату.

Ярость принца неописуема, отчего слуги буквально бегут с его пути, как бегут и самые приближенные к нему свитские, оставляя лишь мелочь вроде рядового бретера. Многие из этой мелочи рвутся вперед, занимать освободившиеся места, но те, кто умнее, уже давно бегут с тонущего корабля. Что бы ни сделал принц, но его поступок изрядно разозлил Короля, даже вернув тому часть сил и здоровья, чтобы всласть отчитать своего опального сына.

Опечатанные коробки с родовым гербом забрали люди Короля, скрыв их где-то в недрах центральной части дворца. Он проводил длинную вереницу бережно тащимых контейнеров со странным содержимым внимательным взглядом.

Королевский герб.

Красное и золотое.

...удалось незаметно покинуть город. Думаю, сейчас мне будет куда спокойнее в безопасной глуши, нежели...

Очередной кубок вина стал для принца, все больше похожего на буйнопомешанного, последним в его жизни. Он до сих пор видел перед глазами пошедшую носом и ртом кровь, заливающую стол, одежду и рядом стоящих свитских. Это было не больно, ибо принц только и мог, что смотреть с удивлением на поток красной жидкости, с огромной скоростью вытекающий из каждого отверстия на его теле. Спустя каких-то жалких две секунды в его теле не осталось ни капельки царственной крови. Быстрая и бесславная смерть - словно он и не достоин того, чтобы носить эту кровь в себе.

Даже спустя несколько недель он все еще помнит этот недоуменный взгляд, эти стекленеющие глаза и залитую красным рубашку цвета чистого золота.

Красное и золотое.

Как же он ненавидит эти цвета.

Я медленно выныриваю из окружающего тумана, постепенно восстанавливая нормальное зрение и осязание. Голова не болит даже, а просто раскалывается, словно Ыгра открыла для себя футбол и решила в него поиграть. Моей головой, очевидно.

С каждой секундой я все яснее ощущаю реальность, осознавая произошедшие перемены. Как, например, тот факт, что я неосознанно применил Витание в Грезах, окутав себя туманной паутиной фиолетового цвета. Это вынудило мою команду пересесть в противоположный от меня угол комнаты, где мягко и едва ощутимо сиял своей силой Лосий. Это заставило меня чувствовать себя словно разбитая вдребезги стеклянная банка, рухнувшая с верхушки небоскреба на мою же голову. Но это же и позволило мне каким-то образом использовать Грезу как проводник для ясновидения, усилив видения и сделав их более точными, пусть и с угрозой растворения в этой самой Грезе.

В уголке поля зрения плавает системное сообщение, утверждающее, что я только что повысил классовое умение на один пункт, сделав еще один шажок к могуществу. А еще я совершенно точно понял одну вещь.

- Нашел. - Мой голос слишком сиплый и едва слышен, но все до единого присутствующие разобрали сказанное мною. - Я их нашел.

Примечание к части

Фух. Первый камушек в начало основного квеста положен! Да, это только самое-самое начало, ибо информации самые крохи и всех ответов в том месте не найти, но это действительно начало! Я дожил до этого дня! Костик снова прошел мимо секса, как и всегда принявшись страдать херней. Иногда мне кажеться, что судьба над ним и мною издеваеться. Зато Тария потешила свои извращенные хотелки. По кубикам все неплохо - сотня с бонусом у Ганса за счет опыта и превосходства в уровне. Сотня у Тарии, причем чистая - с одной атки плюс развила Мираж до второго уровня. Вот кто тут главный герой - ей и бой с одного удара заканчивать, ей и красотки ноги лижут. Такими темпами она еще и главный квест сама выполнит. Завтра проды не знаю, но сегодня аж 14 страниц. Я старался, но лучше вам ее завтра не ждать - слишком много навалилось.

>

Глава девятая

У каждого есть своя работа, которую нужно делать. И никакие продвижения в деле захвата мира не препятствуют этой истине. Да, мне удалось найти первую зацепку, скорее даже ее тень, что возможно приведет меня к решению проблемы призванных в этот мир Героев. Не грянул гром, не спустились с небес вестники божественные, не зависла Система, накатывая обновление - ничего такого не случилось. Просто мои муки, вылившиеся в непередаваемо сильную мигрень, наконец-то дали свои плоды.

После того как я все же проморгался от покрывшего глаза тумана, первым делом отправил всех заняться чем-то полезным. Настроение было совсем не радужным, и дело было отнюдь не в плохом самочувствии. Уж себе-то я мог легко признаться - мне было страшно. Это раньше я мог не делать никаких телодвижений в сторону Ярма и его создателей, ибо просто не знал, в какую сторону мне двигаться. Теперь я эту сторону увидел и мне было откровенно стремно кидаться в бой против целого, мать его, мира.

Впрочем, тут стоит вспомнить анекдот про ослика и дракона, дабы показать истинное отношение к ситуации. Да, мне было страшно. Собирался ли я повернуть назад, оставив свой квест для кого-то другого? Да идите вы все в жопу, долбоклюи! Перефразируя тот самый анекдот, мне еще придется хорошенько поискать место, чтобы вас всех похоронить.

С такой пафосной мыслью я и уснул, даже не успев снять с себя второй ботинок - силы мои показали дно, а искать в себе второе дыхание не было необходимости. Если уж выпала возможность отдохнуть в дружественной обстановке, то нефиг корчить из себя терминатора, пытаясь показать собственную неутомимость. Сначала сон, все вопросы после.

Подушку я давил достаточно долго, даже успев пропустить ужин и, если мне не изменяет память, запулить единственным снятым ботинком в сторону попытавшегося разбудить меня Ганса. Проснувшись, однако, я уже не желал нести разрушение всему сущему, ограничившись всего лишь парой заковыристых словесных конструкций в ответ на бурчащий живот.

На дворе стояла глубокая ночь, а в небе даже лун не было видно - темно как в жопе у негра. Мне же это было лишь на руку, ибо я собирался самым бессовестным образом провести карательный рейд на кухню и в погреб, ибо жрать хотелось до визга. Теневые шаги перенесли меня вниз на кухоньку, где удалось экспроприировать миску, набор из двух вилок, слегка погнутого ножа и большой пивной кружки – собственно, самих продуктов найти не удалось, ибо их уже либо скушали, либо запрятали подальше от любителей пожевать на ночь глядя.

Пришлось лезть в погреб, где стояла самая настоящая магическая сигналка - впервые встречаю эту штуку именно в погребе. Так-то оно понятно, все же стратегически важная точка. Один лазутчик с пузырьком яда мог бы устроить всем обитателям поместья массовое несварение желудков. Нужно ли уточнять, что подобную паранойю я только одобряю?

Реально одобряю, ибо меня такая защита не остановит, а вот остальных любителей разорить продуктовые запасы - очень даже. Прихватив несколько колбасок, бутылочку вина (с висящими в Статусе сопротивляемостями - все равно, что компот пить) и какую-то связку сухофруктов на тонкой веревочке, я вернулся обратно на кухню и принялся хомячить за обе щеки, заполняя душевную пустоту материальной пищей. Тихие шаги кого-то, пробирающегося в моем направлении, я не мог не услышать - с моим-то восприятием и постоянно активной сферой.

Когда Касия вошла в помещение, я уже успел уйти в скрыт и даже прижать к груди своей остатки ужина и кружку для пива (с вином). Поначалу мне показалось, что она не обратила на нас (меня и мою кружку) никакого внимания: она сумела, на ощупь, не оглядываясь, добраться до двери в кладовку, после чего принялась проводить странные манипуляции с замком и магической защитой. Впервые в жизни увидел, как классовые навыки баффера позволяют исполнять роль магического взломщика. Впрочем, бенефика за работой я тоже увидел впервые.

Уже успел настроиться на веселое кино во время еды, но не сложилось. Спустя несколько десятков секунд до моей невольной соратницы по ночному дожору дошло, что запах колбасок ей отнюдь не почуялся с голодухи. На несколько ударов сердца она застыла, после чего медленно потянулась рукой в карман и достала оттуда магический кристалл. Я бы занервничал, мол, хочет швырнуть в предполагаемого убийцу магической гранатой, но поделка оказалась обычным светлячком.

И вот в этом неярком синеватом свете, она увидела забытую мною на столе колбаску. Надкушенную немного. Еще несколько секунд тишины и следом за этим паникующий шепот:

- Здесь кто-то есть? - Такое ощущение, что она очень... не боится, но опасается услышать утвердительный ответ на собственный вопрос.

Можно было бы напугать ее в классическом стиле "Бу!", но я все же выше этого, тем более что такое действие будет как минимум не вежливым по отношению к Лосию.

- Нет здесь никого. - Тоже шепотом успокаиваю ночную гостью.

Почему-то, мне показалось, что она мне не поверила, хотя совершенно неясна причина такого результата. Я же прямым текстом ей сказал, что тут никого нет! Вот же ж Фома неверующая, только в платье.

- Тин, это вы? - А память на голоса у нее очень даже хорошая, раз смогла определить принадлежность чужого шепота. То ли высокое восприятие, то ли слух хороший, даже не знаю.

- Вы что, плохо слышите? - Возмущаюсь. - Я же сказал уже - меня тут нет!

- Вы надо мною издеваетесь? - А вот с какой стати возмущаться уже ей, совсем непонятно. Одно слово - женщина, сама что-то придумала и сама потом обижается.

- Да как вы могли подумать обо мне такое? Да мне что, делать больше нечего? - Передать звучание оскорбленного гнева, не переходя с шепота на нормальный голос, вышло удивительно легко. - Конечно же, я над вами издеваюсь!

- Хам. Грубиян. Осел. - Резко успокоившись, она решила обжечь меня презрительным обвинением.

К сожалению (ее, разумеется, сожалению), она все же не Пушкин, чтобы глаголом жечь сердца людей, а потому, вместо угрызений совести я испытал только закономерную обиду.

- А осел-то тут причем? - Вопрошаю лишь для того, чтобы быть проигнорированным.

- Ах, оставьте меня в покое. - Только и сказала она в мой адрес, после чего повернулась обратно к проходу в продуктовое хранилище и принялась за очередную попытку взлома. Как я понял, она каким-то образом использует свою магию не для накладываемого эффекта, а для того, чтобы подобрать правильную частоту колебаний оной энергии, чтобы открыть дверь и выключить сигналку. Защитная сеть качеством получше наверняка бы сразу же среагировала на такую попытку взлома, но эта была слишком простой для любых перестраховок.

Вместо очередной колкости просто проникаю внутрь кладовки шагом и спрашиваю уже оттуда, вызвав еще один испуг и едва слышное ругательство. А вроде бы, какая леди! Но нет, тоже наш человек, даром что женщина!

- Вам чего взять-то?

Я был уверен, что она меня таки пошлет, но, видимо, голод оказался сильнее гордости, отчего Касия приняла волевое решение не усугублять наш конфликт, доводя его до полноценной ссоры.

- Там, слева от входа, должно быть варенье, а рядом с ним засахаренные яблочные дольки. - Последовала четкая вводная. - Их и берите, только не самые крайние, а те, что подальше.

- Понял, не дурак. Дурак бы не понял. - Игнорирую скептическое хмыканье и снова спрашиваю. - Тут еще есть засахаренные ягоды? Их брать, а то они фкушные?

- За ними Барик, наш повар, следит, как за собственной женой. Возьмем много и на утро опять будет жаловаться на ночных грабителей. - Вроде бы и отказала, но прямого запрета не дала, что значит завуалированное разрешение.

- Тафшчу!

Еще один шаг и я тихонько ссыпаю набранные сладости на стол. Кто-то здесь не знает о правильном питании, предпочитая диету старины Винни. Того, который знал толк в правильных пчелах.

- Вы знаете, что много сладкого на ночь кушать вредно? - Спрашиваю, прожевав наконец-то сладкую ягодную массу во рту. - От этого фигура портится.

- Хоть бы вам ту же песню не начинать! - Очередной крик, высказанный, как ни парадоксально, шепотом. - Я до самой ночи читала новую рукопись Септимуса Благого! Я ее прибытия полтора года ждала, да еще и должна знакомой своей осталась! Не успела я поужинать.

- А тайная операция по ликвидации сладостей с этим как связана? - Не ведусь на попытку увести тему в сторону, одновременно дожевывая последние две колбаски. - Разбудили бы повара, да потребовали бы себе ужин. Уж сильно сомневаюсь, что вам бы отказали.

- Так то ужин, а это варенье и сладости. Отец считает, что их на ночь кушать нельзя. - Невинным тоном объясняет ночная диверсантка, намазывая варенье на кусочек утреннего хлебушка, вытащенный ею из какого-то укромного уголка. - А мне после чтения всегда сладкого охота испробовать.

Так мы и пытались подколоть друг друга, одновременно набивая желудки. Я старательно сдерживал душу насмешника, не желая доводить ее до нервного тика, а сама Касия просто не могла тягаться со мною в троллинге.

В общем, почти идиллия.

Которую нам обоим обломала очередная парочка ночных дожорных, покинувшая сумрак ради акции возмездия в адрес пищевых запасов. Снова-таки, я их почуял и даже успел спрятать сладости под стол, куда тут же нырнула Касия. Вот тебе и благородная невозмутимая леди, голубая кровушка да белая косточка! Думаю, если я об этой ночи разболтаю, то она наймет для меня убийцу... шутка, наверное.

Сам я под стол прыгать не стал, ведь там уже было слишком мало места, а смущать тесными объятиями находящуюся там... коллекцию сладостей, я не имел намерений. Вместо этого, запрыгиваю на потолок и цепляюсь за выступающую балку, тут же включая скрытность и принимаясь выжидать появления наших гостей.

Гостьями были две молоденькие служанки, которые, к тому же, не могли ориентироваться в темноте, из-за чего использовали масляную лампу, выставленную на минимальный огонек. Они вошли на кухню едва не ползком, отчаянно стараясь не шуметь и не привлекать любого внимания. Ну да, это Касию за кражу продуктов просто пожурят, а им могут и плетей всыпать. Ясновидение утверждает о том, что Холан довольно либерально относится к подобным проступкам, пока они не переходят определенную границу, не сказываются на качестве выполнения их обязанностей и, главное, остаются тайными. А попадись они на своем черном деле - получат звиздюлей просто для соблюдения протокола и в назидание.

- Ты уверена, что тот ключ взяла, Ари? - Спрашивает первая, которая повыше.

- Угу. Уверена. Я помню, как он выглядит. - А вот вторая из них является той самой, что совсем недавно вылизывала ноги одной танцовщицы. Да и не только ноги. И не только вылизывала.

- А старик точно не проснется? - Все так же надоедливо спрашивает нервная.

- Угу. Барик спит так, что его колоколом не разбудишь, пока солнце не взойдет. - Успокаивает лизунья. - И вообще, не шуми. И так рискуем.

- Я не шумлю! - Еще громче возражает первая. - И вообще, раз это риск, то чей-то сама сюда полезла, подруга?

- Не успела поужинать, вот и полезла. И вообще - тише будь.

- Знаю я, чего ты не успела и что на ужин кушала. - Немного обиженно, но все же тихо проворчала пристыженная служанка.

- Завидуй молча, дорогая. - Попытка смутить была проигнорирована с поистине царственной грацией.

- Мне мужики нравятся, бесстыжая! С чего мне вообще тебе завидовать? - Едва не вспыхнула ворчунья, попутно опасно накренив замерцавшую лампу, чье пламя грозилось потухнуть.

- Мне тоже. А еще девки. У меня, значит, любви в два раза больше! - Одновременно с ответом юная последовательница идеологии одного греческого островка молча поправила лампу, восстановив пламя.

- Ты это жрецам Анмара скажи, лизалка! - Не то попытка оскорбить, не то дружественное подтрунивание, не то все вместе. - Живо тебе плетей всыпят за срам такой.

- Нашему господину, дорогая, категорически наплевать на мнение евнухов Анмаровых. - Мгновенно парирует подколку девушка, заодно начиная попытку открыть кладовку вполне рабочим ключом. - К тому же, я далеко не тебе лизала, да и не только лизала. Или тебе, душка, завидно и обидно играть в одиночестве?

- Ах, ты! - Следом пошло неразборчивое даже для меня обиженно-смущенное ворчание оскорбленной невинности.

Похоже, от лица второй, куда более зашоренной и скромной лазутчицы, в этот миг можно было бы прикуривать. За это я поручусь с легкостью, пусть и не могу различить цвет ее лица в темноте. У Касии, кстати, тоже скоро пар из ушей пойдет - она все же совсем не привыкла к разговорам на такие темы, особенно в отношении, простите за каламбур, однополых отношений. А тут еще и сама пикантность ситуации, да помноженная на мое присутствие.

- Чего остановилась, открывай давай, я кушать хочу! - Снова начала ныть служанка номер один (надо бы выучить их имена, наверное). - Чего стоишь?

- Чуешь, подруг? Вареньем пахнет. А оно только внутри может быть, его Барик всегда прячет. - У кого-то слишком острый нюх при длинном носике, что может вылиться в его обрывание. - Эй! Тут есть кто?

Решаю взять ситуацию в свои руки, пока Касия, стыдясь собственного смущения, не выписала ночным дожорным эпических масштабов пи*дюлин. Потом она отойдет, но пи*дюлины останутся, а зачем мне потакать злу? Проявлю, значит, толерантность и двойные стандарты в отношении большой и чистой женской любви. Не мужской же, в конце-то концов!

- Да нет тут никого, можете быть спокойны. - Говорю, наклонившись при этом так низко, что голос мой буквально дышит им в затылок.

Опять они неадекватно реагируют! Женщины, одним словом! Я же им на общем языке сказал, что тут никого нет, а они только пискнули и все так же на четвереньках выбежали с кухни! При этом еще и лампу забыли, дуры этакие. Кто про пожарную безопасность будет думать, я чтоль?

- Ты ничего не слышал! - Это был не вопрос, а утверждение, причем из разряда концептуальных истин.

- Я не слышал чего? - Переспрашиваю Касию, которая совсем не аристократично чертыхаясь вылезала из-под стола, выставляя на него же глиняный горшочек для варенья и тарелку со сладостями. Обе емкости были уже пустыми: стыдно или нет, но аппетит от подслушанных похабных разговоров никуда не пропадает.

- Вот именно! - Удовлетворенно кивает этот демон в женском обличии, после чего ныряет обратно под стол, а я, соответственно, под потолок, избегая взгляда обеих служанок, несущих зажженные факелы и тащащих сюда сонных Лосия и Ганса, которые, похоже, втихаря устроили себе ночную пирушку парой часов ранее, до того, как я проснулся. Вот их и постигло кармическое равновесие - припахали-то тех единственных, кто еще не спал.

- Ну и чо? Где ваши тати ночные, крали мои? - Ганс имел вид слегка помятый и не выспавшийся, но оба клинка держал вполне уверенно. - Не вижу я тут людей лихихаааах.

Смачный зевок у него вышел столь заразительным, что я под потолком тоже начал зевать. А еще хитрожопый следопыт легко заметил спрятавшуюся под столом Касию, но не собирался позорить ту перед ее же прислугой. Тоже, видимо, почувствовал опасность, исходящую от посчитавшей себя опозоренной сестренки друга своего. Сам братец, между прочим, тоже заметил спрятанную после указания Ганса. И даже прочел по его губам неслышное "сестра твоя", отчего сейчас старательно удерживал лицо кирпичом. Тоже, наверное, опасался получить тем самым кирпичом по лицу, причем без всяких родственных скидок.

- Ладно. Я никого не вижу. Пошли спать, краля! - Резюмировал следопыт, заодно приобнимая за талию совсем не сопротивляющуюся служанку, которая только по мужикам.

Не, ну логично же!

Раз уж его разбудили, пока спал один, то теперь пусть помогает уснуть бедному следопыту. А то его, может быть, кошмары мучают без мягких буферов под рукою.

- Н-но я же слышала! - Попыталась возмутиться вторая, которая с Тарией общалась в максимально тесной спайке. - Совершенно точно слышала! Мне же ответили! Тут точно кто-то есть!

Совсем дурная, честное слово, пусть и верная своему сюзерену (или кем Холан приходится своей прислуге?). Волнуется о безопасности его и его родичей - настоящая надежда и опора дома Астериум. Надо бы ее успокоить, чтобы не нервничала.

- Да нет тут никого, идите спать!

В ответ на сей аргумент, обе служанки подпрыгнули, словно стояли на пружине, и хором закричали (по-прежнему шепотом, почему-то), тыкая пальцами в темноту:

- Слышали? Слышали? Вы же слышали?

- Да, слышали мы, слышали. Все мы слышали. Вам же сказали - тут никого нет, так же, Лосий? - Вот Ганс сразу понял, что если сказали "никого нет", значит, никого и нет.

- Совершенно точно. - Соглашается второй мой товарищ, демонстрируя здравый смысл. - Нам же прямо так и сказали - никого нет. А вы панику подымаете! Стыдно вам должно быть, девушки, стыдно.

После чего они увели потерянных и ничего не понимающих девушек куда-то подальше от кухни. Мне отчего-то показалось, что оба мужчины с трудом сдерживали хохот, но это просто показалось. Уверен в этом.

- Клоун. - Сказала, как припечатала Касия, чье лицо уже перестало быть красным, аки томат, после чего грациозно последовала примеру ушедших, покидая кухню. Споткнулась о какую-то ступеньку и совсем не благородно высказавшись растворилась во тьме ночной.

Посуду, свидетельствующую о ночном происшествии, она забрала с собой.

Вот и сходил покушать.

Витание в Грезах: 2/7

Позволяет вытягивать в реальность энергию Грез, ограниченно накапливать ее, управлять ею и применять ее для ограниченного списка воздействий; накопленная энергия обладает невысокой пластичностью и степенью вариативности влияния на Явь, ограничиваясь лишь не слишком сложными эффектами.

Ничего нового в полученном очке развития я не увидел, только улучшение уже имеющегося. Список допустимых воздействий, несмотря на кажущуюся незначительность, был весьма полезным. В первую очередь из-за возможности использовать Грезу, как усилитель не только для создания и насылания снов, но и для ясновидения.

С новым умением я мог наконец-то контролировать получение информации, что радовало бы меня куда больше, не имей это таких сильных последствий для моей персоны. Да, я получил информацию по непонятному месту, куда так торопился ныне мертвый принц, решивший нарушить монополию Короля на призыв Героев, но слишком эта подсказка зыбкая, а последствия болезненные.

Что автоматически подводит меня к очень важному решению - нафиг тупую экономию, пора качать классовые навыки. Как бы мне не хотелось еще больше поберечь полученные очки, но дальнейшая прокачка без их применения будет слишком опасной. Да, я и раньше говорил такое, но теперь я делаю на этом слове акцент - слишком опасно. Просто пи*дец, как опасно!

К концу этой ночи я потрачу все до единого очки классового развития, чтобы больше не было искушения поберечь их до еще одного кризиса. Даже жаба не сильно душит - инстинкт самосохранения все же сумел ее побороть, наконец-то напомнив мне, что запасного сохранения у меня как-то не имеется. Не завезли, сволочи.

Итак.

Семнадцать классовых пунктов развития, три класса и куча возможных вариантов прокачки, каждый из которых по-своему привлекательный. Выбрать все не выйдет никак, а значит придется пожертвовать чем-то, ради чего-то более полезного в этот момент времени. А для этого дела мне нужно ответить на весьма коварный вопрос - а чего я, собственно, хочу?

Первым делом - закрытия второго ранга теневого класса. Пусть призыв Теней по-прежнему кажется мне слишком опасным, но я не могу не признавать его пользы даже на минимальном использовании. А ведь я так и не призывал ничего, кроме самых слабых и жалких обитателей Тени! На что будут способны более развитые призывы? Придется выяснять.

Кража тени показала свою пользу, позволив заниматься ограниченным исцелением и повышая мою маскировку до небес. Идеальный навык для инфильтратора, одновременно полезный в бою и способный спасти от смертельного удара. Последнее только догадка, но раз уж я могу перемещать раны с тени на тень уже сейчас, то и отразить атаку на кого-то другого смогу, наверное.

Значит два очка на призыв и еще три на кражу - всего пять. Остается еще двенадцать.

Следом за теневыми примочками мне нужна возможность вытащить из чьей-то головы нужную информацию, что автоматически подводит нас к вопросу сноходчества. Думаю нужно потратить хотя бы пять баллов, равномерно раскидав их по всем умениям второго ранга.

Еще нужно выбить из себя хотя бы три лишних балла, закрыв первый ранг Мистического Алхимика, потому как оставлять его совсем нетронутым будет запредельной глупостью. А потенциал у него тоже мифический, ничуть не слабее двух других.

В общем, все как всегда - ни черта не ясно, но можно начать, а дальше уже втянусь. Ну-ка, где у меня там кнопка вкладывания очков, хочу сделать себя чуточку сильнее...

Класс: Повелитель теней

Ранг: 3

Основные характеристики: тени, ловкость, восприятие.

Способности:

Контроль теней: 5/5

Позволяет вам мастерски контролировать тени в поле вашего зрения, придавая им полноценное физическое воплощение; тени могут свободно принимать твердую форму и пригодны к созданию преград и барьеров; дальность, скорость, контроль и растяжения теней значительно увеличены; плотность теней значительно возросла; тени получают возможность наносить энергетические повреждения и накладывать эффекты, снижающие характеристики цели; раны от теней заживают хуже; при максимальном напряжении и концентрации теней на определенном участке вы можете превратить тень в дверь на иной план; повышает характеристику Тени на +5.

Чувство теней: 5/5

Позволяет ощущать все тени в большом радиусе от себя; дает возможность четко ощущать движение теней и их принадлежность; позволяет свободно управлять тенями даже вне поля прямого зрения; позволяет ощущать коснувшихся теней невидимок; позволяет видеть и слышать через тень; тени внутри вашей зоны восприятия легче подчиняются вашей воле; тени могут указать на выделенные вами или опасные для вас цели; при желании вы способны отдаленно и нечетко слышать голоса обитателей тени; повышает характеристику Тени на +5; повышает характеристику восприятие на +5.

Шаги теней: 7/7

Позволяет по желанию пользователя шагнуть в тень и выйти прямиком на план теней, с возможностью задержаться там на длительный срок, зависящий от резерва пользователя и предпринимаемых им действий; позволяет выбирать тень для обратного прохода прямо в процессе применения навыка; расстояние перемещения ограничено только резервом пользователя, а затраты сил и концентрации невелики; предельно эффективно для применения в бою; во время нахождения на ином плане тело пользователя получает возможность проходить сквозь не зачарованные и недостаточно сильно зачарованные препятствия; позволяет телу сливаться с Тенью, развивая огромную скорость движения; позволяет накапливать энергию теней прямо в момент шага; доступна левитация при нахождении на ином плане; позволяет, при соблюдении определенных условий, попадать на более глубокие слои Тени; позволяет ограниченно воздействовать на материальный мир, не выпадая обратно в реальность; позволяет мгновенно перемещаться в пределах восприятия; повышает характеристику Тени на +10; повышает характеристику ловкость на +10.

Кража тени: 7/7

Позволяет забирать себе чужую тень, принимая тем самым облик обворованного; позволяет выдать чужую тень за собственную, обманув большинство стандартных, экзотических и уникальных способностей оценки статуса; позволяет оставлять подчиненную тень на изначальном хозяине, оказывая на того широкий спектр воздействий; украденная тень не развоплощается при резких движениях; тень не развоплощается при любых манипуляциях тенью, кроме тех, которые требуют максимальной концентрации; под прямым воздействием вражеских навыков, тень имеет высокий шанс сохранить целостность и не развоплотиться; позволяет наполнять украденную тень энергией Тени, частично воплощая реципиента как Тень и усиливая тем самым его характеристики и способности; позволяет украденной тени забирать на себя часть воздействия на реальное тело, вплоть до применения этого приема в бою; позволяет переносить часть урона на тени неживых объектов в небольшом радиусе от себя; позволяет заранее заготавливать до семи украденных теней, на чьих обладателей можно будет перенести любую стандартную и большую часть уникальных атак; повышает характеристику Тени на +10; повышает характеристику концентрация на +10; повышает характеристику восприятие на +5.

Призыв тени: 7/7

Позволяет вызвать и навязать свою волю нескольким низшим, слабым, полноценным, Старшим или даже Высшим Теням; на подчинение и управление Тенью тратятся силы призывателя; призванная Тень может задерживаться в реальности без подпитки призывателя на значительный срок; позволяет силой воли заставлять Тени служить материалом для теневых способностей; позволяет использовать Тени как якоря для использования теневых способностей, а также использовать их органы чувств; позволяет легче понимать Теней и доносить до них свои приказы; позволяет лучше координировать Тени при работе в группе и даже брать их под прямой контроль; снижает агрессию Теней и повышает их страх перед владельцем умения; позволяет, при удаче, заключать длительные контракты с достаточно разумными Тенями; повышает характеристику Тени на +10; повышает характеристику энергия на +10; повышает характеристику концентрация на +5.

Форма Тени: 1/9

Позволяет придавать своему телу часть свойств Тени находясь при этом в материальном мире; позволяет ограничено манипулировать формой собственного тела при нахождении в Тени.

Эгида Тени: 1/9

Позволяет проявить вокруг себя энергию Тени, используя ее для снижения влияния на тело, разум и душу; незначительно снижает влияние навыков, предназначенных для противодействия теневым классам; значительно повышает скрытность при применении.

Созидание Тени: 1/9

Позволяет использовать низших теней в качестве материала, крайне ограниченно меняя их суть; позволяет, при максимальной концентрации, подселять полученные сущности в украденные тени.

Проявление Тени: 1/9

Позволяет быстрее восстанавливать силы в сражении и после него, зачерпывая энергию прямиком из Тени; при максимальной концентрации позволяет временно усиливать влияние Тени на реальность на незначительном участке.

[не раскрыто]

Бонусы:

Тенерожденный: навыки скрытности растут в пять раз быстрее; в случае опасности тени укроют вас как своего собрата.

Ловкий: ловкость растет быстрее.

Видящий Тени: позволяет применить особый тип зрения, позволяющий накладывать план теней на реальность; позволяет смотреть сквозь маскировку, мороки и иллюзии; мощь взгляда зависит от характеристик и развития классовых способностей.

Кровь Теней: в ваших жилах течет иная кровь, даруя вам частичку своего могущества; повышает характеристику Тени на +5, позволяет легче общаться и договариваться с обитателями Тени.

Глубина Теней: позволяет легче переходить на глубинные планы Тени, свободно ориентируясь в этих местах; повышает характеристику Тени на +5, позволяет легче внушать страх обитателям Тени.

Плоть Тени: значительно упрощает и удешевляет применение классовых умений; может оказывать влияние на внешность при активном использовании теневых навыков; повышает характеристику Тени на +5.

Тенью Отмеченный: пребывание в Тени исцеляет полученные раны и ускоряет снятие негативных эффектов вплоть до регенерации конечностей; повышает характеристику Тени на +5.

[не раскрыто]

Тут нужно сделать испуганное лицо и сказать нечто матерное, но меня слишком сильно колбасит после вложенных восьми очков. Пусть я и лежал в уютной кроватке, пусть я и был готов к тому, что мне будет плохо, но мне все равно было ужас как плохо! И нет, я не мог попросту вкладывать эти злополучные очки по одному в день, иначе я бы отложил это дело на завтра, а после еще и на потом.

А "потом" имеет такую нехорошую тенденцию превращаться в "никогда", из-за которой я решил не рисковать собственным здоровьем. Ага, рискнув им совершенно другим способом, вы все правильно поняли! В себя я приходил часика полтора, привыкая к новым ощущениям от моего тела и разума. И чем больше я к себе прислушивался, тем больше мне хотелось откатить все изменения назад, после чего никогда больше их не применять. Глупость, скажете вы?

Я вам отвечу так: я стал ощущать себя иначе. То есть, даже раньше каждое влияние на собственный статус оказывало некое воздействие, но оно было коротким и не опасным. Его даже можно было пропустить, особенно если дело происходит в сражении, а времени на отвлечение у тебя попросту нет. Но сейчас все было совсем по-другому.

Мое тело, его внутренняя структура словно бы изменились. Не очень сильно, недостаточно чтобы с уверенностью ответить, в чем именно суть изменения, но это изменение было. Дыхание казалось чужим, словно кто-то дышит вместо меня, суставы и конечности тоже двигались немного не так, как привык к тому ранее. Это не было болезненным или опасным, по крайней мере на первый взгляд, но сам эффект, само осознание того, что ты оказался чужаком в собственном теле - то еще удовольствие, которое я лично предпочел бы не испытывать вообще никогда.

Успокаивался я долго, настолько долго, что над горизонтом начали появляться первые признаки рассвета, когда солнце еще не взошло, но первые его лучи начинают разгонять ночную темноту. Пришлось брать себя в руки, напоминать себе о том, что я, вроде бы, мужик, и внимательнее рассматривать произошедшие в статусе перемены.

Первым делом обратил внимание на самое полезное приобретение в своем арсенале: кражу тени. Мое предположение оказалось верным, ибо этот скилл действительно оказался не просто маскировочный, но и защитно-исцеляющим. Имбалансно, конечно, но для мифических классов подобное, похоже, является совершенно нормальным явлением. Раскачанный до максимума навык позволяет на полном серьезе отдавать свои раны и проклятия вообще левым людям, а уровень маскировки делает честь лысому со штрихкодом на затылке.

Пожалуй, маскировку я оценю даже выше, чем защиту - способность напрочь игнорировать стандартные и большую часть уникальных опознавательных способностей это очень хорошее подспорье, если ты желаешь оставаться инкогнито. Есть такое подозрение, что мне придется куда чаще полагаться именно на мимикрию, чем на боевые столкновения.

Финальное улучшение способности тоже порадовало, даже в чем-то больше, чем телепорт-эвакуатор, что стал доступен после закрытия шагов тени. Фактически, у меня появилось семь сохранений, при условии того, что мои "сохранения" не сбросят с себя кражу, или попросту не умрут до их использования. А еще, подозреваю, можно будет применять кражу не на себя одного. Выйдет ли мне сделать сейв для того же Ганса, или излишне хрупкой Тарии? Нужно будет поэкспериментировать как следует.

Ветка призыва все так же вызывает у меня отторжение, которое я не смогу с себя сбросить, наверное, никогда. Слишком хорошо я знаю о том, чем именно являются Тени, какие чувства они испытывают в адрес всего сущего и сколь они опасны. Да, перспектива призвать Высшую Тень выглядит многообещающе, а финальное усиление, позволяющее заключать долговременные контракты, тоже крайне полезно.

Но, не хочу.

Просто не хочу связываться с этой мерзостью, пусть я и сам с каждым вложенным очком все больше становлюсь похожим на чертову Тень, почему-то живущую в реальном мире. Оттого мне еще более тошно - прекрасно понимаю, что испытать эту способность мне придется. На максимальной прокачке призыва исчезли почти все риски общения с Тенями, а значит, мне нужно будет с ними работать. Просто из-за того, что я не могу себе позволить просрать семь очков классового улучшения!

Наверное, на неделе займусь еще и призывом теней и попыткой заключить тот самый "долговременный контракт", чем бы он ни был. Свою душу я, конечно, не продам, ибо не дурак, но что-то мне подсказывает, что в мире найдутся такие ребята, которых мне будет совсем не жалко... Интересно, именно так становятся теми самыми труЪ-попаданцами темной направленности, с легкостью пускающими на мясо всех и вся? А то больно уж опасное отношение к жизни - хер знает, как поменяются мои критерии "не жалко" с течением времени.

Что там у меня еще новенького?

Новый ранг порадовал новыми классовыми перками, которых я предпочел бы не видеть даже в кошмарах. Нет, они все полезны, тут даже не спорю, но природа их слишком уж двойственна. Если даже начальный Тенерожденный малость давил на мои несчастные мозги, то теперь все стало еще веселее. Глубина, Плоть и Отметка - из всего этого я бы с радостью оставил только одну лишь Глубину. Способность перемещаться по глубинным слоям Тени мне пока без надобности, а вот умение выплыть оттуда обратно (или тут лучше применять слово "всплыть"?) является воистину бесценным. Тогда, в Крае, я выбрался в реальность на голом везении и энтузиазме, чудом не оставшись в Тени навсегда. Ну, или до первого голодного рта, который таки скушал бы меня, несмотря на все бонусы моего класса.

Плоть Тени.

Полное говно! Мне нахер не сдалось удешевление теневых техник, ибо я и так трачу на них совсем немного, а резерв у меня вполне себе отличный, особенно после получения новых бонусов. А вот забавная приписка об "изменении внешности" прямо таки орет о подставе. Не хватало мне только постепенного превращение в какое-то чужеродное чудовище, что совсем не исключено, учитывая природу Повелителя Теней. Я бы даже сказал, что это наиболее вероятный исход, опять-таки, исходя из природы класса.

Впрочем, отмотать назад все равно не выйдет, а значит, придется действовать по классике - посмотреть на результат, а дальше видно будет. Все равно я ничего больше сделать с этим не смогу.

Последним перком я больше доволен, чем не доволен. Постоянный источник исцеления и регенерации, не требующий ни жертв, ни затрат энергии - это просто мечта для одиночной прокачки в отсутствие целителя. Настораживает только его название - подсознательно ожидаю какой-то пакости, исходящей от того, что называется Отметкой. Но пустые подозрения к делу не пришить, пусть я и уверен в том, что подвох тут все-таки есть. Снова та же песня - увижу, буду реагировать.

Новые классовые способности твердо уверили меня в том, что тех, кто забрался выше третьего ранга, в этом мире будут единицы, если они вообще будут существовать. Четыре навыка, по девять делений в каждом это тридцать шесть очков, которые на них нужно будет потратить. Даже если вкладывать их все в один класс, это означает шестьдесят уровней на взятие четвертого ранга (для призванного Героя, а не местного жителя). Можно, конечно, качаться самостоятельно, без вкладывания, но это даже для меня будет слишком круто - коль уж меня на втором ранге так ломало, что выживал только на голом упрямстве, то третий меня попросту убьет.

А я еще молодой, я еще пожить хочу!

Возвращаясь к теме полученных умений, в каждое из который я закинул по очку (кроме первого, туда Система автоматически один балл положила), могу только сказать, что мне очень даже "нравится" увиденное. Даже на первых ступенях потенциал этих способностей вызывает нервную дрожь, а уж с полной прокачкой, уверен, можно будет города сносить. Не то чтобы я не мог сделать этого сейчас, - один разлом в Тень и пишите письма, - но эти навыки совсем уж стремные и страшные.

Форму Тени я применять тупо не хочу, хоть и понимаю, что придется. Нет у меня желания еще сильнее уподобляться подобным тварям, но не осознавать возможных преимуществ не получается. Хотя так и не вышло толком представить эти самые преимущества. В любом случае, мне придется испытать эту ветвь умений просто ради того, чтобы знать, чего опасаться. На первом уровне навыка не должно быть каких-то особо жутких трансформаций. Не должно же?

В отличие от моего варианта хеншина для мальчика-волшебника, Эгидой я наверняка буду пользоваться куда чаще. Фактически, эта абилка является моей розовой мечтой о нормальном теневом доспехе. То, что я применяю сейчас, конечно, очень крутая защита, но я вынужден постоянно отвлекаться на ее поддержание, особенно под вражескими ударами. В то же время, Эгида не только усиливает мою маскировку, но и режет весь входящий урон и дебафы. Добавить к этому возможность перенаправить атаки в чужие тени, и можно начинать отыгрывать танка. Естественно, я не стану этого делать пока у меня есть Ыгра и ее двести с гаком единиц выносливости, - надо все же стребовать с нее Статус, ибо она знатно прокачалась с нашей встречи, - но сама возможность просто завораживает.

Созидание звучит и описывается слишком непонятно и едва ли я смогу что-то путное предположить без экспериментов. Навскидку, я и моя молодая команда, то есть, я и мое ясновидение, можем предположить, что это своеобразный аналог бафов. Подселение в чужие тени обработанных мною Теней, может быть весьма полезным умением. Впрочем, отрабатывать это на своей команде я не стану ни за какие деньги, разве что на лошадях, ибо их не жалко.

Проявление тоже вызывает вопросы, а уже написанное в описании совершенно точно убеждает меня в том, что экспериментировать с этой способностью нужно вдалеке от населенных пунктов. Как там говорилось? Усиливать влияние Тени на реальность? Идите в жопу с такими приколами - это я уже привык пребывать в Тени, а простых обывателей мне все еще жалко, пусть и далеко не всех! Во что может вылиться спаянный воедино кусок мира реального и мира теневого мне даже представлять тошно, а уж если такое случится в крупном городе… мда. Я не поручусь за то, что не стану такого делать - когда прижмут, я и не такое ради своей шкуры сотворю, но экспериментировать буду только вдалеке от людей и других разумных.

Вроде теперь все.

А нет, не все!

Бонусы к характеристике Теней, вместе с полученными за свободную прокачку, вывели этот стат на вдохновляющую циферку сто шестьдесят четыре. А это не только огромная прибавка к эффективности всех классовых умений, но еще и новый перк на выбор. И если за сотню мне предлагали выбирать между двумя легендарными перками, то теперь мне, исходя из логики, должны выдать... ну таки да!

Предо мною висело системное сообщение, утверждающее о том, что я могу выбрать один из двух бонусов мифического, мать его, ранга. Конечно, само наличие одиночного мифического перка или титула не сделает простого человека легендарным героем. Я спрашивал у Лосия, и он говорил, что даже редкие классы могут получить легендарный перк, если сосредоточат все свои силы на прокачке одного стата, что, для тех же магов или жрецов, считается вполне рабочим вариантом. Да, такие классы будут излишне однобокими, вроде того же электромага, который мог жахнуть аки гаубица, но кастовал непозволительно долго. Но сам факт возможности это ничуть не отменяет.

Но вот мифический перк за полторы сотни в классовой характеристике, да еще и для мифического класса - это очень важный выбор, который нужно делать на холодную голову, хорошо при этом подумав. Посему, я отложил в сторону прокачку классов, тем более, что после такого резкого повышения нужно было взять перерыв, чтобы не распи*арасило бедного Костика на много маленьких кусочков.

Характеристика Тени достигла 150 единиц! Выберите навык!

- Хватка Тени (мифический; активный);

- Украденное Сердце (мифический);

Знаете, вот только сейчас я понял, насколько мифические перки имбалансны на самом деле. Оба перка вполне могли собою заменить дополнительный класс, просто за счет единичного бонуса. И, увы, один из них нужно выбрать. Вы все верно поняли - в этот раз я жалею о том, что мне нужно что-то из этого дерьма тронуть, а не о том, что нельзя взять все. То ли у меня такое настроение, после резкого повышения в ранге, то ли мозги прорезались, но не хочу я этих бонусов.

Самым вкусным казалось Украденное Сердце, но его я брать не стану с абсолютной точностью. Выбрав этот навык, я получу разовый буст в треть от каждой характеристики, что уже успел набрать. Плюс треть к каждой, повторяюсь каждой характеристике. Но это только начало, дальше будет круче: быстрее станет восполняться резерв, появится возможность гасить тенями во все стороны, не опасаясь при этом перенагрузок, а каждый уровень будет приносить одну дополнительную характеристику в случайный стат. Неплохо, правда?

И все эти чудеса будут мне дарованы за совершенно пустяковую плату - за собственное сердце. Вместо него у меня появится комок овеществленной энергии Тени, что будет гонять по венам мою кровь. И что-то мне подсказывает, что далеко не только этим новое сердечко будет заниматься. Могу с полной уверенностью заявлять, что этот вариант я не выберу ни за какие обещания во всем мире. Дело даже не в очередном куске человечности, которым придется пожертвовать, - не о разбитой тарелке нужно переживать во время землетрясения. Дело в подспудном понимании того, что этот выбор будет неправильным, пусть и куда более выгодным и сейчас и в перспективе.

Неверно.

Ошибочно.

Опасно.

Глупо будет Повелителю, отдавать в дар кому-то собственное сердце, пусть даже этот "кто-то" будет самой Тенью. Не стану ставить на это деньги, но есть такое подозрение, что с выбором этого варианта изменится и класс. Буду каким-то Аватаром Тени, может, даже мифического ранга, но подчиненным той силе, что будет буквально держать меня за сердце.

Пусть это всего лишь ощущения, но уж чему я успел научиться за время своих приключений, так это верить своей интуиции даже больше чем самому себе. Она спасала меня там, где я сам заводил свою задницу в болото, значит есть у нее кредит доверия. Хотя подозреваю я, что воплотись моя интуиция в антропоморфную форму, то первым делом она бы отп*здила меня деревянной палкой, если не сковородкой.

В любом случае, выбрать пришлось Хватку Тени, хотя этот навык тоже не сильно вдохновлял своей сутью. Точнее не так. Будь дело в какой-то компьютерной игрушке, то я бы уцепился за возможность выбрать этот перк всеми конечностями, но то игрушка. В реальной жизни его применения вызывало обоснованные вопросы, на которые так сложно дать ответы.

При активации Хватки, я мог вытащить жизнь и суть из любого живого существа, которого коснусь, находясь в призрачной (а теперь уже, видимо, не призрачной, а полноценной теневой) форме. Вы, наверняка, отметите, что я и раньше мог так делать, даже один раз проверил этот прием на залетном бандите! И будете правы - я мог так делать и раньше.

Но сейчас получится куда лучше. Во-первых, это активируемое умение позволяет не просто воткнуть в кого-то свои когти, но и утащить его за собою в Тень. Во-вторых, мне при этом не обязательно этого кого-то убивать, иссушать и калечить, хоть приятного в таком путешествии будет мало. Да-да, наконец-то возможность переносить с помощью шага кого-то кроме себя самого!

Но самым неоднозначным считаю в-третьих: возможность с некой вероятностью забрать себе часть статов, навыков или воспоминаний того, кого я решусь сожрать. Халявная прокачка, сказал бы какой-то корейский геймер или китайский культиватор, а русский попаданец их бы поддержал. Ловушка для жадных глупцов, скажу уже я сам, как тот, кто имеет опыт взаимодействия с Тенью и ее дарами.

Вытягивая из кого-то его силы, его статы, даже, е* его налево, саму душу неудачника, я буду вынужденно следовать инстинктам той части меня, что уже стала Тенью. Даже если отбросить опасность захлебнуться в чужой памяти и кусках личности пожранных... Как скоро я начну посматривать, словно на корм, даже на собственных соратников? И как скоро это перестанет меня волновать?

Нет, ребята, применять это умение для раскачки статов я буду только тогда, когда у меня даже выбора другого не станет, а нужно будет срочно втащить очередной смертельно опасной хероте, которую обычными методами расковырять не получится. А в остальном, я получил неплохой аналог группового телепорта, пусть я и не уверен в том, что смогу перетащить больше одного пассажира.

Как-то жидко для мифического навыка, ясное дело, но, говоря по чести, я дичайшее радуюсь тому, что хотя бы при своих остался. Ибо могли задарить такими подарочками, что никаких врагов бы не понадобилось.

Помимо прочего, решил я еще и свободные характеристики распределить: тридцать третий уровень и пятнадцать статов, могущих быть вброшенными на любой из доступных мне вентиляторов. Тут долго думать не стал, ведь план придуман и обдуман мною заранее: довести до двух сотен энергию, получив за это дело перк (вероятно, легендарный), а при удаче еще и докинуть в концентрацию, чтобы дотянуть до ста пятидесяти, благо, мне как раз хватало на это дело.

Характеристика энергия достигла 200 единиц! Выберите навык!

- Дыхание магии (легендарный; активный);

- Эгида магии (легендарный);

Следующий бонус станет доступен при достижении 300 единиц!

Оба бонуса привычно вкусные, в отличие от классовых. Вот тут я действительно хотел бы получить сразу оба, а не какой-то один. Интересно, можно ли уломать Систему на то, чтобы она отобрала у меня всю такую из себя мифическую Хватку, заменив ее дополнительной легендаркой? Эти перки, конечно, далеко не столь восхитительны, но они, зато, не имеют никаких негативных последствий для своего владельца, чем и подкупают.

Дыхание дарует, простите за каламбур, второе дыхание, позволяя мгновенно восстановить резерв до края, не давая при этом никаких дебафов. Способность применяется раз в двое суток, но с моим уроном я либо таки прибью вынудившую применить этот перк угрозу, либо все же откину копыта.

Эгида - это как моя классовая абилка, только напоминающая массовую ауру. В пределах действия эгиды, который вычисляется от силы владельца оной эгиды, все позитивные воздействия, направленные на меня и союзников, будут усиливаться, а все негативные, наоборот, слабеть. А еще эта аура гасит часть входящего урона, но мне это все без надобности.

К сожалению, эгида будет слишком малополезна для моего стиля действий, так что взял второе дыхание, тем более что я и так взял бы именно его. В Крае я бы с радостью убил бы за обладание этим перком, ведь тогда не пришлось бы накачивать себя алхимическими препаратами. Вероятнее всего, как раз культистов и поубивал бы.

Характеристика концентрация достигла 150 единиц! Выберите навык!

- Стылая кровь (эпический);

- Полная остановка (эпический; активный);

Полная остановка давала возможность мгновенно остановить все процессы в нематериальном теле, что позволяло обмануть большую часть сенсорных навыков, а также очень сильно увеличить сопротивляемость магическим атакам. Вплоть до того, чтобы буквально останавливать огненные шарики голыми руками. Растет и физическое сопротивление, благодаря которому даже хлипкий волшебник сможет пережить такое, что иной рыцарь только завистливо присвистнет. Платой за подобное чудо служит, что очевидно, невозможность использовать внешние магические навыки. Я, например, все еще смогу использовать шаги, а вот контроль теней и все остальные навыки станут недоступны.

Тут понятно - своеобразный последний шанс на случай полной жопы, уже накрывшей кастера своими булками. Активировал и беги подальше, или стой на месте, надеясь на то, что переживешь эту атаку и сможешь спрятаться. С такой временной броней это вполне реально - вероятность того, что все подумают классическое "там нельзя было выжить" очень даже ненулевая.

Увы, но у меня и без этого хватает способов быстро убежать из-под удара, причем куда более надежных и эффективных. Пришлось выбирать Стылую Кровь, значительно снижающую действие проклятий и ментальных эффектов. Мой статус Героя отлично защищает от вторых, а сродство сразу с Тенью и Грезой от первого, но лишние процентики никому не повредят.

Думаю, сейчас я уже могу спокойно смотреть в сторону Ыгры, по крайней мере десяток-другой минут. До момента, когда ее навыки начнут давить на мозги сквозь всю защиту пройдет не меньше часа, а то и куда больше. Полностью избавиться от этой проблемы не вышло, но вероятность того, что титул огро*ба я получу против своей воли, снизилась до минимума. А вот уже по полному моему согласию совсем другое дело, но я еще не настолько отчаялся, чтобы искать утешение в крепких объятиях зеленых сисек.

Разобравшись со статами, вернулся обратно к проблеме распределения своих классовых очков, которых осталось ровно девять штук. Немалый запас, но уже не такой впечатляющий. Каких усилий мне стоило пересилить себя и не отложить этот выбор на неопределенный срок знаю только я сам, но это было действительно трудно.

Вложить свои драгоценные консервы меня заставило только осознание того, что взятие второго ранга в алхимии не должно бить по мозгам настолько сильно, как взятие третьего в тенях. К счастью, в этот раз я все же не ошибся, ибо все получилось действительно быстро и просто, почти безболезненно. Почти, ибо жадность все же болела, но ее мы не учитываем.

Класс: Мистический Алхимик

Ранг: 2

Основные характеристики: вдохновение, восприятие, энергия

Способности:

Создание состава: 5/5

Позволяет создавать сложные алхимические составы из наличных реагентов, инстинктивно понимая процесс создания; позволяет регулировать желаемый результат и понимать, для какой цели подходит определенный реагент; позволяет работать с агрегатным состоянием получающихся смесей; позволяет создавать экзотические смеси, могущие вызывать сложные и длительные статусные эффекты; позволяет совмещать различные эффекты, включая экзотические, в одном зелье, не повышая при этом токсичность состава; повышает характеристику Вдохновение на +5.

Расщепление реагента: 5/5

Позволяет без труда выделять эссенцию из алхимических реагентов; сложность зависит от ранга реагента, его количества, характеристик и навыков пользователя; позволяет удерживать в руках собранную эссенцию и манипулировать ей; позволяет понимать природу и происхождение эссенции; составы, созданные из чистой эссенции, гарантированно получаются выше качеством; составы, созданные с помощью эссенции, получают более высокий грейд или дополнительные эффекты (эффект зависит от изначальных реагентов); позволяет собирать и анализировать эссенцию в готовых составах или их остатках; позволяет восстановить рецептуру и эффект состава по его остаткам или последствиям воздействия; повышает характеристику Вдохновение на +5; повышает характеристику восприятие на +5.

Концентрация состава: 1/7

Позволяет незначительно усиливать качества уже готовых составов за счет траты эссенции; позволяет усиливать качества составов за счет дополнительных трат реагентов и эссенции.

Закрепление эффекта: 1/7

Позволяет на постоянной основе создавать составы, чьи эффекты могут оказать перманентное воздействие на Статус; при максимальной концентрации позволяет, при наличии нужных реагентов, создавать из высококлассной эссенции составы, могущие перманентно повышать характеристики или навыки.

Сосуд эссенции: 1/7

Позволяет накапливать небольшое количество однотипной эссенции в собственном теле; позволяет создавать составы из хранимой эссенции; сосуд не может быть обнаружен навыками сканирования рангом ниже легендарного; сосуд не может быть опустошен специализированными навыками рангом ниже мифического.

[не раскрыто]

Бонусы:

Понимание сути: возможность видеть и, с оговорками, понимать магию в вещах и реагентах; все ремесленные навыки, связанные с алхимией, растут в пять раз быстрее.

Внимательный: восприятие растет быстрее.

Касание мистики: позволяет использовать для создания алхимических составов даже те предметы, что не являются алхимическими реагентами, наделяя их минимальными мистическими свойствами, или усиливая уже имеющиеся свойства нормальных реагентов.

Взгляд вовнутрь: ваше алхимическое чутье дает вам заглянуть даже внутрь собственного тела; позволяет в определенных пределах, зависящих от характеристик и умений, раскладывать попавшие в тело или кровь составы на эссенцию, меняя их суть; позволяет деактивировать выпитый яд, свести на нет интоксикацию от мощного зелья или увеличить эффект усиливающего состава; повышает характеристику Вдохновение на +5.

[не раскрыто]

Еще минус пять баллов, но в этот раз я действительно доволен. С трудом подавляю желание вложить в этот класс остатки моих сокровищ, которых и осталось-то совсем немножечко. Да, в бою ничего из прокачанного применить не выйдет, за некоторыми оговорками, но вот в мирной жизни... У меня аж дух захватывает от осознания всего того, что я смогу создать с новыми возможностями!

В бою, конечно, бесполезно, да только некоторые битвы выигрываются еще до их начала. Я это в умной книжке читал, причем согласился тогда с прочитанной истиной. А тут еще и возможность создавать зелья перманентно улучшающие характеристики! Это та же самая прокачка для манчкина как с Хваткой, только без риска съехать с катушек.

Проблемы все равно будут, их не может не быть. Как минимум мне придется решить проблему интоксикации - зелий перманентного усиления нельзя принимать много, иначе так бы все и делали. Каждое зелье будет вызывать длительную и очень тяжело нейтрализируемую интоксикацию побочными шлаками, которые еще нужно будет как-то вывести, но это дело десятое. Главное, появилась тень возможности становиться сильнее, не суя свою голову прямиком под гильотину. Даже подозрительно как-то, учитывая что у меня только-только наметилось продвижение по "основной квестовой линии".

Также большой вкусностью стало появление сосуда, который открывает очень интересные перспективы. Если эту способность использовать в связке с классовым перком, - взглядом вовнутрь, - то можно будет буквально превратить собственное тело в алхимическую лабораторию. Перспективы подобного рояля пока не совсем понятны, но бесполезным не будет.

Наверное.

Надеюсь.

Последней новостью, касающейся класса Мистического Алхимика, было достижение показателя в пять десятков единиц Вдохновения, что принесло мне первый перк за набранные в этой характеристике пункты. Признаюсь, меня не разочаровали, дав на выбор два вполне годных бонуса. Пусть на фоне более развитых умений и перков этот системный подарок был несколько слабоват, но только на фоне. Любой нормальный алхимик за любой из этих двух перков продаст душу, первенца, левую почку и любимого котенка своего соседа.

Характеристика Вдохновение достигла 50 единиц! Выберите навык!

- Мистическая Мастерская (эпический; разовый);

- Вдохновенный Транс (эпический; активный);

Первое было крутым, но не для меня предназначенным: создавая Мастерскую я надежно привязывал себя к определенному месту, ибо перенести ее было бы невозможно, а ее разрушение отдалось бы длительным дебафом на характеристики, чего мне совсем не хотелось испытывать на себе. Предлагали, конечно, очень много, но недостатки перевешивали все плюсы.

Мистическая Мастерская - идеальный выбор для того, кто хотел бы посвятить всю свою жизнь именно творению, а не войнам да сражениям. Все зелья, созданные в мастерской, получали как минимум плюс один грейд к качеству, а ведь саму Мастерскую можно было бы поставить в каком-то из мест силы, что дало бы еще больше бонусов. Более того, со временем эффект от Мастерской становился бы все сильнее и сильнее, вплоть до совсем уж умопомрачительных высот.

Таки да, любой король или иной правитель был бы рад приветствовать обладателя такой способности в своем доме, наверняка выделив ему хоть целое крыло своего дворца. Только делай для него эксклюзивные зелья для личного пользования и на продажу, и жить тебе в достатке и роскоши до конца твоих дней. Золотая клетка, из которой не сильно-то и захочешь выбраться, но сей путь мне не подходит.

Вдохновенный Транс - это своеобразный системный бот. Активируя этот навык, ты задаешь себе цель, а именно желаемые свойства состава. После чего, если у тебя есть нужные ингредиенты, этот состав будет тобою сделан. Ты словно впадешь в транс, смотря за своими действиями со стороны, а голое подсознание и временно обострившаяся интуиция выполнят всю работу. А самое шикарное, что мне после этого легко удастся повторить созданный рецепт! Думаю, тут и так ясно, что именно я выбрал?

Оставшиеся четыре очка я вкладывал одновременно с первыми петухами и потихоньку просыпающимся поместьем. Не сильно-то я и горел желанием развивать еще и Грезы, после которых мне явно будет столь же плохо, как и после резко скакнувших Теней, но раз уж начал, то нужно и закончить, тем более что там совсем немного осталось. Четырех имеющихся баллов тупо не хватит на взятие нового ранга или на серьезное повреждение психики, а потому я потихонечку и аккуратненько вкладываю оставшиеся очки в сноходческий класс.

Витание в Грезах: 3/7

Позволяет вытягивать в реальность энергию Грез, ограниченно накапливать ее, управлять ею и применять ее для ограниченного списка воздействий; накопленная энергия обладает невысокой пластичностью и степенью вариативности влияния на Явь; позволяет использовать накопленную энергию как мост для взаимодействия с миром Грез, оставаясь при этом в Яви.

Грани отражений: 2/7

Позволяет использовать любую отражающую поверхность как окно для наблюдения за указанной целью; выбор цели определяется с помощью навыков ясновидения; позволяет со значительными затратами сил проникать сквозь различные типы защит, включая экзотические; расстояние до цели наблюдения не играет особой роли; позволяет на пределе концентрации оказывать на наблюдаемого сквозь отражение ограниченное воздействие.

Соткать Грезы: 2/7

Позволяет создавать сложные и многомерные структуры в мире снов; с приложением максимальных сил, позволяет порождать внутри сотканных вами снов оживленные Грезы; позволяет, на пределе концентрации, наделять порождение Грезы волей; позволяет, с высокими затратами, подчинить своей воле слабые порождения Грез, отдавая им ограниченный список приказов.

[не раскрыто]

Две вещи порадовали сильнее всего: способ влиять на чужие сны и не спать при этом самому (хотя еще не ясно, что тогда случится с замедлением времени во снах) и огромный буст к ясновидению, которое, слава сиськам, наконец-то можно будет использовать именно для того, для чего я его и терпел да качал.

Нужно будет выпросить у Лосия какое-то зеркальце, да посмотреть-последить за теми, кого я успел повстречать в Алурее. Проведать деда из Края и его внуков, вместе с невезучим алкоголиком с подпорченной (или наоборот, прокачанной) мною репутацией, последить за тем сопляком и его чернозадой сучкой, что так мечтала потыкать в меня чем-то остреньким, да я даже на древнего Спектра из почти забытого некрополя бы посмотрел. А уж если там будет возможность еще и поговорить с ним, то это будет вообще праздник на улице моей.

Наконец-то возможность нахамить кому-то через экран монитора!

Честное слово, будь у меня сейчас свободные очки развития, то я бы не раздумывая вбросил их все в это умение, чтобы прокачать его полностью. Это же, можно сказать, мечта всей моей жизни!

Внизу уже во всю хлопотали слуги, разогревая завтрак себе и готовя его нам, а сам я понял, что опять успел проголодаться, отчего мне лучше не задерживаться, пропуская еще и завтрак. Можно будет еще раз совершить террористическую атаку на погреб, но мне после такой жаркой, но не в том смысле, в каком хотелось бы, ночки не помешает нормальная человеческая компания. Иначе я скоро сам начну на людей кидаться.

Перед выходом в люди еще успеваю просмотреть свой Статус, оценивая навыки и характеристики, которые изрядно подросли, пусть и далеко не так сильно, как мне того хотелось бы.

Имя: Константин

Раса: ?человек?

Уровень: 33

Титулы: Герой; Неслышный Убийца; Ночной Мастер; Стукнутый Громом; Увидевший Легенду; Убивший Легенду; Выстоявший; Зоркий Наставник; Упорный Парень; Виды Видавший; Душа насмешника; Марафонец; Незримый наставник; Шагая сквозь вражеский строй; Дарящий страх; Держась за Тени; Вне Бытия; Шаг за Кромку (Тень); Один Против Многих; Антигерой; В объятьях Тени

Очки характеристик: 0

Очки класса: 0

Характеристики (стандартные):

Сила: 95

Ловкость: 165

Выносливость: 100

Восприятие: 134

Концентрация: 150

Энергия: 204

Характеристики (классовые):

Тень: 164

Грезы: 78

Вдохновение: 53

Навыки:

Провокация: 58 (великий мастер)

Бег: 22 (подмастерье)

Скрытность: 67 (великий мастер)

Плавание: 5 (ученик)

Алхимия: 54 (великий мастер)

Травничество: 35 (мастер)

Собирательство: 30 (мастер)

Рыбалка: 14 (подмастерье)

Владение копьем: 3 (ученик)

Тайное проникновение: 36 (мастер)

Предчувствие опасности: 62 (великий мастер)

Смертельный удар: 51 (великий мастер)

Владение кинжалами: 57 (великий мастер)

Рукопашный бой: 19 (подмастерье)

Управление энергопотоками: 52 (великий мастер)

Обоерукий бой: 38 (мастер)

Метательное оружие: 24 (подмастерье)

Ясновидение: 54 (великий мастер)

Обезвреживание ловушек: 27 (подмастерье)

Карманная кража: 15 (подмастерье)

Создание ловушек: 19 (подмастерье)

Отравитель: 18 (подмастерье)

Эссенциализм: 23 (подмастерье)

Внепричинность: 22 (подмастерье)

Верховая езда: 10 (подмастерье)

Чтение следов: 16 (подмастерье)

Мда.

Как минимум можно порадоваться за пару новых великих мастеров, особенно в ясновидении, и управлении энергопотоками. Что первое, что второе, как я понимаю, являются основными навыками для прокачки своего класса. Ясновидение тесно связано с Грезами, а управление энергопотоками значительно упрощает контроль теней и все связанные с ним приемы.

Хорошо.

Круто.

Мощно даже.

Лишь бы этого только хватило. Не для победы даже, а хотя бы для выживания.

Примечание к части

18 страничек - почти две главы, можно сказать, что за вчерашний прогул я отчитался. Сделано то, что давно нужно было сделать - Костик превозмог Жабу и Хомяка, без которых ни одно ЛитРПГ не может обходится. Кубы были умеренными, так как критов особо негде было вылавливать. Собственно, все, наверное. Глава проходная, но все же нужная. https://i.pinimg.com/originals/62/36/ad/6236ad1ac0ad5012506b6be4b758d5e9.jpg - Лампа.

>

Глава десятая

- Слушай, Тин, ты с утра какой-то странный. - Тария самым наглым образом прервала мой сеанс релаксации имени одного ленивого шиноби. - Что-то стряслось? Или отходняк после вчерашних микстурок? Помнится, если перебрать с наркотой, можно словить очень нехороший мандраж.

Все же есть в Тарии нечто уникальное - умение преподнести заботу таким образом, что ее хочется жестоко поиметь неошкуренным поленом, причем как минимум четыре раза подряд.

- Всю дрянь из своей крови, вернее ее остатки, я уже вывел и убрал последствия, так что можешь не волноваться за мое здоровье. - Меланхоличненько отвечаю. - И вообще, ты прервала мою медитацию.

- А валяться на земле и таращиться на небеса это такая медитация? - Невинно, словно агнец какой-то, уточняет тролль номер два в нашей компании. - А можно я тоже немного помедитирую?

- Во-первых, не на небо, а на облака! - Тут же начинаю придираться, одновременно немного откатываясь в сторону, чтобы освободить ей место на подстеленном плаще. - А во-вторых, для такой медитации нужно пройти особую подготовку, которую дают только в одной отдаленной деревеньке, что стоит в глухом лесу.

- Звучит словно начало страшной истории, что детишки травят друг дружке, когда скука мучает. - А вот пытаться задушить меня своими формами не стоило, хотя ладно уж, можешь попытаться. - Но если серьезно, то ты реально очень бледный, Тин. Давай, может, хлебнешь какой-то своей микстуры, чтоб полегчало?

Забота о моем здоровье, конечно, трогательно выглядит, но сейчас бесполезна - моя бледность отнюдь не результат передозировки токсическими усилителями ясновидения. Причина кроется в новых умениях и перках теневой ветви, которые знатно перепаяли мой организм. Это совсем не похоже на готичную вампирскую белизну, да и аристократизмом эта бледность не отличается. Скорее уж я и вправду напоминаю очень бледного человека, страдающего от нехватки солнца и какой-то застарелой болезни. Такого действительно лучше к врачу сводить, пока не откинул копыта прямо тут, подпортив всем окружающим праздничное настроение.

- Не в том дело, так что не поможет мне алхимия. - Понимаю, что сказал глупость, так что решаю объяснить. - И нет, я не собрался умирать, да и проблем со здоровьем тоже не имею. Просто я ночью вкинул парочку баллов в новую классовую способность, отчего и проявилась бледность. Побочное влияние, можно сказать.

Мои слова ее успокоили, убрав тревожность, так что она с чистой совестью вернулась к попыткам коварного соблазнения, совершенно не стесняясь возможных свидетелей. Я, конечно, следил сферой, чтобы этих свидетелей не было, да и лужайку выбрал весьма удачную, - увидеть нас можно было лишь из нескольких комнат внутри имения, - но даже имейся эти свидетели, она бы плевать на них хотела. Поскольку комнаты сейчас пустовали, я с радостью позволял наглой бандитке едва ли не прямо на мне умоститься.

- Наши двое лоботрясов пошли вместе с дружинниками на волколака охотиться. - Попытка поддерживать беседу, пока она буквально сидит на мне в позе наездницы, ожидая малейшего намека с моей стороны, это та еще комедия. - Говорят, его следы видели недавно, совсем рядом с одной из деревенек. Той, что поближе к лесу, где мед делают.

Зараза!

Чувствует же мое одобрение, причем совершенно буквально, ибо одобрение сейчас упирается в ее попку, но все еще ждет реакции с моей стороны. Мол, это не она такая распутная, а я ее совращаю. И ведь прекрасно понимает, что я ее игру насквозь вижу, но как играет-то! Если бы не ясновидение, то я бы мог и купиться, поверив в то, что все ее движения совершенно неосознанны - навык притворства у нее на высоте, как и всегда, впрочем.

- Не найдут они его, как есть не найдут. - Против воли обнимаю девушку, все теснее прижимаясь к ней. - Или будут искать очень долго, хоть до самой ночи.

Мои действия никак не комментируются, но довольный огонек в глубине глаз так пляшет. Торжествующий такой огонек, словно она наконец-то добилась того, чего долго желала. Мой внутренний капитан, пожалуй, даже знает чего именно.

- Отчего же ты так уверен в своих словах, а? - Мне кажется, что она сейчас сама не обращает внимания на собственную речь и мои аргументы, говоря шаблонные фразы лишь для того, чтобы не разрушить впечатление невинной беседы, которое так старательно поддерживает.

- Потому что того волкодлака скушала одна огра с нездоровой любовью к собачатине всех сортов. - Подавляю желание все же разложить ее прямо тут, дожидаясь того момента, когда она первая не выдержит.

- О! Так это значит, что у нас есть просто прорва времени. - Едва ли не мурлычет мне в ухо. - До самой ночи. Как раз хватит, чтобы попробовать все-все-все, что я хотела.

Ну что я могу сказать?

Дождался же!

Если честно, то давно пора было это сделать, но никак не получалось - вечно какая-то форс-мажорная ситуация вмешивалась. Ну, или алхимические эксперименты, как тогда, когда я выставил ее за дверь, после того как она почти обнаженной приперлась. Но сейчас-то я ничуть не против ее инициативы! Даже больше скажу - я всеми конечностями за!

Тут должна быть какая-то ванильная фраза про медовый вкус ее мягких и нежных губ, но я, во-первых, не слишком силен в этой вашей романтике, ибо на бордах ей не обучают, и, во-вторых, я едва успел оных губ коснуться своими, как нашу идиллию разрушил громкий колокольный звон. Даже ясновидения не нужно было, чтобы понять простую истину - случилось какое-то дерьмище.

Опять.

Когда я наконец-то получил возможность трахнуть Тарию!

Нас что, бл*дь, прокляли?

Шаг в тень заставляет девушку обижено пискнуть, когда мое тело исчезает из ее цепкой хватки, чтобы тут же оказаться в стоящем положении. Несколько секунд на то, чтобы поправить одежду, которая непонятно когда успела скомкаться и расстегнуться, после чего я спокойно и даже с долей равнодушия резюмировал.

- Я сейчас кого-то убью.

Тария, несомненно, тоже могла сказать много чего, в том числе и о способах умерщвления тех ублюдков, что попортили мне всю малину, но я ее уже не слушал, перемещаясь прямиком к спешно собирающимся и облачающимся в доспехи родичам Лосия. Судя по тому, как сфера равнодушно отмечала суматошные сборы всей дружины скопом, случилось нечто и впрямь опасное, а не случайная ложная тревога.

- Что случилось, где именно и кого мне убить за испорченный отдых? - Спрашиваю, заодно прогибаясь назад, чтобы уйти от размашистого удара закованного в сталь кулака, направленного прямиком в мой висок.

У кого-то явно не все в порядке с нервами, но зато отлично с прокачкой рукопашного боя. Обижаться не стал, ибо появился и вправду внезапно, что не могло позитивно сказаться на отношении рыцаря, находящегося на взводе, к моей персоне.

- Не знаю, но подозреваю худшее. - Холан, осознав, что это я, а не какой-то лазутчик, тут же переходит в деловой режим, начиная разъяснять мне политику партии. - Дым заметили над Ласточкиной. Это та деревенька, что возле холмов. Там, в холмах, конечно, обитает всякое, но серьезных набегов даже мой отец не застал, максимум десяток ублюдков вылезет пограбить. Но раз уж пошли сигнальные дымы, то там должно было случиться нечто, с чем постоянный гарнизон и деревенские мужики справиться просто не смогут. А большая часть дружины, как на зло, сейчас возле Лесной, волкодлака ловят. Придется самим добираться, да еще и лошадей загнать, если хотим застать поселок целым, а не сожженным.

- Ясно-понятно. - Киваю, обдумывая информацию. - А кто у вас в холмах живет-то? Лосий только об ограх рассказывал, но едва ли одна тварь подняла бы такую панику.

- Даже одна подняла бы - слишком здоровая и живучая, но опасаюсь я холмовых отродий. - Моя версия не то чтобы отброшена, но не принята за реальную. - Предупреждая ваш вопрос, отвечаю. Лет триста назад, обитателям этих земель пришлось знатно повоевать с несколькими племенами орков и гоблинов, пришедших своей ордой в набег. Их выбили, заставив вернуться обратно в дикие земли, но часть из них укрылась в холмах, да еще и призвала много всякой мерзости, пусть и ценою собственных жизней. Оттого-то их и не стали трогать, предпочтя выставить заслоны и подождать.

Одновременно с лекцией Холан быстрым шагом шел в сторону конюшни, откуда ему уже вели массивного и явно породистого жеребца. Адская тварь так и рвалась в бой, но меня волновала лишь поступающая от барона информация.

- С тех пор прошло, как уже говорил, почти триста лет. Остатки того племени выродились в совсем уж примитивных дикарей, лишь иногда беспокоящих границы владений тех, кому не повезло иметь удел примыкающий к холмам. Большие набеги тоже проводились, но редко, а последние лет семьдесят их и вовсе не было. Никто их оттуда не ждал, а все заставы давно опустели. Видимо, они решили о себе напомнить.

Куча вопросов, на которые просто нет времени получать ответ, застряла в горле.

Значит, вот как?

Семьдесят лет вы сычевали в своем уютном маня-мирке, а стоило только Костику захотеть по*баться, так вы сразу же решили устроить карательную операцию против моей личной жизни?

Кто-то сегодня умрет, и я даже смутно догадываюсь, кто.

- Я был бы благодарен вам... - Тут он явно попытался подобрать какое-то обращение, чтобы и не оскорбить, и не назвать тем титулом, которого не имею. - Тин, если вы примете участие в обороне моего дома.

Ну, да. Я вроде как из товарищей его сына, но тут ключевое слово именно "сына", а не самого Лендлорда. Посему запрячь меня приказом он, конечно, может попытаться, но это будет весьма невежливо с его стороны. А еще хуже будет, если я его пошлю (в вежливой форме), так как имею на то полное право, ведь он мне приказывать не может. С другой стороны, я все же гость в его доме и, теоретически, должен соблюдать правила вежливости. Но, вместе с тем, меня зарекомендовали как "скрытника", то есть, априори лишенного чести убийцу, которому правила хорошего тона и благодарность кажутся пустым звуком. А ведь он знает о силе нашей команды и вполне предполагает, что моя мощь может быть решающей.

Я сколько угодно могу корчить из себя идиота, притворяясь пахарем третьего уровня, но словам своего сына этот старый вояка верит куда больше, чем моей клоунаде и показаниям сканирующего навыка вечно пьяного дознавателя. А значит, он просто не мог проигнорировать возможность припахать меня к отражению вероятного набега.

- Угу. - Отвечаю, заодно еще и тролля мужика показной простоватостью. - Я поучаствую.

- Тогда Ларт сейчас уступит вам своего скакуна...

Не дожидаюсь пока меня попытаются посадить на очередную мерзкую животину, игнорирую возмущенный взгляд оставляемого за бортом Ларта (этот паренек, видимо, самый молодой и самый низкоуровневый, оттого его присутствием и пожертвовали) и перебиваю благодарность барона своими беспардонными словами.

- Не-не, я пешочком лучше. - И прежде, чем он подумал, что это я так соскакиваю с дела, спрашиваю. - В какой стороне деревня и какое до нее расстояние?

Он, ясное дело, удивился и немного возмутился, но все же ответил, пусть и не понимая, как именно я буду добираться к цели. Правда, ответ был дан только с учетом репутации и слова его сына, ибо кому другому он за такое отношение голову бы проломил. Клевцом.

- Около десяти километров. - Слава общему языку, что я смог правильно понять расстояние, ибо единица измерения была названа другая, ранее мне не известная. - Вон в ту сторону, где дымок подымается.

Присмотревшись, я и вправду заметил весьма четкие дымные столбики, что не было трудной задачей даже без учета моего восприятия. Все же сфера отучила меня смотреть по сторонам, а это нехорошо. Слишком привык к тому, что всегда знаю, что происходит рядом со мною, отчего и не пытаюсь смотреть за горизонт.

- Ладно, тогда я пошел, а вы догоняйте.

Не дожидаюсь очередной возмущенной реплики я использую эвакуатор-телепорт, мигом преодолевая полтора километра пути, чтобы немного отдышаться и сразу же уйти в следующий.

Возросший резерв и прибавка к Теням настолько упростили мои энергетические манипуляции, что даже столь интенсивное использование весьма прожорливой способности выходило очень щадящим в отношении моего запаса сил. Спустя примерно три минуты, четверть резерва и легкую тошноту, - частые телепорты мне все еще неприятны, в отличие от кажущихся естественными, словно дыхание, шагов, - я смотрел на своего врага.

Цель найдена.

Пора выписывать рецепты на пи*дюли.

Деревенька уже фактически пала, что совсем не удивительно, учитывая количество противника. Изначально их было чуточку меньше двух сотен, но сколько-то из них все же сумели перебить местные защитники. Они все еще обороняются, пусть и вынуждены были уйти со стен и отбиваться внутри их периметра. Жиденький строй дружинников и едва не срущиеся с ужаса пейзане еще держали оборону возле нескольких самых крупных зданий, вроде кузни, амбаров или дома старосты, но это было ненадолго.

Все же это вам не фронтир, где каждый пацан и большая часть девушек умели держать в руках оружие, а год, в котором число атак всякой гоблоты на деревню не являлось двузначным, уже считался априори отличным. Местные жители сражались отчаянно, ибо за спиной были их родные и близкие, но той выучки и привычки, которую можно было заметить у жителей приграничья, у них не было.

Противостояли же им твари, пришедшие именно убивать и грабить, а не умирать, так что исход был предрешен заранее. Хотя вид у нападающих был, несомненно, запоминающимся. Когда-то, это действительно было орками и гоблинами, сумевшими укрыть свои жопы в глубине холмов, из которых их поленились выковыривать, но это было очень давно. Если обычные орки были монстрами, напоминающими орков из знаменитых Подземелий и Драконов, то вот эти ребята походили на тех тварей, которых показывали во Властелине Колец.

Низкие, с искривленными силуэтами и костями, с лицами, что больше напоминали звериные морды, они несли на себе все возможные печати мерзости. Такое ощущение, что эти ребята поколениями трахали своих сестер и матерей, сидя при этом на радиоактивном источнике. Учитывая природу проводимых их предками ритуалов, то, возможно, так оно и было на самом деле. В любом случае, итог один - если простые орки относились к разумным монстрам, которым даже классы были доступны, то это уже были едва могущие мыслить чудовища, вызывающие омерзение одним своим видом.

Система их даже орками не называла, предпочтя забавное словосочетание "Холмовые Выродки", чем передавала свое отношение к, собственно, вырожденцам.

А еще их было много, да и уровни у них были совсем не низкими, хотя я ума не приложу, где они их набирали - никого ниже восьмерки, а средний уровень колебался в районе двенадцатого. Это при том, что местные едва на пятерку вытягивали, да и то за счет квартировавшихся рядом дружинников.

Беру свои слова назад - тут даже драки не было, ибо боем я эту комедию не назову. Люди заметили атакующих, подали сигнал, после чего атакующие тупо сходу проломили оборону, начав зачистку. Приди я хотя бы на две-три минуты позже и всех людишек просто задавили бы - твари были сильнее, лучше вооружены и не перли напролом, демонстрируя если не разум, то отточенные инстинкты. Они и сейчас их не добили именно из-за нежелания переть нахрапом, получая хоть какие-то потери.

Кажется мне, что этот набег простой разграбленной деревенькой не ограничится. Они и мчащихся сюда дружинников перебьют, пусть и с немалыми потерями. Особенно если сумеют застать их врасплох своим числом и подготовкой, не дав людям опомниться. После этого долину можно было бы считать обреченной, если бы не Лосий и пошедшие следом за ним ветераны дружины. Но даже им максимум удастся организовать отход мирным жителям.

Это я вовремя заскочил.

Два усиливающих зелья (одно на ловкость, другое на все статы разом) упали в желудок, расползаясь по венам приятным холодком, а я уже атаковал противника на самых критических участках. Тенью пользоваться приходилось максимально аккуратно, чтобы не палиться, а потому на глазах деревенских я разрешил себе только использование не имеющих внешнего проявления шагов да простые удары верными кинжалами.

Появляюсь за спиной рослого кабаноподобного урода, от которого несет никогда не мытыми телесами, после чего вскрываю оную спину, словно консервную банку, забрызгивая его соседей кровушкой. Почти добитый здоровяком усатый дружинник провожает меня диким взглядом, а я уже втыкаю кинжал под подбородок соседу мистера Вонючки.

Резкий вольт, заставляющий пытающегося проломить мне голову дубиной урода провалиться вперед, после чего кинжал рассекает его горло до самого позвоночника. Бросок второго кинжала заканчивается в виске еще одного атакующего, почти добившего какого-то пейзанина, вооруженного, - я сейчас совершенно серьезен, - тяжелым ведром из колодца.

Перехватываю руку со сжатым в ней кинжалом и направляю ее в шею держащему, одновременно пинком отбрасывая агонизирующее тело, тем самым организовывая кучу-малу. Быстрый и широкий шаг, обычный, а не теневой, одновременно пригибаясь под ударом костяного копья, и я бью сложенной лодочкой рукой в солнышко копьеносцу, мгновенно убивая доходягу, разрывая его легкие в хлам. Тот еще булькает пошедшей изо рта кровью, а я тяну его на себя и укрываюсь его телом от залпа подоспевших к празднику стрелков. Именно их и ждали атакующие, не торопясь задавить людей массой. Зачем, если сейчас придут лучники и метатели, да как сделают из "чилафекаф" ежиков!

Тело даже не дергается от полученных стрел, а я швыряю второй кинжал в стоящего вдалеке шамана. Тот был слишком стар и немощен, чтобы заметить меня сразу (а сам бой не длился и пары секунд), отчего он только начал свою атаку. Пляшущий в его ладони огонек, - призванный низший дух агрессивной направленности, - погас в тот же миг, как в него воткнулась сталь. Защита шамана могла бы и выдержать бросок обычного кинжала, но свой я предварительно напитал тенью, благо свидетелей этому все равно не было.

Шаг, и я оказываюсь за спиной спешащих к месту битвы лучников, тут же сворачивая шею самому крайнему. Идущие впереди не заметили потери бойца, из-за чего мне удалось повторить этот прикол еще трижды. Да, им от свернутой набекрень шеи не смешно, а вот мне нормально. Убийственная шуточка!

Вырываю из ножен хреновый костяной кинжал, тут же втыкая его в ухо владельцу, потом его соседу, а потом и следующему впереди противнику. Лучников осталась едва ли половина, но и меня успели заметить, пытаясь окружить и зарезать аки свинку. Кинжал пробивает толстую черепную коробку очередного урода, после чего хрупкое и ненадежное лезвие ломается. От атакованного мною отряда лучников, впрочем, осталось лишь трое, а после того, как двоих из них я столкнул лбами, так и вовсе одна.

Смотря на эту харю у меня даже мысли о применении кольца не появляется. И это хорошо, а то я бы точно стал импотентом с такими мыслями. Вместо этого я хватаю ее за грязные космы, куда были вплетены длинные костяные иголки, словно вырванные с боем у какого-то дикобраза. Шея лучницы едва слышно хрустит, а я вырываю иглы вместе с космами и частью скальпа, отпрыгивая в сторону.

Вышедший из рывка громила, одетый в старые и много раз ремонтированные зачарованные доспехи, буквально расплескивает ее труп по всему себе. Несколько кусочков мозга попадают прямо в забрало, заставляя замешкаться, а я шагаю сквозь Тень и выхожу из шага у него на плечах. Три из пяти иголок бессильно ломаются о латы, но две из них находят лазейку, впиваясь в плоть. Первая лишь царапает кость, но вторая входит в глаз по самый край, убивая того на месте. Противник, - двадцать третий уровень, нормально так, - еще стоит на ногах, но уже является мертвецом.

Не задерживаюсь на своем насесте дольше необходимой для удара доли секунды и шагаю еще раз, переходя на другой конец деревни, где прижимают вторую группу людей.

Первым делом, выйдя из шага, ломаю шею стоящему в отдалении копьеносцу, выхватывая у него из рук оружие, и тут же протыкая им сразу двоих уродов. Почти сотня силы - это очень неплохой показатель.

Вынужденно отпускаю древко, ибо нет времени его вытаскивать, а сам выхватываю из ножен трупа два костяных ножа хренового качества. Разные рукояти, неправильная балансировка и тупое лезвие прямо бесят, но другого оружия искать нет времени.

Время, время, время...

Может все же забить на все и тупо перебить всех противников через сферу теней? Или продолжить так, как начал изначально? Сколько же у меня лишних вопросов!

Выход из шага посреди людского строя едва не заканчивается кинжалом в печени от дружинника, но этот удар даже был кстати - одна из костяных поделок не выдержала попытки блока, которым я прикрыл совсем молодого рыжеволосого парня, не успевавшего отразить удар каменного топора-молота. Не отбил бы, но перк листа на ветру позволил погасить инерцию удара и перенаправить ее во второй свой удар. Голову очередного отродья расплескало, но и второй кинжал приказал долго жить.

Немного отвожу корпус в сторону и выхватываю свободной рукой полоску стали, тут же кидая ее в очередного противника, почти добившего своего оппонента. Толстоватый пейзанин протыкает вилами уже мертвое тело со сталью в виске. Не дожидаясь благодарности, выхватываю тяжеленький топор, удар которого я и блокировал кинжалом, из рук удивленного монстра, заодно ломая ему кадык и трахею.

Шаг. Удар топором в затылок.

Шаг. Молодецкий замах валит с ног еще одного высокоуровневого (двадцатка ровно) противника, заодно и лишая меня рассыпавшегося топора. Выхваченная из воздуха стрела, чей наконечник сияет грязно-синим цветом, втыкается в возмущенно рычащую пасть упавшего, прерывая и крик, и жизнь.

Шаг. Удар раскрытой ладонью наносится прямо в искаженную сколиозом и рахитом кривую грудину очередного любителя побегать с голым торсом (или на него просто одежда не налезает?), ломая удивительно хрупкие ребра, чем убивает того на месте.

Шаг. Пока я втыкаю в шею уроду его же засапожный нож, по всей деревни оживают тени, спасая жизни тех, кто решил спрятаться в дальнем уголке и оказался найден, и, соответственно, обрывая жизни тех, кто таки нашел. Девять трупов и девять очень удивленных спасенных: я так старательно прятал тени от их взгляда, что они даже не заметили, как их убийц самих убили.

Шаг, и я отталкиваю какого-то типа с пути воющей призрачной твари в виде кабаньей морды, переводя ее внимание на себя. Как-то не сразу понимаю, что мне нужно эту тварь убить, но руки-то пусты. Едва ощутимое желание, переходящее в намерение и бледная ладонь попаданца становится чернее ночи, а пальцы превращаются в длинные когти, наводя ассоциации с еще одним сноходцем, любящим приносить хорошим и не очень детишкам дурные сны.

Рука ощущается невероятно чуждо, словно я ее одновременно отлежал и засунул в ледяную воду, но вместе с тем, я удивительно точно могу ее контролировать, столь же естественно, как различаю верх и низ. Когти становятся еще длиннее, напоминая уже настоящие кинжалы, а одиночный удар нанесенный по призрачной плоти буквально рассекает духа на ленточки. В меня вливается ручеек силы, словно я нахожусь в призрачной форме, с той разницей, что это не так.

Вот, значит, какая ты, Форма Тени...

Шаг переносит меня к получившему откат шаману девятнадцатого уровня и парочке его коллег уровнями пониже, после чего я наношу еще несколько ударов, пробивая своей морфировавшей в неведомую е*аную х*йню рукой их защиту. Магические барьеры ощущаются очень странно, словно только-только вытащенную из холодной воды руку внезапно засунули в воду горячую, но пробиваются они совсем без труда.

Не сразу замечаю, что похожую метаморфозу перенесла еще и другая конечность, превратив меня из старины Фредди в какого-то Эдика Руки-из-Жопы, то есть, Эдварда Руки-Ножницы. В голову лезут дурацкие мысли, а меня уже атакует главный шаман племени, успевший заметить меня глазами духа, летающего над полем битвы в виде верного ворона.

Материализую тень во рту своем, после чего плевком теневого лезвия сбиваю птичку, тут же активирую Эгиду и укутываясь в привычный теневой доспех. Все равно свидетелей рядом нет, кроме чертовых жертв инцеста, а их никто спрашивать не станет. Все вокруг буквально заливает черным дымом, от которого несет чистейшей злобой. Не такой, как от Теней, ибо злоба тех совсем другая, а совершенно другой... словно чистейшее безумие пополам с мучительной агонией. Несмотря на мощный сенсорный шок, особого вреда этот удар нанести не смог - черный дым, Тьма, легко оказался отражен силой Тени.

Снова использую сферу для атаки, убивая еще десяток вырожденцев, сумевших отыскать спрятавшихся людишек, после чего заставляю парочку противников споткнуться, устроив почти комическое падение в их рядах. Почти опрокинутые люди воспрянули духом и принялись остервенело колоть и тыкать в получившуюся кучу, вызывая визг, угрозы и крики. Против воли издаю смешок, словно несмазанные дверные петли проскрипели, одновременно взмахивая трансформировавшимися конечностями вокруг, стараясь нащупать в окружившей меня Тьме прячущуюся там сущность, призванную шаманом и поддерживающую его атаку.

На шестом взмахе тварь все же попалась, и я физически ощущаю, как рвутся невидимые нити, поддерживающие пятно черноты в реальном мире. Издаю еще один смешок, отправляя его через тени прямо в уши получившего откат шамана. Его злоба и страх буквально вселяют в меня новые силы, хотя я и старых потратить толком не успел.

Пойду-ка я познакомлюсь с тобой поближе, старый ты пи*рила!

Выход из шага закончился вместе со входом в следующий, дабы избежать настоящего плевка чернильно-черной энергией, все так же фонящей болью и безумием, что не помешало мне вырвать когтями глотку одному из учеников старого шамана. Ручеек потекшей в меня силы был подарком за скорость и расторопность.

Выхожу из Тени прямо напротив довольно большой группы почти в пять десятков противников, в центре которой стоит обвешанный всякими побрякушками шаман. Уродливый даже на фоне остальных отродий, он напоминал один сплошной комок морщин и подгнивших бородавок, но плескающаяся в нем сила, - агония, боль, безумие, - не давала воспринимать его как нечто незначительное. Тридцать шестой уровень, как-никак... это уже не жалкое насекомое, а как минимум жалкий грызун.

Вспоминаю о проблеме защиты людей, из-за которой я сюда и прибыл, снова выбивая через сферу отстающих и одиночек, находящихся вне предела зрения свидетелей, одновременно организуя еще несколько несчастных случаев со взаимными падениями друг на друга в строю тех, кто атакует людишек. Снова крики, боль и отчаянная надежда тех, кто был обречен секунду назад.

Эти ноты, витающие в воздухе, пьянят покруче самого крепкого вина, отчего меня начинает распирать злое и деятельное веселье, так и требующее сделать кому-то пакость позаковыристее. Например, тому же шаману, что, похоже, заметил гибель своих сородичей через еще одного духа, отчего воззрился на меня с такой ненавистью, что я не удержался от еще одного смешка, эхом разошедшегося по теням, пробираясь выродкам буквально под кожу.

С бешеным рыком ублюдок атакует меня потоком черного дыма, сорвавшегося с посоха, а его ученики начали призывать своих контрактных духов, помогая загонять меня под удар главного калибра. Только вот жертва совсем не желает оставаться в отведенной ей роли, так и норовя поменяться с загонщиками местами.

Мне хватит одного, максимум двух ударов массированными потоками теневой энергии, чтобы надежно помножить на ноль собравшуюся толпу, но я не желаю такой банальщины. Мои когти так и тянутся пощупать тепло их сердец, выпить из них каждую капельку жизни, оставив только пустые иссохшие оболочки.

Эгида снова вспыхивает вокруг меня едва заметной дымкой, размазывая мою фигуру, размывая ее столь сильно, что я буквально теряюсь на ровном месте под десятками внимательных и яростных взглядов. Одного лишь проявления воли хватило, чтобы тени самых громадных и защищенных бойцов, личных телохранителей шамана, перешли целиком под мою власть, пусть и отняв у меня хорошую долю резерва.

Раз.

Два.

Три.

Четыре.

Пять.

Шесть.

Семь.

Все до единого запасные жизни надежно устроились на затворках сознания, готовясь забрать себе предназначенную для меня смерть, а я, вместо очередного уклонения, шагаю прямо в центр вражеского построения. В самый последний момент, мое призрачное тело ныряет в землю, чтобы обойти поставленный шаманами барьер из чистой Тьмы и множества голодных духов.

Нырок сквозь утоптанную почву, и вот я оказываюсь прямиком посреди вражеского строя, тут же начиная взмахивать когтями, которые теперь налиты абсолютной темнотой настолько сильно, что слишком резкий удар может буквально разрезать ткань реальности. Эта чернота непохожа на ту, что использует старый уродец, она совсем другая, - холодная, пустая и жаждущая, - но менее опасной она от этого не станет.

Когти бьют, и каждый удар забирает чью-то вечность, будь это выродок или призванный дух. Самые мощные их навыки нельзя применить в толпе, а остатки поднятого ими же барьера не дают отступить и перегруппироваться, чтобы дать нормальный отпор. Удар, смерть, удар, смерть - этот процесс настолько увлекателен, что я даже не пытаюсь применить контроль теней. Никаких плетей, лент, полотен и клинков, только собственные когти и скорость, только вливающаяся в меня сила, прибывающая быстрее, чем тратится. Я даже отбивать удары не пытаюсь, позволяя наносить их всем, кто может попасть по моей мечущейся фигуре.

Только удары достаются не мне, а тем, чьи тени я подчинил своей воле. Часть из них умерла в ходе отчаянных площадных атак шаманов, но нескольким все же пришлось стать невольным щитом между мною и их сородичами.

Вспышка пламени, и волком воет покрывающаяся ожогами фигура, выпуская копье из рук и пытаясь потушить несуществующий огонь.

Удар топора, после которого молча разваливается на куски сам ударивший, так и не понявший, когда к нему пришла смерть.

Проклятие, превращающее кровь в сухой песок, соскальзывает с моего тела, перекидываясь на стоящего рядом с проклинающим воина, заставляя того сипеть и кашлять белоснежными песчинками, до тех пор, пока жизнь его не покидает.

Удар.

Удар.

Удар.

В конце концов, нас осталось двое - истощенный шаман, уже не имеющий сил даже ненавидеть и бояться, и все еще активный и веселый я, жаждущий продолжение банкета. В глазах врага я вижу обреченность и непокорность - он не доставит мне удовольствия страхом, он не станет просить пощады, но так ведь не интересно.

Стелющимися шагами приближаюсь к нему, двигаясь при этом слишком неправильно, слишком непредсказуемо, чтобы глаза его могли просчитать мои шаги. На лице, которое я так и не закрыл маской, еще шире расцветает улыбка, казалось, уходя далеко за пределы рта. Мир уже давно, в самом начале сражения, выцвел в монохромное восприятие Взора, только он более не доставлял никаких неудобств, словно именно Взор стал моим настоящим зрением, а цветная палитра реальности напрочь не нужна и бесполезна.

Старик срывает с себя какой-то амулет, что мигом превращается в призрачный клык, несущийся прямиком мне в грудь. Украденные тени закончились, но мне они и не нужны - трансформация перекидывается с рук на туловище, делая его гибким и пластичным, словно... Тень. Прием, подсмотренный у культистов Края, оказался действительно полезным - невозможным с анатомической точки зрения образом извернувшись, я пропустил последний привет старика сквозь самого себя, после чего проткнул его плечо когтями.

Я чуял, как бьется его сердце.

Я чуял, как подходит к концу его время.

Его суть, затхлая и гнилая, была полна силы и мощи, накапливаемой им долгие, очень долгие годы. Этот старик застал те времена, когда отступающая орда орков и гоблинов только-только вошла в проклятые холмы. Он видел ритуал, что забрал жизни и души его наставника и товарищей. Видел, как годы меняют его самого и его потомков, как они все больше и больше обращались в тупых зверей, мутантов и выродков. Само существование их было агонией и болью, но они продолжали зачем-то жить, словно по привычке.

Он добился того, чтобы вывести это племя в бой просто потому, что дальше уже не было смысла оставаться в этих холмах. Пусть наложенные предками проклятия и барьеры все еще служили надежной защитой от вторжения, которую без мощных магических классов не сокрушить, но и сами обитатели все заметнее вырождались. Еще десяток лет и вместо полуразмных ублюдков они бы стали именно животными, без малейшего зачатка разума.

Чтобы изменить ситуацию, ему нужны были пленные и жертвы. Мужчины, чья кровь обагрит алтари, немного ослабив воздействие на потомков тех, кто эти алтари создавал. Женщины, чьи утробы должны будут дать жизнь новому поколению его народа, более здоровому, еще не искаженному неисчислимыми мутациями и пороками. Ослабить проклятия, разбавить забродившую от регулярных инцестов кровь, поднять уровни на убитых людишках, уже успевших позабыть о страхе перед его племенем. Именно этого он желал, для этого вывел в бой всю свою элиту, поставив все, что только имел, на один набег.

В этот день история дома Астериум должна была бы закончиться. Не из-за того, что мстили конкретно им, просто именно к этой долине, где устроилась семейка моих знакомых, было проще всего выйти через тайные тропы. Так оно всегда выходит - чья-то история заканчивается, чья-то продолжается, а чьей-то придется только начаться. Кости судьбы неумолимы, как и итог их броска - судьба племени была предрешена, ибо от сегодняшнего удара и потерь им не оправиться уже никогда. Судьба их - медленное угасание в течение нескольких последующих десятилетий. Они даже новый набег организовать не смогут, просто отупев до того, что не сумеют покинуть закапсулированную ритуалами территорию.

Какой бесславный конец.

И как сладко отчаяние этого выродка, посмевшего встать против меня, словно он действительно считал себя, пережеванного и выплюнутого Тьмой, соперником обладателю трех мифических классов. Тени не знают пощады, всегда забирая свое, а Тьма никогда не стремится мстить за своих адептов, оставаясь совершенно равнодушной к их мольбам. Тьме плевать, чьей агонией она будет наслаждаться, слуг ее или врагов их - страдания едины для всех.

Мои когти так близко от сердца этого жалкого выродка. Мне стоит лишь пожелать, и вся суть его станет моей. Пусть она и мерзостна, пусть она гнилая, но и сытная вместе с тем. Гниль и мерзость же не значат для Тени ничего - в ее холодных объятия распадется все, оставив лишь сладкую силу, кусочек пожранного могущества.

Всего лишь...

…невероятно бледная и словно ставшая монохромной фигура, тянущая черные руки прямо к сердцу отчаянно скулящего существа, что когда-то было орком…

...протянуть...

…лицо с абсолютно черными глазами, на котором все сильнее расходится улыбка Челси, раскрываясь в огромную нечеловеческую пасть, полную острых, словно иголки, зубов…

...руку!

Каким чудом я сдержал себя и сумел вырвать из раны черные когти, заодно добив выродка, случайно задев его сердце и легкие, я даже не знаю. Сойдемся на том, что мне очень-очень сильно повезло не просрать свою человечность в унитаз с хохотом и улюлюканьем. Несколько секунд я тупо смотрел на остывающий и изрядно воняющий (еще при жизни) труп.

Потом до меня начало доходить, что именно я делал и о чем думал, из-за чего мне едва удалось удержаться от того, чтобы блевануть. Да и то, исключительно за счет титула Героя. Следом вернулось нормальное зрение, причем монохромная серость пропала не мгновенно, как бывает при выключении Взора, а постепенно, словно неохотно уступая место цветам и краскам. Точно так же медленно отступала трансформация, сначала возвращая плоть и кровь туловищу, потом плечам, а следом за этим и рукам с кистями. Последними рассеялись черные коготки, рассыпавшиеся едва заметной дымкой, будто мираж.

Я мог вернуть человеческую форму мгновенно, я знал о том, но для этого нужно было вспомнить, какой эта форма была, а разум упорно представлял меня черным и когтистым, словно я таким всегда был. В какой-то миг все закончилось, а я осознал себя совершенно нормальным (насколько я вообще могу быть нормальным) человеком.

В голове билась только одна мысль, причем удивительно знакомая, которую я уже не в первый раз решил озвучить миру, дабы немного снизить уровень стресса в организме.

- Да ну нах*й!

Из приступа самокопания меня вывело осознание того, что я пришел сюда мстить за несостоявшийся секс, то есть благородно спасать людей от страшных чудовищ, что как бы неплохо было бы продолжить, если я желаю хоть кого-то спасти. Мой приступ безумия длился меньше минуты, а все сражение с ворвавшейся в поселение бандой заняло едва ли три минуты, так что спасать еще было кого.

Этим я и занялся.

Шагать через Тень было как-то стремновато, но в этот раз все прошло как обычно. В смысле, никакой отъезжающей крыши, только "милая" и "успокаивающая" атмосфера, что всегда сопутствует путешествиям через этот удивительный план. Остатки противника не были ни высокоуровневыми, ни опасными, ни даже многочисленными - просто мясо для кинжалов.

Убивая их я чувствовал ровным счетом ничего, словно занимаешься уборкой в сортире - работа мерзкая, вонючая и грязная, но кто-то же должен ее делать. Особой помощи от теневых техник не потребовалось - лишь несколько раз пришлось атаковать через сферу, когда разбегающиеся противники натыкались на спрятавшихся женщин, детей или просто трусов.

Для всего остального мне хватало редкого использования шагов, листа на ветру и регулярно меняемых из-за поломок кинжалов. Свои поднимать не стал - без напитки тенью, они не прочнее обычной стали, а значит сломать их тоже будет слишком просто. Кинжалы же дороги мне как память, отчего я не спешил их портить - потом подберу.

Особых потерь среди деревенских удалось избежать, хотя я искренне не понимал, как у меня это получилось. Из чуть более четырех сотен обитателей этого места (больше половины из них это либо бабы, либо дети, либо старики-некомбатанты) погибло всего пара десятков. Еще вдвое больше получили разной степени серьезности раны, остальные, как говорят в таких случаях, обделались легким испугом, некоторые из них сделали это вполне буквально.

Перебить всех нападавших не удалось (хотя я и мог), так что около полутора десятков самых жалких и слабых скрылись в холмах, и я искренне сомневаюсь в том, что они сюда вернутся. Посмотрел на несколько шокированных и все еще не отошедших от боя пейзан, стоящих напротив меня и оценивающе смотрящих на кучи трупов, что разделяли наши позиции.

Наконец-то, один из дружинников все же смог перебить офигевание и задать закономерный вопрос:

- Мужик, а ты хто?

- Я? - Удивленно спрашиваю. - Я - добрая фея!

Судя по хрюкающему смеху самого молодого из защитников, того самого рыжего детины, которого я успел вытащить из-под удара противника, либо мой комментарий был невероятно смешным, либо у людей наступает отходняк после боя.

- Чей-то ты не сильно похож. - Все же находится с ответом мужик.

Ну, тут уже нельзя потерять такой шанс на прямое цитирование знаменитой фразы!

- Вот видите, как мало вы все знаете о добрых феях!

Кавалерия прибыла действительно быстро - и получаса не прошло, правда, лошадей они гнали совершенно зазря, ибо убивать-колотить было уже некого. Застали они лишь матерящихся мужиков, стаскивающих неимоверно вонючие трупы выродков в кучу за пределами поселения, заодно и вытаскивая из-под этих трупов павших в бою защитников.

Вдалеке рыдали женщины, потерявшие сегодня отцов и братьев, стонали раненные, которым оказывалась вся возможная помощь, но которой все равно не хватало. В целом, совершенно обычная картина для только-только закончившегося побоища. Я, спасибо админам, уже успел на подобное дерьмище насмотреться, так что знаю, с чем можно сравнивать.

Взгляды и маты дружины, оценивающих количество и внешний вид трупов, служили бальзамом на мое эго, заодно и отвлекая от не самых радостных мыслей, по поводу моего постепенного сдвига по фазе. Если честно, то я даже не открыл свой Статус, предпочтя сначала успокоиться, прежде чем разбираться с полученными плюшками, если они вообще там будут.

Холан окинул сцену боя внимательным взглядом, после чего только и смог, что тихонько (но я-то слышал!) высказать такое, что совсем негоже говорить знатному и уважаемому барону, особенно в присутствии своих подданных.

- Пахарь, да? - Уточнил он, будто нечто само собой разумеющееся. - Третьего уровня?

- А то как же! - Весело отвечаю, хотя сам веселья не испытываю. - Прихожу сюда, значит, чтобы посмотреть, как они тут брюкву выращивают. А тут эти, ироды, по огородам ходют и ходют! Я им, такой, грю, значит, мол, чего же вы творите такое, нелюди? А они, знай только, смеются, да пальцами тыкают. Ну, я, значит, взял лопату, да как давай ею махать и всячески не давать им кучковатся! А потом как вжух, чих, пых, бабах, тыгыдык! Вай, ужас какой, кругом одни трупы и тишина! Только вождь их стоит весь из себя здоровенный, да жилка во лбу бьется! А я как побегу! А он как за мною даст! Ух, мать его морковку, почти как дома, когда батькину самогонку в колодец вылил!

Под конец моей тирады ржали даже ранее шокированные и еще не отошедшие пейзане, не говоря уж о дружине барона. Не то чтобы я был таким великолепным юмористом, просто сама ситуация располагала своим сюрреализмом. Ну и Душа Насмешника помогала, подбирая максимально правильные слова, жесты и интонации.

Холан все же не выдержал, после чего уронил голову в ладонь и слез с коня, отправившись руководить спасением раненых и растаскиванием трупов. Дружинники были бы не против как следует поблагодарить мою персону - тут у многих были друзья, родичи или знакомые, но я уже ушел в скрытность, после чего попрыгал быстрыми телепортами в сторону поместья. Там я сбросил с себя совершенно чистую одежду (очистка методом пребывания в Тени, таки лучше стирального порошка!), улегся в кровать и принялся читать полученные статусные сообщения, надеясь, что там все же появится кнопка "сделать зашибись".

Форма Тени: 2/9

Позволяет придавать своему телу часть свойств Тени, находясь при этом в материальном мире; позволяет ограничено манипулировать формой собственного тела при нахождении в теневой форме; позволяет полностью игнорировать любой физический урон, если он нанесен по участку тела, который принял форму Тени.

Вот прямо совсем не внезапно, скорее я бы удивился, если бы такого сообщения так и не появилось. Видимо, я все же чертовски невезучий человек, иначе не могу объяснить, каким образом я едва не умертвил себя как личность при первом же использовании нового навыка. Умом-то я понимаю, что прежде чем использовать столь неоднозначное умение в пылу схватки, неплохо было бы слегка опробовать его на кошках. Но у меня ведь даже не было времени на это!

Чертовы выродки!

Не только секс мне обломали, но еще и мозги едва не спекли прямо в черепушке. Такое ощущение, что реши я присунуть какой-то крале, так тут же появится легендарный монстр, пришедший прямиком по мою душу. Или сама прелестница окажется тем самым легендарным монстром, изящно замаскированным под красивую девушку. От последней мысли резко захотелось избавиться, желательно вместе с подумавшим ее мозгом, но, увы, бить себя головой о стену бесполезно - только стену поломаю.

Ладно, чего там помимо Формы Тени привалило?

Цена Человечности: если слишком резко и глубоко нырнуть в собственную силу, зачерпнуть ее больше, чем способен будешь переварить, то вы, вне всяких сомнений, нарветесь на неприятности. Суть иных планов слишком чужда для человека, а познакомившись с нею поближе, вы просто перестанете им быть. Тем не менее, вы оказались не просто глупы и лишены инстинктов самосохранения, но и очень везучи! Резкое усиление одного из ваших классов, помноженное на вступление в бой без подготовки, а затем еще и использование новой способности прямо в бою должны были гарантированно изменить вашу суть. И все же вы остались собою. Вы не получаете никаких усилений и плюсов к характеристикам, но отныне воздействие иных планов на ваш разум будет ослаблено. Бонус: значительное снижение опасности влияния на разум со стороны собственных способностей.

Ладно, признаю, я затупил.

То есть, мне нельзя было использовать новые умения сразу после того, как я вбросил сразу восемь очков класса в Повелителя Теней, поднявшись на новый ранг и еще раскачав характеристику Теней до мифического перка. Сейчас это кажется вполне логичным, правильным и закономерным результатом моей глупости, но... Система, дорогая, а с х*я ли об этой маленькой детали нигде, б*ядь, не написано?

Еще несколько часов я молча, но крайне разнообразно материл Систему, Админа-Боженьку, Тень, евреев, орков, мутантов, монстров, власти Алурея, сам Алурей и вообще кого угодно. Главное не признавать даже себе, что в своих косяках виновен именно ты!

Это же прописная истина, ребята!

По крайней мере, второй раз подобным образом нарваться будет намного труднее.

Я надеюсь.

Очень.

А спустя еще несколько часов дверь в мою комнату открыл пинком крайне взволнованный Лосий, весь вид которого прямо-таки кричал "не спал двое суток, слегка неадекватен".

- Тин, я нашел Беловодье. - Только и сказал он. - И, кажется, даже понял, куда именно следовал караван погибшего принца, прежде чем его завернули.

Всю сонливость и меланхолию сняло даже не рукой, а ураганным порывом ветра!

- Говори, не томи. - Требую.

- А вот и нет! - Раздался из-за спины Лосия возмущенный голос Тарии. - Там все внизу празднуют, а ты тут сидишь. А ну бегом давай вниз, пить вместе с нами!

Я едва не лопнул от возмущения, услышав такую наглость со стороны этой стервы! Это что, получается, они зажимают от меня жизненно важную информацию, чтобы я пошел и бухнул с ними?

Воистину, мое общество все же сделало из них настоящих человеков!

- А еще тебе с твоей манией затирать следы нашего присутствия лучше всего использовать этот праздник для того, чтобы подправить память всем тем, кто слишком многое про тебя подумал. - Еще ехиднее напоминает Тария, под рассеянный кивок Лосия.

Ах да!

А я-то думал: о чем же я забыл?

Примечание к части

Ха. Ха. Ха. Я даже не буду ничего говорить о личной жизни Костика, но, согласитесь, это просто звиздец. Также приветствуйте критический провал по самоконтролю - минус 40 за счет резкого усиления влияния Тени (8! 8 очков!), да еще и сам выкинул 21. Потом было три попытки вернуть сознание назад, все провальные, со все большим ухудшением. Вытащил на последней четвертой, но я потратил 60 бонусных очков. Из позитива - наконец-то взята Цена Человечности, которую я надеялся дать ему пораньше, когда провал еще не грозил мгновенным концом истории. Второй крит выпал на проишествие - 100, чистое и 48. В результате из холмов вылезли те, кто уже хрен знает сколько лет там торчали. А ведь у них реально могло получится вырезать семейку Лосия, ударь они на двое суток позже (когда ГГ и Ко уже поехали бы на поиск приключений). Ну, и если бы не испортили секс Костику. 13 страницы. Следующей по плану интерлюдь и она уже в понедельник-вторник.

>

Интерлюдия первая: "Зачем мы живем"

Два высококлассных селективных барьера, не пропускающих мимо себя ничегошеньки, кроме чистейшего воздуха безо всяких примесей и столь же чистой воды. Надежная и высокоуровневая охрана, могущая вбить в землю превосходящие силы противника, даже не запачкав себя кровью и кишками, перекрывающая все доступные подходы к укрытому барьерами имению. Отдельные зачарования, покрывающие каждый уголок большого здания, служа защитой, ловушкой и просто засоряющие сенсорные навыки. Комплект защитных амулетов и артефактов, носимых на теле и способных выиграть секунды у смерти, какую бы форму она ни приняла. Наконец-то, сам факт расположения особняка прямиком в центре столицы, в знатном квартале, где регулярно проходили патрули вышколенной и мотивированной финансово стражи, готовой действительно служить и защищать (исключительно жителей оного района, разумеется).

Все это должно было служить надежнейшей обороной от возможного покушения, о чем Силай Мариун, шестой советник Короля, прекрасно знал. Собственно, большую часть времени подобные предосторожности казались ему пустой тратой сил, ведь главным щитом его было положение приближенного к правителю мужа, наделенного огромной властью в пределах Меларета и даже за его границей. Вот только в последнее время подобная уверенность изрядно подувяла.

Вообще-то, эльфы не мстят за каждого из своих сородичей, как бы они ни убеждали всех в обратном. Да, публично таскать за собою одетую в ошейник эльфийскую деву с промытой до белизны личностью было бы необдуманным поступком даже для него самого. Но вот хвастаться этой самой эльфийкой и еще ее сестрой среди узкого круга приглашенных гостей? Почему бы и нет, в конце-то концов? Несомненно, информаторы ушастых выродков легко могут узнать о наличии в его власти парочки вечно юных потаскух, но и только. Начинать войну, или дипломатический скандал вследствие устранения не самого последнего человека в мире, ради очередной девки они не станут. Иначе им очень скоро придется воевать со всем миром, чего лесные жители совсем не желали.

Да и эльф эльфу рознь. Пусть, на первый взгляд, Звездные Лорды пекутся обо всех своих подданных одинаково сильно, но это лишь на первый взгляд. Спору нет, даже самый жалкий и бесталанный эльф живет так, как не всякий столичный аристократ себе позволить сможет. Отличное образование, снаряжение, питание, прислуга, набранная из представителей чужих рас, выращенных под присмотром остроухих - все это было совершенной правдой. Как и то, что абсолютно все эльфы, по крайней мере в известных самому Силаю трех эльфийских государствах, так или иначе относились к одной из многочисленных правящих ветвей.

Но одно дело обычная ремесленница, пусть и очень искусная, пойманная в плен во время очередного военного рейда сорцев, после чего спешно переправленная в глубину людских территорий, где из нее тщательно выбили всю гордыню и неповиновение. А совсем другое дело, если эта ремесленница приходилась одной из близких кому-то, у кого была реальная власть среди ушастых.

Совсем третье дело, если похищенный был ребенком, не достигшим даже подросткового, по меркам эльфов, возраста. А уж если он был первым наследником Изумрудной Ветви... ради такого могли и вправду развязать войну, - экономическую, разумеется, - с Меларетом. Тем более что сам Меларет был далеко не наиболее могущественным государственным образованием в обозримом участке континента.

И ведь никак не объяснить им о том, что сам советник не имеет никакого отношения к похищению! А уж о том, что самого похищения не было, эльфы и сами уже должны знать, благо мелкий ублюдок сразу же был эвакуирован прямиком к себе домой.

Силай, конечно, прекрасно знал о том, что дети бывают непослушными, глупыми и, конечно же, инициативными, а чаще всего - все это вместе. Но все же привык к тому, что это относится, в первую очередь, к людским отрокам. Хотя бы потому, что ушастую мелочь никто кроме самих ушастых не видит никогда.

Подумать только!

Начитаться древних былин о великих воинах, вооружиться взятыми без спросу артефактами, после чего использовать телепорт, введя случайные координаты. Захотелось тому славы и почтения! Естественно, мальчишку довольно быстро взяли, тем более что большую часть своих амулетов он уже успел посеять посреди диких чащоб и буреломов. Эльфы, конечно, накоротке с лесами, но выживать в них тоже нужно учиться, а не ждать, что все само выйдет.

По его, Силая, мнению, проклятые Солнцем мрази еще приплатить должны были бы за то, что мальчишка не подох с голоду в тех самых лесах! И уж точно не объявлять личную вендетту всем связанным с существованием Красной Петли личностям. Ну да, он приторговывал элитным живым товаром, но ведь отстегивал всем кому нужно! Да и не в Сорц он их продавал, а своим же дворянам, повязывая их долгами и взаимными услугами, не забывая спрашивать эти самые услуги. Мелочь, а все же польза какая.

Да он сам бы вернул сопляка, если бы только узнал о его пленении!

Даже, пропади оно пропадом, зачистил бы Петлю, несмотря на убытки, чтобы закопать концы в могилу!

Какая же сволота так удачно подгадала момент, чтобы не просто "спасти" мелкую нелюдь, но еще и подставить советника? И ведь до чего же вовремя получилось ударить! Он еще только получил донос от своего человечка о пойманном эльфенке, сами ушастые только прислали через посольство свою ноту недовольства, а неизвестная ударная команда уже заканчивала зачистку дальнего представительства!

Силай читал отчеты, которые пришлось выкупать за баснословную сумму, - дела с ним теперь вели не так охотно, ожидая результатов конфликта, - а потому отдавал себе отчет, что подставой должен был заниматься кто-то, кто не уступает влиятельностью самому советнику. Он уже прикидывал все факторы, придя к выводу, что ему по силам было бы собрать такую команду, что смогла бы тихо и быстро зачистить маленькую армию. Между прочим, казнить нужно того из помощников, Артля, вроде бы, кто допустил такое разрастание подконтрольной шайки, и плевать на возрастание прибыли! Они ведь почти перестали прятаться, отчего на них и вышли с такой легкостью!

Возвращаясь к команде зачистки, то он бы смог собрать такую же, или не сильно ей уступающую, особенно зная о личном составе Красной Петли и дождавшись момента разделения сил. Мог, да. Но вот сделать это быстро и втайне ото всех... Едва ли, едва ли. Это не его старые недруги, вроде тех же Пааримис или Валтинорских, ведь за теми он следил столь же внимательно, как и они за ним. Это кто-то новенький, но опытный, опасный и незнакомый. Как бы не сам глава Тайного Корпуса, или даже Его Величество. В последние годы решения Силая далеко не всегда шли на пользу государству и государю, пусть он и не творил ничего сверх меры, но кто знает, кто знает.

Так ведь и это еще не все!

Артля он приказал утопить в его любимом бассейне, причем помедленнее, чтобы прочувствовал. Потому что нужно быть совсем идиотом, дабы пропустить такое дерьмо! Кто-то, опять этот таинственный незнакомец, протолкнул в состав Петли того ублюдка, что фактически препарировал нелюдя, словно труп в новомодном анатомическом театре, недавно открытом при Академии. И ведь ему позволили!

Что вышло?

Спасенный нелюдь - раз.

Спасатели все в белом - два.

Едва не принесенный в жертву остроухий - три.

И ведь явно заготовка, причем давняя, как бы не самими эльфами подготовленная! Тот же отказ от награды - это очень умное решение. Силай бы не поленился, проследил бы, кому была выгодна ответная услуга. Но нет, работали профи, даже не попытавшиеся трофеи забрать, взяв только золото и пригодные в переплавку драгоценности.

А он, Силай, теперь со всех сторон крайний.

Войны, скорее всего, не будет, как и блокады - эльфы тоже утрутся, раз уж их сопляк сам на себя накликал беду. Великий Воин Лесов, чтоб его Солнце опалило! Нет, из-за глупости отрока войну не начнут, но вот проблем доставят безо всяких сомнений.

Уже зачищены все связанные с Петлей низовые звенья, причем тоже эльфами - сам Силай этот приказ дать не успел, хотя очень хотел бы. Более высокопоставленные личности, прикрывающие деятельность людоловов, тоже начали либо умирать, либо бесследно исчезать, либо запирались в наглухо защищенных поместьях и пугались каждой тени.

Тени, выжечь им всем сердца!

Он уже сделал запросы на подробнейшую слежку за Шансием Ортнамом, ближайшим подручным Главы Тайного Корпуса. Крадущий Тени, вроде бы, был в тот день на светском приеме, вместе со своим начальством, но для того, кто меняет облики, словно перчатки, внешнее наблюдение не преграда. Пусть никто никогда и не слышал, чтобы этот ублюдок мог своими тенями лечить, но одно Солнце ведает, какие секреты он хранит, и какие артефакты мог использовать. Хотя учитывая специфику его сил, даже Солнце, скорее всего, не ведает.

Ничего.

Ничего.

Он потерпит, подождет пару лет, отдарится в посольство подарками... да хотя бы "вызволив" из рабства с десяток-другой остроухих девок и пару их мужиков (тоже компромат на владелицу и вдвойне компромат на владельца). Это золота они не принимают, вежливо выставляя его посыльных за дверь, а от такой подачки уже не откажутся. А он даже прикроет их карательные рейды по ценителям "звездной любви", особенно если "вызволять" будут игрушки тех, кто решил резко забыть о своих долгах, пользуясь его, Силая, временными трудностями.

Он выстоит.

Встанет на ноги.

А после и раздаст запас обид.

Память-то у него хорошая, да.

- Заканчиваем. - Прекратил он прогулку по саду, разворачиваясь обратно ко входу в особняк, спасаясь от резко набежавшего дождя. - Мне нужна информация по высказанным ранее запросам. А еще выйдите, во что бы то ни стало, на Ганикарцев и прижмите их теми письмами, мне нужны...

Удар грома был очень внезапным, но куда внезапнее был могучий удар молнии, бессильно расплескавшийся по защитным барьерам. Такая мощь была совсем не естественна для простых молний, как и подозрительная точность, но пробить защиту она не смогла, расплескавшись по ней безвредными искорками.

Зато отлично смогла подсветить структуру барьера, заодно еще и вынудив охранников переключиться на угрозу с небес, пусть и на долю секунды - профессионалы же. Профессионалы проворонили, - хоть это и простительно с учетом всех факторов, - тонкую стрелу, кажущуюся прозрачной из-за скрывающих ее чар. Находящаяся вне привычного пространства, длинная жердочка с оперением и острым концом смогла пройти сквозь слабую точку барьеров (именно там, где оба из них примыкают друг к другу), впившись в спину уже заходящего внутрь имения советника.

Нанесенный на стрелу яд обладал довольно стандартным свойством вызывать мучительную агонию и куда более удивительным свойством растягивать внутреннее восприятие времени.

Те несколько часов, пока целители будут бороться за жизнь Силая, покажутся ему несколькими годами непрерывных мучений.

Удивительно, но единственный целитель, что мог бы попытаться спасти жизнь погибающего советника, был загодя отозван из столицы в одно отдаленное имение. Обитатели того имения, тоже весьма знатные, но все же заметно менее богатые и влиятельные, ранее не могли позволить себе услуги целителя такого класса, но недавно найденная в их владениях золотая жила позволяла новые, куда более тяжелые траты.

Спустя несколько дней частично парализованный от еще одного редкого яда аристократ смог полностью встать на ноги, принявшись за воспитание наследника с утроенной силой и энтузиазмом. Впрочем, эта маленькая деталь совсем не важна для данной истории.

В конце-то концов, не будь этого вызова, то те, кто стоял за таинственными стрелками, сумевшими отправить свой смертоносный снаряд через добрую половину города из ничем не примечательной (кроме удачного расположения на возвышенности) мельницы, нашли бы другой способ выманить целителя из столицы.

Как и всегда.

На этой мельнице, как обычно для этого времени, было шумно и очень пыльно - работа такая, что тишина и чистота здесь невозможна. В этой мельнице делали муку из дорогих сортов зерна, которая следом пойдет на горячую выпечку, подаваемую на стол в дорогих заведениях столицы. Именно поэтому сие место и получило возможность работать в пределах столицы (пусть и вдалеке от богатых кварталов), чтобы не возиться с доставкой только-только помолотого белого порошка (не того) к столичным харчевням.

Пробраться сюда незаметно было задачей крайне сложной, если ты, конечно, не опытный скрытник, но закрепиться здесь надолго, оставаясь при этом незаметным, и вовсе невозможно, особенно если ты не один, а с целой группой поддержки. Просто рано или поздно, но кто-то все же наткнулся бы на прячущегося индивида, ведь в этом месте не было действительно непосещаемых углов.

Впрочем, четверка убийц, закутанных в переливающиеся и меняющие цвета плащи-хамелеоны, прекрасно умела находить обходные пути, чтобы не нарываться на неприятности на ровном месте. Эти четверо уже не первое десятилетие работали вместе, выполняя трудную, опасную и, чего уж там, грязную работу, заключающуюся в том, чтобы прерывать жизни тех, кто своей волей встал против интересов Утреннего Королевства. Пусть это государство и не являлось сильнейшим или древнейшим среди созданных эльфами, но обладало достаточной полнотой власти, дабы резко отвечать на любой урон их чести и жизням их подданных.

Четверка сидела здесь уже не первый день, почти две недели, выжидая максимально подходящего момента - смерть советника была предрешена в тот самый миг, когда его причастность к неудавшемуся жертвоприношению юной крови была доказана. Пусть даже сами эльфы прекрасно понимали, что старый (как для человека) Силай Мариун совсем не рад был инициативе своих подчиненных, но это никого не волновало. Даже без учета того, что уничтоженный отряд работорговцев торговал, в том числе, Звездной Кровью, любой глава есть зарождение воли своих подчиненных. И непослушание этих самых подчиненных, как и излишняя их инициатива, это проблемы самого главы, а не тех, чьи интересы задели его доверенные лица.

Столь длительное ожидание было связано исключительно с необходимостью подготовить почву для устранения цели, заодно отведя от себя подозрения. Умом-то всякий поймет, кто и за что умертвил мерзкого короткоухого, но доказательств не будет никаких. Естественно, многим из людей никакие доказательства и не нужны будут, чтобы начать ответные действия. Собственно, большая часть усилий была направлена на то, чтобы никто, из могущих эти действия предпринять, не стал сего делать.

Весьма удачно совпали несколько факторов - необходимые переговоры закончились ровно тогда, когда группа устранения смогла подобрать ключ к защите родового поместья Мариунов. Впрочем, на то и работают в дипломатической миссии настоящие профи, чтобы обеспечивать такие вот удачные случайности. Да и полезны для имиджа и репутации подобные мелочи - удачное покушение в тот же день, когда была достигнута договоренность, многих заставит нервно поежиться. Опять же, умом все поймут, что эльфы заранее выслали ликвидаторов, но у кого-то да замаячит подозрение о том, что агенты Утреннего Королевства уже давно подобрали ключи к любой защитной системе обитателей Меларета, что было правдой лишь частично - не к любой, но ко многим.

Политика не волновала ликвидаторов, пусть они и неплохо в ней разбирались в силу возраста и образования. Их цель не в хитрых комбинациях и лабиринтах интриг, а в банальном прекращении жизнедеятельности тех, кто в этом лабиринте свернул не в ту сторону.

Четверо бойцов, уровнем не ниже тридцать пятого (впрочем, никого достигшего сорокового среди них тоже не было), прекрасно знали свое дело, доказав этот факт в очередной раз.

Их лидер, обладающий двумя эпическими классами Творящего Иллюзии и Искажающего Образы, был тем, кто позволил четверке эльфов провести полторы недели буквально на глазах у работников мельницы. Разумы короткоухих просто отказывались воспринимать наличие посторонних, даже если они регулярно путались под ногами у самих работников. Более того, опутавшие их куцые умы чары никак не повлияли на качество выполняемой работы и производимой продукции, позволив эльфам не бояться преждевременного раскрытия. Что не помешало им всем соблюдать максимальные предосторожности и никогда не выходить из маскировки.

Второй номер, играющий первую скрипку в устранениях, - Мастер-Снайпер и Призрачный Лучник, - был их главным оружием и карающей дланью. Способность запускать стрелы с кажущейся невозможной даже для эльфа дистанции была очень полезна для тех, кто действовал в априори враждебной обстановке. Способности второго класса отлично дополняли первый - призрачные стрелы крайне неохотно останавливались любой защитой, а уж ослабленная и дестабилизированная и вовсе преградой быть не могла.

Третья, являющаяся заодно и единственной женщиной в команде, тоже обладала двумя эпическими классами, идеально дополняющими друг друга. Зовущая Дождь и Зовущая Гром могла не просто призывать на голову врагов непогоду и хляби небесные, нет. Капли ее дождя служат ей глазами и пальцами, создавая идеальную карту местности, а удары молний всегда бьют в нужное место и с нужной силой, легко дестабилизируя любой барьер и оборону... если знать, куда бить.

Именно для второго и нужен был последний член группы, обладатель весьма спорного для детей звезд класса, который выбирать решаются отнюдь не все. Сила ведь не всегда значит безопасность, а слишком тесное общение с иными планами может быть куда опаснее вражеской стали и волшебства. Для вечноживущих эльфов любой риск неприемлем, но некоторые все же рискуют, надеясь на удачу и собственные навыки.

Маг Барьеров - стандартный редкий класс, которым нельзя удивить обитателей Утреннего Королевства. Очень мало там тех, чей первый класс опускается ниже "редкой" планки, а эпический класс никого не удивляет. С другой стороны, класс барьерщика обеспечивает достаточными средствами и работой, чтобы занять достойное положение в родном государстве. Ничем не выдающееся, но достойное, это верно.

Сам лидер, давно уже позабывший о мирной жизни, не знал причины, по которой кажущийся насквозь гражданским специалистом маг резко решил поменять свою жизнь. Знал он лишь о том, что четвертый номер прошел отбор во внешнюю стражу, несмотря на небоевой класс, после чего сумел добиться зачисления в Унесенную Листву, сиречь прямиком в ряды ликвидаторов, куда стремились совсем не многие. На все вопросы четвертый отвечал вежливыми переводами темы, пусть даже спрашивали его те, кому и отказывать-то может быть чревато проблемами с карьерой. Он молчал, так же молча проводя все свободное время на стрельбищах и тренировочных полигонах, стараясь максимально сократить разрыв между собою и боевиками.

Все до единого инструктора и наставники признавали тот факт, что разум четвертого невероятно склонен к импровизации и оригинальному использованию своих способностей. Там где остальные дети звезд выигрывают за счет отработанного многими годами и десятилетиями навыка, бережно передаваемого им наставниками, четвертый побеждал нахрапом и наглостью, чем неприятно напоминал людских чемпионов - короткоживущие расы всегда славились именно непредсказуемостью и выдумкой. А уж если объединить это с эльфийским долгожительством и обучением...

Взятый им второй класс Ночного Гостя специализировавшегося на сломе, обмане и проскальзывании сквозь любой магический барьер, дал ему возможность протиснуться в состав одной из элитных групп ликвидаторов, лидером которой и был первый. Сколь бы много вопросов не вызывал его самый молодой подчиненный, первый объективно оценивал приносимую им пользу. Даже сегодняшняя операция заняла бы многократно больше времени и имела бы немалый риск провала, если бы не предоставленные четвертым данные.

Четыре фигуры неслышно и незаметно двигались к точке сбора, назначенной их временным куратором. Позже, когда они выберутся из человеческих земель, оказавшись в стенах родных лесов, они снова позволят себе вспомнить настоящие свои имена, а не пустые цифровые обозначения, они позволят себе нормальный разговор, вместо коротких жестовых команд и едва слышного шепота кодированных приказов. Это все будет потом, ведь пока что они просто движутся вперед - одинокие листки родного древа.

Город они покинут уже к сегодняшнему вечеру, не дожидаясь покрова темноты - им обеспечили сразу несколько независимых проходов сквозь стены, оставив выбор нужного на их усмотрение. Тихие и незаметные, прикрытые иллюзиями чужих обликов они сумеют проскользнуть сквозь любой заслон, даже если его успеют поднять. Последнее, впрочем, маловероятно - к тому моменту, когда людишки все же донесут до постов возле стен и ворот о необходимости повышенного внимания, сами ликвидаторы уже будут очень далеко. Никто их не увидит, никто не услышит.

Смерть врагам их всегда приходит в тишине и точно так же она уходит. Никто не должен слышать шелест сброшенных листьев перед смертью, никто не должен пережить их полет.

Листва не имеет собственных желаний, собственных чаяний и стремлений. Все что у них есть, это воля пославшего их древа, ради которого они однажды приняли решение оборвать свою вечность. Все они прекрасно знали, что свой конец они встретят именно так - бесславно и безызвестно, словно пожухлая листва, осыпавшаяся оземь. Очередная жертва, отданная ради других, очередная судьба, которая сгинет в бесконечном течении реки времени. Им же только и остается, что идти этой дорогой, надеясь лишь на плечо товарищей и собственные силы. На то, что они сумеют выжить.

Как и всегда.

Столичный особняк Лоренса Фаренса соответствовал всем требованиям, представляемым жилищу очень важной персоны. Не то чтобы самому детективу так нужны были эти пышные хоромы, но роскошь он любил и уважал, а коль уж положение позволяет, - а местами еще и обязывает, - иметь подобный особняк, то почему бы и нет?

Бастиан Роше не мог с четкой уверенностью сказать, что понимает своего учителя. Любой, кто считает, что понимает эту живую легенду, заведомо ошибается, уж в этом-то юный сыщик успел убедиться неоднократно. Впрочем, несмотря на все свое умение видеть и понимать сквозь любые помехи, лорд Фаренс обладал удивительной способностью не тратить свои силы там, где эти траты не нужны. Хочет его ученик тратить немногочисленное свободное время на свои собственные выдумки, это проблемы исключительно ученика - пока тот успевает выполнять поручения наставника, не забывая при этом о саморазвитии, то пусть развлекается. Хоть по борделям шляется (если не ввяжется при этом в неприятности), хоть вино ящиками глушит, хоть ищет очередную черную кошку в сети подземных пещер, где оных кошек и не водилось никогда.

Бастиан прекрасно осознавал, что учитель в его правоту не верит, как не верит и в успех его действий. Решил он дать своему ученику самому познать горечь поражения, преподав урок против упрямства, или ему самому было интересно увидеть результат исследования... того Бастиан не знал даже несмотря на свой класс.

Зато знал о том, что подобная работа на пределе возможностей поз