КулЛиб электронная библиотека
Всего книг - 615405 томов
Объем библиотеки - 957 Гб.
Всего авторов - 243187
Пользователей - 112859

Последние комментарии

Впечатления

kiyanyn про Meyr: Как я был ополченцем (Биографии и Мемуары)

"Старинные русские места. Калуга. ... Именно на этой земле ... нам предстояло тренироваться перед отправкой в Новороссию."

Как интересно. Значит, 8 лет "ихтамнет" и "купили в военторге" были ложью, и все-таки украинцы были правы?..

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Влад и мир про Форс: Т-Модус (Космическая фантастика)

Убогое и глупое произведение. Где вы видели общество с двумя видами работ - ловлей и чисткой рыбы? Всё остальное кто делает? Автор утверждает, что вся семья за год получает 600 и в тоже два пацана за месц покупают, то ли одну на двоих, то ли каждому игровую приставку, в виде камня, рядом с которой ГГ по многу суток не выходит из игры, выходит из неё не сушоной воблой, а накаченным аполлоном. Ну не бред ли? Не знаю, что употребляет автор, но я

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Первухин: Чужеземец (СИ) (Фэнтези: прочее)

Книга из серии "тупой и ещё тупей", меня хватило на 15 минут чтения. Автор любитель описывать тупость и глупые гадания действующих лиц, нудно и по долгу. Всё это я уже читал много раз у разных авторов. Практика чтения произведений подобных авторов показывает, что 3/4 книги будет состоять из подобных тупых озвученных мыслей и полного набора "детских неожиданностей", списанных друг у друга словно под копирку.

Рейтинг: +3 ( 3 за, 0 против).
Влад и мир про Поселягин: Погранец (Альтернативная история)

Мне творчество Владимира Поселягина нравится. Сюжеты бойкие. Описание по ходу сюжета не затянутые и дают место для воображения. Масштабы карманов жабы ГГ не реально большие и могут превратить в интерес в статистику, но тут автор умудряется не затягивать с накоплением и быстро их освобождает, обнуляя ГГ. Умеет поддерживать интерес к ГГ в течении всей книги, что является редкостью у писателей. Часто у многих авторов хорошая книга

подробнее ...

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).
Влад и мир про Мамбурин: Выход воспрещен (Героическая фантастика)

Прочитал 1/3 и бросил. История не интересно описывается, сплошной психоанализ поведения людей поставленных автором в группу мутантов. Его психоанализ прослушал уже больше 5 раз и мне тупо надоело слушать зацикленную на одну мысль пластинку. Мне мозги своей мыслью долбить не надо. Не тупой, я и с первого раза её понял. Всё хорошо в меру и плохо если нет такого чувства, тем более, что автор не ведёт спор с читателем в одно рыло, защищая

подробнее ...

Рейтинг: +2 ( 2 за, 0 против).
Телышев Михаил Валерьевич про Комарьков: Дело одной секунды (Космическая фантастика)

нетривиально. остроумно. хорошо читается.

Рейтинг: +1 ( 1 за, 0 против).

Портал к свободе, или Невеста огненного мага [Алиса Квин] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Алиса Квин Портал к свободе, или Невеста огненного мага

Пролог

– Свадьба состоится этой осенью! – непререкаемым тоном оповестил отец. – Тебе уже давно пора остепениться! Элайлин замечательная девушка, из хорошей семьи, с прекрасным образованием!

– Отец! – старательно сдерживаясь, попытался возразить Арриан, – Я еще не окончил академию, а после собирался служить в королевском полку. Ты же знаешь!

Герцог Денетор Тельмар Винн Неллас раздраженно повел плечами.

– Твой брак принесет больше пользы короне, нежели служение в королевском полку! – недовольно произнес он. – Приказы короля не обсуждаются, – чуть смягчил он тон. Свадьба с Элайлин всего лишь вопрос времени! Так не вижу причины отказывать в этом государю!

Арриан упрямо вздернул подбородок, гневно сверкнул глазами, выпрямил спину и холодно осведомился:

– А что если я уже влюблен и сделал предложение прекрасной девушке?

Он знал – спорить с отцом сейчас бессмысленно. Только нервы и силы на это потратит. Герцог Неллас был советником короля и в любых мелочах подчинялся его приказам. Даже если дело касается судьбы единственного сына. Так было всегда… Пора уже привыкнуть, но от этого не легче.

Отец побагровел, Арриан даже испугался на миг, что родителя хватит удар.

– Что ты сказал? – обманчиво спокойно переспросил он сына.

– Она сказала мне «Да», – продолжил игру непокорный сын.

Лицо герцога приобрело оттенок спелой сливы.

– Это что за девку ты решил осчастливить? – уже не сдерживая своего гнева, выкрикнул он.

Поняв, что все же пронял отца, Арриан медленно улыбнулся.

– Она аристократка! Пап, не нужно так говорить о моей будущей жене!

– Значит так, – Денетор сделал поспешный вдох, силясь усмирить свои эмоции, – я постараюсь вымолить у короля отсрочку на свадьбу, а ты… – он обвиняюще выставил указательный палец в сторону сына, – ты представишь мне свою, так называемую невесту, не позднее осенних каникул. И молись всем богам, чтобы она оказалась достойна хотя бы мизинца Элайлин, иначе я не смогу оправдать твой выбор в глазах всего двора, короля и графа Линдира – отца твоей невесты.

– Несостоявшейся невесты, – поправил Арриан, уже празднуя победу внутри.

– Уйди с моих глаз! – рыкнул герцог, опускаясь в кресло и зарывая глаза.

Сын послушно покинул кабинет отца, аккуратно прикрыл за собой дверь и направился в свои покои собираться, ведь до отбытия в академию оставалось немного времени. Сейчас победа оставалась за ним, но он прекрасно знал своего отца. Тот просто так не оставит отказ сына жениться на выбранной им девушке.

Глава 1

– Как тебя зовут, дитя?

Я стояла в кабинете ректора академии Амсворд и боялась поднять глаза. Ведь так я могу выдать себя с головой в тот же миг.

– Каэль, лорд директор, – тихо представилась.

Ректор кивнул, что-то заполняя в своих бумагах. Я тайком рассматривала его. Сложно сказать, сколько лет руководителю этой академии. Выглядит максимум на тридцать пять, при этом ему запросто может быть больше ста. Ректор Норберт архимаг, а с таким уровнем магической силы можно оставаться молодым несколько веков. Правильные черты лица немного портило жесткое выражение на нем. Прямой нос, проницательные темные глаза, губы сжаты в тонкую линию. Безупречный костюм цвета горького шоколада оттенял белоснежный шейный платок, такие же белоснежные манжеты чуть выглядывали из рукавов сюртука.

– Какой факультет? – продолжал что-то писать архимаг.

– Построение порталов, – ответила я.

В тот момент, когда ректор поднял на меня удивленный взгляд, поспешила прикрыть глаза ресницами и снова уставилась на носки собственных туфель.

– Вот как! – то ли восхищенно, то ли удрученно произнес он, постукивая кончиком карандаша по столу.

Интересно, к ним каждый день в академию переводятся маги-портальщики? Может быть, у них уже просто нет мест, и придется проходить отбор? Я занервничала.

– Замечательно, – все-таки определился со своими эмоциями ректор, – а курс какой?

Хороший вопрос! В академии, в которую меня определил отец в приграничном городке нашего королевства, я заканчивала четвертый курс, но подозреваю, что программа здесь сильно отличается, и я едва ли дотягиваю до третьего курса.

На меня вопросительно уставились. Нужно что-то отвечать и быстро.

– Четвертый, – все же решила сказать правду, если буду отставать, постараюсь наверстать разницу. К тому же, наверняка ректор уже получил все мои бумаги о переводе и прекрасно осведомлен обо всем.

– Четвертый, – эхом повторил архимаг, снова что-то записывая, – уровень магии?

– Восьмой, – вздохнула я.

– Негусто, – по мне скользнули сочувствующим взглядом.

Я лишь плечами пожала. Мол, сама понимаю, что бездарь, но что поделать…

– Хорошо, адептка Каэль, – ректор изобразил приветливую улыбку, – добро пожаловать в академию Амсворд! Вас проводят в вашу комнату.

– Благодарю, – присела в реверансе, в тайне радуясь, что могу покинуть этот кабинет.

– Гловис! – неожиданно гаркнул Норберт.

– Да слышу я, – послушался ворчливый голос.

В кабинете возник полупрозрачный дух. Судя по всему, при жизни дух был женщиной преклонных лет. На ней красовался старомодный чепец с рюшами, строгое темное платье, застегнутое под самое горло.

– Ступай за мной, деточка, – смягчила тон Гловис, оглядев со всех сторон.

Покорно поплелась следом за своей провожатой, грустно думая о том, что все только начинается.

– Твои вещи доставят в твою комнату, – сказала призрачная женщина.

– Спасибо, – ответила я, подумав, что вещей у меня не так и много.

– Ты не похожа на столичных аристократок, – женщина одарила меня пристальным взглядом.

Вот как ей сказать, что не могу назвать себя аристократкой?

– Я никогда не жила в столице, – дала размытый ответ.

– Это видно, – хмыкнула Гловис, – тяжело тебе будет, девочка, очень тяжело.

А то я не знаю!

– Я справлюсь! – уверено ответила ей.

Дух покачала головой.

– Я даже не сомневаюсь, – хмыкнула она.

А я… с тоской подумала, что моя жизнь изменилась слишком кардинально и слишком быстро. Я просто оказалась не готовой ко всему. Вспомнила улыбку мамы, ее добрые глаза, ее руки… Сердце сжало ледяной рукой тоски. «Я больше никогда ее не увижу!», – отчаянно билась в голове мысль, прогоняя все другие заботы.

Глаза заволокло слезами, мешая видеть коридор, по которому мы сейчас шли. До боли прикусила губу, чтобы немного отвлечь себя. Стало только хуже. Тряхнула головой и рукавом вытерла глаза. В этот момент врезалась в кого-то высокого и мускулистого. Ну невозможно было не ощутить тугие мышцы, когда уперлась в широкую грудь лицом, а потом попыталась отстраниться от незнакомца, уперевшись руками в оную.

– Смотри, куда идешь! – услышала надменный, звенящий яростью, голос.

Этот тон, насквозь пропитанный презрением, словно хлыст ударил по нервам. Вскинула голову и посмотрела на хама. Высокий, даже очень, в белоснежном мундире с нашивками боевого мага, с черными волосами, спадающими на лоб и с янтарно-желтыми глазами, вокруг зрачков, которых плясали огненные всполохи. «Огневик!», – промелькнуло в голове. Спасите!

– Простите! – испуганно проговорила я, чувствуя, как предательски заалели щеки.

Огневик многозначительно посмотрел на мои ладони, все еще покоящиеся на его груди. Отдернула руки и даже за спину их спрятала. Мужчина продолжил рассматривать место, на котором покоились мои руки всего мгновение назад.

– Ты… – прорычал он. Я в стрехе отступила от невменяемого мага. – Испачкала мой парадный мундир!

Я беспомощно посмотрела на Гловис.

– Я могу постирать! – пискнула я.

Маг опасно прищурил свои странные глаза. Теперь они были почти красные, в них не только всполохи имелись, там уже горело настоящее пламя. Его взгляд не сулил мне ничего хорошего.

Моя провожатая сложила руки на груди и наблюдала за разворачивающейся сценой. Видимо не каждый день ей представляется возможность видеть нечто подобное.

– Комната! – продолжал беситься огневик.

– Двести тридцать четыре, – услужливо подсказала «добрая женщина».

Я отступила еще на один шаг и не осознано открыла портал прямо под ногами. Уже проваливаясь в него услышала:

– Риан, что за поведение? Ты напугал девочку!

Привычное чувство падения закончилось быстро. Я огляделась, пытаясь понять, куда меня занесло. Судя по всему, комната в общежитии. На мое счастье сейчас пустая. Видимо ее обитатели или обитательницы на занятиях. А может быть… Вышла за дверь, чтобы проверить свою догадку. Так и есть! На двери гордо красовались цифры двести тридцать четыре. Я с перепугу перенеслась к комнату, которую мне выделили на время обучения в академии. Другой вопрос – как я сюда могла попасть, если никогда не бывала тут? Да я даже не настраивала векторы и не строила расчетов! Для того чтобы перенестись в незнакомое место, как минимум должна настроиться. А тут…

Мда уж!

– Какой, говоришь, у тебя уровень магии? – весело спросила Гловис, появляясь из ближайшей ко мне стены.

– Восьмой! – уверено ответила ей. Нужно придерживаться одной легенды.

Привидение покивало и хитро подмигнуло мне.

– Я так сразу и подумала!

И что это значит?

– Это тебя так Арриан напугал, да?

Понятия не имею, кто такой Арриан, но кивнула, соглашаясь.

– Он может, да, – непонятно чему радовалась Гловис, – не обращай внимания. Вообще, парень он хороший. Талантливый. Только слишком уж самоуверенный. Не бойся. Мундир его я почистила, так что тебе не придется этим заниматься. Но старайся держаться от него подальше. Не связывайся.

Я потрясенно молчала. Не успела устроиться в академии, как уже обзавелась врагом. Отлично!

– Ну, располагайся, – между тем дух окинула взглядом комнату, – твои вещи доставят сюда. Твоя соседка скоро вернется. Я передам ректору, что ты устроилась и твои благодарности. После обеда зайди в учебную часть, там выдадут расписание, талон на получение учебников и форму.

Больше не теряя времени, она исчезла. Просто растворилась в воздухе. Я снова стала рассматривать свое новое жилище. Комната рассчитана на двоих жительниц. Две кровати, два шкафа, два стола и два стула. В углу помещения нашлась еще одна дверь, ведущая в ванную. После общежития в прошлой моей академии, где душ с туалетом были на этаже, этот вариант показался мне настоящей роскошью.

Стало как-то грустно. Несмотря на лучшие условия, здесь все казалось чужим. Там я провела несколько лет своей жизни, там были мои друзья, а здесь… Расправила плечи. Ничего, прорвемся! Если тот красавчик с огненным взглядом думает, что может меня напугать, то пусть даже не надеется!

– Один год, всего один! – тихо проговорила я, напоминая сама себе условия сделки.

Мне нужно доучиться, иначе придется согласиться на условия отца. А на это я пойти не могу, иначе придется повторить судьбу своей матери. Воспоминания о маме снова разбередили рану на сердце.

Мои мама и отец поженились по воле их родителей. До свадьбы они даже не были знакомы. Маме едва исполнилось восемнадцать лет, отцу было двадцать пять. Он уже стал успешным военным и привык к безоговорочному подчинению. Вряд ли он когда-либо любил жену. В тот момент, когда она одарила его не долгожданным наследником, а совершенно бесполезной на его взгляд дочерью, папенька окончательно потерял интерес к навязанной супруге. В конце концов, он, сославшись на постоянную занятость и разъезды по всему материку, отослал нас обеих в имение на задворках королевства.

Жили мы более чем скромно. Мама обучала меня сама, потому что денег на гувернанток у нас не было. Отец считал излишеством вкладываться в мое образование, ведь моя судьба быть отданной замуж за того, кого укажут, рожать детей и не мешать мужу. В доме была большая библиотека, и я с упоением читала каждую свободную минуту.

Магические способности у меня открылись в семь лет. Это было несколько неожиданно. У мамы не было магии, у отца имелся дар убеждения, а так же он владел боевыми заклинаниями. Мне же досталось умение перемещаться в пространстве. Первый раз портал выкинул меня прямо в кабинет отца. Больно стукнувшись коленом, упала прямо перед столом взбешенного графа Линдир.

– Какого рогатого ты здесь делаешь? – со злостью прошипел он.

Я вжала голову в плечи, чувствуя, как на меня накатывает паника.

– Простите, соэрд, я не знаю, как так вышло, – стала лепетать я, размазывая слезы.

Разумеется, я узнала этот мрачный взгляд, морщинку между широкими бровями и твердый подбородок. Портрет родителя висел на почетном месте в гостиной и, откровенно говоря, наводил на меня священный ужас. Сейчас, гневно взирая на провинившуюся меня, отец едва ли не в первый раз изволил разговаривать со мной напрямую за все время.

Вперив в меня пронзительный взгляд темных глаз, папенька изучал мою зареванную мордашку. Одно дело иметь ненужную дочь и прятать ее ото всех, совсем другое, если эта самая дочь неизвестно откуда обзавелась редким, а главное весьма востребованным талантом портальщика.

Размышления графа прервала красивая девушка, вплывшая в кабинет в кружевном пеньюаре.

– Георг, я заждалась, – промурлыкала девица.

– Отправлю вестника твоей матери, – отмер отец, – завтра решим, что с тобой делать, – проговорил он, больше не глядя на меня. Будто приняв решение, он снова перестал меня замечать. Я была только рада этому.

С тех пор на мое образование стали выделяться средства. Со мной стали заниматься магистры, учили контролировать свою магию и правильно создавать заклинания. Когда мне исполнилось шестнадцать лет, меня отправили в магическую академию там же в приграничье. А через год мамы не стало, и академия окончательно стала моим домом. Теперь меня лишили и этого.

Глава 2

Внезапно распахнулась дверь, явив мне стройную блондинку. Девушка в недоумении уставилась на меня огромными небесно-голубыми глазами.

– Ты кто? – спросила незнакомка, выгнув точенную бровь.

– Каэль, – представилась я.

– Как ты сюда попала? – продолжился допрос.

Теперь настал мой черед удивляться.

– Я новенькая, меня поселили в эту комнату, – пожала я плечами.

– Поздравляю! – фыркнула блондинка, закатывая глаза, – Как ты обошла охранный контур? Он был не тронутый, когда я пришла.

Точно! Я попала в комнату порталом, даже когда открывала дверь и смотрела на номер комнаты, не покидали ее пределов, значит, и контур не нарушила. Гловис вообще вошла через стену, покинула комнату точно так же.

«Молодец, Каэль! Если так будет продолжаться, ты сдашь себя с потрохами в первый день!» – обругала я себя, но выдавила улыбку.

– Я такая нетерпеливая, – хлопая глазами, защебетала, – устала с дороги, так устала! Не могла дождаться, когда попаду в комнату, ну и вот…

Развела руки в стороны, мол, не виновата я, само так вышло. В голубых глазах блондинки вспыхнули искры.

– Ты портальщица? – восхищение, сквозившее в ее голосе, меня смутило.

Пришлось признать очевидное.

Ну да. Девушка заметно оживилась. Теперь она с интересом рассматривала меня.

– Я Кэтрин, – представилась она, – добро пожаловать, соседка!

Она протянула мне руку, я с удовольствием ее пожала. Тонкие пальцы переплелись с моими. По телу прокатилась волна мурашек, тихим шепотом отразившись в ушах.

– Ммм, – протянула Кэтрин, вглядываясь мне в глаза. Ноздри изящного носика трепетали, – у тебя есть тайна!

Опережая мой вопрос, добавила:

– Факультет менталистики.

Да уж! Везет же мне! Усилием воли я удержала приветливую улыбку на лице.

– Тайны есть у каждого, – отшутилась я.

Девушка согласно кивнула.

– Располагайся, – сменила она тему, а я облегченно выдохнула, – скоро обед. Потом покажу тебе академию.

– Буду благодарна! – совершенно искренне улыбнулась на этот раз.

Может быть, все не так плохо? Похоже, у меня хорошая соседка, скучать не придется. Только стоит быть осторожней в ее присутствии и не выдавать свои эмоции, иначе неприятностей не оберешься.

Мы немного поболтали. Оказалось, Кэтрин тоже учится на четвертом курсе. Соседка рассказывала о преподавателях академии, о своих друзьях. У меня сложилось впечатление, что в академии царит дружественная атмосфера.

– Мы живем здесь одной большой, дружной семьей, – поведала мне Кэтрин.

– Это здорово! – порадовалась я, отстраненно подумав, что лишь бы не такой семьей, как моя.

Да и здесь, похоже, не все такие доброжелательные, как говорит девушка. Почему-то вспомнился тот странный незнакомец, которого Гловис назвала Риан. Его полыхающий огнем взгляд. Огневика уж точно трудно назвать доброжелательным.

Кэтрин тут же уловила изменения в моем настроении.

– Что-то не так? – участливо спросила она.

– Все хорошо! – тут же заверила я, – Просто… вспомнила отца.

Нас учили еще на первом курсе, что менталисты отлично чувствуют ложь. Я решила отвечать на ее вопросы как можно правдивее. Ведь на самом деле о нем я тоже сейчас подумала.

– Не переживай ты так! – соседка погладила меня по плечу, – Здесь разрешают посещения родственников. Вы сможете часто видеться!

И снова – везет же мне!

Пока мы разговаривали, принесли мой багаж. Двое мрачных троллей втащили мои чемоданы и, не прощаясь, ушли. Моя новая соседка с интересом рассматривала вещи, наклонила голову на бок и поинтересовалась:

– Это все?

Не поняла, что именно ее так удивило. Просто кивнула и добавила:

– Мне достаточно.

Пожала плечами. Хорошенький носик блондинки наморщился.

– Как это достаточно? – недоумевала девушка, – А как же вечеринки? Как же ярмарки, выходные в городе?

Она на самом деле не понимала, ка так можно вообще обходиться без нарядов.

– В прошлой академии нам было запрещено покидать ее пределы, – призналась я.

Кэтрин распахнула еще шире свои большие, голубые глаза.

– Ну и что? Ты же портальщица! Ты смогла попасть в нашу комнату, даже не нарушив охранный контур! Неужели для тебя будет проблемой сбежать из академии на несколько часов? Какой у тебя уровень магии? Шестой?

А вот эту скользкую тему я предпочитаю избегать!

– Восьмой, – привычно соврала я.

– Врешь! – весело улыбнулась новая подруга.

Ну да, вот они и первые неприятности соседства с менталисткой.

– Ну, когда у меня измеряли уровень силы, артефакт показал восьмую ступень, – спокойно ответила, глядя ей в глаза.

На этот раз я говорила абсолютную правду, она ведь не спрашивает меня, как именно мне удалось обмануть артефакт.

– Значит, твой уровень значительно вырос за последнее время, – убежденно произнесла блондинка, – ты не смогла бы пройти через мою защиту с восьмым уровнем.

Это совсем уже не хорошо. Сама себя выдала. Почти…

Наверное, стресс от перевода сказался, – постаралась подобрать самую правдоподобную версию, которая устроила бы нас обеих.

– Возможно, – к счастью Кэтрин не стала дальше развивать эту тему. – Пора идти в столовую. Пойдем на обед, потом покажу тебе, где учебная часть. Ты ведь должна получить форму и все необходимое, ну а после ужина покажу тебе все остальное в нашей академии.

Я была очень рада прекратить опасный для меня разговор и сразу же согласилась.

Мы шли по коридорам, заполненными адептами. Я страшно смущалась и опускала глаза, когда на меня кто-то откровенно пялился. К моему удивлению, здесь учились не только люди, очень много было и эльфов, которые держались слегка обособленно, свысока поглядывая на окружающих, и оборотни, которых выдавала чрезмерно развитая мускулатура и хищные движения, встречались даже гномы и гоблины.

Моя соседка приветливо улыбалась, кому-то махала рукой, одному из оборотней даже послала воздушный поцелуй.

– Кэти, детка, кто твоя новая подруга? – оживился парень, с интересом рассматривая меня.

Я стояла за спиной девушки и не знала, куда себя деть. Оборотень приблизился, широко улыбаясь, блеснув белоснежными, ровными зубами. В улыбке мелькнули внушительные клыки, что совершенно не портило ее, напротив, даже придавало дополнительного шарма.

– Отстань, Хантер! – промурлыкала Кэтрин, – Не пугай новенькую!

Хантер оттеснил блондинку, приобнял ее за плечи, при этом продолжая сверлить меня цепким взглядом серых глаз.

– Я Хантер, капитан команды по игре в кракс, – представился он.

Что такое кракс я имела весьма смутное представление, но вежливо улыбнулась и тоже представилась:

– Я Каэль, как Кэтрин сказала новенькая в вашей академии.

– Вот и славно! – просиял оборотень, – У нас игра через три дня, так что, девчонки, приходите болеть за нас!

– А с кем играть будете? – оживилась блондинка.

– Так из магической школы Ваннарры команду ждем.

Видимо это значимое событие все ждали и к нему готовились, потому что Кэтрин радостно воскликнула:

– Обязательно будем! Правда, Каэль?

Оба вопросительно посмотрели на меня.

– Конечно, – вздохнула я.

Пока мы шли в столовую, я немного расслабилась. Наконец почувствовала себя в безопасности. Привычная обстановка академии, веселая суета адептов вокруг, и общая атмосфера дружественности, позволили ощутить себя частью этого учебного заведения и не думать о своих проблемах, ожидавших меня за его пределами. Я даже начала улыбаться в ответ на шутки Хантера. До тех пор, пока я не ощутила всей кожей на себе чужой взгляд. Он прокатился от макушки до пят. Задержался на спине между лопатками, вонзаясь, словно кинжалом. Судорожно вздохнула и обернулась. На меня смотрел он. Тот самый огневик, от которого я так позорно бежала порталом из коридора в свою комнату.

Сделала глубокий вдох и нашла в себе силы спокойно ответить на этот взгляд. Нужно показать этому заносчивому типу, что я его не боюсь. Выпрямила спину, расправила плечи и гордо вздернула подбородок. Огневик удивленно выгнул темные брови. Миг он разглядывал меня, потом на его породистом лице появилось странное выражение – смесь презрения и заинтересованности. Странно, сейчас его глаза казались темными, почти черными без янтарного оттенка они выглядели вполне обычно и почти… нормально. Меня даже удостоили легкой улыбки, если так можно назвать кривую усмешку.

– Каэль! – откуда-то издалека донесся голос Хантера.

– А? – я обернулась и посмотрела на оборотня. Тот явно ожидал от меня какого-то ответа.

Парень обнял меня за плечи и улыбнулся так заразительно, что я тоже не сдержалась и ответила тем же.

– Ты согласна? – повторил он свой вопрос, совершенно не внеся ясности в происходящее.

Все остальные присутствующие за столом выжидательно уставились на меня. Понятия не имея, чего от меня хотят, я согласно кивнула.

– Отлично! – обрадовались все.

А я только от души надеялась, что не подписала только что себе смертный приговор. Мне просто нужно было срочно отвлечься от навязчивых мыслей о боевике, продолжавшего буравить меня взглядом темных глаз. Вырх бы его побрал!

Оборотень снова приобнял меня. Вот он уж точно не будет злиться, если я ненароком испачкаю его одежду. Жест Хантера не укрылся от взгляда Кэтрин. Соседка посмотрела на руку парня, покоящуюся на моем плече, на миг ее улыбка померкла, хотя может быть мне этот только показалось, по тому как блондинка тут же ослепительно улыбнулась и сказала:

– Ну все, нам пора! Вечером обсудим детали насчет завтрашнего. Всем пока! – взяв меня за руку, она буквально потащила меня к выходу из столовой.

Я еле успевала за новой подругой, когда услышала голос за спиной:

– Кэт, привет! Есть минутка?

Меня будто молнией прошило от звука этого голоса. И пусть я слышала его всего один раз, но узнала в тот же миг. Он как будто впитался мне под кожу и резонировал с моим энергетическим потоком. Низкий, бархатный, вибрирующий, заставляющий мурашки расползаться по коже. Голос прозвучал так близко, что я невольно вздрогнула. Кэтрин остановилась, будто налетела на невидимую стену. Обернулась. На ее личике появилось забавное выражение. Неверие, растерянность, восхищение и необычайная радость.

– Риан! – пролепетала девушка.

Ее щеки заалели, глаза расширились и неотрывно смотрели на огневика, замершего за моей спиной. А я… я все не решалась обернуться и снова встретиться с ним взглядом. Просто не могла!

– Привет! – продолжила лучиться радостью моя соседка.

В ту минуту я буквально не узнавала ее. Из убежденной в своем превосходстве красотки, кокетничавшей со всеми, флиртующей с парнями и немного свысока посматривающей на девушек, она превратилась в застенчивую девчонку, неуверенной в себе, смущающейся в обществе молодого человека.

– Ты уже вернулся? – блондинка хлопнула ресницами, бросая кокетливые взгляды на собеседника, поправила волосы, немного поиграла с локоном, удачно расположенном на уровне груди.

– Да, – ответ прозвучал мрачно. Мне показалось, что в этот момент Риан снова опалил мою спину взглядом, – пришлось задержаться ненадолго.

Пока они мило болтали, мне пришлось все же повернуться и посмотреть на огневика, иначе было бы глупо стоять памятником самой себе посреди столовой. Повернулась. Да, я не ошиблась. Это был тот самый Риан, напугавший меня в коридоре и прожигающий взглядом в столовой. Сейчас все его внимание было приковано к моей соседке. Он отвечал ей улыбкой, слушал, о чем болтала девушка, что-то говорил ей. И при этом даже не взглянул на меня. Ни разу!

Странное чувство охватило все мое существо. С одной стороны я была рада, что сейчас красавчик не прожигает дыру во мне своими темными глазами. Да, мне не показалось, цвет глаз огневика стал иным. С другой – я внезапно ощутила себя ущербной…

Знаю! Глупо! Но как он смеет делать вид, будто мы вообще никогда не встречались! Будто я пустое место! Да я…

– Это моя новая соседка Каэль, – вдруг вспомнила обо мне блондинка. – Каэль, это Риан!

Повисла пауза. Меня, наконец, удостоили взглядом. Всего несколько секунд. Глаза в глаза. Удар сердца. Еще один. Затем легкий кивок и снова все внимание на Кэтрин.

– Ну ладно, рад был встрече! – произнес он, – Увидимся!

Огневик развернулся и просто ушел. Покинул столовую, даже не оглядываясь. Тихий вздох рядом привлек мое внимание. Блондинка смотрела ему вслед и накручивала на палец белокурую прядь.

– Кто это был? – спросила я, все еще восстанавливая свое дыхание. Никак не ожидала, что вот так отреагирую на кого-то.

– Арриан Винн, – с улыбкой на губах, произнесла Кэтрин, – лучший на факультете огненный магии, а так же среди боевиков. Он учится на последнем курсе и просто красавчик…

Мечтательная улыбка на ее губах окончательно убедила меня в том, что я все же вляпалась по самые уши.

– Нам не пора идти? – спросила ее, чтобы вывести из прострации.

– Что? – переспросила, будто очнулась девушка.

Перевела на меня непонимающий взгляд и хлопнула глазами. Ну точно, она влюблена в этого Винна! Надеюсь это не взаимно, иначе придется пересекаться с ним чаще, чем хотелось бы.

– Ты обещала проводить меня в учебную часть, – напомнила я ей.

– Точно! – она тряхнула белокурой головой, – Идем! А то мисс Арна скоро уйдет на обед, придется ждать до вечера.

Можно подумать это я тут стою посреди столовой и смотрю на дверь, за которой скрылся наглый огневик.

Кэтрин ловко лавировала среди адептов и тащила меня за собой. Я какое-то время собиралась с духом, потом все же набралось смелости и спросила:

– Вы встречаетесь?

Ну ведь нужно же мне знать, чего опасаться.

– С кем? – не поняла девушка, сворачивая к лестнице, – С Хантером? Так, пару раз целовались и гуляли. А что? Он тебе понравился?

– С Винном, – я почему-то покраснела и отвела глаза.

Я не боялась, что менталистка решит, что я интересуюсь боевиком, ведь на самом деле не испытываю к нему никакой заинтересованности, но если они пара, я должна об этом знать, чтобы оградить себя от неприятных встреч. Соседка смотрела не меня испытующе и, казалось, просто не понимала, о чем я ее спрашиваю.

– Я и Риан? – дошло до нее, наконец, – Эх, если бы! Он слишком хорош для местных девушек! Говорят он граф или маркиз, но это только слухи. Ведь в академии мы все просто адепты, титулы остались дома. Но такие как Риан не заводят интрижки во время учебы. Они учатся и успешно строят свою карьеру в дальнейшем. Но стоит ему только захотеть, то большая половина адепток будет готова на многое ради его внимания. Думаю, даже некоторые преподавательницы не упустили бы подобную возможность. И я не исключение…

Столько грусти прозвучало в ее словах, что я даже облегченно выдохнула. Огневик не будет частым гостем в нашей комнате. Осталось узнать свое расписание и надеяться, что мы не будем пересекаться с ним.

Глава 3

Пока я думала о своем, мы спустились на цокольный этаж. Остановившись перед самой обычной дверью с табличкой, тисненной золотом «Учебная часть», Кэтрин постучала.

– Ждите! – гаркнули из-за двери.

Я испуганно посмотрела на блондинку, та виновато улыбнулась.

– Это мисс Арна, – шепотом проговорила она, – она всегда такая. Лучше ее не злить.

Если честно, у меня и в планах не было никого тут злить. Тем более того, кто обладает вот таким голосом.

– Заходите! – раздалось громоподобное.

С трудом удержала рвущийся открыться портал.

– Да не бойся! Она хорошая, – ободрила Кэтрин, нажимая на ручку и открывая дверь.

У меня на этот счет были свои сомнения.

За дверью оказался самый обычный просторный кабинет, в котором царил идеальный порядок. За столом восседала самая настоящая арахна. До этой встречи мне не доводилось встречаться с представительницами этой расы, поэтому я немного оробела.

– Хорошего дня, мисс Арна, – пропела Кэтрин, переступая порог кабинета.

Я не спешила следовать ее примеру, всерьез задумавшись, стоит ли мне вообще продолжать обучение в этой академии, или может быть стоит согласиться на условия отца и отказаться от собственных планов. Блондинка дернула меня за руку, решив мои сомнения в свою пользу, буквально втащила в помещение.

– Кэти, детка, рада тебя видеть! – прогрохотала арахна, вперив на нас взгляд через толстые стекла очков своих горящих желтых глаз. Всех трех пар.

– Это Каэль, новенькая, – моя соседка приблизилась к паучихе и положила на стол… дохлую мышь.

Ума не приложу, где она ее взяла, да и думать не хотелось, откуда она ее достала. Но мои глаза меня не подводили. На столе действительно лежала, поджав лапки, самая натуральная мышь.

– Ну что ты, – смутилась мисс Арна, сцапав подношение и переместив его в ящик стола.

Теперь хозяйка кабинета с интересом уставилась на меня.

– Ну-с, с чем пожаловали? – спросила она.

– Учиться буду у вас, – пискнула я, все еще приходя в себя от увиденного.

– Угу, – кивнула арахна, что-то записывая в толстом журнале.

Я обратила внимания на ее руки. Почему-то ожидала увидеть когтистые лапки, но к моему удивлению руки у паучихи были очень красивые с идеальным маникюром.

– Сейчас я внесу тебя в базу данных, – продолжила мисс Арна.

Достала небольшой артефакт, округлой формы, положила на него ладонь, что-то нажала на нем, и над столом засветился магический экран. Тонкий, будто зеркало, только поверхность оказалась не серебристая, а цветной. На белом фоне возникло мое изображение, а следом, повинуясь пасам тонких пальцев, стали появляться надписи. Мой возраст, факультет, номер комнаты.

Я с интересом наблюдала за процессом. В моей бывшей академии таких артефактов не было, все записывали по старинке в журналы.

– Так, размер у тебя какой? – оценивающе окинула меня взглядом арахна.

Не успела я не только ответить, но и сообразить что речь идет о размере одежды, как она выдала:

– Худющая! Так и запишем – размер четвертый.

– А мне кажется пятый, – вклинилась Кэтрин, – если не шестой.

– Шестой у тебя, плутовка, – зыркнула на нее мисс Арна, – а у этой немощи пока четвертый. Вот откормим ее, будет пятый. Ай, не морочь мне голову! Достань лучше бумагу. Вон в том ящике лежит. Нужно напечатать расписание и список учебников.

Блондинка фыркнула и продефилировала в противоположную сторону от стола к стеллажу с ящиками. Принесла стопку белых листов и положила перед арахной. Присела на краешек столешницы и подмигнула мне. Мы наблюдали за действиями паучихи. Та тем временем положила бумагу в другой ящик на своем столе. Нажала на несколько кнопок и через несколько секунд достала от туда уже исписанные листы. Протянула их мне и велела:

– Идите в кабинет двенадцать, получайте форму, потом в библиотеку. Отдайте список учебников гоблину Треккеру, он принесет тебе их в комнату. Ну а это, – она протянула еще один лист, – твой список предметов, составленный ректором.

Я взяла и пробежалась глазами по нему.

– Но здесь какая-то ошибка! – проговорила, поднимая взгляд на хозяйку кабинета, – Тренировки по боевой магии. Я ведь буду учиться на факультете построения порталов.

– Личное распоряжение ректора Норберта, – оповестили меня, давая понять, что разговор окончен.

Мы вышли из кабинета мисс Арны. Я шла на негнущихся ногах и все время думала, что мое обучение в академии закончится, так и не начавшись. Вырх побери!

– Ты чего скисла? – уловила мое состояние Кэтрин.

Девушка участливо заглянула в глаза.

– Это тебя наша арахна испугала? – продолжала она допытываться.

– Просто… – вот как ей ответить так, чтобы она меня поняла? – Просто я не могу тренироваться с боевиками! Понимаешь? Я совсем ничего не знаю об этом! Не учила ни одного боевого заклинания. Даже в теории!

– Подумаешь! – улыбнулась блондинка. – Я тоже не учила. Правда и не занималась никогда с ними. Но если бы мне выпала такая возможность, я бы от радости прыгала сейчас. А ты чуть ли не плачешь! Радуйся!

Радоваться не получалось. Совсем!

– Угу, – рассеянно кивнула я, думая о том, что обязательно пойду поговорить с ректором на эту тему. Нужно выяснить, что это за персональное расписание?

Кэтрин отвела меня в двенадцатый кабинет. Мне выдали форму. В комплект входила форма для тренировок, темные ученические платья с белым воротничком, кожаный костюм из брюк и куртки, высокие сапоги, ботинки на толстой подошве, туфли, плащ, теплое пальто с меховой отделкой, даже домашняя одежда тут была. На всех вещах присутствовала эмблема нашей академии – молния внутри четырехконечной звезды на синем фоне. Я была удивлена такому разнообразию в форме. В прошлом учебном заведении у нас было лишь платье и фартук. А тут не только обувь, но еще и верхняя одежда предоставлялась.

– Кожаный костюм и ботинки, видимо, нужны для тренировок с боевиками. У меня такой нет! – в голосе менталистки прозвучали тонкие нотки зависти.

Когда мы были в библиотеке и оформляли мою карточку, внезапно рядом со мной возникла призрачная Гловис.

– Каэль, – проговорила привидение, – к тебе посетитель!

Вздрогнула от неожиданности и с удивлением посмотрела на женщину.

– Видимо это какая-то ошибка! Меня некому посещать, – тихо ответила ей.

– Велено пригласить тебя в приемную! – не смутилась призрак.

Я беспомощно посмотрела на свою соседку. Та улыбнулась и сказала:

– Иди! Я тут разберусь. Книги принесут в комнату. Правда, Треккер?

Она подмигнула высокому гоблину, который записывал все в журнал. Серокожий смутился от ее внимания.

– Без проблем, Кэт, – щербато улыбнулся парень.

– Вот видишь, – блондинка посмотрела на меня, – без проблем! Иди, Тебя же ждут!

Несмотря на ее заверения, я думала, что проблемы у меня точно будут. Потому как единственный человек, кто мог меня навестить в академии, не мог принести мне ничего, кроме неприятностей.

Я послушно повернулась и пошла за своей провожатой.

– А чего не порталом? – ехидно спросила она, когда мы вышли в коридор.

– Я еще плохо знаю академию, – буркнула я.

– Ну да, ну да! – хмыкнула эта интриганка, – В прошлый раз тебя это не остановило, когда ты сбежала в свою комнату.

Наблюдательная какая!

– Это вышло случайно, – сделала непринужденный вид, надеясь закрыть неприятную тему.

– Я так и поняла!

– Портал лишит меня возможности прогуляться по академии и узнать ее получше, – нашла новое оправдание.

Ну не говорить же ей, что вообще не имею ни малейшего желания идти на эту встречу. Чем дольше я буду в пути, тем больше времени не увижу посетителя.

Видимо Гловис намек поняла и больше не приставала с вопросами. А я была ей благодарна за это. Старалась собраться с силами и подготовиться к предстоящему разговору. Внезапно занятия с боевиками в моем расписании перестали видеться мне чем-то страшным и неприятным. Если бы я могла выбирать, с радостью пошла бы на тренировку, чем сейчас плестись за Гловис, неизбежно приближаясь к кабинету.

– Может быть, еще остановишься? Чего так медленно? – проворчала призрак.

– А может быть, вы меня просто не нашли? – предложила я.

– Я не могу тебя не найти! – усмехнулась она. Посмотрела на мое лицо и смягчилась, – Послушай, девочка, я понимаю, что ты не хочешь с ним встречаться. Но лучше поговорить сейчас и спокойно учиться, чем ждать следующего раза. А посещения у нас разрешены не чаще, чем раз в месяц.

Мне немного полегчало. Несильно. Но все же…

– Спасибо! – поблагодарила ее, останавливаясь перед дверью, за которой меня ждал мой ночной кошмар.

Створки распахнулись, и я шагнула внутрь. В кресле, прячась в тени, сидел мужчина. Длинные светлые волосы перехвачены тесьмой в элегантный хвост, пронзительный взгляд серых глаз, орлиный нос, хищные черты лица, уверенного в себе человека, гордая осанка и высоко вскинутый подбородок. Он не пошевелился при моем появлении. Просто сидел, расслабленно откинувшись в кресле и пристально меня изучал.

«Только не бойся! Не бойся! – уговаривала саму себя, – Он не причинит тебе никакого вреда. Не сможет…». Сердце колотилось в груди испуганной птицей. Но я не отводила взгляд, расправила плечи и посмотрела ему в глаза.

– Моя непокорная дочь… – с горечью произнес он, – Здравствуй, Элайлин!

– Меня зовут Каэль! – разлепила непослушные губы и поправила его.

Он сдвинул широкие брови к переносице, выражая недовольство.

– Тебе при рождении было дано имя Элайлин, – в голосе мужчины зазвенел металл.

Я знала, что ничего хорошего не стоит ждать от родителя, когда он вот так начинает говорить.

– Имя Каэль мне тоже дали при рождении, – упрямо повторила, глядя ему в глаза.

Только бы не расплакаться прямо сейчас!

– Так называла меня мама… – голос предательски дрогнул.

Отец поморщился, будто внезапно съел кислое, а потом закусил горьким.

– Вся в мать! – сверкнул потемневшими от гнева глазами.

Напомнила себе, что мы находимся в академии, и вряд ли он посмеет меня здесь ударить, но на всякий случай сделала шаг назад.

– И очень горжусь этим! – проговорила я, расправив плечи.

Знаю, что его это во мне больше всего и раздражает. От отца мне достался цвет волос – светло русый и цвет глаз. Вернее, раньше он таким был. Сейчас нет…

Быстрым, почти неуловимым движением отец поднялся со своего места и приблизился. Схватил меня за подбородок, вынуждая смотреть ему в лицо. Прикрыла глаза ресницами, молясь всем богам, чтобы он не заметил.

– Смотри на меня, когда я с тобой разговариваю! – приказал он.

Сильные пальцы до боли сжали мой подбородок. Стиснула зубы, стараясь унять сердцебиение и рвущуюся наружу энергию.

– Не может быть… – на волевом лице отца промелькнуло растерянное выражение.

Заметил все-таки. Вырх побери! Я дернулась, освобождаясь от захвата. Возможно оно и к лучшему, что он узнал об этом сейчас. Может быть, оставит теперь меня в покое? Отец разжал пальцы и глухо спросил:

– Когда это случилось?

Не посчитала необходимым отвечать.

– Я задал вопрос! – снова повысил голос, – Когда она передала тебе свой дар?

– Когда умирала у меня на руках, – больше нет смысла скрываться и контролировать свою магию. С вызовом посмотрела ему в глаза. Уже привычно взгляд Георга Арм Линдира потемнели. Так всегда было, когда он злился, а злился он всегда, когда смотрел на меня. В данный момент папенька изволил пребывать в ярости. Ведь мои собственные глаза сейчас тоже изменили цвет. Один глаз оставался серым, второй стал зеленым с золотыми искрами. Во мне говорила сила, которую передала мне мама перед смертью. Своей магии она не имела, зато владела другим даром. О котором отец узнал уже после того, как отправил ее жить в приграничье.

– Почему ты это скрыла от меня? – прошипел граф Линдир, рассматривая меня, будто в первый раз увидел. В его взгляде сквозило презрение, замешанное на разочаровании.

Вместо ответа закрыла глаза, сосчитала до десяти, усмиряя две энергии, бушевавшие сейчас во мне. Так часто было, когда я сильно волновалась или боялась чего-то. Так вот сейчас я была просто в ужасе!

– А почему я должна докладывать вам обо всем, что со мной происходит? Вам это когда-нибудь было интересно, – глубокий вдох и, – папа…

Граф отшатнулся от меня, будто я его ударила. Лицо побледнело, губы сжались в тонкую линию.

– Или мне не сметь вас так называть? – прошептала тихо.

Я была уверена, что он обязательно услышит.

После смерти матери я перестала приезжать на каникулы домой, оставалась в академии и проводила время за чтением книг и изучением учебников. Дома меня больше никто не ждал. Но однажды граф Георг Арм Линдир самолично явился во время каникул и поставил меня перед фактом – мое обучение закончено. Ему было совершенно наплевать, что я еще не получила диплом, что мне еще учиться целый год, а лучше три, чтобы получить звание магистра третей степени. На все мои мольбы отец оставался непреклонен.

– Что за глупость взбрела тебе в голову? – злился граф, – Зачем тебе этот диплом? Основам тебя обучили. Дар ты можешь подчинять. Что нужно еще? Ты должна выйти замуж и выкинуть из головы всю эту чушь!

– Это мое будущее! – сквозь слезы пыталась я достучаться до него.

– Твое будущее быть женой достойного человека и рожать ему детей. Надеюсь, на это ты способна? – стряхивая с себя мои руки и отворачиваясь к окну, произнес отец.

– Но папа… – вырвалось помимо воли слово, которым я никогда его не называла.

Отец резко обернулся и уставился на меня совершенно черными глазами.

– Никогда не смей меня так называть! – процедил он. – Ты выйдешь замуж и перестанешь позорить свой род!

И вот в тот момент вместо горечи обиды, что привычно поднимали свои головы всякий раз, когда я разговаривала с главой рода, во мне всколыхнулось упрямство.

– Нет! – твердо ответила я.

– Что ты сказала? – тая в себе опасность, произнес граф.

– Я не выйду замуж, пока не закончу этот год своего обучения! Если вы заставите ректора отчислить меня, я клянусь прахом предков, открою портал в самую дальнюю точку, на какую только буду способна и буду делать так до тех пор, пока мой след не потеряется в переходах ветров!

Запереть портальщика практически невозможно. Он об этом знал. Мы оба знали.

– Чего ты хочешь? – коротко выдохнул Георг Арм Линдир.

Несколько коротких секунд, гулких ударов сердца мы смотрели друг на друга. Я принадлежала главе рода до наступления моего совершеннолетия. После наступления которого, я могла распоряжаться своей жизнью сама, но при этом должна иметь образование, определенную сумму денег и постоянную работу. Кроме этого нужно заручиться разрешением государя. Почти невозможно! Почти…

Глава 4

– Риан! Соберись! Что с тобой происходит? – наставник швырнул в своего подопечного новое заклинание.

Резкий разворот, неуловимый взмах, и огненный вихрь впитался в лезвие меча.

– Все в порядке, магистр, – нахмурился боевик.

Следующую атаку отбил, шутя и следом послал «инферно». Яркая вспышка и силовая волна уронила мужчину навзничь. Звук горна оповестил, что тренировка окончена. Риан приблизился, протянул руку и помог магистру подняться на ноги.

Магистр Сенгин относился к своему любимому ученику как к сыну, которого у него никогда не было. Радовался всем достижениям Риана, при этом был достаточно строг к нему. Сейчас лучший адепт академии Амсворд был слишком рассеян и сражался в половину силы. Это чувствовалась по остаточным следам заклинаний и магическому следу. В них не было нужного количества силы.

– С тех пор, как ты вернулся из дома, ты сам не свой. Что-то случилось? – наставник взволновано заглянул в глаза молодому человеку.

Огненный ореол вокруг зрачков Риана медленно угасал, оставляя глазам боевика их естественный цвет – цвет черного графита. Как всегда боевик мастерски усмирял магию и гасил огонь внутри себя.

– Прошу прощения, магистр Сенгин, – склонил голову Риан, – такого больше не повторится!

– Дело не в том, повторится или нет, – покачал головой магистр, – меня волнует твое состояние. Я хочу помочь тебе!

Арриан упрямо сжал губы.

– Я справлюсь, наставник! – когда он так говорил, убеждать его было просто бесполезно.

Магистр Сенгин тяжело вздохнул, хлопнул по плечу своего ученика.

– Отдыхай, – только и сказал он.

Винн отправился переодеваться после тренировки. На ходу снимал перчатки и расстегивал ворот куртки. Сейчас он уже немного успокоился после разговора с отцом. Вспомнилось, как утром он вернулся из своего замка и никак не мог взять себя в руки. Известие о скорой предстоящей свадьбе привело в бешенство. Связывать себя узами брака он не собирался еще много лет. От ярости огонь норовил вырваться наружу и все вокруг испепелить. Балансируя на самом краю самообладания, Риан спешил в кабинет ректора, когда в него кто-то врезался. В глазах полыхнуло так, что он чуть не сорвался. Но испуганный взгляд серых глаз и дрожащий голос несколько отрезвили боевика.

– Простите! – пролепетала девушка, все еще держась ладошкой за белый мундир.

В ее глазах не было ни капли кокетства, ни признаков заинтересованности к которым он привык видеть от противоположного пола. Лишь растерянность и сожаление. Вырх бери! Новая волна злости поднялась откуда-то из глубины и начала набирать обороты. Прежде чем он осознал, что именно его так вывело из себя, боевик произнес:

– Ты! – с удивлением услышал собственный рык, – Испачкала мой парадный мундир!

И от этого на душе стало еще гаже. Парадный мундир был неизменным атрибутом общения с отцом.

Щеки девчонки вспыхнули алым.

– Я могу постирать! – неожиданно произнесла она.

Да кто она такая? Ее заявление было столь же неожиданное, сколь и нелепое. Боевик сузил глаза и сделал глубокий вдох, однако это не помогло. Пламя внутри загудело, взрывая вены, обжигая изнутри, мешая дышать.

Краем глаза он увидел движение. Все ясно – Гловис! Привидение сложила руки на груди и с усмешкой наблюдала за ними. Девушка уже чуть ли не плакала.

– Комната! – сделав над собой усилие, потребовал ответа Риан.

– Двести тридцать четыре, – услужливо подсказала призрак.

Теперь в глазах девушки поселилась паника. Незнакомка отступила еще на один шаг и совершенно неожиданно исчезла. У нее прямо под ногами замерцал портал и прежде, чем он успел ее остановить, просто растаяла в воздухе.

– Риан, что за поведение? Ты напугал девочку! – недовольно проговорила Гловис.

Боевик сокрушенно пожал плечами. Постепенно выравнивая дыхание, он уже почти взял себя в руки.

– Я не хотел, – виновато произнес, все еще гладя туда, где всего мгновение назад стояла незнакомка.

– Не хотел он! – передразнила призрак и сама исчезла.

Зря он так… теперь, когда усмирил свою стихию, в полной мере ощутил чувство вины. Девушка ведь ни в чем не виновата. Уж точно она не должна отвечать за то, что отец настаивает на свадьбе, что сам Арриан не в состоянии держать свои эмоции при себе и срывается на первого встречного. Нужно будет извиниться при случае. Хорошо хоть номер комнаты, где проживает новенькая, теперь знает. Можно будет принести свои извинения.

Вспомнив, куда вообще спешил, боевик отправился к ректору, где его ждал еще один не очень приятный сюрприз.

– Арриан, – ректор Норберт приветливо улыбнулся при появлении Винна в его кабинете, – проходи!

– Доброго дня, ректор Норберт! – поздоровался лучший адепт академии, послушно проходя в кабинет.

– Присаживайся! – ректор указал на свободное кресло возле своего стола, – Есть разговор!

Пока Винн усаживался, архимаг достал письмо с золотыми вензелями и протянул его адепту. Риан послушно взял бумагу и вчитался в написанное.

– Жеванный кот! – прошептал он.

– Что? – ректор посмотрел на него удивленно.

– Ничего. Простите! – Вдох. Выдох. Огонь снова закипел в крови, ничуть не способствуя контролю, – Но к чему все это? – боевик указал ладонью на лист, что сжимал в длинных пальцах.

– Оптимизация боевых действий, – ответил ректор, – экспериментальное обучение с взаимодействием и комбинированием магических сил.

Уголки пергамента начали опасно тлеть. Щелчком пальцев архимаг погасил это безобразие и строго посмотрел на ученика.

– Ар! – недовольно произнес он.

Риан виновато склонил голову.

– Послушай, – проникновенно произнес ректор, – ты мой племянник, хоть и двоюродный, но твоя мама единственная моя родственница. Никто не догадывался даже о нашем родстве, ты и без этого сумел стать лучшим из лучших. Но сейчас я прошу тебя как твой дядя – мне нужна твоя помощь! Приказ министра образования я не могу нарушить. Что там за эксперименты они с военными решили проводить, и какие у них цели я понятия не имею. Но думаю, что не просто так они готовят рядовых адептов взаимодействовать с боевиками. Тревожные новости приходят каждый день из соседних государств.

Арриан слушал внимательно, глядя в глаза ректору.

– Я понял, дядя, – произнес он. – Если это важно для академии, я помогу.

– Спасибо, Ар! – кивнул архимаг, – Значит, я зачисляю тебя в экспериментальную группу. Если все получится, станем практиковать со всеми боевиками.

– Хорошо, – Винн встал и попрощался с дядей.

И вот сейчас на этой тренировке с наставником Риан все время возвращался мыслями то к разговору с отцом, то с ректором, но хуже всего были мысли о странной девчонке. Незнакомка прокрадывалась в мысли боевика и страшно этим раздражала. Почему-то бесила сама мысль о том, что он ее напугал, а не привлек…

После душа Винн встретился с друзьями. Они не виделись все каникулы, и сейчас им было что обсудить, но каково же было его удивление, когда, войдя в столовую, его взгляд первым делом нашел ту самую незнакомку. Хоть сейчас девушка и стояла к нему спиной, сомнений не было, что это была именно она. Длинные золотистые волосы струились по спине, создавая сверкающий ореол вокруг головы новой адептки. В этот момент ее чуть приобнял за плечи Хантер. Оборотень обольстительно улыбался, подключив все свое обаяние. Риан отлично знал, что означает эта улыбка волка. Хищник почуял добычу и теперь заманивает ее в свою ловушку. Хантер слыл тем еще бабником, с радостью разбивая девичьи сердца. И вот сейчас глядя на мускулистую руку на хрупких плечиках золотоволосой адептки, боевик был готов отпустить свой огонь. От этой неожиданной эмоции он сам на себя разозлился. Попытался отвести взгляд, сжал кулаки и отвернулся. Но вскоре не выдержал и снова посмотрел на шумную компанию, в самом центре зала.

Помимо оборотня рядом с девушкой крутилась Кэтрин. Симпатичная блондинка одно время была довольно сильной головной болью Арриана. Менталистка всячески пыталась привлечь его внимание, иногда даже переступая грань, становясь навязчивой.

Внезапно незнакомка обернулась, будто почувствовала на себе его взгляд, застав Винна врасплох. Это было немного неожиданно, но он не стал отводить глаза. Девушка удивленно вскинул брови. Легкая тень растерянности промелькнула на симпатичном личике, но быстро уступила упрямому выражению. Она вскинула подбородок, расправила плечи и прямо посмотрела на боевика. Какая забавная девочка! Интересно, на каком факультете будет учиться?

Оборотень снова привлек к себе внимание незнакомки и она отвернулась.

– Риан, – отвлек голос Эрдина соседа по комнате, – ты видел новое расписание?

Винн повернулся к другу. Эрдин был лучшим лучником на курсе, его жилах текла эльфийская кровь, о чем красноречиво говорили его заостренные уши.

– Да, я сегодня разговаривал с ректором, – признался Риан.

– Ты ведь тоже входишь в экспериментальную группу?

– Шутишь? – усмехнулся Винн, – Я ее возглавляю!

– Это мы еще посмотрим! – прищурился эльф.

Арриану было что возразить, но тут его взгляд выхватил Кэтрин, ведущую за собой ту самую девчонку.

– Прости, – подмигнул он другу и двинулся за девушками.

– Кэт, привет! Есть минутка? – окликнул он блондинку, догоняя их.

Краем глаза он заметил, как хрупкие плечи новенькой вздрогнули. Однако она даже не обернулась. Просто замерла на месте. Совсем рядом. Только руку протяни. В отличие от нее Кэтрин стремительно обернулась и улыбнулась.

– Риан! – радостно пролепетала она.

Легкий румянец коснулся щек блондинки, придав ее фарфоровой коже розовый цвет.

– Привет! – смущенно спросила Кэтрин. – Ты уже вернулся?

Глаза блондинка будто засветились изнутри. Она хлопала ресницами, поправляла волосы, коснулась локона, расположившегося на высокой груди, плотно обтянутой тканью форменного платья.

– Да, – ответил Риан, сразу помрачнел, вспомнив, в каком настроении вернулся в академию и как при этом напугал ту девушку, которая так и продолжает игнорировать его и не поворачивается к нему лицом. – Пришлось задержаться ненадолго.

Кэтрин что-то отвечала, улыбалась, а он все озадаченно смотрел на застенчивую адептку. Когда девушке надоело изображать из себя столб, и она начала поворачиваться, взгляд боевика метнулся к блондинке, зафиксировался на ее голубых глазах.

Незнакомка какое-то время потопталась рядом, потом тяжело вздохнула, изображая крайнюю степень скуки, а может быть и негодования, хотя с чего бы…

– Это моя новая соседка Каэль, – вдруг словно очнулась блондинка и представила свою подругу. – Каэль, это Риан!

Он кожей ощутил ее взгляд. Нарочито медленно повернул голову и посмотрел на Каэль. Какое-то время они смотрели друг на друга. Теперь во взгляде девушки не было того ужаса, что он видел в первую встречу. И это не могло не радовать. Парень кивнул в знак приветствия и снова посмотрел на Кэтрин.

– Ну ладно, рад был встрече! – произнес он, – Увидимся!

Огонь внутри зашевелился, обжигая кончики пальцев. Надо срочно уходить!

Глава 5

Вернулась в свою комнату, будто во сне. Сама не знаю, как нашла дорогу и даже не воспользовалась порталом.

– Что случилось? – Кэтрин мгновенно уловила мое состояние и бросилась ко мне.

Взяла за руки, заглянула в глаза, а там… Не нужно быть менталисткой, чтобы понять, что у меня на сердце бушует буря. От прикосновений девушки душевная боль слегка утихла. Тоненькие искорки ее магии пробежались по коже, освобождая от напряжения.

– Лучше? – участливо спросила Кэт.

Я кивнула и шмыгнула носом, понимая, что на самом деле паника начала отступать.

– Спасибо! – прошептала я.

Соседка еще подержала меня за руки какое-то время, пока не убедилась, что ее магия подействовала и нейтрализовала мои негативные эмоции, потом усадила в кресло и спросила еще раз:

– Что случилось?

– Мой отец хочет выдать меня замуж, – меня снова начало потряхивать, но всего одно прикосновение Кэтрин и я снова смогла говорить, – у меня есть только один год, чтобы закончить академию и попытаться найти работу.

Блондинка приоткрыла рот, закрыла его и улыбнулась.

– Замуж? – насмешливо спросила она.

Отвечать не было сил. Просто кивнула и снова всхлипнула.

Соседка рассмеялась. Весело и задорно.

– Разве это проблема? – удивленно вскинула она брови.

– Для меня да!

– Послушай, может быть не все так страшно? Чего ты так боишься? Кто твой жених? – засыпала она меня вопросами.

– Откуда я знаю? Да и не хочу знать, если честно!

– Он молод? Хорош собой?

– Кэт! – прервала я ее, – Я для своего отца всего лишь товар, внешность и возраст моего жениха меньшее, что может его волновать! А при «любви» папеньки ко мне, моим мужем может быть глубокий, уродливый старик. Но на самом деле это не самое страшное, что может меня ждать! Я буду полностью принадлежать мужу. От меня требуется полное подчинение – мои эмоции, моя жизнь, мое тело, моя магия… я не хочу быть ничьей собственностью!

Из глаз покатились слезы. Кэтрин озадаченно смотрела на меня.

– Странное у тебя представление о браке, – удивленно произнесла девушка.

– Мой отец только что в красках рассказал о моем будущем, – с горечью ответила я, вытирая лицо ладонью, – да и пример моей семьи был перед глазами…

– Дорогая! – снова мимолетное прикосновение, – А перед моими глазами был совершенно иной пример! Мои родители поженились по любви, хоть их родители и договорились о свадьбе задолго до их знакомства. Но они встретились, узнали друг друга и полюбили.

На ее симпатичном личике промелькнула печаль.

– Правда, они погибли, когда мне исполнилось пятнадцать лет. Моя бабушка взяла меня на попечение и устроила в эту академию, – она обвела рукой нашу уютную комнатку, – и знаешь, я была бы рада, если бы по окончании учебы была уверена в своем будущем. Когда я стану совершеннолетней, буду предоставлена сама себе. Бабуля меня, конечно, любит, но мое будущее зависит только от меня самой. Я не питаю иллюзий, что моя магия поможет сделать головокружительную карьеру. Кому нужны менталисты? Бабуля меня отправила сюда учиться только для того, чтобы я научилась контролировать свою силу. Самой себе искать мужа не так просто. Для этого нужны средства чтобы бывать на всяких приемах, а их у меня не так много. Ну не на рынке же мне знакомиться с потенциальным женихом! А тебе повезло! Судя по тому, что твой отец настаивает на свадьбе, тебя ждет очень выгодная партия. Да ты сама подумай! Ты молодая, красивая, воспитанная и одаренная! Золото, а не жена! Тем более портальщица!

Я слушала и думала о том, как все-таки взгляды на мир меняются в зависимости от семьи, в которой вырос человек, от окружения и жизненного опыта. Мне бы оптимизм Кэтрин! Возможно, в чем-то она права, но я хорошо знаю своего отца. Слишком хорошо… к тому же, теперь он знает о даре, который передала мне мама перед смертью. Теперь он захочет продать меня подороже. Но глядя в голубые глаза менталистки, поняла, что на самом деле не все так страшно. У меня появилась новая подруга с очень чутким сердцем.

– Хватит киснуть! – снова улыбнулась девушка, – Пойдем на ужин. Завтра нас ждет насыщенный день, а вечером…

– Что вечером? – невольно заинтересовалась я.

– Потом все узнаешь! Это сюрприз!

От этого слова захотелось спрятаться.

– Да не бойся ты! – звонко рассмеялась Кэтрин, – Тебе понравится, вот увидишь!

Что-то я не была в этом так уверена.

Ужин прошел без происшествий. В столовую мы прошли уже знакомой для меня дорогой. На всякий случай я фиксировала точки для перемещения. Делала это уже автоматически, почти не отдавая себе отчета. По известным координатам проще передвигаться.

Уже знакомые ребята приветливо кивали мне, улыбались, кто-то даже махал рукой, а я… Я отвечала им взаимностью, но все время ловила себя на том, что ищу глазами Риана Винна.

Мой первый учебный день в новой академии начался просто замечательно. Я привела себя в порядок. Надела новую форму и не могла не отметить, что она мне очень идет. Собрала волосы в пучок, взяла сумку с принадлежностями и отправилась следом за Кэтрин на занятия. Но для начала зашли в столовую на завтрак. Я так волновалась, что ничего не могла есть.

– Тебя ветром скоро будет уносить! – пошутила Кэт.

Выдавила ответную улыбку и послушно откусила кусочек булочки, почти не чувствуя вкуса прожевала ее и с трудом проглотила.

– Пойдем, а то опоздаем! – умоляюще посмотрела на новую подругу, – Я ведь даже не знаю еще, куда идти.

– Да не беспокойся! Я провожу. – Отмахнулась блондинка, попивая кофе. – Какое у тебя первое занятие?

Молча протянула свое расписание.

– Отлично! – оживилась девушка, – Первой парой у тебя Теория возникновения магических рас. У меня тоже! Так что будем вместе сидеть. Магистр Эльдизи проводит потрясающие лекции! Вот увидишь, тебе понравится! А потом практические занятия по пространственному перемещению. Третий корпус, аудитория восемь. Я покажу. А теперь идем, а то, правда, опоздаем.

С этими словами подруга схватила меня за руку, и мы почти бегом направились на первую пару. Теория возникновения магических рас проходила в центральном корпусе. Под эту лекцию была выделена большая аудитория, в которой собралось несколько групп. Кэтрин уверенно повела меня к пустующему месту на первом ряду. Едва только мы уселись на свои места, прозвучал гонг.

В аудитории мигом стало тихо. Свет погас, окутав всех адептов в полумрак. Я удивленно огляделась. В окно все еще светило осеннее солнце, при этом лучи не покидали границы оконных рам. Тени по углам зашевелились, трепыхаясь, словно огонь от свечи, несмело поползли к центру свободного пространства помещения. Не только я завороженно наблюдала за происходящим. Все адепты замерли, даже будто дышать перестали. Тем временем тьма все сгущалась и уплотнялась. Громкий хлопок разорвал звенящую тишину, одновременно с этим белая вспышка осветила весь класс, явив нам высокую беловолосую эльфийку.

Белоснежная кожа, словно светилась изнутри, огромные в пол-лица изумрудные глаза в обрамлении густых черных ресниц, чувственные, алые губы чуть приоткрыты. Эльфийка томно вздохнула и чуть повела плечом. Длинные белые волосы водопадом струились по ее обнаженной спине, спускаясь до самого пола. Тонкая, искрящаяся ткань платья давала волю воображению, выгодно подчеркивая все достоинства соблазнительной фигуры. Но не красота представительницы этого великолепного народа меня поразила в данную минуту. Всего одно движение и за спиной эльфийки неожиданно распахнулись сверкающие крылья. Зал ахнул. Я сама с трудом сдержала потрясенный возглас. В воздухе расплескался аромат белых роз и ночной фиалки. Яркие искры таяли вокруг полупрозрачных крыльев, создавая волшебный звон. Волшебный…

Новая яркая вспышка в сопровождении гонга и на месте прекрасной эльфийки стоит маленький, сморщенный старичок с длинной белой бородой. Это было так неожиданно, что я невольно выдохнула, чем привлекла внимание преподавателя. Магистр Эльдизи хитро прищурился и посмотрел прямо на меня.

– Новенькая? – неожиданно молодым голосом поинтересовался старичок.

Я лишь согласно кивнула.

– Агась, – почему-то обрадовался преподаватель, – прекрасно! Тогда, может быть, вы ответите мне на вопрос – кого только что изобразил ваш покорный слуга?

Смущенная всеобщим вниманием, я поднялась на ноги. Обращение магистра ко мне стало полной неожиданностью. Я все еще не могла прийти в себя после его превращения. Но от меня явно ждали ответа, пришлось говорить.

– Думаю, магистр Эльдизи, – от волнения внезапно пересохло в горле. Я откашлялась и продолжила: – Я могу ошибаться, но мне показалось, что это была лунная фея.

Пронзительный взгляд с хитрым прищуром, прожигал до самых печенок. Неожиданная улыбка озарила лицо магистра, омолодив его лет на двести.

– Умница! – возликовал преподаватель.

Махнул мне, жестом указав на мой стул. Послушно опустилась и поспешно взялась за писчее перо, следуя примеру остальных адептов. Ведь они уже привычные и хорошо знают ход лекции магистра. И не ошиблась!

– Записываем! – приказал старичок, поворачиваясь к нам спиной и материализуя большую панель, висящую в воздухе.

Повинуясь пасам рук магистра Эльдизи, на поверхности панели начали появляться изображения знакомой уже эльфийки, вернее лунной феи.

– Лунная фея. Место обитания северные горы. Обладает стихийной магией, повелевает снежными потоками и движением воздуха. Весьма агрессивны и воинственны.

Адепты записывали каждое слово. На панели появлялись иллюстрации, наглядно демонстрирующие нам среду обитания лунных фей, их магию и боевую трансформацию. Откровенно говоря, я была благодарна магистру за то, что он предстал перед нами в обычном образе лунной феи. Боевая трансформа ничего кроме ужаса лично у меня не вызывала.

– Откуда ты узнала, что это именно лунная фея? – шёпотом спросила Кэрин.

Пожала плечами в ответ.

– Писала реферат на эту тему в прошлой академии, – так же тихо ответила ей, – правда, в литературе, что была в нашей библиотеке, не было картинок, только описание. Но то, что показал нам магистр Эльдизи просто потрясающе!

– Благодарю, милое дитя! – не оборачиваясь, произнес преподаватель.

Кэтрин фыркнула, а я покраснела. Стало неловко, что он нас услышал, ведь мы говорили очень тихо.

Практическое занятие по пространственному перемещению прошло для меня почти привычно. Этот курс вела пожилая женщина. Проседь в темных волосах серебром расчертила ее прическу на две половины. Магистр Эда носила строгие очки с толстыми стеклами, которые делали ее глаза большими. В группе оказалось всего девять человек. Мне было удивительно, что в королевской академии обучается так мало портальщиков. В прошлой академии нас было всего шестеро, но это приграничье, а здесь недалеко от столицы, в элитном учебном заведении могло бы быть и больше магов с даром преломлять пространство. Неужели нас так мало осталось?

– Записываем формулу десятого уровня силы, – с порога начала магистр Эда и я тут же забыла о своих размышлениях.

С удовольствием окунулась в привычную атмосферу обучения. Даже на время перестала думать о том, что пришлось сменить академию и пойти на сделку с собственным отцом. Время занятия пролетело совершенно незаметно. Мы записывали новые формулы, затем подробно разбирали их, а потом учились на практике применять силовые потоки и точки концентрации в заклинаниях. Некоторые я уже знала и частенько пользовалась ими, а какие-то были совершенно новы для меня. Решила вечером отработать их на полигоне. Я всегда так делала, доводила до автоматизма все формулы, которые изучала. Поэтому, когда прозвенел звонок, я даже слегка расстроилась. Жаль было прерываться. А после того, как посмотрела на свое расписание, совсем сникла. Следующее занятие у меня было совместное с боевиками.

Мне даже не нужно было спрашивать дорогу. Полигон, на котором тренировались боевики, видно издалека. То и дело над ним вспыхивали яркие всполохи, огненные вихри и сгустки тьмы. Понуро поплелась в ту сторону.

Глава 6

Наставник боевиков стоял на краю полигона, заложив руки за спину, и наблюдал за магической схваткой.

– Добавь вектор в правый угол! – крикнул мужчина.

В тот же миг огненный шар упал рядом с беловолосым эльфом, но тот одним взмахом руки погасил огонь, впитав его в ладонь, превратив в черное марево. Я с интересом следила за происходящим. Впервые видела мага антиматерии. Стройный, почти хрупкий эльф играючи отвечал своему противнику, в котором я узнала Риана Винна. Огневик двигался с грацией хищника, хоть и превосходил своего товарища в росте и развороте плеч. Выверенными, отточенными движениями он наносил удары, легко отражая атаки эльфа.

Их прекрасный, смертельный танец завораживал. У меня дыхание каждый раз замирало, когда я видела, как тьма несется навстречу огненному вихрю. Сердце болезненно сжималось от грохота и снопа искр при столкновении заклинаний.

– Почему посторонние на полигоне? – неожиданно прозвучал голос наставника совсем рядом.

Вздрогнула и обернулась. Мужчина смотрел на меня с легким прищуром, словно изучал и ждал реакции.

– У меня здесь занятие, – испуганно пролепетала я, протягивая расписание.

– Неужели? – широкие брови мужчины поползли вверх.

Он взял у меня листок и вчитался.

– Вырх побери, – прошептал наставник, – совсем забыл о новом распоряжении ректора. Риан!

Противники на площадке прекратили схватку, пожали друг другу руки посмеиваясь, приблизились к нам. Эльф очаровательно улыбнулся.

– Магистр Сенгин, у нас новенькая? – спросил он, продолжая сверлить меня глазами.

Сейчас, когда он был так близко, я поняла, что он, скорее всего, не чистокровный эльф. Черты лица немного грубее, чем у лесного народа. При этом все равно адепт был очень привлекательным.

– Нет, – буркнул магистр Сенгин, – вернее да. Новенькая, но не боевик.

Риан молча замер за спиной товарища, сложив руки на груди и старательно делал вид, что меня тут не существует.

– Экспериментальная группа! – просиял беловолосый, – Я Эрдин! – это уже мне.

– Каэль, – представилась я.

– Очень приятно! – снова улыбнулся полукровка.

Огневик за его спиной сдавлено фыркнул. Я не поняла, поддерживает он своего друга или просто подавился.

– Сейчас подойдут остальные, и начнем тренировку, – поставил нас в известность наставник.

Магистр отошел в сторону, Винн последовал за ним, что-то тихо обсуждая.

– Ты новенькая? – повернулся ко мне Эрдин.

– Да, я перевелась недавно, – постаралась вымучить улыбку.

Почему-то посмотрев на бой, стало как-то страшно. Особенно осознав, что некоротые будут присутствовать при этих занятиях.

– На каком факультете учишься? – продолжил допрос беловолосый.

– Порталы, – его внимание льстило, но в то же время я испытывала неловкость.

– Серьезно? – точеная бровь эльфа выгнулась, – Это же прекрасно!

Ничего прекрасного в совместных тренировках я лично не видела, но вслух говорить об этом не стала.

Остальными оказались две целительницы, еще один портальщик – рыжий парень, я видела его на лекции, двое с факультета некромантики – девушка и молодой человек довольно мрачного вида и ректор академии. Архимаг был весьма доволен собой, улыбался, что-то обсуждал с наставником, а мы настороженно переглядывались. Я так вообще чувствовала себя очень неуверенно. Демонстрация боя, что мне довелось увидеть между Рианом и Эрдином, вселяла в душу страх.

– Построились! – зычный голос ректора прокатился по полю.

Боевики быстро заняли свои места. Их так же, как и нас было шестеро. Пока шел бой между Вином и эльфом, они стояли в сторонке и отрабатывали заклинания. Странно, что я сразу не обратила на них внимания. С удивлением обнаружила в группе Хантера. Оборотень хитро подмигнул мне и тоже встал в строй. Отчего-то его улыбка вселила в меня уверенность в себе. Иметь хотя бы одного друга в этом мероприятии оказалось приятно.

– Итак! – начал архимаг, когда мы построились в не очень стройные ряды, – С этого дня мы создаем особую группу. Вам выпала честь занять место в ней. Каждый из вас будет поочередно тренироваться с каждым из боевиков. Мы с магистром Сенгином будем наблюдать за процессом, после будем формировать уже состоявшиеся пары. С этого дня у вас будут дополнительные часы тренировок, а у боевиков еще дополнительные занятия по некромантике, порталам и целительству.

По полю прокатился недовольный шепоток.

– Отставить! – довольно миролюбиво, но твердо велел наставник.

Стало тихо. Ректор продолжил.

– Вы вошли в эту группу благодаря вашим умениям, магическому уровню силы, форме дара и, конечно же, вашим достижениям в учебе.

Странно, что я попала в эту группу. Достижения в учебе у меня были довольно хорошие, а вот с уровнем магической силы вышла осечка. Восьмой уровень так себе сила. Ничего особенного. Неужели в столичной академии нет портальщика сильнее меня? Не поверю в жизни! Разве что… я похолодела. А что если… Нет! Не может такого быть! Не мог отец со мной так поступить! Или мог?

– Я называю пары, вы расходитесь и ждете дальнейших указаний, – вырвал из размышлений голос ректора. – Линда – Риан.

Огневик шагнул вперед, за ним выступила из строя миниатюрная шатенка – одна из целительниц. Девушка кокетливо улыбнулась своему партнеру, но в ответ не получила даже взгляда. Винн стоял, заложив руки за спину, и смотрел прямо перед собой. Воистину, не человек, а статуя!

– Габриэль – Хантер.

Оборотень тоже вышел из строя, за ним выступил парень в черном – некромант. Адепты оценивающе посмотрели друг на друга и никак не выразили свои эмоции.

– Каэль – Эрдин.

Полу эльф сделал шаг вперед и широко улыбнулся мне. Робко ответила ему на улыбку и слегка расслабилась. С анти магией мой второй дар не будет диссонировать, а значит, я могу быть спокойна, что не выдам себя случайно или не натворю бед.

После того, как все пары были созданы, наставник провел краткий инструктаж по технике безопасности. Это скорее касалось наших напарников-боевиков, но и нам выдали несколько ценных указаний.

– Проходить тесты будете по очереди, – продолжил инструктаж магистр Сенгин, – симуляция боя будет на самом минимальном уровне. Нам нужно ввести в курс дела наших новых участников эксперимента.

Так вот кто мы? Эксперимент! Хотела бы я знать, чья больная фантазия придумала подобное. Чем может помочь некромант в процессе боя? Воскресить своего напарника и заставить продолжать сражение? Или целитель. Что он может сделать в паре с боевиком? Дать успокоительное? Про портальщиков не стоит и говорить. Что сделаю конкретно я? Пока беловолосый эльф будет отражать атаки противника, я сумею быстро смыться. Это я точно могу. А вот Эрдину от этого что?

Все равно изменить ничего не могу. Так что хватит переживать. Пора сосредоточиться на тренировке. Первыми вышли на полигон Винн и его целительница. Девушка не казалась испуганной. Она с интересом рассматривала арену. Риан напротив был собран и сосредоточен. Казалось, он ожидает нападения в любой момент. В его руке блеснул меч. Могу поклясться, у него не было оружия с собой, когда они вышли на площадку. Значит меч магический.

Словно услышав мои мысли, клинок в руках боевика вспыхнул алым пламенем. В следующий миг на пару с неба обрушился дракон. Я еле сдержала крик при виде ящера. Я не имела чести быть близко знакомой с представителями древнейшей расы, тем более в звериной ипостаси, но вот эта зверюка вселяла первобытный ужас одним своим существованием.

Рядом с нами кто-то сдавленно всхлипнул. Это вторая целительница зажала себе рот ладошкой, сдерживая, рвущийся на волю крик. Девушка испугалась за подругу, а может быть сама не смогла побороть собственный страх.

– Тише, – шикнул на нее магистр Сенгин, – я же говорил, что это симуляция боя. Адептам ничего не угрожает!

Со стороны это не было похоже на симуляцию. Я таких фантомов никогда не видела. Дракон сделал крутой вираж над парой в центре полигона и пошел на второй заход. Из ноздрей монстра валил дым. Мне ящер показался слегка странным. Движения его были немного дерганными и неестественными. Он двигался как… умертвие.

С ревом приблизился к боевику, росчерк огненного меча и тварь вновь взмывает вверх. Риан его даже не ранил! Я смотрела, как мертвый дракон разворачивается, как в его красных глазах танцуют отблески пламени меча боевика и понимала, что через мгновение бой будет закончен. Умертвие не убить ударом меча, хоть и магического. Нужно поразить мертвое сердце. Но как к нему подобраться? Ведь на пути огнедышащая пасть и огромные, острые когти.

Время замерло. Каждый свой удар сердца я слышала как раскаты грома. Риан бросил в монстра заклинание, которое, впрочем, не причинило ящеру никакого вреда. Тот и без этого был мертв. Причем, судя по всему, уже довольно давно. В одиночку боевик не справится.

Шатенка расправила плечи и стала плести какое-то заклинание и при следующем приближении твари, швырнула его не в дракона, а в Риана. На мгновение фигуру боевика заволокло золотым сиянием. В ту же секунду умертвие раззявило пасть и плюнуло огнем в боевика. Тот рванул навстречу монстру, приблизившись, упал на спину и вонзил клинок в мощную грудь, продолжая по инерции двигаться вперед, разрезая мертвую плоть. Дикий рев разнесся по полигону, заставив испуганно взметнуться птиц.

– Бой окончен! – оповестил ректор.

В этот же момент иллюзия дракона растаяла в воздухе, оставив боевика и целительницу одних. Девушка сидела на коленях и прикрывала голову руками, а Риан тяжело дыша, все еще сжимал в руках огненный меч.

– Вы чуть не погибли Винн, – невинно произнес архимаг.

– Справиться с умертвием дракона в одиночку невозможно! – произнес огневик, развеивая свое оружие и впитывая остаточную магию в ладони.

– Совершенно верно! – обрадовался ректор, – Сомневаюсь, что и с напарником боевиком был бы подобный результат. Один из вас мог погибнуть. Линда же смогла накрыть тебя заклинанием, способным поддерживать твою жизнь даже в огне дыхания дракона! Только благодаря этому, ты смог убить его, попав в сердце. Будь девушка одна, у нее не было бы и шанса! Она может поддерживать жизнь, но не умеет сражаться. Именно это я и хотел увидеть!

– А если бы Линда не догадалась применить это заклинание? – Винн протянул руку и помог подняться шатенке на ноги.

– Ну, тогда вы бы сейчас были оба мертвы, – пожал плечами архимаг, но подумал и добавил, – в этой иллюзии боя.

Значит, симулятор не может причинить вред. Это радует. Осталось сохранить здоровой психику.

– Следующая пара! – снова привлек к себе внимание магистр Сенгин, – Каэль и Эрдин!

Мы с полу эльфом переглянулись и пошли в цент арены. Ну как пошли. Боевик пошел, а я поплелась. Как можно медленнее.

В первый миг после того, как я оказалась в центре арены, мне почудилось, что я ослепла. Мир погрузился в непроглядную тьму. Рядом тихо выругался мой напарник. Могу сказать, что от его злого «Вырх побери!» мне стало значительно легче. Это означало, что я не одна, и мы просто оказались в темноте, а не то, что у меня случился приступ слепоты. Не было видно вообще ничего! Мы словно внезапно оказались отрезаны от всего мира. Не было ни звуков, ни запахов, вообще ничего!

Я напряженно всматривалась в черноту, силясь увидеть хоть что-то. Эрдин стоял рядом со мной, касался плеча, но я не видела даже его силуэта. Стало страшно. Вмиг вспотели ладошки, а сердце ускорило свой бег. Не понимала ничего. Что нужно делать? С кем сражаться? Может быть, мне нужно вывести нас отсюда? Попыталась открыть портал, но сразу же ощутила блокирующее заклинание и довольно мощный откат. Нам не удастся покинуть пределы полигона, можно перемещаться только внутри него.

Мои потуги не остались незамеченными перед полу эльфом. Он ободряюще сжал мое запястье.

– Это будет весело! – тихо произнес он.

– А где дракон? – так же тихо спросила я, нервно озираясь, продолжая видеть только непроглядную темень.

– Думаю, нас будет ждать противник посерьезнее, – хмыкнул в ответ мой невидимый в темноте напарник.

Приободрил, называется!

В следующий момент я поняла, как он был прав! О боги, лучше бы это был дракон!

В темноте вспыхнули два огненных глаза. Что-то было в них странное и очень знакомое. Липкой холодной змеей по спине прокатился страх. Коротко всхлипнула и отступила на шаг. Эрдин все еще держал меня за руку и ретироваться не позволил. Только еще раз выругался:

– Жеваный крот! – и куда-то в сторону, – Очень смешно, наставник!

Следом произнес заклинание, и тьма вокруг нас стала не такой вязкой. Мы все еще были во мраке, но теперь я смогла немного рассмотреть противника, приближавшегося к нам со всей неотвратимостью. Это был человек в темном балахоне, с накинутым капюшоном на голову. Лица не видно в тени капюшона, лишь глаза светились первозданным пламенем, вселяя в душу страх.

Почему полу эльф посчитал ситуацию смешной, мне разбираться не хотелось, а вот убежать подальше отсюда очень даже. Эрдин осторожно переместил меня к себе за спину, протянул руки вперед и проговорил заклинание. Теперь я хорошо видела, как маг антиматерии поглощает темноту. Это было странное и невероятное зрелище. Но наш противник не позволил долго наслаждаться моментом. Он швырнул в нас огненный шар. Я только вскрикнуть успела. Мой напарник нейтрализовал его еще на подлете, заставив утонуть в сгустке тьмы. В тот момент, когда антиматерия столкнулась с огнем, короткая вспышка осветила лицо нападавшего мага.

Это был Арриан Винн…

От увиденного дрогнул даже Эрдин. Он замер лишь на долю мгновения, но и этого было достаточно для того, чтобы огневик снова атаковал. Теперь не шар, целый огненный вихрь летел прямо на нас. Словно в кошмарном сне я наблюдала, как на нас несется лавина огня, грозя испепелить на месте. Прекрасно понимала, что полу эльф пропустил тот момент, когда мог ответить. Если сейчас он швырнет в огонь свою антиматерию, мы сами можем от этого пострадать. Больше не думая, я открыла портал на пути этого смертоносного торнадо. Огонь провалился в него, чтобы вынырнуть спустя удар сердца за спиной своего создателя. Вихрь продолжил свой путь и с силой врезался в тело ничего не подозревающего Арриана. Не ожидавший такой подлости от собственной стихии, огневик вспыхнул мгновенно. Эрдин не оставил своему другу и шанса, усилив эффект своим заклинанием. Я в ужасе смотрела, как пламя пожирает фигуру Винна, слышала крик, тонущий в гудении огня, и понимала, что сейчас упаду в обморок.

– Ну ты даешь, напарник! – восхитился Эрдин, оборачиваясь ко мне.

Я не сразу поняла, что сумрак больше не окутывает полигон, что полу эльф довольно улыбается, убив только что своего друга, что к нам спешат ректор и другие участники эксперимента, я видела только Риана, живого и невредимого, спешащего к нам со всеми остальными. Осторожно повернулась и посмотрела на все еще горящего мага на полигоне, перевела взгляд на реального огневика и поняла, что падаю.

Глава 7

Сознание возвращалось медленно и очень неохотно. Я продиралась сквозь такую же темноту, как была на арене. Слышала отдаленные голоса, даже чьи-то прикосновения, понимала, что нахожусь за гранью, но никак не могла пробиться сквозь вязкую мглу. С каждым мгновением становилось все труднее дышать, к тому же вернулся страх, ускоряя ритм сердца. Возможно, это придало мне сил и, сделав последний рывок, я распахнула глаза.

Увиденное мне очень не понравилось. Настолько не понравилось, что я тут же опять зажмурилась. Пожалуйста, пусть это будет сном, ну или бредом… я на все согласна! Но нет! Передо мной был Арриан Винн собственной персоной. Вернее не передо мной. Он нес меня на руках. Боги, да лучше бы меня вырх загрыз! Только не это!

– Очнулась? – участливо поинтересовались у меня.

Ну вот, меня поймали с поличным. Притворяться бесчувственным телом дальше, было бы глупо. Пришлось посмотреть на своего сопровождающего.

– Да, спасибо, мне уже лучше, – как можно спокойнее проговорила я, от души надеясь, что мой голос прозвучал убедительно.

– Очень рад! – кивнул огневик и продолжил свой путь со мной на руках, будто совершенно не ощущая моего веса.

Поняв, что отпускать меня никто не собирается, я жалобно попросила:

– Отпусти меня, пожалуйста, я сама могу идти.

Теперь маг удостоил меня насмешливым взглядом.

– Охотно верю, но всего несколько минут назад всем показалось, что ты собралась уйти в мир богов, беззаботно прикорнув на полигоне.

Нахал!

Я дернулась, но огневик сильнее прижал меня к себе и серьезно добавил:

– Хорошо, что я успел тебя поймать, могла бы удариться. Возможно даже головой.

Надо же, какой он, оказывается, заботливый!

– Еще раз спасибо! – почему-то смутилась под пристальным взглядом антрацитовых глаз, – Мне правда лучше, я могу идти сама.

Винн задумчиво смотрел на меня, не отвечал и не делал попыток меня отпустить. А я… нервничала все сильнее. С каждым шагом становилось еще больше не по себе. Лицо обдало жаром, почувствовала, как мои щеки краснеют, и перевела взгляд с лица боевика на его грудь. Черная ткань тренировочного костюма довольно плотно обтягивала торс Арриана, и, почему-то, мои щеки загорелись еще сильнее.

– Ректор поручил мне отнести тебя к лекарю, – невозмутимо ответил Винн, будто не замечая моего сопротивления, – тебе стоит успокоиться и перестать сопротивляться. Я все равно не отпущу тебя, поэтому смирись и просто подожди.

Гуров хвост! Да я же со стыда сгорю, пока он меня донесет!

– Я тебе опять одежду испачкаю! – нашла я весомый аргумент.

Парень хмыкнул. Его губы дрогнули в улыбке, а в глазах сверкнули золотые искры.

– Какая ты все-таки неаккуратная! – весело проговорил он.

Я опешила настолько, что даже не стала ехидничать. Видеть даже намек на улыбку на этом лице казалось столь же невероятным, как лицезреть смеющуюся статую. Воистину, статуя казалась мне более реальным вариантом.

– Ничего страшного, – тем временем продолжал веселиться огневик, – отдам в прачечную, как тот парадный мундир, что ты испачкала в прошлый раз!

Он мне даже подмигнул! Я глазам своим не поверила!

– Тогда почему ты так разозлился тогда? – тихо поинтересовалась я, уязвленная его беспечностью.

Надо же, я в тот день чуть не получила нервный срыв из-за его белого кителя! А ему смешно?

Стоило только задать этот вопрос, как все веселье тут же слетело с огневика.

– Прости, я тогда был зол не на тебя, – мрачно проговорил Арриан, – не хотел тебя напугать. Даже собирался потом найти тебя и извиниться, но все как-то не получалось. Поэтому говорю сейчас – прости меня, пожалуйста! Я не должен был грубить тебе и тем более пугать. Мне очень жаль!

От его извинений я чуть не потеряла сознание еще раз. Я смотрела на него во все глаза и не могла поверить. Просто не могла! Вспоминала тот момент нашей первой встречи и вглядывалась сейчас в эти темные, как летняя ночь, глаза, полные сожаления, и недоумевала.

– Мир? – после долгого молчания, спросил он.

Я кивнула. Сглотнула вязкий ком в горле и сказала:

– Ты меня тоже прости, я не хотела пачкать твои вещи.

Снова улыбка скользнула на красивые губы.

– Прощаю! – торжественно произнес боевик, – А ты меня?

Прикусила губу, поражаясь перемене, произошедшей с ним.

– Прощаю, – в ответ улыбнулась я.

Сама не заметила, как мы оказались в лазарете. К нам вышла лесная фея.

– Что случилось? – спросила она.

Ее голос прозвучал горным ручейком.

– Потеряла сознание на тренировке, – отрапортовал Арриан, бережно опуская меня на кровать.

– Безобразие! – нахмурилась фея, приближаясь и рассматривая меня, – Разве можно вот так мучить девушек? Ты только посмотри на нее! У нее же эмоциональное истощение и опустошение резерва! Совсем эти боевики совесть потеряли! Они теперь тренируются на других адептах! Я все ректору расскажу!

Феечка продолжала гневаться и наступала на огневика. Она сердито сдвинула свои точеные бровки и уперла руки в бока. Даже ножкой топнула.

– Ректор в курсе, – тяжело вздохнул Винн, – Каэль из экспериментальной группы.

– Да?

Фея-лекарь повернулась и посмотрела на меня. Я согласно кивнула. Что вовсе не успокоило добрую девушку.

– Это моя вина, – внезапно произнес боевик, склонив голову.

После его слов феечка немного успокоилась и, продолжая что-то бормотать о бессовестных боевиках и конкретно ректоре, допустившем подобное бесчинство, выпорхнула в соседнее помещение. Я удивленно посмотрела на парня.

– Хорошо ты ее переключил, – сказала я.

Он только головой покачал.

– Феи чувствуют ложь, – ответил Риан, – я сказал чистую правду! На самом деле это я виноват, что ты так выложилась на поле.

Я все еще ничего не понимала и продолжала удивленно таращиться на него.

– На этой тренировке, – вздохнул боевик, – использовалось подсознание новеньких. Эта магия вытаскивает из глубины души самый сильный страх и выставляет на арену против тебя. Мы уже привыкли, а вот для всех других это стало настоящим сюрпризом. Моя напарница, видимо, боится мертвых драконов. А вот ты… судя по всему, в тот момент очень боялась меня…

И, не дожидаясь моего ответа, он развернулся и вышел из комнаты. Вскоре появилась фея, начала хлопотать надо мной. А все еще не могла осознать, что только что сказал мне Винн.

В лазарете меня продержали до вечера. Хоть магический резерв и восстановился, стараниями мисс Еленгрот, так звали фею, но лекарь на этом не остановилась. Она старательно отпаивала меня микстурами и отварами. Даже хотела оставить здесь на ночь, но я уже просто взмолилась, уверяя, что абсолютно нормально себя чувствую, больше не допущу обмороков и, вообще, буду вести себя хорошо.

После обеда меня навестили друзья. Первой в палату вихрем ворвалась Кэтрин.

– Ну ты даешь, подруга! – воскликнула блондинка, обнимая меня, – Я так испугалась! Хантер как рассказал мне о твоем обмороке, так я сразу примчалась!

– Кэт, – улыбнулась я, мягко освобождаясь от ее объятий, – все со мной хорошо! Не переживай! – я говорила искренне, ведь менталистку обмануть сложно.

– Ты бледная! – нахмурилась подруга.

– Может быть, – не стала спорить с ней, – пройдет!

С моей соседкой по комнате пришли еще другие адепты. Здесь был и Хантер, и две девочки, с которыми мы пересекались пару раз в столовой. Удивительно было их видеть здесь. Но больше всего меня потряс своим внезапным появлением мой напарник по бою. Беловолосый полуэльф гордо прошествовал мимо моих посетителей и уселся прямо на кровать, на которой я до сих пор лежала, так как встать мне пока не разрешали.

– Малыш, ты напугала меня до смерти! – мягко улыбнулся Эрдин.

Я смутилась.

– Прости, я не хотела, – тихо проговорила, вглядываясь в его глаза.

Мне на самом деле было неловко от того, что я свалилась в обморок.

– Знаю, что не хотела! – снова улыбнулся полукровка, совершенно не обращая внимания, что за его спиной недовольно сопят мои посетители, – Но круто ты сделала Риана! Молодец!

Получать похвалу в первый день занятий незнакомого мне предмета, было очень приятно.

– Сама не ожидала, что так получится, – призналась, опустив глаза.

– А в обморок чего упала? – не отставал Эрдин.

– Испугалась очень, – мой голос скатился до шепота, – думала, я убила его… – от воспоминаний пережитого ужаса горло сжало болезненным спазмом, – а потом увидела, как он бежит к нам вместе с ректором и поняла, что на арене был не он…

Замолчала, понимая, что моя путаная речь совершенно не внесла никакой ясности. Друзья удивленно смотрели на нас.

– Кто – он? – Спросила Кэтрин.

– Винн, – покаялась я.

У блондинки округлились глаза.

– Ого! Ты сражалась с Рианом? – в ее голосе зазвучало какое-то нездоровое благоговение.

– Нет… – ну вот как ей объяснить, что произошло?

Помощь пришла неожиданно.

– Да с фантомом она сражалась на арене, – сказал Хантер, – их поставили в пару с Эрдином, а противником сделали Винна. Каэль умница просто! Она сообразила использовать силу противника против него самого же! Представляете, открыла портал на пути заклинания «Огненный смерч» и замкнула контур на его создателе. Порталом вышвырнуло заклинание в спину Риана.

Все потрясенно молчали и удивленно смотрели на меня.

– Одного только не пойму, – продолжил оборотень, – почему фантомом стал именно Риан?

Хотела бы я сама знать ответ на этот вопрос!

Вскоре пришла мисс Еленгрот и выпроводила их из палаты.

– Оставлю ее здесь на ночь! – пригрозила лекарь, когда друзья не стали спешить покинуть лазарет.

Угроза подействовала.

– До вечера! – попрощался Хантер и вышел.

– Поправляйся! – мило улыбнулся Эрдин, гордо покидая покои.

– Я тебя буду ждать в нашей комнате. – Хитро улыбнулась моя соседка.

Я откинулась на подушку. Похоже, меня ждет допрос с пристрастием. До вечера оставалось еще немного времени. Я задремала. Видимо подействовали снадобья феечки. Сны были какие-то рваные, беспокойные и мрачные. То просыпалась, то снова впадала в какое-то странное состояние, граничащее с бессознательным.

– Я дала ей успокаивающую микстуру, – донесся до меня звонкий голосок мисс Еленгрот, – девочка отдыхает!

Интересно, кому это она говорит?

– Спасибо! Я рад, что с моей адепткой все в порядке, – внезапно услышала голос ректора и окончательно проснулась, – могу я ее увидеть?

После непродолжительной паузы лекарь неохотно ответила:

– Разве я могу отказывать архимагу?

И не успела я опомниться, как в помещение вошел наш ректор Кайл Норберт. Мужчина пересек палату в два шага и присел на краешек моей кровати.

– Магистр Норберт, – совершила я попытку подняться в постели и сесть, но была остановлена решительным жестом.

Легкой воздушной волной меня откинуло назад на подушки, а сверху заботливо прикрыло одеялком.

– Не нужно вставать, Каэль, – проговорил архимаг, даже не пошевелившись, пока моя же постель окутывала меня словно в кокон, – я ненадолго.

Лежу. Молчу. А что еще делать?

– Как ты себя чувствуешь?

И вот вроде бы обычный вопрос. Безобидный, я бы сказала. Но я вообще не могла подобрать слов, чтобы хоть что-то ответить ему. В прошлой моей академии ректор никогда бы не пришел в лазарет к заболевшему адепту. Да и на занятия он не являлся никогда, а уж тем более не стал бы интересоваться чьим-то там самочувствием.

– Спасибо, лучше, – ошарашенно проговорила я.

– Я рад! – уголки губ архимага дрогнули в улыбке.

Кого-то он мне напоминает…

– Благодарю за заботу, – вежливость наше все.

От волнения стала теребить край одеяла.

– Надеюсь, ничего серьезного? – магистр вопросительно выгнул бровь.

– Все в порядке! – в сотый раз за сегодня повторила я. Потом подумала и спросила, – Вы теперь исключите меня из экспериментальной группы?

В ожидании ответа затаила дыхание. Мои пальцы безжалостно терзали уголок одеяла. В тот момент, когда на них внезапно опустилась широкая, горячая ладонь, я вздрогнула и посмотрела в глаза своего визитера. От, казалось бы, успокаивающего прикосновения мои ладони задрожали, что, конечно же, не осталось незамеченным, потому как мужская рука немного сжала мои пальцы, а на лице ректора появилось странное выражение.

– Даже не подумаю! – серьезно произнес архимаг, – Даже если ты об этом будешь меня просить, – печальная улыбка и, – ты просто не представляешь, какие возможности ждут тебя, девочка!

Сердце грохотало в груди, вытесняя собой все звуки вокруг, все мысли. Я завороженно вглядывалась в глаза ректора. Его взгляд, его прикосновение будто гипнотизировали меня.

– Ты ведь не станешь отказываться? – вкрадчиво спросил он.

– Не стану, – хрипло ответила я. В горле внезапно пересохло, и я сглотнула.

Стало трудно дышать.

– Ну вот и умница! – просиял магистр Норберт, отпуская мою руку и поднимаясь на ноги, – Выздоравливайте, адептка Каэль!

Едва только ректор перестал смотреть мне в глаза, наваждение схлынуло. Я вновь услышала другие звуки, кроме своего сердца, пропало оцепенение, даже вдох дался легко и свободно.

– Спасибо, – все еще приходя в себя, пролепетала в ответ.

Ректор кивнул и вышел. Я слышала, что он еще какое-то время поговорил с мисс Еленгрот, затем наступила тишина.

Глава 8

– Куда мы идем? – снова спросила я свою соседку, когда мы выходили из общежития.

Подруга кинула на меня лукавый взгляд.

– Ну потерпи немного! Я же обещала сюрприз.

Ее ответ не вселил в меня оптимизма. Сюрпризы я не любила с детства.

На улице было темно, сыро и холодно. Пронзительный ветер трепал волосы и забирался под одежду. Я с сомнением посмотрела на Кэтрин, которая нарядилась в шелковое легкое платье и накинула на плечи лишь плащ с капюшоном, спрятав под него белокурые локоны. Блондинка даже сделала макияж. Она предлагала и мне слегка приукраситься, но я только что вернулась из лазарета и категорически не желала всем этим заниматься. Приняла душ, переоделась и расчесалась. Заплела волосы в тугую косу. Вообще после снадобий мисс Еленгрот я бы с большим удовольствием легла бы спать и никуда не ходила бы, но Кэт сделала такое несчастное лицо, едва только я попыталась избежать сегодняшнего события, что я устыдилась. И вот теперь мы пересекали территорию между корпусом общежития и административным зданием. Я отчаянно зевала и куталась в свою куртку, борясь с холодом. Пока что побеждали сон и холод. Про себя решила, что побуду немного на этом загадочном мероприятии и тихонечко убегу, в смысле телепортируюсь, в комнату.

– Готова? – спросила подруга, останавливаясь прямо посередине пути.

К чему именно я должна была быть готовой, уточнять не стала. Просто кивнула. Посмотрим, что она задумала. Но меня терзали смутные сомнения. Мы стоим тут как две статуи на открытом пространстве, обдуваемом всеми ветрами, кажется, даже дождик срывается, а у Кэтрин такой загадочный вид, как будто она сейчас откроет великую тайну.

– Тогда возьми вот это, – произнесла девушка и протянула мне простой браслетик из разноцветных бусин.

Послушно надела его на руку и вопросительно посмотрела на подругу. Она довольно улыбнулась, подняла руку, на которой тоже красовался точно такой же браслет, и просто провела ею по воздуху. Повинуясь ее прикосновениям, пространство перед нами завибрировало, чуть качнулось и лопнуло, словно мыльный пузырь, оставив вместо себя радужные разводы, затем мигнуло, и я удивленно ахнула.

Перед нами был проход в совершенно другое место! При этом это был вовсе не портал, скорее, спрятанный чарами, участок леса, в котором во всю шла вечеринка.

– Давай быстрее, а то скоро закроются врата! – поторопила Кэтрин, первой шагая в проход.

Я не стала мешкать и последовала ее примеру. За спиной качнулся воздух и с легким хлопком врата закрылись, отрезав нас от всей академии. Я с интересом оглядывалась по сторонам. Здесь было гораздо теплее. Не было ветра, над головой ярко светили звезды, на деревьях горели магические светлячки, мягко освещая это странное место. То тут, то там слышался смех, где-то играла музыка, на краю поляны двое адептов сражались на коротких мечах, собрав вокруг себя немало зрителей. Приглядевшись, я поняла, что это не бой, скорее танец. Соперники грациозно и слаженно двигались в своем неповторимом ритме, подчиняясь музыке стали.

– Ну как тебе? – весело спросила Кэтрин.

Я перевела на нее потрясенный взгляд.

– Где это мы? Нам ведь нельзя покидать территорию академии!

– А мы не покинули, – снова улыбнулась блондинка, – можно сказать, это место как потайной карман академии. Адепты могут здесь отдыхать и веселиться, при этом никому не мешая и ничего не нарушая.

– Обалдеть!

– Жаль только, что оно не всегда нам доступно, – снова озадачила меня она.

– Это как? – во мне проснулся дух отличницы. Мне требовалось немедленно во всем разобраться.

– Мы не можем приходить сюда, когда нам захочется. Врата открываются только в определенное время. Раз в сорок пять дней. Войти можно только благодаря этим амулетам. – Она продемонстрировала свой браслетик, – Поэтому и попасть сюда могут только избранные.

Вот как? Я уже вхожу в круг избранных? Странно, но приятно.

– Спасибо! – от души поблагодарила я подругу.

Смотрела на веселящихся адептов, на этот чудесный лес, на звезды в темном небе и улыбалась. Возможно, впервые за долгое время я была счастлива. Именно здесь я обрела друзей и чувство равновесия в душе. Почти…

Мой взгляд попал на высокую фигуру в тени деревьев. Винн. Огневик стоял, сложив руки на груди, и смотрел прямо на меня.

Кэт дернула меня за руку.

– Идем танцевать!

Она кивнула на полянку, ярко освещенную звездами, луной и светлячками, причем огоньки сменяли цвет, ритмично гасли и снова зажигались, будто сами двигались в танце, создавая волшебную атмосферу.

– Ты иди, – ответила ей, – я сейчас подойду.

Подруга упорхнула, а я повернулась и пошла к огневику.

– Привет! – поздоровалась, приблизившись.

Темные глаза безразлично скользнули по моему лицу.

– Привет, – так же равнодушно прозвучал голос Риана.

Больше он не смотрел на меня. Огневика больше интересовали другие адепты, веселящиеся на поляне. Холодный прием слегка озадачил. Мне казалось, что после того, как он собственноручно доставил меня в лазарет и даже извинился за грубость, мы сможем нормально общаться. Оказывается, нет…

– Не ожидала очутиться в таком месте, – предприняла еще одну попытку продолжить разговор.

– А чего ты ожидала? – надо же, меня снова удостоили взгляда. Правда теперь я бы предпочла, чтобы он продолжал пялиться на других адептов.

В черных глазах заплясали языки огня, разгораясь с каждым мгновением все сильнее, выдавая раздражение боевика. Враждебность, сквозившая во всем его облике, откровенно пугала.

– Не знаю, – растерялась я, – Кэтрин притащила меня на вечеринку. Я увидела тебя, решила подойти, поздороваться и еще раз поблагодарить за заботу. Извини, если помешала.

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.

(обратно)

Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Конец ознакомительного фрагмента.